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Gravit quantiqu, Cosmologi

quantiqu t thoris unifis


Introduction
But de cet expos ; Spculation ou science ? ; O en est-on ? ; Ce quil faut savoir

Gravit quantique
Units de Planck
Grandeurs de Planck ; Units de Planck

Quest-ce que la gravit quantique ?


Pourquoi quantifier la gravit ?
Domaines communs ; Domaines communs sans problmes ; Le monde est quantique ; Superpositions quantiques ; Phnomnes
anormaux ; Explications ; Echelles

Gravit quantique semi-classique


Rappel thorie quantique des champs ; Thorie quantique des champs en espace-temps courbe ; Le rayonnement des trous
noirs ; Calcul de lnergie du vide ; Gravit quantique semi-classique

Longueur minimale
Comment quantifier la gravit ?
Procdure de quantification canonique ; Application la relativit gnrale ; La disparition du temps ; Une quation mal dfinie ;
Le super-espace ; Que nous apprend la relativit gnrale ? ; Validit de la relativit gnrale petite chelle ; Principe de
relativit ; Invariance par diffomorphisme ; Consquences

La gravit quantique boucles


La formulation dAshtekar ; Quantification ; Amlioration ; Application des contraintes ; Contrainte de jauge ; Contrainte de
diffomorphisme ; Oprateurs gomtriques ; Trous noirs ; Contrainte hamiltonienne ; Mousses de spins ; Difficults

Observations et donnes exprimentales


Thories unifies
Quest-ce quune thorie unifie ?
Llectromagntisme ; La relativit gnrale

Pourquoi unifier les interactions fondamentales ?


Le Modle Standard de la physique des particules
Diffrences entre interaction lectromagntique et faible ; Particules vecteurs ; Les symtries ; Les diffrents types de symtrie ;
Exemple de symtrie interne ; Jauge en lectromagntisme ; Autres symtries internes ; Les thories de jauge ; Invariance locale
et globale ; Le cas de llectron ; Autres symtries ; La thorie lectrofaible ; Thorie lectrofaible ; Le cas de linteraction forte ;
Masses des bosons de jauge ; Brisure spontane de symtrie ; Le champ de Higgs ; Energie du champ de Higgs ; Brisure
spontane de symtrie ; Bosons de Goldstone ; Thorme de Goldstone ; Les bosons de Goldstone ; La masse ; Champ de Higgs ;
Brisure spontane de symtrie ; Masse des bosons de jauge ; Explication de cette masse ; Les leptons et les quarks ; Le boson de
Higgs ; La particule ; Formation et dsintgration ; Dtection

Grande unification
Les particularits de linteraction forte ; Confinement ; Unification

Quantification du champ gravitationnel


Supersymtrie
Thorie de Kaluza-Klein
Supergravit
Thorie des cordes
Cordes bosoniques ; Supercordes ; Dualits ; Dveloppements perturbatifs ; Compactification ; Conditions aux limites et branes ;
Un paysage trs vaste

Approches algbriques
Algbre ; Algbre des observables ; Algbres sur une varit

Observations et donnes exprimentales


Cosmologie quantique
Le Modle Standard de la cosmologie
Prsentation ; Thories ; Limites actuelles

Matire noire et Energie noire


Matire noire ; Energie noire ; Mesure de lvolution de la constante de Hubble ; Lacclration de lexpansion ; Modles de la
relativit gnrale ; Origine de lacclration

Inflation
Le problme de lhorizon ; Le problme de la platitude ; Inflation ; Les fluctuations ; Causes physiques

Prdominance de la matire
Annihilation ; Rpartition matire-antimatire ; O est passe lantimatire ? ; Conditions de Sakharov ; Rpartition initiale

Topologie de lunivers

Visualiser ; Topologie

La singularit initiale
La singularit initiale ; La mcanique quantique ; Avant big-bang ; Univers quantique

Les modles issus des boucles


Espace-temps prs de

; Modle avec rebond ; Modle avec transition de phase

Les modles issus des cordes


Repliement des dimensions ; Dilaton ; Modle ekpyrotique

Autres modles
Le mini-super-espace ; Solutions ; Dcohrence ; Flche du temps ; Multivers

Observations et donnes exprimentales


Rfrences

Introduction
Tout ce qui tourne autour de la gravit quantique, la cosmologie du tout dbut de lunivers, les
thories unifies, tout cela a un fort impact mdiatique. On parle beaucoup de ces domaines.
Pourquoi ? Il y a sans doute une raison lie la curiosit : ce sont des recherches la limite de ce que
lon connait actuellement avec une certaine certitude, ce sont des fentres qui souvrent sur un
univers exotique. Tout ce quil faut pour exciter limagination.
Mais o en est-on exactement ? Et puis quest-ce que la gravit quantique ?

But de cet expos


Ici nous donnerons un expos complet mais vulgaris de ces diffrents domaines. Cela signifie que
nous nutiliserons pas de dveloppements mathmatiques mais nous donnerons malgr tous
quelques formules lorsquelles sont utiles. Il sagit toujours de relations simples du type
multiplications et il ne faut donc pas sen effrayer.
Quest-ce que la gravit quantique ? Pourquoi doit-on quantifier la gravit ? Quen est-il au niveau
des expriences et des observations ? Quelles sont les diffrentes approches de ce problme ?
Nous nous poserons exactement les mmes questions concernant les thories unifies et la
cosmologie quantique.
Le but est essentiellement dexpliquer :
Quest-ce que cest ?
Pourquoi ?
Comment ?
Nous tenterons dapporter un maximum de rponses ces questions.

Spculation ou science ?
Le domaine de la gravitation quantique est parfois regard avec ddain par certains scientifiques,
peut-tre habitus manipuler des choses plus concrtes. Ils peuvent voir ces thories exotiques
comme tant surtout de belles constructions mathmatiques mais sans rapport avec la ralit. On
parle aussi de spculation , cest--dire, disons le crment : de rveries scientifiques .
Il ne faut certainement pas tre aussi dur. Donnons une srie darguments justifiant ces recherches.
Certaines de ces approches se caractrisent par des dveloppements mathmatiques
extrmement complexes. Cest vrai. Mais il ne faut pas sen tonner. Nous sommes l dans
des domaines trs difficiles et trs loigns de la physique au quotidien . Cela ncessite
des outils trs labors.

Il y a encore de grosses difficults exprimentales ainsi quavec les observations. Nous y


reviendrons. Mais cela ne doit pas nous empcher de paver le chemin thorique. Ne fut-ce
que pour savoir o et comment chercher.
Toute thorie nouvelle est forcment une spculation tant quelle na pas t valide ! Cest
en fait le principe de la Mthode Scientifique : motivations (diverses) thorie
validation. Alors ne crachons pas dans la soupe. Et les motivations peuvent tre aussi bien
thoriques quexprimentales.
On sait que nos thories sont incompltes, quelles possdent des paramtres libres cest-dire des paramtres arbitraires dont la valeur est dduite de lexprience), alors cherchons
amliorer ces thories.
On ne fait pas a au hasard, on est en marge des thories connues et celles-ci donnent une
bas rigoureuse quon peut exploiter et extrapoler. Il ne sagit pas de coucher par crit les
lucubrations dune imagination enfivre mais de suivre un fil conducteur, quelques ides
simples et un formalisme aussi rigoureux que possible.
Le but de ces thories est aussi dobtenir des confirmations exprimentales et la recherche d
lien avec lexprience, mme difficile, est et reste un objectif majeur.

O en est-on ?
On est la fois trs loin et presque nulle part !
Dune part, on a normment progress au niveau thorique. Les progrs ont t fulgurants et on a
des dveloppements thoriques extrmement avancs.
Mais dautre part, il reste des obstacles thoriques qui semblent fort difficiles surmonter. Et
comme nous lavons dit, il y a de grosses difficults pour obtenir des rsultats exprimentaux qui
sont pourtant indispensables pour progresser.
Mais ce ne sont pas des raisons pour baisser les bras.
Il existe aussi de nombreuses approches thoriques. Nous les verrons. Mais comment choisir parmi
toutes ces approches ? Outre lexprience et lobservation qui finiront par trancher, bien entendu.
La rigueur est indispensable. Et celle-ci ne se trouve que dans la formulation mathmatique.
Mfiez-vous des thories ou des ides bases sur des raisonnements qualitatifs ou donns
par de simples descriptions.
Bien entendu, cest ce que nous donnons ici, vulgarisation oblige. Mais la vulgarisation est
une description image de travaux dj existant et qui, eux, ont une assise thorique
rigoureuse.
Il ne faut pas mettre la charrue avant les bufs et dcrire la thorie avant mme den avoir
pos les quations !
Le choix est actuellement surtout une affaire de got. Selon votre manire dapprcier telle
ou telle manire de raisonner, vous prfrerez telle ou telle approche.

Ce quil faut savoir


Que faut-il savoir pour aborder cette petite tude ? Nous ne pouvons pas tout expliquer en dtail et
partir de zro. Il faudrait pour cela cent fois plus de pages. Il est donc ncessaire de trs bien
connaitre certains domaines thoriques, au moins au niveau vulgaris. Citons :
La gravitation et la relativit gnrale.
La mcanique quantique.
La physique des particules.
La cosmologie.

On trouvera en rfrence quelques documents vulgariss ou plus techniques abordant ces domaines.

Gravit quantique
Units de Planck
Les grandeurs de Planck sont omniprsentes en gravit quantique. Elles constituent donc un point de
dpart utile et simple.

Grandeurs de Planck
Les grandeurs de Planck sont les grandeurs construites partir des constantes fondamentales :
et , par multiplication, exposants entiers ou fractionnaires et sans constante supplmentaire. est
la vitesse de la lumire dans le vide. Cest une constante fondamentale essentielle en relativit et qui
est lie la gomtrie de lespace-temps. est la constante de gravitation universelle. Et est une
constante fondamentale que lon retrouve en mcanique quantique et qui fixe lchelle
microscopique partir de laquelle les effets quantiques deviennent notables.
On peut ainsi construire :
La masse de Planck :
Le temps de Planck :
La longueur de Planck :

kg.
s.
m.

Ces grandeurs apparaissent souvent lorsque lon se trouve dans des situations o la gravit et la
mcanique quantique doivent coexister. En retour, pour ces valeurs (temps plus court que le temps
de Planck, longueurs plus courte que la longueur de Planck, masse dune particule plus grande que la
masse de Planck), il est facile de voir que toute nos thories actuelles seffondrent. Par exemple,
pour des distances infrieures la longueur de Planck, les fluctuations quantiques sont a priori
suffisantes pour crer des trous noirs. Nous y reviendrons.

Units de Planck
Ces grandeurs peuvent en retour servir dunit. Ainsi, on peut mesurer les longueurs en longueurs de
Planck, le temps en temps de Planck. Ce nest pas des units trs pratiques notre chelle. Un mtre
quivaut 62 millions de milliards de milliards de milliards de longueur de Planck ! Dans le domaine
de la gravit quantique, par contre, ces units peuvent tre pratiques.

Quest-ce que la gravit quantique ?


Pour bien comprendre, rappelons ce que sont les thories de mcanique quantique et de la relativit
gnrale.
La relativit gnrale est une thorie relativiste, avec un espace-temps courbe dynamique,
expliquant la gravit par les effets de cette courbure. Et la courbure elle-mme est relie la
distribution de matire et dnergie dans lespace-temps.
La mcanique quantique est une quantique sappliquant au monde microscopique mme si sa
validit na pas de raison dtre mise en doute plus grande chelle. Elle remplace les grandeurs
observables par des tres mathmatiques appels oprateurs et qui peuvent, pour un tat donn
dun systme physique, prsenter tout un spectre de valeurs (mesurables).

Etant donn que les grandeurs physiques nont plus de valeurs bien fixes mais peuvent prsenter
tout un spectre de valeurs, le dterminisme classique disparait pour tre remplac par une approche
probabiliste. Cest de l aussi que dcoule le principe dincertitude de Heisenberg qui se manifeste
entre paires de grandeurs bien dfinies. En particulier le principe dincertitude position-impulsion dit
que :
est lincertitude sur la position (avec une dfinition mathmatique bien prcise).
est
lincertitude sur limpulsion. Et le principe dit que le produit de ces incertitudes est toujours
suprieur ou gal une constante fondamentale (gale la constante de Planck divise par ). Il
est donc impossible pour une particule donne davoir la fois une position et une impulsion bien
prcise. Notons que la valeur extrmement petite de ne rend ce principe pertinent qu lchelle
atomique.
Du fait de ses particularits, une thorie quantique est de nature intrinsquement diffrente dune
thorie classique. On peut en outre passer dune thorie classique, disons la thorie du champ
lectromagntique incarne par les quations de Maxwell, en lcrivant sous une forme
mathmatique adquate et en passant au formalisme des oprateurs. On aboutit alors la
llectrodynamique quantique o le champ lectromagntique sincarne travers les photons.
La relativit gnrale est une thorie classique. Les grandeurs dynamiques, tel que la courbure de
lespace-temps, les trajectoires des corps ou la rpartition de matire et dnergie, ont des valeurs
bien prcises et bien dtermines.
La gravit quantique est la version, encore trouver, de la relativit gnrale quantifie un peu
comme pour le champ lectromagntique ci-dessus.

Pourquoi quantifier la gravit ?


Pourquoi devrait-on quantifier la relativit gnrale ? La relativit gnrale et la mcanique sont
deux thories particulirement bien vrifies et de plus elles sappliquent dans des domaines fort
diffrents. Certains imaginent que lon devrait garder ces deux thories telles quelles et quil est
vain, inutile et non fond de quantifier la relativit gnrale. On pourrait en effet imaginer conserver
ces deux thories et les appliquer l o cest ncessaire sans plus se proccuper dun ventuel
mariage des deux thories. Malheureusement ce nest pas suffisant.
Cette situation nest pas nouvelle. LorsquEinstein labora la relativit restreinte, rconciliant la
mcanique classique et la thorie de llectromagntisme, il se tourna immdiatement vers la
thorie de la gravit universelle de Newton. La relativit restreinte et la gravit newtonienne taient
incompatibles, un problme quEinstein comprit trs vite. Il fallait laborer une nouvelle thorie
capable denglober les deux : la relativit gnrale.
Si la relativit gnrale ne fut pas tout de suite une thorie adjointe aux bagages habituels du
physicien, ses domaines dapplications tant alors plutt hors de porte, elle permet toutefois
dexpliquer deux phnomnes marquant : lavance du prihlie de Mercure et la dviation des
rayons lumineux par la masse du Soleil.
Ce nest que plus tard que la relativit commena avoir une utilit pratique tant en astrophysique
que dans des applications plus proches de nous comme le GPS.

On se trouve ici avec la relativit gnrale et la mcanique quantique dans une situation fort
semblable. Il est trs naturel dessayer de marier les deux sans attendre quon lui trouve
immdiatement des applications pratiques.
Notons que cette ide dunifier relativit gnrale et mcanique quantique est une tendance
naturelle lunification de toutes les interactions fondamentales, nous y reviendrons dans les
thories unifies.

Domaines communs
Dans certaines circonstances, la situation est tellement extrme que lemploi de la relativit gnrale
et de la mcanique quantique sont ncessaires. Cest le cas lorsque lnergie devient absolument
norme dans un petit volume. Dans cette situation, les effets quantiques ne sont pas ngligeables et
la densit dnergie est telle que ses effets gravitationnels doivent tre pris en compte.
Ce type de situation se rencontre :
Au cur des trous noirs.
Dans les tous premiers instants de lunivers tel quil est dcrit par la cosmologie relativiste
(cela nimplique pas une absence dtat antrieur).
Mais aussi pour les chelles infinitsimales : lchelle de Planck. Les fluctuations quantiques
y sont telles que leurs effets gravitationnels entrent en jeu. Nous y reviendrons plus bas.
Dans ces situations, on a deux thories et il faut les appliquer toutes les deux. Pire, il y a des effets
coupls, les consquences dune thorie influenant les rsultats de lautre. Comment procder ?
Malheureusement, les deux thories sont incompatibles dans leurs principes (par exemple, le fait
que lune soit une thorie classique et lautre quantique) mais galement dans leur formalisme
mathmatique (cest le jour et la nuit).
Il faut donc bien trouver un moyen de marier ces deux thories.

Domaines communs sans problmes


Notons quil peut y avoir des situations, beaucoup plus accessibles lexprience, ou les deux jouent
mais sans rencontrer de difficults majeures. Cest le cas dans les expriences de mcanique
quantique lorsque la gravit entre en jeu mais o les effets quantiques ne vont pas influencer de
manire notable les effets gravitationnels, vitant ainsi un couplage fort qui rend la situation
inextricable.
Dcrivons une telle situation.
Il existe des expriences qui testent les trajectoires classiques des particules lmentaires, tel que
des neutrons thermiques, qui tombent en chute libre. Telle que lexprience de Hehl en 1991. Mais il
est plus intressant de discuter des expriences dinterfrences quantiques concernant le
mouvement de neutrons et datomes dans un champ gravitationnel.
Historiquement, deux expriences ont t importantes. Lexprience de Colella, Overhauser et
Werner (COW) en 1975 qui utilisant linterfromtrie des neutrons dans le champ gravitationnel
terrestre. Selon le principe dquivalence, une exprience analogue serait possible avec des neutrons
-dans un rfrentiel acclr. Une telle exprience fut ralise par Bonse et Wroblewski en 1983.
Nous allons dcrire brivement lexprience COW.

Un flux de neutrons se spare en deux parties, de manire ce quils traversent des chemins
hauteur diffrente dans le champ gravitationnel terrestre. Ils sont alors recombins et envoys sur
des dtecteurs. Lappareil entier peut tre tourn dun angle variable autour de laxe horizontal.
Les interfrences sont alors mesures en fonction de .
La description thorique utilise lquation de Schrdinger pour des neutrons. Lhamiltonien du
systme en rotation est donn par une relation assez simple impliquant :
La masse inerte
des neutrons.
La masse pesante
des neutrons, en principe identique
mais lappareil fut
initialement conu pour tester le principe dquivalence.
La rotation de la Terre.
Le dcalage de phase
des neutrons sur les dtecteurs est donn par un calcul classique tenant
compte du paralllogramme ABCD. Le calcul fait apparaitre deux contributions au dcalage de phase.
Un terme contenant dcrit linfluence de la rotation terrestre sur la figure dinterfrence (effet
Sagnac). Le deuxime fait intervenir la gravit. Ce rsultat a t confirm avec une prcision de 1% et
permet galement de confirmer le principe dquivalence.
Les tests modernes utilisent de prfrence des interfrences avec des atomes qui sont plus faciles
manipuler et les expriences permettent des tests de plus grande prcision. Par exemple, Peters en
2001 a utilis un interfromtre atomes pour mesurer lacclration de la pesanteur avec une
prcision de lordre dun dixime de milliardime.
Les expriences avec les neutrons restent utiles. Une exprience de Nesvizhevsky en 2001 avec des
neutrons ultrafroids a montr que leurs tats quantifis de lnergie dans le sens vertical a cause du
potentiel gravitationnel tait bien dcrit par lquation de Schrdinger. Lnergie minimale est de
, ce qui est beaucoup plus petit que lnergie de ltat de base de latome
dhydrogne (
).

Le monde est quantique


La mcanique quantique, en tant que thorie, est applicable toutes les chelles et les expriences
le confirment de mieux en mieux. Citons par exemple les interfrences ralises avec des molcules
de fullernes mais aussi les proprits quantiques observes lchelle macroscopique tel que les
superfluides, les supraconducteurs et les condensats de Bose-Einstein.
Rien dans la thorie de la mcanique quantique ne semble interdire ou limiter son application des
systmes de trs grande taille. De plus, la mcanique quantique est une thorie trs difficile rfuter
ou mme modifier. Cest une thorie dune grande gnralit et les tentatives de modification se
heurtent trs vite des problmes de causalit ou de violation du caractre unitaire (conservation

des probabilits, la probabilit que quelque chose se produise tant forcment toujours 100%).
Cest de plus la thorie la mieux confirme de tous les temps travers la thorie quantique des
champs et la mesure du moment magntique anomal de llectron.
Or la physique classique et la mcanique quantique sont incompatibles. Il est trs difficile dimaginer
correctement une transition entre un monde microscopique qui serait dcrit par la mcanique
quantique et un monde macroscopique qui serait gouvern uniquement par la physique classique.
Les tentatives se heurtent des paradoxes, des contradictions avec lexprience ou semblent fort
artificielles.
Cest dans cette optique que Schrdinger avait imagin sa clbre exprience du chat la fois mort
et vivant. Son but ntait pas tant de montrer les caractristiques de la mcanique quantique que de
montrer labsurdit de pousser la mcanique quantique jusque dans ses derniers retranchements. Il
pensait de fait montrer ainsi une faille dans la thorie. On sait maintenant que ce nest pas le cas et
que la solution vient de la dcohrence quantique (la perte apparente de certaines proprits
quantiques suite ses interactions avec la myriade de particules de lenvironnement).
Or si la mcanique quantique est applicable toute chelle alors la relativit gnrale doit aussi tre
quantique ou plutt tre la limite classique dune version quantique encore trouver.

Superpositions quantiques
Considrons lquation dEinstein qui dcrit la gomtrie de lespace-temps partir de son contenu
en matire et nergie. On peut lcrire de manire rsume comme :
Ici nest pas la constante de gravitation mais le tenseur de courbure dEinstein , un objet
mathmatique qui dcrit la courbure de lespace-temps. Et est le tenseur nergie-impulsion , un
objet qui dcrit le contenu en matire et nergie de lespace-temps.
En mcanique quantique, lnergie et limpulsion ne sont pas dcrit par de simples nombres mais par
des oprateurs qui prennent tout un spectre de valeurs diffrentes. On dit aussi que ltat de la
matire est dans un tat de superposition quantique avec diffrentes valeurs de lnergie et de
limpulsion. Et donc il en est de mme de lobjet commun, le tenseur nergie-impulsion.
Donc, le tenseur de courbure doit lui-mme devenir un oprateur comme en mcanique quantique.
La description de lespace-temps doit faire appel la mcanique quantique. Ou, si on considre juste
le spectre de valeurs pris par le tenseur nergie-impulsion, alors la courbure prend un spectre de
valeurs diffrentes et lespace-temps est une superposition quantique dtats de courbures
diffrentes.
Dans tous les cas, cela conduit un espace-temps non classique, quantique, trs diffrent de sa
description classique et on nchappe pas la ncessit davoir une version quantique de la relativit
gnrale.

Phnomnes anormaux
Supposons que lon garde la relativit gnrale classique associe la mcanique quantique. On
vient de voir que lon a un problme avec lquation dEinstein. Mais on peut essayer de trouver des
astuces. Par exemple, on pourrait remplacer loprateur par sa valeur moyenne. On retrouve alors
un simple nombre. Nous reviendrons sur cette approche.
Considrons une zone de lespace-temps pendant une dure trs courte, de lordre du temps de
Planck . Toute particule qui serait prsente ne pourrait au mieux parcourir quune distance de

car la vitesse maximale est la vitesse de la lumire . Donc, on peut se limiter une zone de
taille de la longueur de Planck .
Une des formes du principe dincertitude dit que :

Ici, lincertitude sur le temps dun phnomne quelconque est par construction infrieur ou gal
Un petit calcul montre alors que :
O lnergie de Planck

est obtenue partir de la masse de Planck par

Donc, les fluctuations quantiques de lnergie atteignent lnergie de Planck. Il en est de mme de
lnergie moyenne. Notons en passant que ce phnomne est bel et bien observ, pour des dures
plus grandes, avec les raies spectroscopiques. Lincertitude sur lnergie largissant les raies
spectroscopiques (appele largeur naturelle , souvent cache par llargissement d leffet
Doppler rsultant de lagitation thermique).
Or, en utilisant la relativit gnrale, on vrifie facilement quune nergie
de taille correspond un trou noir !

localise dans une zone

La thorie prdit donc que lunivers devrait tre totalement remplit de trous noirs !
Cest un rsultat absurde qui est, videmment et heureusement, en contradiction totale avec ce que
nous observons.
La relativit gnrale quantique pourrait rsoudre ce problme par divers phnomnes : vaporation
presque instantane de ces micro-trous-noirs, nous y reviendrons, superposition quantique avec des
tats moins problmatiques,

Explications
La gravit quantique peut ventuellement apporter certains clairages si ce nest des solutions
plusieurs phnomnes :
Problmes en cosmologie.
o La nature de la matire noire.
o La nature de lnergie noire.
o La cause de linflation.
o La raison de la domination de la matire sur lantimatire dans le cosmos.
Problmes en physique des particules.
o Les divergences asymptotiques (trs trs haute nergie) de la TQC
o Mais aussi les paramtres libres, assez nombreux, du Modle Standard de la
physique des particules : constantes de couplages, familles, groupes de jauge,
Il nest pas du tout certain que la gravit quantique soit suffisante pour expliquer tout cela. Une
thorie unifiant les interactions pourrait aussi tre ncessaire ou encore dautres choses. Mais toute
information ou avance sera la bienvenue.

Echelles
Prcisons les chelles ou la relativit gnrale quantique serait indispensable. Il reprsente le rapport
entre la taille des objets et leur densit avec diffrents types de rgions.

et
sont la masse et le rayon dun proton.
gravitationnelle . Cest un nombre sans unit :
(

est appel constante de structure fine

Rappelons que la masse de Chandrasekhar est la masse maximale dune naine blanche, au-del elle
seffondre pour donner une toile neutron. Elle vaut 1.44 fois la masse du Soleil.
Nous avons appel trou noir P un trou noir dont la temprature de Hawking (voir plus loin) donne
une nergie thermique gale lnergie propre dun proton
, donc un rayonnement
thermique de Hawking de trou noir, essentiellement form de protons.

Gravit quantique semi-classique


Voyons plus en dtail lapproche partielle qui consiste tenter de concilier relativit gnrale
classique et mcanique quantique, ou plus prcisment ici, la thorie quantique des champs.

Rappel thorie quantique des champs


En thorie quantique des champs, les champs sont quantifis, cest--dire remplacs par des
oprateurs qui peuvent prendre un ensemble de valeurs donnes (les valeurs propres des
champs associes des tats physiques donns).
Lensemble des tats physique des champs sappelle lespace de Fock. On peut le construire en
dfinissant quelques petites choses :
On dfinit des oprateurs dit de cration et de destruction . Lorsquils agissent sur un
tat ils ajoutent et soustraient respectivement un quantum de champ dnergie ,
quantum que lon identifie dans le cas du champ lectromagntique avec le photon.
On dfinit ltat du vide
tel que toute tentative denlever un quantum donne zro
. Cet tat du vide est unique et invariant sous les transformations de Lorentz.
On dfinit alors lespace de tous les tats possibles en partant de ltat du vide et en agissant dessus
avec loprateur de cration
donnant ainsi des tats avec un photon, deux photons, etc.
On peut construire un oprateur de nombre qui donne le nombre de quanta dans un tat donn.
Et loprateur nergie (hamiltonien) qui est simplement le nombre de quanta fois .
Dans toute cette construction, on utilise lespace-temps de Minkowski de la relativit restreinte et les
jolies symtries de cet espace sont indispensables tant la construction de lespace de Fock (unicit
et invariance du vide) que pour llaboration des outils de calcul (mthodes perturbatives avec les
graphes de Feynman).

Thorie quantique des champs en espace-temps courbe


Au lieu dutiliser lespace-temps de Minkowski, on peut essayer dutiliser un espace-temps courbe
quelconque, donc un espace-temps de la relativit gnrale. Notons toutefois qu ce stade,
lespace-temps nest pas considr comme dynamique, la relativit gnrale nest pas quantifie ni
couple avec la thorie quantique. Cet espace-temps est impos et lon dveloppe la thorie
quantique des champs dans cet espace. Ca peut-tre un espace-temps issu de la cosmologie, celui
dun trou noir ou tout autre. Il reste faire la mme chose que ci-dessus dans ce cadre.
Lorsque lon effectue un changement de rfrentiel de Minkowski, ltat du vide est invariant, mais
pas ncessairement ltat avec un photon. Mais les transformations restent simples, du genre :
O

reprsente ltat initial,

ltat final et

un certain oprateur.

Tous ces tats ont normalement une nergie positive. Il est toutefois possible davoir une
transformation plus gnrale, pour peu quelle soit utile :

O lastrisque dsigne des tats dnergie ngative. Ce sont les transformations de Bogoliubov.
Normalement, dans la thorie quantique des champs traditionnelle en espace-temps de Minkowski,
on ignore volontairement ces tats dnergie ngative car ils nont pas de signification. Lorsque lon
excite le vide par une interaction quelconque, on cre des tats dnergie positive et sous une
transformation de Lorentz cela reste des tats dnergie positive. Plus exactement, nous le savez, on
rencontre bien des tats dnergie ngative mais qui remontent le temps (il ne faut pas voir l
une bizarrerie physique car cest une simple construction mathmatique) qui aprs utilisation de
loprateur de renversement du temps donnent des tats dnergie positive, allant dans le bon
sens du temps, pour des particules dantimatire. Tandis quici, on parle bien dtats dnergie

ngative allant dj dans le bon sens du temps. Ce sont bien des tats supplmentaires et pas une
astuce mathmatique.
La possibilit de ces tats ne devrait pas tre une surprise car lnergie na pas un signe impos en
relativit, lnergie est donn par un formule qui commence comme
et elle peut tre aussi
bien ngative que positive. Sa ncessit peut par contre tre une surprise car son occurrence en
mcanique quantique relativiste (sans les champs) tait considr (avec raison) comme une
inconsistance. Toutefois, en espace-temps courbe, les choses ne sont plus aussi simples.
On montre que pour des transformations plus gnrales que celles de Lorentz, cest--dire en
prsence dacclrations ou dans un espace-temps courbe, les transformations de Bogoliubov sont
indispensables et les tats dnergie ngative surgissent.
Mme ltat du vide nest plus invariant sous des transformations gnrales avec acclration (et
rappelons quivalence gravit et acclration). Le vide pour un observateur donn ne lest pas
ncessairement pour un autre ! Certains coefficients dans les transformations de Bogoliubov
correspondent la cration de particules lorsque lon change dobservateur.
Cest comparer leffet Schwinger de cration spontane de particules dans un champ lectrique
intense. Ici, le champ considr est le champ gravitationnel mais la base physique est tout fait
identique.

Le rayonnement des trous noirs


On peut appliquer la thorie prcdente au cas des trous noirs. Le principe est le suivant. On part
dune quation dcrivant le champ quantique souhait (un champ scalaire, le champ
lectromagntique, ). On prend lespace-temps du trou noir (espace-temps de Schwartzchild ou de
Kerr par exemple). On choisit des conditions aux limites .
Pour les conditions aux limites, ce sont des situations initiales, finales ou frontires o lon peut
donner un certain nombre de contraintes sur le champ. Cest par exemple linfini (un observateur
situ trs loin du trou noir) dans le pass ou le futur, ou la surface du trou noir (lhorizon des
vnements).
On peut alors effectuer la rsolution de lquation du champ quantique et calculer les coefficients de
la transformation de Bogoliubov entre lespace lointain et le bord du trou noir.
On suppose que loin du trou noir, l o lespace est approximativement celui de Minkowski, le
champ est dans ltat du vide de Minkowski, que lon sait bien dfinir. Et on calcule ltat du champ
correspondant au bord de lhorizon des vnements.
On constate alors que ltat du champ prs du trou noir nest pas le vide mais un tat avec des
particules. On calcule de plus que ces particules forment un rayonnement identique un
rayonnement thermique, comme pour un corps noir, auquel correspond une temprature prcise.
Tel est le phnomne dcouvert par Stephen Hawking en 1974 et appel rayonnement de Hawking.
Pour un observateur lointain, la temprature du trou noir est donne par :

Avec la constante de Planck rduite (la constante de Planck divise par ), la vitesse de la
lumire (dans le vide), la constante universelle de gravitation, la masse du trou noir et
la
constante de Maxwell-Boltzmann.
Il est plus facile dexprimer la formule comme suit :
O

est la masse du soleil.

On constate deux choses :


Plus le trou noir est gros et plus sa temprature est faible. Ce rsultat a priori contre-intuitif
sexplique par la courbure de lhorizon des vnements. Plus le trou noir est grand et plus la
courbure de la sphre donne par son rayon est faible et le phnomne dmission de
rayonnement est intimement li la gomtrie de lhorizon des vnements.
La temprature est trs faible. Mme pour un trou noir stellaire (approximativement la
masse du Soleil), la temprature nest que de 0.06 millionime de degr. Une temprature
plus froide que tout ce quon peut trouver dans lunivers (sauf peut-tre dans certain
laboratoire !) Et pour les trous noirs super-massifs, cest encore plus faible.
Le rayonnement correspondant est extrmement faible et situ dans le domaine des ondes
radios de trs grande longueur donde. Il ny a aucune chance de dtecter quoi que ce soit
vec les trous noirs astronomiques connus, mme si on pouvait prendre une fuse pour aller
voir de plus prs.
On peut ds lors associer une entropie cette temprature.
O

est la superficie de lhorizon des vnements.

Lorigine de cette entropie est, au moins dans ce cadre, assez mal comprise. Lexplication habituelle
de lentropie est quelle est dorigine statistique,
o est le nombre dtats
microscopiques possibles correspondant ltat macroscopique (ici le trou noir). Mais dans le cas
dun trou noir, quelle est lorigine microscopique ? Un thorme de la relativit gnrale dit que les
trous noirs nont pas de cheveux , une manire amusante de dire quils sont totalement et
entirement dfinir par leur masse, leur rotation et leur charge lectrique. Il ny a absolument aucun
autre paramtre, le trou noir est plus lisse quune boule de billard. Dans ces circonstances, il est
difficile davoir des tats microscopiques.
Une explication semble se dessiner si on constate que lon peut attribuer un bit dinformation
chaque lment de surface du trou noir avec les dimensions de la longueur de Planck. Dans ce cas,
on retrouve la bonne entropie. Et nous verrons plus loin que la gravit quantique semble impliquer
lexistence dune distance physique minimale (il nexisterait pas de distance plus courte, mme en
principe), qui vau justement la longueur de Planck. Il semble donc que lexplication de lentropie
doive se chercher du ct des vritables thories de gravitation quantique. Et en effet, la gravit
quantique boucles et la thorie des cordes, que nous verrons plus loin, retrouvent ces rsultats.
Revenons lmission du rayonnement. Il y a un moyen imag de dcrire ce qui se passe.

Le vide quantique est remplit de fluctuations quantiques, cest--dire des crations spontanes de
paires particules antiparticules. Normalement, ces fluctuations quantiques sont extrmement
brves, lnergie de la paire tant relie la dure de la fluctuation, comme nous lavons vu. La
situation est toutefois assez particulire lorsque ces fluctuations se produisent tout prs de lhorizon
des vnements. En effet, tant donn lextrme dilatation du temps au bord dun trou noir, pour un
observateur extrieur, ces fluctuations peuvent avoir une dure arbitrairement longue. Plus encore,
si une particule atteint lhorizon, deux choses se produisent :
La dilatation du temps diverge et la fluctuation peut avoir une dure infinie. La paire de
particules est cre de manire dfinitive.
La particule qui atteint lhorizon pntre dans le trou noir et ne peut plus faire demi-tour.
Il peut arriver quune des deux particules pntre le trou noir et lautre schappe vers linfini, si elle
a assez dnergie pour chapper au puits de potentiel gravitationnel du trou noir. Elle subit un
dcalage vers le rouge extrme ce qui contribue la faiblesse du rayonnement de Hawking dun trou
noir.
Pour des raisons de conservation de lnergie, les deux particules ont des nergies opposes. Lune a
une nergie ngative et lautre une nergie positive. Il est plus difficile dexpliquer de cette manire
pourquoi cest la particule dnergie ngative qui tombe dans le trou noir et celle dnergie positive
qui schappe. Cela rsulte des quations mais il est difficile de trouver une explication simple sans
calcul.
Toujours est-il que la particule dnergie ngative absorbe par le trou noir contribue diminuer
lnergie de celui-ci, donc sa masse. On dit que le trou noir svapore. Tandis que la particule
dnergie positive schappe et forme le rayonnement de Hawking.
Nous nexpliquerons pas ici le problme de linformation que lauteur juge tre un faux problme.

