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Temps et Irrversibilit

Didier Lauwaert. Copyright 2013.


I. Introduction II. Le temps
La dfinition du temps ; Evnement ; Dure et instant ; La mesure du temps ; Temps astronomique ; Temps mcanique ; Temps atomique ; Quest-ce quune bonne mesure du temps

II.1. La physique classique II.2. La relativit restreinte


Le temps en relativit restreinte ; Le paradoxe des jumeaux ; Intervalles ; Temps local

II.3. La relativit gnrale


De la relativit restreinte la relativit gnrale ; La courbure de lespace-temps ; Le temps en relativit gnrale ; Exemple, les trous noirs ; Cas exotiques

II.3.1. Cosmologie
Modles ; Le temps en cosmologie

II.4. Le temps en mcanique quantique


Le statut du temps en mcanique quantique ; Gravit quantique

III. La thermodynamique
Caractrisation des systmes ; Relations entre grandeurs ; Lois de la thermodynamique ; Premier principe ; Second principe ; Extensions

IV. La physique statistique


Description des systmes microscopiques et macroscopiques ; Interprtation statistique ; Thermodynamique ; Validit de lhypothse statistique ; Influence statistique des conditions initiales ; Thorme ergodique ; Le dmon de Maxwell

IV. Electromagntisme et ondes


Les ondes ; Equations donde et solutions ; Explication statistique

V. Gravitation
Phnomnes dissipatifs ; Trous noirs ; Trous blancs ; Thermodynamique des trous noirs ; Rayonnement des trous noirs ; Thermodynamique des trous blancs

VI. Mcanique quantique


Mcanique quantique ondulatoire ; Principe dindtermination ; Description par les tats ; Evolution et mesure ; Intrication ; Processus de mesure

VI.1. La dcohrence quantique


Superposition quantique vs mlange statistique ; Interaction avec lenvironnement ; Mesure ; Classicalit

VI.2. Rduction de la fonction donde


Les tats relatifs ; Irrversibilit de la mesure ; Lien avec la thermodynamique ; Conclusions

VII. Interactions et symtries


Les interactions fondamentales ; Gravitation ; Electromagntisme ; Interaction faible ; Interaction forte ; Interactions drives ; Les symtries discrtes ; Symtrie P ; Symtrie T ; Symtrie C ; Thorme CPT ; Violations des symtries ; Violation de C et P ; Violation de CP ; Violation de T

VII.1. Le mson K
Les particules lmentaires ; Exemples dinteractions entre particules ; Violation de la symtrie CP ; Deux msons neutres ; Superposition dtats ; Observations exprimentales ; Oscillations ; Matire et antimatire ; Violation T ; Equilibre thermodynamique

VIII. Asymtrie finale


La flche du temps ; Lasymtrie finale ; Relation entre entropie, big bang et big crunch ; Brisures de symtrie ; Trois hypothses ; Transition de phase en gravit quantique boucles ; Multivers ; Univers jumeaux ; Variante quantique ; Pourquoi lunivers est-il tel quil est ?

IX. Rfrences

I. Introduction
Il faut savoir prendre le temps.

Quest-ce que le temps ? Le temps existe-t-il ? Pourquoi le temps scoule-t-il dans un sens bien dtermin, du pass vers le futur, sans pouvoir revenir en arrire ? Voil autant de questions fascinantes qui ont fait couler beaucoup dencre et le dbat est loin dtre clt. Nous essayerons daborder ces questions progressivement en tentant dapporter quelques clairages et le point de vue de la science sur le sujet. Dune manire plus prcise, nous adopterons la dmarche du physicien, cest--dire celui de lexprience scientifique et de la modlisation thorique. Enormment de progrs ont t fait sur la question du temps au cours des deux derniers sicles et une approche purement scientifique offre dj un champ dinvestigation extrmement vaste. Nous naborderons pas les notions de temps biologique ou psychologique et encore moins mtaphysique. Mme si lobservateur (humain) peut intervenir dans la perception du temps, nous garderons un point de vue purement physique. Nous naborderons pas non plus une approche historique, celle-ci pouvant avoir t assez chaotique et les progrs dcousus et parpills dans divers champs de recherche. Dans ltude du temps, il faut clairement distinguer deux aspects assez diffrents : La dfinition du temps et sa mesure. Lirrversibilit des phnomnes physiques, la flche du temps (pass vers futur). Le premier tant indispensable au deuxime, nous les tudierons dans cet ordre. Nous les prsenterons dans les cadres thoriques qui ont chacun apports des informations importantes sur le temps : La physique classique. La relativit restreinte. La relativit gnrale. La mcanique quantique. Aucune connaissance pralable ne sera ncessaire, cette tude sadressant, disons, au lecteur averti. Nous adopterons donc un point de vue vulgaris. Pour celui qui voudrait aller plus loin, adopter une approche plus rigoureuse et trouver des justifications aux affirmations, en dehors des rfrences fournies la fin, nous donnerons parfois quelques explications plus techniques, souvent sous forme simple (rappels pour celui qui a dj une connaissance de ces thories, prsentation des lments essentiels) dans des encarts .
Ces encarts techniques seront rdigs sous un format aisment reconnaissable qui est celui de ce paragraphe.

En dehors de ces encarts, nous nutiliserons pas de dveloppement mathmatique compliqu, juste quelques notations facilitant la lecture. Notations que nous expliquerons au moment voulu.

II. Le temps
Le temps est ce que mesurent les horloges. (dfinition traditionnelle en physique) Le temps est dfinit de manire ce que le mouvement semble simple. (Kip Thorn) Est-ce que le temps existe ? Je ne sais pas, mais je sais que pour le savoir a prendra du temps.

Quest-ce que le temps ? Est-ce que le temps existe ? Il est possible de donner une dfinition oprationnelle du temps travers la mesure. Le temps est ce que mesurent les horloges. Les horloges tant certains dispositifs de mesure reconnus conventionnellement comme tel. Une telle dfinition est trop simple pour tre utile et elle napporte gure dclairage sur ce quest le temps. Nous allons donc entrer plus prcisment dans le dtail de la mesure du temps. Cela tant dit, cette dfinition simple est dj suffisante pour notre propos. Si on peut dfinir une grandeur et la mesurer, alors cette grandeur existe. Donc, le temps existe. Cest une existence au sens de la physique, au mme titre que lexistence du poids, lexistence de la charge lectrique, etc. Ce constat est suffisant pour dire que le temps existe. Mais il nest videmment pas suffisant pour dgager toutes les proprits de cette grandeur, le temps, ni pour connaitre les phnomnes lorigine de ce qui est mesur. En fait, cette question plus complexe est, on peut le dire, le sujet ou le rsultat dune grande partie des thories physiques modernes. Cela suffit illustrer la complexit de la question puisque ces thories ne peuvent se dcrire en quelques pages. Dailleurs, nous ne nous y attacherons pas ici et nous nous contenterons des rsultats ou des aspects essentiels nos besoins. Cette conclusion sur lexistence ne suffit mme pas dire si le temps a un caractre fondamental ou pas. Le temps pourrait, par exemple, tre une grandeur mergente de phnomnes plus fondamentaux et plus complexes. Un exemple typique dune telle grandeur mergente est la temprature, qui se dfinit, se mesure et sutilise quotidiennement, mais qui nest que le sommet dun iceberg. La temprature est seulement la consquence de lagitation molculaire de la matire et la temprature est une grandeur attache aux objets afin de caractriser cet tat dagitation, travers divers phnomnes influencs par cette agitation (dilatation des corps, mission de rayonnement,). Un atome isol na pas de temprature, cest une proprit collective. Il peut en tre de mme du temps et, nous aurons loccasion den reparler, cela reste une question encore ouverte.

La dfinition du temps
Evnement On appelle vnement un phnomne atomique, sans structure. Il est considr comme tant sans extension spatiale ou temporelle, cest--dire de dimension nulle et de dure nulle. Un tel vnement est donc ponctuel. Dfinir les vnements sur base du temps pour ensuite dfinir le temps serait une dfinition circulaire. Nous dirons donc que les vnements sont des phnomnes que lon ne peut dcomposer en lments plus simples, on ne peut y distinguer plusieurs tats (qui pourraient se ctoyer ou se succder). Une telle dfinition est videmment idalise dans la mesure o il serait trs difficile de trouver un phnomne rpondant vraiment ces principes. On peut donc considrer quils respectent ces dfinitions de manire oprationnelle, cest--dire avec une certaine prcision. Cette prcision tant donne par la prcision des mesures ou par les besoins de modlisation (on ignore volontairement certains dtails non pertinents). On dit parfois que la dfinition est FAPP (For All Practical Purpose, pour tout usage pratique). Ainsi, on peut considrer comme vnements : une explosion, un mariage (se droulant en un lieu prcis et une date prcise), lmission dun flash lumineux par une lampe et la rception de ce flash lumineux par un rcepteur photolectrique, etc.

Revenons sur ce dernier exemple. On a distingu ici lmission du flash et sa rception comme deux vnements distincts. Ce sera en gnral le cas. Si lon sintresse ce phnomne denvoi dun flash lumineux, il serait tonnant quon ne doive pas distinguer son mission de sa rception. Par consquent lensemble mission du flash rception du flash ne sera pas considre comme un seul vnement. On ne pourra considrer lensemble comme un seul vnement que si : - La propagation entre lmission et la rception est suffisamment courte pour que, au vu de la prcision requise, on puisse les confondre. - Lmission et la rception nont pas besoin dtre distingus pour les besoins exprimentaux. Un tel cas est celui, par exemple, dun transducteur optique permettant lisolement de deux lignes lectriques. Dans ce cas, le rle du transducteur est de transmettre un signal dune ligne lautre et

le dtail de ce qui se passe dans le transducteur (lmission puis la rception du flash) est sans importance.

Il importe de bien distinguer les diffrents vnements. Une erreur courante dans les analyses un peu nave en relativit est de ne pas distinguer les vnements avec suffisamment de rigueur et dintroduire de facto des confusions, des ambiguts et des erreurs de raisonnement. Dure et instant Revenons notre flash lumineux. Si lon distingue les deux vnements : - Emission du flash lumineux. - Rception du flash lumineux. Alors ces deux vnements sont clairement lis, le premier peut se produire mme si le deuxime ne se produit pas, mais le deuxime ne se produira que si lon a bien mit un flash lumineux. On dit que les deux vnements sont lis par une relation de cause effet ou encore quil existe un lien causal ou un rapport de causalit. On peut donc ordonner les vnements et considrer quil existe entre les deux une grandeur qui les spare et que nous appellerons dure. Lidal est de choisir une grandeur additive. Si les dures sparant la suite dvnements causals A, B, C sont AB et BC, alors la dure entre A et C est AC = AB + BC. Bien sr, rien ne loblige, mais cest un choix possible et que lon peut toujours imposer quitte la rviser plus tard si on lie la notion de dure dautres phnomnes obligeant une compatibilit des diffrentes dfinitions.

De mme, si un phnomne ne peut tre considrer comme un vnement sans structure , par exemple un incendie de fort, on pourra toujours considrer les deux vnements dpart du feu et extinction de lincendie ainsi que la dure entre ces deux vnements assimil la dure du phnomne considr.

Maintenant quon a identifi une grandeur comme la dure, lidal serait daffecter une grandeur chaque vnement, un qualificatif de lvnement, qui permet de lidentifier et de calculer la dure entre deux vnements. Cette grandeur sera appele instant. Linstant et la dure caractrisent le temps, le liant aux vnements et phnomnes. Ce qui a t dit pour le temps peut aussi tre rpt pour lespace. On attribue ainsi un vnement des coordonnes qui caractrisent le lieu et linstant o se produit lvnement. Ces coordonnes sont des simples tiquettes attaches aux vnements et permettant de les identifier. Par exemple on aura : - Dpart de lincendie de fort : tiquette bord sud de la fort du pendu le 3 juillet 1970 . - Explosion : tiquette maison de Marin le jour de son trentime anniversaire . - Emission du flash lumineux : tiquette la lampe X753C du laboratoire 1h3112 . Pour pouvoir faire des calculs, il faut choisir des coordonnes numriques. Il faut pour cela choisir un repre et un systme de coordonnes. Toutefois, comme nous ne nous intressons quau temps, la situation sera un peu plus simple pour nous. Pour identifier linstant dans ltiquette, on utilise gnralement le symbole t qui identifie la variable numrique qui peut prendre diffrente valeurs (t pour temps, bien entendu). On affectera chaque vnement une valeur numrique pour linstant o il se produit. Quelle valeur ? A ce stade, elle peut tre compltement arbitraire. Bien entendu, sil faut mesurer le temps, il faut choisir une valeur approprie commode ou saccordant aux instruments de mesure. Nous allons y venir rapidement. Pour le moment, disons juste quelle peut tre quelconque, ce nest quune tiquette. Pour respecter la causalit et lordre des vnements, on leur affectera des valeurs croissantes de la variable t. Par exemple : vnement A en t = 0, vnement B en t = 12, etc. Lvnement A est particulier car nous lavons choisi pour porter la valeur zro. On dira quil est lorigine de la coordonne du temps ou encore que lon a synchronis les horloges servant mesurer le temps pour quelles indiquent zro lorsque A se produit. Dfinir la dure devient alors trs simple : il suffit de regarder la valeur sparant le variable t entre deux vnements. Ainsi, la dure sparant A et B sera 12 0 = 12. Cette rgle (qui nest pas la seule possible, cest un choix conventionnel et habituel) a aussi lavantage de respecter la rgle dadditivit prcite.

La mesure du temps
Comment mesurer le temps ? Deux lments doivent intervenir dans cette mesure. Ayant un dispositif quelconque (horloge) mesurant le temps, cest--dire indiquant la valeur de la variable t, on pourra mesurer les instants ou les dures dun phnomne quelconque par comparaison et concidence. Cest--dire que lvnement A considr a lieu au mme

endroit et au mme instant que lhorloge indiquant la valeur de t. On dira que les vnements A et lhorloge indique t concident ou sont identiques (au sens de leur position et leur instant). Pour reprendre le terme utilis plus haut, les deux vnements sont considrs comme un et un seul vnement FAPP. Cette concidence des vnements est exprimentalement vidente et est la seule certitude que lon peut avoir a priori sur le temps et sur les dures entre deux vnements (cest--dire lorsque la dure vaut zro !) On a besoin, pour lhorloge, dune succession dvnements pouvant servir de rfrence pour la mesure du temps. Cette suite dvnements peut tre choisie pour diverses raisons dont la commodit, mais dans tous les cas il sagit dun choix consensuel. Pour la srie dvnements de rfrence, il est logique et plus facile dutiliser un phnomne priodique, cest--dire un phnomne qui se rpte toujours identiquement lui-mme. Ainsi, si lon suppose que la dure de chaque rptition est identique, la mesure de la variable t revient compter la rptition du phnomne. Lhorloge devient un simple compteur. Il existe de nombreuses mthodes de mesure du temps. Nous navons pas besoin dtre exhaustif ni dentrer dans le dtail de fonctionnement de ces horloges, ce qui relve plutt de la physique des phnomnes utiliss. Pour notre propos, il suffira de connaitre quelques mthodes, certaines caractristiques et leur intrt. Temps astronomique Trs tt les hommes ont constats la priodicit de certains phnomnes astronomiques : - La succession des jours. - Les phases de la Lune. - Les saisons. Ayant de plus une grande importance pratique (priodes de chasse, agriculture), ils sen sont servis trs vite pour mesurer lcoulement du temps et rgler leurs pratiques agricoles, religieuses,... Ils ont conu des calendriers de plus en plus prcis permettant de suivre aisment le passage du temps. Avec la naissance de la physique, en particulier Galile et Newton, on dcouvrit les lois rgissant les phnomnes astronomiques et des calculs de plus en plus labors ont permis de prdire avec une bonne prcision les vnements astronomiques (tel que les clipses). Temps mcanique Avec lapparition dune vie sociale de plus en plus complexe impliquant des relations de plus en plus nombreuses entre les individus, les besoin dune mesure plus prcise du temps ont commenc se faire sentir et, en particulier, le besoin de mesurer le temps coul pendant la journe. En dehors des cadrans solaires, relevant du temps astronomiques, on a commenc utiliser divers phnomnes physiques que lon avait constats comme tant rguliers et priodiques. La plupart de ces phnomnes relvent de la mcanique ou de disciplines apparentes. On pourra citer : - La clepsydre, utilisant lcoulement rgulier de leau sortant dun petit trou perc au fond dun rservoir.

Les balanciers dont les lois du mouvement furent tudis avec prcision par Galile. Ces balanciers sont mme encore utiliss de nos jours dans certaines horloges. Galile avait constat que pour de petits mouvements du balancier, la priode doscillation tait indpendante de la masse du balancier et ne dpendait que de la longueur du bras du balancier. En ralit, il dpend aussi de la gravit et donc du lieu dutilisation de lhorloge, ce qui implique des carts entre horloges situes des endroits diffrents. Divers effets parasites comme les frottements limitent aussi la prcision. Les ressorts. Lutilisation de ressorts et de mcanisme astucieux tel que les chappements permirent de construire des systmes mcaniques priodiques de grande prcision et grand stabilit. Pensons par exemple linvention des montres de marine stables sur de longues dures et trs peu sensibles la temprature, lhumidit et au mouvement des bateaux et permettant ainsi la mesure prcise et facile des longitudes (comparaison de lheure indique avec lheure solaire). Ces dispositifs quipent encore de nombreuses montres de poignet notre poque. Lorsque certains matriaux, comme le cristal de quartz, sont soumis une tension lectrique, ils se contractent. Cest leffet pizo-lectrique. Cet effet semblable la compression dun ressort lorsque lon pousse dessus a permis la cration dhorloges et de montres dune trs grande prcision (grce aux oscillations extrmement rapide du cristal) et dune trs grande stabilit. La prcision de ces horloges nest limite que par les effets parasites extrieurs (que lon peut limiter, par exemple par un blindage contre les effets lectriques) et par de lgres variations de la frquence propre du cristal (la frquence doscillation lorsquon le laisse vibrer tout seul aprs lavoir sollicit, comme pour un ressort ou un balancier) en particulier due aux effets de lagitation thermique.

Temps atomique Lorsque les lectrons dans un atome sont excits, ils passent dans un tat dnergie plus leve. En retombant dans ltat de base, ils rmettent lnergie sous forme dun rayonnement lumineux dont la frquence correspond la variation dnergie. Ds le dix-neuvime sicle, on a compris que chaque atome peut ainsi mettre des rayonnements de frquences trs prcises qui constituent une vritable signature de llment chimique, aussi caractristique quune empreinte digitale. Lensemble des frquences mises par un atome sappelle son spectre. Puisque ces frquences sont prcises, on peut imaginer sen servir comme talon pour la mesure du temps. Pour raliser cela, on place les atomes choisis dans une cavit o ils subissent une excitation puis rmettent lnergie avec une frquence prcise. Cette frquence est mesure travers un dispositif lectronique comprenant en gnral une horloge quartz de haute qualit, lensemble formant une boucle de rtroaction, le signal mis par latome servant piloter le quartz qui lui-mme sert faire fonctionner le dispositif servant exciter les atomes au bon niveau dnergie. Ces dispositifs extrmement sophistiqus permettent datteindre une prcision extrme dans la mesure du temps, de lordre du millime de milliardime de seconde, avec des horloges drivant de moins dune seconde en plusieurs millions danne.

Leur prcision est limite par : - La prcision de la frquence mise par latome, chaque raie spectroscopique ayant une certaine largeur dite largeur naturelle. Plus llectron reste longtemps dans son tat excit et plus la frquence est prcise. Outre des considrations technologiques, il convient de bien choisir les atomes concerns et les niveaux dnergie appropris. - La prcision de la frquence est influence par la prsence de champs magntiques que lon ne peut pas toujours totalement liminer. La connaissance de la variation de la frquence avec les champs magntiques environnant est donc importante. - Avec lagitation thermique, les atomes sont anims de mouvements rapides ce qui entraine un dcalage de la frquence par effet Doppler (la variation de la frquence perue mise par une source en mouvement). Ce dcalage est alatoire tout comme lagitation thermique. Il faut donc travailler trs basse temprature.

Quest-ce quune bonne mesure du temps ?


Quest-ce quune bonne mesure du temps ? Quest-ce qui nous permet de dire, lorsque lon compare deux horloges en dsaccord, celle qui marche le moins bien ? Aprs-tout, comme nous lavons dit, les valeurs affectes la variable t ne sont que des tiquettes colles aux vnements et peu importe leur valeur. Si lon a une horloge qui mesure un temps t, on peut toujours construire une autre horloge mesurant un temps t reli lautre par une fonction connue t = f(t). La comparaison entre horloges est donc dj un lment clef. Et on choisira de prfrence des horloges qui, lorsquelles sont de conception identique et rgle de mme manire indiquent la mme valeur du temps sur une longueur dure lorsquon les compare. Cela garantit leur stabilit et leur prcision. Mais deux types dhorloges diffrentes peuvent encore diffrer et il faut faire des choix.

Les choix ne sont toutefois pas entirement arbitraires. Le temps sert aussi modliser les phnomnes physiques. Par exemple, les lois de Newton qui disent quun corps qui nest soumis aucune force continue en ligne droite vitesse constante tant que rien ne vient larrter o u le perturber. Traons la position dun tel corps en fonction du temps.

On voit (par exemple) que la trajectoire du corps mesure au cours de temps donn par lhorloge A donne une droite. La pente de cette droite est la vitesse du corps (variation de la position au cours du temps). Par contre, le mme mouvement trac laide du temps mesur par lhorloge B donne une courbe sinueuse alors que lon a vrifi exprimentalement quaucune force ntait applique lobjet (ou que lensemble de ces forces se compense). Trois conclusions sont possibles : - Ou les lois de Newton sont errones. Or celles-ci ont t vrifies en long et en large dans une gigantesque gamme dexpriences et elles sont valides (du moins dans leur domaine de validit, celui des vitesses faibles devant la vitesse de la lumire et en prsence dune faible gravit, comme sur Terre). - Ou une force agissant sur le corps nous a chapp. Cela peut toujours arriver. Cest aussi le travail et le talent du physicien exprimentateur de faire la chasse tous les artefacts pouvant perturber lexprience. Et cest une voie pour la dcouverte deffets encore inconnus. Si en comparant de nombreux phnomnes diffrents dans des circonstances diffrentes on retombe toujours sur lanomalie ci-dessus, on peut avec une trs grande confiance liminer leffet dune perturbation inconnue (ou si celle-ci est totalement indtectable et systmatiquement prsente, labsorber dans la dfinition du temps puisque de toute faon rien ne permet de sassurer de son existence). Ou bien A est une bonne horloge et B une mauvaise horloge.

La description thorique du fonctionnement de lhorloge aide aussi bien sr comprendre ses limites. Par exemple, la prise en compte de leffet Doppler cit plus haut. Par un travail systmatique dtudes, de modlisations et de comparaisons on peut ainsi classer les horloges en fonction de leur prcision et de leur stabilit.

Comme le dit Kip Thorn : le temps est dfini de manire ce que le mouvement semble simple. Cest tout fait naturel puisque, si lon a un certain arbitraire dans la dfinition du temps, alors autant faire le choix de la simplicit. Cest ainsi que lon a constat que la prcision du temps astronomique tait limite. Suite aux effets des mares (frottements dans la crote terrestre, frottements des ocans sur le plancher ocanique, viscosit lie aux dformations de la Terre par les mares), la rotation de la Terre diminue au cours du temps. Leffet est extrmement faible, de lordre dune seconde en une vingtaine danne. Mais vu les grandes prcisions maintenant atteinte dans la mesure du temps, cette variation est loin dtre ngligeable (les dinosaures vivaient avec des journes nettement plus courte !) Ceci combin dautres effets perturbateurs (dont linfluence des autres plantes) a rendu le temps astronomique inutilisable dans certaines applications scientifiques de haute prcision. La mesure la plus prcise du temps est actuellement fournie par les horloges atomiques au csium. Des amliorations prochaines sont encore attendues avec lutilisation de condensats trs basses tempratures.

Etalons de temps
Une fois tout ceci tablit, on peut dfinir un talon de temps. Avant 1956 la seconde tait dfinie comme 1/86400 de la dure du jour moyen (mesur sur une anne). De 1956 1967, la seconde fut dfinie comme la fraction 1/315569225.9747 de lanne 1900 mesure entre deux quinoxes. Depuis 1967, la seconde standard (systme SI ou Systme International) est dfinie comme 9192631770 priodes de la transition non perturbe en micro-onde entre deux tats hyperfins (des niveaux dexcitation particuliers des lectrons) de ltat de base de latome de csium 133 (isotope de masse atomique 133). A partir de l, on peut dfinir un temps universel adopt par tous, cest--dire non seulement ltalon de dure (la seconde) mais aussi linstant t = 0, cest--dire, en pratique, linstant o nous horloges doivent indiquer minuit. Les standards UT0, UT1, UT2 et ET dfinissent des valeurs bases sur les mesures astronomiques de plus en plus prcises (en tenant compte de perturbations de plus en plus petites au fur et mesure que lon passe de UT0 ET). Et UTC est le temps universel coordonn dfini par un panel dhorloges atomiques changeant leurs valeurs entre-elles et avec divers centre de diffusion du temps standard.

II.1. La physique classique


Avec les temps absolu de Sir Isaac Newton on est sr dtre toujours lheure.

Maintenant que nous savons comment dfinir et mesurer le temps, il est intressant de voir comment le temps est modlis en physique dans diffrents cadres thoriques. La question suivante se pose : le temps est-il le mme partout ? Plus prcisment. Supposons que lon ait deux horloges A et B de grande prcision. Le fait que ces deux horloges indiquent la mme valeur pour lcoulement du temps peut se vrifier simplement en plaant ces horloges cte--cte et en les comparant. Plaons ces horloges en des endroits diffrents, dplaons les avec une certaine vitesse, une certaine acclration, etc. Est-ce que dans ces conditions ces deux horloges vont continuer indiquer le mme temps ? Bien entendu, on doit sassurer par divers moyens que ces horloges sont suffisamment robustes pour ne pas tre perturbes dans leur fonctionnement (mcanique, lectrique,) par les mouvements, acclrations et chocs divers quelles peuvent subir pendant ce type dexprience. Ce quon supposera toujours par la suite. On doit galement sassurer que ces horloges ont t correctement synchronises, do la comparaison initiale qui peut consister sassurer qu cet instant on veille ce que lindication des horloges soit t = 0 pour les deux horloges (comme on le ferait avec deux chronomtres ou de cambrioleurs synchronisant leurs montres afin de coordonner leur forfait), la comparaison finale de la valeur de t indique par les deux horloges a alors un sens. Pour comparer le temps coul mesur par A et B, il faut comparer leurs indications au dbut et la fin de lexprience. Cela peut se faire en sassurant soit quelles se situent au mme endroit au dbut et la fin, soit par change de signaux dont on a mesur la vitesse par ailleurs (par exemple, des ondes radio).

Que donne cette exprience ? Le rsultat est que les horloges continuent indiquer le mme temps. Du moins, tant que lon reste dans certaines limites que nous prciserons. En physique classique, le temps t est considr comme universel, absolu, invariable.

Le temps indiqu par toute horloge correcte est identique. Cest le temps absolu de la physique newtonienne o considre quil existe, en quelque sorte, une horloge universelle et omniprsente qui rgle le rythme de lvolution de tous les phnomnes physiques dans lunivers. Ces rsultats sont effectivement bien vrifis tant que lon reste dans le domaine de validit de la physique classique : La vitesse relative des horloges A et B est faible devant la vitesse de la lumire. La gravit subie par les horloges A et B est identique ou la diffrence est relativement faible, ce qui est bien ralis sur Terre. Ces limites dpendent bien entendu de la prcision exprimentale. Ainsi, les satellites GPS, qui sont non seulement en mouvement mais subissent une gravit plus faible (en altitude) doivent tenir compte deffets relativistes que nous allons aborder. La formulation mathmatique des lois de la physique classique emploient donc une variable t, toujours la mme et pour laquelle il est inutile de prciser le lieu, ou la mthode de mesure. Il en est ainsi des lois de la mcanique de Newton, de la mcanique des fluides, de la physique des matriaux, la gravitation newtonienne, Lessentiel des phnomnes physiques se droulant au quotidien est dcrit par la physique classique. Toutes ces lois ont une particularit. Elles sont rversibles. Cest--dire que si lon effectue le changement t en t, on retrouve les mmes lois. Dit autrement, si les lois physiques autorisent le droulement dun phnomne de 1 2, alors elles autorisent galement le droulement 2 1. Des archtypes de tels phnomnes rversibles sont les mouvements priodiques, justement utiliss dans les horloges. Un autre exemple est la rotation des corps (rotation des plantes autour dune toile ou rotation des plantes sur elle-mme) o la rotation dans un sens comme dans lautre est possible (nonobstant leurs conditions initiales de formation qui peuvent imposer un sens privilgi de rotation). Ce que nous venons de dire nest pas tout fait exact. Il existe des lois qui ne sont pas rversibles, tel que la loi du frottement ou la loi de propagation de la chaleur. Nous reviendrons sur ces cas spciaux. En tout tat de cause, un phnomne comme le frottement est irrversible (on parle aussi de phnomnes dissipatifs) car on ignore les dtails microscopiques responsables de ce frottement. Si lon va jusqu une description molculaire ou atomique (en considrant les atomes comme des corpuscules dcrit par les lois classiques, ce qui nest pas correct mais sans importance ici car la mme problmatique se pose dans les cadres thoriques appropris que nous allons aborder) on a bel et bien un ensemble de lois totalement rversibles. Pourtant, les phnomnes irrversibles sont monnaie courante. Du verre qui clate en morceau en chutant sur le sol au plongeur sautant dans un bassin en passant par la combustion dun morceau de bois, tous ces phnomnes sont irrversibles, tout comme ceux cits plus haut. Ils sont tellement

courants quil est difficile de tourner un film et de le faire dfiler lenvers sans que cela se voie ou mme sans que cela provoque lhilarit en voyant des gens marcher lenvers ou les gouttes deau remonter dans un robinet. Cette particularit qui dfinit un sens privilgi au sens dcoulement du temps, du pass vers le futur qui sont, dailleurs, aiss distinguer (on se souvient facilement pas du pass, mais pas du futur !), est assez mystrieuse et inexplicable ce stade si lon se fie uniquement aux lois fondamentales (lois dcrivant les phnomnes lmentaires, que lon peut combiner, en physique classique, relativiste, quantique,). Cest le cur de cette tude et donc nous y reviendrons abondamment.

II.2. La relativit restreinte


Tout est relatif mme le temps.

Le temps a dj un statut plus intressant en relativit restreinte. Prcisons bien quici le but nest pas dexpliquer ou de dmontrer la relativit restreinte. Nous prsenterons juste ses rsultats afin de comprendre quel est le statut du temps dans cette thorie. Considrons deux observateurs A et B, chacun quips de son horloge. Par facilit, nous considrerons la situation suivante.

Lobservateur A est situ au point O, il utilise trois directions (x, y et z non reprsent) pour identifier la position de chaque objet ou vnement auquel il attribue ainsi trois coordonnes x, y et z. Il a aussi une horloge indiquant le temps t. Ce systme de reprage constitue son repre (K) par rapport auquel il peut donner des coordonnes (position et instant) prcis chaque vnement. Nous avons lhabitude de tels repres quand on dit la colline est trois kilomtres de ma maison ou lle se situe 45 de longitude ouest avec le mridien de Greenwich , anciennement on utilisait le mridien de Paris). De mme, lobservateur B est situ au point O et utilise les trois directions (axes) x, y, et z et il dispose dune horloge indiquant le temps t. Le repre sera not K. Les axes sont disposs comme sur la figure. Lobservateur B est en mouvement par rapport A la vitesse V, qui est aussi la vitesse de O par rapport O (ou de O par rapport O avec renversement du sens de la vitesse) ou la vitesse de K par

rapport K. Lorsque les points O et O concident, on choisit les coordonnes du temps telles qu cet instant t = t = 0 (cest juste une question de facilit). Seule les variables x, t et x, t seront utilises ci-dessous. Llment clef en relativit restreinte est la vitesse de la lumire. On a pu vrifier exprimentalement dans de trs nombreuses situations que la vitesse dans le vide tait : Constante. La vitesse de la lumire ne varie pas au cours du temps et est gale 299792.458 km/s (environ trois cent mille kilomtres par seconde, ce qui est vraiment trs rapide). Cette vitesse est note c (de clrit ). Indpendante du mouvement de lmetteur. Indpendante du mouvement du rcepteur. On dit que sa vitesse est invariante. Deux observateurs, par exemple A et B ci-dessus, mesurant la vitesse du mme rayon lumineux trouverons la mme valeur, indpendamment de la vitesse V. Notons que cette constance et invariance de la vitesse de la lumire est tellement bien tablie, et les mesures sur la lumire tant trs pratiques, quiil a t dcid de fixer sa vitesse la valeur prcdente et de dfinir la longueur du mtre talon grce la vitesse de la lumire (distance parcourue par la lumire en un peu plus de trois milliardime de seconde). Mais cela ne change rien et ne signifie pas que lon considre la vitesse de la lumire comme absolument constante (toute thorie a un domaine de validit et des expriences plus prcises pourraient nous donner tort). Une ventuelle variation de c conduirait seulement une variation du mtre talon et des vrifications rgulires ont lieu lorsque les mesures deviennent plus prcises ou pour vrifier les protocoles de mesure dans diffrentes conditions exprimentales. Cest le travail constant des physiciens du Bureau des Poids et Mesures et des laboratoires affilis. Notons que la lumire ne joue pas un rle spcial dans les fondations thoriques de la relativit restreinte : Elle a jou un rle historique indniable, puisque cest le constat de cette invariance (et lchec des tentatives de dtection de lther luminifre, support hypothtique des vibrations lumineuses) qui a conduit la relativit. De mme, la thorie lectromagntique de Maxwell (puisque la lumire est une onde lectromagntique) montre que cette vitesse doit tre invariante (si lon considre, ce qui se vrifie exprimentalement, cette thorie valide sous sa forme pour tout observateur mme en mouvement). Elle est trs pratique pour effectuer des mesures mais galement pour mettre en vidence divers aspects de la relativit restreinte. La vitesse de la lumire est plus faible dans un matriau transparent (lair, leau, le verre). Mais la vitesse invariante reste c et des particules peuvent aller plus vite que la lumire (tout en ayant une vitesse infrieure c) dans un tel milieu ce qui, pour des particules charges, conduit leffet Tcherenkov, analogue du mur du son mais avec la lumire, la particule mettant un flux de rayonnement (ce qui la freine). La lueur bleute mise par les piscines de centrales nuclaires est la manifestation la plus frquente de cet effet (d ici aux lectrons rapides, dit relativistes, mis par le racteur).

Lexprience ainsi que la thorie de la relativit montrent que la vitesse c constitue une limite infranchissable pour toute particule, pour tout flux dnergie ou pour toute information. Il reste un dtail important rgler. Comme on a deux observateurs, on a deux horloges. Comment les synchroniser ? En fait, comme les observateurs vont noter des phnomnes se produisant diffrents endroits, il faut aussi se poser la question : comment mesurer le temps un endroit diffrent de O ou O ? Pour cette deuxime question on peut, au moins par la pense, disposer des horloges un peu partout de faon en avoir une chaque endroit o lon dsire mesurer le temps. Il reste donc la question de synchronisation des horloges. Voici une procdure possible (procdure dEinstein, plusieurs procdures sont possibles et elles sont quivalentes au prix, ventuellement, dune redfinition des coordonnes). Pour A, on dispose un ensemble dhorloges immobiles par rapport A. Cest--dire que les coordonnes x, y, z de chaque horloge ne varient pas au cours du temps. Ainsi, la distance entre O et chaque horloge peut tre mesure en utilisant le repre et cette valeur ne change pas. A synchronise alors toutes ses horloges avec lhorloge H situe en O. Pour ce faire, il envoie des signaux entre les horloges en tenant compte du temps de propagation du signal entre chaque horloge. Sil utilise la lumire, connaissant la distance entre les horloges et connaissant la vitesse de la lumire, le temps de propagation est facile calculer. Ainsi, lensemble des horloges mesurera un temps t concordant dans lensemble du repre K. B peut faire de mme avec des horloges immobiles par rapport O (donc diffrentes de celles utilises par A mme si daventure elles peuvent se croiser) et il les synchronise par rapport son horloge H situe en O. Pour pouvoir comparer les mesures effectues par A et B, il reste synchroniser les horloges H et H. La dfinition des repres ci-dessus en donne la clef. Au moment o O et O se croisent, les horloges H et H sont situes au mme endroit. On peut aisment les synchroniser en rglant t = t = 0, puis A et B synchronisent les autres horloges comme expliqu ci-dessus.
Avec les conventions prcdentes, la thorie de la relativit restreinte donne les rgles permettant de relier les variables x, t et les variables x, t pour un vnement donn E mesur la fois par A et B. La relation entre les variables est donne par les transformations de Lorentz : ( ) ( )

Le facteur gamma vaut :

Sans entrer dans les dtails techniques, notons deux choses importantes : Il entre dans les diffrentes relations en relativit, un facteur, appel facteur gamma ( ) qui est environ gal un pour des vitesses V faibles et qui diverge lorsque V tend vers c. La valeur de gamma ne diffre de un que pour des valeurs notables de V par rapport la vitesse

de la lumire. Ainsi, mme 100000 km/s, gamma vaut seulement 1.06.

En gnral, pour un vnement donn E, on aura horloges.

, mme si lon a synchronis les

Le temps en relativit restreinte


Considrons un observateur ou un objet munis de son horloge quil transporte partout avec lui. Le temps indiqu par cette horloge sera appele temps propre de lobservateur ou de lobjet. Dans les descriptions ci-dessus, ce quon appelle le temps coordonne, t ou t, concide avec le temps propre de lobservateur A ou B, respectivement. Le temps propre est invariant, de par sa dfinition mme. Ainsi le temps propre de A, mesur avec lhorloge H de A, sera le mme pour tout le monde puisque ils utiliseront la mme horloge pour dterminer le temps propre de A (lhorloge de A). Par contre, nous lavons signal plus haut, le temps coordonne nest pas invariant. Le temps mesur par A, t, et le temps mesur par B, t, sont diffrents. On dit que le temps est relatif, par opposition au temps absolu de la physique classique. De mme, si A et B comparent leurs temps propre lors de leurs rencontres, ils peuvent obtenir des rsultats diffrents selon leur histoire. Nous y reviendrons plus bas. Supposons que A observe lhorloge de B. Comme cette horloge se dplace par rapport lui, il peut lobserver laide de signaux en tenant compte du temps de propagation, ou il peut comparer lhorloge de B avec lhorloge du repre K dispose au mme endroit que B au moment de lobservation.

A va alors constater que lhorloge de B va plus lentement ! Ce phnomne est appel dilatation du temps. On a la relation : (point de vue de A) Notons que cette relation ne peut pas tre inverse, du point de vue de B, lhorloge de A ne va pas plus vite (ce que constaterait B si la dilatation du temps tait due un effet mcanique qui dtraque son horloge la forant aller plus lentement, ce qui a le fcheux inconvnient de provoquer des retards lorsque lon se rend au travail). Il va au contraire constater lui aussi une dilatation du temps, cest--dire que de son point de vue, cest lhorloge de A qui va plus lentement : Cet effet rciproque est trs important car il montre que lon ne peut pas attribuer un caractre spcial au temps de lobservateur immobile A vis--vis des observateurs en mouvement. Du point de vue de B, cest lui qui est immobile et A en mouvement (avec la vitesse V dans lautre sens). Cette rciprocit est une consquence du principe de relativit qui dit que tous les repres inertiels (se dplaant vitesse constante par rapport un repre quelconque o les lois de Newton savrent valides) sont quivalents. Il montre aussi que, puisque les temps mesurs par A et B sont diffrents et puisque la situation de A nest pas privilgie par rapport celle de B, chacun effectuant des mesures du temps dune gale validit, alors il est impossible de choisir un temps de rfrence absolu sans introduire un choix totalement arbitraire et qui pourrait mme introduire des erreurs dinterprtation. Cette situation est totalement loigne de lintuition commune, plutt base sur la physique classique parfaitement adapte aux comportements au quotidien dun individu quelconque. Elle exprime toutes les difficults pour comprendre la notion du temps relativiste. Un autre phnomne illustre trs bien cette relativit du temps. Cest la simultanit relative. Considrons deux vnements E1 et E2. Pour A, sil mesure les instants auxquels ils se produisent t1 et t2, il dira que les deux vnements sont simultans si t1 = t2. Simultan est synonyme de au mme instant . Il en est de mme pour B sil mesure les instants auxquels se produisent ces vnements t1 et t2. Mais, et cest l que les choses deviennent diffrentes de la physique classique et de lintuition, si A constate que t1 = t2, alors il peut arriver que B constate, lui, que ! Cest--dire que pour A les deux vnements se produisent en mme temps, mais pas pour B (ou rciproquement selon les vnements considrs).
Considrons deux vnements E1 et E2 se produisant en t = 0, aux endroits x1 = 0 et x2 = L. Alors, les transformations de Lorentz nous disent que t1 = 0 et t2 = . Cest--dire que pour B, lvnement 2 se produit avant lvnement 1. Mme pour V modeste, leffet peut tre important pour des distances L trs grandes.

Le paradoxe des jumeaux


Le paradoxe des jumeaux dit de Langevin est sans aucun doute le phnomne le plus clbre. Il nest pas un amateur de relativit qui ne se soit pench sur cet effet au moins une fois. La simplicit de sa description entraine une tendance vouloir lexaminer mme sans vraiment matriser la relativit, ce

qui entraine des erreurs dinterprtation, des confusions et des discussions interminables et totalement infondes. Dautant que son analyse est, en exagrant peine, enfantine. Soit A et B, nos deux observateurs. Au dpart ils sont ensemble (t = t = 0). B part alors pour un long voyage, disons en ligne droite vitesse V pendant une dure (mesure par A) gale T. Puis il fait brusquement demi-tour (sur une dure que lon peut ngliger ici) et revient vers A, toujours vitesse V. Lorsquils se retrouvent, ils comparent les indications de leurs horloges. Pour simplifier, on dit que A et B sont des jumeaux et quau retour de B, ils comparent leurs ges. Cette situation peut studier de pleins de manires diffrentes. Ici, nous nous limiterons lusage de ce que nous avons vu jusquici, cest--dire la dilatation du temps. Considrons le point de vue de A. Il voit son frre sloigner vitesse V, subissant ainsi une dilatation du temps. Lhorloge de B fonctionne plus lentement et au terme de son voyage elle indique . Pendant son voyage de retour, elle subit de mme une dilatation du temps (qui ne dpend pas du sens de la vitesse) et larrive prs de A, lhorloge de B doit indiquer alors que lhorloge de A indique 2T. On a donc un dcalage ( ). Par exemple, pour gamma gal 4, on aura un dcalage des horloges gal 1.5 T, cest--dire que le temps sest coul quatre fois moins vite pour B comme il se doit (ce quil ne peut constater pendant son voyage sil ne regarde pas A de loin). Cet effet a t observ dans toutes sortes de circonstances : Les muons atmosphriques (particules exotiques produites par limpact des rayons cosmiques sur la haute atmosphre). Ces muons ont une dure de vie trs courte. Mme en voyageant la vitesse de la lumire, ils ne pourraient pas atteindre le sol avant de stre dsintgrs (en un lectron et des photons). Pourtant, on les observe bel et bien. Cela est d la dilatation du temps qui allonge leur dure de vie. Cet effet est galement observ couramment avec les acclrateurs de particules, permettant mme dobserver des traces dans les dtecteurs de particules dont la dure de vie serait en principe beaucoup trop courte pour observer la moindre trace. Des expriences avec des avions transportant des horloges atomiques ont pu vrifier le dcalage prdit par le paradoxe des jumeaux. Les satellites du GPS, de par leur mouvement rapide sur leurs orbites, subissent aussi un tel dcalage dont il est tenu compte dans la conception de leurs horloges. Le mot paradoxe vient de la situation o on considre cette fois le point de vue de B. On a vu que la dilatation du temps tait rciproque. Donc, du point de vue de B, cest lhorloge de A qui fonctionne plus lentement. Et lors de leurs retrouvailles B devrait constater que A est rest plus jeune. En totale contradiction avec ce que nous venons de dterminer. En fait, ce deuxime point de vue est faux ! Il rsulte dun usage incorrect de la relativit, ce qui nest pas ncessairement flagrant pour un dbutant. Comme B a fait demi-tour, il a forcment d acclrer

un moment donn (ou plutt, du point de vue de A, freiner puis acclrer pour revenir). Or la dilatation du temps est une consquence des transformations de Lorentz tablies pour des repres inertiels, pas pour un repre K acclr. B ne peut pas appliquer la dilatation du temps (du point de vue de B, cest comme si A vieillissait dun seul coup au moment o, lui, fait demi-tour, mais il est inutile dentrer dans de tels raisonnements). La situation de A et B nest pas symtrique et la rciprocit nest plus valide. Notons que le caractre asymtrique rsulte de lacclration mais ce nest pas celle-ci qui provoque le dcalage du temps qui dpend, nous venons de le voir, de gamma et de la dure du voyage. Et gamma est seulement fonction de V (si lacclration est progressive, cest--dire que le demi-tour nest pas brutal, ce qui est plus raliste, lacclration intervient puisque V varie progressivement. Linfluence de lacclration ny est toutefois quindirecte. Les calculs sont nettement plus compliqus, par exemple une acclration constante donne un rsultat avec des fonctions sinus hyperbolique , sans apporter dclairage supplmentaire). Laspect asymtrique apparait clairement lorsque lon examine les trajectoires (voir plus bas).

Intervalles
Considrons la grandeur s = ct x. Elle dfinit ce quon appelle un intervalle relativiste. Plus exactement, elle donne lintervalle entre lorigine O ( t = 0) et un vnement E de coordonnes (x, t). On peut aisment gnraliser cette relation deux vnements quelconques ou lui donner une forme infinitsimale . Les intervalles peuvent tre classs en trois catgories dont lintrt en relativit est immdiat : Intervalle lumire. Dans ce cas s = 0. On en tire ct - x = 0, cest--dire x = ct ou encore x = ct ( un signe prs). Cest--dire que la distance sparant O et E (x) est gale au temps sparant les deux vnements (t) multipli par la vitesse de la lumire. O et E peuvent donc reprsenter deux vnements qui seraient relis par un signal lumineux (le sens est donn par le signe de ). Do le nom de lintervalle. Intervalle de type espace. Dans ce cas, s < 0, cest--dire x > ct. Il est clair quaucun signal ne peut lier les vnements O et E puisque la distance qui les spare est suprieure la distance que pourrait parcourir la lumire. On parle alors dintervalles de type espace ou dintervalle spatial. Par exemple, deux vnements simultans ont une sparation temporelle de zro, par dfinition. Donc, sils ne sont pas situs par au mme endroit, ils sont forcment spars par un intervalle spatial. Intervalle de type temps. Il reste le dernier cas s > 0, cest--dire x < ct. Cest le cas o un signal lumineux parcoure une distance plus grande que celle qui spare les deux vnements. On peut donc joindre les deux vnements par tout signal plus lent que la vitesse de la lumire, par des particules ou tout corps matriel suffisamment rapide. Grce cet change on peut fixer un ordre de succession temporel aux deux vnements. Avec le signe choisi, x < ct, E se produit aprs O. Dom le nom de lintervalle. En particulier, pour deux vnements se produisant au mme endroit (dans un repre donn), lintervalle est simplement la dure scoulant entre les deux vnements.

Un point trs important en relativit restreinte est que lon peut montrer que : Lintervalle entre deux vnements est invariant. Cest--dire que sa valeur, et dons, la catgorie auquel il appartient, est la mme pour tout observateur, dans tout repre. On constate aussi un aspect trs important dans la notion dintervalle : Lespace et le temps sont mls ensemble. Bien quil y ait toujours une notion invariante dordre de succession temporelle des vnements (spars par un intervalle de type temps), on ne peut pas considrer le temps seul, indpendamment de lespace. On arrive ainsi au concept despace-temps, cest--dire dun espace (au sens gnral) o chaque point reprsente un vnement repr par des coordonnes spatiales et temporelle. On lappelle espace-temps de Minkowski. On peut aisment tracer un diagramme de lespace-temps o lon reprsente en abscisse la position (x) et en ordonne le temps (t). Comme pour les diagrammes tracs plus haut. Considrons un tel diagramme, trac pour un repre K donn et en fonction dun vnement E particulier donn , plac par commodit lorigine des axes :

Les lignes rouges dcrivent les trajectoires de rayons lumineux (dans le vide) issus de lvnement E (ou aboutissant lvnement E pour la partie infrieure du diagramme). On les appelle cne relativiste ou cne de lumire. En effet, si lon utilise deux directions spatiales (x et y) les trajectoires des rayons lumineux forment un cne dans un diagramme (x, y, t) ( trois dimensions).

On peut distinguer plusieurs rgions, directement donnes par la valeur de lintervalle relativiste. Les rgions I et II forment le lieu des vnements E dont lintervalle E-E est de type temps, cest--dire que ces vnements peuvent tre lis E par un signal moins rapide que la lumire. La rgion III forme le lieu des vnements spars de E par un intervalle spatial. La rgion I est situe dans le futur de E et la rgion II constitue le pass de E. En bleu, nous avons trac une trajectoire possible pour un signal ou un objet passant par E (il passe lendroit o E se produit linstant o E se produit). Dans un diagramme espace-temps, on lappelle ligne dunivers de lobjet. Ce qui est important est la structure ci-dessus reste invariante lorsque lon passe dun repre K un repre K. Du fait que c est invariant, le cne reste invariant, et mme si dautres points peuvent changer de place en passant de K K (relativit des positions et du temps), ils restent dans la mme rgion. Cela simplifie les raisonnements. On peut aussi tracer dans un tel diagramme les trajectoires de nos jumeaux. Dans le repre K li au jumeau A, on a :

La ligne dunivers de A est verticale cas il est bien entendu immobile dans son propre repre. La ligne dunivers de B est une ligne brise car il sloigne, fait brusquement demi-tour, puis revient. Et on ne peut tracer un diagramme quivalent pour B car il nest immobile dans aucun repre inertiel ( cause de ses acclrations). Lasymtrie des trajectoires est patente et le temps propre mesur par A et B dpendant de la pente de la trajectoire (gal au temps t du diagramme si vertical et tendant vers zro pour une trajectoire lumire) on lit directement sur le diagramme leffet tudi plus haut dans le paradoxe des jumeaux. Notons deux choses importantes dj voques plus haut :

La simultanit relative concerne des vnements spars par un intervalle spatial. Pour des intervalles de type temps, lordre des vnements est invariant. Les trajectoires dun objet sont de type temps (pente de la trajectoire gale 1/V, toujours suprieure 1/c). Si lon pouvait aller plus vite que la lumire (ou tout au moins transmettre une information plus rapidement que c), cela signifierait que lon pourrait joindre des vnements dont lordre de succession dans le temps dpend de lobservateur. A partir de l, il nest pas trs difficile de construire des scnarios avec des messages qui reviennent leur point de dpart avant dtre parti. Et donc, il est facile de construire des paradoxes du type paradoxe du grand-pre (un voyageur temporel retourne dans le pass et tue son grand-pre avant quil ait pu avoir des enfants, mais sil na pas eu denfant, comment son petit-fils pourrait voyager dans le temps ?) Cest un vrai paradoxe cette fois, une contradiction. Ce sont ces paradoxes et dautres effets (par exemple, il faut fournir une nergie tendant vers linfini pour acclrer un corps massif jusqu une vitesse atteignant la vitesse de la lumire) qui font de c une vitesse limite infranchissable. Notons enfin pour terminer que la physique reste rversible. On peut effectuer la substitution t -t (dans tous les repres) sans affecter les lois physiques (du moins celles qui sont rversibles) ni les rsultats de toute analyse utilisant ce que nous avons vu jusquici. Par exemple, le type des intervalles nest pas modifi par cette opration. Ce qui importe est donc que lordre de succession des vnements le long dune trajectoire est absolu. Et La distinction pass futur faites plus haut est conventionnelle, ou plutt lie au constat de lirrversibilit et de la flche du temps. Ce phnomne est donc non rsolu ici et mme indpendant de la relativit.

Temps local
Considrons la situation suivante :

A dispose de deux horloges H1 et H2. B dispose aussi de deux horloges H1 et H2 et il se dplace (avec ses horloges) la vitesse V. On sarrange pour que les horloges soient la mme position , disons, t = 0 (comme montr sur la figure). On synchronise les horloges H1 et H1 lorsquelles passent lune ct de lautre, pour quelles indiquent t = 0 et t = 0. A synchronise ses horloges H1 et H2 afin quelles indiquent t = 0 en mme temps. De mme, B synchronise ses horloges pour que H1 et H2 indiquent t = 0 au mme moment.

Quindiquent les horloges H2 et H2 lorsquelles se croisent ? A-t-on t = t = 0 pour les deux horloges cet instant ? La rponse est non !!!! Comme on aurait pu le croire navement : puisque linstant 0 toutes les horloges de A indiquent le mme moment et de mme pour les horloges de B, alors les horloges situes en 2 doivent aussi indiquer 0 . Mais ce raisonnement est faux. La consquence de lcart nest rien dautre que la simultanit relative. Les vnements H1 croise H1 et H2 croise H2 se produisent en mme temps pour A, mais pas pour B ! Et donc, lorsque B synchronise lhorloge H2 t = 0, elle nest pas la hauteur de H2, par consquent, lorsquelles se croisent, elles nindiquent pas la mme valeur. Lerreur est du raisonnement est la consquence dune confusion due au langage. Lexpression au mme moment employe plus haut en dcrivant la synchronisation des horloges. En fait, ce au mme moment se rapporte soit lobservateur A, soit lobservateur B, selon la synchronisation envisage (respectivement H1 avec H2 et H1 avec H2). Il ne sagit pas dun au mme moment global, valable pour tous. Cette confusion est naturelle car elle vient de notre intuition intimement lie au concept classique de temps absolu. Ce constat a des consquences importantes : - On ne peut pas synchroniser un ensemble dhorloges dans K et K de telles manires que chaque horloge en vis--vis prsente un dcalage uniforme, ce dcalage dpend aussi de la position. - Outre que cela renforce labsence de temps absolu, mme arbitraire, il montre aussi particulirement bien quespace et temps sont mls. La principale consquence est que le temps ne peut tre envisag que localement. Cest--dire au voisinage dun point. On peut au niveau de ce point et un instant donn saccorder sur le temps dans tous les repres, mais pas plus loin (le dcalage ci-dessus) ou plus tard (la dilatation du temps). La dfinition du temps na de sens que dans le voisinage immdiat, spatial et temporel, dun vnement. La physique est locale. Au-del de lvnement, on ne peut que procder de proche en proche, par lchange de signaux. Le temps nest pas seulement relatif, il est relationnel. Par exemple, on peut suivre la trajectoire dun objet et le temps coul de proche en proche le long de cette trajectoire nest autre que le temps propre. A laide de certains phnomnes lis la propagation des signaux, par exemple ici linvariance de c, on peut alors construire le rseau de relations entre vnements et en affectant des coordonnes numriques aux vnements construire une gomtrie de lensemble des vnements avec des relations entre coordonnes donnes ici par les transformations de Lorentz. En relativit restreinte, ce nest rien dautre que la gomtrie de Minkowski esquisse plus haut.

II.3. La relativit gnrale


Que se passe-t-il cet instant dans le trou noir ? Mme la question en soi na pas de sens !

La relativit gnrale est la gnralisation de la relativit restreinte tous les repres, mmes acclrs et pour des acclrations quelconques, y compris non uniformes. Elle inclut les effets de la gravitation. Cest une thorie assez vaste et difficile, autant dun point de vue conceptuel que par ses outils mathmatiques. On ne fera que lesquisser sans entrer dans le dtail des dductions. Nous prsenterons juste ce qui permet de comprendre la nature du temps.

De la relativit restreinte la relativit gnrale


Considrons un point, ou plus exactement un vnement. On peut toujours construire un systme de coordonnes tel que dans le voisinage immdiat (autant spatial que temporel) de cet vnement, la relativit restreinte sapplique. Mais cette proprit ne peut pas stendre partout. Il est impossible, en gnral, de trouver un systme de coordonnes tel que la relativit restreinte garderait sa forme en tout point. Plus prcisment, la gomtrie de lespace-temps nest plus dcrite par un espace de Minkowski o les droites sont droites ! Lespace-temps est courbe (pas lespace tout seul, mais bien lensemble). Comme peut ltre une surface :

Sauf quune surface est deux dimensions (deux coordonnes suffisent pour reprer un point sur la surface) tandis que lon parle ici despaces quatre dimensions (trois coordonnes spatiales et une de temps). Il est clair quil est difficile de se reprsenter de tels objets que lon appelle aussi des varits. En chaque point de cette varit courbe on peut construire un espace-temps tangent (cest la gnralisation dune droite tangente une courbe ou dun plan tangent une surface courbe). Cet espace-temps tangent nest autre que lespace-temps de Minkowski. Parlons plus physiquement. Le principe dquivalence affirme que la masse inerte (celle de la loi dinertie de Newton) est gale la masse pesante (celle de la loi sur la gravitation). Par consquent tous les corps tombent la mme vitesse (plus exactement avec la mme acclration de pesanteur), pour peu quils soient suffisamment petits (pour avoir une gravit uniforme) et suffisamment lgers (pour ne pas eux-mmes attirer la Terre !). Si lon est dans un ascenseur qui en chute libre (le cble sest rompu) alors on est en apesanteur (jusquau crash final en bas). Si on lche

son stylo, celui-ci tombant la mme vitesse que nous et lascenseur, il va flotter nos ct. Ce type dexprience est rgulirement men avec des avions qui coupent leurs moteurs (vols balistiques) pour y effectuer des expriences (courtes) en apesanteur ou pour lentranement des astronautes (et mme parfois pour filmer des acteurs en apesanteur pour un film). Cest en utilisant ce type de raisonnement quEinstein a montr que le principe dquivalence impliquait quil y avait quivalence locale entre la gravit et un repre acclr. Plus prcisment, si on attache un repre cet objet en chute libre, il dcrit localement un espace-temps de Minkowski, comme expliqu plus haut. De proche en proche on peut alors construire la varit complte de lespace-temps, courbe en gnral en prsence dune gravit non constante et uniforme. On montre aisment que les trajectoires suivies par les objets en chute libre, cest--dire sans force applique sur lobjet (autre que la gravit), sont les godsiques de la varit. Ces godsiques sont les gnralisations des droites des espaces sans courbure. Les godsiques sont le chemin le plus court entre deux points (de lespace-temps). On peut lillustrer dans un cas plus simple. Considrons une sphre :

On peut tracer sur cette sphre des grands cercles, appels comme a car ce sont les plus grands cercles que lon peut tracer sur la sphre. Chacun spare la sphre en deux parties gales. Des exemples sur Terre sont lquateur ou les mridiens (mais pas les parallles autres que lquateur). Les grands cercles sont les godsiques de la sphre. Il est facile de voir que sur une sphre, le chemin le plus court entre deux points est un arc de grand cercle. Cest le chemin gnralement suivi par les navires ou les avions sur de grandes distances ( des carts prs lis aux vents, aux courants, aux frontires de pays risque, la prfrence du vol audessus des terres et le respect des couloirs ariens).