Le rsultat ainsi obtenu est considr comme trs sr par la communaut des thoriciens. Mme sil
na pas encore pu tre observ directement. Pour plusieurs raisons :
Tout dabord, on nutilise que des thories prouves tant thoriquement
quexprimentalement : la relativit gnrale et la thorie quantique des champs.
Ensuite, contrairement ce quon pourrait croire, les conditions physiques prs de lhorizon
ne sont pas spcialement exotiques. En particulier pour un trou noir super-massif. Les forces
de gravit, matrialise par les forces de mares, peuvent tre trs faibles et ne constituent
pas un rgime o la relativit gnrale risquerait davoir un comportement mal connu.
Les fluctuations du vide ou les transformations de Bogoliubov sont des phnomnes bien
connus et bien tests en thorie quantique des champs mme en espace-temps de
Minkowski, par exemple travers leffet Casimir ou leffet Lamb.
Avant mme la dcouverte thorique de Hawking, Bekenstein avait dj remarqu une
trange similitude entre les lois rgissant les trous noirs et les lois de la thermodynamique.
Par exemple, le fait quun trou noir puisse uniquement grossir (hors rayonnement de
Hawking) est rapprocher de lentropie totale toujours croissante. Et de fait, en raisonnant
par analogie, il a pu attribuer une entropie et une temprature au trou noir.
Il y avait tout de mme des choses qui ne collaient pas : dune part la nature de cette
entropie restait mystrieuse, nous en avons parl, et dautre part cette poque on pensait
quun trou noir avait une temprature nulle.
La dcouverte du rayonnement de Hawking et de la temprature associe (dans la formule
maintenant appele formule de Bekenstein-Hawking) a raviv ce que Bekenstein avait
compris. Montrant ainsi un lien profond (encore mal compris) entre relativit gnrale
thermodynamique mcanique quantique. Ce lien profond qui semble gnral et la
convergence de ces rsultats largement convaincu. A tel point que la formule de
Bekenstein-Hawking sert de test toute thorie de gravit quantique qui se doit de la
retrouver.
Nous ne cherchons pas faire croire que tout est rose et beau, la thorie nest pas exempte de
difficults et cest ce que nous allons maintenant voir.

Calcul de lnergie du vide


Puisque les effets quantiques devraient avoir une influence sur la gravit, on aimerait pouvoir
calculer lnergie du vide. En particulier, puisque en prsence dacclration ou dun espace-temps
courbe, un tat vide peut ne pas ltre pour un autre observateur, est-ce que lnergie de ce
rayonnement peut avoir une influence gravitationnelle ?
Pour cela on doit pouvoir calculer lnergie de ce rayonnement, le tenseur nergie impulsion et, ce
qui nous intresse plus particulirement, la moyenne de lnergie due aux fluctuations quantiques
.
Dans le cas de la thorie quantique des champs, ces fluctuations quantiques existent dj et ont la
dplaisante habitude davoir une nergie infinie. Toutefois, cette nergie du vide infinie est
inobservable car pour rcuprer cette nergie il faudrait dtruire le vide , ce qui semble plutt
difficile. On utilise alors une convention particulire sur la manire dordonner les oprateurs
conduisant ainsi une nergie zro.
Le variations de cette nergie sont par contre significatives, calculables et finies. Cest ce que lon
observe dans leffet Casimir.

A-t-on quelque chose danalogue ici ? La rponse est oui. Bien entendu, le calcul est beaucoup plus
complexe. De plus il faut tre prudent dans la signification physique des tats quantiques et donner
des dfinitions rigoureuses nergie des fluctuations quantiques . En particulier, il faut un effet
mesurable de cette nergie, comme justement le rayonnement de Hawking pouvant faire svaporer
un trou noir. Le calcul est particulirement complexe mais ralisable.
Malheureusement, contrairement leffet Casimir, la solution conserve des divergences. Il faut donc
la renormaliser comme on le fait avec la thorie quantique des champs. Et on montre mme que le
calcul est analogue la renormalisation de graphes de Feynman lordre dune boucle. Le calcul fait
alors apparaitre deux paramtres inconnus qui doivent en principe tre obtenus par la mesure (ce
qui est totalement hors de notre porte).
En fait, il y en a plus que deux, mais une partie des paramtres de renormalisation peuvent tre
absorbs dans la dfinition de la gomtrie travers lquation dEinstein, ce qui se traduit dans
lquation dEinstein par des termes supplmentaires avec des drives du troisime ordre de la
mtrique. Ce qui nest pas sans poser divers problmes techniques pineux comme une instabilit du
vide de Minwkoski ou dans certaines circonstances le calcul de peut mme tre sans solution.
Toutefois, dans le cas des trous noirs, on obtient une expression affreusement complique, avec
deux paramtres inconnus, mais au moins la solution existe.

Gravit quantique semi-classique


On reprend ensuite lide que nous avons dj expose. On part de lquation dEinstein classique :
Dans le vide, lnergie classique est vide :
Mais dans le cas prsent, on utilise lnergie des fluctuations quantiques prcdemment calcule.

Lide de base est intressante mais les calculs sont extrmement difficiles, insolubles mme dans
des cas simples, ceci cause de la forme complique que prend .
Dautres problmes ont t signals :
Plusieurs auteurs, Jacobson, Page, Geilker, Ford, Kuo, ont signals que les fluctuations de
autour de la moyenne ntaient pas ngligeables. Prcisment, cest justement dans les
situations o une telle approche semi-classique devient intressante que ces fluctuations
plutt douteuse. Cest le cas en
deviennent non ngligeables ! Cela rend lapproche
particulier pour les trous noirs o les valeurs de fluctuent normment prs de lhorizon
des vnements.
Wald a galement fait remarquer que les paramtres de valeur inconnue provenant de la
renormalisation empchaient tout dveloppement thorique et toute prvision.
Une tentative peut tre ralise afin de calculer ces paramtres inconnus.
Reprenons lvaporation dun trou noir. Lnergie de ce dernier diminue et donc il commence
diminuer de taille. La formule donnant la mtrique espace-temps dun trou noir est bien
connue, par exemple celle de Schwartzchild. On ne peut toutefois pas lutiliser ici puisque le
trou noir volue au cours du temps (il svapore) alors que la mtrique de Schwartzchild est
statique et de plus le flux de particules dnergie ngative met un certain temps pour
atteindre le centre (mme si cest assez rapide, de lordre de la milliseconde pour un trou
noir stellaire).
Toutefois, lorsque le trou noir est extrmement grand, sa temprature de Hawking est

extrmement faible et donc lvaporation est excessivement lente. Dans ce cas-l on peut
considrer que le trou noir est quasi statique. Cest--dire qu chaque instant sa mtrique
est trs proche de celle dun trou noir classique tel que celui de Schwartzchild. On peut alors
remplacer les diffrentes paramtres fixes dun trou noir (masse et rayon) par des
paramtres variant au cours du temps. Cette approche est valide au moins dans le rgime
asymptotique dun trou noir de taille arbitrairement grande.
Etant donn la conservation de lnergie, il devient alors facile de calculer comment volue la
mtrique du trou noir en fonction du rayonnement de Hawking mit qui lui aussi est bien
connu.
, tenter de la rsoudre et comparer la solution
On peut alors appliquer lquation
ce qui prcde. Cette solution contient les paramtres de valeur inconnue et par
identification on peut esprer lire leur valeur sur la comparaison avec la solution
asymptotique.
Les calculs sont solubles analytiquement, un petit miracle quand on regarde la complexit
des quations mme sil y a une simplification (rgime asymptotique), mais il est illusoire de
les rsoudre la main. Lauteur a d utiliser des programmes de calculs formels dont un
conu spcialement pour traitement des quations tensorielles de la relativit gnrale. Le
rsultat fut plutt inattendu.
Impossible didentifier la solution asymptotique avec la solution issue de lquation ! Cest
une grosse inconsistance de la thorie. Un examen attentif rvle que les diffrences
viennent des termes dordre plus levs dans les quations. Ces termes sont lis aux
fluctuations autour de la moyenne et donc le problme de la thorie rejoint les constats fait
par Jacobson et Cie.
Cette approche est donc insuffisante. Il dailleurs t montr que les effets quantiques sur la
gomtrie de lespace-temps sont en principe mesurables (Gorelik) et donc ne doivent pas tre
ngligs.

Longueur minimale
Un rsultat intressant peut tre dduit directement des principes de base de la mcanique
quantique et de la relativit gnrale.
Lorsque lon considre les aspects quantiques et gravitationnels, on constate que tout semble
indiquer quil existe une longueur minimale. Ce concept physiquement difficile saisir peut se
montrer de plusieurs manires. Lapproche heuristique suivante en est une.
Si lon considre une particule de masse
que :

, les relations dincertitudes de Heisenberg nous disent

Cest--dire que le produit des incertitudes sur la position de la particule et sur sa vitesse sera
suprieur ou gal une quantit donne. Notons que ce nest que pour des particules de faibles
masses (particules lmentaires) que cette incertitude devient notable et de lordre de la taille des
atomes.

Notons que nous prfrons lexpression principe dindtermination celui de principe


dincertitude pour bien illustrer que cette imprcision est due la nature fondamentalement
ondulatoire des particules et non simplement une limitation de nos capacits de mesure.
Supposons maintenant que lon dsire connaitre la distance entre deux particules de masse . En
plus de lincertitude ci-dessus, chaque particule va agir sur lautre par lintermdiaire de linteraction
gravitationnelle. Cette interaction est de lordre de
o est la distance sparant les
particules. Mais plus la distance sera petite et plus lincertitude sur la vitesse sera grande et donc
lnergie de la particule, cest--dire sa masse si lon se rappelle que
.
Cette interaction va donc introduire une incertitude supplmentaire en affectant le mouvement des
particules dune manire dautant plus grande que les particules seront proches.
Quelques calculs montrent que :

Cest--dire que la distance ne peut pas tre connue une meilleure prcision que la longueur de
Planck. Ce raisonnement suppose bien entendu que la gravit se comporte comme dhabitude
jusqu des chelles microscopiques, ce qui na rien de sr, le raisonnement reste heuristique.
Puisque lincertitude ci-dessus a un caractre fondamental, on est alors conduit envisager quil
existe effectivement fondamentalement une longueur minimale en-dessous de laquelle le concept
de distance perd son sens.
Notons aussi quon peut montrer par le mme raisonnement quil existerait une dure minimale
gale au temps de Planck .
Si on imagine quil existe une longueur minimale, alors il faut admettre que des longueurs plus
courtes que nexistent tout simplement pas. Cest un concept difficile imaginer pour nos esprits
habitus un espace apparemment continu. Mme si nous imaginons une espce de quadrillage o
les seules positions physiques seraient les sommets des carrs, nous imaginons mentalement ce
quadrillage comme trac sur une feuille qui elle serait continue. Il faut admettre que ces points
discrets (ou tout autre possibilit) puisse exister en tant que tel, sans le support du quadrillage. Il faut
pouvoir en faire abstraction.
Outre une difficult de reprsentation mentale, ce concept est fatal lespace-temps de la relativit
gnrale. Notons dabord que cela ninvalide la relativit gnrale. La longueur est infime,
totalement hors de porte de nos instruments de mesure. Donc pour toutes mesures lespace a une
apparence continue et les descriptions de base de la relativit gnrale : particule test, trajectoires et
godsiques, sont des concepts valides la prcision des mesures prs et suffisantes pour
construire la relativit gnrale.
Par contre, si on veut aller plus loin, vers le mariage de la relativit gnrale et de la mcanique
quantique, lexistence dune longueur minimale remet en cause lexistence dun espace-temps
continu. Sa description mathmatique exacte est ce stade inconnue mais elle doit forcment tre
plus complique que les simples varits riemanniennes de la relativit gnrale. Lespace-temps
devient fortement non classique.

Comment quantifier la gravit ?


Si lon doit vraiment passer par la quantification de la gravit, la question se pose : comment
quantifier la gravit. Ce nest pas la seule thorie passe la moulinette de la quantification.
Llectromagntisme quantifi donne ainsi llectrodynamique quantique.
Pour raliser ce travail, plusieurs voies sont possibles. Voyons dabord la plus directe.

Procdure de quantification canonique


Rappelons la procdure de quantification canonique.
On crit dabord les quations de la thorie classique sous forme hamiltonienne. Cest--dire que lon
identifie les variables permettant de donner la configuration du systme un instant donn. Par
exemple, pour une particule, ce serait sa position .
Puis on associe les grandeurs dites conjugues au sens hamiltonien. La procdure mathmatique,
bien prcise, nous importe peu ici. Par exemple, pour une simple particule, cest son impulsion .
On trouve ensuite la combinaison de ces grandeurs qui correspond lnergie totale du systme.
Cest lhamiltonien du systme.
On a alors des quations appeles quations hamiltoniennes qui donnent la valeur de
de et des grandeurs de configuration.

en fonction

Pour passer la mcanique quantique on remplace les grandeurs par des oprateurs. Les valeurs
conjugues sont relies par la relation dite canonique :
Cest dailleurs cette relation qui mne au principe dincertitude. est ici lunit imaginaire des
nombres complexes.
Et les quations hamiltoniennes deviennent lquation de Schrdinger :
|
|
O
est le vecteur dtat du systme (prenant ses valeurs dans un espace dit de Hilbert) et est
la drive du vecteur dtat par rapport au temps. Cest--dire que cette quation permet de calculer
lvolution de ltat au cours du temps.

Application la relativit gnrale


La forme hamiltonienne des quations de la relativit gnrale est bien connue de longue date. Elle
est utilise, par exemple, dans les calculs numriques lorsque lapproche purement analytique est
irralisable. Cette formulation sappelle formulation ADM.
On peut donc appliquer la procdure prcdente. Les variables sont les tenseurs de courbure et la
mtrique. On trouve ainsi un hamiltonien qui en dpend.
Aprs quantification, on a alors lquation :
On lappelle quation de Wheeler-DeWitt.

La disparition du temps
Comme on le voit, lquation de Wheeler-DeWitt a une diffrence importante par rapport
lquation de Schrdinger : on a 0 droite et non pas la drive par rapport au temps.

Donc, le temps a disparu de lquation ! Pourquoi ?


Techniquement ceci est d au fait quen relativit gnrale, nest pas vraiment lnergie totale du
champ gravitationnel mais plutt une contrainte, elle restreint les valeurs possibles du champ
gravitationnel. Elle sexprime dans la formulation ADM comme
.
Physiquement cest d au fait que le temps nest pas un paramtre spar, comme en mcanique
quantique orthodoxe ou comme en thorie quantique des champs. Le temps fait partie de
lespace-temps qui lui-mme fait partie des variables dynamiques. Le temps se retrouve donc
enfoui dans ltat
. Il ny a tout simplement plus de paramtre par rapport auquel dcrire
lvolution des grandeurs. On parle de formulation sans arrire-plan dans la mesure o lon impose
pas un espace-temps darrire-plan, la scne de thtre , sur lequel se drouleraient les
phnomnes physiques mais plutt la dynamique de lespace-temps est partie intgrante des
phnomnes physiques.
Ca en fait une quation difficile comprendre et manipuler. En effet,
est ici ltat de lunivers
complet, avec tout son pass et son futur. Et
dit simplement que seuls certains univers
sont possibles.
On imagine facilement que rsoudre cette quation, cest--dire trouver tous les univers valides pour
la relativit gnrale quantique, est passablement compliqu.

Une quation mal dfinie


Il y a une autre difficult qui nest pas simple dcrire ici car elle est dorigine mathmatique.
Dans on trouve le produit de grandeurs qui en mathmatique ont une forme de distribution .
Cest--dire des espces de fonctions gnralises pouvant prendre une valeur infinie en un point et
zro partout ailleurs. Un exemple connu est la fonction delta de Dirac, une espce dimpulsion
instantane en 0 de superficie gale 1, infiniment grande et infiniment courte. Les outils pour
manipuler les distributions sont rigoureux et bien matriss sauf que le produit de deux
distributions na gnralement pas de sens. Et donc lquation non plus !
Le fait que cela apparaisse ici est ennuyant.

Le super-espace
Un autre point est prciser : quel est lespace de Hilbert dans lequel

prend ses valeurs ?

En somme quel est lespace dtat de tous les tats possibles de lunivers ?
Cest un espace paramtr par lensemble de toutes les varits espace-temps riemanniennes
quatre dimensions. Il est appel le super-espace. Or un tel espace est assez mal connu, le classement
de lensemble de ces varits tant un problme ouvert.
En fait, le problme est un rien plus simple, mais un rien seulement. Les variables dynamiques sont
en ralit des tranches spatiales trois dimensions de lespace-temps, malheureusement a reste
difficile, lensemble de ces varits est aussi un problme ouvert et on a en plus ici le problme de la
redondance (on peut dcouper lespace-temps dune infinit de manires diffrentes).
Certains tentent dexploiter lquation de Wheeler-DeWitt en utilisant des mini-super-espace . On
restreint volontairement le super-espace en slectionnant certaines varits et on tente dy
appliquer lquation de Wheeler-DeWitt.

Mais outre que celle-ci reste difficile manipuler, ces mini-super-espaces sont toujours totalement
arbitraire et les rsultats pratiquement impossibles juger.
Les physiciens sont rest coincs longtemps et se sont pencher sur une autre approche que nous
verrons plus tard, avant de trouver solution. Mais avant cela regardons de plus prs ce que nous
pouvons tirer comme leon de ce que nous dit la relativit gnrale.

Que nous apprend la relativit gnrale ?


Validit de la relativit gnrale petite chelle
La relativit gnrale est-elle valide petite chelle, celle des atomes ? Probablement pas. Tout
dabord il faut prciser que la validit de linteraction gravitationnelle, au moins dans son rgime
newtonien, na t vrifie que jusqu des distances de lordre du centimtre. La raison dune
prcision aussi mdiocre est lie la faiblesse de linteraction gravitationnelle. Il est difficile
dapprocher des masses importantes de faon ce que leurs centres de masse soient aussi proches
et la force dattraction gravitationnelle entre ces masses est dune faiblesse extrme.
De plus, il y a de bonnes raisons thoriques de croire que linteraction gravitationnelle doit dvier de
son comportement classique lorsque lon atteint lchelle des atomes. Regardons le principe
dindtermination de Heisenberg :

Il signifie que si lon essaie de mesurer la position dune particule avec une prcision
meilleure
quune certaine valeur extrmement petite (ou si lon essaie de confiner la particule dans une zone
de cette taille), alors lincertitude sur limpulsion sera trs grande.
De mme, si lon considre un processus durant moins de , alors lincertitude sur lnergie du
processus sera dautant plus grande que la dure sera petite.
Il serait plus juste de dire que le systme se retrouve dans un tat superpos impliquant des
composantes avec des grandes valeurs de limpulsion ou de lnergie, respectivement.
Cela implique que dans lquation dEinstein, le tenseur nergie-impulsion, ou bien sa moyenne ,
devient norme si lon considre des rgions arbitrairement courtes ou des dures arbitrairement
brves. A la limite, pour des dimensions de lordre de la longueur de Planck, lquation dEinstein
nous dit quil devrait se former un trou noir ! Cest quelque chose que nous avons dj vu, sauf que
lon sait maintenant quun tel trou noir aussi petit devrait rapidement svaporer sans mme laisser
douter de sa prsence.
Mais lhistoire nest pas finie. Si lon dcoupe un espace de taille macroscopique en petites zones de
la taille des dimensions de Planck, il devrait y avoir un nombre norme de micro-trous noirs qui
fusionneraient aisment donnant un trou noir macroscopique qui naurait plus aucune chance de
svaporer rapidement.
Lespace devrait tre remplit de trous noirs. Ce nest videmment pas le cas. Mme en considrant
des chelles un peu plus grandes, les effets devraient avoir des consquences mesurables sur les
phnomnes microscopiques.
Une telle conclusion clairement fautive implique que quelque chose ne marche pas. Il est difficile de
remettre en cause les fondements de la mcanique quantique, en particulier dans ce domaine

microscopique ou la mcanique quantique a t vrifie avec une trs grande prcision. Cest donc
lquation dEinstein qui nest plus valide, au moins sous sa forme habituelle.
La gravit quantique boucles que nous allons regarder, prenant trs au srieux ce que nous
apprend la relativit gnrale, certains ont dj object que cette approche ne pouvait pas tre
correcte car il serait absurde de considrer la relativit gnrale comme valide cette chelle.
Mais la gravit quantique boucles naffirme pas une telle chose !
Il faut considrer deux aspects diffrents en relativit gnrale :
Dune part, linteraction gravitationnelle elle-mme. Elle est matrialise par lquation
dEinstein. Nous ne savons pas quelle forme elle doit prendre exactement dans le rgime
quantique et mme si nous devrons ultimement regarder cela de plus prs ce nest pas notre
propos pour le moment.
Dautre part, la relativit gnrale, cest avant tout une formulation gomtrique des lois
physiques (classiques) o le rle majeur est jou par linvariance par diffomorphisme. Cest
la premire chose que lon apprend en relativit gnrale : la formulation gomtrique, les
varits, les quations godsiques, etc sans prjuger de la cause de lexistence dune
courbure de lespace-temps et en remettant un chapitre ultrieur la prsentation de
lquation dEinstein. Ce sont tous les chapitres qui prcdent qui nous intressent ici.
Principe de relativit
Le principe de relativit a prouv sa puissance. Ses consquences en relativit restreinte ont t
largement valides par lexprience. Et en fait on le trouve dj en physique newtonienne, la
mcanique newtonienne tant invariante par les transformations de Galile.
Mais en dehors de son aspect exprimental, le principe de relativit est aussi un principe logique
plutt inbranlable. Il ne fait quaffirmer ce qui suit :
Les repres, les axes de coordonnes et les systmes de coordonnes ne sont que des
moyens humains construits afin de donner des valeurs quantitatives aux variables (positions,
instants,)
Les phnomnes physiques qui se droulent dans la nature ne dpendent pas des choix
arbitraires que nous pouvons faire pour les dcrire. La rotation de la Terre, par exemple, ne
dpend pas du choix de lusage de coordonnes cartsiennes, de coordonnes sphriques ou
de coordonnes en longitude et latitude pour reprer les vnements sa surface ou la
position des corps clestes par rapport la Terre.
La seule chose qui change, si lon fait des choix diffrents, cest la description que nous en
faisons. On peut prendre de nombreuses photos diffrentes dun objet mais lobjet reste le
mme.
La description mathmatique des lois physiques ne devrait pas dpendre de ces choix
arbitraires. Si lon veut dcrire le plus fidlement possible les phnomnes physiques, il
convient de les dcrire en vitant dintroduire des choix qui risqueraient de manifester des
rsultats qui dpendent de ces choix et non du phnomne tudi. Au risque de confondre.
Cette rgle nest pas une obligation. Dailleurs, lorsque lon fait des calculs prcis, il faut bien
choisir un systme de coordonnes et travailler dans un repre prcis, arbitraire (ou presque
car on le choisit habituellement afin de simplifier les calculs).
Un exemple trs caractristique est le choix de la jauge en lectromagntisme. Une jauge
respectant le principe de relativit est la jauge de Lorentz. Mais on choisit souvent la jauge

de Coulomb car elle simplifie considrablement les calculs en prsences de charges


lectriques statiques (dans un repre donn, gnralement le repre du laboratoire). Cette
jauge brise explicitement le principe de relativit, induisant des effets tel que le caractre
instantan de la force lectrostatique (loi de Coulomb). Mais cette jauge est tout fait
valable et le caractre instantan de la force lectrostatique nest pas gnant puisque cette
force est justement statique !
La relativit restreinte implmente au mieux le principe de relativit appliqu aux repres inertiels.
Mais il ny a pas de raison logique se limiter ces repres, seulement une raison physique naturelle
(leur caractre inertiel).
La relativit gnrale tend ce principe tous les repres et propose une formulation gomtrique
totalement indpendante de tout choix de repres ou de tout chois de systme de coordonnes
(jusqu ce quon doive faire des calculs explicites). Les objets mathmatiques utiliss tant les
varits, les vecteurs, les tenseurs, les connexions,
Cette approche est cruciale pour comprendre le lien entre lespace-temps et la gravit.
Cest cela qui est pris au srieux dans lapproche de la quantification canonique de la relativit
gnrale. Et non pas la forme particulire prise par lquation dEinstein.
Invariance par diffomorphisme
La relativit gnrale est mme invariante sous une classe de transformations plus grande que les
simples changements de repres et de coordonnes : les transformations par diffomorphisme.
Pour une varit donne, le diffomorphisme consiste envoyer chaque point en un autre point de
la varit, de manire bijective et sans changer la varit elle-mme. Cest un reparamtrage
complet de la varit. Toutes les proprits (trajectoires godsiques, etc.) dcoulant de la forme de
la varit (courbure, etc.), les phnomnes physiques restent inchangs.
Cette invariance va bien dans le sens du principe de relativit : il nexiste pas despace absolu.
Chaque point de la varit nest que cela : un point mathmatique servant dcrire le monde et
chaque point est quivalent un autre point. En sommes cette invariance dit quil nexiste pas
despace-temps darrire-plan impos et que celui-ci nest quun objet dynamique comme les autres.
Dans ce point de vue, les objets, les champs, y inclus le champ gravitationnel, ne se reprent plus par
rapport une scne de thtre prdispose lavance mais ils se reprent les uns par rapport aux
autres. La nature est purement relationnelle.
On peut aussi dire que lespace-temps ou la varit qui lincarne est le champ gravitationnel. Celui-ci
brise le principe de relativit : prs du Soleil lespace-temps est plus courb que prs de la Terre.
Mais il ne le fait pas plus quun simple objet en relativit restreinte o la simple prsence de lobjet
rend particulier le repre attach cet objet. Il ne faut pas confondre linvariance des lois physiques
dcrivant le monde avec lexamen de telle ou telle situation particulire.
Pour reprendre lexemple du Soleil, lors dune invariance par diffomorphisme, on dplace les points
de la varit ce qui sous un point de vue actif revient dire que lon dplace le Soleil et la
Terre par rapport un arrire-plan hypothtique. Mais comme on dplace tout, champ
gravitationnel inclut, rien ne change.
Notre objectif est donc : conservons linvariance par diffomorphisme dans notre approche de la
gravit quantique.

Consquences
Dans ce contexte, il ny a plus de temps absolu et il devient impossible de dfinir une variable de
temps globale sappliquant en tout point.
Mme sil reste possible de dfinir un paramtre purement arbitraire global qui puisse tre reli
localement au temps par des transformations appropries (ce qui reste vrifier), il ne faut pas
confondre ce paramtre avec le temps physique. Le temps et lespace doivent tre considrs
comme des variables dynamiques comme les autres.
Nous lavons vu, les thories comme la relativit gnrale, invariantes par diffomorphisme,
conduisent un hamiltonien
qui devient une simple quation de contrainte sur le systme.
On a donc besoin :
De trouver une formulation permettant limplmentation directe de linvariance par
diffomorphisme.
On doit utiliser une quantification admettant lexistence de contraintes sur les variables
dynamiques.
Ces objectifs ne sont pas faciles car les outils mathmatiques habituellement utiliss sont mal
adapt.

La gravit quantique boucles


La relativit gnrale nous enseigne plusieurs choses importantes. Comme le dit GelMann, la
principale leon apprise par Einstein est de prendre au srieux les ides qui marchent et de voir si
elles peuvent utilement tre menes plus loin que ne le suggrait la proposition initiale.

La formulation dAshtekar
La formulation ADM pose de grosses difficults lors de la quantification. La solution fut trouve par
Ashtekar qui a trouv une nouvelle formulation intressante de la relativit gnrale. Au lieu de
partir des variables habituelles de mtrique et de courbure, il a introduit de nouvelles variables
(appeles variables dAshterkar) obissant un groupe de symtrie analogue celui du spin.
La formulation hamiltonienne utilisant ces variables conduit alors trous quations :
La contrainte hamiltonienne, qui dcrit la dynamique du systme.
La contrainte qui implmente linvariance par diffomorphisme.
Et une contrainte supplmentaire qui implmente linvariance sous la symtrie de spin
appele contrainte de Gauss ou dinvariance de jauge, ceci cause de sa ressemblance avec
ce quon trouve en lectromagntisme et cette contrainte nest rien dautre que lapplication
du thorme de Gauss.

Quantification
La formulation de Ashtekar peut ensuite tre quantifie. Cette fois, le rsultat ne pose pas les
difficults techniques que lon avait rencontres avec lquation de Wheeler-DeWitt. Bien que la
contrainte hamiltonienne reste assez complique et difficile manipuler.
Lespace dtat peut tre dcrit de manire prcise et systmatique, ce qui est aussi un grand
avantage. Lespace est toutefois non sparable. Cest--dire que si lon considre les notions de limite
et de continuit, il est impossible de les utiliser pour distinguer certains points de lespace. En
quelque sorte, lespace considr est trop gros . Cest assez gnant car normment de rsultats
mathmatiques reposent sur des espaces sparables.

De plus, les variables introduites par Ashterkar sont complexes alors quelles sont en principe
mesurables, ce qui ncessite une rgle pour retrouver des valeurs relles. Cela complique
singulirement les choses.

Amlioration
Plus tard, Barbero et Imirzi ont pu gnraliser lapproche de Ashterkar et trouver une formulation qui
dpend dun paramtre (paramtre dImirzi) et utilise des variables relles.
Lexistence dun paramtre libre ne doit pas surprendre. Il existe gnralement plusieurs thories
quantiques ayant pour limite classique une et une seule thorie. Quantifier une thorie consiste
trouver la formulation quantique de la bonne thorie. Mais le choix doit souvent se faire sur des
critres physiques supplmentaires. Il y a ainsi pas mal de libert dans lcriture de la contrainte
hamiltonienne.
Cest Ted Jacobson et Lee Smolin qui ralisrent que l'quation de Wheeler-DeWitt, reformule en
terme des nouvelles variables, admet une classe simple de solutions exactes : une transformation
spciale (portant le nom de traces de holonomies ) sur les variables d'Ashtekar autour de boucles
rgulires sans intersections (appeles boucles de Wilson ). En d'autres mots : les boucles de
Wilson des variables d'Ashtekar rsolvent l'quation de Wheeler-DeWitt si les boucles sont continues
et sans intersections.
Cest de l que vient le nom de la thorie : gravitation quantique boucles.
Cela donne lespace-temps une structure quantique trs particulire :

Application des contraintes


Lespace est dcrit de manire rigoureuse mais en plus dtre non sparable il est surtout trop
grand !
Il faut en effet liminer les redondances dues aux contraintes.

Contrainte de jauge
La contrainte de jauge sapplique assez facilement. Lespace-temps prend alors la structure dun
rseau de spin . Cest un rseau de points relis par des lignes avec des valeurs aux nuds et sur
les lignes avec quelques rgles disant comment ces valeurs sont relies.

Typiquement, lespace-temps serait recouvert dun gigantesque rseau de ce type, pas juste
quelques lignes comme ci-dessus.
Un tat physique correspond un rseau particulier.
Notons ce stade quil nest pas trs difficile dintroduire dautres champs (matire) avec des
symtries de jauges particulires, tel que champ lectromagntique, etc. Il suffit dajouter des
valeurs aux nuds et sur les lignes avec dautres rgles. Limage qui en rsulte est alors assez simple
et visuelle.
Contrainte de diffomorphisme
Cette contrainte nest pas trop difficile appliquer et en gros cela revient dire que le rseau de spin
nest plus attach des points de lespace particulier. On parle de graphe abstrait. Lespace-temps
devient (est reprsent par) ce rseau abstrait. Seul compte la relation des points dans le rseau.
Un tat physique de lespace-temps et est un tel rseau.
Eventuellement un tat physique sera une superposition quantique dun grand nombre de graphes.
Un autre avantage, aprs avoir appliqu cette contrainte, est que lespace dtat devient sparable
(plus prcisment il se factorise en espaces sparables formellement identiques. Le tout reste
non sparable mais cest beaucoup moins gnant).

Oprateurs gomtriques
Si ltat de lespace-temps est un rseau abstrait de points et de lignes o seules comptent les
relations, quoi correspondent les mesures des longueurs, surfaces et volumes ? On montrer quun
quantum de surface est une portion de surface transperce par une ligne.

Une superficie a une aire qui est directement proportionnelle au nombre de lignes qui la transperce.
On montre de mme quun volume est proportionnel au nombre de nuds quil contient. Un nud
est un quantum de volume.
A partir de l, on peut construire les oprateurs surface et volume. Les valeurs que peuvent prendre
ces oprateurs sont quantifies. Ainsi, un quantum de surface vaut
cest--dire le carr de la
longueur de Planck fois
o est le paramtre dImirzi.
Le spectre a tendance se resserrer trs rapidement. Au dbut les valeurs sont proches de multiples
du quantum de surface puis deviennent de plus en plus proches. Au-del de quelques dizaines de fois
le quantum, les valeurs possibles sont tellement proches quil devient impossible de les distinguer
dun spectre continu. Ce nest donc que tout prs de lchelle de Planck que lon peut voir la
granularit de lespace-temps, au-del lespace-temps est pratiquement continu.

Trous noirs
A partir des proprits gnrales dcrivant un trou noir et sa surface, il est possible de dcrire la
structure de lespace-temps (les rseaux de spin) correspondante. Ainsi, on peut calculer le nombre
de micro-tats correspondants un trou noir donn. En fait, puisque lon connait la surface dun trou
noir il est facile de comprendre que le nombre de lignes traversant lhorizon est donn par :

Et partir de l on peut faire le calcul.


On retrouve alors lentropie du trou noir et la formule de Bekenstein-Hakwingn ce qui est assez
remarquable. La formule est parfaitement exacte si vaut
. La raison physique pour cette
valeur particulire reste assez mystrieuse.

Contraintes hamiltonienne
Laspect le plus remarquable de loprateur hamiltonien est quil agit seulement sur les nuds. Un
tat indic par un rseau de spins sans nud, cest--dire dans lequel le graphe est simplement
une collection de boucles sans intersections, est une solution de lquation de Wheeler-DeWitt. En

fait, le rsultat inattendu que les solutions exactes de lquation de Wheeler-DeWitt pouvaient tre
trouves en un coup fut la premire grande surprise qui a soulev lintrt pour la gravit quantique
boucles au dbut des annes quatre-vingt.
En agissant sur un tat gnrique
, laction de loprateur savre tre discrte et
combinatoire : la topologie du graphe est modifie et les indices sont modifis, dans le voisinage dun
nud. Un exemple typique de laction de sur un nud est illustr ci-dessous.

Laction sur un nud spare le nud en trois nuds et multiplie ltat par le nombre a (qui dpend
des indices du rseau de spins autour du nud). Pour simplifier, je nai pas indiqu les indices de
liens et de nuds sur ce schma.
Notons les diffrentes manires sous laquelle la base de rseaux de spins est effective en gravit
quantique. Les tats dans la base de rseaux de spins :
Diagonalisent laire et le volume.
Contrle linvariance par diffomorphisme. Les classes dtats quivalents par
diffomorphisme sont indics par les s-nuds.
Ils simplifient laction de H, le rduisant une action combinatoire sur les nuds.
La construction de loprateur hamiltonien complte la dfinition du formalisme gnral de la
gravit quantique boucles dans le cas de la gravit pure. On peut ltendre au couplage avec
dautres champs.

Mousses de spins
Pour tre capable de calculer tout ce que nous dsirons dune thorie, il ne suffit pas davoir la
dfinition gnrale de la thorie. Une route vers le calcul des amplitudes de transitions gnriques
en gravit quantique est fournie par le formalisme des mousses de spins.
) comme une
En suivant les ides de Feynman, nous pouvons donner une reprsentation de (
somme sur des chemins. Cette reprsentation peut tre obtenue de diffrentes manires. En
particulier, elle peut tre intuitivement drive dun dveloppement perturbatif, en sommant sur
diffrentes histoires de squences daction de qui envoie sur s.
Un tel chemin est alors lhistoire dun graphe avec les interactions se produisant aux nuds. Cette
histoire est de la forme suivante :

Cest un ensemble de faces (les histoires des liens) et de bords joignant les faces (les histoires des
nuds). En retour, les bords se rejoignent aux vertex. Dans le dessin ci-dessus on a trois rseaux de
spins relis par de tels faces et bords. Un exemple de vertex correspondant laction de vue plus
haut est illustr comme suit :

Notez quon se dplace du bas vers le haut et quune section de cette construction est prcisment
les graphes donns plus haut. On appelle aussi une telle construction un 2-complexe . Donc, un 2complexe est comme un graphe de Feynman mais avec une structure supplmentaire. Un graphe de
Feynman est compos de vertex et de bords, une mousse de spins de vertex, de bords et de faces.
Les faces sont indices par les nombres quantiques daire et les bords par les nombres quantiques
de volume . Un 2-complexe indic de cette manire est appel une mousse de spins et not .
Donc, une mousse de spins est un graphe de Feynman de rseaux de spins ou une histoire de rseaux
de spins. Une histoire allant de s est une mousse de spin borne par et s.
), il y a un terme associ chaque mousse de spins
Dans le dveloppement perturbatif de (
borne par et s. Ce terme est appel lamplitude de . Lamplitude dune mousse de spins savre

tre donn par le produit sur les vertex v dune amplitude de vertex ( ). Lamplitude de vertex est
dtermine par la composante de H entre les rseaux de spins entrant et sortant du vertex et est une
fonction des indices des faces et des bords adjacents au vertex. Cest analogue lamplitude dun
vertex de Feynman conventionnel qui est dtermine par la composante de lhamiltonien entre les
tats entrant et sortant.
On obtient ainsi facilement lexpression de

).