Considrons maintenant un observateur de trs petite taille place sur la sphre et observant une route. Par exemple une fourmi ou mme un humain en gnral tant quil ne regarde pas trop loin vers lhorizon. Le sol lui parait bien plat et la route bien droite. Mais si on prolonge la route, on finit par faire le tour de la Terre et par tracer un grand cercle. Les godsiques sont la gnralisation naturelle des droites des espaces courbes.

La courbure de lespace-temps
La courbure de lespace-temps est, comme nous lavons dit, difficile se reprsenter. Nous, humains, qui sommes habitu lespace qui nous entoure et qui se reprsente avec une trs bonne approximation par un espace euclidien (lespace habituel, sans courbure et avec la gomtrie que lon apprend lcole), nous avons tendance nous reprsenter les varits courbes comme tant plonges dans lespace ordinaire (ou tout espace avec plus de dimensions que la varit). Par exemple, une courbe trace sur une feuille, un ballon ou un cylindre pos sur la table devant nous. Malheureusement, plonger une surface courbe dans un espace plus grand est trompeur, car ce qui nous importe ici est la courbure intrinsque et non la courbure extrinsque. Voyons a dun peu plus prs. Considrons une ligne droite gradue. Si on la tord, sans ltirer ni la contracter, par exemple comme avec une ficelle ou un mtre ruban, voici ce quon obtient :

La courbure ainsi obtenue de la ligne est une courbure extrinsque. Elle est lie non pas la ligne elle-mme mais son parcourt dans lespace o on la dessine. Toute la structure de la ligne ellemme, indpendamment du reste de lespace, est donne par les graduations traces sur la ligne et qui donnent, par exemple, la distance entre deux points en suivant la ligne. Cette distance est indpendante de la manire denrouler la ligne. Une ligne na jamais de courbure intrinsque, elle est, de ce point de vue, quivalente une droite. Un bon moyen dtudier la gomtrie dune surface est dy tracer un triangle (dont les cts sont des godsiques). Nous avons tous appris lcole que la somme des angles aux sommets du triangle est gale 180. Traons un tel triangle la surface dune sphre.

Ici nous avons trac un triangle assez grand, obtenu par exemple avec lquateur et deux mridiens 90. Les angles au sommet du triangle sont tous des angles droits et la somme des angles vaut 270. La diffrence avec 180 est appele excs sphrique. Si lon divise lexcs sphrique par la surface du triangle, on obtient le rayon de courbure qui nest autre que le rayon de la sphre. Si la courbure nest pas constante (forme irrgulire) on fait le calcul en prenant des triangles de plus en plus petits pour obtenir la courbure en un point. Il existe aussi le cas de la gomtrie hyperbolique o la courbure est ngative (typiquement, le col dune selle de cheval). Ici on dit que la sphre a une courbure intrinsque lie sa gomtrie sphrique. Si lon fait le mme exercice avec la surface arrondie dun cylindre, on constate que la somme des angles dun triangle fait toujours 180. Donc le cylindre na pas de courbure intrinsque ! Il a une courbure extrinsque et on peut voir quil est quivalent un plan simplement en fendant le cylindre (dans le sens de la longueur) et en le droulant comme une feuille. Cette opration nest pas ralisable avec la sphre qui ne peut pas tre aplatie sans tre dforme ou dchire en tout point. En relativit gnrale, on parle de la courbure intrinsque de la varit quatre dimensions. Cest videmment difficile visualiser. On peut et on doit faire abstraction dun hypothtique espace contenant la varit courbe. A quatre dimensions, la situation est plus complexe et au lieu davoir une seule valeur pour la courbure comme pour la sphre, il faut 20 valeurs de courbure. Lobjet mathmatique rassemblant ces 20 paramtres est appel tenseur de courbure de Riemann-Christoffel et on en dduit dautres objets mathmatiques tel que le tenseur de Ricci ou la courbure scalaire (analogue au rayon de courbure). Les paramtres de la courbure peuvent tre identifies avec la dviation godsique (le fait que deux godsiques qui se ctoient vont scarter progressivement) ou avec les forces de marres.

Inutile dentrer trop dans les dtails. Donnons juste les lments principaux de la thorie. La varit est une varit riemannienne quatre dimensions de signature (+---). On choisit un systme de coordonnes { } sur la varit ou sur une carte dun atlas recouvrant la varit. Lintervalle relativiste est donn par llment de ligne : O est le tenseur mtrique (ici donn en composantes). Il peut servir lever ou abaisser les indices covariants et contravariants. ( ). o est un paramtre curviligne le long de la godsique. .

Symboles de Christoffel : Equation des godsiques :

Tenseur de courbure Riemann Christoffel : Tenseur de Ricci : Courbure scalaire : Tenseur dEinstein : Equation dEinstein : . ( ). .

o G est la constante de gravitation universelle et

est le tenseur nergie-impulsion de la matire.

La forme exacte de la varit dpend de la distribution de matire et nergie lorigine de la force gravitationnelle. La relation est donne par lquation dEinstein qui relie la courbure de lespacetemps la densit de matire et dnergie. Selon la distribution de matire, on obtient des solutions diffrentes. Par exemple, pour une distribution de matire concentre et symtrie sphrique, des solutions possibles sont la gomtrie de Schwartzchild (dcrivant une varit dcrite par une mtrique de Schwartzchild, la mtrique est la description des relations entre coordonnes) ou la gomtrie de Kerr. Le champ gravitationnel autour du Soleil est assez proche de ce genre de solution.

Le temps en relativit gnrale


Comme dans le cas de la relativit gnrale, le temps propre dun objet est le temps mesur par une horloge attache lobjet le long de sa trajectoire (ligne dunivers), que cette trajectoire soit une godsique ou pas (existences de forces appliques lobjet). De par la forme ventuellement trs tarabiscote de la varit, le concept de localit et de propagation de proche en proche le long de trajectoires sapplique plus que jamais. Le temps na de valeur que locale et en relation avec son voisinage. Etant donn quen chaque point il existe un espace-temps tangent de Minkowski, ce quon a vu en relativit restreinte se gnralise aisment. Dans un systme de coordonnes locales, on peut calculer la pente de la trajectoire et donc le temps propre coul pour lobjet sur une toute petite portion de trajectoire. Le temps propre le long dune trajectoire quelconque sobtient en faisant la somme tout le long de la trajectoire. On retrouve donc en relativit gnrale tous les phnomnes propres la relativit restreinte, mais aussi de nouveaux effets d la forme particulire de la varit. Comme celle-ci est relie la distribution de matire, ces effets sont galement lis cette distribution de matire, cest--dire aux effets gravitationnels produits par cette matire.

On constate ainsi le phnomne de dilatation du temps gravitationnelle ou redshift gravitationnel (dcalage vers le rouge de la longueur donde des rayonnements). Lorsque un rayon lumineux est mis depuis la surface dun corps o la gravit est leve et quil se propage vers lextrieur o la gravit est plus faible, on constate un dplacement vers le rouge de la longueur donde de ce rayon. A ce dcalage vers le rouge correspond aussi une dilatation du temps. Une horloge la surface du corps, observe par un observateur lointain, fonctionne un rythme plus faible que pour observateur situ ct de lhorloge. Notons que leffet cette fois nest pas rciproque mais inverse. Si lobservateur sur le corps massif observe une horloge trs loigne dans lespace, il constatera que celle-ci avance plus vite que la sienne. Ces effets sont observs avec le Soleil o on observe un lger dcalage des raies spectroscopiques mises la surface du Soleil. Il est galement constat avec les satellites GPS situs en haute altitude et qui ncessite donc l aussi une correction prvue la conception de lhorloge atomique des satellites. On peut galement imaginer une version gravitationnelle du paradoxe des jumeaux. Si un des jumeaux part pour un voyage, en se dplaant trs lentement (pour viter les effets constats en relativit restreinte) et passe, pendant son voyage, trs prs dun corps extrmement massif, alors il subit une dilatation du temps pour son frre rest sur Terre. A leurs retrouvailles, le jumeau voyageur est rest plus jeune que son frre. Sil passe au bord dun trou noir (voir plus bas), le voyageur peut aller jusqu constater quun temps considrable, des milliards dannes, se sont coules sur Terre ! Voil un moyen radical de voyager dans le temps (mais dans un seul sens : vers le futur). Cette fois, bien que la relativit gnrale soit singulirement plus complique, leffet est plus intuitif cause du caractre non rciproque de la dilatation du temps. Il est toutefois parfaitement identique et est une consquence des trajectoires personnelles de chaque frre dans un espace-temps plus ou moins complexe. Les effets de la relativit restreinte se retrouvent dailleurs aussi en relativit gnrale et il peut tre difficile voire impossible dans la mesure dun dcalage indiqu par les horloges de faire la part des choses entre origine due la vitesse du voyageur et origine gravitationnelle . Dautant qu cause de la prdominance de la localit et de la forme tordue des varits spatio-temporelles, il peut tre difficile de dfinir sans ambigut une vitesse relative pour deux observateurs loigns.

Exemple, les trous noirs


Les trous noirs sont des objets complexes et fascinants mais nous nen verrons pas ici toutes les subtilits. Nous ne nous intresserons quaux effets lis avec le temps. Considrons un corps massif a symtrie sphrique o la gomtrie de lespace-temps est dcrite par la gomtrie de Schwartzchild. Il existe un rayon critique R (strictement proportionnel la masse du corps) trs particulier appel : rayon de Schwartzchild ou rayon du corps noir et qui dlimite une

surface sphrique appele trou noir ou horizon des vnements. On a R = 2GM/c (o M est la masse du corps). A strictement parler, la gomtrie de Schwartzchild dcrit la gomtrie lextrieur du corps massif. Dans le corps, la gomtrie est diffrente (gomtrie de Friedmann si le corps est homogne). Dans ce cas le rayon de Schwartzchild ne se manifeste pas. Mais si le corps massif vient se contracter et passer sous le rayon de Schwartzchild, alors les choses intressantes commencent (cela peut se produire lors de lexplosion de grosses toiles, des supernovae, qui provoquent la contraction violente du cur de ltoile). Ds que ce stade est atteint, le corps seffondre de manire irrmdiable. On a alors formation de ce quon appelle un trou noir et la surface (immatrielle) de lhorizon des vnements se nomme aussi surface du trou noir. Rien ne peut sortir dun trou noir, mme pas la lumire. A cause de la dformation (versus un espace-temps de Minkowski) extrme de la varit, les godsiques de type temps se dirigent toutes vers le centre du trou noir. Ce chemin sens unique ds que lon passe lhorizon est lorigine de sa dnomination de trou . De plus, comme rien de ce qui se passe sous lhorizon ne peut envoyer de signal vers lextrieur, les vnements qui sy droulent nous sont inaccessibles, do le nom dhorizon des vnements. Ceci est vrai partout en dessous du rayon de Schwartzchild, pas seulement lhorizon. Cela implique que tout corps passant lhorizon ne peut aller que dans une direction : vers le centre. Do leffondrement irrmdiable dun corps formant un trou noir. Supposons quun voyageur franchisse lhorizon et dcide de freiner sa chute. Il peut allumer une fuse pour tenter de faire demi-tour. Mais une force aussi grande quon veut ne suffira pas lui faire faire demi-tour. Mme une force virtuellement infinie et lui communiquant une vitesse gale celle de la lumire ne suffirait pas puisque mme les godsiques de type lumire se dirigent toutes vers le centre (sous lhorizon). Supposons maintenant que le voyageur descende sous lhorizon laide dune corde extrmement rsistante (et attache quelque part lextrieur). Dans ce cas, la traction sur la corde croit sans limite (la diffrence dattraction entre deux points est analogue aux forces de marres) et la corde finit par se rompre. On a mme une curiosit avec les trous noirs. Une fois que le corps a franchi lhorizon, sil essaye de freiner sa chute, il atteindra le centre encore plus vite ! La chute la plus lente est la chute libre. Cela suffit illustrer la fois le caractre extrme et laspect particulirement contre-intuitif des trous noirs. Revenons maintenant au temps. Les trous noirs tant extrmement massif, ils provoquent eux-aussi un redshift gravitationnel. La lumire mise prs de lhorizon vers lextrieur subit un important dcalage vers le rouge et si on pouvait observer (de loin) un voyageur plonger dans le trou noir, on le

verrait ralentir de plus en plus (sans jamais franchir lhorizon), et ses horloges ralentir. Le voyageur se fige au bord du trou noir (il subit galement une contraction des longueurs et pour un observateur extrieur, le voyageur saplatit sur lhorizon). Ce dcalage vers le rouge extrme tend mme vers linfini sur lhorizon. Cela provoque non seulement un rougissement de la lumire mais aussi son affaiblissement. De ce fait, malgr quune toile en effondrement semble se figer juste avant la formation de lhorizon, elle disparaitrait (trs) rapidement des regards. Le terme noir nest pas surfait. L o a devient intressant, cest le point de vue du voyageur en train de plonger dans le trou noir. Lui, ne constate rien de particulier (sauf sil regarde vers lextrieur : il verrait le reste de lunivers sacclrer et le rayonnement des toiles virer au bleu puis lultraviolet ce qui, incidemment, le grillerait comme une saucisse). Il ne constate pas son propre ralentissement, tombe de plus en plus vite et franchit lhorizon. Cest dailleurs une consquence de lquivalence des repres inertiels et du fait que dans son voisinage, en chute libre, le voyageur peut dfinir un systme de coordonnes o la relativit restreinte est valide. Les deux points de vue opposs vont de pair avec le fait que la surface du trou noir constitue un horizon des vnements : il y a rupture causale entre ce qui se passe lextrieur et ce qui se passe lintrieur du trou noir. Les deux rgions ne sont pas seulement indpendantes du fait que rien ne peut sortir du trou noir mais leur histoire est totalement sans lien. Tout raisonnement comme le voyageur franchit lhorizon, un moment donn il regarde sa montre et, au mme moment, son frre rest sur Terre Le au mme moment est fautif car il ny a aucun moyen physiquement raisonnable de mettre en correspondance les instants du voyageur rest sur Terre et ceux du frre plongeant dans le trou noir. Leur vie devient deux romans diffrents, chacun avec sa chronologie et sans aucune correspondance. Cest intuitivement difficile se reprsenter car mentalement nous avons tendance nous reprsenter le trou noir comme une boule, avec des choses se passant lintrieur et lextrieur, en mme temps (suivant le temps dfini par le fil de notre pense). Cette faon errone de voir les choses peut conduire de grosses erreurs de raisonnement. Le point de vue du roman dcrivant lhistoire et se sparant en deux romans totalement indpendant est plus juste, mais cela ne facilite pas forcment les raisonnements. Une meilleure approche est le raisonnement utilisant la localit. Il ne faut pas envisager de vue globale de ce qui se passe, mais uniquement des histoires locales, celle dun objet et de son voisinage immdiat, et des changes de proches en proches (par des dplacements, des signaux). Dans ce point de vue o le temps na de sens que localement, les effets bizarres des trous noirs ne sont pas si tranges ou contrintuitifs. Mme si la situation reste complexe analyser. La relativit gnrale est nouveau totalement rversible. Toute solution laquelle on fait subit le changement t -t (en tout point) est galement une solution. Plus prcisment, si lon regarde lquation des godsiques dcrivant la forme des godsiques paramtres par un paramtre qui

croit le long de la godsique (par exemple le temps propre), la godsique avec galement solution de la mme quation dans les mmes circonstances.

est

Vous aurez peut-tre toutefois not que les trous noirs eux ne sont pas rversibles. Toute chute dans le trou noir ne peut se faire que dans un seul sens. Nous reviendrons sur ce point important plus tard.

Cas exotiques
La relativit gnrale autorise aussi des situations particulirement exotiques comme les trous de vers. Un trou de ver est une ouverture dans lespace-temps avec dun ct un trou noir, et de lautre son exact oppos un trou blanc (on ne peut franchir lhorizon que vers lextrieur).

Lespace ordinaire nest reprsent pli sur cette image que pour bien montrer que le trou de ver peut constituer un raccourci considrable dans lespace. Les trous de ver posent deux difficults : Leur formation et leur maintien pose une difficult avec lquation dEinstein. Un trou de ver ne devrait pas exister plus quune infime fraction de seconde puis se refermer . Pour le maintenir ouvert il faudrait disposer dnergie exotique tel quune forme dnergie rpulsive (qui provoque de lantigravitation). Ce qui na jamais t observ. Ces trous de ver napparaissent, dans certaines thories (en gravitation quantique) que comme des fluctuations dans lespace-temps, de dure infime. Ils autorisent lexistence de boucles temporelles. Pour voir ce dernier point, il suffit denvisager le scnario suivant : on cre un trou de ver en liant son entre et sa sortie deux stations spatiales. La station contenant lentre entame alors un voyage trs grande vitesse puis revient son point de dpart. Ici, se manifeste leffet du paradoxe des jumeaux : les horloges places lentre son dcales par rapport celle de la sortie. Place cte-cte, elles indiquent par exemple 1h30 pour lentre et 3h45 pour la sortie. Mais les lignes dunivers lintrieur du trou de ver nont pas subi ce phnomne et si le voyage dans le trou de ver est rapide, la sortie se fait la mme heure que lentre (do lintrt de disposer de ce genre de raccourci). Si le voyageur rentre dans le trou noir 1h30 , il en ressort 1h30 . Mais les

horloges de la sortie indiquent dj 3h45 , donc le voyageur est en fait dj ressorti depuis un moment (2h15) !!! Le voyageur a non seulement voyag dans lespace mais aussi dans le temps, vers le pass. Si en sortant il ferme le trou noir, il sempche lui-mme de faire ce voyage. Cest une version trs futuriste du paradoxe du grand-pre. En fait, les trous de ver autorisant des dplacements plus rapide que la lumire (du point de vue extrieur), il nest pas tonnant de tomber sur ce genre de paradoxe, nous en avions dj parl. Du fait de ces paradoxes (rels, conduisant des contradictions, contrairement au paradoxe des jumeaux qui ne doit son nom qu un usage incorrect de la thorie), lexistence des trous de ver et de toute solution impliquant des boucles temporelles est particulirement douteuse. Nous ne les envisagerons dons pas plus avant mme si, en science-fiction, ils offrent lopportunit de raconter de belles histoires.

II.3.1. Cosmologie
En cosmologie beaucoup de chose sont mystrieuses. Mais le temps, lui, reste simple.

Nous nallons pas entamer une tude approfondie de la cosmologie. Comme dhabitude seuls les aspects intressant pour le temps seront retenus. La relativit gnrale permet de construire des modles de lunivers. La varit espace-temps de la relativit gnrale peut tre utilise pour modliser globalement lunivers, comme un tout (ou plutt modliser lespace-temps de tout lunivers). La structure de cette varit tant dicte par le contenu est matire de lunivers. Lobservation montre que lunivers est globalement homogne et isotrope. Pas petite chelle, bien sr, sinon nous ne serions pas l. A petite chelle, il y a des structures htrognes (plantes, toiles, galaxies). Par contre, trs grande chelle (quelques millions danne-lumire), si on prend nimporte quelle portion de lunivers, elle contient peu prs la mme quantit de galaxies. Lobservation du rayonnement fossile (qui est dailleurs aussi une consquence de lhistoire cosmologique de lunivers) montre galement quil est extrmement isotrope (le mme dans toutes les directions des petits carts prs de lordre du millime). Si on modlise lunivers comme un tout, on peut, au moins en premire approximation, ngliger les dtails de petite taille (tout est relatif, notre galaxie nest quune poussire lchelle de lunivers). Lunivers est alors homogne et isotrope. Cest le principe cosmologique.

Modles
En considrant un univers contenant une densit de matire, uniforme, on peut rsoudre lquation dEinstein et trouver ainsi la forme de la varit espace-temps de lunivers entier. Cette varit est dcrite par la gomtrie de Friedmann-Robertson-Walker-Lematre.

Dans ce modle, lespace est homogne et isotrope (par dfinition) mais peut voluer au cours du temps. Trois types de solutions sont possibles : Univers euclidien et infini. Univers hyperbolique et infini. Univers sphrique et fini (mais ici il est trois dimensions tandis que la surface dune sphre ordinaire est deux dimensions). Ces diffrentes solutions dpendent de la densit de matire. Il existe aussi dautres solutions telles que des espaces euclidiens finis et sans bord. Un exemple est donn par lunivers de Pac Man (le jeu vido) o le petit personnage volue dans un monde de taille finie mais sans bord : lorsquil sort de lcran droite il se retrouve gauche. La relativit gnrale ne permet pas de dduire ce type de solution daprs le contenu en matire, il existe donc un arbitraire que lon ne sait pas encore trancher. Lobservation montre que lespace est remarquablement plat (euclidien), du moins lchelle de lunivers observable (environ 13 milliards danne-lumire). La taille de la varit spatiale augmente au cours du temps (ce qui na de sens que pour un univers fini) ce qui est quivalent dire que deux points quelconques sloignent au cours du temps proportionnellement la distance qui les spare (cette fois, cest valable pour un univers infini). Cest lexpansion. Celle-ci peut durer ternellement (ce qui semble tre le cas daprs les observations) ou sarrter et faire marche-arrire (Big Crunch). Dans ce modle, lunivers commence par un tat extrmement dense et chaud puis stend de manire considrable en se refroidissant. Ce modle (le Big Bang ou Modle Standard de la cosmologie) a permis de calculer et vrifier nombre de rsultats (rayonnement fossile, abondance des lments lgers dans lunivers, hydrogne, hlium, lithium, , volution des grandes structures lchelle des amas de galaxies,). Nous nen aurons pas besoin de plus ici, le sujet tant extrmement vaste autant pour la thorie que les observations.

Le temps en cosmologie
On dfinit un temps cosmologique qui est la dure coule depuis le dbut (chaud et dense) jusque maintenant (13.6 milliards dannes). Lexistence dun tel temps global peut sembler tonnante au vu de ce que nous avons dit sur le temps en relativit gnrale. La possibilit de dfinir un tel temps cosmologique est li au principe cosmologique : lunivers est identique en tout point et autorise donc, grce aux symtries de la varit espace-temps, la dfinition dun temps commun valable en tout point. Le temps cosmologique est le temps propre dune particule comobile , cest--dire une particule de cet univers homogne et isotrope, non anime dun mouvement propre, et qui suit lvolution de la varit dans son expansion.

Ceci nest donc vrai quen premire approximation. Un individu qui se trouverait au bord dun trou noir depuis le dbut de lunivers aurait limpression que trs peu de temps sest coul depuis le dbut (daprs son horloge). Il en est de mme sur Terre o nous sommes soumis au champ gravitationnel terrestre et solaire. Dans ce cas, toutefois, les carts sont infimes et ngligeables face la prcision fort limite des rsultats obtenus en cosmologie travers les observations. Ici aussi on peut noter une asymtrie temporelle globale de la varit espace-temps (du moins dans les modles inflation ternelle, sans Big Crunch). Il y a un dbut et une volution qui sen suit. Et la solution (tout fait valide pour les quations) dun univers existant de toute ternit et se contractant progressivement vers une fin inluctable, inverse de la solution prcdente, nest clairement pas ce que nous observons.

II.4. Le temps en mcanique quantique


Lorsque tout devient flou, quoi peut-on se raccrocher ? Les particules se sont des ondes . Mais pas des ondes classiques !

Nous aurons le temps de revenir en profondeur sur la mcanique quantique. Ici, nous ferons donc court. La mcanique quantique est la thorie des particules lmentaires, des atomes,

Le statut du temps en mcanique quantique


En ralit, en mcanique quantique, le statut du temps nest pas trs diffrent de ce que nous avons vu. La mcanique quantique est en effet, la base, un formalisme trs gnral qui ne semploie pas tout seul mais dans un cadre plus vaste o, par exemple, lespace-temps est dcrit par ailleurs. La mcanique quantique permet de construire de nombreuses thories. Le temps en mcanique quantique nest donc pas diffrent de celui de la thorie sur lespace-temps qui sert de cadre. Selon le cadre on aura : Un temps classique. Cest la thorie classique de Schrdinger. Un temps dcrit par la relativit restreinte. Cest la mcanique quantique relativiste, la thorie de Dirac, la thorie quantique des champs (particules lmentaires, interactions fondamentales, thories dunifications,) Un temps dcrit par la relativit gnrale. Cest la thorie quantique des champs en espacetemps courbe, la thorie du rayonnement de Hawking des trous noirs et de leur vaporation.

Gravit quantique
On peut aussi tenter de dcrire la gravit elle-mme laide de la mcanique quantique (et pas comme un simple cadre despace-temps dcrit par la relativit gnrale et surimpos la mcanique quantique).

Cette ide (qui est fonde) ne va pas de soi et les difficults (techniques, mathmatiques) sont trs nombreuses et extrmement difficiles surmonter. Il existe de ce fait plusieurs approches ayant conduit de nombreuses thories. Les deux plus connues sont : - La thorie des cordes (espace-temps ordinaire et particules dcrites comme des varits une dimension). - Gravitation quantique boucles (quantification de lespace-temps lui-mme). Ces thories sont encore spculatives (non confirmes par lexprience et mme non aboutie au niveau thorique). De plus elles napportent pas beaucoup dclairage sur le temps, si ce nest quelques petites choses que nous allons prsenter. Nous ninsisterons donc pas plus sur ces thories. Citons ces petites choses qui, insistons bien, sont encore spculatives. La mcanique quantique autorise des superpositions dtats quantiques. Par exemple, une particule se trouvant deux endroits en mme temps. Nous reviendrons sur ces curiosits effectivement observes. Lorsque lon applique la mcanique quantique lespace-temps, cela autorise donc des tats superposs despace-temps diffrents. Cest--dire des situations o lespace-temps est dcrit par plusieurs varits en mme temps . Cest une complication car lespace-temps est dj difficile se reprsenter en relativit gnrale, mais si en plus on autorise de tels mlanges , cela devient un vrai cauchemar. Pour nous, toutefois, cela ne change pas grand-chose puisque lorsque lon fait une mesure (par exemple si on mesure la position de la particule ci-dessus) on ne trouve jamais quun seul rsultat la fois (par exemple, la particule en un endroit prcis). De notre point de vue on peut donc agir comme si lespace-temps ntait dcrit que par une seule varit, comme avant. Lespace-temps peut devenir quantifi. Cest--dire que lespace et le temps ne peuvent plus prendre que des valeurs discrtes bien spares. Lespace-temps ressemble alors une grille ou un rseau (trs dense, ces valeurs tant spares par des quantits infimes notre chelle). Cela ne change pas non plus grand-chose, les coordonnes prenant justes des valeurs dans un ensemble de nombres diffrents de celui utilis habituellement (nombres entiers au lieu des nombres rels, par exemple). La structure prcdente autorise toutefois des spculations intressantes, surtout en gravit quantique boucles ou des thories apparentes (triangulations causales, etc.). On peut imaginer que la grille espace-temps est extrmement chaotique, compltement enchevtre. Dans une telle situation, il nest plus possible de parler de lespace et du temps, tout au moins grande chelle. Cest le chaos total mme pour lespace et le temps. Mais des transitions sont possibles dtats chaotiques vers des tats plus rguliers o on peut dfinir une structure ordonne de la grille grande chelle. Des solutions (mathmatiques) de ce type existent mme en cosmologie quantique avec, pour le dbut de lunivers, une telle transition qui sapparente lapparition dun ordre grande distance comme dans les transitions ferromagntique (apparition dune aimantation globale et

spontane dans certains matriaux comme le fer ou la magntite). Nous en reparlerons. Dans cette optique, le temps devient une grandeur mergente. Il nexiste pas au niveau fondamental mais merge dune transition vers un tat ordonn des relations entre points de la grille. On peut considrer cette ide comme philosophiquement intressante dfaut dune assise physique, ces thories restant actuellement ltat de modles purement mathmatiques.