En gnral, en thorie quantique des champs, on obtient une telle expression partir de sommes sur
les trajectoires classiques des particules. De mme, une telle expression en gravit quantique
boucles peut tre interprte comme une somme sur des espace-temps.
De telles ides avaient dj eu le cours par le pass, et notamment cette ide de mousse despacetemps chez Wheeler. Mais bloqu par lquation de Wheeler-DeWitt cela en tait rest une ide
assez vague. Ici, on en a limplmentation de manire rigoureuse et bien dfinie par des formalismes
mathmatiques solides.

Difficults
La thorie ainsi construite semble satisfaisante. Mais il reste des difficults importantes surmonter.
La contrainte hamiltonienne est trs difficile exploiter. Si rsoudre les deux autres
contraintes est un jeu denfant ( condition de matriser le formalisme mathmatique), la
contrainte hamiltonienne est plus complique.
Un point intressant est quelle contient un terme qui correspond la cration dun nud.
Cela rappelle les oprateurs de cration de la thorie quantique des champs orthodoxe.
De plus, il y a diffrentes variantes de la contrainte et il ny a gure de critres de choix pour
savoir quelle contrainte il faut adopter.
Une autre difficult est la recherche des tats semi-classiques. Les tats semi-classiques sont
la superposition dtats quantiques la plus proche dtats classiques. Leur usage est utile
pour la formulation de divers problmes physiques ainsi que pour diverses mthodes de
calculs approches.
Mais les tats semi-classiques restent mal connus en gravit quantique boucles. Mme
ltat quantique correspondant lespace-temps de Minkowski reste inconnu, mme si
quelques progrs ont pu tre accomplis depuis le dbut de la thorie.
La formulation en mousse de spins est encore formelle. On ne sait pas trouver la bonne
formulation.
Plusieurs formulations ont t tentes mais la bonne na pas encore t trouve. De mme,
on a pu trouver la bonne formulation en gravit 2+1 (2 dimensions spatiales et 1 de temps)
mais le passage la gravit 3+1 est mathmatiquement trs pineux.
Pour ces raisons, le lien de la thorie avec la physique des particules reste encore un
problme largement ouvert.

Observations et donnes exprimentales


Quen est-il des donnes exprimentales concernant la gravit quantique ? L, il faut bien lavouer,
cest le grand dsert. Toutes les donnes connues sont en accord avec les thories existantes et
valides : le Modle Standard de la physique des particules et la relativit gnrale.

O est le problme ? La difficult rside dans le fait que le domaine o la gravit quantique se
distinguerait des thories connues est encore totalement hors de porte de nos moyens
exprimentaux. Les nergies atteindre pour observer des effets lchelle de Planck sont trs loin
de tout ce que lon peut produire ou observer.
Il nest pas exclu davoir des manifestations de la gravit quantique basse nergie. Il a par exemple
t montr quune discrtisation des longueurs (toutes les longueurs tant un multiple de la
longueur de Planck) aurait des effets mesurables sur le spectre des atomes. Malheureusement, nous
lavons vu, le spectre des oprateurs gomtriques devient trs vite proche dun spectre continu et
aucun effet nest mesurable dans ce domaine.
Il existe toutefois une possibilit. A case de la granularit de lespace-temps, une onde
lectromagntique de trs courte longueur donde en serait affecte alors quune onde de grande
longueur donde non. Le phnomne est analogue celui qui se passe lorsquon roule sur une route
ou le macadam serait parcouru de rainures. Si vous roulez avec une voiture, la largeur des
pneumatiques rend le mouvement insensible aux rainures. Mais si vous avancez avec un engin
quip de toutes petites roues, par exemple une planche roulettes, lengin est parcouru de
soubresauts cause des rainures et cause de ces mouvements verticaux parcourt une plus grande
distance. Le rsultat net pour la gravit quantique est quune onde lectromagntique de trs grande
nergie aurait une vitesse lgrement plus faible que la vitesse limite de la vitesse de la lumire
dans le vide.
Leffet reste cependant extrmement faible et totalement impossible mesurer en laboratoire. Il
existe toutefois un phnomne astrophysique qui offre une possibilit. Les gamma ray burst sont
impulsions de rayons gammas extrmement nergtiques venu du fin fond de lunivers. Ces
rayonnements sont plus nergtiques que tout ce quon peut produire en laboratoire et leur
longueur donde bien plus courte. De plus, comme ils parcourent dimmenses distances, une
diffrence de vitesse mme minuscule pourrait avoir un effet sensible.
Pour mesurer cet effet, il faut mesurer le spectre en longueur donde dun gamma ray burst
plusieurs instants de limpulsion. Le ralentissement de la lumire de trs courte longueur donde
devrait ainsi enrichir le spectre en courtes longueurs donde vers la fin de limpulsion.
Plusieurs mesures de ce type ont t ralises et rien na t constat ! Un rsultat ngatif
dsagrable. Il reste que de telles mesures sont dlicates et dpendent de plus du spectre de
longueur donde initial et de sa rpartition dans limpulsion. Pour trancher il faudra effectuer un
grand nombre de mesures et raliser un calcul statistique pour voir si la distance parcourue a un
effet. Il reste une porte ouvert mais il y a aussi la possibilit que les rsultats thoriques actuels de la
gravit quantique soient totalement faux. Lavenir le dira.

Thories unifies
Quest-ce quune thorie unifie ?
Que signifie unifier deux thories ?
Cest faire dcouler les deux thories dune seule thorie. Les deux anciennes thories se retrouvant
telles quelles ou ventuellement dans seulement un sous-domaine de la nouvelle thorie aprs
usage de certaines approximations (par exemple faible vitesse, faible nergie, ).

Ce nest pas une simple juxtaposition des deux thories.


La thorie unifie doit dcrire le tout de manire harmonieuse, faire dcouler les diffrents
phnomnes dun unique principe premier, entremler de manire adquate les diffrents
phnomnes.
Avant de passer la notion de thorie unifie au sens de la thorie quantique des champs voyons
deux exemples intressant

Llectromagntisme
Pendant longtemps, les recherches sur llectricit et le magntisme se sont droules
indpendamment. Il est vrai que lun et lautre se manifestaient dans des conditions trs diffrentes :
llectricit statique pour lun, les aimants pour lautre.
Petit petit, avec lamlioration des techniques et des mesures, on a abouti deux phnomnes
spars, chacun dcrit par un ensemble de lois physiques.
Avec ces mmes amliorations, on a vite dcouvert que lun influenait lautre et on a l aussi dcrit
les lois de ces interactions mutuelles, sans se douter un instant qulectricit et magntisme
pouvaient tre deux manifestations dun phnomne unique.
Ensuite Faraday a dgag le concept de champs et amliorer les connaissances des lois unissant les
deux phnomnes et Maxwell a russi unifier le tout dans la thorie de llectromagntisme.
Ce ntait pas une simple synthse des lois comme on aurait pu le faire avec un catalogue quon
aurait intitul lectricit et magntisme . Maxwell dcouvrit des quations mettant sur un mme
pied dgalit lectricit et magntisme, un ensemble dquations regroupant les diffrents
phnomnes purement lectriques, magntiques, et leurs influences mutuelles. Des quations trs
symtriques, cest l un mot clef qui reviendra souvent : les symtries.
Pour arriver ce but, il manquait une pice : le courant de dplacement, que Maxwell postulat afin
de permettre cette unification et dont lexistence fut rapidement confirme.
Ces quations harmonieuses permirent aussi la dcouverte des ondes lectromagntiques, leur
confirmation par Hertz et leur identification avec la lumire fut le couronnement de la carrire de
Maxwell.
Enfin, les diffrentes grandeurs physiques : champ lectrique, champ magntique, pouvaient se
regrouper dans un seul objet mathmatique le tenseur lectromagntique, donnant aux quations
une forme particulirement simple, compacte et lgante et montrant ainsi que les deux
phnomnes ntaient en fait que deux facettes dun et un seul phnomne.

La relativit gnrale
Lorsque Einstein a construit la relativit restreinte il sest retrouv avec en main deux thories : la
relativit restreinte, englobant mcanique et lectromagntisme, et la thorie de la gravitation
universelle de Newton.
Il a vite dcouvert que la relativit restreinte et la gravit taient incompatibles, conduisant des
contradictions. Le phnomne tait plus gnral que la simple incompatibilit avec la gravit
newtonienne.

Comment les marier ?


Il ne sagit pas ici dune thorie unifie au sens habituel, au sens de llectromagntisme ou de ce
que nous verrons plus loin. Ce serait plutt dans le style du mariage de la gravit et de la mcanique
quantique. Mais le mariage abouti ici une nouvelle thorie, la relativit gnrale, qui exprime la
gravit dans un cadre totalement relativiste prservant les acquis de la relativit restreinte.0
En ce sens on peut parler dunification.

Pourquoi unifier les interactions fondamentales ?


Ici nous sommes plutt intresser par lunification des interactions fondamentales. Celles-ci drivant
alors dune seule interaction qui se manifeste de plusieurs manires diffrentes selon les conditions
ou faible nergie. Lexemple de llectromagntisme est emblmatique.
Il y a quatre interactions fondamentales (connues) :
Linteraction gravitationnelle
Linteraction faible (responsable de certaines formes de radioactivit)
Linteraction lectromagntique
Linteraction forte (responsable de linteraction nuclaire)
Il existe dautres interactions mais qui drivent de ces quatre-l, par exemple :
Forces de contact, interaction de van der Waals, interactions chimiques sont toutes dorigine
lectromagntique.
Linteraction nuclaire vient de linteraction forte.
La force lectrostatique est galement dorigine lectromagntique. De mme que les forces
magntiques.
Le but est darriver une seule interaction fondamentale dont driveraient les quatre premires.
Nous verrons que ce but a t atteint pour les interactions faibles et lectromagntiques.
Mais pourquoi chercher cette unification ? Il ny a pas de raison imprieuse ou obligatoire. Mais il
existe un faisceau de raisons suffisant pour le tenter.
Tout dabord, il peut exister des domaines communs o deux de ces interactions jouent de
concert et doivent tre prises en compte toutes les deux.
Cette raison est videmment insuffisante. Les deux interactions pouvant tre prises en
compte ensemble, chacune avec leurs effets, et ce de manire satisfaisante. Cette raison ne
devient contraignante que dans deux cas.
o Il y a une incompatibilit physique entre les deux interactions (ou entre deux
thories) rendant lusage des deux ensembles impossibles tout au moins pas sans
risque (par exemple des rsultats contradictoires).

Lexemple typique est la relativit restreinte et la gravit.


Il y a une incompatibilit thorique qui empche de tenir compte des deux en mme
temps de manire satisfaisante. Les effets de lun pouvant conduire des conditions
incompatibles avec le formalisme de la deuxime.
Lexemple typique que nous avons dj largement explor est la relativit gnrale
et la mcanique quantique.

Il peut exister des points communs incitant penser quil doit y avoir une origine commune
aux deux phnomnes. Ces points communs peuvent tre aussi bien physique (certains
aspects identiques ou analogues) que thorique : une ressemblance dans la description
mathmatique qui laisse penser quune formulation commune est possible.
Cest typiquement le cas des quatre interactions fondamentales ci-dessus, nous y
reviendrons.
Cette raison nest pas une obligation, plutt un indice fort incitant rechercher lunification.
Les diffrentes interactions peuvent exercer des effets mutuels, lune influenant lautre.
Lexemple typique est llectricit et le magntisme.
Ceci ne constitue pas une ncessit pour unifier. De telles influences rciproques sont assez
banales lorsque les phnomnes agissent de concert. Mais associes aux lments
prcdents, cela peut fortement renforcer le besoin ou simplement le dsir de rechercher
une telle unification. Surtout si lon souponne des effets inconnus qui pourraient rsulter de
cette unification et qui ne sont pas encore prdit thoriquement justement parce quune
telle unification naurait pas t effectue.
De tels effets nouveaux sont pour les exemples qui prcdent les ondes lectromagntiques
ou tous les effets gravitationnels parfois tonnant prdit par la relativit gnrale (trous
noirs, ondes gravitationnelles,)
Tout ce que nous avons dcouvert jusquici sur la physique montre quau niveau
fondamental la physique semble dcouler dune description lmentaire la fois unique et
simple.
Cet idal de simplicit ne signifie pas que ces thories soient faciles manipuler. Plus on
descend dans llmentaire et plus dcrire le monde est dur : il est plus facile de donner
les plans dune maison en donnant la position des murs quen donnant la position de chaque
brique.
Cet idal est purement philosophique. Mais cest une approche philosophique qui se tient et
qui a fait recette. Elle pousse aussi rechercher une origine unique aux quatre interactions
fondamentales.
Mais il existe aussi une raison purement pragmatique, qui rejoint dailleurs la prcdente : a
marche ! Lunification de llectricit et du magntisme ainsi que lunification de
llectromagntisme et de linteraction faible furent de magnifiques succs thoriques
remarquablement bien confirms par lexprience. Il serait donc absurde de dire bons,
assez dunification, stop . Ca vaut la peine dessayer dappliquer la recette ce qui reste, si
toutefois cela savre possible.

Le Modle Standard de la physique des particules


Nous ne reviendrons pas sur la description de la thorie quantique des champs, suppose connue.
Rappelons seulement quelques points cruciaux et dcrivons lunification lectrofaible

Diffrences entre interaction lectromagntique et faible


Les deux interactions semblent prsenter des diffrences importantes :
Porte.

o
o

Linteraction lectromagntique est de porte infinie. Son intensit diminue


typiquement comme
.
Linteraction faible est trs courte porte, la plus courte des quatre interactions
fondamentales. Elle nagit typiquement que sur des distances de lordre dune
fraction de diamtre de proton.

Charge.
o Linteraction lectromagntique est sensible la charge lectrique. Celle-ci est une
grandeur obissant des rgles assez simples rsultant de la symtrie ( ) de
linteraction lectromagntique.
o Linteraction faible est sensible une autre forme de charge appele charge
faible . Elle obit des rgles qui ne semblent pas aussi simples et le groupe de
symtrie associ est un groupe plus complexe appel ( ).
Intensit.
o Lintensit de linteraction lectromagntique est relativement forte (mais moins que
celle de linteraction nuclaire).
o Lintensit de linteraction faible porte bien son nom : elle est trs faible. Cela se
traduit pas des sections efficaces trs faibles dans les interactions et donne son
caractre fantomatique aux neutrinos qui ne sont sensible qu cette interaction
(et linteraction gravitationnelle en fait encore plus faible !).
Symtries.
o Linteraction lectromagntique prserve les symtries discrtes C, P et T (C pour la
conjugaison de charge, P pour la parit et T pour le renversement du temps.
o Linteraction faible viole fortement les symtries C et P, et la combinaison CP ainsi
que T sont faiblement viols.
Les diffrences entre les deux interactions semblent fort importantes. Mais elles sont en ralit
superficielles comme on peut le voir travers leur description.

Particules vecteurs
Tout dabord, toutes les interactions en thorie quantique des champs peuvent se dcrire par des
changes de particules virtuelles : les particules vecteurs de linteraction.
On montre assez facilement par des arguments heuristiques que la porte des interactions dpend
de la masse des particules vecteurs. Ainsi une masse nulle donne une porte infinie, diminuant
comme
. Tandis quune particule massive donne une porte qui diminue de manire
exponentielle et ce dautant plus vite que la masse est leve.
De fait, linteraction lectromagntique est transmise par le photon qui est de masse nulle.
Le vecteur de linteraction faible doit par contre tre trs massif. Plusieurs modles en thorie
quantique des champs ont ainsi tent de dcrire linteraction faible avec des succs relatifs. Cest
seulement lunification qui a apport les clefs du succs.

Les symtries
Les diffrents types de symtrie
Le mot symtrie a un sens beaucoup plus large en physique que dans le langage courant. Si lon a une
transformation (mathmatique) quelconque agissant sur les grandeurs dun systme physique
(positions et autres grandeurs) et si cette transformation laisse le systme invariant (il continue
voluer de la mme manire et tre dcrit par les mmes quations) ont dit quil sagit dune
transformation de symtrie.

Un exemple est le dplacement. Si on dplace une horloge, les conditions extrieures restant les
mmes, lhorloge continuera fonctionner son nouvel emplacement comme elle laurait fait de
lancien. On parle de symtrie par translation dans lespace et plus gnralement de transformations
gomtriques.
On parle de symtries discrtes lorsque la transformation correspond seulement un nombre fini de
cas. Par exemple, deux cas avec la symtrie gauche - droite.
Enfin, la transformation peut agir sur une grandeur interne au systme, une grandeur qui caractrise
ltat du systme mais qui nest pas gomtrique. On parle alors de symtries internes. Elles jouent
un rle capital, alors voyons les dun peu plus prs.
Exemple de symtrie interne
Les ondes sont caractrises par une grandeur appele la phase. Elles ne diffrent que par un
dcalage de londe :

Il en est ainsi aussi de la phase de la fonction donde des lectrons.


Un changement global de la phase na pas deffet physique sur un champ possdant une phase
(cest--dire en effectuant le mme changement de phase en tout point de lespace). En effet, les
interfrences entre les ondes dpendent uniquement de leur phase relative et, par exemple, les
probabilits issues de la fonction donde dpendent de leur amplitude et non de leur phase. Cest
donc une symtrie du systme. Ce que montrent en effet les quations dcrivant le comportement
de llectron (quation de Dirac dans le cas relativiste).
Cette phase est un simple dcalage et est donc dcrite par un seul paramtre (un peu comme une
translation sauf quici la transformation nest pas ncessairement gomtrique, limage ci-dessus
tant quelque peu trompeuse car il peut sagir dune oscillation au cours du temps et une oscillation
nest pas ncessairement une vibration).
Cette symtrie est note ( ).
Lquation de Dirac permet de montrer que cette symtrie est lie une grandeur conserve : la
charge lectrique.
Jauge en lectromagntisme
Rappelons-nous que la description des potentiels (intervenant dans la description du champ en
thorie quantique) est soumise un arbitraire de jauge. Un changement de jauge na pas deffet
physique car elle conduit aux mmes champs et .
Cest donc aussi une symtrie. Elle est dailleurs lie la prcdente.

Dans les quations dcrivant le champ lectromagntique et les charges lectriques (pas
ncessairement quantique, la thorie de Maxwell et lquation de Newton-Lorentz) il y a un terme
dcrivant le couplage entre charges et champ lectromagntique. Pour que le systme soit invariant,
sans modification physique, il faut un changement commun de la phase et de la jauge. Le seul terme
permettant cela est appel couplage minimal et il permet ainsi de conserver linvariance de jauge.
Autres symtries internes
Citons aussi les deux autres interactions :
Linteraction faible est lie une symtrie note
charge faible.
Linteraction forte est lie une symtrie note

( ), plus complexe, lie galement la


( ) et la charge de couleur.

Les thories de jauge


Invariance locale et globale
On a vu que la physique tait invariante sous certaines symtries globales.
Et si on voulait avoir la mme invariance mais locale ? Cest--dire en effectuant une transformation
de symtrie diffrente en chaque point de lespace. Par exemple un changement de phase du champ
de Dirac diffrent en chaque point.
Cette exigence est assez naturelle cause de la relativit. Cette thorie montre que la physique est
locale, cest--dire que le comportement dun systme ne dpend que de lendroit o il se trouve, de
son voisinage immdiat dans lespace et le temps et quen outre toute influence se transmet de
proche en proche la vitesse maximale de celle de la lumire dans le vide. Mme en thorie
quantique des champs cela subsiste travers une formulation mathmatique adquate qui montre
que les champs mesurs en des points spars par un intervalle spatial (impossible joindre une
vitesse infrieure ou gale celle de la lumire) sont toujours indpendant (non soumis au principe
dindtermination).
Un changement global, en quelque sorte instantan en tout point de lunivers, semble assez peu
naturel en relativit.
Le cas de llectron
Cette invariance locale ne va pas de soi. Si lon prend lquation de Dirac dcrivant un lectron
relativiste, on constate que lquation est invariante sous un changement ( ) global de phase. Mais
si lon effectue un changement local, a ne marche plus. Lquation transforme est affuble dun
terme supplmentaire qui a bel et bien une influence sur les solutions de lquation.
Lide est alors dintroduire un autre champ qui joue le rle de compensation. On lappelle pour des
raisons historiques li au champ lectromagntique : champ de jauge. Champ auquel correspond en
thorie quantique des particules appeles bosons de jauge.
Cest en effet possible. On peut calculer les termes lis ce champ introduire dans lquation ainsi
que le terme de couplage entre llectron et ce champ de manire ce que sous une transformation
de phase locale plus une transformation de jauge locale tous les termes ennuyant disparaissent. La
thorie devient invariante locale.
Mieux encore, la solution est unique. Un seul champ de jauge convient et il sidentifie au champ
lectromagntique.

Ce rsultat est assez profond car il montre que lexistence du champ de Dirac des lectrons, de sa
symtrie ( ) lie sa charge lectrique et linvariance locale lie la relativit implique
ncessairement lexistence du champ lectromagntique, cest--dire des photons !
Cest une forme dunification assez remarquable.
Autres symtries
Cette mthode peut tre prolonge aux autres symtries. La mthode peut tre applique de
manire systmatique toute symtrie et la faon de procder est relativement simple bien quelle
ncessite une bonne matrise de la thorie mathmatique des groupes de symtrie.
Ainsi la symtrie
gluons.

( ) conduit aux bosons intermdiaires W et Z et la symtrie

( ) conduit aux

La thorie lectrofaible
Les thories de jauge autorisent des constructions permettant dunifier les interactions, cest--dire
de faire driver les interactions fondamentales dune seule interaction.
Thorie lectrofaible
On considre au dpart une seule interaction drivant dune symtrie
donc les deux types de symtrie que nous avons vu).

( )

( ) (combinant

Les particules (lectrons, neutrinos) sont classes en multiplets correspondants aux reprsentations
de la symtrie.
On peut ensuite appliquer la mthode des jauges locales.
La symtrie ( ) est dcrite par trois paramtres, la symtrie ( ) est dcrite par un paramtre.
Dans les calculs pour passer la jauge locale, on observe les rsultats suivant :
Un des paramtres de ( ) se combine au paramtre de ( ) pour former deux nouveaux
paramtres.
Un de ces paramtres nouveaux obit une symtrie ( ) et correspond au boson de jauge
identifi avec le photon.
Lautre paramtre nouveau se combine aux deux paramtres restant de ( ) pour former
une nouvelle symtrie obissant galement la symtrie ( ). Le premier paramtre
correspond au boson de jauge et les deux autres aux bosons
et
.
Notons que la symtrie initiale, mme si elle ressemble aux symtries des interactions connues, nest
en fait pas la mme et le lien se fait aprs remaniement des diffrents paramtres de symtrie. Le
rsultat est un champ unifi donnant deux champs spars avec des proprits diffrentes. Cest en
ce sens que lon peut vraiment parler dunification.
Cette thorie a t remarquablement vrifie, dans tous ses aspects, par les expriences de collisions
avec les grands acclrateurs de particules. En particulier, la dcouverte des courants neutres , les
interactions transmises par le boson de jauge neutre massif Z fut un grand succs de la thorie.
Le cas de linteraction forte
On peut aussi ajouter linteraction forte au modle. Le modle prcdent stend sans difficult en
ajoutant les quarks aux multiplets. On ajoute une symtrie ( ) pour les quarks.
Lapplication des mthodes de jauge locale redonne alors le rsultat prcdent et la symtrie
donne les gluons.

( )

Notons que cette fois il sagit plus dune juxtaposition de deux interactions (lectrofaible et forte)
plutt que dune vritable unification.
Masse des bosons de jauge
Tel quel la thorie ne prdit ni nutilise de masses pour les particules. Cest contraire lvidence, les
lectrons ont une masse, ainsi que les neutrinos, les quarks, les bosons W et Z.
Si lon introduit des masses pour les bosons de jauge W et Z, sans autre prcaution, directement dans
les quations, la thorie obtenue est non renormalisable.
De mme, si on introduit des masses pour les fermions, on obtient une violation de la symtrie de
jauge qui l aussi est extrmement gnante bien que plus facile accommoder.
Cette thorie a beau tre lgante, elle prdit des particules sans masse, ce qui ne correspond pas
vraiment la ralit. Comment surmonter ces problmes ?

Brisure spontane de symtrie


Les symtries ne sont pas toujours respectes. On dit alors que la symtrie est brise.
Une symtrie nest pas ncessairement brise en permanence. Lors de lvolution du systme, la
symtrie peut tre respecte puis, dans certaines circonstances, tre brise. La rupture de symtrie
peut tre impose de lextrieure mais cas le plus intressant est celui o cette rupture est
spontane (brisure spontane de symtrie).
Donnons quelques exemples.
Soit une colonne verticale, un piquet. Pressons dessus verticalement. Mme si le piquet est bien
droit et mme si lon appuie le plus verticalement possible, le piquet va plier au lieu de se tasser sur
lui-mme. Dautant plus facilement quil est long et mince. La raison en est que la situation o le
piquet se comprime sur lui-mme est fortement instable. La moindre perturbation, aussi infime soitelle, et le piquet se plie comme un arc. On dit quil flambe.

Initialement, il y a une symtrie la rotation (avec laxe comme piquet). Peu importe les directions
considres dans le plan horizontal puisque tout est vertical. Mais ds que le piquet se plie, il y a une
direction horizontale privilgie : cest la direction dans laquelle se dplace le piquet en pliant. Cette
direction est alatoire. Elle dpend en fait de minuscules dtails microscopiques du piquet et de la
perturbation qui a rompu lquilibre.
Avec le flambage, une partie de la symtrie de la situation a t perdue.
Un autre exemple est la solidification dun liquide. La plupart des matriaux se solidifient en formant
une structure cristalline (mme les mtaux, bien que la taille des cristaux soit gnralement petite et
ces derniers orients de toutes sortes de manire dans le mtal, donnant une apparence homogne).
Au dpart, dans le liquide, chaque molcule se balade nimporte o. Le milieu est totalement
invariant sous une translation quelconque, dans nimporte quel sens (si lon ignore la position des
parois). Par contre, une fois cristallises, les molcules ne sont plus disposes au hasard. Elles sont
arranges dans une structure gomtrique bien ordonne. Si lon dplace lensemble dune distance
infrieure la maille cristalline (de lordre de la distance entre les molcules) on obtient une
structure qui nest pas la mme (les molcules ne sont pas au mme endroit).

De mme il existe des directions privilgies, ce qui se voit par les facettes dun gros cristal (par
exemple une pierre prcieuse comme un saphir ou un rubis). L aussi il y a perte de symtrie. La
structure cristalline, lors de la solidification, va dpendre de la position des premires molcules qui
se disposent au hasard (ventuellement sur des centres de nuclations, tel que des poussires dans
le rcipient). Il y a brisure spontane de la symtrie.
Notons que lors de la rupture de symtrie, une certaine quantit dnergie est libre. Par exemple,
la solidification libre la chaleur latente de solidification. En se liant entres-elles, les molcules
perdent un peu dnergie (ce qui rend la liaison stable car pour la briser il faut apporter de lnergie)
qui est libre sous forme de vibrations. Cest dailleurs parce que le systme passe dans un tat
dnergie plus faible que ltat avec symtrie brise est plus stable et que la symtrie se brise
spontanment en librant lexcs dnergie. Pour revenir ltat symtrique, il faut fournir de
lnergie.

Un autre cas de brisure spontane de symtrie est donn par le ferromagntisme (le magntisme des
aimants que lon trouve dans le commerce). Chaque atome se comporte, dans certains matriaux
comme le fer, comme un petit aimant qui tend saligner avec ses voisins. Lorsque lon se situe
haute temprature, lagitation thermique perturbe ces atomes et empche tout alignement. Mais
ds que lon descend en dessous dune temprature critique appele temprature de Curie, les
aimants atomiques salignent donnant une aimantation globale au matriau (aimant). L aussi il y a
rupture de la symtrie car initialement il ny a aucune direction privilgie, mais ds que
laimantation apparait, il y a une direction privilgie donne par la direction dalignement des
aimants atomiques.

Dans la terminologie en physique, on parle aussi de transition de phase. On passe dune phase
liquide une phase solide, ou dune phase sans aimantation une phase aimante. Selon le type de
transition on parle de transition de phase du premier ordre (comme la solidification qui a la
particularit de faire cohabiter les deux phases en mme temps, par exemple un glaon qui flotte
dans de leau) ou de transition de phase du second ordre (comme le magntisme, o tout le
matriau change en mme temps). Les transitions de phase du second ordre jouent un rle
important dans beaucoup de phnomnes physiques.

Le champ de Higgs
Le mcanisme permettant de donner une masse aux particules ncessite lintroduction dun champ
appel champ de Higgs. La mthode a t trouve indpendamment par trois groupes, quelques
mois dintervalles, dans lordre :
Les Belges Franois Englert et Robert Brout.
LEcossais Peter Higgs.
Le groupe Gerald Gulranik, Carl Hagen et Tom Kibble.
Ce champ dpend de deux paramtres
donnent diffrents tats du champ.

et

. Les diffrentes valeurs de ces deux paramtres

Energie du champ de Higgs


Lnergie du champ dpend des deux paramtres
et
et des quations qui les dcrivent. Les
coefficients dans les quations sont choisis pour avoir la forme suivante pour la valeur de lnergie.

Le premier cas (correspondant aux situations haute nergie) prsente une symtrie par rotation
dans le plan
et
et un tat dnergie minimale (le vide) avec
.
Le second, basse nergie, a pour
une valeur dnergie non minimale. On lappelle
faux vide. On a par contre un minimum pour des valeurs non nulles de
et , ces valeurs
minimales sont disposes le long dun cercle. On a toujours une symtrie par rotation.
Brisure spontane de symtrie
Ltat du systme ne reste pas dans ltat de faux vide. Il volue spontanment vers un tat dnergie
plus base. Il va le faire vers un des points du cercle. Peu importe lequel car tous les points du cercle
correspondent, cause de la symtrie, des situations physiquement quivalentes.

Lorsque ltat se retrouve un des points du cercle, il est stable et correspond au vrai vide. Dans
cette situation, puisque lon a un tat dans un des points particuliers du cercle, on perd la symtrie
par rotation. Il y a brisure spontane de la symtrie.

Bosons de Goldstone
Thorme de Goldstone
Un thorme d Goldstone montre que lors dune telle brisure spontane de symtrie, on a
apparition dtats dexcitations sans masse du champ correspondant.
Ce thorme fut dcrit bien avant le mcanisme de Higgs dans le cadre dautres phnomnes,
classiques, de brisure spontane de la symtrie. En particulier dans des phnomnes impliquant la
supraconductivit et dont se sont inspirs les groupes ayant trouv le mcanisme de Higgs.
Les bosons de Goldstone
Ici, en thorie quantique des champs, avec la quantification des excitations, nous savons que ces
tats excits vont correspondre des particules. Ces particules sont appeles bosons de Goldstone.
Voyons quoi ils correspondent :

Dans ltat du vide, aprs brisure de symtrie, les tats voisins sur le cercle ont la mme nergie (
cause de la symtrie par rotation du potentiel du champ). On passe donc aisment dun tat lautre
sans devoir communiquer dnergie.
Les excitations de Goldstone sont diriges selon ce cercle. Le fait quune nergie nulle permette de
crer de telles excitations (il faut juste fournir lnergie cintique qui peut tre aussi faible que
voulue) correspond labsence de masse des bosons de Goldstone (la prsence dune masse
impliquerait une nergie de cration au moins gale
).
Ce mcanisme cre donc des particules sans masse. Cela sembler aller lencontre de ce quon
attend, puisque on veut avoir une masse ! Mais lhistoire nest pas tout fait finie, il reste un dernier
acte.

La masse
Le mcanisme de Higgs marche comme suit.

Champ de Higgs
On choisit un champ dpendant de quatre paramtres

Les deux premiers sont lis par une symtrie de phase ainsi que les deux derniers plus une relation
entre les deux paires. La structure globale de la symtrie est SU(2), symtrie trois paramtres.
On choisir une quation du potentiel analogue ce que nous avons vu ci-dessus, parfois appel
potentiel Sombrero cause de sa forme. On ajoute des couplages entre le champ de Higgs et les
champs de jauge de manire prserver la symtrie de jauge.
Brisure spontane de symtrie
Ensuite, la brisure spontane de la symtrie intervient. Ltat du vide correspond
, tandis que
a une valeur moyenne non nulle, cest un paramtre libre du modle.
Le phnomne entraine lapparition de bosons de Goldstone, il y en a trois ( cause des trois
paramtres nuls, un pour chaque paire de combinaison de ces trois paramtres).
Dans les quations, avec les diffrents couplages choisi, ces trois bosons de Goldstone se combinent
aux bosons
,
et Z.
Le photon reste ce quil est.
Masse des bosons de jauge
Des bosons sans masse dcrivent toujours des ondes comme pour le champ lectromagntique : ce
sont des ondes transverses.
Le boson de Goldstone apparait dans les quations comme une composante longitudinale des
bosons avec lesquels il se combine. Ce rsultat est quivalent de lintroduction dune masse pour les
bosons de jauge, masse qui dpend de v et de la constante de couplage.
Dans lopration, les bosons de Goldstone disparaissent, absorbs par les bosons W et Z. Le
photon reste, lui, sans masse.
La thorie est invariante de jauge et renormalisable. Les termes supplmentaires dans les quations
sont plus compliqus que lintroduction directe, simple et artificielle dune masse aux bosons de
jauge. La forme est dailleurs difficile deviner lavance.
Explication de cette masse
En labsence ici dune description mathmatique dtaille et les explications prcdentes tant assez
abstraites, une explication plus intuitive est la bienvenue. Mais attention, une explication intuitive
utilisant des analogies reste forcment grossire. La bonne explication reste ce qui prcde.
Techniquement, la masse apparait cause du couplage des particules avec le champ de Higgs.
On cite parfois lanalogie suivante. Imaginons une salle remplie de personnes participant un
cocktail (le champ de Higgs). Un inconnu rentre dans la salle (le photon) et personne ne le regarde, il
avance sans difficult dans la foule. Une personne clbre rentre dans la salle (monsieur Z par
exemple), les gens se pressent autour de lui formant un groupe dont lavance est difficile.
Cette image est parlante mais risque dtre trompeuse. Le champ de Higgs nagit pas comme un frein
ou une viscosit qui ralentirait la particule, aucune nergie nest dissipe. Il sagit dune nergie de

liaison (le groupe de gens) quivalent une masse (comme pour une particule composite) et qui
donc avance moins facilement.
On peut tracer un des diagrammes de Feynman correspondant aux interactions dun boson Z avec le
Higgs.

Le boson est entour dun nuage de Higgs virtuels. Comme nous le savons, ce boson Z habill est la
particule physique, le Z nu nest quune abstraction visualise par la procdure de calcul. Et ce nuage
a une masse finie diffrente de zro.
Les photons virtuels autour dune particule charge comme le
a aussi une telle forme, mais un
tel nuage nimplique pas ncessairement que le tout ait une masse. Le photon ninteragit pas avec
lui-mme, tandis que le Higgs a aussi une constante de couplage avec lui-mme. Cela donne pour les
Higgs des diagrammes comme :

Le nuage de Higgs est donc considrablement plus intriqu. Il est infiniment plus touffu que le nuage
de photons virtuels et conduit une nergie totale non nulle correspondant une masse.
Donnons une autre image de la particule.

Le photon porte sac--dos vide. Il na aucune masse. A la moindre pichenette, si on lui donne un
peu dnergie, mme trs peu, il peut tranquillement courir toute vitesse. Il se dplace la vitesse
maximale (sauf sil est gn par des particules chargs avec lesquelles il interagit, comme dans un
milieu transparent).

Le boson W, sans mcanisme de Higgs, transporte un sac--dos charg de photons mais ce sac reste
infiniment lger et il est toujours sans masse.
Le boson W ou Z, avec mcanisme de Higgs, se retrouve avec un sac--dos rempli de Higgs. Ce sac est
lourdement charg car les Higgs eux-mmes portent leur propre sac--dos remplis de Higgs qui euxmmes etc. Mme si on le pousse trs fort, si on lui communique beaucoup dnergie, il se dplace
lentement car lessentiel de cette nergie sert faire avancer lensemble boson plus son sac--dos
trs lourd.

Les leptons et les quarks


Le mcanisme prcdent donne une masse aux bosons de jauge. Mais nous navons toujours pas de
masse pour les lectrons ou les quarks.
Labsence de masse ou plutt lajout dune masse arbitraire trouve par la mesure ( travers le
mcanisme de renormalisation) est possible et marche plutt bien. Mais on aimerait aussi avoir une
explication sur lorigine de cette masse.
Puisque le champ de Higgs est coupl aux champs de jauge, il ny a pas de raison de croire quaucun
couplage ne puisse exister avec les autres champs, comme ceux des lectrons et les quarks.
Ainsi, si lon introduit un tel couplage, de manire correcte (respect de la jauge et de proprits de
symtries propres aux lectrons, neutrinos ou quarks), on aboutit aussi une masse pour ces
particules.
Nous sommes presque au bout, la masse est entirement explique, il reste voir le Higgs lui-mme

Le bosons de Higgs
La particule
Si lon injecte suffisamment dnergie dans des processus de collision trs violents, avec des
particules couples au boson de Higgs, on peut esprer provoquer des excitations du champ qui se
manifestent comme des particules.
Les particules associes au champ de Higgs sont le boson de Higgs lui-mme, comme particule relle
et non comme particules virtuelles comme dans ce qui prcde.
Comme trois des composantes du champ se combinent aux bosons de jauge pour donner leur masse,
il ne reste quune composante. Le boson de Higgs est donc une particule scalaire.
Notons que le champ de Higgs comporte aussi un terme de couplage avec lui-mme ! La constante
de couplage et donc la masse du boson de Higgs sont inconnus a priori, cest un paramtre libre du
modle. Diverses considrations thoriques et exprimentales (un boson de Higgs trs lger aurait
dj t observ depuis longtemps) laissaient esprer sa dtection avec le LHC, acclrateur de
particules, de trs grande taille quip daimants supraconducteurs capable dinjecter plusieurs
milliards dlectrons-volt dans des protons que lon fait entrer en collision.
Notons que si la masse du Higgs est leve, il est dautant plus instable.
Formation et dsintgration
En utilisant les outils de la thorie quantique des champs et connaissant exactement les champs et
leurs couplages, on peut calculer les diffrentes ractions qui peuvent se produire.

On peut ainsi calculer le taux de formation du boson de Higgs dans les collisions. On peut aussi
calculer les modes de dsintgration et la probabilit de chaque mode.
Le rsultat dpend fortement de la masse du Higgs. Par exemple, il ne peut se dsintgrer en
donnant des quarks lourds que sil est lui-mme trs massif.
Pour un boson de lordre de 126 Mev (millions dlectrons-volt, on a lhabitude pour les particules de
donner leur masse sous la forme dune nergie
) on trouve :
Dsintgration en une paire bottom antibottom : 56.1 %.
Dsintgration en une paire de bosons W : 23.1 %.
Dsintgration en une paire de photons : 8.5 %.
Dsintgration en deux bosons Z : 2.9 %.
Autres dsintgrations plus rares : 9.4 %.
Dtection
On ne peut dtecter directement le Higgs car il est lectriquement neutre et seules les particules
charges laissent une trace dans les dtecteurs ou les particules de longue vie (photons) faciles
absorber dans des dtecteurs calorimtriques ou photosensibles.
Le principe consiste donc a tudier ses produits de dsintgration.
Dans cette gamme dnergie, toutes ces particules sont produites en grand nombre dans toutes
sortes dinteractions. Le bruit de fond est norme par rapport aux rsultats attendus pour le Higgs. La
mthode pour dtecter sa dsintgration est donc la suivante :
Calculer pour chaque mcanisme de production des particules les quantits, nergies et
directions des particules produites dans la collision.
Identification dun excs de particules correspondant aux modes de dsintgration du boson
de Higgs.
Etant donn les processus en cours, ceux donnant le meilleur signal sont la dsintgration en deux
bosons Z et deux photons.
Fin 2011 juillet 2012, le LHC a accumul un nombre considrable de donnes et a pu ainsi
confirmer avec une grande prcision (risque derreur de moins de un sur un million) dune nouvelle
particule scalaire ou vectorielle (comme le photon) de 126 Mev se dsintgrant selon ces deux
modes. Cette particule tait compatible avec le Higgs. Cette dcouverte a fait grand bruit et a t
largement mdiatise.
Il restait malgr tout sassurer quil sagissait bien du Higgs et pas dune particule exotique encore
inconnue. Cest maintenant pratiquement chose faites. Les donnes accumules jusqu dbut 2013
ont permis de confirmer quil sagit dune particule scalaire et que les proportions dans les diffrents
canaux de dsintgration correspondent ce qui est attendu. Les couplages du Higgs avec les
diffrents champs ont pu tre prciss et la particule dcouverte est certainement le Higgs avec une
probabilit de plus de 99%.

Grande unification
Les particularits de linteraction forte
Linteraction forte est caractrise par une intensit particulirement grande. La charge associe est
appele couleur. Le vecteur dinteraction est le gluon, particule sans masse.

Une caractristique tonnante de linteraction forte est que son intensit diminue lorsque les
particules charges sont proches. Inversement sont intensit augmente lorsque les particules
sloignent. Cette particularit inhabituelle est appele libert asymptotique et est trs bien dcrite
par la thorie du groupe de renormalisation pour la symtrie ( ).
A cette symtrie, sont associes trois valeurs de la charge correspondant aux couleurs primaires. Et
pour les antiparticules, les trois couleurs associes sont les trois couleurs complmentaires.
Notons que lanalogie avec la couleur ne signifie aucun lien avec les couleurs habituelles. Il rsulte
plutt dune simple analogie.
Les quarks sont des particules lmentaires composant les hadrons, cest dire les baryons (dont les
nuclons, protons et neutrons) et les msons. Les quarks portent une charge de couleur.

Confinement
Supposons que deux quarks soient trs proches. Essayons de les carter. Linteraction forte les lie de
plus en plus fort car son intensit augmente.

Il faut fournir une nergie norme pour encore les carter. Cest tout fait comme sils taient
attachs par une corde. Une tentative de modlisation de linteraction forte par de telles cordes a
dailleurs t tente mais sans vritable succs, bien que lingrdient ait rencontr plus tard un grand
succs dans la thorie des cordes.
Une manire (la seule notre disposition en fait) de fournir une telle nergie est de heurter
violemment les quarks avec dautres particules dans les grands acclrateurs de particules.
En fournissant suffisamment dnergie, ils finissent par scarter. Mais lnergie fournie est tellement
norme quil y a cration de nombreuses particules (en suivant lhabituelle relation
liant
nergie et masse).

Et au final, on se retrouve avec de petits groupes de quarks. Impossible dobserver des quarks libres.
Ce phnomne est appel le confinement, car les quarks sont confins lintrieur des baryons et
des msons.
A contrario, sils sapprochent lintensit de linteraction diminue baisse et les quarks sont libres de
leur mouvement (mais trs proches). Cest ce genre de comportement qui lui a valu le qualificatif
dasymptotiquement libre.
Des collisions extrmement nergtiques entre noyaux lourds (par exemple du plomb) donnent
pendant un court instant une soupe de quarks , une boule de quarks et gluons trs proches, peu
lis et se comportant comme un fluide sans viscosit. Leur tude a donn normment
dinformations sur linteraction forte.
Notons que les calculs sont trs durs, en particulier cause de la forte intensit de linteraction forte
qui empche lusage de techniques dapproximations habituellement trs utiles (thorie des
perturbations). Il faut des calculs trs lourds sur superordinateur pour calculer les proprits du
proton partir des quarks et de linteraction forte, mais ce travail a pu tre men bien.
Puisquil est impossible disoler une particule charge, toute particule libre doit avoir une charge
nulle. Cest obtenu en ayant les trois couleurs primaires, les trois couleurs complmentaires ou une
couleur primaire et sa couleur complmentaire, le tout donnant du blanc (do lanalogie avec les
couleurs).
On obtient ainsi les rgles de construction des particules : ou bien on a trois quarks, portant trois
couleurs primaires (ou trois antiquarks avec les trois couleurs complmentaires), le tout formant un
baryon (ou un antibaryon), ou bien on a un quark et antiquark avec une couleur primaire et son
complmentaire, le tout formant un mson.
Notons que les gluons sont aussi des particules portant une charge de couleur, ils sont donc eux-aussi
impossibles isoler.

Les gluons portent une charge de couleur forme dune couleur de base et dune couleur
complmentaire (diffrente de la couleur complmentaire de la couleur de base). Par des
superpositions quantiques, les rgles de la mcanique quantique permettent de construire huit
gluons avec des charges diffrentes.
Lchange dun gluon entre deux quarks modifie leur couleur. Par exemple :

Le quark rouge, envoyant un gluon rouge/orange au quark bleu, devient un quark bleu tandis que le
destinataire devient un quark rouge.
Il ny a donc pas plusieurs sortes de protons ou de neutrons, selon les couleurs des trois quarks, car
ces couleurs schangent en permanence.
Notons que les gluons portant une charge de couleur (contrairement aux photons qui nont pas de
charge lectrique) sont sensibles eux-aussi linteraction forte et peuvent schanger eux-mmes
des gluons. Cela aussi complique fortement les calculs. Dune manire gnrale, cause du
confinement, impossible davoir un systme trs simple (un seul quark par exemple) et les calculs
mme numriques sont toujours trs compliqus.
Une particule telle que le proton a une charge globale neutre. Mais il reste une force rsiduelle de
courte porte. La force est dans ce cas transmise par le mson le plus lger (mson pi appel aussi
mson de Yukawa qui fut le premier modliser cette force avant la dcouverte des msons et des
quarks). Il a malgr tout une masse importante et cela explique que cette force soit courte porte
(de lordre du diamtre dun proton) alors que le gluon tant sans masse linteraction forte est de
porte virtuellement infinie. Le paradoxe est lev.

Unification
Comme nous lavons expliqu, la thorie actuelle ne fait que juxtaposer les descriptions lectrofaible
et forte, ce qui est permis par le formalisme commun. Mais il ne sagit pas dune vritable unification.
( ) et ( ) dun groupe de
Une unification consisterait faire driver les symtries ( )
symtrie plus grand (mais sans brisure de symtrie, le gluon tant sans masse).
Tout a t essay : ( )

( )

( ),

( ),

( ), ( ), ( )

( ), etc. etc.

Certains sont plus satisfaisants que dautres. Mais tous les cas induisent lexistence de particules
quon devrait en principe pouvoir observer mais qui sont absentes.
Il y a l un mystre non rsolu.

Quantification du champ gravitationnel


Puisque lapproche de la quantification canonique de la gravit pose des difficults, on peut se
tourner vers la quantification covariante. Cest la mthode dveloppe dans la quantification des
champs.
Ici on a des champs ( ) prenant leur valeur sur une mtrique darrire-plan, gnralement
lespace-temps de Minkowski. Puis on implmente les modes normaux qui deviennent les oprateurs
de cration et dannihilation des quanta du champ et on leur impose les relations de commutation
canonique. Cest du moins lapproche avec une mtrique de Minkowski car en espace-temps courbe,
lapproche est plus difficile. On dfinit ltat du vide comme ltat annihil par tous les oprateurs
dannihilation et avec les oprateurs de cration on peut gnrer une base dtats et construire
lespace de Hilbert qui a ici la structure dun espace de Fock.
La thorie des perturbations covariantes permet alors dexprimer les amplitudes de transition dans
des processus tel que les collisions de particules en dveloppant lamplitude en fonction dun
paramtre, par exemple . Les termes successifs peuvent lgamment se mettre sous la forme de
diagrammes dit de Feynman. Les lignes internes aux diagrammes sont appeles particules virtuelles.
Un processus complet consiste en une somme de tous les diagrammes possibles (dveloppement
perturbatif). En gnral on arrte aprs quelques termes, les autres devenant ngligeables.
La plupart des diagrammes ainsi obtenus sont divergent pour les hautes frquences sur lesquelles on
doit intgrer. Il faut alors utiliser une rgularisation (par exemple une coupure haute frquence) qui
sera enleve la fin. Et on implmente une procdure de renormalisation qui consiste dire que les
paramtre tel que les masses, charges et constantes de couplage des particules isoles (nues) ne sont
pas physique et que les valeurs physiques, finies, sont les valeurs mesures correspondant aux
particules entoures dun nuage de particules virtuelles (lensemble tant la particule physique).
Llectrodynamique quantique relativiste (lectrons, positrons et photons) ncessite ainsi une
renormalisation de la masse et la charge de llectron rendant tous les diagrammes finis. On dit que
la thorie est renormalisable.
Des procdures mathmatiques rigoureuses ont t implmentes pour tout ce processus. Mais
notons en passant que la masse et la charge ne peuvent pas tre prdites par la thorie puisquil
faut les mesurer.
Dans le cas de la relativit gnrale, on na pas de mtrique darrire-plan puisque ce que lon veut
quantifier cest lespace-temps lui-mme. On peut toutefois considrer les petites variations autour
dune mtrique darrire-plan de base, par exemple la mtrique de Minkowski :
O
est un tenseur symtrique dont les composantes sont considres comme petites
(perturbation).
On peut alors utiliser la mme mthode que ci-dessus pour quantifier le champ
champ portent le nom de gravitons.

. Les quanta du

Mais une difficult majeure se pose : la thorie nest pas renormalisable (on peut relier a au fait que
la constante de couplage est dimensionne contrairement llectrodynamique quantique o la
constante de couplage sidentifie la constante de structure fine) ! Cest--dire quil faudrait
renormaliser une infinit de diagrammes laide dune infinit de grandeurs physiques mesures. La
thorie perd toute capacit prdictive puisque chaque diagrammes ajouts ncessitent de mesurer
les rsultats !
Il faut temprer cette situation. Si lon se limite une boucle dans les diagrammes, la thorie permet
le calcul damplitudes avec seulement quelques paramtres renormaliser. Et elle permet la
prdiction de certains rsultats, au moins en premire approximation.
La thorie soufre malgr-tout dun autre dfaut majeur : on a une mtrique darrire-plan alors que
la relativit gnrale implique un espace-temps entirement dynamique. Lide est alors de sommer
tous les termes du dveloppement perturbatif pour toute valeur de
afin de retrouver la thorie
non perturbative et sans mtrique darrire-plan qui devient un simple intermdiaire de calcul. Mais
cela ne se fait pas sans mal :
Une telle sommation est en gnral difficile voire impossible, mathmatiquement parlant.
La thorie tant non renormalisable, la somme devrait faire intervenir une infinit de
paramtres arbitraires.
Le dveloppement perturbatif nest valable que pour
petit sinon les termes successifs du
dveloppement deviennent de plus en plus grand et le dveloppement perd toute
signification.
La thorie perturbative, mme entirement renormalise, conserve une divergence dite
asymptotique (la somme de tous les termes diverges lentement mais srement). Ceci est
dailleurs vrai aussi pour llectrodynamique quantique. On dit que la thorie est effective.
Cest une approximation dune thorie exacte plus haute nergie mais inconnue. Ce qui est
gnant en gravitation quantique o cest justement le rgime des trs hautes nergies qui
est vis !
Il nest pas prouv quen sommant tous les termes de la srie perturbative on retrouve la
thorie non perturbative. On connait en fait des contre-exemples. Et plusieurs indices laissnt
penser que la gravit quantique serait dans ce cas.

Supersymtrie
La supersymtrie est une symtrie reliant bosons et fermions. Cest--dire une symtrie discrte
(comme la rflexion dans un miroir) qui chaque particule de spin entier fait correspondre une
particule de spin demi-entier.
On rencontre deux types de symtries (brises ou non) parmi les champs dcrivant les particules : les
symtries gomtriques comme ( ) comprenant les translations dans lespace-temps, les rotations
et les boost (vitesse diffrente, les tats tant relis par les transformations de Lorentz). On
lappelle groupe de Poincar. Et on trouve aussi les symtries internes comme ( ) pour
llectromagntisme, ( ) pour linteraction faible et ( ) pour linteraction forte.
Trs tt les thoriciens ont essays dautres groupes de symtries. Ils ont fait des essais avec pleins
de groupes de symtries internes. Mais ils ont essay de voir sil tait possible dtendre le groupe
( ). Par exemple, ils essayrent le groupe ( ) qui en est une extension et qui aurait permis de
relier par une symtrie les particules des trois familles (par exemple, llectron, le muon et le tau).
Malheureusement, a ne marchait pas. La thorie conduisait des inconsistances, cest--dire des
contradictions internes.

Plusieurs essais furent tents jusqu ce quun thorme vienne jeter un froid. Ce thorme de
Coleman et Mandula part de quelques axiomes assez vident :
Pour une masse M donne, il existe un nombre fini de types de particules de masse
infrieure ou gale M.
Dans les collisions, les amplitudes quantiques dpendent de faon continue de lnergie et
de langle (en fait, ils ont utilis une condition un peu plus forte).
Si on appelle S loprateur correspondant la diffusion, alors S ne laisse ltat des particules
inchang que pour un nombre fini de valeurs de lnergie.
Les oprateurs de symtrie obissent une rgle propre certains groupes de symtries
appels groupe de Lie (cest le cas des symtries prcdentes et de toutes celles qui avaient
t essayes).
Si on creuse un peu, on constate quil est trs difficile de contourner ces axiomes. Et leur rsultat est
sans appel : en dehors des symtries internes, les seules symtries possibles sont ( ) et la
supersymtrie (en fait, cela ne fut pas constat immdiatement et au dbut seul ( ) semblait
possible).
Cest une symtrie gomtrique mais non triviale puisque quelle relie entre-elles des particules
ayant des comportements trs diffrents sous les rotations.
Puisque ce sont les seules symtries possibles, il semblait naturel de supposer que les deux existaient
dans la nature.
En dehors dunifier bosons et fermions, la supersymtrie permet de rsoudre plusieurs problmes
pineux de la thorie quantique des champs.
Le premier problme est celui de la hirarchie.
Si lon essaie de calculer la masse des particules, on tombe sur des divergences ncessitant
une renormalisation. Pour la plupart des particules, cela ne pose pas de gros problmes. La
divergence est modre et les techniques sont efficaces.
Le Higgs pose un problme plus pineux. La divergence de sa masse est beaucoup plus
svre. Pour avoir une masse modre on doit ajuster les paramtres de manire trs fine,
sinon on aboutit une masse beaucoup trop grande. Et ce problme est assez
incomprhensible.
Un autre problme quelque peu analogue au prcdent est le comportement trs haute
nergie. En utilisant les techniques du groupe de renormalisation, il est possible de calculer
lintensit des constantes de couplage en fonction de lnergie.
On sait ainsi qu trs haute nergie les interactions lectromagntiques et faibles ont la
mme intensit. Cela se traduit par la possibilit dunifier ces interactions dans une seule
interaction dite lectrofaible.
Ce nest actuellement pas le cas de linteraction forte quon na pas russi unifier aux deux
autres. Cest quelque chose quon aimerait bien faire. Mais pour que ce soit possible, il faut
que lnergie des interactions soient identiques une certaine nergie. Or a ne marche pas :

On constate en passant que linteraction forte varie lenvers des autres, caractristique du
comportement asymptotique. Malheureusement, elles ne convergent pas vers la mme
nergie. Une telle unification semble donc impossible sans au moins modifier une des
interactions.
La supersymtrie rsout ces problmes.
La supersymtrie entraine lexistence de diagrammes se correspondant lun lautre par une
opration de symtrie (de supersymtrie) et le calcul montre que de nombreux diagrammes
sannulent lun lautre (leur valeur est oppose).
Prenons par exemple un diagramme du Higgs.

Le diagramme suprieur montre un boson de Higgs qui se divise en deux quarks (virtuels) puis se
reconstitue. La paire est un quark top et un anti-top.
Le calcul de ce diagramme montre quil est trs fortement divergent, ce qui ncessite lintroduction
de quantits renormalises prcises pour le faire disparaitre. Mais avec la supersymtrie on a le
diagramme infrieur. Celui-ci contient une boucle (pique en un point et appel diagramme
ttard ) de quark stop (ou anti-strop), cest le supersymtrique du quark top. Le calcul montre que
ce diagramme annule exactement le prcdent.

Les annulations amliorent ainsi les divergences de la thorie. On obtient ainsi quatre rsultats
particulirement intressants :
La masse du Higgs nest plus fortement divergente et la renormaliser afin dobtenir une
masse proche des observations devient facile.
Le problme de la hirarchie se rsout, on voit les interactions converger haute nergie, ce
qui ouvre la porte une unification totale (bien quelle na pas encore pu tre ralise)

Les divergences de lnergie du vide diminuent fortement, ce qui donne l aussi un espoir
(les calculs sont difficiles) darriver lidentifier lnergie noire.
Enfin, dune manire gnrale, la renormalisation des thories samliore.
Mais quels sont les partenaires , les particules se correspondant lors dune opration de
supersymrie ?
Il doit avoir les mmes proprits (hors spin) et il ny a pas assez de bosons lmentaires dans le
modle standard pour correspondre aux fermions. Ainsi, on doit imaginer doubler le nombre de
types de particules. On leur a donn des noms prcds de s ou se terminant en ino .
Partenaire Superpartenaire
Electron
Slectron
Neutrino
Neutralino
Photon
Photino
Quark
Squark
Higgs
Higssino
Gluon
Gluino
Etc
Hlas, on na pas encore observ ces nouvelles particules. Et cest l que le bt blesse car si la
supersymtrie tait exacte les superpartenaires devraient avoir la mme masse et devraient donc
facilement tre produits dans les acclrateurs de particules.
Il faut donc supposer que la supersymtrie est spontanment brise par le champ de Higgs et que
cela donne une masse importante aux superpartenaires les rendant difficiles dtecter.
Notons que cela offre une autre possibilit. Le superpartenaire le plus lger est le neutralino. Or la
supersymtrie est une symtrie conserve. Par consquent, il ne peut pas se dsintgrer en
particules plus lgre. Il est stable. Si des neutralinos ont t crs au tout dbut de lunivers, ils

devraient encore tre l. De plus tant neutre, il ninteragit pas avec le champ lectromagntique.
Cest donc un trs bon candidat pour la matire noire.
La supersymtrie pourrait vraiment rsoudre plein de problmes !
Beaucoup despoir taient mis dans le super-collisionneur LHC qui atteint des nergies considrables.
Mais dans le rgime dj lev qui a t atteint, aucune trace de la supersymtrie. Alors que le Higgs
a bel et bien t trouv.
Cela a deux consquences :
Le modle le plus simple (avec un seul boson de Higgs) de la supersymtrie, appel SUSY, est
pratiquement invalid.
Les masses des superpartenaires, sils existent, sont encore plus grandes ce qui les rend
nettement moins pratique pour liminer les divergences dont nous avons parl.
Beaucoup de thoriciens ont maintenant des doutes. Mais il nest pas encore exclu dobserver des
superpartenaires une nergie un peu plus grande et de sauver la supersymtrie et ses si nombreux
avantages. Les annes venir seront dcisives.

Thorie de Kaluza-Klein
Kaluza et Klein ont russi quelque chose de remarquable, trs tt, en fait peut aprs la dcouverte de
la relativit gnrale : montrer quil tait possible dunifier de manire lgante la relativit gnrale
et llectromagntisme.
Initialement, Kaluza a considr la thorie de la relativit gnrale dans un espace-temps non pas
quatre dimensions, mais cinq dimensions. Au dpart, ctait un simple exercice thorique. Il s'agit
bien entendu de quatre dimensions spatiales et d'une de temps (on montre assez facilement que
deux dimensions temporelles conduisent des paradoxes et donc des inconsistances).
Kaluza a vite remarqu que le champ (gravitationnel, la courbure) peut se dcomposer en trois
composantes :
Une tensorielle (correspondant la composante quadripolaire).
Une vectorielle (dipolaire).
Et une scalaire (appele dilaton, le champ prend une valeur simple en chaque point).
Cest une simple dcomposition mathmatique.
Mais si on prend une coupe 4 dimensions dans l'espace-temps complet, cette coupe reprsentant
notre univers, alors le champ gravitationnel se dcompose en deux parties (trois avec le dilaton) :
Un champ gravitationnel agissant dans un espace-temps 4 dimensions, c'est--dire la
thorie dcrite par la relativit gnrale habituelle.
Un champ vectoriel, image du champ s'tendant dans la cinquime dimension, qui se
comporte exactement comme un champ lectromagntique !

C'est tout fait remarquable car il s'agit vritablement d'une unification de la relativit gnrale et
de l'lectromagntisme !
L'lectromagntisme, au moins selon cette ide, ne serait qu'une consquence de la relativit
gnrale et de l'existence d'une dimension supplmentaire. Le champ lectromagntique serait la
trace dans la tranche 4 dimensions des composantes du champ gravitationnel s'tendant dans
la cinquime dimension.
Cette thorie a tout de mme plusieurs inconvnients.
Le plus vident est de se demander pourquoi on ne voit pas la cinquime dimension ? Notre
univers ainsi que ses trois directions spatiales sont localises dans la tranche. Mais pourquoi
? Qu'est-ce qui empche de se dplacer dans la quatrime direction spatiale ?
Un autre inconvnient est que la thorie prdit que la constante de couplage est identique
pour la gravitation et l'lectromagntisme. C'est logique puisque l'on ne fait que
rinterprter une partie du champ gravitationnel comme tant le champ lectromagntique.
Or cela est faux. On sait que le champ lectromagntique a une intensit beaucoup plus
grande que le champ gravitationnel.
Quelles sont les solutions ce problme ?
Klein a apport des solutions. En fait, il na trouv quune seule solution, assez astucieuse et qui a
gomme les deux problmes.
Et si la cinquime dimension tait courbe ? Tellement courbe qu'elle en serait inobservable ?
Aprs-tout, on est en relativit gnrale o lespace-temps peut tre courbe et donc cest une
possibilit.
Un petit dessin vaut mieux quun long discours :

En sommes, on pourrait parfaitement se dplacer dans la cinquime dimension mais on ne serait pas
capable de s'en rendre compte. Une dimension replie l'extrme devient imperceptible comme on
le voit dans le dessin ci-dessus. Une fourmi qui serait sur le tube pourrait se dplacer aisment aussi
bien dans la direction de la longueur du tube qu'en faisant le tour. Mais si le tube devient tellement
resserr qu'il ressemble un fil, la fourmi ne sait plus se dplacer que dans le sens de la longueur. La
dimension tour du tube est devenue invisible. Le moindre frmissement de patte, tellement
faible qu'elle ne pourrait pas s'en rendre compte, quivaudrait faire des centaines de fois le tour du
fil tellement sa circonfrence serait petite.
Dans un espace deux dimensions, la troisime replie prendrait cette forme :

On peut parfaitement se dplacer dans cette direction supplmentaire mais le moindre


frmissement de nos atomes, leurs simples vibrations, suffit en faire le tour et revenir son point
de dpart.
Klein a pris comme base le fait que la longueur que l'on peut parcourir le long de cette cinquime
dimension avant de revenir son point de dpart serait la longueur de Planck.
Cela a en fait trois consquences :
Tout d'abord, la cinquime dimension devient imperceptible. Cela explique qu' notre
chelle on ne voit que quatre dimensions.
La courbure extrme correspond un champ gravitationnel beaucoup plus fort, mais
uniquement dans la direction de la cinquime dimension. Cela se manifeste par un champ
lectromagntique (selon la thorie de Kaluza) beaucoup plus intense. Les diffrences
d'intensits sont ainsi expliques.
Le calcul permet de donner exactement les constantes de couplages. Celles-ci tant relies
la constante de gravitation et la charge lectrique, on peut en dduire la valeur de la
charge lectrique. Cette thorie permet ainsi de calculer la charge lectrique et explique
qu'elle ait cette valeur et rien que celle-l, ce que ne peut faire la thorie quantique des
champs. Une thorie classique qui explique la quantification de la charge alors que la thorie
quantique n'y arrive pas, voil qui est peu banal !
Notons encore une chose utile. L'lectromagntisme obit la symtrie interne ( ), la symtrie de
jauge.

Ici, cette symtrie se retrouve comme de simples translations dans la cinquime dimension. Les
symtries internes deviennent donc, dans cette thorie, de simples symtries gomtriques mais
dans un espace-temps avec plus de dimensions.
Un autre aspect est particulirement intressant : selon la manire dont on replie la ou les
dimensions supplmentaires, linteraction qui en merge possde diffrents groupes de jauge. Et il
existe des tas de possibilits. Avec deux dimensions replier, on peut former par repliement une
sphre pou tore par exemple. Ainsi, on peut faire merger les symtries ( ) ou ( ). Un indice
dune possibilit dunification avec les interactions faibles et fortes. Mais un indice seulement car ce
sont des interactions quantiques sans quivalent classique et avec certaines particularits qui ne se
manifestent pas ici. Pour ne prendre quun exemple : la libert asymptotique.
Toutefois, la thorie a toujours des problmes.
Pourquoi y a-t-il ce repliement de la cinquime dimension ? Quelle en est la raison physique
? Normalement, en relativit gnrale c'est la densit de matire qui implique la courbure de
l'espace-temps alors qu'ici elle est impose. C'est d'autant plus intriguant que la courbure de
la cinquime dimension n'est pas seulement trs forte mais aussi constante, sinon l'intensit
de l'lectromagntisme varierait et avec elle la constante de structure fine (une constante
lie la structure de latome et de son spectre, la variation serait trs facile observer avec
une trs grande prcision) ou la charge lectrique, ce qui n'a jamais t constat.
Il n'y a aucune explication.
La thorie prdit, en plus de la relativit gnrale et de l'lectromagntisme, un champ
scalaire appel dilaton. Il implique l'existence de particules de la masse de Planck qui
devraient tre omniprsentes et qu'on ne peut supprimer (cela rend la thorie
inconsistante). Toutefois, leur masse trs leve pourrait expliquer qu'on ne les observe pas.
Plus grave. La thorie ne marche qu'avec des champs libres : pas de matire et donc pas de
particules charges. La thorie dcrit un univers vide remplit d'ondes gravitationnelles et
d'ondes lectromagntiques. L'introduction de la matire ne permet pas de retrouver les
rsultats prcdents. C'est trs gnant !
Autre difficult : la thorie est difficilement quantifiable car elle est non renormalisable. Les
divergences sont mmes encore pire quavec la relativit gnrale seule car les gravitons ont
plus de place, plus de dimensions, dans lesquelles se propager et interagir avec lui-mme. Ce
qui fait exploser les divergences.
Malgr ces difficults, la recette des dimensions supplmentaires et du lien avec les symtries
internes est retenir car cest un trs beau rsultat qui va dailleurs revenir.

Supergravit
Revenons la supersymtrie.
La supersymtrie discute jusquici est une symtrie globale. Mais on peut, dans le mme esprit que
les thories de jauge, rendre la symtrie locale. Le rsultat est que la relativit gnrale merge
naturellement des quations.
La thorie ainsi obtenue est appele supergravit.
De plus, il y a une possibilit (pas encore ralise) dunifier les diffrentes interactions si lon utilise
plus de dimensions. Dans lesprit de la thorie de Kaluza-Klein.

La supersymtrie nest compatible quavec un espace-temps dau maximum 11 dimensions. Mais on


peut montrer que si lon veut faire merger les diffrentes interactions (en fait les symtries) par un
repliement des dimensions (comme llectromagntisme de symtrie ( ) par le repliement dune
dimension dans la thorie de Kaluza-Klein) alors il faut justement 11 dimensions.
En principe a marche, mais il y a de nombreux modles possibles et on na pas encore russi
retrouver le Modle Standard de la physique des particules comme une approximation de cette
thorie plus gnrale.
Il y a malgr-tous des progrs. Ainsi, on pensait que la thorie avec des gravitons tait non
renormalisable. La supersymtrie amliore la renormalisation et lespoir tait quelle limine les
divergences trop nombreuses de la supergravit. Pendant longtemps on a cru que le caractre non
renormalisable subsistait bien que la thorie reste utilisable car les difficults ne surgissaient qu
partir de diagrammes avec cinq boucles (ce qui est beaucoup, on calcule rarement de tels
diagrammes).
Mais des rsultats rcents, restant encore confirmer, semblent montrer que la thorie serait en fait
renormalisable. Cest une affaire suivre.
Malheureusement, comme nous lavons dit, les superpartenaires nont pas encore t observs.

Thorie des cordes


Cordes bosoniques
La thorie des cordes tire son origine de plusieurs courants mais une origine importante fut une
approche de l'interaction forte propose par Veneziano en 1968 et que nous avons suggre plus tt.
Plusieurs aspects du comportement de l'interaction forte donnrent l'ide de modliser celle-ci par
une corde . A cette poque on avait dj constat le phnomne de confinement et d'absence
apparente de force ds que les constituants taient trs proches.
Une manire simple d'essayer de modliser ce comportement tait d'attacher les constituants par
une corde.
Bien entendu, cette ide intuitive reut un support mathmatique concret. Il ne s'agit ici nullement
d'une corde au sens o on l'entend habituellement. Ce n'est pas un fil constitu de matire. C'est
plutt une modlisation, une interaction reprsente comme une ligne entre les deux particules. Et
on modlisa mathmatiquement cette notion de corde quantique comme tant une superposition
de tous les chemins et toutes les vibrations que peut prendre cette ligne.
Le modle ne donna pas de rsultat trs probant et tomba rapidement en dsutude suite
l'avnement de la chromodynamique quantique en 1973. Mais l'ide tait lance.
Donc, on revint lide des cordes. Mais pourquoi ?
Rappelons-nous les problmes de la gravit quantique et les divergences dues aux particules
ponctuelles (responsables des divergences ncessitant une renormalisation) qui peuvent donner
l'ide d'essayer d'autres types d'objets fondamentaux comme les cordes.

Dans la thorie des cordes, les objets fondamentaux sont donc des cordes. Ce sont des objets
physiques, fondamentaux, sans structure interne, sans paisseur mais ayant une certaine extension
spatiale.

Les cordes peuvent tre ouvertes, c'est--dire avec leurs extrmits libres ou fermes, c'est--dire en
forme de boucles.
Les cordes, tout comme les particules, se dplacent dans un espace-temps quelconque, mme
courbe, localement dcrit par la relativit restreinte.

Nous avons, par exemple, reprsent deux cordes vivant dans un espace courbe deux
dimensions.
Bien entendu, l'espace-temps aura normalement plus que deux dimensions.
Enfin, on attribue aux cordes une tension . Une simple proprit comme la masse ou la charge des
particules. Ici, les cordes n'ont qu'une seule proprit. Cette tension est habituellement note .
Bien entendu, il ne faut pas pousser l'analogie trop loin avec des cordes ordinaires, il ne s'agit pas de
tension lastique ou mcanique , mais elle intervient dans la modlisation mathmatique de la
mme manire que la tension mcanique dans une corde ordinaire, d'o son nom.
Ensuite on doit quantifier la thorie. Cela se fait de la mme manire que pour les particules, avec les
mmes outils que ceux de la thorie quantique des champs. Cela conduit deux points importants :
L'tat d'une corde n'est pas aussi simple que les dessins ci-dessus. Ce sera en gnral la
superposition quantique d'un grand nombre de possibilits : la corde tordue de toutes sortes
de manires, par exemple.
La corde vibre et ces vibrations sont quantifies. C'est un phnomne analogue celui d'une
corde de guitare. Les extrmits tant donnes (pour une courbe ferme, les deux
extrmits doivent videmment concider) les vibrations ne peuvent tre quelconques. Il faut
forcment que la longueur de la corde soit un multiple de demi-longueurs d'ondes.

Un phnomne dj vu avec leffet Casimir ou un lectron modlis comme une onde autour dun
atome.
Lorsque l'on calcule les proprits d'une corde, lors d'oprations de symtrie, lors d'interactions avec
d'autres cordes, on peut calculer les proprits de l'objet vibrant : il possde une masse, un spin, etc.
L'ide est alors de faire correspondre chaque tat de vibration une particule.
Pourquoi envisager des cordes et pas des objets plus tendus tel que des surfaces, par exemple ?
La raison en est lie aux divergences de la thorie quantique des champs applique ces objets. Une
corde peut se tordre d'une infinit de manires possibles. Cela conduit un nombre infini de termes
dans les calculs, comme avec les diagrammes de Feynman. Si l'on n'y prend garde, cette somme
infinie de possibilits tend vers l'infini et la thorie devient absurde.
Il se fait qu'avec les cordes, ce nombre norme de configurations reste matrisable et les infinis
peuvent tre vits. Ce n'est pas le cas avec des surfaces dont le nombre de possibilits de
repliement est cette fois beaucoup trop grand.
Nous verrons toutefois que les objets deux dimensions ou plus n'ont pas dit leur dernier mot.
Mais cette approche ne fonctionne pas tout fait sans problme. L'analyse de la thorie montra
qu'elle n'tait pas libre de problmes. Des inconsistances pouvaient apparatre. Ces anomalies sont
essentiellement de trois types :
Violation de l'invariance de Lorentz. C'est--dire que la thorie viole la thorie de la relativit.
Avec un objet spatialement tendu, pouvant transmettre une information entre ses
extrmits, c'est toujours un risque courir.
Le calcul des amplitudes entre les tats conduit des probabilits ngatives, ce qui est
totalement absurde.
La thorie peut tre non renormalisable.
On dcouvrit que la thorie tait libre de tous ces problmes si le nombre de dimensions de l'espacetemps tait gal 26 ! 25 dimensions spatiales et une de temps.
Ce genre de situation ne devrait plus tonner depuis Kaluza - Klein et la super gravit et, comme nous
n'observons que quatre dimensions, il faut forcment envisager un repliement des dimensions
supplmentaires, une compactification.