III. La thermodynamique
Avec le travail et la sueur, on ne sent pas le temps passer.

Maintenant que nous avons une meilleure ide de la description du temps, attaquons nous lpineux problme de lirrversibilit et la flche du temps. La thermodynamique est la science reine par excellence des phnomnes irrversibles. Cest la thorie qui traite en particulier des systmes macroscopiques, de la chaleur et du travail.

Caractrisation des systmes


On caractrise un systme isol comme tant un systme o les grandeurs prennent des valeurs bien dfinies dans lensemble du systme. Le systme peut tre : Isol. Dans ce cas il nchange ni matire ni nergie avec lextrieur (avec dautres systmes). Ferm. Il nchange pas de matire avec lextrieur mais il peut changer de la chaleur et du travail. Ouvert. Le systme change matire et nergie avec lextrieur. Le systme est caractris par diffrentes grandeurs que lon peut classer en deux catgories : Les variables intensives. Elles caractrisent ltat du systme et ne dpendent pas de la quantit de matire. Voici quelques exemples : o La pression. Note P. Cest la force exerce par un milieu sur les parois. o La temprature. Note T. Cest une grandeur caractrise par lvolution de certaines proprits (la dilatation des matriaux par exemple, utilis dans les thermomtres traditionnels). On la mesure en thermodynamique gnralement en Kelvin, lchelle de temprature absolue. Le 0 K tant la temprature la plus basse (nergie interne la plus basse, en physique classique on pourrait dire que toutes les molcules sont figes). 0 C (temprature de la glace fondante) correspond 273 K. A contrario, le zro absolu (0 K) correspond -273 C. o Densit : masse par unit de volume. Les variables extensives. Ce sont des grandeurs proportionnelles la quantit de matire. Par exemple : o Le volume. Not V. o La masse (totale). Note m. o Les diffrentes formes dnergie.

Lnergie peut prendre diffrentes formes : Le travail. Note W. Cest la forme organise , structure, de lnergie. Par exemple : o Lnergie cintique, due au mouvement (la moiti de la masse fois la vitesse au carr). o lnergie mcanique (travail fournit par une force qui dplace son point daction, un piston en mouvement par exemple). o Le travail des forces de pression. o Lnergie lectrique. o Lnergie chimique. Etc Lnergie interne. Note U. Cest lnergie potentielle. Par exemple lnergie potentielle de gravitation (nergie dun corps en altitude, qui se convertit en nergie cintique lors de sa chute). Autres exemples : les nergies potentielles de liaison chimique, les contraintes mcaniques comme lorsque lon comprime un ressort, lnergie stocke dans un lastique tir, etc. La chaleur. Note Q. Cest la forme dnergie dgrade, dsordonne. Elle est due lagitation thermique alatoire des molcules. Cest une forme dnergie cintique mais alatoire et incontrlable. Sadi Carnot a, par exemple, montr par son tude sur les machines thermiques que la chaleur va toujours spontanment du chaud vers le froid, moins que lon ne fournisse un travail (rfrigrateur par exemple). La thermodynamique traite de ltat des systmes lquilibre thermique, cest--dire dont la temprature est uniforme. Plusieurs systmes pouvant tre en contact.

Relations entre grandeurs


Pour chaque systme il existe une quation dtat qui dcrit comment sont lies les grandeurs caractrisant le systme. Par exemple, la plupart des gaz dans les conditions habituelles sont dcrits par une relation qui est assez proches de la loi des gaz parfaits qui dcrit le comportement dun fluide compos de particules ponctuelles sans interaction. Elle est donne par : Pression * volume = quantit de matire * temprature * une constante (la constante sappelle videmment, constante des gaz parfaits).

Lois de la thermodynamique
Premier principe Le premier principe explique la conservation de lnergie. Il dit que : La variation dnergie interne est gale lchange de chaleur plus lchange de travail avec lextrieur. Partant de l, lnergie dun systme isol est constante. Et lnergie totale dun systme ferm ou ouvert et de son environnement est constante.

Cette loi a t dcouverte empiriquement puis confirme sur des bases thoriques. Mais nous ninsisterons pas plus sur cette loi ici. Second principe Une transformation rversible est une transformation qui peut revenir, aprs la transformation, ltat initial avec un bilan nul dchange de travail et de chaleur. Clausius a montr, partir des rsultats de Carnot, que lors dune transformation rversible, temprature constante, on peut dcrire la variation de chaleur partir dune grandeur extensive S. Chaleur change = temprature * variation de S. Lors dune transformation irrversible, on a : Chaleur change < temprature * variation de S La grandeur S est appele entropie. Le second principe tablit que : Lentropie dun systme isol est toujours constante ou croissante. Cest le caractre strictement croissant qui caractrise le ct irrversible. Bien entendu, pour des systmes ferms ou ouverts, cest lentropie totale du systme et de son environnement qui doit tre considre et non pas lnergie du systme seul.

Extensions
Un exemple des consquences du second principe est le rendement de Carnot. On peut montrer que si une machine thermique change de la chaleur entre une source chaude T1 et une source froide T2 pour fournir un travail (machine vapeur, moteur explosion, ) alors le rendement maximal est donn par le rendement de Carnot. Le rendement tant le rapport entre le travail fournit par la machine et la chaleur passant de la source chaude la source froide (chaleur fournie, par exemple, par la combustion dun carburant). Il vaut :

Par exemple, si T2 est la temprature ambiante (20 C, cest--dire 293 K) et T1 est 200 C (vapeur par exemple), cest--dire 473 K, alors le rendement optimal (jamais atteint en raison des transformations adoptes et des pertes invitables) est de 38%. Cest--dire que seulement une partie (38 %) de la chaleur produite pourra tre convertie en travail. La thermodynamique peut sappliquer et stendre toutes sortes de systmes et de grandeurs (par exemple, des grandeurs lectriques, des potentiels chimiques, etc.) On peut aussi travailler avec des systmes hors quilibre appels structures dissipatives. Elles sont complexes et manifestent toutes sortes de proprits intressantes comme lapparition spontane de structures (auto-organisation). Les systmes vivants sont des structures dissipatives. Pour terminer, nous dirons que la thermodynamique est utile et mme indispensable pour comprendre les systmes irrversibles, mais elle nest pas suffisante. Elle dcrit lirrversibilit sans lexpliquer et ne donne pas le lien avec les autres thories qui sont rversibles. En particulier, cest

une thorie macroscopique qui ne dcrit pas ce qui se passe petite chelle (la chaleur est considre comme un tat dsordonn mais sans dcrire le lien avec les thories dcrivant lagitation des molcules elles-mmes).

IV. La physique statistique


Dieu ne joue pas aux ds. (Einstein) Pourtant les ds sont utiles pour comprendre le temps.

La physique statistique est la thorie qui fait le lien entre les systmes microscopiques et macroscopiques. Plus exactement, elle dcrit les proprits de systmes de grande taille composs dun nombre immense de particules microscopiques et partir des lois physiques fondamentales. Elle utilise pour se faire les lois des probabilits.

Description des systmes microscopiques et macroscopiques


Considrons un systme constitu dun ensemble (trs grand) de N particules. Cela peut-tre, par exemple, N molcules de gaz ou un cristal compos de N atomes. On peut dcrire ce systme de deux manires : Description microscopique. Chaque particule va tre dans un tat bien particulier. Par exemple, on pourrait donner la position et la vitesse de chaque molcule du gaz. Il faut trois coordonnes pour dcrire la position et la vitesse a galement trois composantes, soit un total de 6N variables. Description macroscopique. On ne sintresse pas au dtail mais seulement aux proprits moyennes du systme : temprature, pression, volume, densit, nergie totale, Lorsque les molcules sont dans un certain tat, on peut en dduire les grandeurs macroscopiques laide des thories dcrivant ces diffrentes grandeurs. Par exemple, chaque fois quune molcule heurte une paroi, elle lui communique un petit impact, et connaissant le nombre et la vitesse des molcules, on peut calculer la force applique en moyenne par unit de surface, cest--dire la pression. En ralit, pour un tat macroscopique donn, il va lui correspondre un nombre considrable dtats microscopiques donnant les mmes variables macroscopiques. Pour un tat macroscopique j donn, il y aura tats microscopiques correspondant. On suppose que, pour un tat macroscopique donn, chaque tat microscopique est galement probable. Le nombre est appel probabilit thermodynamique.

En tudiant les grandeurs en fonction des tats microscopiques et en comparant la thermodynamique, on montre que lon peut identifier lentropie de ltat j : Cest--dire le logarithme de multipli par une constante appele constante de Boltzman. Pour donner une ide, voici quelques valeurs du logarithme :

10 1000 1000000 1000000000

2.3 6.9 13.8 20.7

Interprtation statistique
Pour tudier les consquences de ce qui prcde, tudions un modle simple idalis. Soit une enceinte ferme contenant 6 molcules.

On spare lenceinte en deux parties (par une sparation imaginaire, en traits interrompus). Chaque molcule se dplace au hasard, heurtant les parois, heurtant les autres molcules, Elles ont donc tendance se rpartir dun peu toutes les manires possibles. On adopte pour les tats la description trs simplifie (pour lexemple) suivante : Etat microscopique, chaque molcule est soit gauche, soit droite, avec une gale probabilit. Etat macroscopique, nombre de molcules de chaque ct. Pour chaque tat macroscopique, on peut compter le nombre dtats microscopiques. Par exemple, pour avoir ltat macroscopique 1 5 (une molcule gauche et cinq droite), on peut prendre nimporte laquelle des molcules et la mettre gauche et placer les autres droites. Il y a donc six possibilits. Faisons le compte pour tous les tats : Etat macroscopique Nombre dtats microscopiques 06 1 15 6 24 15 33 20 42 15 51 6 60 1 On voit que cest lquipartition qui a plus dtats microscopiques correspondant. Les molcules ont plus de chance de se trouver dans ltat 3 3 que dans nimporte quel autre tat. Ce nombre croit trs vite. Par exemple pour 20 molcules, ltat 0 20 ne reprsente encore quun seul cas, ltat 1 20 reprsente 20 cas et ltat 10 10 reprsente 252 cas. Pour cent molcules, pour ltat 50 50 le

nombre de cas est 100891344545564193334812497256 (environ un million de milliards de milliards !) Plus prcisment, pour une valeur presque quirpartie (en pratique on ne peut pas distinguer la quantit de gaz quelques molcules prs), la probabilit que le gaz soit bien rparti entre les deux moitis tend trs vite vers 100% lorsque le nombre augmente. Il en est dj extrmement proche pour des valeurs de N gales quelques centaines ou milliers. A titre de comparaison, un litre dhydrogne gazeux sous pression atmosphrique et temprature ambiante contient environ 27 mille milliards de milliards de molcules ! Avec des chiffres aussi astronomiques, on comprend que pour un gaz macroscopique, on observera toujours lquilibre le gaz galement rpartit dans les deux enceintes. On en arrive ainsi linterprtation statistique de lentropie et de lirrversibilit. Le systme volue simplement des tats macroscopiques improbables vers les tats macroscopiques hautement probables. Si lon force le gaz se placer dans la moiti de lenceinte (par exemple avec un piston) puis quon le libre, le gaz va spontanment se rpartir dans toute lenceinte (cest mme trs rapide car temprature ambiante les molcules se dplacent fort rapidement). On observe ainsi un comportement irrversible (le gaz ne revient pas tout seul dans sa configuration initiale entirement confine dans la moiti de lenceinte) simplement par effet statistique. Le mme est vrai pour normment de processus irrversibles.

Thermodynamique
En fonction de paramtres globaux (nombre de particules, nergie totale) on peut calculer la rpartition des particules dans les diffrents tats microscopiques. Par exemple, comment elles vont se rpartir dans les diffrents tats dnergie par molcule, quelle va tre la rpartition des vitesses des molcules, Toutes les rpartitions statistiques peuvent tre concentres dans une fonction appele fonction de partition (nous ne dtaillerons pas ici, cest inutile). Et partir de l, on peut calculer toutes les grandeurs macroscopiques : temprature, pression, entropie. On peut galement trouver les relations entre les diffrentes grandeurs ce qui permet dobtenir les quations dtat et toutes les quations de la thermodynamique. Cela fait partir des grands succs de la physique statistique.

Validit de lhypothse statistique


Plus haut, on a considr que tous les tats microscopiques (avec une mme nergie totale) taient quiprobables. Chacun ayant autant de chance de se produire que les autres. Mais est-ce vrai ? De plus, mme si cest vrai, le passage dun tat lautre nest clairement pas alatoire mais dcrit par les lois fondamentales. Quelle est linfluence sur le rsultat macroscopique de ces lois ? Et si, par

exemple, partant dun tat microscopique i donn, le systme ne pouvait voluer que vers une partie des tats microscopiques possibles. Bien sr, il se peut que lnergie totale ne soit pas la seule grandeur conserve. Il faut identifier les diffrentes grandeurs de ce type car elles peuvent sparer les tats en groupes, qui peuvent gnralement tre distingus par des grandeurs macroscopiques. Mais une fois quon a bien identifi tous les groupes, le caractre quiprobable au sein dun groupe est-il correct ? Influence statistique des conditions initiales Donnons dabord un indice. La plus part des systmes physiques sont soumis linfluence sensitive des conditions initiales. Une expression complique pour dire simplement ceci : - Partons dun tat physique donn. Laissons le systme voluer tranquillement. Il finit dans un tat A. - Partons du mme tat mais trs lgrement modifi. Laissons le systme voluer. Il finit dans un tat B. - Si le systme est sujet linfluence sensitive des conditions initiales, les tats A et B vont diverger fortement et mme trs vite (cart exponentiel). Les seuls systmes qui ne subissent pas ce phnomne sont les systmes rgis par des lois extrmement simples (par exemple le balancement dun pendule) et linaires (le systme rpond de manire proportionnelle une sollicitation). Les autres sont presque tous chaotiques. Cest pratiquement la norme dans la nature car les systmes linaires simples sont souvent idaliss et artificiels. Quelques exemples : une boule qui roule sur une pente irrgulire. La moindre petit bosse, si elle laborde un millimtre plus gauche ou droite, peut lenvoyer peu prs nimporte o. Le mouvement des billes de billard lorsque les billes peuvent se heurter (et pas seulement les bandes) ou heurter des bouchons. Les mouvements molculaires dans un fluide. Les quations de lhydrodynamique (applications la mtorologie, si difficile prdire). Ces systmes sont intrinsquement imprvisibles car mme une connaissance extrmement prcise des valeurs initiales induit des carts important aprs un temps relativement bref (qui dpend du systme). Mme le mouvement des plantes est chaotiques ! (mais heureusement cela ne se manifeste que sur des milliards dannes pour les plantes, mais il suffit quun astrode frle une plante pour que la trajectoire future de cet astrode devienne trs incertaine) Les travaux et outils mathmatiques utilisent des mots que vous avez dj srement rencontrs : attracteurs tranges, fractales, etc Traons les trajectoires suivies par le systme (peu importe la valeur mesure) au cours du temps pour deux tats initiaux presque identiques. Voici un comportement typique :

On voit que rapidement les trajectoires divergent et deviennent incomparables. On constate aussi que si on remonte dans le pass (trajectoires menant ltat initial, calcul des trajectoires en faisant t -t) on observe exactement le mme phnomne. Le comportement chaotique est rversible (sauf exceptions) ! Cet effet nest donc pas lexplication de lirrversibilit, qui est rechercher dans laspect statistique que nous avons vu. Il permet toutefois aux molcules davoir un comportement fortement imprvisible, impossible distinguer, et est donc en faveur de lhypothse quiprobable. Thorme ergodique Ce caractre quiprobable est li un thorme appel thorme ergodique (ou plutt thorie ergodique, hypothse ergodique et thormes pour certains cas particuliers de la thorie). Considrons lespace des phases. Cest lespace avec comme axe de coordonnes tous les paramtres identifiant les grandeurs associs chaque molcules. Par exemple, les 6N variables cites au dbut (a donne des espaces avec un nombre gigantesque de dimensions). Le changement de ltat du systme se traduit par une trajectoire dans cet espace. On a pu dmontrer une srie de thormes important (thorme de Liouville, thorme de Poincar, thorme de Birkhoff et de von Neumann, etc.) sappliquant dans des situations extrmement gnrales. Par exemple, le thorme de Poincar (premier thorme ergodique) stipule que pour un systme du type de nos N molcules dans un gaz, le systme repasse infiniment souvent aussi prs que lon veut de nimporte quel point. On a pu aussi montrer le caractre quiprobable que nous recherchions.

La thorie ergodique est encore lobjet de nombreuses recherches et fait appel des outils mathmatiques extrmement sophistiqus. Notons que le thorme de Poincar indique que le systme finit toujours par revenir son point de dpart (ou tout prs) et mme une infinit de fois. Cela signifie que le gaz pourrait brusquement se concentrer dans une partie de lenceinte. Mais en fait cela na rien dtonnant. Avec lexemple de nos six molcules, ce nest pas si improbable. Simplement, le temps pris par le systme pour que cela se produise, appel temps de rcurrence de Poincar, est gigantesque. Avec dj seulement quelques milliers de particules, il faudrait attendre une dure plus grande que lge de lunivers ! Avec des systmes macroscopiques, une telle ventualit peut tout simplement tre ignore (de toute faon, les systmes changent et voluent plus vite que a. Disons, avec humour, que placer une enceinte dans un local et attendre aussi longtemps couterait fort chers la location).

Le dmon de Maxwell
Terminons avec la description dune exprience de pense clbre qui a fait couler beaucoup dencre. Cest lexprience du dmon de Maxwell. Reprenons notre enceinte avec notre gaz rpartit uniformment. Non seulement le gaz est uniforme en densit mais aussi en temprature. La thermodynamique dit que la chaleur volue du chaud vers le froid et pas linverse, donc le gaz ne va pas spontanment geler dans un coin et surchauffer dans un autre coin. Plaons une paroi au milieu de lenceinte avec une petite ouverture munie dune porte. Si la porte est ouverte, de temps en temps des molcules passerons par la porte et passerons dune moiti de lenceinte lautre. Bien entendu, cela autant de chance de se produire dans un sens que dans lautre. La situation reste globalement uniforme. Imaginons maintenant un petit dmon plac prs de la porte. Celui-ci peut actionner la porte et observer les molcules. Lorsquune molcule rapide vient de droite, il la laisse passer. Mais il ferme la porte si la molcule est lente. Il fait linverse pour les molcules venant de gauche.

Ainsi progressivement, la partie gauche de lenceinte se peuple de molcules rapides et la partie droite de molcules lentes. Cest--dire que la partie gauche schauffe et la partie droite se refroidit. Ce rsultat est en dsaccord avec la thermodynamique, la physique statistique et le second principe. Pire, en inversant un processus irrversible, notre dmon a invers la flche du temps ! O est-ce que a cloche ? On pourrait arguer quun tel dmon est impossible. Mais lexprience est valide au moins comme exprience de principe. On devrait pouvoir lexpliquer. Lexplication est dans le second principe lui-mme : cest lentropie totale qui est croissante. Et dans lexprience nous navons pas tenu compte de lentropie du dmon. Est-ce que cette dernire augmente au cours du temps ? La rponse est oui. Pour observer les molcules et prendre ses dcisions, le dmon doit acqurir de linformation sur lenvironnement. Cette information est stocke sous forme de bits dans son tat interne. Or, les diffrentes configurations de ces tats internes sont exactement ce que nous avons dcrit pour les tats microscopiques dun systme. On peut montrer quil y a une quivalence entre linformation (au sens de Shannon) et lentropie. On peut mme montrer queffacer linformation (pour revenir un tat initial) doit forcment coter de lnergie. Lentropie du dmon augmente et compense la diminution dentropie de lenceinte. Des ralisations pratiques ont dj t imagines. Maintenant que lon commence pouvoir fabriquer des systmes nanoscopiques (des mcanismes ne comprenant que quelques centaines datomes) certains ont espr imaginer des systmes violant le second principe. Par exemple, en inventant lquivalent dun dmon de Maxwell (pour lexprience ci-dessus ou des situations o lon peut aussi arriver une diminution dentropie) sous forme de mcanismes nanoscopiques du type roues cliquet. La roule tant une structure molculaire et le cliquet une molcule forant la roue tourner dans un sens privilgi. Mais cette chelle, lagitation molculaire est importante et sous le

simple effet de lagitation thermique, le cliquet peut sauter spontanment et permettre la roue de tourner dans le mauvais sens. Lorsque lon tient compte de tous les aspects et, en particulier, de ces dfauts , on trouve que le second principe est toujours respect au moins lchelle macroscopique. Toutes les tentatives parfois astucieuses ont t invalides. Maintenant que nous avons lexplication de lirrversibilit, il est utile de se pencher nouveau sur certains aspects irrversibles des thories fondamentales. Des aspects que nous avons vus (comme avec les trous noirs) mais aussi dautres. Evacuons tout de suite le cas du frottement. Son caractre irrversible est simplement d aux contacts rugueux entre les surfaces qui transforment le mouvement macroscopique dune pice en mouvement dsordonn des molcules de linterface, cest--dire en chaleur. Lexplication est simple et entre immdiatement dans le cadre de la physique statistique.

IV. Electromagntisme et ondes


La lumire peut-elle apporter un certain clairage sur le temps ?

Les ondes
Quest-ce quune onde ? Une onde est une grandeur (quelconque) qui prend des valeurs en tout point (au moins dans un certain domaine) et qui varie la fois dans lespace et le temps. Londe est ventuellement priodique (elle se rpte la fois dans le temps et lespace) et ventuellement sinusodale (frquence pure). Voici la reprsentation schmatique dune onde le long dune ligne de propagation :

Londe est comme une ondulation qui progresse le long de la ligne. Le front donde est une position de londe avanant la mme vitesse que londe, par exemple le creux de londe. La frquence est le rythme auquel on voit passer les bosses (en nombre par seconde ou Hertz, Hz). La grandeur qui varie peut tre plusieurs types : Un dplacement transversal rel (auquel cas le schma reprsente rellement la forme de londe) : vagues, ondulations dune corde. Un dplacement longitudinal, cest--dire dans le mme sens que la progression. On continue reprsenter londe comme ci-dessus, mais la valeur verticale indique simplement lintensit du dcalage horizontal. Exemples : une chaine de ressorts attachs bout bout, les ondes sonores. Une grandeur quelconque qui ne correspond pas un dplacement spatial : la temprature, lintensit des champs lectriques et magntiques pour une onde lectromagntique (la lumire). Cette grandeur peut sappliquer au milieu support de londe (mouvement de leau ou de la corde, mouvement de lair, agitation des molcules pour la temprature. Il peut aussi ne pas y avoir de milieu support, comme pour londe lectromagntique qui peut se propager dans le vide (dans ce cas, ce qui varie est le champ lectromagntique, champ li londe elle-mme). Londe est reprsente ci-dessus selon une ligne alors quelle peut se rpandre partout. Par exemple, si ce sont des vagues, le schma reprsente une coupe . Pour reprsenter londe complte, on peut tracer uniquement les fronts donde, par exemple le creux ou les crtes des vagues.

Le dessin de gauche peut par exemple tre une suite de vagues bien droites arrivant sur une plage (vue du dessus). On parle dondes planes. A droite, on a par exemple une pierre jete dans un lac et engendrant des vagues circulaires. On parle alors dondes sphriques. Une ampoule lectrique met aussi des ondes sphriques, illuminant tout son entourage, alors quun rayon laser est plutt une onde plane, trs limite en largeur, formant un pinceau avanant de manire bien rectiligne.

Equations donde et solutions


Lvolution de londe peut tre reprsente par une quation. Les quations donde prennent toujours une forme analogue ( des dtails prs qui ne nous importent pas ici, mme sils peuvent tre importants comme lemploi de drives premires ou secondes, cest--dire de variations de la grandeur ou de la variation de cette variation) : Variation dans le temps de la grandeur = constante * variation spatiale de la grandeur. Toutes les quations dondes sont de ce type : - Equations des dformations lastiques. - Equations de Maxwell (lectromagntisme). - Equation de Schrdinger (fonction donde quantique). - Etc. Ces quations prsentent la particularit dtre totalement rversibles. Un changement t - t redonne une quation semblable. Et toute solution dans laquelle on renverse le temps est encore une solution. On trouve facilement des solutions ces quations sous la forme prsente ci-dessus (ondes sinusodales planes ou sphriques) et toutes les solutions peuvent sexprimer comme des combinaisons de ces solutions simples. Dans un cas particulier pratique donn, on procde gnralement comme suit : On fixe des conditions aux limites et des conditions initiales. Les conditions peuvent tre du genre : o Onde qui samortit (tend vers zro) linfini.

Onde qui sannule un endroit donn (mur bloquant une vague, annulation des champs lectriques sur une surface conductrice). Les conditions initiales donnent la valeur de londe un instant initial t = 0. Puis on calcule comment varie londe au cours du temps en utilisant lquation. Deux approches sont possibles : On part de linstant initial et on calcule comment londe volue dans le futur. Ce sont les ondes retardes. On part de linstant initial et on calcule comment londe volue en remontant vers le pass. Ce sont les ondes avances. Cette faon de procder peut aisment tre adapte en relativit. Habituellement, on exclut les solutions dondes avances car elles sont considres comme non physique . Cest important en relativit puisque tout se passe par propagation et que lon a l un cas typiquement irrversible, avec un sens du temps privilgi. Prenons deux exemples : Je jette un caillou dans une mare, les ondulations voluent partir de ce point en forme de cercles qui grandissent. Personne na jamais vu des vagues spontanment natre sous forme de cercles, se concentrer en un point et jecter une pierre de la mare ! Jallume une ampoule : les ondes lumineuses manent de lampoule et clairent toute la pice. Les murs ne se mettent pas mettre des ondes lumineuses qui convergent spontanment vers la lampe, rchauffent son filament et se mettent crer un courant lectrique. En fait, les quations tant rversibles, rejeter la moiti des solutions est un choix arbitraire qui revient imposer la flche du temps. Ou, plus prcisment, le physicien adapte son choix la flche du temps quil peut observer en pratique. Mais cela nexplique pas la flche du temps.

Explication statistique
Sur base de ce que nous avons dj vu en physique statistique, lexplication est assez simple. En se propageant de manire sphrique, londe touche de trs nombreux points. Par exemple, les milliards datomes des berges de la mare qui vont absorber les vagues ou les milliards datomes des murs de la pice qui vont vibrer (chauffement) en absorbant la lumire de la lampe. La probabilit, que tous ces atomes rmettent lnergie stocke sous forme de vagues ou de rayons lumineux, tous exactement en mme temps et tous dans la bonne direction pour crer une onde convergente, est extrmement proche de zro. En bref, la conversion de londe en vibrations de la matire correspond une augmentation de lentropie.

Avec des ondes planes, qui ne se dispersent pas comme les ondes sphriques, et en rflchissant les ondes au lieu de les absorber, ce problme disparait. Un exemple typique est le faisceau laser qui se rflchit sur un miroir. Londe peut aisment revenir la source et exciter le milieu qui lui a donn naissance (en fait, lintrieur du laser, cest bien comme cela quon procde, le rayon lumineux fait de nombreux aller-retour dans le milieu dit amplificateur). Le rejet des ondes avances nest donc que la consquence de la physique statistique.

V. Gravitation
La gravitation est rversible. Allez dire a au pauvre malheureux qui se casse la figure en tombant !

La gravitation est totalement rversible. Que ce soient les quations de la gravitation de Newton ou la relativit gnrale, les quations sont totalement invariantes par renversement du temps. Par exemple, lorsquune plante parcoure une orbite autour dune toile, lorbite parcoure dans lautre sens est une solution tout aussi valide. Tout au plus constate-t-on que les plantes tournent toutes dans le mme sens mais cela est li leur formation et une origine commune (un nuage de gaz et de poussire en effondrement). Certaines comtes venues de lespace lointain ont parfois des orbites opposes celle des plante. De mme, si on lance une pierre en lair :

Elle parcourt une trajectoire parabolique. La trajectoire parcourue dans lautre sens est tout aussi valide. On observe pourtant certains phnomnes irrversibles dans les processus gravitationnels. Regardons cela de plus prs.

Phnomnes dissipatifs
Citons deux phnomnes de ce type. La Lune provoque des effets de mares sur la Terre. Ces effets dforment lgrement la Terre provoquant ce que lon appelle le bourrelet des mares. Ce bourrelet est surtout visible avec les

ocans par la monte deau quil provoque sur les plages. Mais en ralit, cet effet affecte toute la plante.

Sur ce dessin, pour la lisibilit, les proportions nont pas t respecte et la dformation de la Terre trs fortement exagre. Mais il faut aussi tenir compte de la rotation de la Terre.

Du fait de la rotation de la Terre, le bourrelet est entrain. Normalement, il devrait immdiatement se reformer pour tre align avec la Lune. Mais les roches ne sont pas aussi fluides que de leau ou de lair, elles ont une certaine viscosit. Il faut donc un certain temps pour que le bourrelet se dplace. Le rsultat net est un dcalage comme ci-dessus. Du fait de ce dcalage, lattraction lunaire se fait de biais. La lgre attraction latrale exerce sur le bourrelet ralentit ainsi la rotation de la Terre. Cest un phnomne que nous avions dj voqu propos de la mesure du temps astronomique (il provoque aussi un ralentissement et un loignement de la Lune, environ un centimtre par sicle. Cest faible mais mesurable). Ce ralentissement semble parfaitement irrversible. La Terre ralentit sa rotation, elle ne lacclre pas. Du moins lorsque le satellite est plus loign quune certaine distance critique. Mais il faut tenir compte de la viscosit. En ralentissant, la Terre perd aussi de lnergie (nergie de rotation). O part cette nergie ? Tout simplement sous forme de chaleur travers les frottements visqueux dans les roches, responsables du ralentissement. Nous voil revenu la thermodynamique. La transformation dun travail (lnergie de rotation) en chaleur est un processus irrversible. Un autre phnomne dissipatif est la formation des toiles (et de leur cortge plantaire). Cela commence quand un nuage de gaz et de poussire, dans la galaxie, commence seffondrer sous son propre poids suite une perturbation dorigine quelconque. Une fois leffondrement suffisant, ltoile commence briller et se stabilise.

Mais comment est-ce possible ? Si la gravit tait seule agir, le nuage devrait seffondrer et simplement rebondir (ou passer travers lui-mme sil est fort tnu, ce qui est le cas, et simplement continuer sur son chemin et entrer en expansion). En fait, l aussi la viscosit nest pas nulle. Ds que leffondrement est suffisant, les forces de compression et de pression vont transformer une partie de lnergie gravitationnelle en chaleur. Cest le mme genre de processus qui est utilis dans les moteurs diesels o la forte compression du mlange air et carburant par le piston provoque une forte lvation de chaleur ce qui provoque la combustion (pour le dire de manire image, en forant les molcules se rapprocher, on augmente le nombre de leurs collisions et donc lagitation thermique). Cest cette chaleur, intense (elle atteint des millions de degrs au cur du nuage en effondrement), qui est nouveau responsable du caractre irrversible. Sans cela, les toiles et les plantes ne se formeraient jamais !

Trous noirs
Revenons aux trous noirs. Nous avons vu que tout objet ou mme la lumire franchissant lhorizon chute vers le centre de manire inluctable. Cela signifie aussi quun trou noir ne peut que grossir. Voil deux phnomnes totalement irrversibles : - Les trajectoires des corps dans le trou noir. - La croissance des trous noirs. Si les quations de la relativit gnrale sont totalement rversibles, do vient ce caractre irrversible ?

Trous blancs
Prenons la solution trou noir et effectuons linversion t -t. La solution ainsi obtenue est encore une solution valide de lquation dEinstein. Mais lobjet porte un autre nom : cest un trou blanc. Notons que ce type dobjet est hypothtique, personne nen a jamais observ, mais nous allons voir que cela na absolument rien dtonnant. Un trou blanc se comporte comme un trou noir lenvers . En particulier, la matire ou la lumire peut en sortir, jamais y entrer. Lhorizon des vnements est une porte de sortie du trou blanc sens unique. Et linverse dun trou noir, le trou blanc ne peut que maigrir . On comprend donc quun trou blanc doit se vider extrmement vite. Cela signifie que les trous blancs sont trs instables. Cest dailleurs aussi la raison de linstabilit des trous de ver dont nous avions parl. Pour la mme raison (diminution inluctable), un trou blanc ne peut pas se former petit petit. Il ne peut que se former dun bloc, tout fait. A partir dune configuration initiale quelconque, un nuage de gaz donn par exemple, il faut que sa structure soit telle quelle donne exactement et en tout point la

forme de lespace-temps approprie. On montre en effet que les conditions initiales doivent tre trs finement rgles pour quun trou blanc apparaisse. Cest donc trs improbable. Un trou blanc a donc une chance quasi nulle de se former partir de conditions initiales quelconques. Et sil se forme, il disparait aussi vite.

Thermodynamique des trous noirs


En raisonnant par analogie, Bekenstein a dcouvert que lon pouvait dfinir une thermodynamique des trous noirs. Ainsi, la surface du trou noir (laire de son horizon des vnements) ne peut que grandir, comme lentropie. De plus, lorsque deux trous noirs fusionnent, laire totale est plus grande que la somme des aires de chaque trou noir (cest facile vrifier si on se rappelle que le rayon du trou noir est proportionnel sa masse). Et ce processus est irrversible. On peut alors considrer que lentropie est proportionnelle la surface du trou noir. Quelques raisonnements bass sur la croissance dun trou noir qui avale une certaine quantit dnergie, permet dassocier une temprature (rappelons-nous la relation donnant la variation dentropie avec le flux de chaleur chang) appele temprature du trou noir ou temprature de Bekenstein-Hawking.

Rayonnement des trous noirs


Stephen Hawking a dcouvert que les trous noirs devaient rayonner ! Cela semble contradictoire avec ce qui a t dit (ils avalent tout). En fait, cette dcouverte (thorique) a t faite en mariant la mcanique quantique et la gomtrie de lespace-temps des trous noirs. Peu importe les dtails, la physique exacte et lorigine de ce rayonnement. Cela nous entrainerait trop loin. Signalons juste que : - Ce rayonnement a pour origine les fluctuations quantiques du vide. - Il est mis juste en dehors du trou noir, juste au-dessus de lhorizon. - Ce rayonnement mis se fait au dtriment du trou noir qui va diminuer. Ce rayonnement mis est semblable en tout point un rayonnement thermique (rayonnement mis par les corps chaud, comme un morceau fer chauff blanc, mais aussi moins chaud. Nous, 37 C, mettons pas mal de rayonnement infrarouge). Cest le rayonnement mis par un corps noir, cest-dire un corps absorbant tout rayonnement quil reoit (voil qui correspond bien un trou noir !) La thermodynamique montre quun tel rayonnement est universel et ne dpend que de la temprature. On peut donc associer une temprature au trou noir en fonction de ce rayonnement. Et le calcul montre que la temprature obtenue est justement celle de Bekenstein ! Ce rsultat profond montre un lien entre gravitation, mcanique quantique et thermodynamique. Les dtails microscopiques (tats microscopiques correspondant lentropie, comme nous avons vu en physique statistique) sont encore incertains. Mais les rsultats thoriques, utilisant des thories suffisamment bien valides (relativit gnrale, thermodynamique, mcanique quantique) et donnent un faisceau de rsultats concordants trs forts.

Ces rsultats expliquent clairement le caractre irrversible du trou noir : cest une croissance de lentropie. Cest encore un effet statistique. Notons que sous ce rayonnement, le trou noir svapore. Cela aussi est contraire ce qui a t dit et correspond dailleurs une baisse dentropie. Mais la croissance inluctable est un rsultat de la relativit gnrale, en ignorant la mcanique quantique. En lincluant dans la thorie, le rsultat peut trs bien changer. De plus, le rayonnement de corps noir est dentropie maximale. Lentropie totale (trou noir + rayonnement mis) est donc en augmentation, sans violation du second principe.

Thermodynamique des trous blancs


En vertu de ce que nous avons vu, et suite linversion totale trou noir trou blanc, un trou blanc doit avoir une entropie ngative. Cette entropie ngative explique aussi leur caractre instable et leur formation trs improbable qui ne peut se faire quau dtriment dune trs forte augmentation de lentropie de leur environnement. La boucle est boucle pour ce qui est de la gravitation. Mme si tous les dtails ne sont pas connus au niveau microscopique, le caractre irrversible est clair : il est encore dorigine statistique.

VI. Mcanique quantique


La mesure semble irrversible. Mais est-ce si simple ?

La mcanique quantique est la thorie qui sapplique aux atomes et aux particules lmentaires. En toute rigueur, elle sapplique toutes les situations, y compris par exemple le lancer dune balle de golf. Mais les corrections infimes apportes par la mcanique quantique ce genre de cas et la difficult des quations rendent inutile son usage et lon prfre alors utiliser les thories classiques (mcanique classique, hydrodynamique, etc.) Elle est malgr tout utilise dans certains cas complexes tel que la chimie ou des objets macroscopiques (superfluides, supraconducteurs, ferromagntisme, ) laide de la physique statistique ou doutils mathmatiques particuliers. La mcanique quantique est une thorie trs puissante. Cest la thorie la mieux vrifie de toutes les thories, dans tous les domaines (sauf la gravit) et toutes les expriences, avec une prcision exceptionnelle. Elle explique nombre de phnomnes : les atomes, le magntisme, la chimie, le laser, etc. La liste est longue. On ne va pas tout prsenter en dtail, loin de l. On va expliquer juste ce quil faut pour comprendre le problme de la mesure (ce sera dj assez costaud comme a). De mme, on ne verra pas toutes les subtilits, proprits, mystres et aspects parfois intriguant. Cest intressant mais trop vaste pour cette petite tude sur le temps.
Rappelons brivement les bases mathmatiques de la mcanique quantique. Un systme a un tat dcrit par un vecteur dans un espace de Hilbert H complexe, il sera not typiquement comme .

Les variables physiques sont des oprateurs agissant sur les vecteurs dtat. Les variables mesurables (les observables) sont des oprateurs hermitiques, cest--dire tel que . Les valeurs prises par les variables sont le spectre des valeurs propres de loprateur (ces valeurs sont relles pour les observables). Les seules valeurs mesurables sont ces valeurs.

Lespace de Hilbert tant un espace vectoriel, on peut dfinir diffrentes bases, totalement quivalentes. Par exemple les bases (ou bases dun sous-espace) positions, impulsions, spins, nergie, etc. Le passage dune base lautre seffectue par une transformation unitaire U (avec ). ] Le commutateur de deux oprateurs est : [ . Pour la quantification, on part de lhamiltonien classique (au moins quand il existe) et on obtient lhamiltonien quantique a prs symtrisation (du type ab+ba) et remplacement des variables par des oprateurs. On impose entre valeurs conjugues la relation [ ] o est la constante de Planck divise par .Cest suffisant pour rsoudre tout problme typique. Lvolution dans le temps peut adopter plusieurs point de vue : ce sont les tats qui varient (Schrdinger), ou les observables (Heisenberg) ou des cas mixtes (reprsentation interaction). On passe de lun lautre par une transformation unitaire (qui ne correspond pas un changement de base). Par exemple, dans le point de vue de Heisenberg, lquation dvolution dun oprateur O est donn par : [ ]

Qui a lavantage de mettre clairement en vidence les grandeurs constantes et le rapport la physique classique (quation d volution dans lespace des phases utilisant les crochets de Poisson). Dans le point de vue de Schrdinger, on a :

o On travaille souvent dans la base position, dans ce cas les composantes dun tat sobtiennent par le produit scalaire (complexe) est la base position. On peut crire ce produit scalaire comme une fonction de la position : ( ) appel fonction donde. Pour une particule de masse m soumise un potentiel V, lquation de Schrdinger prend la forme :

Elle peut tre utilise, par exemple, pour calculer les fonctions dondes et les niveaux dnergie (valeurs propres de lhamiltonien) dun lectron dans le potentiel coulombien dun noyau (cas typique de lhydrogne).

Mcanique quantique ondulatoire


Une reprsentation typique des particules quantiques (lectrons, photons,) est sous forme dondes. Cela peut sembler trange aux nophytes, qui auraient tendance voir un lectron comme une petite bille, mais la reprsentation sous forme dondes est bien plus proche de la ralit. Comme exemple, citons juste lexprience de Young :

Dans cette exprience, on envoie des vagues travers deux ouvertures. Lorsque le creux dune vague passant par une ouverture rencontre la basse dune vague passant par lautre ouverture, on obtient ce quon appelle une interfrence : le niveau de leau sgalise. On observe ainsi une figure dinterfrences typique qui peut servir, par exemple, calculer la longueur donde. Cette exprience peut tre ralise avec de la lumire (ayant une longueur donde bien prcise, avec un laser), le rsultat est semblable. Cela montre le caractre ondulatoire indubitable des ondes lectromagntiques. Mais lexprience peut aussi tre ralise avec des lectrons.

Une figure dinterfrences est aussi observe. Cela montre que les lectrons ont un caractre ondulatoire. Il y a tout de mme une diffrence typique par rapport aux vagues. Les impacts sur la cible sont ponctuels. Les lectrons se comportent aussi, tout au moins lors de linteraction avec la cible, comme de petits corpuscules. Mais cela ne concerne que linteraction, pour lessentiel llectron se comportant bien comme une onde. Notons que ces impacts ponctuels sobservent aussi avec la lumire si on utilise une lumire suffisamment faible pour avoir un photon la fois. Lexprience montre aussi quil y a une correspondance univoque entre lnergie de la particule et sa frquence : o est la frquence et h la constante de Planck. Cest Planck avec lmission du corps noir puis Einstein avec leffet photolectrique (lectrons arrachs dun mtal par de la lumire ultraviolette) qui ont dcouvert cette relation avec la lumire, montrant son caractre corpusculaire (petits paquets dondes dnergie bien dfinie). Il existe aussi une relation univoque entre la longueur donde et limpulsion de la particule (pour une particule massive comme llectron, cest la masse fois la vitesse). Cest Louis de Broglie qui a dcouvert cette relation.

Notons que ces relations ainsi que le caractre ondulatoire des lectrons sont utiliss couramment dans divers dispositifs comme, par exemple, les microscopes lectroniques.

Principe dindtermination
Londe correspondant llectron est gnralement appele fonction donde. Une reprsentation dun lectron localis dans une petite rgion de lespace peut tre le paquet dondes :

La particule (le paquet dondes) a une certaine largeur que lon peut noter qui reprsente aussi une certaine incertitude sur la position de la particule puisque cette position nest pas tout fait prcise. De plus, il ne sagit pas dune onde sinusodale. Les lois mathmatiques sur les ondes montrent que la longueur donde a aussi une certaine incertitude . Les deux tant li par : Et ce quel que soit la forme du paquet dondes. Puisque lon peut relier la longueur donde limpulsion, la masse fois la vitesse, on trouve :

O h est la constante de Planck. On voit que la position et la vitesse ne peuvent pas tre infiniment prcis simultanment. Il y a forcment une certaine incertitude. Notons aussi que cette incertitude minimale est fort petite car la constante de Planck est minuscule. Ce nest que pour des objets ayant une masse m trs petite que cette incertitude devient apprciable (des lectrons, par exemple).

Cette relation est appele relation dindetermination de Heisenberg. On peut la vrifier exprimentalement de toutes sortes de manire. Elle est parfois vue comme un effet de la mesure, les particules quantiques tant tellement lgre que la moindre perturbation modifie leur position et leur vitesse. Il est vrai que des expriences de pense impliquant toutes sortes de dispositifs ingnieux et tenant compte de ces perturbations conduisent ces relations. Mais en ralit cette indtermination est plus fondamentale quune simple incertitude de mesure et est lie la nature ondulatoire des particules. Ce phnomne a fait couler beaucoup dencre et il a mme sembl insupportable certains (dont Einstein) au dbut de la mcanique quantique, et mme encore maintenant pour quelques irrductibles. Les dbats sur ce principe dincertitude sont souvent interminables. Pourtant, vu sous langle ondulatoire, il nest pas si mystrieux.

Description par les tats


Lexplication ondulatoire a toutefois ses limites car les particules quantiques ne sont pas des ondes classiques. Plusieurs aspects les en distinguent. Citons les deux principaux : On la vu plus haut, les interactions entre particules (lectrons et cibles ci-dessus) sont ponctuelles. Ce nest pas du tout comme a que ragissent des ondes classiques comme les vagues ou le son o leffet de londe est rpartit tout le long du front donde (par exemple la trace mouille trs tendue dune vague sur le sable). Lorsque lon a deux particules, la thorie ncessite de les dcrire comme un tout. Il faut donc une onde dcrite par sept paramtres : six variables positions (trois par particules) plus le temps. Alors quune onde classique a une valeur qui ne dpend que de quatre paramtres (trois de position et une de temps). En rgle gnrale, il nest pas possible de dcomposer londe quantique totale en une somme ou un produit ou une quelconque relation mathmatique gnrale de deux ondes classiques. Il est donc utile dintroduire un autre formalisme. Nous allons le prsenter ici mais sans entrer dans les aspects mathmatiques qui ne seront pas ncessaires. Ce formalisme a lavantage aussi dtre fort parlant et intuitif. Considrons un systme physique quelconque : une particule, un atome, un caillou, Celui-ci peut tre dans diffrents tats que lon peut caractriser par un certain nombre de variables tel que position, vitesse, etc. Nous reprsenterons lensemble de ces variables par . Ltat physique du systme scrit symboliquement : appel un ket. Peu importe sa signification mathmatique, cest avant tout une reprsentation simple et commode. Parfois, seules certaines variables nous intressent. Par exemple, si la particule est la position x, on crira son tat , en ignorant volontairement le dtail des autres variables comme la vitesse, par exemple. Une particularit de ces tats est quils sont soumis au principe de superposition. Par exemple, si ltat est une solution possible pour ltat dun systme dans une situation donne, et si est une autre possibilit, alors la somme est aussi une solution possible.

Comment interprter cette solution ? Prenons un exemple. Soit une particule qui peut se trouver en ou bien en , alors elle peut tre dans les tats ou indiquant que la particule est la position prcise concerne. Mais ltat est aussi une possibilit. Cet tat signifie que la particule peut tre aussi bien en quen . Cela ne signifie pas que sa position est prcise mais inconnue. Cest plutt comme si la particule tait aux deux endroits en mme temps ! Ce caractre ubiquitaire des particules peut sembler extrmement trange. Il lest beaucoup moins aprs ce que nous avons vu ci-dessus. Nous savons que la position peut tre imprcise et quil sagit dune caractristique fondamentale de la particule. Si on la reprsente comme une onde, on aurait une reprsentation pour cet tat comme suit :

Notons que les ondes aussi sont soumises au principe de superposition. Quand deux ondes sont deux solutions possibles dune quation des ondes, leur somme est aussi une solution possible. Supposons que lon ait une particule dans ltat , on aimerait savoir si dans cet tat on peut la trouver la position x ou bien si on peut la trouver avec une vitesse v. On crira a comme, par exemple : Peu importe sa signification mathmatique. On peut le traduire par cest la possibilit que la particule dans ltat soit aussi dans ltat , cest--dire que la particule avec les proprits soit la position x. On traduit cela par le terme amplitude, cest lamplitude que la particule soit dans ltat demand. Lensemble de tous les tats possibles forme un espace mathmatique aux proprits assez simples. Il permet en particulier de choisir des bases dtats qui dune certaine manire couvrent toutes les possibilits. Un exemple est la base position : cest lensemble des tats possibles. pour toutes les positions x

Notons que, puisque ces tats dcrivent des situations de position x prcise , alors : La particule ayant une position x prcise est videmment trouve en x. Et : (pour des positions diffrentes) La particule ayant une position x prcise ne sera videmment pas un autre endroit.

Revenons notre particule dcrite par . On aura, pour toute position x, une valeur sauf dans deux cas : Et Cest--dire que la particule a autant de chance dtre dans une des deux positions. En fait, pour tre exact on devrait crire (une chance sur deux) mais nous ferons le lien avec les probabilits plus bas. Dailleurs mathmatiquement on na ni 1 ni , mais peu importe. Ce qui compte ici cest que les deux positions donnent des rsultats identiques. Tout tat peut se dcrire comme une superposition des tats de base : En disant quelle peut tre en x, en y, en z, etc Cest dans ce sens que la base couvre toute les possibilits. Notons que cette gymnastique nest pas inutile. Il est plus facile de travailler uniquement avec les tats de base, bien dfinis et peu nombreux, que sur linfinie possibilit de tous les tats possibles. Il est galement possible de choisir dautres bases, par exemple la base des vitesses prcises . Toutes les bases sont quivalentes dun point de vue mathmatique. On passe aisment de lune lautre par des oprations mathmatiques lmentaires. On peut choisir toute base qui savre pratique pour les raisonnements. Notons juste que ne peut pas tre non nul pour une seule position prcise, cause du principe dindtermination. Pour terminer cette petite excursion lmentaire dans les notations et leur usage, notons que lon notre traditionnellement : ( ) Qui est juste une autre notation. On lappelle fonction donde, un terme que vous avez srement dj entendu. On peut aussi montrer quil y a une quivalence mathmatique totale entre la reprsentation sous forme de ket (aussi appels vecteurs dtat) et la reprsentation ondulatoire (non classique) avec la fonction donde. Pour les explications, les deux sont parfois utiles. On peut aisment passer de lune lautre. Mais attention en raisonnant, car sans connaitre le formalisme mathmatique rigoureux cach derrire il peut tre impossible de voir pourquoi tel ou tel raisonnement est correct et tel autre compltement erron. Une connaissance vulgarise permet de comprendre certain aspects mais noffre pas la moindre aide pour btir ses propres raisonnements, ce nest quune traduction grossire dun raisonnement mathmatique rigoureux. Cest une faute trs frquente chez le nophyte qui, en plus, nest mme pas arm pour dcouvrir par lui-mme quil commet une telle faute. Vous voil prvenu, aussi dcevant que cela puisse tre. Aller au-del dune simple comprhension superficielle ncessite un travail certain impliquant dabsorber des connaissances mathmatiques.

Evolution et mesure
On peut crire une quation dvolution pour la particule qui nest autre quune quation dondes. Quoi dtonnant ? Ecrivons l sous une forme simplifie : Ici reprsente la variation de ltat au cours du temps. H est appel hamiltonien du systme. Il contient sa description physique permettant de calculer son volution et il a mme un lien important avec lnergie. La seule chose qui nous importe ici est que cette quation est linaire (on dit mme unitaire qui a une signification plus forte mais dont nous navons pas vraiment besoin ici). Cela signifie quelle respecte le principe de superposition. Si on a une autre solution de la mme quation : Alors on a aussi : ) ) ( ( Cette proprit que lon prouve mathmatiquement (ce qui est lmentaire) est mettre en parallle avec ce que nous avons dit sur le principe de superposition. Supposons que notre particule soit dans ltat avec diverses possibilits pour sa position : x, y, z, Que se passe-t-il si on mesure sa position ? Dans ce cas, le postulat de probabilit de Born dit que lon aura une certaine probabilit de la trouver en x, en y ou en z. Cette probabilit est relie lamplitude (peu importe comment, le lien nest pas trivial, ce qui compte cest que si lamplitude est grande, la probabilit aussi). De plus, la somme des probabilits pour toutes les possibilits doit tre gale un (cent pour cent de chance de la trouver quelque part). Par exemple, avec notre particule deux endroits, on aura une chance sur deux (1/2) de la trouver en lune ou lautre position. Dautres valeurs sont videmment possibles, par exemple 1/4 et 3/4. Supposons maintenant que je mesure la position de la particule dans ltat et que je la trouve la position x. Dans ce cas, nous savons maintenant avec certitude quelle est en x : cest l que nous lavons trouv. Son tat peut donc tre dcrit par . On dit que ltat de la particule sest rduit un tat plus prcis (pour la variable concerne). On parle de rduction du vecteur dtat ou de rduction de la fonction donde. Cest le postulat de rduction. Bien quil semble que nous ayons dduit clairement ce rsultat, il sagit en fait bien dune hypothse supplmentaire. Aprs tout, le fait de savoir que la position est x nexclut nullement dautres possibilits. Nous verrons rapidement que ce postulat pose des difficults et nous verrons quil est utile de sen passer pour comprendre certaines choses.

Intrication
Considrons deux particules, chacune tant dcrite, par exemple, par sa position (tant entendu que dans un cas plus raliste, bien dautres variables peuvent intervenir). Comment dcrire leur tat commun ?

Supposons pour simplifier que la premire particule peut se trouver aux positions ou , tandis que la deuxime peut se trouver en ou . Pour dcrire ltat de la particule, on notera ltat de lensemble comme un produit :

Etant donn quil y a deux positions possibles pour chaque particule, une base possible est constitue de toutes les combinaisons des positions. On a ainsi comme tats possibles : , , , Qui signifient bien entendu la premire particule est en et la deuxime en , etc. Une autre manire de dcrire ces combinaisons dtats est quune somme dtat est un ou et un produit dtats est un et . On gnralise facilement plusieurs particules, dautres positions, dautres grandeurs, Dautres tats sont possibles (se sont dailleurs des combinaisons des tats de base). Par exemple : ) ( Que lon peut traduire par la particule 1 est situe avec des probabilits gales en en ou , et la particule 2 est en , pour la relation de gauche et les particules sont en et ou en et avec des probabilits gales , pour la relation de droite, ce qui revient au mme. Une autre possibilit encore est : )( ) ( Qui traduit le cas o les deux particules ont des positions imprcises. Mais il existe encore dautres possibilits, qui sont dailleurs assez tranges et utilises dans des phnomnes importants (cryptographie quantique, calcul quantique, tlportation quantique). Sujet vaste et passionnant mais qui dborde considrablement de cette tude. Considrons ltat :

On peut le traduire par les particules sont en et ou bien en et . Le cot trange de cette situation lorsque lon regarde deux aspects lis cet tat : - La premire particule a une position imprcise. On peut la trouver aux deux positions avec des chances gales et ce nest initialement pas une incertitude mais une proprit de la particule (ubiquit) due son caractre ondulatoire. Il en est de mme pour lautre particule. - Si lon effectue une mesure sur la premire particule et quon la trouve, par exemple, en , alors on est certain de trouver lautre particule en . La deuxime particule ayant une position intrinsquement indfinie, le fait quune mesure sur la premire particule affecte le rsultat de la mesure sur la deuxime particule semble assez extraordinaire. Comme si un signal stait propag entre les deux particules pour quelles se coordonnent . Cest sans aucun doute dans ce genre deffet que lon retrouve le caractre le plus trange et le plus non classique de la mcanique quantique. Lanalyse thorique et exprimentale

de ce phnomne a sans doute couvert plus de pages de discussions que tout autre en mcanique quantique. Une des difficults de sa comprhension est lie au postulat de la rduction (la rduction de la premire particule entraine instantanment celle de lautre particule, ce qui viole la relativit puisquaucun signal ne peut aller plus vite que la lumire). Mais quelles que soient les mthodes employes pour lexpliquer, la mcanique quantique est et reste trange. Nous nirons pas plus loin ici. Cet tat trs particulier entre particules est appel intrication. Il jouera un rle important dans la suite.