Malgr le nombre tonnamment lev de dimensions, c'est la premire fois qu'une thorie donnait
une raison pour avoir un certain nombre de dimensions plutt qu'un autre. Cela donna l'espoir de
pouvoir expliquer pourquoi le monde que nous observons est quatre dimensions.
Que donna la thorie ?
L'analyse des premiers tats de vibration des cordes montra que les deux premiers tats taient :
Le tachyon (une vibration d'une demi-longueur d'onde), nous y reviendrons ci-dessous.
Une corde avec une longueur gale la longueur d'onde de vibration correspondant une
particule sans masse et de spin 2.
Or, une particule sans masse et de spin 2 on en connat une : c'est le graviton.
Oui. L'identification est donc immdiate. Ce fut une grande et agrable surprise des thoriciens de
constater que la thorie des cordes semblait contenir intrinsquement la gravitation. Sans devoir
l'introduire explicitement, la gravit fait son apparition.
Cela donna l'espoir d'aboutir une thorie quantique de la gravitation et ce fut la principale
motivation pour continuer dvelopper la thorie des cordes.
Tous les problmes ntaient malheureusement pas rsolus. Malgr ces succs indniables, la thorie
prsentait de srieux problmes. Ceux propres la thorie des cordes dite classique ou
orthodoxe sont :
Le nombre de dimensions anormalement grand. On aurait pu esprer aboutir 4 dimensions
pour l'espace-temps ou du moins 11 comme dans la supergravit. De srieux arguments
concernant les symtries montrent en effet qu'une thorie sans symtrie interne mais
implmentant celles-ci travers les symtries gomtriques doit avoir 11 dimensions pour
tre correcte. 26 c'est beaucoup trop !
La premire particule prdite par la thorie est le tachyon. C'est une particule de spin 0 et
dont la masse n'est pas un nombre habituel mais un nombre dit imaginaire ! Pire encore, ces
particules se dplacent une vitesse suprieure la vitesse de la lumire.
De tels tachyons sont une curiosit dj imagine par les physiciens avant la thorie des
cordes. S'ils n'interagissent pas avec la matire, alors il n'y a aucun problme, mais leur
existence sans lien causal avec le reste de l'univers les relgue l'tat d'artefact, de curiosit
mathmatique. S'ils interagissent avec la matire, comme ici dans la thorie des cordes o
ces tachyons peuvent interagir avec d'autres cordes, alors ils peuvent servir de signal plus
rapide que la vitesse de la lumire et cela permet de violer la relativit restreinte.
C'est donc une grave source d'inconsistance.
Toutes les particules prdites ont un spin entier. On parle de cordes bosoniques car elles
conduisent des particules qui sont des bosons.
Cela signifie que la thorie ne peut prdire l'existence de fermions. Donc, pas d'lectron, pas
de quark,
Les tentatives pour crire une thorie avec des cordes fermioniques ont chou. Les thories ainsi
construites sont inconsistantes.
A cause de ces difficults consquentes, la thorie des cordes fut un temps relgue au rang de
curiosit mathmatique, d'ide physique intressante mais sans avenir.

Supercordes
Puis les thoriciens eurent une excellente ide.
L'ide des thoriciens fut d'introduire la supersymtrie dans la thorie des cordes. La supersymtrie
avait montr plusieurs aspects intressants et elle n'tait pas incompatible avec l'approche des
cordes. Il tait donc naturel de voir ce qu'elle allait donner ici.
Les consquences de cette introduction furent la disparition des problmes rencontrs avec la
thorie des cordes orthodoxe.
La super symtrie implique automatiquement l'existence des fermions puisqu'une simple
transformation de symtrie fait passer des bosons aux fermions.
Les tachyons disparurent de la thorie. Le mode de vibration le plus bas devenant le graviton.
Le nombre de dimensions o la thorie est consistante est affect par la prsence de la
supersymtrie et il devient gal 10, ce qui est dj beaucoup mieux. Ce n'est pas encore les
11 dimensions de la super gravit ncessaires pour obtenir toutes les symtries ncessaires
par compactification, mais au moins on n'a plus ce grand nombre de dimensions superflues.
Lorsque les cordes interagissent entre elles, la thorie montre qu'elles peuvent fusionner par leurs
extrmits.

Techniquement c'est assez simple montrer puisque les quations dcrivant les deux courbes mises
bout bout forment alors simplement une quation unique.
Cela montre qu'une thorie incluant des cordes ouvertes doit obligatoirement contenir aussi des
cordes fermes. Tandis qu'il est possible d'avoir une thorie ne contenant que des cordes fermes.
On peut voir aussi cela en considrant le diagramme espace-temps. La trajectoire d'une corde peut
tre reprsente par une surface d'univers tout comme une particule ponctuelle a une ligne
d'univers.

L'interaction entre deux cordes ouvertes formant une corde ferme est alors plus claire :

La description des interactions entre les cordes se ramne tudier les diffrentes surfaces avec des
trous. Cela reste malgr tout fort compliqu car le classement de toutes les varits courbes avec ou
sans trou reste une tche mathmatiquement difficile.
Mais continuons dabord en dressant les diffrents thories qui peuvent tre construites sur les
bases que nous venons de voir.
Outre les thories avec des cordes fermes ou avec des cordes ouvertes et fermes, on peut aussi
implmenter des groupes de symtries au niveau des cordes.
A nouveau, des anomalies peuvent se prsenter. Mais Green et Schwarz dcouvrirent que ces
( ). Ce qui limite
anomalies disparaissaient si le groupe de jauge utilis tait ( ) ou ( )
singulirement le nombre de thories possibles.
Les thoriciens dcouvrirent ainsi une thorie consistante baptise thorie de type I. Base sur des
cordes ouvertes.
Ils dcouvrirent galement deux thories avec des cordes fermes, appeles thories de types IIA et
IIB.
Gross, Harvey, Martinec et Rohm dcouvrirent les cordes dites htrotiques hybrides (fermes) avec
le groupe ( )
( ). Et ont dcouvrit galement une thorie htrotique avec le groupe ( ).

Que signifie htrotique ? Les cordes fermes admettent des vibrations se dplaant gauche ou
droite.

Les vibrations peuvent se dplacer dans les deux sens indpendamment. La supersymtrie peut donc
tre attribue seulement un sens. D'o le nom d'hybride puisqu'un sens est supersymtrique tandis
que l'autre sens est classique.
Il semble en l'tat actuel des choses que ce soient les seules thories possibles mais ce n'est pas
dmontr.
Les thories peuvent donc se regrouper dans un tableau.
Nom

Types de
cordes
Ouvertes
Fermes
Fermes
Fermes
Fermes

Graviton Symtrie de
jauge
( )
Oui
Oui
Non
Oui
Non
( )
Oui
( )
( )
Oui

Type I
Type IIA
Type IIB
Htrotique ( )
Htrotique
( )
( )
Dcrivons maintenant ces thories plus en dtail.

Supersymtries Parit
1
2
2
1
1

Viole
Conserve
Viole
Viole
Viole

La thorie de type I contient le graviton ainsi que des bosons de jauge correspondant aux bosons
intermdiaires (de l'interaction faible), le photon et les gluons. Ainsi que les superpartenaires
correspondants.
Cette thorie contient aussi des fermions qui peuvent interagir avec les bosons de jauge. Ils portent
ainsi des charges.
De plus, la thorie viole la parit tout comme l'interaction faible. On dit que la thorie est chirale.

Tout cela est encourageant et permet d'esprer retrouver toutes les interactions habituelles.
Malheureusement le groupe ( ) est beaucoup trop large. Il inclut bien les interactions
( )
habituelles, drivant du groupe ( )
( ), mais il implique aussi l'existence
d'interactions supplmentaires qui ne sont videmment pas observes.
Il y a aussi d'autres problmes. Ainsi la thorie est 10 dimensions. Et rien ne semble induire
automatiquement un enroulement des six dimensions supplmentaires. Pire encore, les particules
sont toutes sans masse !
Il semble donc que cette thorie ne puisse pas rellement correspondre au monde rel.
Toutefois, trs haute nergie les particules se comportent comme des particules sans masse (car
devient ngligeable face lnergie cintique).
Cette thorie pourrait donc, ventuellement, tre une candidate pour une thorie limite s'appliquant
haute nergie.
Pour le type II, ces thories possdent des gravitons et des fermions. Malheureusement la situation
est encore pire qu'avec la thorie de type I. En effet, ces thories ne portent pas de groupe de jauge
et ne possdent donc pas de bosons de jauge ! Donc, elle ne prdit pas le photon et les autres
bosons porteur des interactions. C'est la situation inverse de la thorie des cordes classiques, cette
fois nous avons de la matire mais pas d'interaction.
Comme les fermions ne peuvent pas ragir entre eux (via les bosons de jauge), ils ne portent pas de
charge.
Il y a bien un champ bosonique, analogue au photon mais avec un spin 2 au lieu de 1, et il n'interagit
pas avec les fermions qui ne peuvent donc pas porter de charge vis vis de ces bosons. Ce champ ne
vhicule donc pas une interaction.
Ces thories semblent donc, priori, trs loignes du monde rel. Elles furent pendant longtemps
considres comme exotiques.
Il reste les thories htrotiques.
Avec les thories htrotiques un problme d'un tout autre genre se pose. Comme la supersymtrie
est impose un sens des vibrations, alors la consistance impose que les cordes soient plonges dans
un espace-temps 10 dimensions. Mais l'autre sens ne possde pas la super symtrie. Les cordes
doivent donc tre dans un espace-temps 26 dimensions comme pour les cordes classiques !
Cela pose un gros problme !
Heureusement, le mcanisme de Kaluza - Klein vient notre secours. Il suffit de prendre un espacetemps 26 dimensions puis d'enrouler compltement 16 des dimensions supplmentaires pour
retrouver un espace-temps 10 dimensions. Cet enroulement peut se faire sur des cercles pour
chaque dimension.
Cet enroulement mme d'autres avantages. Il introduit des degrs de liberts supplmentaires qui
se traduisent par l'apparition de symtries et donc de bosons de jauge qui taient normalement
absents dans les thories avec des cordes fermes (comme les thories II). Ces degrs de liberts
suivent des symtries internes selon le groupe ( ) ou ( )
( ).

Le fait d'avoir la super symtrie pour un seul sens est ennuyant car l'quilibre entre les fermions et
les bosons (l'quilibre avec les superpartenaires) n'est plus restaur. Il manque des fermions. Or cet
quilibre est indispensable la renormalisabilit de la thorie. A nouveau, l'enroulement des 16
dimensions nous aide car il restaure l'quilibre entre les fermions et les bosons.
Les thories suivant le groupe ( ) ont un phnomne dplaisant. Lorsque l'on enroule
spontanment les 6 dimensions pour revenir l'espace-temps habituel quatre dimensions,
l'invariance sous la parit est restaure ! Elles ne peuvent donc dcrire correctement l'interaction
faible.
Par contre, les thories avec le groupe ( )
thorie IIB d'ailleurs).

( ) conservent cette proprit cruciale (ainsi que la

Les thories avec le groupe ( ) sont, de plus, beaucoup plus intressantes vis vis des interactions
et des particules connues. Car ce groupe est beaucoup moins large. Les thoriciens travaillant dans le
domaine de la thorie des champs de jauge avaient dj tent d'unifier les thories en une thorie
obissant un groupe unique ( ). Et la thorie des cordes htrotiques lui ressemble beaucoup
(aprs tre pass quatre dimensions).
La thorie des cordes htrotiques ( )
( ) prdit ainsi des familles chirales de quarks et de
leptons comme dans la thorie des champs classique.
De plus, Candelas, Horowitz, Strominger et Witten ont dcouvert qu'il existait un mcanisme
spontan d'enroulement des six dimensions (sur une varit de Calabi - Yau, nous y reviendrons)
comme dans la supergravit.
Cette thorie est donc la meilleure candidate une thorie unifie.
On a limpression de toucher au but et on comprend limmense engouement que la thorie des
cordes a suscit.
Le groupe de renormalisation montre que l'intensit des interactions est une fonction de l'nergie,
les constantes de couplage varient avec l'nergie. Cette variation de l'intensit est une consquence
de la renormalisation. Comme les thories des cordes sont libres de divergences, on pourrait
s'attendre ce que la constante de couplage des interactions soit une constante. En ralit c'est un
peu plus compliqu que cela.
La thorie de Kaluza - Klein prvoyait l'existence d'un champ scalaire sans masse appel dilaton. Ce
champ est une consquence de l'enroulement des dimensions supplmentaires et toutes les thories
des cordes prdisent donc de tels dilatons. Ce champ scalaire n'est pas directement observable mais
dicte l'intensit des autres interactions (c'est un boson de Goldstone, donc inobservable, il est
absorb dans les autres champs modifiant leurs interactions).
Il donne donc un espoir de dduire l'intensit des interactions de la thorie plutt que de devoir
introduire les constantes de couplages partir de l'observation.
Techniquement, la constante de couplage est fonction d'une certaine valeur constante que prend le
champ scalaire des dilatons dans le vide quantique. Mais nous ne savons pas comment dterminer
cette valeur ! La supersymtrie permet cette constante de prendre n'importe quelle valeur. Elle agit
donc comme un paramtre libre.

Mais nous savons aussi que la supersymtrie est une symtrie brise. De cette manire la valeur de
cette constante du dilaton dans le vide peut-tre dtermine. C'est un des buts principaux que les
thoriciens esprent atteindre dans le futur.
Nous avons vu que les thories de type II prvoyaient l'existence d'un champ de jauge de spin 2. En
ralit c'est le cas de toutes les thories des cordes. Quel est la signification physique de ce champ ?
Nous avons dit que les fermions n'interagissaient pas avec ce champ et ne portaient donc pas de
charge associe ce champ. Toutefois on peut se poser la question de savoir s'il existe une certaine
sorte d'objet dynamique qui pourrait interagir avec ce champ et donc porter une charge.
La question est importante car l'existence d'une telle charge implique une loi de conservation de telle
manire que les objets correspondants peuvent tre stables. En particulier, le plus lger de ces objets
doit tre stable.
Quel est l'objet dynamique associ ce champ ? La rponse est incroyablement simple. Ce sont les
cordes elles-mmes ! Elles portent une charge unit associe qui est conserve par les interactions.
L'existence de ce champ implique donc la stabilit des cordes. C'est du moins le cas pour les cordes
fermes. Pour les cordes ouvertes la situation est un peu plus complexe mais reste vraie.

Ce champ n'est donc pas non pas directement observable mais est un mcanisme physique sousjacent (comme les Goldstone) essentiel la thorie.
Quelles conclusions pouvons-nous tirer de tout cela ?
Nous avons cinq thories au lieu d'une seule. C'est trs ennuyant car nous aurions espr n'en
trouver qu'une seule.
Quelle est la bonne et pourquoi ?
Mme si la thorie des cordes htrotiques ( )
comprendre pourquoi la nature a choisi celle-l.

( ) est la meilleure candidate, il reste

Mais mme sans chercher une telle explication, la situation n'est toujours pas parfaite. Car mme si
cette thorie semble la meilleure, elle ne correspond toujours pas au monde rel ! Nous avons dit
qu'elle ressemblait certaines thories des champs. Mais ressembler n'est pas tre identique. Et il
existe encore des carts qui ne s'expliquent pas ce stade.
Pour a, on va devoir passer aux dualits.

Dualits
Quest-ce quune dualit ?
Ont dit que deux thories sont duales lorsque les deux thories dcrivent le mme systme
physique. C'est dire lorsque deux descriptions mathmatiques diffrentes dcrivent formellement
la mme physique. Les deux descriptions rsultant l'une de l'autre d'une transformation simple.
Il s'agit d'une espce de symtrie mais au lieu de s'appliquer un systme physique, elle s'applique
une thorie en montrant diverses facettes de celle-ci.
Illustrons cela par quelques exemples.
Quel est l'intrt de travailler sur ces dualits ? Tout simplement parce que les calculs sont parfois
plus faciles effectuer dans une des formulations ! Les dualits peuvent aussi rvler des aspects
physiques cachs qui avaient chapp une premire analyse.
Dans les thories des cordes, des dualits semblables existent. Notamment des dualits de type
lectromagntisme. Mais des dualits plus profondes encore ont t trouves.
Quelle est la dualit pour le champ lectromagntique ?
Cest l'exemple typique de dualit champ lectrique - champ magntique dans l'lectromagntisme
de Maxwell.
Nous savons que lorsque l'on a un champ lectrique seul, un autre observateur en mouvement va
voir un champ magntique. De mme, si l'on a un champ magntique seul, un autre observateur en
mouvement verra un champ lectrique.
De plus, l'action d'un champ lectrique sur une particule charge peut tre vu comme l'action d'un
champ magntique sur la particule pour un autre observateur.
Lorsque l'on regarde les quations de Maxwell, il est clair que le champ lectrique et le champ
magntique jouent des rles symtriques.
Regardons le champ lectromagntique. Le flux de champ lectromagntique manant d'un point est
gal la charge lectrique en ce point. Que se passe-t-il si on change les rles des champs
lectriques et magntiques ?

Dans ce cas, le champ lectromagntique devient le champ lectromagntique dual . Le flux de ce


champ manant d'un point est gal la charge magntique en ce point.
La seule chose qui diffre c'est que l'on ne trouve pas de charge magntique dans la nature.

Mais les deux quations de flux dcrivent la mme physique et les deux quations de flux sont
d'ailleurs ncessaires pour dcrire entirement le champ de Maxwell et retrouver les quations de
Maxwell qui leur sont quivalentes.
On dit que le champ lectrique et le champ magntique sont dual et qu'il s'agit de la dualit
lectromagntique.
Voyons un autre exemple. Prenons un systme physique pouvant tre dcrit par un graphe.

De tels systmes sont frquents en science. Cela peut-tre un rseau de transport routier, d'eau,
d'lectricit, Cela peut tre une thorie mise sur rseau pour un calcul sur ordinateur (on donne la
valeur d'une quantit, par exemple la temprature, la pression, en chaque sommet et on donne les
relations entre sommets) comme en mtorologie.
Chaque sommet est associ une valeur, et chaque boucle est associe une valeur. Les arrtes du
graphe dcrivent des relations entre les sommets et les boucles.
A ce graphe il est possible d'associer un autre graphe appel graphe dual.

Comme on le voit, chaque sommet du graphe initial correspond une boucle dans le deuxime
graphe et chaque boucle correspond un sommet. Ainsi le graphe initial quatre sommets et trois
boucles et le deuxime graphe a trois sommets et quatre boucles. Les relations dcrites par les
artes du deuxime graphe sont les mmes que pour le premier graphe, sauf que ce qui s'applique
au sommet de l'un s'applique aux boucles de l'autre et vice-versa.
Bien que diffrents ces deux graphes correspondent au mme systme physique.
Il y a encore dautres exemples, voyons la dualit des graphes en lectricit.

Les lois sur l'lectricit impliquent que la somme des courants qui arrivent un sommet doit tre
gale zro (le courant qui arrive doit repartir) et la somme des diffrences de potentiel le long
d'une boucle est gal zro.
Si on change le circuit par son graphe dual.

Alors, les sommets sont changs avec les boucles et les courants sont changs avec les potentiels,
mais les rgles restent les mmes. Formellement les deux graphes dcrivent les mmes circuits mais
o l'on a chang le rle du courant et du potentiel et pass d'un montage parallle / srie un
montage srie / parallle.
Donc deux thories duales dcrivent la mme physique mais vue d'un autre point de vue.
Un exemple de dualit plus mathmatique est celui du cercle. Supposons un systme qui peut
tre dcrit par une valeur sur une droite.

Si la valeur est priodique, c'est dire si elle se rpte l'identique. Alors, la description sur un cercle
est formellement quivalente.
Passons aux dualits pour les cordes, en commenant par la dualit T .
Cette dualit relie deux thories des cordes qui diffrent par le compactage des cordes sur une des
dimensions.

L'une des thories a ses cordes enroules sur une dimension de rayon R, tandis que l'autre a ses
cordes enroules sur une dimension inverse L/R o L est une constante.

Donc quand une thorie dcrit des cordes enroules sur une petite dimension, l'autre dcrit des
cordes enroules sur une grande dimension. Que vaut L ?
Dans une thorie l'nergie d'une corde est proportionnelle au rayon tandis que dans l'autre l'nergie
est inversement proportionnelle au rayon. Ainsi les cordes duales ont mme nergie.

Donc ces deux thories dcrivent formellement la mme physique. Leur description mathmatique
est diffrente puisqu'une thorie avec une dimension fortement enroule correspond l'autre
thorie avec une dimension faiblement enroule. Mais les consquences physiques qui peuvent
dcouler des quations sont les mmes.
On dcouvrit ainsi que les deux thories des cordes IIA et IIB taient duales l'une de l'autre via la
dualit T.
On dcouvrit de mme que les deux thories des cordes htrotiques taient duales l'une de l'autre !
( ))
Cela peut sembler tonnant au vu de leurs groupes de jauge diffrents ( ( ) et ( )
mais la manire d'enrouler une des dimensions peut tout changer et en particulier les symtries. On
la dj vu avec la thorie de Kaluza-Klein.
On obtient alors le rsultat suivant.

Ainsi, il s'avre que, en dfinitive, les deux thories IIA et IIB dcrivent la mme physique.
De mme les deux thories des cordes htrotiques dcrivent la mme physique.
C'est videmment trs satisfaisant de dcouvrir cela pour deux raisons :
Les calculs effectus dans une thorie peuvent parfois tre plus faciles lorsque l'on effectue
ces calculs dans l'autre thorie. Il suffit alors de passer de l'une l'autre par l'opration de
dualit T.
Au lieu d'avoir quatre thories des cordes, on en a plus que deux. Il est donc plus simple de
chercher la "bonne" thorie !
Mais cela montre aussi que ces thories ne sont pas si simples puisque l'on avait pas remarqu
qu'elles dcrivaient la mme physique !
Passons maintenant la dualit S.
Les cordes interagissent entre elles. Nous avons vu qu'il existait une constante de couplage qui dicte
l'intensit de ces interactions. Nous avons mme vu que cette intensit tait relie au champ de
dilaton.
La seconde dualit qui fut dcouverte est la dualit S. Elle relie deux thories qui ont des constantes
de couplages inverses.

Lorsqu'une thorie dcrit des cordes fortement couples, l'autre thorie dcrit des cordes faiblement
couples et vice versa.
A nouveau, certaines caractristiques doivent varier en sens inverse avec la constante de couplage
selon la thorie. Ainsi l'nergie d'interaction (ou les distances entre cordes) doit varier dans le mme
sens que la constante de couplage dans une des deux thories et dans l'autre sens pour l'autre
thorie. Cela rappelle l'interaction forte o la constante de couplage diminue avec l'nergie.
On a dcouvert que la thorie IIB est duale d'elle-mme. C'est dire que lorsque l'on change la
constante de couplage par son inverse, on obtient la mme thorie ! Celle-ci possde un
comportement identique courte et grande distance. C'est assez surprenant.
Par contre la thorie des cordes htrotiques ( ) est duale de la thorie I par la dualit S. La
correspondance duale entre ces deux thories est d'autant plus tonnante que la thorie I possde
des cordes ouvertes alors que les thories htrotiques n'en ont pas ! Ces deux thories dcrivent
pourtant la mme physique mais dans des contextes diffrents (courtes et grandes distances).
Il est ncessaire de dire que la correspondance de ces thories par la dualit S n'est pas totalement
prouve.
O est la difficult ?
La thorie des perturbations ne peut pas s'appliquer pour des grandes constantes de couplage car les
termes successifs (qui sont des corrections) sont de plus en plus grand. Cela reste vrai en thorie des
cordes qui utilise les mmes outils. Les rsultats ne convergent pas et la thorie des perturbations est
inapplicable. Dans un tel cas on a besoin de mthodes diffrentes par exemple des mthodes de
calculs exacts (non perturbatifs).

Or ici la dualit S fait correspondre une thorie avec un faible couplage avec une autre thorie avec
un fort couplage. Quel que soit le couplage, il y a toujours une des deux thories o l'on ne peut
utiliser la thorie des perturbations !
Par consquent, il est impossible de dmontrer la dualit S en utilisant la thorie des perturbations.
On a besoin d'une dmonstration qui se fait sur la totalit de la thorie, de manire exacte, non
perturbative. Bien entendu, une telle dmonstration est beaucoup plus difficile.
En tout cas, cela fait encore baisser le nombre de thories rellement diffrentes.
La dcouverte de ces dualits en 1994 constitua ce qui fut appel la seconde rvolution (la premire
tant l'inclusion de la supersymtrie).

Nous verrons qu'il y a galement moyen de regrouper galement les deux groupes de thories. Donc
toutes ces thories (en anticipant un peu) n'en forment en ralit qu'une seule ! Ce qui est
videmment trs satisfaisant puisque l'on a plus chercher laquelle s'applique la ralit. Il suffit de
le prouver pour l'une et les autres suivront automatiquement.
Quelles sont donc les diffrences entre elles ?
Formellement, elles dcrivent la mme physique mais leur domaine d'application est trs diffrent.
Les diffrences sont, par exemple :
La dfinition du vide quantique.
Les chelles de distances.
L'intensit du couplage entre les cordes (qui varie, comme nous l'avons vu, avec le groupe de
renormalisation, avec la distance).
L'nergie des interactions.
La faon de replier les dimensions (nous y reviendrons).
Les conditions aux limites. Par exemple, dans la thorie des collisions on part et qu'on arrive
une situation o les particules sont libres. On appelle ces deux situations, des conditions
aux limites. Pour une mme description de ractions entre cordes, les conditions aux limites
de deux thories des cordes peuvent correspondre des situations physiques trs
diffrentes.
Les branes (nous en reparlerons plus tard).
L'approche du problme : perturbatif ou non perturbatif.
On a enfin une et une seule thorie, c'est ce qu'on souhaitait.
Mais n'oublions pas que la thorie a du mal correspondre parfaitement avec le modle standard et
donc l'aventure des cordes n'est pas termine, voyons la suite avec les dveloppements perturbatifs.

Dveloppements perturbatifs
La mthode est parfaitement identique celle qui est utilise en thorie quantique des champs. Le
dveloppement perturbatif des quations des cordes conduit un ensemble de diagrammes
(calculs partir de l'quation dcrivant les cordes) et on peut analyser les propagateurs (les arrtes
des graphes), les vertex (les nuds des graphes), etc.

L'analyse des quations montre en outre que les diagrammes de Feynman ont une structure fort
simple, ce qui facilite grandement les calculs.

C'est une chance car la thorie est nettement plus complexe lorsque l'on utilise des cordes plutt
que des particules ponctuelles. La complexit des diagrammes ne vient pas encore alourdir l'arsenal
mathmatique ncessaire.
Un autre avantage est l'absence de renormalisation. En effet, une tude attentive des singularits
ultraviolettes montre que leur apparition est due la nature ponctuelle des particules. Cela n'est pas
surprenant, une particule ponctuelle est une singularit dans l'espace-temps et toute singularit a
tendance provoquer ce genre de dsagrment. Les cordes ayant une extension spatiale, elles ne
provoquent pas l'apparition de singularits ultraviolettes. C'est un avantage considrable. En effet,
non seulement on peut se passer de renormalisation, mais en plus on ne risque pas de tomber sur
une thorie non renormalisable !

En fait, il y a bien des divergences mais celles-ci peuvent tre vites par divers mcanismes comme
les identits de Ward ou d'autres symtries ou par le fait que l'on a choisi le bon nombre de
dimensions.
De plus, le calcul perturbatif tant fort simple, on peut montrer que la thorie est finie. Le
dveloppement perturbatif converge vers un rsultat fini.
Ceci dit, les quations tant complexes la base, un calcul non perturbatif ou le calcul de la srie
perturbative complte reste hors de porte. La simplicit du dveloppement perturbatif a toutefois
permis d'obtenir des rsultats gnraux fort utiles. C'est le cas de dualits.
On a ainsi dmontr la dualit T entre les diffrentes thories des cordes en utilisant la thorie des
perturbations.
Les calculs sur un graphe sont plus faciles que sur la thorie dans son ensemble. Les modles en
thorie des champs ne sont en gnral pas solubles de manire exacte et il faut utiliser des
mthodes approches. Dmontrer une telle dualit sans passer par la thorie des perturbations est
parfois trs difficile.

Le fait de pouvoir effectuer la dmonstration via la thorie des perturbations est donc satisfaisant.
On dmontre que la dualit T s'applique ordre par ordre sur chaque graphe de la thorie des
perturbations. Bien entendu, on n'effectue pas la dmonstration pour tous les graphes (ils sont en
nombre infini) ! Mais on le dmontre pour le graphe le plus simple (appel diagramme en arbre car il
ne contient pas de boucle) puis on dmontre que le rsultat est valable pour tous les graphes plus
compliqus. En fait, on dmontre que si la dualit est valable pour un graphe d'ordre , alors elle est
galement valable pour un graphe d'ordre
. Par induction, cela dmontre la validit de la
dualit T tout ordre de la thorie.
Pour la dualit S, le problme est que l'on compare une thorie avec faible constante de couplage
avec une thorie avec forte constante de couplage. Et pour cette dernire, un dveloppement
perturbatif n'est pas possible.
On peut toutefois effectuer une dmonstration approche . C'est dire montrer qu'il y a presque
correspondance et probablement correspondance exacte.

On effectue la correspondance pour des interactions avec un diagramme en arbre pour l'une des
deux thories et on vrifie que par dualit S, on obtient presque l'autre thorie.
Pourquoi presque ? D'une part on a compar une thorie tronque (uniquement les diagrammes
en arbre) avec une thorie complte, d'autre part la vrification sur l'autre thorie, complte, est
trs difficile puisque l'on n'y applique pas la thorie des perturbations.
Puis on regarde le diagramme suivant et on vrifie que la dualit est amliore. Et ainsi de suite.
L'idal serait de montrer qu'en prenant en compte tous les diagrammes la dualit s'amliore sans
cesse jusqu' devenir parfaite mais l'on n'y est pas encore arriv. C'est un des grands challenge pour
le futur.
En plus de ce type de raisonnement, les thoriciens ont dcouvert un vaste faisceau d'indices qui
sont en faveur d'une dualit exacte entre les deux thories. Mme en l'absence d'une dmonstration
rigoureuse (et en attendant celle-ci) les thoriciens conjecturent que la dualit est exacte.
Une telle dualit est trs pratique dans l'tude de problmes concrets. Supposons que nous
souhaitions tudier une raction particulire entre les cordes o la constante de couplage de
l'interaction est grande. On constate donc que l'on ne peut pas appliquer la thorie des perturbations
et le manque d'outils mathmatiques nous empche d'effectuer un calcul exact. Aucun problme !
On applique la dualit S et on se retrouve avec une situation avec une faible constante de couplage.
On peut donc, cette fois, appliquer la thorie des perturbations. On effectue les calculs puis on
applique nouveau la dualit S pour revenir la description initiale et le tour est jou.

Compactification
La thorie des cordes se droulant dans un espace-temps 10 dimensions, et l'espace-temps
ordinaire n'ayant que 4 dimensions, il faut que 6 des dimensions soient compactes. On rencontre
les mmes problmes que dans les thories la Kaluza - Klein comme la supergravit.
Quelles compactifications ? Et pourquoi ? Il y a en effet un grand nombre de compactifications
possibles. Comment peuvent-elles se faire ?
On retrouve cette ide avec la thorie de Kaluza - Klein. Si l'on a une dimension supplmentaire elle
peut tre enroule sur une toute petite distance et elle devient inobservable. Si l'on reprsente
l'espace normal par une feuille, en chaque point on a une petite boucle qui correspond au parcours
de cette dimension supplmentaire

Que se passe-t-il si nous avons deux dimensions replier ? Le cas le plus simple est l'enroulement
spar de chacune des dimensions sur un cercle

Les deux dimensions forment alors une varit analogue un tore, c'est dire la forme d'un pneu.

Mais on peut aussi replier les deux dimensions en mme temps.

Dans ce cas, les deux dimensions forment une sphre.


D'une manire gnrale, on peut imaginer que les deux dimensions forment une varit plus ou
moins complexe.

La bouteille de Klein a la particularit de s'interpntrer elle-mme mais dans un espace plus de


trois dimensions elle peut avoir cette configuration sans devoir faire un trou pour faire passer le col.
Cela donne dj un nombre immense de possibilits !
Lorsque le nombre de dimensions crot le nombre de possibilits augmente encore. On peut avoir
des tores plusieurs dimensions (difficiles dessiner). Par exemple le tore quatre dimensions est
not ( ). Ou des sphres 5 dimensions ( ) ou des configurations mixtes, etc.
Comment sait-on ce quon doit faire ?
Les repliements des dimensions ne sont pas sans consquence sur la thorie.
Rappelons que dans la thorie de Kaluza - Klein, cette dimension supplmentaire (replie) provoque,
dans une thorie purement gravitationnelle, l'apparition du champ lectromagntique et de la
charge lectrique. On dit que cette dimension supplmentaire introduit des degrs de liberts
supplmentaires autorisant l'apparition de symtries auxquelles correspondent une charge
conserve, ici la charge lectrique. Le mme phnomne se produit dans la thorie des cordes.
Divers repliement introduisent diffrentes symtries internes ou modifient les symtries de jauge
Les modifications sont extrmement variables en fonction des compactifications. Cela peut, par
exemple, avoir un effet important sur les possibilits de vibration des cordes selon la manire dont
elles peuvent se dvelopper dans les diffrentes dimensions. Cela affecte donc le spectre des
particules prdites par la thorie.

Nous avons, par exemple, vu que certaines thories perdaient la chiralit aprs compactification ou
qu'elle restaurait l'quilibre entre fermions et bosons ou, comme le montre la dualit T, les
enroulements des dimensions peuvent faire passer le groupe de jauge de ( ) ( )
( ). Les
situations sont trs riches.
Il faut donc que la bonne compactification soit trouve pour correspondre aux proprits attendues
(bonnes particules, bonnes interactions dduites des groupes de symtrie de jauge,...)
Il faut aussi expliquer pourquoi il y a compactification.
Le mcanisme le plus simple est la compactification spontane. C'est dire que des conditions sur la
stabilit du vide (nergie du vide plus faible aprs compactification) conduisent naturellement
l'espace se replier. Ceci est analogue avec la brisure de symtrie et a d'ailleurs un lien troit avec,
car certaines compactifications brisent les symtries de jauge ! Elles peuvent fournir un mcanisme
pour les brisures de symtrie. En effet, dans la thorie initiale 10 dimensions, les particules (les
cordes dans un tat de vibration) sont toutes sans masses. Et aprs compactification, sans brisure de
symtrie, les particules restent toutes sans masse ce qui est passablement irraliste.
C'est un domaine en pleine effervescence.
En 1981 Witten a dmontr que la compactification sur un nombre impair de dimensions empche
l'existence de fermions avec chiralit. C'est un rsultat important qui exclut certaines
compactifications.
Mais un rsultat plus important a pu tre mis en vidence. Il existe des varits appeles orbifolds
trs particulires. La compactification sur ces varits deux proprits :
Elle est spontane.
Le thorme de Witten ne s'y applique pas ( cause de l'existence de singularits dans la
varit).
On peut ainsi choisir les varits appropries pour avoir toutes les proprits dsires :
Prsence du graviton.
Spectre de particule identique au modle standard (au moins pour les particules les plus
lgres sans les super partenaires).
( )
Groupe de jauge ( ) ou ( )
( ).
Exactement ce quon cherchait.
Enfin, une autre dualit a pu ainsi tre dcouverte.
Lorsque la thorie II A est compacte sur la varit dite
(un orbifold) alors on obtient la mme
thorie que la thorie htrotique ( )
( ) compacte sur le tore ( ).
Cela montre au moins que les diffrentes thories des super cordes conduisent la mme thorie
(mais avec des compactifications diffrentes).
Passons maintenant aux varits de Calabi-Yau.
Ce sont des varits anguleuses (dont les dimensions se recoupent en formant des angles aigus
au contraire des exemples ci-dessus o les formes sont douces et rondes). Les singularits (les
points aigus) obissent une structure de groupe, comme pour les symtries discrtes.

Un type de varit est appel varit de Kahler (note ) et est une varit de type orbifold
obissant la gomtrie dite de Kahler. On trouve aussi des varits dites de Calabi-Yau qui sont du
style de celle de Kahler mais avec d'autres rgles (plus complexes) les dfinissant. Les varits de
Calabi-Yau forment une classe gigantesque ! On en connat des milliers d'exemples. Elles sont
vraiment trs complexes (et difficiles dcrire). On en a mme dcouvert avec des millions de
singularits obissant un groupe appel le monstre (le plus gros groupe fini non rductible,
c'est--dire un groupe discret avec un nombre fini d'lments et qui ne peut tre dcompos en
groupes plus simples). Ce groupe mrite bien son nom tellement il est complexe et le plus incroyable
c'est qu'on lui a trouv une utilit en thorie des cordes ! Cest l quon voit le ct incontournable
des mathmatiques.
Voici par exemple des coupes deux dimensions (pour pouvoir les dessiner !) effectues dans une
varit particulire de Calabi-Yau 6 dimensions.

Le domaine des mathmatiques qui s'applique l'tude de ces varits est la topologie algbrique et
c'est une branche trs complique (et trs vaste) des mathmatiques o beaucoup de rsultats
restent encore dcouvrir (par exemple, on n'a pas de classement complet de toutes les varits
possibles).
On a fait un pas en avant : en unifiant dfinitivement les diffrents types de thorie des super cordes.
On a fait un pas en arrire : il y a maintenant virtuellement des milliards de milliards de
compactifications possibles (en ne comptant que les varits de Calabi-Yau donnant une
compactification spontane). Cest ennuyant. Comment trouver la bonne compactification dans cet
univers gigantesque de thories potentielles ?
Avant dy revenir, il reste un point important prciser : comment se comportent les extrmits des
cordes ouvertes ? C'est--dire les conditions aux limites des cordes ouvertes. Pourquoi des conditions
aux limites pour les extrmits ? Tout simplement parce qu'une corde ouverte deux bouts et qu'il
faut bien dcrire comment ils se comportent !

Conditions aux limites et branes


Quelles conditions peut-on fixer aux extrmits ? Les conditions les plus gnrales et les plus
naturelles sont les conditions aux limites de Neumann. Les extrmits sont astreintes se dplacer
partout ! C'est dire dans tout l'espace. Elles sont libres.

Une autre ide est de fixer ces cordes en un point particulier de l'espace (donc en fixant 10 des
coordonnes la 11e , le temps, restant videmment libre).

Notons que ces conditions dites de Neumann et de Dirichlet ne proviennent pas de la thorie des
cordes mais des outils mathmatiques dcrivant des situations analogues (comme de vraies cordes
vibrantes) tudies depuis longtemps par ces deux mathmaticiens.
Enfin, on peut imaginer des conditions mixtes. C'est dire imposer les coordonnes dans D
dimensions et les laisser libre dans 9 - D dimensions spatiales.

Mathmatiquement, les conditions de Dirichlet et de Neumann ont une formulation mathmatique


prcise. On impose donc D conditions de Dirichlet et 9 - D conditions de Neumann. Une telle

condition aux limites est appele une D-brane (D pour dimensions ou pour Dirichlet). Une 0-brane
est un point, une 1-brane est une courbe, une 2-brane est une surface (une membrane), etc. Une 9brane est l'espace tout entier et correspond aux conditions de Neumann montres plus haut.
Attention, une 1-brane n'est pas une corde ! C'est une condition impose aux extrmits d'une corde
mais elle ne se dcrit pas, mathmatiquement, du tout de la mme manire.
Les conditions de Neumann respectent l'invariance de Lorentz mais pas les conditions de Dirichlet
puisque ces dernires imposent des coordonnes particulires. Or en relativit, il n'y a pas de repre
(donc pas de point ni de direction) privilgi.
Pour ces raisons on a longtemps utilis uniquement les conditions de Neumann quand, en
dveloppant la thorie, on s'est rendu compte que les conditions de Dirichlet apparaissaient
naturellement et taient indispensables !
Mais si les conditions de Dirichlet violent l'invariance de Lorentz, comment s'en sortir ?
En ralit cette violation n'est pas surprenante. Prenons la relativit restreinte avec des particules.
Tant qu'il n'y a aucune particule (le vide) l'invariance de Lorentz est respecte. Maintenant plaons
une particule quelque part. L'invariance n'est plus respecte puisqu'il existe un repre privilgi :
celui o la particule est au repos ! C'est normal. La thorie sous-jacente est invariante mais un tat
particulier ne l'est pas. On doit donc considrer une D-brane comme un tat particulier du systme.
Donc l'ensemble des D-branes possibles pour une corde forme un ensemble d'tats possibles.
Etat peut tre pris au sens de la physique quantique puisque la thorie des cordes est une thorie
quantique. Les D-branes sont donc des objets dynamiques dcrits par un ensemble d'tats. Le
vide de D-brane est un tat invariant par transformation de Lorentz mais un tat particulier
contenant des D-branes ne l'est pas.
Par exemple, une 0-brane, tant un point, est dcrite par un ensemble d'tats, chacun d'eux
correspondant une position donne. Donc, une 0-brane se comporte comme une particule (dans un
espace-temps 10 dimensions) ! Mais attention, de telles D-branes ne sont pas des objets isols
puisqu'elles sont relies par les cordes. Les D-branes ne sont que la consquence des proprits
assignes aux extrmits des cordes.

En particulier une thorie avec des 2-branes est diffrente d'une thorie des membranes . C'est
dire une thorie semblable la thorie des cordes mais qui dcrirait des membranes vibrantes au
lieu de cordes vibrantes. Ce genre de thorie a dj t tudi et, bien qu'intressante, retombe
dans les travers de la non renormalisabilit cause du trop grand nombre de degrs de liberts des
membranes. Nous en avions dj parl. Les D-branes ont moins de degrs de liberts car elles sont
relies par les cordes et ne grvent pas la renormalisabilit.
Les D-branes ne changent rien, formellement, aux cordes (au contraire puisqu'elles fixent des
contraintes sur les extrmits des cordes) et la thorie reste renormalisable.
Cela ne sapplique pas quaux cordes ouvertes. Les branes sont donc des objets D dimensions fixant
les contraintes sur la position des extrmits des cordes ouvertes. Elles peuvent aussi tre utilises
comme contraintes pour des cordes fermes si l'on impose ces cordes de se dplacer dans la brane
(par exemple, en imposant la corde de se dplacer sur une surface).
Il y a donc des branes 0 dimension (des points), 1 dimension, etc. Jusque 9.
De plus, une brane peut avoir toute sorte de forme. Par exemple, une 1-brane peut tre une droite,
une courbe, un cercle, un noeud, Et c'est encore plus riche pour les branes plus de dimensions.
Enfin, ces branes donnent la position des extrmits dans l'espace mais ces branes peuvent ellesmmes voluer au cours du temps. C'est--dire que les contraintes imposes aux extrmits de la
corde peuvent varier au cours du temps.
Il y a donc un nombre norme de possibilits. Cest complexe. Et l aussi on peut se poser la question
des possibilits quil faut choisir.
On a vite dcouvert que les branes ne pouvaient pas tre imposes n'importe comment si l'on voulait
garder la thorie consistante et que cela conduisait une vritable dynamique des branes.

On constate, en tudiant la thorie, que les D-branes peuvent avoir des interactions avec certains
champs de jauge et peuvent donc porter une charge dont la conservation assure la stabilit de ces Dbranes. Tout comme les cordes qui ont des interactions avec le champ tensoriel de jauge comme
nous avons vu.
Dans ce cas la thorie n'est plus seulement une thorie des cordes mais une thorie des cordes et
des D-branes ! Le spectre des particules (bosons, fermions) un lien troit non seulement avec les
cordes mais aussi avec les D-branes, ce qui n'est pas surprenant puisque la faon dont sont fixes les
extrmits joue forcment un rle pour les vibrations autorises pour la corde. Tout comme le fait de
fixer les cordes d'un violon permet celles-ci de vibrer selon certains modes prcis de vibrations. Ce
qui donne des possibilits supplmentaires et de grandes complications thoriques !
On montre que pour qu'une 2-brane puisse interagir avec un champ de jauge, il faut que celui-ci
corresponde au spin 3. La raison mathmatique cela est qu'une surface (comme une 2-brane)
dcrit une trajectoire au cours du temps qui est un volume, c'est dire une varit trois
dimensions. Donc en gnral, une D-brane a besoin un champ de jauge de spin D+1. Les D-branes
stables dpendent donc des champs de jauge prdits par la thorie.
Par exemple, la thorie IIA contient un champ de spin 3 qui interagit avec des 2-branes. Elles sont
donc stables.
Notons aussi que les D-branes peuvent tre dfinies mme en prsence de cordes fermes (comme
la thorie IIA). On peut en effet dcrire les D-branes pour des cordes ouvertes (dans la thorie I) puis
appliquer les dualits pour passer des thories avec des cordes fermes. Cela fournit dj un cadre
plus global pour dcrire l'ensemble des thories.
Enfin, la prsence de branes joue aussi sur la brisure des symtries et la structure des branes et leur
interaction avec les champs de jauge et leur rle dans le spectre des particules dpend aussi du
repliement des dimensions supplmentaires. On imagine aisment la complexit que cela peut
engendrer. Cest dune richesse quon pouvait difficilement souponner au dpart.
On a galement dcouvert une thorie, utilisant des membranes (en faisant un dtour par la thorie
des cordes avec des D-branes), qui se droule dans un espace 11 dimensions et qui est quivalente
aux autres thories !
En enroulant les membranes sur un cercle, on repasse 10 dimensions et les membranes enroules
forment des cordes donnant la thorie IIA.

En enroulant les membranes sur un segment de droite, on retombe sur la thorie des cordes
( ). La correspondance entre ces thories s'appelle la dualit U. C'est un
htrotiques ( )
rsultat remarquable puisque l'on retrouve les 11 dimensions demandes par la super gravit. C'est
un rsultat surprenant qui apporta beaucoup d'espoir aux thoriciens des cordes.
La thorie offre maintenant, avec les branes, des possibilits supplmentaires. Par exemple, le
modle ekpyrotique affirme que l'univers (celui que nous connaissons et que nous pouvons voir) est
en fait entirement contenu dans une brane ! Bien entendu, il faut pour cela que ce soit au moins
une 4-brane puisque notre univers est 4 dimensions.
Les cordes ouvertes, fixes cette brane seraient alors les particules que l'on connat. Par contre, le
graviton serait une corde ferme qui a la possibilit de voyage hors de la brane.
Cela conduit, trs petite chelle, une gravit beaucoup plus faible que prvue (l'chelle dpend
des repliements, le graviton agit plus faiblement car il a plus de direction dans lesquelles se propager
et moins de possibilits d'interagir avec d'autres particules) et donc vite les divergences de la
relativit gnrale quantique. Cela offre aussi un moyen de tester cette ide en mesurant l'intensit
de la gravit petite chelle (mais la gravit tant une interaction trs faible, c'est difficile tester, le
mieux qui a pu tre fait est de vrifier que sur des distances de l'ordre du centimtre la gravit se
comporte toujours comme prvue par Einstein ou Newton).

Enfin, puisque les particules habituelles, c'est--dire la matire, les photons, sont tous confins
dans la brane univers , on ne peut voir les dimensions supplmentaires et les repliements ne sont
pas tous ncessaires. Toutefois il faut au moins un repliement sur une distance de moins d'un
centimtre vu les rsultats des tests sur la gravit.
Les branes peuvent donc apporter des amliorations dans la thorie et des possibilits
supplmentaires. Elles peuvent mme aider trouver les compactifications appropries en imposant
certaines rgles. Mais les possibilits ouvertes par les branes elles-mmes augmentent encore le
nombre de thories possibles et le nombre de modles (par exemple des modles cosmologiques)
que l'on peut construire.
En utilisant toutes les dualits que nous avons vues, on peut tracer le schma de synthse suivant
pour l'ensemble des thories des cordes :

Bien entendu, ce schma n'inclut pas les immenses possibilits des branes et des repliements
possibles pour les dimensions. C'est important noter d'autant que certaines dualits dpendent
effectivement des repliements effectus. Notons malgr tout, que ces repliements des dimensions
peuvent tre vus comme des mcanismes dynamiques et que l'on ne fait que passer d'une possibilit
l'autre en fonction de la situation physique. Le lien de ces thories est indniable.
Il y a donc beaucoup de possibilits, beaucoup de thories 4 dimensions qui peuvent tre obtenues
selon les branes et les repliements.

Un paysage trs vaste


Quand on prend tout en compte, on a virtuellement des milliards de milliards de possibilits. Cela
conduit deux difficults :
Il est videmment difficile d'explorer un tel ocan de possibilits. Il y a plus de thories
possibles que de grains de sable sur toutes les plages du monde. Imaginez que chaque grain
de sable soit trs diffrent des autres et qu'il soit trs compliqu d'analyser un seul grain de
sable. Et vous n'avez votre disposition que peu d'outils, un vulgaire tamis, une loupe, de
temps en temps juste un point de vue plus lev qui vous donne une vue d'ensemble d'une
partie d'une plage, sans vous permettre de voir le dtail des grains de sable. Maintenant,
allez-y, trouvez le bon grain de sable (la bonne thorie 4 dimensions). Et bien, la
situation est pire encore pour les cordes. Il ne faut jamais dsesprer mais, face aux
difficults que l'on avait rencontres dans les approches plus traditionnelles on n'a pas
l'impression d'avoir choisi la voie de la facilit ! Elle est par contre extrmement riche et de
par sa diversit offre de bons espoirs de fournir la bonne solution.
Il y a pire encore. La thorie risque de devenir non rfutable. Une thorie rfutable est une
thorie pour laquelle il est possible de concevoir des expriences qui permettront, soit de la
conforter, soit de la rejeter. C'est indispensable pour toute thorie scientifique.
Quelles que soient les donnes exprimentales (spectres des particules, masses, interactions,
constantes de couplages,) on risque de toujours trouver une thorie qui colle . La
thorie devient alors non prdictive puisqu'en l'tat des choses on a toujours un grand
nombre de thories possibles et chacune prdit des choses diffrentes, on ne fait jamais que
choisir celles qui collent. La thorie devient phnomnologique, une simple description
mathmatique cohrente de ce qui est dj connu mais incapable de prdire quelque chose
de nouveau, on ne peut qu'attendre de nouveaux rsultats exprimentaux pour la complter
au fur et mesure.
Mais au vu des dualits dj connues et de certaines proprits communes tous les
modles il y a de bons espoirs de rassembler de grands groupes de ces thories en
seulement quelques thories qui retrouveraient leur caractre prdictif. De mme, on a dj
pu tudier quelques mcanismes de compactification et une meilleure connaissance de ces
mcanismes permettrait de dire vers quelle thorie ou petit groupe de thorie peut mener
une thorie initialement sans compactification.
La recherche continue.
En l'tat on manque cruellement de donnes exprimentales, mais nous le savions dj et c'est
propre toutes les thories de gravitation quantique. Ce n'est pas un dfaut de la thorie des cordes
et cela n'empche pas d'essayer d'avancer. Aprs tout, on n'arrive mme pas obtenir une thorie
de la gravitation quantique. Mme si l'on avait des donnes exprimentales permettant de trancher
certaines possibilits, cela ne nous aiderait pas rsoudre les immenses difficults mathmatiques
rencontres. Cela permettrait peut-tre juste de mieux concentrer les efforts l o c'est pertinent.
On ne peut que fonder des espoirs sur les futures expriences et sur, notamment, le LHC. Si ce

dernier infirme ou confirme la super symtrie (c'est dans son domaine d'application), cela offrira dj
beaucoup d'information.
Mais la thorie des cordes d'autres problmes : elle est tellement complexe qu'il est difficile de
formuler des prdictions exprimentales strictes. D'autant qu'on n'arrive pas trouver dans ces
milliards de milliards de possibilits celle qui colle dj le mieux aux donnes connues. Il n'y a que de
trs rares prdictions (comme la variation de la gravit avec l'chelle dans le modle ekpyrotique ou
quelques prdictions sur les trous noirs mais videmment difficiles vrifier, on n'a pas de trou noir
sous la main !).
Notons que cette difficult existe aussi dans les autres approches de la gravitation quantique, du
moins dans celles qui ont vritablement la prtention d'arriver au but. La supersymtrie offre aussi
des possibilits exprimentales mais, elle seule, elle ne constitue pas la solution. Heureusement,
c'est un ingrdient difficilement contournable de la thorie des cordes et c'est, au moins l, un angle
d'attaque pour l'exprience. Mais la validation de la supersymtrie ne sera qu'une petite tape.
Cette complexit nest-elle pas un signe quil y a un problme ? Une thorie trs fondamentale ne
devrait-elle pas tre simple ? Entendons-nous bien, les fondements de la thorie des cordes ne sont
pas si compliqus, et cest vrai aussi des autres approches de la gravit quantique. Mais, permetteznous de faire une analogie.
Supposez que vous dsiriez dresser le plan dune maison. Si vous le faites en donnant la position et la
dimension des murs, ce sera assez vite fait. Maintenant une simple brique, cest plus simple quun
mur. Mais dcrire la maison en donnant la position de chaque brique serait un vritable dfi.
Ici, cest la mme chose, fondamentalement, cest thories sont assez simples et lgantes. Mais
elles doivent dcrire le mme monde (la mme maison) que ne le font la relativit gnrale et la
thorie quantique des champs. Elles le font simplement un niveau plus lmentaire (les briques au
lieu des murs) et le chemin parcourir pour dcrire le tout est forcment plus difficile.
Il y a un dernier point sur lequel nous aimerions donner quelques explications. Cest linvariance par
diffomorphisme.
Malgr le repliement spontan la thorie utilise en fait toujours un espace-temps impos, comme
dans la thorie quantique des champs en espace-temps courbe.
Or la matire doit donner cet espace-temps. L'espace-temps doit tre dynamique et voluer en
fonction de la matire, ici, en fonction des cordes.
Il y a bel et bien un lien entre la structure de l'espace-temps et les cordes qu'elles vhiculent (comme
dans le repliement spontan), mais ce lien est souvent complexe et il faut, pour avoir une thorie
complte, explorer tous les espace-temps possibles. Pour cela il faut faire la somme de tous les tats
de cordes possibles dans tous les espace-temps possibles et, a, personne ne sait le faire (trop
complexe).
Imaginez les milliards de milliards de possibilits ci-dessus et, en plus, on demande d'analyser toute
la structure de l'espace-temps chaque fois. C'est comme si, cette fois, on ne vous demandait plus
de trouver le grain de sable mais de tous les examiner, pour chacun d'laborer un scnario
complet de film, et de tout compiler dans une gigantesque filmothque puis d'en faire un rsum
pour la critique.

Il faudra trouver des raccourcis thoriques pour explorer et retrouver linvariance par
diffomorphisme. Ce nest dailleurs pas les ides qui manquent.
Le plus grand espoir est d'arriver trouver des structures gnrales permettant d'tiqueter aisment
toutes les possibilits. Comme si vous pouviez traiter les grains de sable par containers entiers.
Ou mieux, arriver une vritable unification. Une seule thorie, les regroupant toutes, dans toute
leur varit et complexit, mais une thorie fondamentalement simple (tout est relatif).
D'autant qu'il s'agit bien, en ralit, la base, d'une seule thorie, mais avec des espace-temps
replis de manires diffrentes et des objets diffrents (diffrentes cordes et branes se baladant
dans l'espace-temps). On manque juste d'une description vraiment unifie de cette pluralit de
possibilits. L'espoir n'est donc pas tout fait fou. La solution ou la bonne manire de faire reste
seulement difficile apercevoir.
En particulier la sommation des espace-temps pourrait aussi regrouper plusieurs thories en une
forme plus unifie, souvent appele thorie M .
Ce M a t utilis pour dsigner plusieurs choses :
La thorie des membranes (celle 11 dimensions).
La thorie des cordes matricielles (un peu comme la formulation matricielle de la physique
quantique, l'algbre des matrices a de nombreux usages) : il existe une formulation
matricielle assez gnrale des thories des cordes mais encore en cours de dveloppement,
impossible de dire si elle aboutira.
Ou pour "mystrieuse", "magique" !

On a aussi l'espoir via la dynamique des repliements et des branes d'avoir une espce de
slection des thories. Les repliements et la stabilit des branes conduisant spontanment vers la
bonne thorie.

Tout cela ne sont que des espoirs, voire des spculations ou de vagues ides, mais soutenues par de
nombreux travaux et la recherche continue (la thorie des cordes est la thorie candidate la
gravitation quantique la plus tudie par la communaut des thoriciens). Laissons le temps au
temps.

Approches algbriques
Les approches algbriques sont des mthodes de modlisation des thories physiques utilisant les
algbres et leurs reprsentations. Ces mthodes sont extrmement abstraites et mathmatiques .
Pourquoi envisager de telles approches ?
Face aux difficults rencontres par les autres approches et en particulier la gravitation
quantique boucles et la thorie des cordes, il est tentant dessayer dautres approches et
en particulier des mthodes plus systmatiques sattaquant la racine des problmes. Mais
ces approches ne sont pas ncessairement plus faciles, au contraire.
Elles offrent une grande rigueur mathmatique, ce qui est toujours un bonne chose et cela
permet de progresser pas--pas sans risquer dintroduire des approximations ou des
postulats implicites.
Le niveau dabstraction permet de ne pas se laisser influencer par des ides qui viendraient
des thories existantes mais qui risquent dtre des fausses pistes. Dans ce domaine,
lintuition et la logique fonde sur ce que lon connait peuvent tre extrmement
trompeurs. En se fondant uniquement sur les rgles et proprits de structures
mathmatiques abstraites, on vite cet cueil.
Ce type de modlisation permet daborder peu prs nimporte quelle thorie. Par
consquent on peut esprer avoir une approche trs gnrale, englobant lensemble des
possibilits (par exemple lensemble des thories quantiques ayant pour limite classique
certaines thories dj bien prouves). Pour ensuite rechercher des moyens de distinguer
ces possibilits et les slectionner, soit sur base de considrations thoriques, soit sur base
exprimentale.
Ceci est bien sr des raisons idalises et ces objectifs ne sont pas encore atteints.

Algbre
Mais dabord, quest-ce quune algbre ? Cest simplement un espace vectoriel sur lequel on dfinit
une loi de multiplication entre vecteurs.
Un exemple classique est fourni par les nombres ordinaires muni de laddition. Ils ont une structure
despace vectoriel o les scalaires sont les nombres eux-mmes et la multiplication par un scalaire
est la multiplication ordinaire. La multiplication de lalgbre est galement la multiplication ordinaire.
Cela dfini lalgbre au sens restreint, celle quon tudie lcole. Mais les structures algbriques en
gnral sont bien plus vastes.
Malgr son apparente simplicit, les algbres forment une structure extrmement vaste et trs riche.
Ceci est d au fait quil y a une grande libert dans la possibilit de dfinir la loi de multiplication,
mais aussi que les espaces vectoriels peuvent avoir un nombre infini de dimensions et porter sur des
objets trs divers : pas seulement des nombres ordinaires mais aussi des nombres complexes, des
matrices, etc.

Les algbres interviennent naturellement en mcanique quantique cause des oprateurs. Prenons
un espace de Hilbert quelconque, espace dtat dun systme physique donn, et les oprateurs
pouvant agir sur ces tats (les vecteurs). Alors les relations entre oprateurs forment une algbre.
On a aussi class (en partie) les algbres : algbres unitales (avec une unit pour la multiplication),
commutatives ou non, avec un nombre fini ou pas de dimensions, algbres de von Neumann, de type
I, II, III, etc. Et on a dfini des tas dlments particuliers dans les algbres tel que les projecteurs, les
lments unitaires, normaux, hermitiques, etc. Cest extrmement complexe.
Citons enfin les reprsentations des algbres. Soit une algbre et un espace de Hilbert et
lensemble des oprateurs pouvant agir dessus. On dfinit une relation linaire entre les lments de
lalgbre et les oprateurs, en respectant quelques rgles. On reprsente ainsi lalgbre par les
oprateurs. On dfinit ainsi des reprsentations fidles, irrductibles, quivalentes, etc
Un thorme d Gelfand, Seigal et Neimark (GNS) permet de construire une unique reprsentation
partir de lalgbre, de lespace de Hilbert et un vecteur particulier souvent identifi ltat du vide.

Algbre des observables


Comment reprsenter un systme physique par un algbre ?
Si lon reprsente le systme physique par un espace dtat avec des oprateurs, on fait
correspondre certains de ces oprateurs des observables , cest--dire aux grandeurs
mesurables. Lensemble de ces oprateurs forment alors une algbre qui est une image fidle du
systme physique dans la mesure ou toute information quil est possible dobtenir sur un systme se
fait via la mesure (au sens large, un simple observation directe ou indirecte est aussi une mesure).
Il est alors possible dtudier les proprits, lvolution, du systme entirement dans un cadre
algbrique.
Lapproche est mme naturelle dans la mesure o une reprsentation classique des systmes
physiques se fait via la reprsentation hamiltonienne et que celle-ci fournit directement les
observables et leurs relations. Ainsi, les rgles de commutation canonique entre variables (par
exemple entre position et impulsion, conduisant au principe dincertitude) sont de telles relations.
Une bonne partie des dveloppements thoriques en mcanique quantique, en particulier la
mcanique quantique matricielle, sont dj une approche algbrique.

Algbres sur une varit


La description ci-dessus peut tre insuffisante.
Ainsi, en thorie quantique des champs on dfinit les observables sur un espace-temps darrire-plan
qui peut tre lespace-temps de Minkowski ou une varit courbe.
Cela revient dfinit une algbre en chaque point de la varit. Les algbres tant relies par
quelques rgles.
Il devient possible de formuler toutes sortes de thories de ce type partir de quelques postulats
fondamentaux et dtudier une srie de questions importantes concernant les fondations de la
mcanique quantique tel que la non-localit, le problme des valeurs dfinies, etc.
Un thorme de reconstruction permet mme de montrer quil est possible de retrouver le rseau
dalgbres partir dune seule algbre. Ce qui permet de saffranchir de la varit, lobjet

mathmatique fondamental tant cette unique algbre. Cest la porte ouverte aux modles plus
complexes de la gravit quantique.
Lapproche algbrique est extrmement difficile et son dveloppement est lent mais constant avec
de trs beaux rsultats dj obtenus. Si cette approche nest peut-tre pas la voie vers une thorie
complte satisfaisant tout ce que lon recherche, elle peut nanmoins apporter des clairages
importants, certaines solutions des questions difficiles et montrer au moins une partie du chemin
suivre.

Observations et donnes exprimentales


Les donnes exprimentales sur lunification des interactions sont actuellement trs pauvres, pour
ne pas dire nulles. Du moins au-del du modle lectrofaible. Le modle lectrofaible a t
remarquablement valid dans tous ses aspects.
Malheureusement, des indices dune unification avec linteraction forte nous manquent et lchelle
dnergie o cette unification aurait lieu ou mme ou de telles indices pourraient se manifester
semblent hors de notre porte actuellement.
Malgr-tout, beaucoup despoirs rsident dans le LHC qui atteint des niveaux dnergie bien
suprieur tout ce qui avait t expriment jusquici. Cest dailleurs de cette manire que le boson
de Higgs a pu tre mis en vidence. Par le pass, chaque fois que lon a franchi un saut quantitatif
dans les chelles dnergie, cela a abouti une moisson de dcouvertes, de surprises et davances.
Il y a en particulier lespoir de dtecter des particules au-del du Modle Standard et en particulier
des superpartenaires.
Rcemment le LHC a dcouvert lindice de lexistence dune nouvelle particule. Celle-ci sortira
forcment du Modle Standard. Mais cela reste confirmer et tudier (on ne sait pas grand-chose
delle si elle existe).
Notons quavec les nergies dj atteintes, les modles les plus simples de la supersymtrie sont
dores et dj invalids, ce qui est une mauvaise surprise car en plus de devoir postuler des modles
plus complexes, il faudra aussi comprendre pourquoi il est ncessaire davoir ces modles plus
complexes. Il reste toutefois des possibilits dont limportant modle de supergravit.
En dehors du LHC, il y a dautres recherches qui nont pas dit leurs derniers mots. En particulier,
ltude des proprits des neutrinos peut encore rserver des surprises et ce dautant que tous les
paramtres le caractrisant nont pas encore t mesur.
Notons aussi un bizarrerie concernant le muon (un lectron lourd) et le proton. Le muon est une
particule trs bien connue, de mme dailleurs que le proton. Et la taille du proton a t autant
calcule que trs bien mesure. Rcemment, des physiciens ont dcid de mesurer la taille du
proton avec une plus grande prcision en utilisant de lhydrogne muonique, cest--dire un atome
dhydrogne o llectron a t substitu par un muon. Celui-ci tant beaucoup plus lourd, il se place
sur une orbitale beaucoup plus prs du proton apportant des rsultats plus prcis sur les effets d
la taille non ponctuelle du proton dans le spectre dnergie de latome. Et l, ce fut une grande
surprise : la valeur ntait pas plus prcise, elle tait juste diffrente. Trop diffrente.
Ce rsultat inattendu a depuis t confirm mais pas encore expliqu. Il pourrait tre d autant des
caractristiques encore inconnues du muon qu des comportements inconnus de linteraction forte

et des interactions du proton avec llectron et le muon. Dans tous les cas, les rsultats pourraient
bien conduire dautres surprises et faire quelques pas au-del du Modle Standard.

Cosmologie quantique
Le Modle Standard de la cosmologie
Nous allons dabord rappeler en quoi consiste la thorie du Big Bang ou plus prcisment le Modle
Standard de la cosmologie. Nous prfrons cette dnomination plus prcise, dune part parce que le
terme Big Bang est un terme moqueur (le Grand Boum) qui fut employ par Fred Hoyle, un
opposant ce modle. Mais surtout parce que cest en effet un modle et non une thorie.
Expliquons cela.
Cest un ensemble rassemblant trois choses :
Un ensemble de thories. En fait, dans le cas de la cosmologie, presque toutes les thories
physiques sont mises contribution : relativit gnral, mcanique quantique, physique des
particules, physique nuclaire, lectromagntisme, mcanique des fluides, etc.
Ces thories sont bien entendu valide par ailleurs.
Un ensemble de donnes issues de lobservation (astronomie) et de lexprience.
Une description phnomnologique conue pour coller aux observations, employant les
thories et utilisant un maximum de paramtres libres afin de pouvoir sadapter aux
nouveaux rsultats. Cest essentiellement l quun modle diffre dune thorie qui essaie
contrario davoir le moins de paramtres libres possibles.

Prsentation
Rappelons ce modle dans les trs grandes lignes. Le but nest pas ici de donner un cours de
cosmologie ou de prsenter tout le dtail des donnes accumules.
Le Modle Standard de la cosmologie dcrit un univers en expansion partir dun tat dense et
chaud jusqu notre poque.
Lunivers observable est homogne et isotrope grande chelle. Cest le principe cosmologique.
Citons quelques tapes :
Initialement, on a une soupe de gluons et de quarks trs haute densit et temprature. A
cette soupe il faut ajouter des lectrons, des photons, des neutrinos, etc.
Cette phase na dur quune fraction de seconde.
Ensuite, on a une tape de formation des nuclons. Les quarks sassocient pour former part
gale des neutrons et des protons. Pendant environ trous minutes, les neutrons tant
instables ils vont commencer se dsintgrer. Le rsultat et la dure dpend de manire
critique de la densit de photons.
Ensuite vient la phase de nuclosynthse. Les neutrons se lient aux protons pour former
essentiellement des noyaux dhlium, les protons en trop restent libres.
Le mlange trop chaud pour former des atomes reste dans cet tat pendant environ trois
cent mille ans. A ce moment, lunivers sest assez refroidit pour que les lectrons libres se
lient aux noyaux et aux protons. Cette phase sappelle la recombinaison.
Les photons interagissaient fortement avec les lectrons et les noyaux. Lunivers tait

opaque. Aprs la recombinaison, ils sont libres et parcourent lunivers formant le


rayonnement cosmologique fossile.
Aprs quelques millions dannes, les htrognits initiales du gaz commencent
seffondrer sous leur propre poids formant les premires gnrations dtoiles et de galaxies.
Lvolution des grandes structures va alors suivre son cours jusqu notre poque.

Thories
Revenons sur lusage des thories. Celles qui nous intressent plus particulirement ici sont les deux
suivantes.
La physique des particules est indispensable pour dcrire ltat de la matire pendant les
phases les plus chaudes de lunivers. En particulier la priode de la soupe de quarks et de
gluons.
Cest un tat que lon sait reproduite en laboratoire laide de collisions violentes dions
lourds, ce qui a permis den tudier les proprits. La thorie de linteraction forte sapplique
fort bien cet tat. En particulier, lorsque la matire devient suffisamment dense et chaude,
les quarks sont suffisamment proches pour que linteraction forte soit trop faible pour les lier
(libert asymptotique). Les quarks se comportent alors comme des particules libres.
Les calculs restent malgr tout trs difficiles, surtout avec des systmes comportant un trs
grand nombre de particules. On nest ainsi pas labri dune surprise. Par exemple, les
premires expriences sur cet tat de la matire ont montr quelle se comportait comme un
superfluide alors quon sattendait un gaz parfait cause du raisonnement prcdent. Les
thoriciens ont alors d retourner leurs quations et leurs modles numriques pour les
amliorer et confirmer ce rsultat inattendu.
Si lon veut modliser lunivers vu comme un tout, la thorie reine est la relativit gnrale.
Elle permet de donner des modles despace-temps dcrivant lvolution globale de
lunivers.
Si lon utilise le principe cosmologique, on obtient un espace-temps dcrit par une varit de
Friedman-Robertson-Walke-Lematre qui ne dpend que dun paramtre sans dimension. On
peut aussi ajouter la constante cosmologique.
Le paramtre dpend de la densit dnergie contenue dans lunivers (incluant matire et
rayonnement).
Selon la valeur de ce paramtre et de la constant cosmologique, on obtient un univers
ternel ou avec une dure dexistence finie (la phase dexpansion tant suivie dun
ralentissement, dun arrt et dune phase de contraction). Dans le cas dune constante
cosmologique nulle, la limite entre les deux situations est donne par la densit critique.
La gomtrie globale dpend aussi de ce paramtre et de la constante cosmologique. On
obtient trois cas :
o Un univers spatialement fini, dont la composante spatiale est dcrite par la
gomtrie sphrique.
o Un univers spatialement infini, dcrit par la gomtrie euclidienne.
o Un univers spatialement infini, dcrit par la gomtrie hyperbolique.

Limites actuelles
Ce modle deux type de limites. Dressons en la liste sur laquelle on reviendra plus en dtail.

Dabord. Certaines composantes du modle, ncessaire pour correspondre aux observations, ont une
origine encore mal comprise.
La matire noire.
Lnergie noire.
Linflation.
La prdominance de la matire.
Ensuite, il y a la description de lunivers qui sort du domaine dapplication du modle actuel.
Lexistence de la singularit initiale (parfois aussi appel origine de lunivers ou univers avec
pr-big bang).
La topologie globale de lunivers.

Matire noire et Energie noire


La matire noire et lnergie noire sont certainement un des aspects les plus discut du Modle
Cosmologique, tant par le nombre dtudes scientifiques que dans la vulgarisation ou dans les
discussions entre passionns. De fait, cela en fait aussi une cible privilgie par les opposants au
Modle Standard de la cosmologie ou aux thories actuelles telle que la relativit gnrale.
On entend dire parfois par ces opposants que la matire noire et lnergie noire sont des picycles
ajouts la thorie et quil serait donc temps de labandonner. Cette affirmation est toutefois
abusive car base sur un emploi inappropri du terme picycle. Prcisons cela.
Tout dabord, quest-ce que les picycles. Historiquement, lpoque o lon pensait que les
plantes, la Lune et le Soleil parcouraient des cercles autour de la Terre, place au centre de
lunivers, il fallut ajouter (Ptolme) des mouvements supplmentaires afin dexpliquer les
observations. Ces mouvements taient des picycles, des petits cercles que parcouraient ces
plantes autour dun centre qui lui-mme tournait autour de la Terre. Avec le temps et lamlioration
des observations, divers autres mcanismes durent tre ajouts rendant le modle particulirement
complexe.
Depuis, le terme picycle est souvent utilis pour dsigner des modifications arbitraires dune thorie
afin de coller aux observations.
Pourquoi ici ces ajouts au Modle Standard ne doit-il pas tre considrs comme des picycles ?
Lorsque lon dcouvre un phnomne, il est tout fait normal de linclure dans le modle qui
est justement fait pour a ! Nous lavons vu, le Modle standard est un modle, par une
thorie. Et si chaque fois quon observer un objet ou un phnomne nouveau on devait jeter
au bac ce que lon connait dj, on nen serait nulle part.
La thorie, ici la relativit gnrale nest pas (ncessairement) modifie, elle sen
accommode trs bien, contrairement aux mouvements strictement circulaires et go centrs
des plantes lpoque de Ptolme.
Quel que soit lorigine de ces phnomnes, il faut tout envisager et surtout ne pas rejeter
une hypothse sous prtexte quon aimerait mieux adopter lautre. Toutes les hypothses
sont a priori valides. Donnons un exemple dune telle situation.
En observant les mouvements des plantes, les astronomes dcouvrirent deux anomalies.
Dune part le mouvement de Mercure tait perturb, provoquant ce quon appelle une
avance du prihlie (un lger dcalage de la position du prihlie chaque orbite). Dautre
part, on observait aussi des perturbations dans le mouvement dUranus.