Processus de mesure
Aprs ce long prambule, il est temps de revenir nos moutons, cest--dire lirrversibilit. Cette fois, ce sera court, mais le rsoudre dans les sections suivantes ncessitera un peu de travail. Considrons un systme S quelconque et un processus de mesure avec un appareil A. Pour simplifier, considrons la situation suivante. Le systme peut se trouver dans deux tats S1 et S2 et initialement, il est dans ltat . Lappareil de mesure peut, lui, se trouver dans trois tats possibles A1, A2 et A0. Initialement il est dans ltat signifiant pas de mesure . Lorsque lappareil interagit avec le systme, il se met dans un tat refltant ltat du systme. Par exemple, si le systme est dans ltat S1, lappareil se met dans ltat A1. On dit quil mesure le systme. Par exemple un appareil pourrait indiquer un rsultat comme la particule est la position 3 . Le processus de mesure est dcrit comme un changement en deux tapes, appel processus de mesure de von Neuman. ) ( Au dpart, lappareil est dans son tat initial. Puis, aprs une interaction physique avec le systme (premire flche), lappareil se met dans ltat correspondant celui du systme. Puis, la deuxime flche, un mcanisme de rduction se met en place et donne, par exemple, ltat A1 pour la mesure (lautre possibilit tant videmment que nous navons pas prsent ci-dessus). Notons en passant (mais ce sera important dans la suite) que ltape intermdiaire est un tat dintrication. Ce processus est irrversible. En effet, suite la rduction finale ltat du systme sest rduit et une partie de linformation sur le systme a totalement disparu (le fait quil tait aussi dans ltat 2, dans un tat superpos). On peut dailleurs associer une entropie ce genre de mcanisme. Avant danalyser cette irrversibilit, il est temps de prciser quelles sont les difficults avec le postulat de rduction. Il existe pour des systmes macroscopiques, des tats privilgis. Considrons nouveau notre particule pouvant se trouver deux endroits. Une base dtats pouvant tre et . Mais il existe dautres bases possibles. Par exemple, les deux tats suivant :

et sont des tats tout fait lgitimes et ils forment bien une base. En mcanique quantique, toutes les bases sont quivalentes. Mais clairement, ce nest pas le cas pour des systmes macroscopiques. Par exemple, si vous observez une chaise, vous la verrez en lune ou lautre position, mais pas dans un tat o elle serait deux endroits la fois. Quest-ce qui privilgie la base position pour des objets macroscopiques ? On pourrait invoquer des processus de mesure adapts telle ou telle grandeur. Si lon conoit un appareil pour mesurer la position, il est normal dobserver la position. Mais ce nest pas si simple. Avez-vous dj vu un appareil conu pour mesurer des tats superposs de position des chaises ? Pourquoi nest-ce pas possible ? Pourquoi le processus de rduction favorise-t-il certaines bases (qui, dailleurs, peuvent tre diffrentes. Ainsi, lchelle microscopique cest plutt la base nergie qui est gnralement privilgie) ? Plus grave encore, le processus de rduction viole la mcanique quantique ! Nous avons dit plus haut que lquation dvolution tait linaire. En particulier, elle prserve la superposition des tats. Mais la seconde partie du processus de mesure de von Neuman, la rduction, ne prserve pas la superposition des tats (cela dpend de la base choisie). Cela signifie quaucune volution quantique, aucun hamiltonien, ne peut reproduire ce processus. Cela conduit penser que la mcanique quantique ne peut sappliquer des objets macroscopiques dcrits par la physique classique. Il y aurait quelque chose en plus. Pourtant, que ce soit exprimentalement ou par lapplication de la thorie, la mcanique quantique na jamais t mise en dfaut et sapplique parfaitement tout systme. Au pire, les calculs sont trop compliqus pour tre rsolus. Mais cest un problme calculatoire, pas un problme thorique. Tout laisse penser que la mcanique quantique garde sa validit des atomes aux toiles. Un postulat violant explicitement la thorie est donc pour le moins gnant. Quel est le mcanisme physique de la rduction ? A quel moment se produit la rduction ? Un processus de mesure est, en pratique, bien plus complexe que le schma trs rsum prcdent qui ne synthtise que les rsultats principaux. Il existe toute une chane de mesure allant du microscopique au macroscopique. Si on mesure ltat dun atome en lui envoyant des lectrons dessus, ces lectrons vont eux-mmes tre capts par un multiplicateur dlectrons qui va amplifier le signal, puis une chaine lectronique suivie dun affichage et dun humain lisant le rsultat. On passe par une multitude dinteractions allant de quelques particules en jeu des milliards de milliards de particules. A quel moment dans cette chaine, la rduction se produit-elle ? Elle ne peut pas se produire trop tt. Si on lappliquait latome et llectron ds le premier contact, tout tat superpos disparaitrait ainsi que toute intrication. Pourtant celle-ci existe bien car elle peut tre utilise dans divers processus exprimentaux. Il faut donc dplacer la rduction des interactions plus tardives, plus complexes. Mais o ? Des expriences de plus en plus fines et perfectionnes ont pu montrer que les proprits quantiques, comme les interfrences, se maintiennent jusqu des systmes dj fort

compliqus comme des molcules de fullerne (composes de 60 atomes de carbone). Et des systmes macroscopiques manifestant des proprits quantiques, cela existe : superfluides, supraconducteurs, condensats, A force de repousser la rduction de plus en plus tardivement, on en arrive finalement dire que la rduction se produit lorsquun observateur conscient prend acte du rsultat . Voil une conception trs trange, presque mtaphysique, o cest la conscience qui a un statut physique diffrent et qui peut mme influencer les systmes observs. Inutile de dire que ce rsultat est difficile avaler. Trs peu de physicien acceptent un tel rsultat. Et les progrs dans le fonctionnement du cerveau, la neurologie et les expriences de plus en plus nombreux sur les mcanismes de la conscience nont jusquici jamais rvl le moindre effet mystrieux ou iconoclaste, violant les lois de la physique. Nous nentrerons certainement pas ici dans un dbat sur la validit des phnomnes extrasensoriels. Quoi que lon pense, la rduction pose un problme. Nous y reviendrons dune manire trs simple : en essayant de ne pas lutiliser, ni plus, ni moins.

VI.1. La dcohrence quantique


La dcohrence est beaucoup apprcie des chats. a leur vite dtre des mort-vivants.

Revenons au processus de mesure de von Neuman. ) ( La premire partie est le processus dinteraction entre lappareil et le systme et le deuxime est la rduction. Considrons la premire partie, cest--dire la mesure au sens strict (interaction, ou chane dinteractions, entre lappareil et le systme). Elle aboutit un tat tel que : Mais il est toujours possible de choisir une autre base, combinaisons des deux tats 1 et 2. Cet tat sera identique (en utilisant une base dtats a et b au lieu de 1 et 2 ) Et le processus de rduction pourrait aboutir aux mesures Aa et Ab. Bref, la mesure peut aboutir nimporte quelle combinaison dtats. Elle ne mesure plus rien ! Tout ce que la mesure donne est une intrication entre ltat du systme et de lappareil. La rduction semble indispensable, au moins pour slectionner la base privilgie 1 2 qui permet la mesure au sens habituel. Existe-t-il un autre mcanisme physique qui pourrait nous aider comprendre ce qui se passe ? La rponse est oui, cest la dcohrence quantique.

Superposition quantique vs mlange statistique


Avant de voir de quoi il sagit, nous aurons besoin de faire une distinction entre deux situations et de voir un moyen de les manipuler ensemble.

Quelle est la diffrence entre superposition quantique et mlange statistique lorsque lon a une assemble quelconque de particules (une seule, deux, trois, des milliards) ? La superposition quantique, nous venons de ltudier de prs. La ou les particules sont dans un tat, disons , qui est une superposition quantique de deux possibilits 1 et 2. Cet tat traduit rellement une proprit des particules et ne doit pas tre confondu avec une incertitude ou un manque de connaissance sur ltat exact dans lequel se trouvent les particules. Cet tat superpos permet de raliser des expriences caractristiques telles que des interfrences. Un mlange statistique rsulte cette fois dune incertitude, dun manque de connaissance. On a, par exemple, une particule qui est dans ltat ou ltat mais nous ne savons tout simplement pas lequel car (par exemple) nous ne lavons pas mesur. Pour un grand nombre de particules, cela peut se traduire par un mlange dans une certaine proportion (do le nom) de particules dans ltat et de particules dans ltat . Cest le nombre ventuellement trs lev de particules qui ncessite un traitement statistique car il est impossible en pratique de suivre individuellement chaque particule dans une grande assemble, disons par exemple un litre dair contenant des milliards de milliards de molcules dazote et doxygne. Les particules peuvent tre dans les deux situations la fois. Il peut y avoir en mme temps superposition quantique et manque de connaissance. Il est donc utile de disposer dun outil de reprsentation qui permet de mixer les deux cas. Cet outil est la matrice densit, largement utilise en physique statistique. Il nest pas utile de savoir comment construire et manipuler exactement cette matrice (ce tableau de nombres). Il faut juste savoir quon peut la construire partir des tats et de proportions de mlanges statistiques. Ici, nous donnerons juste quelques exemples typiques qui permettront de voir ce quelle reprsente. La matrice se prsente comme suit :

Les lignes et les colonnes sont indices par les tats de base (indique au-dessus et gauche de la matrice, ci-dessus) et dans chaque case on trouve une valeur. Bien entendu, on peut utiliser plusieurs bases et des oprations simples permettent de passer d'une matrice crite dans une base d'tats une autre base. Considrons un systme simple avec seulement deux tats de base et sera sa matrice densit dans plusieurs cas. Cela suffira pour comprendre. Si le systme est dans l'tat de base ( ) , sa matrice sera : et voyons quelle

Si le systme est dans l'tat de base ( ( )

, sa matrice sera

Si le systme est dans l'tat superpos )

, sa matrice sera

On voit clairement la signification : les cases sur la diagonale reprsentent les tats de base et les cases non diagonales indiquent une superposition quantique. Considrons maintenant un grand nombre de systmes de ce type. On a un mlange statistique : un certain nombre de systmes sont dans un tat, un certain nombre dans un autre tat, etc. Considrons le cas o l'on a la moiti des systmes qui sont dans l'tat et lautre moiti dans l'tat . C'est--dire que chaque systme a une chance sur deux d'tre dans l'un ou l'autre tat. Mais il s'agit cette fois de probabilits classiques, pas quantiques. Nous ignorons a priori dans quel tat est un systme donn, en tirant un systme au hasard on a une chance sur deux d'avoir l'un ou l'autre tat, mais mme si on l'ignore, chaque systme est dans un tat parfaitement bien dfini (par exemple une position bien prcise) : soit , soit . Dans ce cas, la matrice sera : ( )

On voit clairement l'absence de superposition quantique. En toute gnralit, on pourra avoir une matrice quelconque du style ( )

Reprsentant un systme o les particules sont dans diffrents tats de superposition quantique mlangs dans certaines proportions.

Interaction avec lenvironnement


Considrons le systme de mesure tendu suivant.

On a dune part le systme tudi S, dautre part lappareil de mesure qui peut aussi inclure lobservateur humain et enfin lenvironnement. Lenvironnement est constitu de tout ce qui ne fait pas partie du systme et de la chane de mesure strictement parler, cest--dire lair, la carcasse de lappareil, le rayonnement lectromagntique environnant (lumire, ondes radios, ) etc. Dans ce processus, non seulement le systme interagit avec lappareil, mais le systme et lappareil interagissent avec lenvironnement. Sil est facile disoler de manire plutt efficace un systme microscopique tel quun atome, par exemple en le plaant dans une enceinte sous vide blinde contre les rayonnements perturbateurs, il est impossible disoler un systme macroscopique. Il y a, pour un appareil de mesure macroscopique ou un tre humain, des myriades dinteractions avec les

molcules dair, les photons de la lumire environnante et mme avec simplement la gravit qui nous lie la plante toute entire. Le processus de mesure conduit donc un tat plus complexe :

Nous avons not x et y les tats de lenvironnement intriqus avec le systme et lappareil plutt que 1 et 2, pour deux raisons : - Lenvironnement nest videmment pas conu de manire enregistrer deux situations refltant ltat du systme. - Lenvironnement ne peut pas se rsumer un systme deux tats. Il est infiniment plus complexe : compos de milliards de milliards de particules pouvant se trouver dans de nombreux tats diffrents. Le schma des tats ci-dessus nest donc quune simplification ou un rsum extrme dune situation trs complique. A cet tat, on peut associer une matrice de densit (avec un nombre absolument gigantesque de lignes et colonnes, refltant la grande complexit de lenvironnement). Ltape suivante pour tudier cette situation est de prendre la matrice de densit rduite. Cest-dire la matrice de densit limite au systme et lappareil de mesure (ou du moins son indication de la mesure). Cela se fait par une opration mathmatique qui spare la contribution de lenvironnement. Pourquoi effectuer cette opration ? Il y a l aussi deux raisons : Dune part, ce qui intresse lexprimentateur est lindication de lappareil en fonction de ltat du systme. Il ne sintresse pas ltat pris par telle ou telle molcule dair dans le laboratoire suite lexprience. Dautre part, il est en pratique totalement impossible de connaitre ltat exact de lenvironnement. Il faudrait pour cela effectuer une mesure sur des milliards de milliards de molcules en mme temps. Pour la mme raison, ltat initial de lenvironnement nest pas contrlable en dtail. On peut contrler certains paramtres macroscopiques ncessaires lexprience (temprature, pression, taux dhumidit,) mais pas le dtail des tats microscopiques dont la rpartition est donne par la physique statistique. Les calculs effectus sur une srie de cas typiques montrent que la matrice de densit rduite systme appareil volue depuis un tat de superposition quantique du style : ( ( ) )

Vers un tat o la matrice se diagonalise :

Plus exactement, elle se diagonalise dans une base dtats bien particulire relie la nature des interactions entre systme, appareil et environnement. La transition est dautant plus rapide que les interactions avec lenvironnement sont nombreuses. Cette transformation dun tat de superposition quantique un tat de mlange statistique est appel perte de cohrence quantique ou dcohrence quantique.

Dans le cas o le systme est constitu dun grand nombre de particules, la notion de mlange statistique est claire. Mais que se passe-t-il dans le cas dune seule particule ? En fait, la particule continue tre dans un tat superpos mais elle est intrique avec tout le reste de lenvironnement. On peut dire que lintrication systme appareil se dilue totalement dans lenvironnement. Des expriences effectues sur le couple systme appareil subissant la dcohrence (ou sur un systme seul plus simple subissant lui aussi la dcohrence) montre que cette superposition dtats se comporte en fait dans cette situation tout fait comme si le systme avait un tat prcis et non superpos mais inconnu. Le systme perd ses qualits quantiques . Ce lien toujours prsent avec lenvironnement se traduit dailleurs dans la matrice de densit rduite. Elle ne devient en ralit pas tout fait diagonale comme ci-dessus mais plutt comme : ( )

O les quantits sont des nombres extrmement petits et souvent impossibles mesurer. Ce lien tnu sappelle queue de cohrence. Thoriquement il est important car cest lui qui garantit le fait que la superposition quantique nest pas perdue (elle est dilue) et le fait que lquation dvolution reste linaire. On na pas ici les problmes de la rduction et la dcohrence est totalement compatible avec la mcanique quantique dont elle est dailleurs issue.

Mesure
Nous pouvons maintenant voir le processus de mesure sous un autre il. Lorsque lon effectue une mesure, en tenant seulement compte de la premire partie du processus de von Neuman et en tenant compte de la dcohrence, on obtient les rsultats suivants : La dcohrence explique les rsultats dfinis car le systme et lappareil qui sont dans un tat superpos se comportent en fait comme un mlange statistique dtats dfinis bien prcis. La dcohrence explique lexistence de bases privilgies. Comme expliqu plus haut, la diagonalisation de la matrice de densit rduite se fait dans une base particulire qui est donc cette base privilgie. Les rsultats thoriques montrent que la base privilgie est relie la forme des interactions qui est donne par lhamiltonien. La plus part des interactions, et en tout cas celles responsables de tous les phnomnes observables dans la vie de tous les jours, sont de nature lectromagntique et varient avec la distance (lattraction ou la rpulsion entre charges lectriques diminue comme le carr de la distance). La prsence de la distance comme paramtre rglant lintensit des interactions explique que la base privilgie lchelle macroscopique soit la base position. A trs petite chelle, les interactions peuvent devenir plus complexes, en particulier cause

de la mcanique quantique qui quantifie les niveaux dnergie, et la base privilgie est souvent diffrente. Par exemple, comme pour un atome isol, cest souvent la base nergie. Il reste une difficult. Nous avons dit que le systme se comportait comme un mlange statistique dtats dfinis. Mais la situation est plus complexe si lon considre un systme trs simple comme une seule particule. Dans ce cas, la superposition quantique ne peut pas tre entirement ignore mme aprs dcohrence, au moins sur le plan thorique. En effet, la matrice de densit nvolue pas spontanment vers ( sous la forme ( ) ou vers ( ), elle reste

). La superposition est toujours prsente mme si exprimentalement

nous narrivons pas la dtecter car elle est totalement noye dans lenvironnement. Ltat final reste un tat superpos que lon doit rduire si lon veut tenir compte du fait que nous mesurons un seul rsultat et non deux. Nous y reviendrons plus tard en nous souvenant que cest le seul aspect qui reste dans la rduction, les autres tant expliqus par la dcohrence.

Classicalit
Le classicalit est le caractre manifest par des systmes physiques qui se comportent selon les lois de la physique classique plutt que de suivre des comportements typiquement quantiques non rencontrs dans la vie de tous les jours. La dcohrence quantique explique la classicalit. Tout dabord, comme nous lavons vu, elle explique quun systme quelconque en interaction avec lenvironnement passe dun statut dcrit par des superpositions quantiques un statut de mlange statistique classique qui peut tre dcrit par la physique statistique. Ce phnomne est fortement amplifi par la taille des systmes considrs. Un atome seul conserve un comportement quantique sur des priodes suffisamment longues que pour pouvoir tre tudies. Cest encore plus vrai dune particule comme llectron mme si certaines proprits subissent une dcohrence extrmement rapides (on nobserve jamais dtat de superposition quantique entre charges lectriques diffrentes, ceci tant d au fait que le champ lectrique est permanent et de longue porte, permettant des interactions multiples avec lenvironnement). Dune manire gnrale, la dcohrence augmente exponentiellement avec le nombre dinteractions qui se produisent avec lenvironnement et plus un systme est gros, plus le nombre dinteractions augmente. Le corps humain, par exemple, est heurt par des milliards de molcules dair chaque seconde. Ainsi, le calcul montre quune grosse molcule (disons une grosse protine) subit une dcohrence presque totale en moins dun cent millionime de milliardime de seconde. Cest une dure infime. Une poussire subit la dcohrence en moins dun milliardime de milliardime de milliardime de milliardime de seconde. Autant dire que cest totalement ngligeable et quil est totalement exclut de dtecter des effets quantiques du type interfrences de Young avec des poussires.

Que dire alors dune table, dune chaise, dun voltmtre, de tout appareil de mesure ou du corps humain. La dcohrence peut tre considre comme instantane et tous ces systmes se comportent comme sils avaient toujours une position bien prcise. Les calculs montrent galement que les tats rsultant de la dcohrence sont robustes. Dans le sens quau cours du temps et sous diverses perturbations, la matrice de densit rduite change peu. La position dun objet volue lentement sans faire de saut mystrieux. Si vous foncez sur un mur, nesprez pas passer travers par effet tunnel quantique (cet effet sobserve avec des particules traversant une barrire fine impntrable du fait que leur position est imprcise). Vous vous craserez contre le mur. Cette stabilit des tats classiques permet lexistence de trajectoires et on montre que les rsultats correspondent la physique classique obtenue partir de la mcanique quantique en faisant lapproximation que les effets quantiques sont ngligeables. Lexistence dune telle stabilit est galement importante pour lexistence de phnomnes tels que la mmoire puisque un enregistrement peut subsister avec une bonne stabilit sans subir dtranges fluctuations quantiques. Nous sommes maintenant, enfin, parfaitement arms pour passer lirrversibilit de la mesure.

VI.2. Rduction de la fonction donde


Lvolution quantique interdit les tats dfinis. Mais on ne mesure que a ! Comment concilier linconciliable ? Dcidment, mme a cest relatif !

La question qui se pose donc maintenant est, que se passe-t-il si on vite de choisir le postulat de rduction de la fonction donde ? Et comment relier cette approche aux rsultats exprimentaux montrant que lors dune mesure on obtient un rsultat bien dfini (appartenant la base privilgie) ?

Les tats relatifs


Revenons au cas simple dun systme pouvant prendre deux tats S1 et S2 et dun appareil pouvant prendre deux tats A1 et A2 et qui se trouve initialement dans ltat A0. Ajoutons ce processus un observateur O, par exemple humain mais quon peut aussi voir comme un simple dispositif denregistrement. Lobservateur humain permet juste de mieux comprendre la situation. Dans ce cas, le processus de mesure (sans ltape de rduction) devient : ) ) ( (

Le rsultat est fort semblable avec un tat intriqu entre deux situations correspondant aux deux rsultats possibles de la mesure. Il peut sembler au premier abord que lobjectif nest pas atteint car

ltat final contient toujours deux rsultats. Mais en ralit il faut tenir compte de lintrication. Ltat de lobservateur est intimement li ltat du systme. Cette approche sans rduction est appele mthode des tats relatifs car ltat du systme S est seulement relatif celui de O. Un tat comme peut tre vu comme : jai ralis lexprience et jai trouv le rsultat 1 . Ltat intriqu est donc simplement la superposition de deux tats biens dfinis : Jai trouv le rsultat 1 qui est un rsultat unique et bien dfini + Jai trouv le rsultat 2 qui est un rsultat unique et bien dfini Pour lobservateur humain, le rsultat trouv est donc bien un rsultat unique et bien dfini, tout fait compatible avec le constat exprimental, mme si ltat complet reste intriqu (avec dailleurs tout lenvironnement et pas seulement avec lobservateur). Cette situation finale peut sembler assez trange, essentiellement pour deux raisons : - Lide que nous, observateurs, soyons dans des tats superposs, avec des penses diffrentes pour chaque tat, est assez difficile avaler. - La vrification exprimentale de cette situation, comme oppos la simple rduction, nest pas ralisable car il faudrait pouvoir effectuer des expriences quantiques (par exemple des interfrences de Young) avec un tre humain entier ! La dcohrence rend un tel objectif utopique. Mais le caractre trange de cette situation ne lest pas plus que la mcanique quantique elle-mme et tout semble rgit par la mcanique quantique (nous sommes aprs tout constitus des mmes atomes que ceux servant dans des expriences quantiques). La tendance au rejet dune telle ide est plus philosophique ou idologique que physique. Surtout parce quelle sapplique ltre humain lui-mme. Mais dun point de vue purement thorique, cette approche est tout fait valide. Il faut toutefois bien avouer que dun point de vue pratique, elle nest pas des plus simples. Elle ncessite parfois des ronds de jambes inutiles. La rduction tant limage de lexprience (ce que voit lobservateur dans ltat relatif), il est souvent inutile de sencombrer de cette superposition finale qui est plutt une approche thorique montrant que la mcanique quantique est satisfaisante et non auto-contradictoire.

Irrversibilit de la mesure
La mesure est-elle irrversible ? Considrons dabord le cas microscopique. Ici S est un systme microscopique portant une proprit quelconque pouvant prendre deux valeurs 1 et 2. L appareil de mesure A est une autre particule qui interagit avec S. Evidemment, le terme mesure est a prendre ici dans un sens trs large. Lorsque A interagit avec S, son tat se modifie de 0 1 ou 2, selon ltat de S. On a comme dhabitude : ) ( Est-ce que cette opration est rversible ? Tout fait. La raction suivante :

) ( Est tout fait envisageable. Elle pourrait rsulter dune perturbation dorigine quelconque (extrieure ou sous lvolution interne naturelle de la particule A) transformant les tats 1 et 2 en 0. Cette rversibilit nest pas tonnante et rsulte simplement du fait que les quations de la mcanique quantique sont totalement rversibles. Ce caractre rversible des interactions microscopiques est dailleurs parfaitement conforme aux donnes exprimentales. Revenons au cas macroscopique o cette fois A est un vritable appareil de mesure macroscopique (un dtecteur munis dun cadran daffichage, par exemple). Si lon ignore volontairement la rduction, le processus ci-dessus reste identique. La mesure quantique devrait donc tre rversible. Oui, mais il faut tenir compte de la dcohrence ! Suite aux interactions avec lenvironnement ltat se transforme rapidement en un mlange statistique de et . Plus exactement, ltat complet devient rapidement : O E est lenvironnement. Comme signal ltat de E est en fait extrmement complexe et lintrication lie les tats de la particule une myriade dtats de lenvironnement. Mme si lappareil volue en revenant ltat zro (par exemple, lexprimentateur teint lappareil), la particule reste lie son environnement :

Si lon inclut lobservateur, ltat complet reste : O mme aprs lexprience, les tats 1 et 2 de lobservateur O restent en mmoire comme jai mesur 1 et jai mesur 2 (en suivant notre raisonnement sur les tats relatifs). Lintrication complexe entre la particule et lobservateur et lenvironnement rend illusoire un retour lorigine. Il faudrait pour cela que les multitudes de particules composant lenvironnement retournent leur tat dorigine permettant de revenir un tat superpos de la particule : ) (

Lien avec la thermodynamique


Il y un lien vident avec la thermodynamique. Dans le cas macroscopique, le nombre dtats intriqus est colossal et ces tats peuvent prendre un nombre considrables de valeurs diffrentes, alors quavant interaction avec S, le nombre dtats intriqus avec S est zro ! Cela correspond typiquement un phnomne statistique avec augmentation dentropie. A cause de cette situation, la dcohrence a un caractre irrversible.

Conclusions
La mesure est donc irrversible pour des raisons statistiques et non pour des raisons lies la rduction de la fonction donde. De plus, on sait quand cette irrversibilit se met en place

(lquivalent de linstant et lendroit dans la chane de mesure o la rduction se produit dans le point de vue avec rduction ) : cest lorsque le systme impliqu (appareil de mesure ou la partie de sa chane de mesure et la partie de lenvironnement ayant dj interagit avec) devient macroscopique (nombre trop levs dtats pour esprer une dcroissance trs improbable de lentropie). Le passage de rversible irrversible est manifestement progressif, mais comme nous lavons vu, en pratique pour des objets macroscopiques, la dcohrence est extrmement rapide. Un processus de mesure typique passe galement trs vite dune particule implique un trs grand nombre de particules, mme si la chane de mesure complte prend un certain temps. Les dtecteurs les plus proches physiquement de linteraction A S, sont eux-mmes des systmes dj forts complexes et macroscopiques ou, au mieux, de lordre du msoscopique (des structures composes de quelques millions datomes). Avec ce que nous avons vu, aussi bien de la physique statistique et de la dcohrence des systmes macroscopiques, il est clair que la mesure et le constat du rsultat par un tre humain sera toujours irrversible. Cest la mesure dtats dfinis par le mcanisme de dcohrence et par le lien des tats relatifs ainsi que lirrversibilit statistique qui peut tre qualifi de mcanisme physique de rduction de la fonction donde . Un mcanisme qui nest pas lmentaire ! Ce qui garantit ladquation de la thorie avec lexprience, quel que soit le point de vue avec ou sans rduction de la fonction donde. Le brouillard quantique a fini par se dissiper. Il est temps maintenant de passer une situation dirrversibilit qui na rien voir, pour autant que nous le sachions, avec un effet statistique.

VII. Interactions et symtries


Demi-tour. droite ! Ou gauche ? Quelle est la diffrence ?

Les interactions fondamentales


Lensemble de tous les phnomnes physiques connus peut sexpliquer partir de seulement quatre interactions fondamentales. Gravitation La gravitation est sans doute linteraction la mieux connue du grand public puisque cest celle qui nous maintient au sol, fait tomber les pommes et permet aux plantes de tourner autour du Soleil. Cest aussi et de loin linteraction la plus faible. Elle ne devient dominante quaux grandes dimensions suite au fait quelle est toujours attractive. Laccumulation de masse (gnrant la gravit) finit donc par toujours surmonter toute autre interaction. La faiblesse de la gravitation se constate aisment en soulevant un petit morceau de fer avec un aimant. Lattraction de laimant est suffisante pour soulever le morceau de fer alors que celui-ci est attir par une plante toute entire.

La gravit diminue comme linverse du carr de la distance. Electromagntisme Les interactions lectromagntiques sont dues aux charges lectriques. Elles sont trs communes et se retrouvent aussi bien dans les aimants que llectricit, la foudre, les ondes radios ou la lumire. Elle est attractive entre charge lectrique de signes opposs et rpulsive entre charges de mme signe. Lorsque l'on a de grandes quantits de matire, les charges lectriques positives et ngatives ont fortement tendance tre en quantits gales et se neutraliser. Le moindre dsquilibre dans les charges provoque une intense force attractive ou rpulsive, dplaant les charges et rtablissant la neutralit. Un exemple typique est la charge lectrique acquise par les nuages suite divers mcanismes dont les frottements des grains de glace avec lair. Les nuages une fois trop chargs perdent leur excs de charge par la foudre. Les forces lectromagntiques diminuent aussi comme linverse du carr de la distance. Interaction faible Les interactions faibles sont des interactions se produisant lchelle des particules lmentaires. Elles sont responsables de certaines dsintgration de particules donnant, par exemple, la radioactivit bta (mission dlectrons rapides par la matire radioactive). La particule emblmatique de cette interaction, qui est de loin la plus faible aprs la gravitation, est le neutrino. Du fait que celui-ci est sans charge lectrique (et galement insensible linteraction forte ci-dessous) le neutrino ninteragit que par la gravitation et linteraction faible. Cela le rend trs peu sensible la prsence dautres particules. Ainsi, sur les neutrinos mis par le Soleil (suite aux ractions nuclaires en son sein), des milliards traversent votre corps le temps de la lecture de ces lignes, et trs peu seront arrts. La plupart traverseront la Terre entire comme si de rien ntait. Linteraction faible a une porte extrmement courte, elle nagit quasiment que sur des distances de lordre de la taille des particules lmentaires. Interaction forte Linteraction forte est la plus puissante des interactions. Elle nest ressentie que par certaines particules (les baryons). Llectron et le neutrino y sont insensibles. Mais les neutrons et les protons y sont sensibles. Cela explique que le noyau dun atome soit si compact malgr sa masse : cest linteraction forte qui les maintient. Les neutrons et protons sont composs de particules plus lmentaires appeles quarks. Ces quarks interagissent par interaction forte via une charge non lectrique appele charge de couleur. Cette couleur na videmment rien voir avec la couleur ordinaire. Ce nom a t choisi cause de lanalogie avec les mlanges de couleurs. Il y a trois types de charge de couleur et leur combinaison donne une charge neutre (ou absence de charge), tout comme la combinaison de trois couleurs de base donne du blanc. Linteraction forte a un comportement curieux. Elle est de porte infinie et son intensit augmente avec la distance ! Cette trange proprit est appele comportement asymptotiquement libre (car

trs haute nergie, quand les quarks sont trs prs les uns des autres, ils se comportement comme sils taient libres, sans interaction forte). Du fait de cette proprit, il est impossible disoler des charges de couleur. Quand on essaie dloigner deux quarks lun de lautre, lintensit de la force croit sans limite. Il faut fournir une nergie considrable qui se transforme en particules ( cause de la relation relativiste liant nergie et masse). Au final, au lieu davoir deux quarks spars on a deux groupes de particules spares. Les particules ne peuvent donc exister que si linteraction forte est totalement neutralise. Cela se produit si lon a trois quarks de couleurs diffrentes (protons, neutrons et dautres particules) ou deux quarks de couleurs complmentaires (un quark et un antiquark, cest--dire une antiparticule) ce qui donne des particules appeles msons (dont la plus lgre est le mson pi). Ce phnomne est appel confinement. En dehors dun proton et dun neutron, linteraction forte devient vite inoprante. Interactions drives Les autres interactions que lon rencontre dans la nature sont des interactions drives des quatre interactions fondamentales. Donnons quelques exemples : Les forces de mares. Cest une consquence de la gravitation. Les diffrentes liaisons chimiques sont une consquence des interactions lectromagntiques entre atomes et lectrons. Les forces de van der Waals, trs faibles et courte distance, sont des forces drivant des interactions lectromagntiques. Les forces nuclaires sont les forces qui maintiennent les neutrons et les protons dans un noyau. Elles sont une consquence de linteraction forte. Cest en quelque sorte un rsidu de linteraction forte. Du fait du confinement, linteraction nuclaire est transmise par une particule de charge de couleur zro : essentiellement le mson pi. Les forces nuclaires diminuent trs vite avec la distance et nagissent gure au-del de quelques diamtres de proton ou neutron.