Aprs avoir pris en compte les sources de perturbations connues, essentiellement


lattraction provoque par les autres plantes, des carts subsistaient.
On supposa quune plante encore inconnue pouvait provoquer ces perturbations. Le calcul
avec Uranus donna la position dune plante quon trouva effectivement lendroit attendu :
Neptune.
Le calcul avec Mercure conduisit lhypothse la plante Vulcain qui brillait par son
absence. Cest Einstein avec la relativit gnrale qui dcouvrit lexplication.
Donc, dans un cas il fallait ajouter une plante et dans lautre modifier la thorie. Et il tait a
priori impossible de savoir quelle tait la bonne option. Il faut garder lesprit ouvert et ne pas
rejeter certaines hypothses sans raison.
Enfin, il ne faut surtout pas se focaliser sur les noms : matire noire , nergie noire . Ce ne sont
que des tiquettes. Ce qui compte ce sont les phnomnes physiques eux-mmes, leur
modlisation, Ces noms ont une origine historique devenue difficile changer (tout le monde
lemploie et si on veut se faire comprendre, il faut bien parler le mme langage). Cela ne signifie pas
pour autant quil sagit de matire ou dnergie, pas plus que le terme corps noir nimplique que
le Soleil soit noir (cest un excellent corps noir).

Matire noire
Il se peut quune partie de la masse chappe lobservation.
Trs vite, les astronomes rpertoriant les galaxies voisines (groupe local et amas local) et leur vitesse
furent confronts un problme. Ces galaxies taient trop rapides ! Si la seule force liant ces galaxies
tait la gravitation, induite par leur masse, alors ces vitesses leves auraient d disperser
rapidement ces galaxies. La seule possibilit pour quelles restent regroupes, cest que lattraction
gravitationnelle soit suffisante (dans ce cas les galaxies suivent des orbites fermes au sein de
lamas). Selon les lois de la gravitation et la quantit de matire observe, il manquait environ 70%
de la masse ! Cest un chiffre plutt considrable. Les physiciens naiment pas vraiment quune telle
quantit chappe leur sagacit !
Cette proportion de masse influenant les galaxies, cette masse invisible, fut qualifie de masse
manquante ou de matire noire.
En tudiant la vitesse des toiles dans notre galaxie on fut galement confront ce problme.
Si lon mesure la quantit de masse dans la galaxie, on peut dresser un profil de la densit de matire
prsente au centre de la galaxie et en sloignant du centre (courbe bleue).

En utilisant les lois de la gravitation, on peut alors calculer la vitesse des toiles tournant autour de la
galaxie.
On obtient une vitesse croissante en sloignant du centre car la masse totale augmente, puis lorsque
lon sort de cette zone dense, la vitesse diminue rapidement puisque la gravitation diminue avec le
carr de la distance.
Mais ce nest pas ce qui est
observ :

La vitesse des toiles augmente en sloignant du centre puis reste peu prs constante.
On peut dduire de ce profil la quantit de masse engendrant de telles vitesses. Par soustraction
avec la masse rellement visible on obtient alors la densit de masse manquante. Le rsultat est que
la galaxie et son environnement (le halo galactique) sont plongs dans un nuage de matire noire
de densit relativement constante (un peu plus dense au centre). La masse manquante totale est de
lordre de 70%.
Ce rsultat est consistant avec la vitesse des galaxies.
Un autre effet peut tre utilis pour mesurer les masses. Cet effet d la relativit gnrale est
totalement diffrent des mouvements des objets en orbite. La gravit tant la manifestation de la
courbure de lespace-temps, mme un objet sans masse devrait tre affect. En particulier, les
rayons lumineux doivent tre dvis par les masses. Cette dviation observe en mesurant la
position des toiles prs du Soleil lors dune clipse solaire fut la premire confirmation clatante de
la validit de la relativit gnrale (pour tre exact, la gravit de Newton prvoit aussi une telle
dviation, du moins pour une lumire corpusculaire ayant une masse ventuellement infime, mais la
dviation calcule est deux fois plus faible).

(le dessin nest pas lchelle et leffet a t exagr pour tre mieux visible)
Lorsque le corps qui dvie la lumire est suffisamment massif, la dviation de la lumire peut donner
lieu plusieurs images identiques (ou dformes).

Cest ce quon appelle des mirages gravitationnels et le corps massif constitue une lentille
gravitationnelle. On peut parfois avoir de nombreuses images.
Lorsque les masses sont plus faibles, les dviations sont insuffisantes pour crer plusieurs images
mais elles sont suffisantes pour amplifier la lumire de lobjet loign, comme avec une loupe. Cet
effet peut mme tre utile pour observer un astre lointain autrement trop peu lumineux pour tre
visible.
Les effets de lentilles gravitationnelles sont utiles pour dterminer la masse du corps massif situ le
long de la ligne de vise, par exemple une galaxie. L aussi le rsultat est sans appel : 30% de la
masse est visible, 70% reste inconnue.
Lorsque lon a constat lexistence de cette masse manquante, de nombreuses hypothses ont t
lances pour expliquer ce dficit :
La masse manquante pourrait tre due aux neutrinos, sils taient massifs, car ceux-ci sont
extrmement nombreux et trs difficile dtecter.
La matire noire pourrait tre constitue de nuages froids difficiles dtecter.
Cette masse manquante pourrait aussi tre due des corps trs massifs mais presque
invisibles tel que des trous noirs, des toiles rates ou des plantes errantes. Ils sont
collectivement regroups sous le nom de MACHOS.
On a aussi imagin que la gravit pouvait se comporter de manire un peu diffrente
(thorie MOND)ce qui pourrait expliquer les effets observs avec la seule matire visible.
Enfin, on a aussi imagin que la masse manquante pouvait tre compose de particules
exotiques stables mais inconnues, interagissant peu avec la matire et restant dcouvrir.
Plusieurs thories essayant daller au-del des thories actuelles prdisent de telles
particules.
La matire noire compose de corps massifs est appele matire noire froide de mme que celle
compose de particules trs massives (appeles WIMPS) et celle compose de particules trs peu
massives matire noire chaude (car dans ce cas les particules sont lgres et la gravit leur
communique des vitesses leves proche de celle de la vitesse de la lumire).
Plusieurs de ces hypothses ont pu tre cartes.
Les mesures en laboratoire ont confirm que les neutrinos avaient bien une masse. Mais
celle-ci est extrmement faible et totalement insuffisante pour expliquer la matire noire.
Des chasses systmatiques aux MACHOS ont eu lieu, en utilisant le fait quen passant devant
une toile ils provoquent une clipse ou un effet de microlentille. Fort peu dobjets de ce
type ont pu tre dcouverts.

Les nuages froids prsentent forcment une certaine opacit. L aussi la recherche a permis
de trouver des quantits de gaz inattendues mais totalement insuffisantes pour la masse
manquante.
Tout regroup, ces hypothses pourraient expliquer au mieux 10% de la masse manquante.
Pour mieux comprendre la nature de la matire noire, on a utilis les microlentilles pour
cartographier finement la rpartition de matire noire. Des objections ont parfois t souleves sur
le fait quon essaie de cartographier quelque chose dont on ignore mme sil sagit dune matire .
Cela na pas dimportance. Ce sont les anomalies gravitationnelles qui sont en ralit
cartographies, elles sont bien relles et ces cartographies peuvent aider comprendre leur origine,
quelle quelle soit.
La matire noire est rpartie de manire assez uniforme autour des galaxies. Cest logique puisque la
masse ordinaire attire la matire noire par gravit. Dune manire gnrale, les rpartitions
fortement homognes sont mieux en accord avec une forme de matire noire froide ou une gravit
modifie.
Mais plusieurs phnomnes observs ne semblent pas en faveur dune gravit modifie :
On a dcouvert des galaxies naines particulirement riches en matire noire. Si la matire
noire tait une consquence de la gravit modifie, elle devrait tre proportionnelle la
quantit de masse visible. Ce qui nest pas toujours le cas.
Lorsque deux galaxies entrent en collision, elles freinent brusquement cause de la viscosit
du gaz quelles contiennent.
Mais la matire noire ninteragissant presque pas (autrement que par la gravit), elle ne
subit pas cette viscosit. Elle devrait continuer sur sa lance , ce qui est impossible pour
une gravit modifie qui doit suivre la rpartition de la matire ordinaire.
Cest en effet ce qui est observ : les deux halos de matire noire continuent sur leur lance
et se retrouvent de part et dautre des galaxies en collision. Avec le temps ces halos doivent
ralentir, cause de lattraction par les galaxies, revenir, faire quelques aller-retour jusqu
former un nouveau halo autour de la nouvelle galaxie issue de la fusion des deux anciennes.
Le ralentissement tant d aux effets de viscosit dynamique induit par la gravit.
Pour deux galaxies proches on peut ou non dtecter un pont de matire noire entre les
deux halos de matire noire des deux galaxies. Une telle diffrence de comportement ne
peut pas sexpliquer par une gravit modifie.
Notons que cela nexclut pas, comme pour les contributions prcdentes, quune gravit modifie
intervienne pour une petite partie de la matire noire.
Tout semble concorder avec une matire noire compose dune ou plusieurs particules exotiques
trs massives. Des campagnes de recherches actives existent pour essayer de les dtecter
directement avec des dtecteurs esprant capter le passage dune particule de matire noire ou en
les crant dans les grands acclrateurs de particules.
Parmi les particules exotiques, de nombreuses ont t proposes partir des thories tentant
dunifier les interactions ou dautres modles. Citons en particulier :
Certaines particules issues des tentatives dunification de linteraction forte et linteraction
lectrofaible.
Les superpartenaires, le plus lger devant tre stable.

Laxion, une particule hypothtique propose dans le cadre de linteraction forte (pour viter
un rglage fin arbitraire permettant linteraction forte de respecter la symtrie CP comme
cela est observ).
Diverses particules scalaires imagins dans le cadre de diffrents modles. Etc.
Quoi quil en soit, la matire noire rconcilie les observations avec les modles cosmologiques
puisque la densit observe, en incluant la matire noire, est de lordre de la densit critique. Les
observations sont donc entirement en accord avec le modle
(ou une valeur trs proche).
De plus, lorsque lon effectue des simulations de formation des grandes structures, pour tudier
comment leffondrement gravitationnel des htrognits initiales (observables dans le
rayonnement fossile) ont pu former les structures trs grandes chelles que lon observe
(rpartition et structure des super amas), la matire noire est un ingrdient indispensable (tout
comme lnergie noire) sinon la densit de matire est insuffisante pour amorcer des effondrements
gravitationnels suffisant.

Energie noire
En science, on nest jamais labri dune surprise. Lune dentre-elles attendaient les cosmologistes il
y a seulement quelques annes.
Mesure de lvolution de la constante de Hubble
La mesure dont la constante de Hubble a vari au cours de lhistoire de lunivers est importante
autant pour valider les modles de la relativit gnrale que pour dterminer quel modle sapplique
exactement.
Cette mesure est difficile car lcart la linarit de lexpansion ne devait pouvoir en principe
sobserver que pour des galaxies trs lointaines. Il faut donc pour cela des mesures extrmement
prcises des distances que lon peut ensuite comparer au dcalage vers le rouge.
De telles mesures sont possibles en utilisant les supernovaes de type Ia. Mais ce genre danalyse na
pu tre ralis quassez rcemment car ces supernovaes sont rares. Il faut donc disposer dimages
haute rsolution du ciel profond sous un grand angle incluant des milliers des galaxies et de
dispositifs informatiques automatiss reprant les supernovaes et effectuant tous les calculs.
Grce ces mesures, une courbe prcise de lexpansion au cours du temps a pu tre obtenue et
valides par dautres campagnes de mesures et dautres mthodes.
Lacclration de lexpansion
Cest l que la surprise attendant nos cosmologistes. Les supernovaes les plus lointaines taient un
peu plus lumineuses quattendu. Cela signifiait quelles staient un peu moins loignes quattendu.
Cest--dire qu lpoque lexpansion tait moins rapide que lon croyait ou a contrario que
lexpansion sest acclre depuis.
On peut ainsi mesurer cette acclration au cours du temps.

Cette courbe bien que prsentant encore un peu dincertitude montre que lunivers a ralenti son
expansion pendant peu prs un tiers de son existence et est depuis dans une situation o
lexpansion sacclre.
Modles de la relativit gnrale
Les modles sans constante cosmologique ne peuvent en aucun cas donner un tel rsultat car la
gravit est toujours attractive et lexpansion ne peut que ralentir.
On peut toutefois modliser de manire satisfaisante les rsultats observs en ajoutant une
constante cosmologique avec une valeur approprie.
Origine de lacclration
Il faut bien lavouer : la raison de cette acclration est totalement inconnue !
Mais cela nempche pas de poser des hypothses, et ce nest pas ce qui manque. Ces hypothses
tant de natures identiques ou trs diffrentes de celles relatives linflation qui est aussi une
expansion acclre.
La constante cosmologique peut tre vue comme une constante fondamentale de la nature,
comme lest la vitesse de la lumire ou la constante de Planck.
Mais cest assez peu satisfaisant et on prfrerait trouver un raison physique comme pour les
autres termes de lquation dEinstein. De plus la courbe ci-dessus montre quune telle
constante doit avoir vari !
Le terme de constante cosmologique ajout aux quations dEinstein a les dimensions dune
nergie. On lui a donc naturellement donn le nom dnergie noire.
Mais cest un nom passe partout, qui nexplique pas lorigine de lacclration. Ce nest que
le nom donn au constat de cette acclration. Et rien ne dit quil sagisse vraiment dune
forme dnergie.
Notons que sil sagit bien dune forme dnergie, elle reprsente alors 70% de lnergie de
lunivers, ce qui est considrable. Ajout la matire noire on dit parfois que les
cosmologistes ignorent la nature exacte de 90% de lunivers. Cest un peu exagr mais il y a
du vrai.

Si cest une forme dnergie, elle a aussi un caractre plutt exotique puisque du point de
vue de la gravitation elle serait rpulsive (ce dont la relativit gnrale saccommode trs
bien).
Cette ide dnergie noire conduit lhypothse de particules ou dun champ, une espce
de fluide trs exotique dnergie rpulsive.
On sait que le vide de la mcanique quantique est rempli de fluctuations. Ces fluctuations
sont mme exprimentalement bien observes.
On peut donc attribuer une nergie ces fluctuations. Normalement, leur valeur est infinie
et on lvacue en mcanique quantique car de toute faon ce qui est gnralement observ
ce sont les variations de lnergie.
Mais en utilisant certains rsultats thoriques, on peut calculer une valeur sensible de cette
nergie du vide. Ce champ quantique a parfois t appel quintessence. Il est alors tentant
dimaginer que lnergie noire est cette nergie du vide.
Mais les calculs donnent des rsultats aberrants. On obtient des valeurs qui sont des milliards
de milliards de milliards de etc fois trop grandes ! On ne peut retrouver des rsultats
corrects que si lon suppose que certains termes sannulent mutuellement dune manire
presque parfaite avec un rglage des valeurs quasi diabolique. Cest totalement artificiel et
trs peu plausible.
On peut aussi imaginer que la gravit nest pas correctement dcrite par la relativit
gnrale, du moins quand on parle de dimensions de la taille de lunivers.
Et l les possibilits sont immenses. On peut modifier artificiellement la thorie dune infinit
de manires diffrentes. On peut aussi chercher des carts qui proviendraient dun
prolongement de la thorie (gravit quantique). Les carts avec la thorie connue peuvent
tre minuscules, mais sils sont cumulatifs, sur des distances aussi considrables, leurs effets
peuvent tre non ngligeables.
Enfin, on peut aussi imaginer un cart au principe cosmologique.
Aprs tout, celui-ci est dduit de lobservation de lunivers observable qui ne reprsente sans
doute quune petite fraction de lunivers total. Si nous nous trouvons dans une zone un peu
moins dense que la normale, presque aussi grande que lunivers observable, alors les zones
les plus lointaines, plus denses, ont subi une expansion plus faible (gravit plus leve).
Ce genre dide peut parfaitement reproduire les effets observs. Si ce nest que
lacclration observe est isotrope. Il faudrait donc que lon se trouve exactement au milieu
dune zone quasi sphrique assez particulire.
Ce genre de concidence rappelant la vieille croyance de la Terre au centre de lunivers
dplait gnralement aux physiciens.
Il y a donc encore beaucoup de travail devant nous. Comme pour la matire noire, il faudra
accumuler des donnes pour mieux comprendre et peut tre identifier le coupable de cette fuite en
avant acclre des galaxies.

Inflation
Au dbut, la cosmologie fut confronte une srie de problmes pineux.

Le problme de lhorizon
Nous recevons actuellement du rayonnement venant de la matire qui se trouvait 13.8 milliards
dannes-lumire. La matire qui est situe plus loin na tout simplement pas encore eut le temps de
nous envoyer de la lumire.
Dune manire gnrale, nous ne sommes en interaction, par change de rayonnement quavec la
matire situe dans une sphre de 13.8 milliards dannes-lumire de rayon. Deux portions de
matire plus loigne ne sont pas en interaction.
Cette distance est le rayon cosmologique. Et plus on remontre dans le temps, plus cette distance
diminue. Lorsque lunivers avait seulement 10000 ans, le rayon cosmologique ntait que de 10000
annes-lumire.
Lexpansion est plus lente que la vitesse de variation de lhorizon. En effet, lhorizon se dplace la
vitesse de la lumire, vitesse laquelle les rayons lumineux peuvent nous parvenir. Tandis quun
objet dans lunivers observable se dplace toujours une vitesse infrieure la vitesse de la lumire.
Considrons deux objets actuellement en interaction (gravitationnelle, rayonnement, change de
particules). En remontant le temps, la distance parcourue par la lumire depuis le dbut diminue plus
vite que la distance entre ces objets.
Il arrive donc toujours une poque o ces deux objets navaient pas encore eu de contact depuis le
dbut T = 0.
Mme actuellement, on a cette situation puisque deux points situs de part et dautre de la Terre,
chacun disons 10 milliards dannes-lumire de la Terre, sont spars lun de lautre par 20
milliards dannes-lumire. Ils nont donc pas encore pu tre en contact.
Comment dans ces circonstances expliquer que lunivers est totalement homogne et isotrope si les
diffrentes parties de lunivers nont pas pu tre en contact et shomogniser ?
On peut bien sr supposer que ds le dpart lunivers tait entirement uniforme, homogne et
isotrope. Mme dans le cas dun univers infini (dans ce cas aussi loin quon remonte, lunivers serait
toujours infini).
Mais une telle hypothse semble plutt ad hoc. Les physiciens prfrent trouver une cause physique
cette homognit. De plus, on sait que lunivers nest pas strictement homogne au moins
petite chelle aussi bien dans la rpartition des galaxies que dans les fluctuations du rayonnement
fossile. Les corrlations entre fluctuations largement spares sont faibles mais non nulles. Si
lhomognit rsultait dune loi physique limposant initialement, on ne pourrait avoir des
irrgularits que pour des zones proches entres en contact bien aprs le dbut.
Il y a donc clairement quelque chose que lon ne comprend pas.

Le problme de la platitude
Lunivers est spatialement plat ou presque plat. Comment volue la courbure de lunivers au cours
du temps ?
Considrons une petite zone donne dune sphre. Plus la sphre est grande et plus cette zone
semblera plate. Plus la sphre grandit et plus lespace saplatit localement (on a limpression de
marcher sur un sol plat sur une grande boule comme la Terre, mais essayez de tenir debout sur un
ballon de foot).

Mais il faut tenir compte de lunivers observable. Lhorizon grandit, rapidement, la vitesse de la
lumire et couvre une partie de plus en plus grande de la sphre. Si localement lespace saplatit,
pour lunivers observable dans sa totalit, la courbure totale sagrandit !
A linverse, en remontant le temps, la courbure totale observe diminue. Vu que lunivers observable
actuel est proche de la platitude, on en dduit (et on calcule) que lunivers devait tre extrmement
plat au dpart. Cest--dire que lon doit avoir
trs peu de chose prs, vraiment trs peu.
Cest dautant plus tonnant que lunivers nest pas strictement homogne petite chelle. Les
modles de la relativit gnrale utilisent un constant, mais les inhomognits et autres
fluctuations de toutes tailles reviennent au mme que de petites fluctuations de selon lendroit
considr.
Par quel miracle la valeur moyenne est-elle si proche de zro ?

Inflation
Face ces problmes on imagina le principe de linflation.
Linflation est une priode prcoce et courte de lunivers o son expansion sest emballe de manire
exponentielle avant de revenir un rythme normal.

Comment cette inflation peut-elle rsoudre les problmes rencontrs ?


Tout dabord, au tout dbut, seule des zones minuscules ont eu le temps davoir des contacts entreelles. Mais linflation norme fait que tout lunivers observable actuel correspond une de ces
minuscules zones qui a grandi fortement lors de linflation. La petite zone a eu la possibilit de
shomogniser et nous sommes actuellement toujours dans cette zone fortement agrandie.
De plus, laugmentation brutale de la taille de lunivers implique quune zone, mme grande, sest
brusquement aplatie. Mme avec sensiblement diffrent de zro et mme aprs 13 milliards
dannes lhorizon cosmologique na pas encore pu grandit suffisamment que pour rvler une
courbure notable dans lensemble de lunivers observable. Ce dernier reste une fraction minuscule
dune sphre (ou une autre gomtrie) infiniment plus vaste.
Pour saccorder avec les donnes connues, les inflations envisages dans les modles ne durent
quune fraction infime de seconde, au tout dbut, avec un accroissement des tailles caractristiques
de plusieurs milliards de milliards de milliards de fois. Une expansion courte mais vraiment brutale !

Les fluctuations
Cette inflation fut initialement postule. Bien quintressante voir plausible, elle nen restait pas
moins une hypothse ad hoc.
Linflation prsente-t-elle des consquences spcifiques observables ? La rponse est oui.
La mcanique quantique montre que les grandeurs physiques des particules (position, vitesse,
nergie) nont jamais des valeurs infiniment prciss. Cela se traduit par des fluctuations autour de
grandeurs moyennes. La thorie donnant les outils appropris autant pour calculer ces grandeurs
moyennes que ces fluctuations.
En pratique ces fluctuations sont toujours minuscules. Elles ne se manifestent pratiquement jamais
lchelle macroscopique. Mais elles sont dtectables. Par exemple, elles se traduisent par certains
bruits lectroniques ou dautres phnomnes pouvant mme limiter la prcision des mesures en
physique de trs haute prcision.

Le milieu dans lequel se trouvait lunivers au dbut devait aussi tre soumis ces fluctuations
quantiques. Mme si une zone a eu le temps de shomogniser, des fluctuations alatoires devaient
subsister dans le milieu.
Lors de linflation, ces fluctuations ont t amplifies de manire considrable. Des zones de densit
diffrentes sur des distances de lordre du milliardime de mtre se sont retrouves ensuite avoir
une taille se chiffrant en annes-lumire.
En grandissant, ces fluctuations glent , se figent, car aprs avoir grandi les fluctuations
microscopiques ne sont plus mme deffacer ces immenses zones de densits lgrement
diffrentes.
Le rsultat est calculable avec prcision et on peut galement calculer la corrlation entre les
diffrentes fluctuations selon la distance entre deux points.
Le calcul donne un spectre en puissance. Or cest bien ce qui est observ. Lhypothse de linflation a
ainsi pu tre confirme lorsque les mesures du rayonnement fossile sont devenues suffisamment
prcises.

Causes physiques
Il reste comprendre ce qui a pu provoquer un tel phnomne.
Dans le cadre de la relativit gnrale, avec un tenseur nergie-impulsion T normal , cela ne peut
pas se produire. La masse et lnergie tant toujours attractifs, lexpansion ne peut que ralentir, pas
acclrer.
Pour cela il faut imaginer un mcanisme rpulsif. Plusieurs hypothses ont t avances.
Il y a tout dabord les ruptures de symtrie. La thorie dcrivant les interactions entre particules est
fort labore. Nous avons vu quon a ainsi pu construire un modle de linteraction
lectromagntique et de linteraction faible o ces deux interactions se trouvent unifies. Cest-dire que les deux interactions ont pour origine une seule interaction. Ce modle a pu tre confirm
avec une prcision exceptionnelle dans les grands acclrateurs de particules.
Ce modle prsente une particularit. Lorsque les champs sont dans leur tat de base, ltat le plus
symtrique nest pas ltat dnergie le plus bas. On ne parle pas ici dune symtrie gomtrique
(comme la rflexion dans un miroir) mais dune symtrie par rapport des paramtres internes du
modle. Mais cela importe peu pour nous.
Les systmes physiques se plaant toujours dans ltat dnergie la plus basse, le vide quantique se
met dans une situation dnergie faible mais o cette symtrie nest plus observe. Un mcanisme
simple mais lgant montre alors quen combinaison avec un champ particulier (celui des particules
de Higgs qui ont beaucoup fait parler delles ces derniers temps aprs leur dcouverte) cela conduit
une masse diffrente des particules vecteurs. Les photons restent sans masse mais les bosons W et Z
deviennent trs massifs.
Cette rupture de la symtrie entraine alors des comportements forts diffrents des deux
composantes de linteraction unifie que sont linteraction lectromagntique et linteraction faible.
Si lon nest plus dans le vide mais dans un tat extrmement chaud et dense, le systme ne va pas
ncessairement se placer dans ltat dnergie la plus basse, cette dernire tant suffisamment

abondante. On montre qu trs haute nergie, le vide doit tre symtrique mais quil est bris plus
basse nergie.
Lorsque la densit dnergie diminue (avec lexpansion) on doit ainsi observer une transition de
phase dun tat symtrique vers un tat moins symtrique et dnergie plus faible. Cest analogue
la transition de phase de leau vers la glace (qui est moins symtrique que leau cause de sa
structure cristalline ordonne impliquant des directions privilgies dans lespace).
La diffrence dans lnergie du vide est dgage lors de ce processus. Tout comme la chaleur latente
de la glace est dgage lorsquelle se forme.
Il est plausible que cette libration particulire dnergie se comporte comme un mcanisme
rpulsif vis--vis de la gravitation.
Linflation serait la consquence de cette transition de phase.
Les calculs restent difficiles et soumis plusieurs incertitudes, en particulier pour le lien avec la
gravitation. Ce modle trs plausible reste donc spculatif.
Dautres hypothses ont t avances, comme lexistence dun champ particulier appel dilaton et
qui aurait des proprits rpulsives.
Ce genre dhypothse est tout fait ad hoc et spculatif mais il a le mrite de permettre de tester
diffrents scnarios et en particulier de calculer les valeurs prcises caractrisant ce champ de
dilaton.
Il reste donc pas mal de progrs faire, en particulier du ct thorique, probablement dans le
domaine de la gravitation quantique ou de ltude des effets quantique dans un espace-temps
courbe.

Prdominance de la matire
Annihilation
Lorsque des particules se heurtent, la collision peut engendrer la cration dune paire particule
antiparticule. Si ces particules sont de masse , alors la relativit nous dit quil faut au moins
dnergie pour les crer, nergie puise au dpend de lnergie cintique des particules qui se
heurtent.
Si la vitesse des particules est trop faible, lnergie disponible le sera aussi et aucune paire particule
antiparticule de ce type ne sera cre. Si au contraire les vitesses sont trs leves, cette cration ne
sera pas difficile.
Nous savons que lnergie cintique des particules dun gaz temprature T est donne par . Il
existe donc une temprature minimale pour laquelle des paires particule antiparticule seront
cres.
Cest leffet de seuil. Tant que la temprature est suffisante, on a un quilibre dynamique avec autant
de cration de paires que dannihilations. Mais lorsque lexpansion provoque une chute de la
temprature en-dessous du seuil, il ny a plus de cration. Les particules et les antiparticules

prsentent sannihilent lorsquelles se rencontrent en formant des photons, et ceci de manire


irrversible.
Il y a un tel seuil pour chaque masse. On a dabord une annihilation des particules les plus lourdes
(quarks top, quarks beaut) puis des suivantes et ainsi de suite jusquaux plus lgres. Les dernires
subir cette extermination sont les lectrons et les positrons.
Il reste encore les neutrinos, bien plus lgers, mais ils interagissent si peu quils chappent cette
autodestruction et ds que la densit a suffisamment diminu leur influence devient totalement
ngligeable.

Rpartition matire antimatire


Comment sont initialement rparties les particules ? Quelles quantits de particules et antiparticules
avons-nous ? Quelles sont les proportions ?
Les lois de conservation des diffrentes charges font que la cration des particules antiparticules ou
leur annihilation se fait par paire. Par exemple, la charge lectrique est une quantit parfaitement
conserve et un lectron de charge ngative ne se cre que si un positron de charge positive se cre
en mme temps.
On a donc toujours une parfaite galit nombre de particules = nombre dantiparticules
cres ou annihiles. Mais quen est-il initialement ?
Vu que la matire et lantimatire sont parfaitement symtriques, on sattend ce que initialement
les quantits soient totalement identiques. Si ce ntait pas le cas, on devrait se demander pourquoi.
Mais si les quantits taient identiques, au final toute particule devrait sannihiler avec une
antiparticule. Il ne devrait plus rien rester ( part des photons et quelques neutrinos) !!!
Cest manifestement faux. Il y a un rsidu de matire, cette matire qui compose les galaxies, les
nuages de gaz, les toiles et votre serviteur.
Nous verrons plus loin que la diffrence est fable. Un petit cart comme cela est assez dsagrable.
Soit les quantits sont gales car elles rsultent dune loi physique comme une loi de conservation,
soit elles sont trs diffrentes car les quantits de chaque particule ont des origines diffrentes,
indpendantes ou alatoires.
Mais une petite diffrence laisse un malaise. On souponne une cause physique et on aimerait bien
la comprendre.

O est passe lantimatire ?


Plusieurs hypothses ont t imagines.
Partons de lhypothse que les quantits de matire et antimatire taient initialement identiques.
On peut dabord imaginer que la rpartition de matire et dantimatire ntait pas strictement
homogne. Ainsi, dans certaines zones (comme sur Terre) il est rest un excdent de matire mais
dans dautres zones il serait rest un excdent dantimatire.
On pourrait ainsi avoir certaines zones de notre univers composes de matire et dautres
dantimatire.

On peut supposer que certaines des zones actuellement observables seraient composes
dantimatire. Ces zones contiendraient des antitoiles, des antigalaxies, etc. Les proprits
lectromagntiques de lantimatire tant strictement identiques celles de la matire, il serait
totalement impossible de savoir que ces zones sont composes dantimatire par la simple
observation.
Mais de telles zones sont fortement improbables ou, si elles existent, elles doivent tre rduites et
peu nombreuses. En effet, lobservation des rayons cosmiques (particules trs nergtiques
parcourant lunivers) a montr quils taient composs presque exclusivement de matire. De plus,
matire et antimatire sannihilant en mettant un puissant rayonnement trs caractristique, la
zone de contact entre matire et antimatire serait le sige dun rayonnement intense trs visible,
sauf si cette zone tait strictement vide. Or on nobserve jamais de zones strictement vides, il y a
toujours un peu de gaz. De plus, toutes les masses de gaz tant en mouvement sous laction de la
gravit, une telle zone strictement vide ne le resterait pas longtemps.
On peut aussi imaginer que les htrognits sont de plus grande chelle et que des zones
dantimatire existent mais bien plus loin que la limite de lunivers observable. Dans ce cas, la zone
de contact chapperait notre attention.
Mais il est difficile dimaginer la raison dhtrognits une telle chelle. De plus, cela exigerait
que des zones immenses soient composes uniquement de matire ou dantimatire et la raison de
lcart de composition continuerait se poser pour ces zones.
Enfin, des thories plus spculatives ont imagin une sgrgation dans des univers jumeaux ou des
univers multiples. Rien dans les observations ou les thories valides ne va dans ce sens.
Il reste une possibilit : que les interactions soient en fait trs lgrement en faveur de la matire et
que celle-ci ait vu sa quantit augmenter lgrement avant lannihilation.

Conditions de Sakharov
Le physicien Sakharov a nonc les trois conditions pour que de telles interactions en faveur de la
matire soient possibles.
Il faut quil y ait une lgre dissymtrie dans certaines interactions. Ces interactions se
comportant diffremment si lon est en prsence de matire ou dantimatire.
Une telle dissymtrie existe bien. On a constat que les interactions faibles faisant intervenir
le quark trange ou le quark beaut favorisaient lgrement la matire.
Cette dissymtrie a t constate et abondamment tudie avec les msons K et B.
Toutefois, cette dissymtrie est insuffisante. Les valeurs mesures de la dissymtrie et le
calcul appliqu aux conditions initiales montrent que cela ne suffit pas (la priode avant
lannihilation est beaucoup trop rapide).
Mais cest une piste (dautres dsquilibres plus subtils pourraient exister, ce que lon tudie
actuellement par lanalyse de lantimatire dont les proprits des antiatomes dhydrogne).
On peut montrer qu lquilibre thermique il ny a pas de changement dans le rapport
matire antimatire. Il faut quun dsquilibre se produise afin que les ractions favorisant
la matire puissent entrer en jeu et augmenter la quantit de matire.
Pourtant, lors de lexpansion, lunivers tait constamment en quilibre thermique !

Il ne reste toutefois pas exclut quun tel dsquilibre ait pu exister plus tt, pendant
linflation, pendant lun ou lautre changement de phase.
Enfin, comme nous lavons dit, les lois de conservation imposent la cration ou lannihilation
par paires particules antiparticules. Pour que la matire puisse augmenter au dtriment de
lantimatire, il faut forcment que certaines lois de conservation soient violes.
Une telle violation nest pas possible avec les thories valides. Mais certaines extensions de
la thorie admettent cette possibilit. Notamment la supersymtrie.
Une recherche exprimentale active na pas pu mettre en vidence cette violation mais cela
ne reste pas exclu dans des rgimes dnergie particulirement grands.
On le voit, ce dsquilibre matire antimatire reste donc encore mystrieux. Il existe encore
dautres hypothses ou ides et la recherche est trs active autant pour la recherche exprimentale
que thorique.

Rpartition initiale
Une fois un tel dsquilibre matire antimatire acquit, quelle tait la proportion de matire ?
La nuclosynthse impose quil y avait un milliard dantiparticules pour un milliard plus une particule
de matire. Un cart vraiment minuscule (do le malaise constat face un rglage aussi fin ) !
Aprs lannihilation des particules et antiparticules, il doit rester en proportion :
1 particule.
2 milliards de photons.
Cette proportion de 1 particule pour autant de photons est non ngligeable car ce petit rsidu ce
nest rien dautre que tout ce que nous observons : gaz, toiles galaxies et nous !

Topologie de lunivers
Visualiser
Il est trs difficile de visualiser une varit quatre dimensions, mme sans courbure. Il est mme
difficile de visualiser un espace courbe trois dimensions.
Le cas le plus facile est le modle euclidien. Dans ce cas, lunivers est infini, spatialement plat, avec
simplement un contenu en expansion, cest--dire dont chaque parties sloignent les unes des
autres. Le cas hyperbolique nest pas beaucoup plus compliqu si ce nest la distorsion de la
gomtrie, par exemple la somme des angles aux sommets dun triangle fait moins de 180.
Dans le cas sphrique, une reprsentation souvent adopte est celle de la bulle.

Lunivers est reprsent comme une bulle en train de gonfler, les galaxies places la surface
scartent alors les unes des autres.
Cette reprsentation est correcte, la gomtrie de la surface est dailleurs bien sphrique, mais elle
est trompeuse si on ne prend garde de prciser deux choses importantes.
1) Lunivers est la surface de la bulle et non la bulle toute entire. Dit autrement, la varit
espace-temps quest ici la surface de la bulle na pas besoin dtre plonge dans un espace
plus grand pour former une bulle.
Seule compte la courbure intrinsque et la courbure extrinsque due au repliement dans un
espace plus grand nest l que pour nous aider visualiser la varit sphrique.
Il est difficile mais ncessaire de faire abstraction de tout ce qui ne concerne pas lunivers luimme : la surface et sa gomtrie sphrique intrinsque.
Une phrase comme en dehors de lunivers na tout simplement pas de sens puisque
lunivers est par dfinition la totalit de toute chose.
2) Lunivers nest pas une surface, cest une varit trois dimensions. Il est bien entendu plus
difficile de visualiser la surface trois dimensions dune sphre en quatre dimensions,
bien que gomtriquement cela ne pose pas de difficult.
Un autre point important est prciser :
Si lunivers est fini, comme dans le cas sphrique, alors en remontant le temps il tait
beaucoup plus petit jusqu tenir dans une coquille de noix , trs dense et trs chaude.
Si lunivers est infini, alors il la toujours t. Cela nempche pas un tant dense et chaud par
le pass. Et la partie de lunivers que nous observons, lunivers observable, a, elle, t trs
petite une poque passe.
Nous navons aucun moyen de vrifier dans quel cas o lon se trouve. Tout au plus peut-on vrifier
la gomtrie de lunivers observable. Mais tout raisonnement sur lunivers entier est forcment
spculatif car non vrifiable, a fortiori sa finitude. Mme des arguments philosophiques peuvent
conduire autant lune possibilit qu lautre.

Topologie
La gomtrie concerne les proprits locales : la courbure, les distances entre points, les relations de
proche en proche.

La topologie concerne la forme globale de la varit, ses proprits globales.