Les symtries discrtes


Le mot symtrie a un sens beaucoup plus large en physique que dans le langage courant. Si lon a une transformation (mathmatique) quelconque agissant sur les grandeurs dun systme physique (positions et autres grandeurs) et si cette transformation laisse le systme invariant (il continue voluer de la mme manire et tre dcrit par les mmes quations) ont dit quil sagit dune transformation de symtrie. Un exemple est le dplacement. Si je dplace une horloge, les conditions extrieures restant les mmes, lhorloge continuera fonctionner son nouvel emplacement comme elle laurait fait de lancien. On parle de symtrie par translation dans lespace. On parle de symtries discrtes lorsque la transformation correspond seulement un nombre fini de cas. Par exemple, deux cas avec la symtrie gauche - droite.

Voyons trois symtries discrtes trs importantes. Symtrie P La symtrie P ou parit consiste effectuer la transformation : Cest--dire inverser toutes les coordonnes spatiales. Elle ressemble fort la symtrie miroir o linversion se fait par rapport un plan (le miroir). Symtrie T La symtrie T ou renversement du temps, nous lavons souvent rencontr : Elle consiste considrer les mmes phnomnes mais se droulant lenvers comme une bobine de film commenant par la fin. Symtrie C La symtrie C (ou conjugaison de charge) consiste changer le signe de toutes les charges. Cela concerne aussi bien les charges lectriques que la charge de couleur. Cette symtrie est associe (en toute rigueur avec la symtrie P) la symtrie particule antiparticule. Les antiparticules ne sont rien dautres que des particules comme les autres, mais par rapport aux particules que nous connaissons bien, elles ont des charges opposes. Les autres caractristiques comme la masse de la particule reste inchange. Des exemples dantiparticules sont le positron ou antilectron, lantiproton, lantineutrino. Le photon est sa propre antiparticule (il ne possde aucune charge). Toutes ces particules ont t observes dans les grands acclrateurs de particules lors de collisions extrmement violentes entre particules lmentaires (lnergie de la collision se transformant en jets de nouvelles particules ou antiparticules).

Thorme CPT
Toutes les symtries ne sont pas ncessairement conserves. Nos discussions sur lirrversibilit lont clairement montr. Est-ce que les lois de la physique dcrivant la nature sont invariantes sous les symtries C, P et T ? On peut aussi considrer des combinaisons telles que CP (inverser les charges et les coordonnes). Un thorme connu sur le nom de thorme CPT dmontre que la combinaison des trois symtries doit tre respecte. Cest--dire quen inversant les coordonnes, le temps et les charges, les quations dcrivant les quatre interactions fondamentales restent les mmes. Ce thorme difficile est une consquence directe des postulats de la mcanique quantique et de la relativit restreinte.

Violations des symtries


Lexprience ainsi que la thorie montre que toutes les interactions, sauf linteraction faible, respectent sparment les symtries C, P et T. Nous avions, par exemple, dj parl de linvariance des lois de la gravitation et de llectromagntisme sous le renversement du temps.

Voyons de plus prs le cas de linteraction faible. Violation de C et P Les particules portent une proprit appele spin. Bien que ce soit une proprit quantique, une image intuitive du spin est la rotation dune toupie. Le spin exprime (grossirement) quune particule tourne sur elle-mme. En mcanique quantique, le spin prend des valeurs entires et lon a par exemple un spin de 1 pour le photon et un spin de pour llectron, le neutrino, le proton et le neutron Du fait de son dplacement et de son spin, une particule effectue un trajet en forme dhlice. Cette proprit est appele hlicit.

Lhlice peut avoir deux orientations : celle correspondant au mouvement dun tirebouchon ou dune vis : hlicit droite. Et lorientation inverse : lhlicit gauche, comme certains outils anglais. On trouve ainsi des lectrons dhlicit gauche et des lectrons dhlicit droite. Le cas des neutrinos est assez particulier car lexprience montre que lon ne trouve dans la nature que des neutrinos gauche. On ne trouve jamais, dans aucune interaction que ce soit, de neutrinos droits. De mme, on ne trouve que des antineutrinos droits. La symtrie P, en inversant toutes les coordonnes, change aussi le sens de rotation de lhlice, tout comme la symtrie miroir. Sous la symtrie P, le neutrino gauche devient un neutrino droit. Or, ceuxci nexistent pas. La symtrie P est donc fortement viole par linteraction faible (en fait, ce que nous avons dit ne concerne pas directement linteraction faible. Mais on montre que la parit, le fait dtre gaucher ou droitier par exemple, est prserve par toutes les interactions sauf linteraction faible cause de cette proprit des neutrinos). De mme, si lon utilise la symtrie C, le neutrino gauche devient un antineutrino gauche. Ceux-ci nexistant pas, la symtrie C est fortement viole.

Si lon combine les deux symtries, la combinaison CP transforme un neutrino gauche en antineutrino droit. Cette fois, le rsultat est correct. La symtrie CP est donc respecte ou presque, comme nous allons le voir. Violation de CP On a longtemps cru que la symtrie CP tait exacte. Jusqu la dcouverte du mson K. Cest une particule lmentaire assez massive dcouverte avec les acclrateurs de particules. Elle fait partie dune classe de particules appeles particules tranges car elles contiennent un quark appel quark trange. Les autres quarks sont haut et bas (ceux composant les neutrons et protons), charme, beaut et sommet. Aprs les couleurs, on voit que les physiciens sont parfois un peu potes. Ltude de la dsintgration des msons K a montr une lgre violation de la symtrie CP. Il en est de mme du mson B (contenant un quark beaut). Violation de T Nous savons que la combinaison CPT doit tre respecte. Si CP est lgrement viol, CPT ne peut tre respect que si T est lgrement viol aussi et compense la violation due CP. Cette violation a aussi t confirme par lexprience. Cest, cette fois, quelque chose qui nous intresse beaucoup. Nous allons donc regarder de plus prs le mson K et ses modes de dsintgration.

VII.1. Le mson K
Il faut parfois des aventures exotiques pour soulever le voile qui recouvre les mystres.

Les particules lmentaires


Voyons dabord dun peu plus prs les particules lmentaires. Voici une liste non exhaustives de celles-ci. Particule Charge lectrique Photon 0 Electron -1 Proton +1 Neutron 0 Neutrino 0 Mson pi +1, 0, -1 Muon -1 Tau -1 Mson K +1, 0, -1 Lamdba 0 Delta plus +1 Ksi moins -1 Eta 0 Rho +1, 0, -1 Omega 0

Nous avons indiqu sous quelles charges lectriques on rencontre ces particules. Nous navons pas indiqu les antiparticules (par exemple, lantilectron ou positron, de charge +1). Dautres proprits distinguent ces particules (spins, masse,..) Nous allons en voir un peu plus dans ce qui suit. Peu importe ici la raison de cette multiplicit de particules.

Exemples dinteractions entre particules


Les particules peuvent se dsintgrer ou tre cres dans des collisions. Ces ractions suivent certaines rgles lies aux interactions et la conservation de certaines grandeurs comme la charge lectrique. Ces rgles de conservation peuvent varier selon les interactions concernes, par exemple linteraction faible viole ltranget. Nous naurons pas besoin de tout savoir sur ces lois de conservation dans ce qui suit. Les exemples servent surtout illustrer ce qui se passe. Une interaction typique est la dsintgration du muon : est un positron, les neutrinos nots sont de plusieurs sortes (neutrinos lectroniques, muoniques et tauiques, identifis par un indice) et la barre au-dessus du neutrino muonique indique qu'il s'agit d'un antineutrino. Ou Notons que des muons sont produits dans la haute atmosphre par les collisions trs violentes des rayons cosmiques avec les atomes d'oxygne et d'azote de l'air (les rayons cosmiques sont essentiellement des protons et des lectrons trs nergtiques produit par le Soleil et d'autres toiles). Le bouclier magntique de la Terre (produit par son champ magntique) nous protge efficacement contre les rayons cosmiques (les particules charges tant aisment dvies par le champ magntique) mais ces derniers arrivent parfois pntrer aux points les plus faibles du champ magntique (les ples Nord et Sud), en particulier lors des temptes Solaires (de violentes ruptions de gaz la surface du Soleil pendant les priodes tous les onze ans environ o le Soleil est son maximum d'activit). Les collisions des rayons cosmiques avec l'atmosphre produisent les magnifiques aurores borales et australes. Les muons ainsi crs (appels muons atmosphriques) ne devraient pas, normalement, atteindre le sol, mme une vitesse proche de la vitesse de la lumire, car leur dure de vie est trop courte. Mais la dilatation du temps leur permet d'atteindre les dtecteurs placs au sol, ce qui constitue une dmonstration flagrante de la relativit restreinte. Une autre interaction typique est la diffusion d'un neutrino par un lectron :

Notons que la section efficace (lefficacit) de cette diffusion est trs petite cause de la faiblesse de l'interaction faible. Les hadrons aussi peuvent subir l'interaction faible. L'exemple le plus connu est la dsintgration du neutron (qui est une particule instable !). Ce processus est aussi appel "dsintgration (bta)" car c'est travers ce processus que ce produit la radioactivit bta de certains atomes, nomme ainsi car le flux d'lectrons nergtiques mis fut appel initialement "rayons bta" (on avait class les trois types de radioactivit connues en alpha, bta, gamma).

On a aussi la dsintgration des msons : Ou

Notons que plusieurs dsintgrations sont possibles selon certaines probabilits (ce qui est frquent en physique quantique, comme on s'y attendrait) ou (cela revient au mme pour ce type de processus) une certaine section efficace. D'autres dsintgrations de hadrons plus lourds et plus instables sont possibles :

Notons que la raction de dsintgration peut s'inverser dans une collision (avec une section efficace extrmement faible, d'autant que la dsintgration prend beaucoup de temps, par exemple environ vingt minutes pour un neutron, la plus longue connue part peut-tre le proton, alors que la collision est extrmement rapide) : Une autre collision possible est :

On a aussi des ractions faisant intervenir des hadrons et changeant l'tranget comme la dsintgration du mson K :

Ou la dsintgration du lambda : Enfin, il existe des processus de dsintgration des hadrons avec violation de l'tranget :

Tous ces exemples ne sont pas exhaustifs. Dans d'autres processus, l'interaction faible intervient en partie mais est fortement masque par les effets des autres interactions (lectromagntiques et fortes), par exemple les processus avec seulement des hadrons (dsintgrations et collisions) et sans modification de l'tranget.

Violation de la symtrie CP
Comme nous lavons dit, linteraction faible viole (lgrement) la symtrie CP. Ce phnomne implique le mson K neutre not .

Deux msons neutres


On trouve en fait deux types de mson . Le distinguent par le signe de l'tranget, +1 et -1. lui-mme et son anti particule le . Ils se

La plupart des ractions de collisions, ne faisant pas intervenir l'interaction faible, conservent l'tranget. Dressons un tableau de la valeur de l'tranget pour quelques particules, telle qu'elle a pu ainsi tre mesure dans les collisions : Etranget -1 0 +1 p (proton) n (neutron) ,

S Baryons

-2

Msons

Ainsi, la raction : N'est jamais observe car elle ne conserve pas l'tranget. Par contre, on peut avoir des ractions telles que : La difficult est de distinguer les deux types de msons neutres. En effet, ils n'ont aucune charge lectrique et sont donc indtectables dans les appareils. Ils sont instables et se dsintgrent mais ces dsintgrations faisant intervenir l'interaction faible ne conservent pas l'tranget et ne permet pas ncessairement de savoir quel mson s'est dsintgr. Par contre, ces msons peuvent eux-mmes provoquer des collisions secondaires, ce qui permet de savoir quel mson a t produit. Par exemple, on peut avoir : Alors que le ne peut produire ce type de raction.

Ainsi, si dans une exprience on dtecte un produit par un mson K neutre (ou plutt, on dtecte les produits de dsintgration du qui est lui-mme neutre), alors on est certain que le mson tait le . Notons que ce mson est particulier : toutes les autres charges sont nulles. Il n'a pas de charge baryonique (le nombre de baryons se conserve) ni de charge lectrique ni leptonique (le nombre de leptons se conserve, les leptons tant les particules comme lectron, muon, neutrino,..). Par consquent, seule l'tranget distingue les deux types de mson neutre. Or l'interaction faible ne conserve pas l'tranget. On peut imaginer un processus qui pourrait transformer un mson en mais cela ne peut se produire que via l'interaction faible. Cela fait du mson K une particule assez exceptionnelle trs importante dans l'tude de l'interaction faible. Une seule autre particule manifeste la mme proprit : le mson B portant une charge de "beaut" galement viole par l'interaction faible. Plus lourd et plus difficile produire, il a t intensment tudi ces derniers temps pour valider les modles dcrivant la violation CP et en mesurer certains paramtres. En effet. On peut calculer l'action de la symtrie CP sur le mson K. On trouve :

Ces particules n'ont donc pas de symtrie CP bien dfinie. Nous allons voir que la violation de l'tranget peut amener une violation de la symtrie CP (bien que ce ne soit pas une condition suffisante puisque de toute faon la valeur CP de ces msons n'est pas dfinie).

Superposition dtats
On peut obtenir des tats avec une symtrie CP bien dfinie en combinant les tats ci-dessus. Les msons et ne correspondent pas de nouveaux msons car leur tat n'est pas indpendant des deux prcdents. Ce sont des tats superposs des tats habituels du mson K neutre. Nous savons que toutes les bases sont quivalentes et il n'y a pas de raison de considrer ces deux nouveaux tats d'un point de vue diffrent. Ce sont deux autres faons de dcrire les deux tats possibles du mson K neutre. Par exemple, on peut crire : Si l'on regarde les transformations ci-dessus, on voit que : Et

Ces deux tats sont donc des tats bien dfinis de la symtrie CP, le premier avec la valeur +1, le deuxime avec la valeur -1. Notons que, par contre, et n'ont pas de valeur bien dfinie de l'tranget.

Observations exprimentales
L'observation montre que le mson K neutre se dsintgre le plus souvent en deux ou trois msons . Ces combinaisons de deux ou trois msons pi ont une parit bien dfinie et on peut calculer leur valeur sous la transformation CP. Si celle-ci tait bien conserve, on obtiendrait :

Et

Les autres dsintgrations tant impossibles. Bien entendu, si la symtrie CP n'est pas conserve, nous ne pouvons en tre srs cent pour cent. Le test de la collision produisant un reste exprimentalement ncessaire. Le et le tant symtriques (matire et antimatire), on s'attend des dures de vies identiques, mais qu'en est-il de et ? Le ne pouvant se dsintgrer qu'en trois msons au lieu de deux, on s'attend ce que la dsintgration se produise moins facilement et que la dure de vie du soit plus longue. Mme si la symtrie CP n'est pas tout fait exacte, si elle est faiblement viole, les dsintgrations ci-dessus seront quand mme les plus frquentes. C'est en effet ce que l'on observe. L'analyse des donnes exprimentales montre que le a une dure de vie de seconde (un peu moins d'un

dixime de milliardime de seconde), on dit qu'il est "courte priode" (courte dure de vie). Le mson a lui une dure de vie de seconde (plus de cinq cent fois plus). Il est "longue priode" (longue dure de vie, moins d'un millionime de seconde mais tout est relatif, bien sr). Notons que malgr l'asymtrie des modes de dsintgration, la dure de vie des deux types de mson aurait pu tre identique. La justification ci-dessus n'est qu'heuristique. Aprs tout, ces deux msons sont a priori aussi totalement symtriques (ce sont des combinaisons parfaitement quilibres des msons et ). Le fait qu'il y ait une telle asymtrie n'est pas clairement comprit. Il existe bien des modles montrant que c'est thoriquement possible, mais les valeurs des paramtres dans les quations de ces modles sont choisies de manire ad hoc pour coller aux donnes exprimentales et personne ne sait pourquoi il y a ces valeurs exactement.

Oscillations
Imaginons maintenant un flux de mson produit par un processus de collision.

Le est en fait compos d'une superposition de et . Mais la dure de vie de ces deux composantes n'est pas la mme. Au bout d'un court instant, les tant trs instables, ils se seront presque tous dsintgrs. Il restera donc sur la fin du parcourt uniquement des (la moiti des msons initiaux car la superposition ci-dessus montre que le a une probabilit 1/2 d'tre dans un des deux tats ou ). Mais ces sont eux-mmes une superposition de et de (avec une probabilit 1/2 chacun). Donc, on peut dire que un quart des msons initiaux ont chang. De ils sont devenus . Ce que l'on peut observer en plaant une cible et en observant la production de . Un calcul prcis montre qu'il y a en fait une "oscillation" entre les deux tats. Ce que l'exprience confirme (il suffit de dplacer la deuxime cible pour mesurer la quantit de au cours du trajet).

On voit qu'au cours du temps (au cours du trajet), la quantit de oscille pour tendre vers une valeur d'environ un quart. Pour les tats ou on obtient ( partir de cette courbe) une courbe oscillante analogue. Mais ces tats ont une valeur CP bien dfinie et diffrente. Donc, avec la transformation d'un tat en l'autre, on a un changement de la valeur CP. La symtrie CP est viole ! Notons que la violation n'est pas maximale et elle est mme en ralit assez faible car la transformation est progressive et ne se fait pas 100 %.

Matire et antimatire
La cosmologie, la science de l'volution de l'univers, a fait des progrs considrables en un sicle. Non seulement grce l'accumulation d'observations astronomiques de plus en plus prcises et de plus en plus nombreuses, mais aussi grce l'arrive des thories modernes en physique, en particulier la relativit gnrale et la physique quantique, qui ont permis l'laboration de modles quantitatifs et prdictifs trs labors. Nous avons vu cela un peu plus tt. L'observation montre que les galaxies s'loignent les unes des autres (expansion de l'univers). En extrapolant vers le pass, cela signifie qu' une poque trs lointaine (environ 13 milliards d'annes) les galaxies taient trs proches et mme les unes sur les autres. En remontant encore un peu, on en dduit que l'tat de l'univers ses dbuts devait tre un gaz chaud. Ce type de modle (appel thorie du Big Bang) est la fois confort par la thorie (la relativit gnrale, qui prdit une telle situation) et par ses prdictions. La prdiction sans doute la plus clbre tant le rayonnement cosmologique fossile. A l'poque o ce gaz chaud s'est suffisamment refroidi, les lectrons ont pu se fixer dfinitivement autour des atomes (avant cela, la temprature extrmement leve provoquait des collisions violentes entre atomes et arrachait tout lectron prsent autour d'un atome). C'est l'poque dite de "recombinaison". A ce moment, le gaz tant devenu neutre, non ionis, sans lectrons libres, il est devenu transparent et le rayonnement (d'origine thermique) a pu s'chapper. Avec l'expansion de l'univers, ce rayonnement s'est dcal vers le rouge et on peut calculer ses caractristiques : ce doit tre un rayonnement de corps noir, homogne et isotrope (le mme dans toutes les directions) correspondant une temprature de corps noir d'environ 3 degrs Kelvin (-270 degrs Celsius). C'est un rayonnement dans les ondes radios dont la dcouverte par Penzias et Wilson (qui cherchaient en fait rgler une antenne trs sensible de la Bell Tlphone) a eu un grand retentissement. Mais ce n'est pas son seul succs. A l'poque plus loigne encore o le gaz tait encore plus dense et plus chaud, la physique nuclaire rgnait en matre. On a pu calculer, partir d'un gaz homogne initial contenant autant de protons que de neutrons, comment les noyaux pouvaient se former. Le calcul a montr que cela conduit environ 75% d'hydrogne, 25% d'hlium et de toutes petites quantits de deutrium, de lithium et des traces de quelques lments un peu plus lourds. En observant les vieux nuages de gaz froids dans l'univers, on a pu mesurer l'abondance des lments chimiques (on sait que ce sont de vieux nuages, intacts, car ils contiennent trs peu d'lments lourds comme le fer, par exemple, produits dans le cur des toiles). Les rsultats concordent avec les calculs. Voil un rsultat exceptionnel et difficilement contestable. Mais ce modle n'a pas que des avantages. Il recle aussi quelques inconnues. Par exemple, d'o vient la matire ? Au dbut, lors de l'apparition de l'univers (d'une faon totalement inconnue), s'il y avait eu exactement autant de matire que d'antimatire, les deux se seraient annihils presque compltement et l'univers serait vide ! En fait, il serait remplit de photons rsultants de cette annihilation.

Les calculs prcdents de physique nuclaire ont montr qu'il devait y avoir environ un milliard de photons pour chaque baryon. A une poque trs recule o toutes les particules existaient en grandes quantits (matire et antimatire) suite aux collisions violentes et permanentes entre particules (autour d'un milliard de degrs), les annihilations taient en quilibres avec la cration de paires de particules antiparticules. Par consquent, on devait avoir environ une proportion de un milliard d'antibaryons pour un milliard plus un de baryons. L'annihilation d'un milliard de baryons et d'antibaryons ayant produit ce rapport de un milliard de photons pour le seul baryon restant. Mais comment expliquer une diffrence aussi infime entre matire et antimatire ? Un cart initial en proportion de seulement 0.0000001 % ! C'est le problme dit de la "baryogense". Plutt que d'expliquer a par un mystrieux "rglage fin", par hasard, la naissance de l'univers, les scientifiques ont prfr raisonner comme suit : A la naissance de l'univers il devait y avoir autant de matire que d'antimatire. Un processus restant dcouvrir d favoriser la cration de matire au dpend de l'antimatire. Quand l'univers s'est suffisamment refroidi (au bout d'une fraction de seconde, le dbut de l'univers a t rapide car son expansion devait tre violente pour qu'elle reste encore notable aujourd'hui voire qu'il ne s'effondre pas sous son propre poids), il y avait un dficit d'antimatire de 0.0000001 %. Mais ce mcanisme il semble que nous l'ayons ! Nous voyons dans le graphique ci-dessus, aprs une fraction de seconde, la quantit de mson K neutre se stabilise avec une proportion de 75% de matire et 25% d'antimatire. Et cette poque, les msons K taient produits en abondance par les collisions violentes ces tempratures colossales. Mais ce n'est pas si simple. En 1967 le physicien Sakharov a publi un article montrant que trois conditions devaient tre satisfaites pour obtenir le rsultat recherch : 1. Il doit exister des processus violant la conservation du nombre baryonique. On a beau avoir un favoritisme envers la matire, si cela ne concerne que l'tranget, cela ne nous avance gure ! Il faut aussi que les antibaryons disparaissent au profit des baryons. 2. La symtrie CP doit tre viole pour que la variation du nombre de baryons aille dans un sens privilgi. 3. On doit tre hors quilibre thermique. La dernire condition est facile comprendre. En effet, l'quilibre thermique implique que l'tat du systme ne change pas au cours du temps (sinon il n'y a pas quilibre) et donc a fortiori le systme est invariant sous la symtrie T et (comme CPT est toujours respect) donc aussi CP. Nous approfondirons cela un peu plus loin. Or les calculs de physique statistique montrent que malgr l'expansion rapide de l'univers ses dbuts, il tait constamment en tat d'quilibre thermique. De plus, la violation CP que nous venons de voir ne viole pas la conservation du nombre baryonique. Tout n'est donc pas jou. Certains modles de thories unifies donnent des indices sur une telle rupture de l'quilibre thermique (par exemple, par une colossale libration d'nergie lors de la rupture de la symtrie du vide) et sur une telle violation du nombre de baryons (par exemple, la super symtrie prdit un tel phnomne).

Mais il y a encore trop d'incertitudes ces nergies impossibles reproduire dans les acclrateurs de particules et les thories unifies actuelles ne permettent pas encore de trancher avec certitude entre de nombreuses alternatives. Il y a donc encore beaucoup de travail pour les thoriciens.

Violation T
Nous savons que la symtrie complte CPT est toujours respecte. Par consquent, s'il y a une lgre violation de la symtrie CP, alors il doit aussi y avoir une lgre violation de la symtrie T par renversement du temps. Les processus se droulant du pass vers le futur sont lgrement favoris ! La violation T est galement patente sur la courbe ci-dessus car elle est asymtrique dans le temps. Ltat avec de et de nvolue pas spontanment vers un tat o une des deux formes prdominerait ou vers une rpartition moiti / moiti, par exemple. Dautres expriences manifestant une violation directe de lasymtrie T ont galement t ralises. Est-ce que lasymtrie T constat ici a un rle important dans lexistence de la flche du temps ? Si les msons K devaient tre trs abondants au dbut de lunivers, lorsquil tait extrmement chaud, on nen rencontre plus gure actuellement. Ils ne se manifestent que dans des processus extrmement violents (par exemple les explosions des toiles) ou dans les acclrateurs de particules des physiciens (nous sommes devenus des champions pour reproduire des phnomnes qui nexistent nulle part ailleurs dans le systme solaire voire dans lunivers entier pour ce qui est des dispositifs de refroidissement proches du zro absolu car lunivers est baign par le rayonnement fossile 3 K empchant des tempratures plus basses si un moyen sophistiqu nest pas mis en uvre pour atteindre et maintenir de telles tempratures). Dans la grande majorit des phnomnes ils ne jouent donc aucun rle et la flche du temps observe au quotidien reste de nature statistique.

Equilibre thermodynamique
Nous avons dit qu lquilibre thermodynamique, par dfinition (quilibre), il ny avait pas volution dans le temps. Il ny a donc pas de violation de la symtrie T. Notons quil sagit dun quilibre dynamique. Dans cet tat, au dbut de lunivers, les collisions extrmement violentes et incessantes des particules crent et annihilent en permanence un grand nombre de particules, dont des msons K. A lquilibre, les msons K sont crs et dtruit gardant leur nombre constant. En quelque sorte, lhorloge que constitue lvolution des msons K neutres ci-dessus est constamment rinitialise zro. Comment est-il possible, pour un phnomne physique violant la symtrie T, dtre dans une situation o cette symtrie nest pas viole ? La violation de la symtrie T signifie que lvolution du systme nest pas totalement rversible. Mais cela ne signifie pas quil doit obligatoirement y avoir volution dans le temps ! En labsence dvolution, il ne saurait pas y avoir de violation. Comparons cela une horloge cliquet. Une source dnergie permet une roue dente de tourner mais un cliquet (cran darrt) ne lautorise tourner que dans un seul sens. Les aiguilles vont donc tourner dans un sens dtermin et irrversible.

Lors de son fonctionnement, une partie de lnergie fournie (par exemple, lnergie potentielle dun ressort ou de poids) est transforme en nergie cintique de rotation de la roue. Sous ce mouvement, le cliquet se soulve puis retombe, empchant la roue de revenir en arrire. Lnergie acquise par le cliquet lorsquil est mis en mouvement est brutalement libre lorsquil arrte sa chute en heurtant la roue dente. Cette nergie est libre sous forme de vibrations puis dnergie thermique. Cest donc un processus totalement irrversible. Mais lquilibre, lorsquil ny a plus dnergie disponible, lhorloge sarrte. Lnergie (absente) nest videmment plus transforme en nergie thermique. Il ny a plus dirrversibilit. Un tel phnomne est galement vrai pour une horloge lectronique o un jeu de bascules lectroniques permet au circuit de compter le temps dans un sens prdfinis. Cest la traduction lectronique du cliquet anti-retour. Le changement dtat des bascules correspond au mouvement du cliquet. On parle de commutation des circuits. Cela ncessite un minimum dnergie lectrique dissipe sous forme de chaleur. Nous avions dailleurs vu que cest ce phnomne qui empche le dmon de Maxwell de provoquer une diminution dentropie totale (la sienne inclue). Si lon travaille lchelle nanoscopique, avec une horloge cliquet lchelle de quelques atomes, il ny a plus vraiment deffet statistique et laspect irrversible du processus nergie fournie -> cliquet -> nergie thermique disparait. Mais nous avions galement signal qu cette chelle le cliquet ne marchait plus correctement car ses vibrations thermiques sont aussi grandes que les mouvements qui garantissent sont fonctionnement adquat. Lirrversibilit nest pas seulement perdue au niveau du cliquet pour cause de statistique avec un trop petit nombre datomes, mais aussi pour lensemble de lhorloge. Tout reste cohrent.

VIII. Asymtrie finale


Pour avoir une meilleure vue densemble, il faut prendre du recul. Mais force de reculer, on se retrouve dos au Mur de Planck. Et tout redevient flou.

La flche du temps
Nous avons vu quen physique statistique, ltat macroscopique du systme voluait vers la situation la plus probable (de nombreux tats microscopiques). Mais une telle affirmation impose dj un sens de direction privilgi au temps ( vers le plus probable ). Ce point reste claircir, mais ce nest pas trs difficile.

Considrons lespace de tous les tats microscopiques regroups en zones correspondant des tats macroscopiques.

Dans cette figure trs schmatise, on a reprsent les zones dtats macroscopiques en les identifiant par I, II, III, IV et V. La trajectoire a un caractre alatoire et nous ne lui donnons pas une orientation a priori. Tout ce que nous pouvons dire cest que lessentiel de la trajectoire, pour des raisons statistiques, va se trouver dans les zones les plus grandes, celles avec beaucoup dtats microscopiques. Elle a peu de chance de passer par des tats improbables comme ltat I (trajectoire noire). Mais on peut aussi imposer une situation initiale. Forcer le systme tre dans ltat I (la trajectoire bleue). Dans ce cas, il y a une claire asymtrie : la trajectoire joignant des tats improbables mais impos et des tats probables. Cest--dire avec une entropie croissante. Cest donc le choix de la condition initiale qui impose lexistence dune flche du temps pour la trajectoire. Considrons maintenant plusieurs systmes en interaction. Par exemple, un observateur humain et un systme physique auquel on aurait impos un tat dentropie trs faible. On peut dcrire lensemble (systme + observateur) comme un tout et la trajectoire a un sens privilgi donn par la croissance de lentropie. De plus, cest videmment le cas pour le systme observ. Cest donc aussi le cas pour lobservateur. Les flches du temps concident. Cette conclusion nest vraie que si les trajectoires particulires (systme, observateur) et compltes (systme plus observateur) sont suffisamment entremles. Mais cest bien le cas. Au niveau

macroscopique, on la vu avec la dcohrence, les tats des diffrents sous-systmes sont rapidement intriqus tous ensembles de manire extrmement complexe. De plus, la dcohrence et sa relation avec lentropie donne un lien clair avec lvolution dun systme complexe tel quun tre humain : existence dune mmoire avec un sens pass - futur donn par lentropie croissante. Le rsultat final est que, pour des raisons statistiques, ltre humain est daccord pour dire que le systme volue avec une entropie croissante du pass vers le futur selon son propre ressenti (la manire dont nous percevons le pass et le futur).

Lasymtrie finale
Une fois lexistence dune flche du temps globale assure, revenons sur cette condition initiale impose au systme. Prenons une exprience simple. On prend un verre deau pure et on laisse tomber une goutte dencre dans leau. Par diffusion, lencre se rpand dans tout le verre. Cette volution est irrversible. Mais pour effectuer cette exprience, nous sommes partis dun tat dentropie faible (leau pure) que nous avons d prparer. Comment avons nous fait ? Nous avons par exemple pris de leau qui ntait pas pure et nous lavons distille. Cela ncessite lusage de chaleur et dun dispositif permettant de rcuprer la condensation de la vapeur. On pourrait aussi avoir pris de leau du robinet, leau provenant dune source. Cela revient au mme, le processus de distillation tant assur par des phnomnes naturels (vaporation des ocans, pluies). Dans tous les cas, on a obtenu une prparation dentropie faible mais travers divers processus. Comme lentropie ne peut quaugmenter, cette diminution dentropie na pu se faire quau dtriment dautres systmes tel que, par exemple lvolution du Soleil fournissant sa chaleur. Quels que soient les intermdiaires (on a pu utiliser du ptrole, lui-mme produit par le pass par laccumulation de plancton, lui-mme ayant pu crotre grce au Soleil), on aboutit une situation initiale plus ancienne dentropie totale encore plus faible et une situation finale dentropie encore plus grande. Le Soleil sest lui-mme form par effondrement (avec augmentation dentropie suite la viscosit) dun grand nuage de gaz. En remontant ainsi de proche en proche, on finit par englober tout lunivers avec ltat initial de faible entropie et ltat final de forte entropie. Tout a donc pour origine un univers, a ses dbuts, ayant une entropie trs faible et un tat final (aprs notre exprience) une entropie plus grande et ultimement (dans un trs lointain futur) une entropie encore plus grande. Lasymtrie finale est celle-ci : Lunivers a ses dbuts avait une entropie faible et la fin une entropie forte.

Comme cest cette diffrence dentropie qui fixe la flche du temps, cest ce qui impose lusage des mots dbuts et fin. Rappelons-nous aussi que lunivers est en expansion. Il y a donc deux aspects : Pourquoi y a-t-il une asymtrie de lunivers ? Pourquoi ltat entropie faible correspond-t-il lpoque o lunivers tait trs dense et chaud ?

Relation entre entropie, big bang et big crunch


Considrons donc la solution qui soffre nos yeux. On a un tat dense et chaud dentropie faible qui grandit en se refroidissant avec une augmentation dentropie. Cest le big bang. La solution inverse est un big crunch, lunivers rtrcit de plus en plus avec une entropie dcroissante. Elle est tout aussi valide du point de vue des quations dvolution. Mais rappelons-nous que nous dfinissons le pass et le futur en fonction de la variation dentropie. Dans la deuxime solution, le pass est ltat dense et chaud et le futur ltat avec un univers plus grand. Cest donc la mme solution ! Aurions-nous trouv la solution (ou au moins une partie) ? Ny aurait-il quune solution possible ? Et bien non, ce serait trop beau. Ce ne sont pas les seules solutions possibles. Par exemple, si lunivers arrtait linstant de grandir et entamait une phase de contraction, lentropie continuerait crotre. Le film de lunivers ne repasserait pas lenvers avec les verres briss qui se reconstituent et les plongeurs qui sortent de leau et retombent sur le tremplin. Lentropie de lunivers crot dailleurs trs peu au cours du temps. Les calculs en cosmologie montrent que lexpansion de lunivers est pratiquement adiabatique (sans change de chaleur avec lextrieur, videmment, puisquil ny en a pas, sinon on ne lappellerait pas lunivers) et rversible (sans variation dentropie). Laugmentation dentropie est plutt locale (effondrement de nuages de gaz, fonctionnement des toiles, exprimentateur mettant une goutte dencre dans un verre) et ne dpend pas du fait que la taille de lunivers augmente ou diminue. Il y a bien plusieurs solutions possibles et la question de savoir pourquoi ltat dense et chaud (le dbut de lunivers) correspond une entropie faible demeure entire. On pourrait essayer de comprendre cette situation en regardant lunivers dans son ensemble. Aprs une longue expansion, lunivers est beaucoup plus grand et il y a beaucoup plus de place pour les particules qui le composent. Cela autorise donc un plus grand nombre dtats et une entropie plus grande. A contrario, au tout dbut, lunivers tait minuscule (au moins pour la partie de lunivers que nous connaissons, lunivers complet pourrait tre infini, nous nen savons rien) et le manque de place nautorisait que peu dtats possibles donc une entropie faible.

Mais ce raisonnement est faux ! Car au dbut, lunivers tait non seulement petit, mais aussi trs dense et trs chaud. Une temprature trs leve permet aux particules davoir un plus grand nombre dtats (une plus grande gamme dnergie est disponible pour chaque particule). Une entropie leve est donc une possibilit. En fait, les deux effets se compensent (volume croissant et baisse de temprature) et expliquent le fait que lentropie ne varie pas lors de lepansion en dehors des augmentations locales. Il y a donc une vraie asymtrie expliquer. Pourquoi ltat initial avait-il une entropie si faible ? Si lon considre laugmentation dentropie lie lvolution quantique, celle-ci est relie la dcohrence. Une autre manire de dcrire cette asymtrie est : pourquoi ltat initial consistait-il en une multitude de particules dans des tats indpendants, peu ou pas intriqus (les particules nayant pas encore interagit ensemble si lon fait le parallle avec la flche du temps). Notons quen labsence de big crunch, comme il semble que ce soit le cas pour notre univers, une partie du problme se simplifie. Dans un univers en expansion ternelle, la solution inverse dans le temps est une situation o lunivers existe de toute ternit. Si on veut une entropie croissante, alors sur une dure de temps infinie, elle devient forcment infinie, mme localement car le nombre dtats possibles est fini (une consquence de la quantification en mcanique quantique). Dans un tel univers, lentropie ne peut que crotre dans le sens de lexpansion. Toutefois, elle crot uniquement si lentropie nest pas maximale (tat totalement dsordonn). Il reste donc la question de savoir pourquoi ltat qualifi dinitial (dense et chaud) est faible entropie (ou faible intrication). Aprs-tout, lunivers aurait trs bien pu avoir une entropie leve depuis le dbut et ne plus voluer localement (monde totalement chaotique). Cette question revient en fait se demander pourquoi lunivers a une structure, avec des galaxies, des toiles, des plantes, des humains ? Pourquoi il nest pas quun immense chaos ?

Brisures de symtrie
Avant daller plus loin, revenons sur la violation des symtries que nous avons dj voque. Ce point va tre utile dans la suite. Une symtrie nest pas ncessairement brise en permanence. Lors de lvolution du systme, la symtrie peut tre respecte puis, dans certaines circonstances, tre brise. La rupture de symtrie peut tre impose de lextrieure mais cas le plus intressant est celui o cette rupture est spontane. Donnons quelques exemples. Soit une colonne verticale, un piquet. Pressons dessus verticalement. Mme si le piquet est bien droit et mme si lon appuie le plus verticalement possible, le piquet va plier au lieu de se tasser sur lui-mme. Dautant plus facilement quil est long et mince. La raison en est que la situation o le piquet se comprime sur lui-mme est fortement instable. La moindre perturbation, aussi infime soitelle, et le piquet se plie comme un arc. On dit quil flambe.

Initialement, il y a une symtrie la rotation (avec laxe comme piquet). Peu importe les directions considres dans le plan horizontal puisque tout est vertical. Mais ds que le piquet se plie, il y a une direction horizontale privilgie : cest la direction dans laquelle se dplace le piquet en pliant. Cette direction est alatoire. Elle dpend en fait de minuscules dtails microscopiques du piquet et de la perturbation qui a rompu lquilibre. Avec le flambage, une partie de la symtrie de la situation a t perdue. Un autre exemple est la solidification dun liquide. La plupart des matriaux se solidifient en formant une structure cristalline (mme les mtaux, bien que la taille des cristaux soit gnralement petite et ces derniers orients de toutes sortes de manire dans le mtal, donnant une apparence homogne). Au dpart, dans le liquide, chaque molcule se balade nimporte o. Le milieu est totalement invariant sous une translation quelconque, dans nimporte quel sens (si lon ignore la position des parois). Par contre, une fois cristallises, les molcules ne sont plus disposes au hasard. Elles sont arranges dans une structure gomtrique bien ordonne. Si lon dplace lensemble dune distance infrieure la maille cristalline (de lordre de la distance entre les molcules) on obtient une structure qui nest pas la mme (les molcules ne sont pas au mme endroit).

De mme il existe des directions privilgies, ce qui se voit par les facettes dun gros cristal (par exemple une pierre prcieuse comme un saphir ou un rubis). L aussi il y a perte de symtrie. La structure cristalline, lors de la solidification, va dpendre de la position des premires molcules qui se disposent au hasard (ventuellement sur des centres de nuclations, tel que des poussires dans le rcipient). Il y a brisure spontane de la symtrie. Notons deux points importants : Lors de la rupture de symtrie, une certaine quantit dnergie est libre. Par exemple, la solidification libre la chaleur latente de solidification. En se liant entres-elles, les molcules perdent un peu dnergie (ce qui rend la liaison stable car pour la briser il faut apporter de lnergie) qui est libre sous forme de vibrations. Lors de la rupture de symtrie, on a une baisse dentropie. Par exemple, dans le cristal, comme il y a des contraintes sur la position des molcules, il y a moins de micro-tats possibles pour un tat macroscopique donn, donc une entropie plus faible. Ce nest pas contradictoire avec le second principe car cette baisse dentropie se fait au dtriment de la chaleur vacue qui est une forme dgrade de lnergie et qui, si on en tient compte, donne au tout une entropie plus grande. Un autre cas de brisure spontane de symtrie est donn par le ferromagntisme (le magntisme des aimants que lon trouve dans le commerce). Chaque atome se comporte, dans certains matriaux comme le fer, comme un petit aimant qui tend saligner avec ses voisins. Lorsque lon se situe haute temprature, lagitation thermique perturbe ces atomes et empche tout alignement. Mais ds que lon descend en dessous dune temprature critique appele temprature de Curie, les aimants atomiques salignent donnant une aimantation globale au matriau (aimant). L aussi il y a rupture de la symtrie car initialement il ny a aucune direction privilgie, mais ds que laimantation apparait, il y a une direction privilgie donne par la direction dalignement des aimants atomiques.

Dans la terminologie en physique, on parle aussi de transition de phase. On passe dune phase liquide une phase solide, ou dune phase sans aimantation une phase aimante. Selon le type de transition on parle de transition de phase du premier ordre (comme la solidification qui a la particularit de faire cohabiter les deux phases en mme temps, par exemple un glaon qui flotte dans de leau) ou de transition de phase du second ordre (comme le magntisme, o tout le matriau change en mme temps). Les transitions de phase du second ordre jouent un rle important dans beaucoup de phnomnes physiques. Un autre exemple important est celui des interactions faibles et le champ lectromagntique. La thorie et lexprience montrent quelles drivent dune seule interaction plus gnrale appele interaction lectrofaible obissant des symtries plus importantes (on parle dunification des interactions). On dfinit habituellement le vide comme ltat dnergie la plus basse (tat sans particule). Habituellement, cet tat est unique et totalement symtrie (sous le groupe des symtries auquel obit linteraction). Cest le cas du champ lectromagntique, par exemple, dont le groupe de symtrie est not U(1) et correspond un changement dans la phase des ondes lectromagntiques. Mais linteraction lectrofaible a une particularit : ltat unique le plus symtrique nest pas ltat dnergie minimale. On lappelle parfois faux vide. Ltat dnergie la plus basse nest pas unique mais un seul de ces tats doit tre slectionn. On considre donc quil y a rupture spontane de la symtrie, passant du faux vide (avec libration dnergie) un des vides rels possibles, avec une diminution des symtries.

La consquence pour linteraction lectrofaible est la sparation des interactions faibles et lectromagntiques qui, partir de l, se comportent trs diffremment. Il est intressant de noter deux points concernant ce mcanisme : Il est li au fait que les particules transmettant linteraction lectromagntique, les photons, sont sans masse, alors que celles transmettant linteraction faible, les bosons W et Z, sont massifs. Dune manire gnrale, ce mcanisme est li au mcanisme de Higgs et la masse des particules. Nous napprofondirons pas ce point ici. A trs haute nergie (forte densit, trs haute temprature, collisions frquentes et violentes entre particules) on doit tre dans ltat fortement symtrique. A faible nergie (les

conditions dans lesquelles nous vivons), on doit tre dans ltat avec rupture spontane de la symtrie. Notons quon rencontre sans doute ce genre de phnomne dans dautres cas, comme pour lunification avec linteraction forte et avec la gravit. Mais cela reste spculatif car une telle thorie unifie (dite grande unifie ou thorie de tout si elle inclut la gravitation, ce qui ne signifie pas quelle explique tout, cest juste son nom, cest thorie de toutes les interactions ) na pas encore t trouve. Ou, plus prcisment, on en a plusieurs (thories super symtries, supergravit, thories des cordes, gravitation quantique boucles, pour ne citer que les plus avances et les plus tudies) et on ne sait pas laquelle est la bonne (ni mme si la bonne thorie est lune dentre elles). Cest-dire que ces thories ne sont pas assez avances pour avoir fourni des moyens fiables de les valider par lexprience ou, tout simplement, ces expriences sont hors de notre porte.

Trois hypothses
Revenons lasymtrie finale. Comment la justifier ? Do vient-elle ? Cette question nest pas entirement rsolue. Cela ne signifie pas que lon na pas de piste ou dide. Nous allons prsenter trois approches diffrentes du problme. Et il faut ds prsent donner un avertissement majeur. Ce qui suit est trs spculatif. Certains points sont bien valids (comme la brisure spontane de symtrie et certains de ses effets), dautres moins ou pas du tout. Certains points ont un fondement thorique solide, mme sil nest pas valid par lexprience, dautres sont plus hypothtiques. Nous ne ferons pas le tri sur lorigine ou la solidit de certaines hypothses. Cela nous mnerait beaucoup trop loin. Ce qui suit doit donc tre vu comme une rflexion gnrale sur le sujet, une dissertation se fondant sur des lments thoriques divers. Cest une recherche des ides qui pourraient (peut-tre) conduire des solutions. Transition de phase en gravit quantique boucles La gravit quantique boucles est une thorie tentant de marier directement la mcanique quantique et la relativit gnrale. Pour ce faire, elle applique directement les rgles de la mcanique quantique la relativit gnrale. Malgr de beaux succs thoriques, cette thorie progresse lentement cause de grandes difficults mathmatiques et na pas encore t valide (ni rfute) exprimentalement. Une fois la quantification effectue, lespace-temps prend une structure tonnante, constitue de petites boucles enchevtres comme une cte de maille.

Aprs quelques manipulations (mathmatiques), lespace-temps prend la forme dune structure en rseaux. Lespace-temps y a une structure discrte (il y existe une longueur et une dure minimale) et fortement non classique (quantique). La thorie peut tre applique en cosmologie pour essayer de trouver des solutions lvolution de lunivers. Plusieurs solutions sont possibles, dont des univers cycliques. Globalement, lunivers ainsi obtenu ressemble fort celui dcrit par la relativit gnrale, du moins tant que lon ne sapproche pas trop de ltat o lunivers tait extrmement dense et chaud, avec t = 0 (dans la chronologie habituelle en cosmologie, linstant actuel tant t = 13.6 milliards dannes). Une solution particulire intressante ici est celle-ci : - Initialement, on a un univers compltement chaotique. Le chaos ne rside pas seulement dans son contenu (matire et nergie) mais aussi dans lespace-temps lui-mme. Lespacetemps est tellement enchevtr quil est impossible dy distinguer une direction spatiale ou temporelle privilgie. Il ny a pas de temps global. Chaque point a un temps qui scoule diffremment relativement ses voisins, trs diffremment. - Puis on a une transition de phase du second ordre, la structure de lespace-temps sordonnant comme le feraient les aimants atomiques dans le fer. Cela donne une direction privilgie au temps comme pour la direction daimantation. A partir de l, on a un espacetemps qui ressemble beaucoup plus celui que nous connaissons. - Une fois cela acquis, lensemble peut voluer selon ce temps global, et partir dun instant conventionnellement not t = 0 et entrer en expansion, donnant notre univers.

La caractristique importante dans ce processus est que la naissance de notre univers tel que nous le concevons rsulte dune transition de phase avec une rupture de symtrie. Lentropie de lunivers, au moins pour la partie qui nous est accessible, diminue trs fortement donnant un univers, en t = 0, avec une entropie trs faible. Multivers Considrons ltat trs haute nergie du vide. Comme nous lavons dit, celui-ci doit tre ltat de faux vide trs nergtique. De petites fluctuations quantiques peuvent provoquer une baisse de lnergie et provoquer une brusque transition vers ltat de vide habituel nergie plus faible. Lnergie ainsi brusquement libre peut provoquer une violente expansion de lespace-temps, cette norme nergie se manifestant sous forme de particules. Lunivers est n. Mais rien nempche dans un immense univers de faux vide davoir de nombreuses fluctuations et de nombreux univers diffrents qui naissent. Cest la thorie des univers multiple dAndre Linde. Ces diffrents univers sont compltement dconnects les uns des autres (une autre variante implique la possibilit de contacts certains moments avec des murs quivalent une transition de phase, comme la sparation liquide solide).

Chaque univers est diffrent. En fonction de la fluctuation lui ayant donn naissance, on a des conditions initiales diffrentes : nergie totale, densit de matire, temprature, expansion, entropie. Dans ce zoo dunivers, lequel correspond au ntre ? Cest forcment un des univers ayant permis la naissance de la vie, notre apparition et le constat que nous en faisons. De lgres variantes des conditions initiales auraient donn un univers totalement impropre la vie. Il en est ainsi de lentropie. Une entropie initiale leve aurait donn un univers de pur chaos. Notons quil existe toutefois dautres jeux de paramtres initiaux donnant un univers structur, non chaotique, mais simplement trs diffrent du ntre. Ainsi, selon cette hypothse, nous ne pouvons, nous, observateurs conscients, que constater un univers ayant une flche du temps depuis son origine jusque maintenant. Cette hypothse explique aussi pourquoi nous sommes dans un univers ayant des paramtres aussi finement rgls pour permettre la vie. Evidemment, nous ne pouvons constater que le rsultat final, le tirage au loto dun numro particulier a peu de chance de se produire, mais il en sort forcment un. Le caractre extraordinaire ncessite de donner la vie une importance particulier parmi les milliards de milliards de phnomnes prsents dans notre univers ou qui auraient pu exister avec des paramtres diffrents. Comme cette tendance est naturelle (nous sommes vivants !), cette hypothse des univers multiples sduit beaucoup de gens. Univers jumeaux Une autre hypothse est celle des univers jumeaux dite aussi univers bimtrique. Cest une solution possible de la relativit gnrale tudie par certains chercheurs dont Jean-Pierre Petit (lauteur du gomtricon). Il en existe l aussi plusieurs variantes.

Dans une de ces variantes, ces univers sont en quelque sorte voisins, invisibles lun pour lautre mais interagissant par lintermdiaire de la gravit. Notre univers contient essentiellement de la matire tandis que son jumeau contient de lantimatire. Les flches du temps des deux univers sont opposes.

Cette-fois la brisure de symtrie consiste en une sparation en deux composantes. Nous sommes simplement dans lune des deux. Variante quantique Revenons la remarque que lunivers, au dbut, tait dans un tat fort peu intriqu. Avec lvolution et les interactions entre particules, lensemble a form un tat de plus en plus intriqu et mme compltement enchevtr, comme avec la dcohrence. Le tout forme une superposition globale dtats que lon peut considrer de notre point de vue restreint comme dcohrs. Le nombre de de facteurs dans chaque terme et le nombre de termes se chiffrant en milliards de milliards. On a donc formation dune superposition globale dtats quasi classiques. Chacun de ses tats est diffrent et certains sont fortement asymtriques. Ce point de vue est proche de linterprtation des mondes multiples dEverett de la mcanique quantique (o le monde se spare en plusieurs mondes chaque mesure, un monde pour chaque rsultat possible de la mesure). Mais la sparation en mondes ne saurait tre parfaite : La superposition globale en tats classiques nest jamais parfaite, exactement comme pour les queues de cohrence. Lintrication ne peut se prolonger que jusqu une certaine distance (le temps que les interactions se propagent de proche en proche) qui peut tre absolument norme (non seulement parce que les interactions peuvent se propager la vitesse de la lumire mais aussi parce que lexpansion carte des particules ayant dj interagit, et au dbut de lunivers lexpansion a pu tre norme et mme exponentielle, priode appele inflation par les cosmologistes et qui explique de nombreux aspects des donnes observes). Notons que cette intressante vision des multivers nexplique pas entirement la flche du temps car elle nexplique pas pourquoi ltat initial chaud et dense devait tre un tat non intriqu.

Il existe encore bien des variantes dont celles issues de la thorie des cordes (comme les univers tant des branes quatre dimensions, dans un univers plus vaste, la collision entre branes donnant le big bang). Pourquoi lunivers est-il tel quil est ? Considrons lunivers vu comme un tout. Tout entier, pass et futur inclus et une ventuelle structure en multivers. Lensemble est un objet, unique, sans aspect statistique. Cet objet possde une asymtrie (la flche du temps). Pourquoi ? Les lois physiques devraient, dans lidal, expliquer la structure gnrale de cet objet . La solution devrait tre unique. Ce nest pas le cas des lois physiques que nous connaissons. Ainsi, la relativit gnrale explique lvolution de lunivers daprs son contenu mais plusieurs solutions sont possibles avec des contenus diffrents. Et mme pour un seul contenu, plusieurs solutions gomtriquement identiques mais topologiquement diffrentes peuvent exister (lexemple typique tant lunivers sans courbure spatiale, infini ou fini comme le monde de Pac Man. La relativit gnrale ne peut trancher). Mme des thories plus avances comme la gravit quantique boucles ou la thorie des cordes offrent une multitude de solutions (et mme encore plus de solutions). Peut-tre que ces lois avec une solution physique nexistent pas. Peut-tre quelles nous sont inaccessibles. Peut-tre noffrent-elles de solution unique que pour certains aspects. Nous nen savons rien et nous ne pouvons que rechercher des indices dans les thories existantes et les donnes issues de lexprience et lobservation qui nous paraissent parfois bien maigres dans ce domaine. La relativit gnrale explique pourquoi lunivers est asymtrique au moins dun point de vue cosmologique. On a un tat dense et chaud et un tat dilat et froid, les deux tant reli par la phase dexpansion. De plus, la thorie quantique des champs nous apprend que ltat extrmement dense et chaud devait tre fortement symtrique, puis que les brisures de symtrie ont conduit une baisse importante de lentropie. Lnergie libre pouvant produire linflation. Dautres thories conduisent aussi ces solutions. Lunivers ou une partie de celui-ci pouvant ainsi se retrouver dans un tat, encore fort dense et chaud, de trs faible entropie. Mais est-ce la solution finale ? Est-ce suffisant ? La diminution dentropie est-elle suffisamment importante ? Nous nen savons pas assez sur les thories de grande unification ou sur la validit des thories de gravitation quantique pour trancher. Mme le principe cosmologique ne nous aide pas. Celui-ci dit que lunivers est globalement homogne. Ainsi, au dbut il devait tre extrmement homogne aux fluctuations quantiques prs, avant que des effondrements gravitationnels ne commencent provoquer une lgrement augmentation dentropie. Mais ce nest quun principe. Rien dans les lois physiques nexplique pourquoi ce principe doit exister ni sil sapplique une petite zone de lunivers (la partie de lunivers que nous voyons) ou lunivers entier. Linflation explique mme que nous soyons dans une zone o ce principe sapplique car lunivers visible est alors issu dune zone infime qui a eu le temps de shomogniser au tout dbut, lunivers complet nobissant lui pas ncessairement au principe cosmologique.

Notons que les brisures de symtries initiales pourraient aussi avoir un lien avec la brisure de symtrie T de linteraction faible. Tout cela pourrait tre li. Mais ce nest quune hypothse. Beaucoup de travaux existent sur tous ces sujets et sont encore en cours. Mais la solution finale reste encore trouver.

IX. Rfrences
Prenons le temps de continuer en voyant o trouver de bons conseils.

Radu Balescu, Irrversibilit, Encyclopaedia Universalis. Herv Barreau, Olivier Costa de Beauregard, Temps, Encyclopaedia Universalis. Paul Glansdorff, Arthur Birembaut, Ilya Prigogine, Pierre Souchay, Jacques Chanu, Agns Babloyantz, Albert Goldbeter, Grgoire Nicolis, Thermodynamique, Encylopaedia Universalis. Antoine Brunel, Ergodique (Thorie), Encyclopaedia Universalis. Charles W. Misner, Kip S. Thorne, John Archibald Wheeler, Gravitation, W. H. Freeman and Comany, New York. V. Ougarov, Thorie de la relativit restreinte, Editions Mir, Moscou. Feynman, Leigthon, Sands, Le cours de physique de Feynman, Mcanique quantique, InterEditions, Paris. Claude Itzykson, Jean-Bernard Zuber, Quantum Field Theory, McGraw-Hill International Editions, Physics Series. Maximilian Schlosshauer, Decoherence, the Measurement Problem and Interpretations of Quantum Mechanics, ArXiv, quant-ph, 0312059. Frederico Laudisa, Carlo Rovelli, Relational Quantum Mechanics, Encyclopdie de Stanford de Philosophie. Carlo Rovelli, Relational Quantum Mechanics, ArXiv, quant-ph, 9609002. Matteo Smerlak, Carlo Rovelli, Relational EPR, ArXiv, quant-ph, 0604064. L. Couture, R. Zitoun, Physique statistique, Ellipses. D.H. Zeh, The Physical Basis of The Direction of Time, Springer-Verlag, www.timedirection.de. D.H. Zeh, The nature and origin of time-asymmetric spacetime structures, Springer Handbook of Spacetime Physic, ArXiv, 1012.4708. D.H. Zeh, Open questions regarding the arrow of time, The Arrows of time, Springer 2012, ArXiv, 0908.3780.