Les quations de la relativit gnrale sont lies la gomtrie intrinsque. Les relations dynamique
telle que lquation des godsiques et lquation dEinstein permettent de trouver la gomtrie de
lunivers, mais pas la topologie qui reste inconnue.
La gomtrie contraint partiellement la topologie, mais pas entirement. Par exemple, une
gomtrie sphrique en tout point implique un univers fini. Mais mme comme cela il reste de
nombreuses possibilits.
Prenons un exemple avec
, cest--dire un univers plat , sans courbure. Il peut tre infini
mais il peut tre aussi fini avec une structure assez particulire. Par exemple il peut se comporter
comme suit.

Prenons une feuille avec les bords A et B. En collant les bords A ensemble puis les bords B ensembles,
on obtient un tore (une boue).
Mais un telle collage nest pas ncessaire (il dforme dailleurs la surface). On peut simplement
identifier les bords A et les bords B. Tout objet allant en ligne droite arrive un bord et rapparait de
lautre ct.
Si vous tes adeptes des jeux vido, la situation est facile envisager puisque lunivers de certains
jeux est de ce type. Par exemple, le petit personnage de Pacman. Les bords A et B deviennent
purement conventionnels et peuvent tre dcals (comme lorsque limage est mal rgle et quelle
se dcale sur lcran).

Ce procd stend sans difficult trois dimensions.


Dans ce cas, lunivers est spatialement euclidien mais fini (notons quil nest pas parfaitement
isotrope puisque les diagonales sont plus longues que les mdianes).
Lunivers est fini. Tout rayon lumineux ou toute trajectoire qui sort par un bord revient son
point de dpart en rapparaissant de lautre ct. Nous avons mis des guillemets autour de
bord car ceux-ci sont seulement utiliss pour reprsenter lespace. De mme il ny a pas de

coupure dans la trajectoire lorsque lon passe dun bord lautre. Une surface prsentant ce genre
de proprit (mais avec une courbure) est la surface dun tore (ou dun pneu).
Un individu plac dans un tel univers verrait son image rpte linfini.

Cet univers est fini, mais visuellement il semblerait infini, comme lorsque lon est enferm dans un
palais des glaces.
Notons quon a une perte disotropie. En effet, le diamtre de lunivers est diffrent suivant la
direction considre. Mais localement, dans une petite rgion, on a toujours un espace isotrope. Ce
nest quen examinant globalement tout lunivers que lon peut constater cette anisotropie.
Si lon applique une telle topologie lunivers, il faut tenir compte du fait que lunivers est en
expansion (le carr voir sa taille augmenter au cours du temps) et le fait quun rayon lumineux peut
mettre un temps considrable pour parcourir le diamtre de lunivers (si cette dure tait de
quelques dizaines dannes, notre personnage se verrait bb dans les autres carrs, et lunivers
lui se compte en milliards dannes-lumire).
Dautres identifications sont possibles (seulement deux bords, ou les bords avec retournement
comme pour un ruban de Mbius, etc.)
Les diffrentes topologies sont assez nombreuses (une bonne dizaine), certaines avec des images
inverses par exemple (comme avec des miroirs) ou tte bche.
On a de mme plusieurs possibilits avec les espaces sphriques et un nombre encore plus
impressionnant avec les espaces hyperboliques (le classement nest mme pas complet, rpertorier
toutes les possibilits pouvant tre fort compliqu).
Les observations permettent de confronter ces modles lunivers dans lequel nous vivons. Plusieurs
lments peuvent tre relevs :
On peut mesurer la densit moyenne en comptabilisant la quantit de matire visible. Pour
cela on peut estimer les quantits de masse de gaz, mesurer la masse des toiles, en dduire
la masse des galaxies, etc.

La densit totale trouve est environ 30% de la densit critique.


Toutefois, la gomtrie observe nest pas hyperbolique. Il est difficile de mesurer, par
exemple, les angles dun triangle de plusieurs millions dannes-lumire ! Mais on peut
confronter le rsultat des modles dautres donnes tel quel la formation des grandes
structures, les dtails des fluctuations dans le rayonnement fossile et lvolution de la
constante de Hubble au cours du temps.
Les relevs les plus rcents sont compatibles avec un univers plat (ou presque plat).
Si lon ajoute la matire noire, la densit est proche de la densit critique ce qui concorde
avec un univers plat.
Les effets dune topologie non triviale peuvent se relever dans un phnomne comme celui
de notre petit personnage dont limage se reflte linfini. Mme avec les diffrences dges
importantes entre les diffrentes images, on peut calculer que des corrlations doivent tre
observes selon diffrentes directions dans la distribution des galaxies ou dans les
fluctuations du rayonnement fossile.
En particulier pour ce dernier, on devrait observer des pics dans la courbe de corrlation
pour de grands angles. Nous avons dit que la courbe tait une courbe en puissance et donc
ne prsentant pas de tels pics.
On peut donc exclure de telles topologies non triviales, au moins pour ce qui concerne la
partie observable de notre univers. Cela nexclut pas que le diamtre de lunivers, cest--dire
la taille dun carr dans les dessins ci-dessus, soit nettement plus grande que lunivers
observable. Dans ce cas, les images rptes seraient trop lointaines pour tre observables.
Dans la mesure o on ne peut tirer aucune information sur ce qui se situe nettement plus
loin que le diamtre de lunivers observable, il ne sert rien de choisir plutt tel ou tel
modle topologique. Il est donc prfrable dadopter (avec un grain de sel) les modles
simples tels que dcrits plus haut dans la section sur la gomtrie.
Comme nous lavons dit, la relativit gnrale ne permet pas de dterminer la topologie. En fait,
aucune des thories connues mme les thories spcules pour la gravit quantique de le
permettent, ou plutt, toutes permettent de construire des modles adapts aux diffrentes
topologies. Les rgles qui imposeraient telle ou telle topologie restent mystrieuses.

La singularit initiale
La singularit initiale
Puisque lexpansion implique un tant dense et chaud pour le pass de lunivers, que se passe-t-il si
on continue remontrer le temps encore plus loin ? Est-ce que lon atteint des tats de densit et de
temprature arbitrairement grande ?
Si lon se base sur les modles issus de la relativit gnrale, la rponse est oui. Les modles issus de
la relativit gnrale ont pour temps cosmologique
un tat form dune singularit ou la
densit et le temps sont infinis.
Peut-on, pour ce point, parler de naissance ou de cration de lunivers ? La rponse est non et nest
pas si simple.

Tout dabord il convient de bien distinguer le temps et la flche du temps.


Le temps est une coordonne, comme les coordonnes spatiales, permettant dattribuer
chaque vnement une tiquette qui distingue cet vnement parmi tous les autres. Ces
coordonnes permettent ensuite de dire quels vnements sont lis les uns aux autres, en
particulier grce la causalit relativiste et les lois physiques dcrivant les relations et
interactions entre vnements.
A ce stade, il ny a ni pass, ni futur, seulement des vnements relis entre eux par des
relations. Le pass et le futur sont lis la flche du temps qui dit dans quel sens le temps
scoule. La flche du temps a une origine statistique dcrite par la thermodynamique et
lentropie.
La flche du temps est donc lie la dynamique de la matire, du contenu de lunivers, et
non sa structure gnrale, sa gomtrie.
Le temps et son coulement sont donc deux concepts non seulement diffrents mais ayant aussi une
signification et une origine physique trs diffrente.
Considrons maintenant un point de vue global sur lunivers, cest--dire la varit espace-temps
globale, vue dans son ensemble incluant toute lunivers et toute son histoire. Considrons le cas o
cette varit est une sphre. Donnons dabord trois avertissement :
Ce qui est considr comme ici lunivers dans sa globalit et toute son histoire est la surface
de la sphre et non la boule avec son intrieur. Cet intrieur de la boule nexiste pas en
tant que composante de lunivers et nest ncessaire ici que pour la reprsentation visuelle.
Lespace-temps a quatre dimensions alors quici nous nen reprsentons que deux (les deux
dimensions dune surface). Mathmatiquement, une sphre quatre dimensions (une boule
cinq dimensions) nest pas problmatique mais cest assez difficile visualiser
mentalement et encore plus dessiner !
Lespace-temps global peut avoir bien des formes diffrentes. La forme sphrique est assez
proche dun univers homogne, isotrope et avec un densit de matire assez leve. Mais
dautres formes sont possibles. Ce que nous dcrivons ici sapplique dans tous les cas mais il
est simplement plus facile comprendre avec la sphre.

Lunivers a la forme dune sphre o on peut tracer des lignes de coordonnes, semblables des
longitudes et des latitudes. Ces lignes de coordonnes sont tout aussi arbitraires que le choix du
mridien de Paris ou de Greenwich pour la Terre. On a un point o la densit et la temprature
taient extrmes, la singularit, et une des coordonnes est le temps cosmologique.
Notons en particulier que dun point de vue gomtrique tous les points de la sphre sont
semblables.
Il serait faux de considrer cette singularit comme une origine, une cration, cest juste un point
parmi dautres sur cette sphre. Lespace et le temps (et les quations dEinstein) donnent la
structure (gomtrique) globale de la sphre, mais le temps cosmologique et surtout son sens sont
arbitraires. Lunivers est tout simplement, sans besoin dinvoquer une naissance
On a juste une asymtrie globale dans la dynamique du contenu, un ple de la sphre tant dense et
de faible entropie (do la flche du temps). Lautre ple tant dans ce cas de figure aussi une
singularit (big crunch) mais dentropie leve. La raison physique de cette asymtrie, qui est aussi
lorigine de notre choix de coordonne cosmologique, est encore inconnue.
Cette description tait importante faire mais il est maintenant important daller plus loin. En effet,
cette description est base sur la relativit gnrale mais celle-ci nest pas valide au niveau de la
singularit. En effet, la densit et la temprature sont trop leves pour ignorer les effets quantiques
de la matire et la mcanique quantique ne peut donc tre ignore.

La mcanique quantique
Lexistence de cette singularit elle-mme est problmatique. Tout y devient infini : la densit, la
temprature, la pression, la courbure de lespace-temps. Lapparition de rsultats infinis est souvent
le signe dun problme thorique, dun dfaut qui signe les limites de la thorie. Souvent, mais pas
toujours. Ainsi, les infinis sont courants en thorie quantique des champs. Mais on sait les grer.

Lnergie infinie du vide quantique est escamote en utilisant ce quon appelle lordre normal
(une faon particulire dappliquer les oprateurs mathmatiques reprsentant les quantits
physiques). Les infinis apparaissant dans les graphes de Feynman sont limins par la
renormalisation, processus mathmatique rigoureux qui sest avr trs profond et trs puissant. Les
infinis dit asymptotiques, qui apparaissent si on essaie de calculer tous les graphes de Feynman dun
processus physique, sont limins ne considrant dun nombre fini de graphes ce qui dailleurs est
contraint pas la complexit des calculs. La thorie est alors vue comme une thorie effective, valable
pour des nergies pas trop leves et approximation dun thorie plus complte, encore inconnue,
libre de ce dfaut.
Mais toute ces belles histoires sont ce qui se passe quand tout va bien ! La singularit dans les
modles de lunivers a plusieurs dfauts :
Elle est invitable, selon un thorme de la relativit gnrale dmontr par Penrose et
Hawking.
Les quations perdent irrvocablement tout sens.
Cette singularit signe leffondrement de toutes nos thories physiques.
Essayons donc alors de faire intervenir lautre grand ingrdient de la physique : la mcanique
quantique.
Tournons-nous vers le principe dindtermination :
Celui-ci nous dit que la prcision sur la position dune particule
multipli par la prcision sur son
impulsion
est toujours suprieur ou gal une constante fondamentale (la constante de Planck,
ici divise par 2pi).
Voyons ce qui se passe maintenant quand on est tout prs de la singularit. A ce moment-l, la
matire se retrouve comprime dans un volume minuscule. Comme effet de bord, la prcision sur sa
position devient extrmement prcise. Donc, la prcision sur limpulsion devient norme et la
particule devrait se retrouver disperse trs rapidement trs loin. En fait, bien plus vite que
lexpansion. Par consquent, la mcanique quantique empche de trop comprimer la matire.
Nous avons dailleurs vu plus tt quen combinant gravitation et mcanique quantique on pouvait en
dduire lexistence dune longueur minimale, typiquement de lordre de la longueur de Planck .
Des distances plus petites ne sont pas impossibles, cest juste quelles nexisteraient mme pas !
Par consquent, tout se ligue pour empcher de comprimer la matire dans un volume plus petit
quun volume de Planck . Et donc, forcment, pas de compression en un point. La singularit
disparait !
Il semblerait donc la mcanique quantique soit un ingrdient indispensable pour comprendre les
premiers instants de lunivers.

Avant big bang


Mais peut-on vraiment parler de premiers instants sil ny a pas de singularit, pas dinstant zro ?
Ne peut-on pas remonter le temps encore plus loin ?
Cest lide dun tat avant le big bang ou modle avec pr-big bang .
Cest un modle dunivers o lunivers existe de toute ternit et passe par ltat de forte
compression (mais pas infinie) avant dentrer en expansion : lunivers tel quon le voit. Le temps

cosmologique nest alors compt qu partir de cet instant particulier. Mais il existe une priode
qui prcde auquel on pourrait attribuer une autre chronologie ou une valeur ngative pour ?
Comment construire un tel modle ? Pour la priode o lunivers tait si dense et si chaud, la
relativit gnrale ne sapplique plus car la mcanique quantique doit forcment entrer en jeu. Il faut
donc employer une thorie de gravitation quantique. La difficult tant que lon na pas encore de
thorie de la gravitation quantique valide ! On ne peut donc se baser que sur les thories
candidats : la gravitation quantique boucles, la thorie des cordes ou divers ingrdients mlant
ce quon sait de la relativit gnral, de la mcanique quantique et, un ingrdient indispensable :
limagination ! On est en effet l dans un domaine trs spculatif et il y a sans doute autant de
modles que de thoriciens qui se sont penchs sur la question.
Nous reviendrons sur certains de ces modles par la suite.

Univers quantique
Il reste un dernier point soulever.
Puisque lon doit prendre en compte la mcanique quantique pour expliquer lvolution de lunivers,
celui-ci devient lui-mme un systme quantique dcrit par lquation dvolution de Schrdinger.
Les systmes quantiques sont caractriss par le principe de superposition. Si un systme peut se
trouver dans un tat not
et un tat not
, alors, des constantes multiplicatives prs,
ltat
est galement possible avec une certaine probabilit de le mesurer dans un des
tats de base.
Est-ce possible pour lunivers lui-mme ? A priori oui. Lunivers pourrait en thorie se trouver dans
un tat de superposition quantique de plusieurs tats de base. Comment interprter une telle
situation ? Plusieurs problmes se posent :
Un tel tat superpos volue de manire linaire (et mme unitaire, ce qui est un aspect cl
de la mcanique quantique, cela garantit que avoir un rsultat quel quil soit reste 100%).
Par consquent les composantes voluent indpendamment les unes des autres.
Pour un systme physique tel quun atome, ce nest pas un problme puisquun observateur
extrieur (un exprimentateur par exemple) peut interagir avec le systme et lensemble de
ses composantes.
Mais pour lunivers il y a un srieux problme : par dfinition, il ny a pas dobservateur
extrieur (sinon, il ferait partie de lunivers lui-mme puisque sa dfinition est quil regroupe
tout ce qui existe). Par consquent, dans le cas de lunivers, ces deux composantes voluent
indpendamment envers et contre tout.
Nous, observateurs, sommes prsents dans lunivers et nous voluons en mme temps que
ces composantes. Nous navons donc aucun moyen dobservation ou dexprimentation qui
nous permettrait de tester la nature ou mme lexistence de ces composantes.
Un problme annexe analogue est que, si ces composantes sont totalement indpendantes,
comment savoir par la thorie quelles sont les bonnes composantes ? Il ne peut y avoir de
contraintes supplmentaires autre que lespace des tats possibles de lunivers (un espace
de Hilbert en mcanique quantique) sinon lindpendance serait perdue. Doit-on en choisir
une ? Doit-on prendre toutes les composantes possibles ? Comment pourrait-on savoir quel
est ltat physique rel de lunivers ?

Cest un problme pineux sans relle solution, au moins ce stade.


Une solution possible invoque la dcohrence quantique. Le systme quantique, en interagissant
avec un environnement complexe, perd sa cohrence quantique. Ses tats superposs se
transforment en simple mlange statistique. Le systme devient classique avec une simple ignorance
de ltat exact. Une mesure indique alors quel est ltat exact du systme. De plus, lobservateur peut
lui-mme faire partie du systme subissant la dcohrence, ce qui rsout un de nos problmes.
Mais un problme subsiste puisque lunivers tant tout, il ny a pas denvironnement extrieur avec
lequel interagir !
Il reste une possibilit : nous ne pouvons observer quune partie de lunivers : lunivers observable.
Le reste de lunivers peut alors tre vu comme cet environnement. De plus, dans un modle avec
pr-big bang, lunivers est assez ancien pour quil y ait eut des interactions fortes et nombreuses
entre lunivers actuellement observ et le reste de lunivers, mme si cest dans un lointain pass.
La partie visible de lunivers peut alors subit une dcohrence qui lui donne un aspect classique dans
ltat prcis que nous observons.
Reste que la difficult subsiste si lon veut dcrire lunivers dans sa globalit, au moins laide de la
thorie. La description prcdente ne fait alors que rvler lextrme complexit dun univers avec
des interactions entre toutes ses parties dont nous ne pouvons observer quune infime partie.
Mais avant de tenter de dcrypter les dtails de cette extraordinaire complexit, sans doute faut-il
dabord avoir trouv un modle dunivers qui tienne la route !

Les modles issus des boucles


Espace-temps prs de
La gravit quantique boucles permet de donner une description quantique de lespace-temps. Si
lon adopte le point de vue des mousses de spins, lespace-temps se prsente comme un rseau
maill.

Nous navons reprsent quune infime partie dun tel rseau et nous navons pas indiqu sur les
nuds et les lignes les diffrents attributs caractristiques du champ gravitationnel et des champs d
matire.
Limportant avec un tel rseau est quil nest pas situ dans lespace-temps, il est lespace-temps.

Les quations de la gravit quantique boucles sont trop complexes pour tre rsolues de manire
analytique et nous navons mme encore quune ide assez partielle de sa dynamique. Mais on peut
toutefois construire des modles simplifis adapts la situation recherche.
On part dune solution classique, par exemple le modle cosmologique classique de Friedmann. Cette
solution possde certaines symtries qui permettent de rduire lespace des tats possibles que peut
prendre lunivers, rendant les quations beaucoup plus accessibles. On dcrit lhamiltonien dune
telle solution puis on le quantifie en suivant la procdure habituelle de la gravit quantique
boucles.
Un point important est que lespace-temps boucles prend alors une forme plus simple avec un
paramtre arbitraire qui joue le rle du temps. A chaque valeur de correspond une structure
analogue celle reprsente ci-dessus.
Pour ltat minimal, pour
, on a une structure minimale. Un espace-temps trs simple compos
de peu de nuds et lignes. Comme la longueur minimale est la longueur de Planck
( un petit
multiple prs qui dpend du paramtre libre dImmirzi de la thorie), cela signifie qu son tat le
plus dense et le plus petit, lunivers garde une taille finie. La singularit ny existe pas.
Un autre point est important : au cours du temps, linflation provoque une augmentation de la taille
du rseau. Au-del dune taille de quelques centaines de longueur de Planck, le spectre des
oprateurs longueur, surface, volume, devient quasiment continu. Les modles issus de la relativit
gnrale deviennent donc valides. Ce nest que la toute petite priode de densit extrme qui
ncessite une description quantique.
Une autre caractristique de ce modle est trs intressante. Lhamiltonien quantifi prsente un
terme supplmentaire appel potentiel de Planck. Il agit comme une force de rpulsion. On peut le
comprendre en remontant le temps puisque un certain stade on a un rseau maill trs petit dont
les mailles font la longueur de Planck. Impossible daller beaucoup plus petit. Exactement comme si
une force empchait de provoquer la contraction jusqu la singularit. En fait, il ne sagit pas dune
force mais une consquence de la nature granulaire de lespace-temps quantique et par
comparaison avec un modle classique continu issu de la relativit gnrale, la diffrence entre les
deux peut tre dcrite comme une force de rpulsion.
Cette rpulsion extrmement forte au dbut est un candidat tout trouv pour linflation. On peut
effectivement le modliser bien que larbitraire dans la construction de tels modles implique quil
faudra confirmer ce mcanisme par une meilleure connaissance de la thorie et peut-tre des
donnes issues de lobservation. Lastronomie en ondes gravitationnelles qui commence se
dessiner depuis la mesure directe des premires ondes gravitationnelles permettra peut-tre terme
de remontrer au fond de rayonnement gravitationnel cosmologique qui a le bon got de remonter
aux tous dbuts de lunivers.

Modle avec rebond


Puisque nous avons un modle remontant au tout dbut et sans singularit, on peut esprer pouvoir
le prolonger au-del, dans la priode de pr-big bang. Cest en effet possible, mais nouveau il y a
pas mal darbitraire d au choix des modles.
Un tel modle qui merge naturellement est celui avec rebond. Il intresse un grand nombre de
thoriciens. Dans ce modle, un univers trs vaste existant de toute ternit est en contraction. Il
finit par se concentrer dans une zone minuscule trs comprime, trs chaude puis par rebondir sans
passer par une singularit. Il entre alors en expansion pour donner lunivers que nous connaissons.

Une variante est celle dun univers cyclique subissant alternativement des phases dexpansion puis
de contraction.
Ce modle intressant suscite normment de travaux car il nest pas libre de difficults thoriques.
Il y a encore beaucoup de travail.

Modle avec transition de phase


Un autre exemple intressant beaucoup lauteur est celui avec transition de phase.
Voyons dabord un tel phnomne de transition de phase.
Il existe deux grandes classes de transitions de phase : les transitions de phase du premier ordre et
du second ordre. Un exemple de transition du premier ordre est la transformation de leau en glace.
Dans cette transition, on a coexistence simultane des deux phases : glace et eau, et la
transformation est progressive de plus en plus deau gelant au cours du temps.
Dans les transformations du second ordre, la transition se fait simultanment dans toute la phase, en
bloc . Un exemple est celui du ferromagntisme, celui des aimants.
La matire est compose datomes. Selon leurs configurations lectroniques, certains atomes se
comportent comme de petits aimants. De plus, dans des circonstances favorables, ces aimants ont
tendance saligner. Cest le cas du fer.
Lorsque la temprature est leve, lagitation thermique trs forte perturbe lorientation des atomes
Ceux-ci sont orients dans tous les sens et laimantation globale est nulle.
Ds que la temprature devient suffisamment basse, en fait sous une valeur critique appele
temprature de Curie, les atomes ont tendance saligner et ainsi sorienter dans le mme sens.

On voit ainsi apparaitre une aimantation globale (en fait dans un petit domaine appel domaine de
Weiss). La direction prise par laimantation est alatoire (et diffrente dun domaine de Weiss
lautre) et dpend de lorientation prise par les premiers atomes qui ont commenc saligner. Cette
aimantation et sa direction est appel paramtre dordre .

On a une situation assez semblable pour le modle de gravitation quantique boucles avec transition
de phase. On a dun ct un rseau de spins extrmement chaotique, sans direction globale
privilgie du temps et en un point, une transition de phase du second ordre se produit. Le rseau
sordonne spontanment avec comme paramtre dordre : le temps (et lespace aussi dailleurs).

Lespace et le temps mergent de ce chaos dans une structure en expansion qui est lunivers que
nous pouvons observer.
Notons que, tout comme pour laimantation qui peut produire dans le matriau de nombreux
domaines de Weiss avec des aimantations diffrentes, un tel modle dunivers peut aisment
produire de nombreuses zones dans lunivers chaotiques avec formation dun ordre diffrent
conduisant ainsi un multivers , de nombreux univers en expansion avec chacun des
caractristiques diffrentes (densit, taux dexpansion,).

Les modles issus des cordes


La thorie des cordes permet aussi la construction de nombreux modles cosmologiques. Dautant
que cest thorie trs riche avec ses cordes, ses dimensions supplmentaires, ses compactifications,
ses branes,

Repliement des dimensions


Si lon considre que le repliement des dimensions supplmentaires est dynamique, alors trs
haute nergie on peut considrer que ces dimensions ne sont pas replies. Ensuite, le repliement
spontan des dimensions (tel que le permet certaines varits de compactification comme les
varits de Calabi-Yau) conduit un univers tel que celui quon connait.
Un tel processus est analogue une transition de phase dont le dgagement dnergie entraine une
violente inflation. Le repliement entraine aussi lapparition des particules et des champs de jauge.

Dilaton
Tout comme dans le cas de Kaluza-Klein, le repliement fait apparaitre un champ scalaire appel
dilaton. On peut aussi ajouter divers champs scalaires appels parfois inflaton. Ces champs scalaires
peuvent servir de moteur une inflation et une expansion de lunivers.

Dans ce cas, comme dans le prcdent, il ny a pas de singularit mais un univers extrmement
nergtique existant de toute ternit et entrant en inflation pus expansion, donnant notre univers
observable.

Modle ekpyrotique
Le modle ekprotique part de lide o lunivers, tel que nous le connaissons serait une brane 3
dimensions (plus le temps) plonge dans univers plus vaste 11 dimensions. Les particules sont des
cordes astreintes se dplacer dans une telle brane, sauf les gravitons qui peuvent voyager dans
tous lunivers. Ce mcanisme permet dexpliquer la faiblesse de linteraction gravitationnelle.
Dans un tel univers, lorsque deux branes sont proches, tant donn quelles sont massives (elles
contiennent des particules et ont une certaines nergie), elles sattirent mutuellement.
Comme les branes sattirent, elles finissent par entrer en collision et rebondir. Cette collision a des
effets spectaculaires sur le contenu de la brane : cela provoque un big bang avec expansion. Les deux
branes sloignent puis finissent par nouveau se rapprocher et se heurter. On a donc l un modle
dunivers cylique, chacun se terminant par un nouveau big bang.

Autres modles
Le mini-super-espace
Lquation de Wheeler-DeWit a un espace dtat dont une base est lensemble des gomtries
riemanniennes trois dimensions. Ltat de lunivers est alors donn par une fonction donde sur
lensemble des tats de cet espace dtat.
Comme nous lavons vu, lquation de Wheeler-DeWitt est mal dfinie et en outre lespace dtat est
mal connu car on na mme pas de classement de lensemble des gomtries possibles.
Pour simplifier la situation et la rendre abordable, il est possible dimposer diverses contraintes
lensemble des gomtries possibles, par exemple la symtrie axiale, la symtrie sphrique, Cest
par exemple ce que lon peut faire pour tudier les trous noirs quantiques. Pour la cosmologie, on
imposera plutt le principe cosmologique : un espace homogne et isotrope.
La rigueur et la validit de telles contraintes sont discutables. En particulier, il est tout fait possible
que la suppression dun certain nombre de degrs de libert fasse disparaitre certaines proprits
cruciales du modle. Mais au minimum, un tel modle simplifi peut servir de toy modle , cest-dire dun modle simplifi idalis destin dgager certaines proprits, certains outils de travail
et de servir de tremplin vers des modles plus ralistes.
En appliquant les contraintes, on obtient un espace dtats plus petit appel mini-super-espace .
Mais plutt que dappliquer ces contraintes aux solutions quantiques, ce qui serait trs difficile
puisque lon ne sait pas rsoudre lquations de Wheeler-DeWiit, lide est de lappliquer au niveau
classique, celui de la relativit gnrale, puis de procder la quantification canonique habituelle. On
espre ainsi obtenir une quation et un espace dtats plus facile matriser et rsoudre.

Solutions
Cette approche marche en effet pour des classes importantes de contraintes.
Par exemple, on peut partir dun espace-temps de Friedmann avec un champ scalaire. Lensemble
des degrs de libert se rduit alors au champ scalaire lui-mme et au facteur dchelle ( )

dcrivant lexpansion. La quantification conduit alors une quation de Wheeler-DeWitt non


pathologique, avec un espace dtats trs simple et soluble.
En particulier, le modle a la particularit de ne pas prsenter de singularit initiale. On peut calculer
les paquets dondes de gomtries et avoir toutes sortes de proprits intressantes. Par
exemple, ltat initial est caractris par une superposition quantique dtats trs denses.
On peut aussi construire des modles de ce type avec supergravit.
Notons qu ce stade, il reste encore des difficults techniques. Par exemple, la rsolution des
quations ncessite de fixer les conditions aux limites . Cest une procdure classique. Par
exemple, pour un trou noir on peut dire que le champ gravitationnel sannule linfini.
Ici, pour lunivers dans son ensemble, les conditions aux limites sont ltat de lunivers au dbut et
la fin. Le problme tant que ces tats sont inconnus ! Plusieurs propositions ont t faites pour ces
conditions ou pour les contourner, chacune avec ses justifications, mais le problme reste pineux.

Dcohrence
Les univers ainsi obtenus par le calculs ont des proprits quantiques prononces et ne
correspondent pas lunivers classique que nous observons. Lunivers doit donc subir un phnomne
de dcohrence quantique.
Il y a toutefois une difficult dans lapproche par la dcohrence : quels sont les degrs de libert
quantique que lon doit considrer comme faisant partie de lenvironnement ? Il a t propos que
ce soit les composantes les moins observes tel que les fluctuations de densit et les ondes
gravitationnelles. Ce qui ncessite dabord de complexifier le modle pour y inclure les
htrognits.
Le calcul conduit alors une solution o lunivers un comportement essentiellement quantique
avant linflation et classique aprs, ce qui est assez satisfaisant.
Ces rsultats restent toutefois fort discuts car outre le problme de dfinition de
environnement , il y a des difficults techniques importantes dans le calcul avec la rgularisation
et la renormalisation des calculs.

Flche du temps
Presque tous les phnomnes fondamentaux sont parfaitement rversibles dans le temps. Tous les
processus qui peuvent se drouler dans un sens du temps peuvent aussi se drouler dans lautre
sens. La question de lorigine de la flche du temps est donc de comprendre comment un monde
asymtrique dans le temps peut merger de lois physiques invariantes par renversement du temps.
Les phnomnes irrversibles peuvent se classer en quelques catgories :
Le rayonnement. Dans les processus de rayonnement lectromagntique, les quations
donnent deux types de solutions renverses dans le temps : les ondes retardes et les ondes
avances. Or seule les ondes retardes sont pertinentes.
La thermodynamique. Le second principe stipule que lentropie est toujours croissante.
La mesure quantique. Cest--dire le processus de rduction qui en fait peut se ramener pour
le ct irrversible lmergence lors de la mesure de grandeurs classiques bien dfinies. Ce
processus est intimement reli la dcohrence quantique.
La gravitation.
o Les effondrements gravitationnels qui passent dun univers emplis dun gaz presque
homogne un ensemble de grandes structures formes dtoiles, de galaxies,

o
o

Les trous noirs. Dont ltat renvers, les trous blancs, semblent ne pas exister.
Lexpansion de lunivers.

Tous ces processus, sauf lexpansion, peuvent ultimement tre relis une origine statistique. Le
systme a plus de probabilit de se trouver dans un tat macroscopique correspondant une grande
quantit dtats microscopiques possibles.
Mme les trous noirs ny chappent pas comme la montr ltude thorique de lvaporation des
trous noirs de Hawking et la thermodynamique des trous noirs.
Cette explication na toutefois de valeur que si lon a, globalement, lchelle de lunivers, une
asymtrie avec un tat initial de faible entropie et un tat final de forte entropie. La concidence avec
lexpansion semble donner celle-ci un rle de flche du temps matre . Un modle quantique de
lunivers peut apporter une explication cette relation.
Les modles prcdents bass sur lquation de Wheeler-DeWitt semblent en effet aller dans ce
sens. Un calcul statistique des tats conforte ce lien entre volution de lunivers, expansion et
asymtrie statistique.
Le calcul dpend toutefois des conditions aux limites dont nous avons signal le caractre
problmatique. La difficult est de ne pas inclure dhypothse qui suppose connu le rsultat
lavance ! Toutefois, en utilisant des conditions symtriques on aboutit une superposition
quantique dtats asymtriques dans le temps.
Ces solutions bien que satisfaisantes doivent encore tre approfondies et confortes.

Multivers
Il est possible de construire de nombreux modles partir des mthodes exposes. Lun de ces
modles, dit univers de Linde, consiste supposer un tat initial form dun vide trs nergtique,
par exemple avant la brisure de symtrie lectrofaible. En de nombreux points de cet univers on peut
alors avoir la formation spontane dun univers en expansion. Chacun de ces univers tant
totalement dconnect des autres.
Cest le modle des multivers. Chaque univers ainsi form, selon les conditions initiales alatoires
dues son apparition, peut ainsi avoir des proprits trs diffrentes telles que densit, taux
dexpansion, et mme constantes fondamentales. Seuls de rares univers ont des proprits propres
lapparition de la vie et nous observons, forcment, un tel univers. Cela conduit lexplication
anthropique du fait que notre univers semble avoir un certain nombre de proprits ou de
constantes finement rgles permettant notre existence.
Ce genre de solution est fortement discut, en particulier parce quil chappe toute rfutation
exprimentale.

Observations et donnes exprimentales


La premire difficult avec la cosmologie quantique est davoir des prdictions fermes pouvant tre
confrontes aux observations. Outre les difficults thoriques et calculatoires, semblables aux
difficults des thories en gravitation quantique, il y a ici plthore de modles prdisant peu prs
tout et nimporte quoi ainsi que son contraire.

Le Modle Standard de la cosmologie fournit toutefois une base et toute information allant au-del
peut servir de base pour trier les modles quantiques.
Quelles sont les expriences et observations pouvant apporter des informations en cosmologique
quantique (au-del de la simple validation ou rfutation des thories sous-jacentes) ?
Lanalyse du rayonnement fossile, ses fluctuations tant en intensit quen polarisation,
apporte des informations prcieuses sur ltat de lunivers lpoque o il tait encore
jeune. Lanalyse de ces fluctuations a, en particulier, permis de conforter les modles avec
inflation.
Lanalyse des grandes structures et de leur formation partir des fluctuations dans le gaz
primordial a permis galement de confirmer plusieurs lments importants du Modle
Standard :
o La quantit de matire noire.
o La prsence de lnergie noire.
o La courbure pratiquement nulle de lespace.
Tout modle quantique doit bien entendu reproduire tous ces lments.
Les expriences menes avec des ions lourds dans les grands acclrateurs de particules, et
en particulier au LHC, permettent dtudier ltat de la matire lpoque de la soupe de
quarks et de l les proprits de lunivers cette poque.
La rcente dtection des ondes gravitationnelles laisse esprer court terme une astronomie
ondes gravitationnelles et terme (encore assez lointain) lobservation du rayonnement
gravitationnel fossile. Celui-ci datant des premiers instants de lunivers apporterait des
informations extrmement prcieuses.
La dtection des neutrinos est devenue presque une affaire courante. La possibilit de
dtecter le rayonnement neutrinos fossile semble actuellement largement hors de notre
porte. Mais si cela advenait, on aurait une fentre ouverte sur les premiers instants de
lunivers cas ce rayonnement fossile a t mis trs tt.

Rfrences

Didier Lauwaert, Cosmologie, scribd.


Didier Lauwaert, Introduction la relativit gnrale, scribd.
Didier Lauwaert, Les particules lmentaires, scribd.
Didier Lauwaert, Le vide, scribd.
Didier Lauwaert, Temps et irrversibilit, scribd.
Hans Halvorson, Algebraic Quantum Field Theory, Preprint ArXiv math-ph 0602036v1
Carlo Rovelli, Quantum Gravity, Draft.
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Maximilian Schlosshauer, Decoherence, the Measurement Problem and Interpretations of
Quantum Mechanics. ArXiv, quant-ph, 0312059.
Frdric Faure, Cours de Mcanique Quantique. Universit Joseph Fourier.
Sylvain Vogelsberger, Dcohrence et Intrication quantique. ENS Lyon.
Feynman, Leigthon, Sands, Le cours de physique de Feynman, Mcanique quantique,
InterEditions, Paris.
Lonard L. Schiff, Quantum Mechanics. International Student Edition.

Claude Itzykson, Jean-Bernard Zuber, Quantum Field Theory, McGraw-Hill International


Editions, Physics Series.
N. Nelipa, Physique des particules lmentaires, Editions Mir, Moscou.
Steven Weinber, Les trois premiers minutes de lunivers, Points.
L. Couture, R. Zitoun, Physique statistique, Ellipses.
Charles W. Misner, Kip S. Thorne, John Archibald Wheeler, Gravitation. W. H. Freeman and
Company, New York.
N.D. Birrell, P.C.W. Davies, Quantum fields in curved space, Cambridge monographs on
mathematical physics.
Lonard Parker, David Toms, Quantum filed theory in curved spacetime, Cambridge
monographs on mathematical physics.
S.A. Fulling, Aspects of quantum field theory in curved space-time, London Mathematical,
Society, Student Texts 17.
Robert Wald, Quantum field theory in curved spacetime and black hole thermodynamics,
Chicago Lectures in Physics.