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Vie et Mort des toiles

I. Introduction II. Les toiles


Quest-ce quune toile ? ; Proprits des toiles ; Couleur et temprature ; Composition des toiles ; Autres proprits ; Classification des toiles

III. Fonctionnement dune toile


Les atomes ; La fusion thermonuclaire ; Les ractions dans les toiles ; Le cycle du carbone ; le cycle proton-proton ; Equation dtat ; Equilibre stellaire ; Structure dune toile typique comme le Soleil ; Emission de lumire ; Champ magntique

IV. Evolution des toiles IV.1. Naissance dune toile


Nuages de gaz et effondrement gravitationnel ; Formation du disque stellaire ; Ltoile sallume ; Ractions thermonuclaires ; Influence des lments lourds

IV.2. Vie dune toile


Dmarrage rat ; Phase initiale ; Combustion de lhlium ; Combustion en couche

IV.3. Mort dune toile


Etoiles de faibles masses ; Etoiles de grandes masses ; Supernovae de type I

V. Stades finaux des toiles V.1. Naines blanches


Fermions et bosons ; Quantification des tats ; Matire dgnre ; Structure et description des naines blanches

V.2. Etoile neutrons


Composition des toiles neutrons ; Champ magntique ; Etoiles tranges ; Binaires neutrons

V.3. Trous noirs V.3.1. Relativit


Repres ; La relativit restreinte ; Relation entre masse et nergie ; Relativit gnrale ; De la relativit restreinte la relativit gnrale ; La courbure de lespace-temps

V.3.2. Formation dun trou noir


Effondrement gravitationnel ; Dformation de lespace-temps ; Proprits des trous noirs ; Les trous noirs existent-ils ?

V.3.3. Approcher dun trou noir


Approche du trou noir ; Point de vue extrieur ; Point de vue du voyageur ; Il ny a pas de paradoxe ; Orbites ; Tunnel autour dun trou noir

V.3.4. Passer lhorizon


Passer lhorizon ; Plonge vers le centre ; Descente le long dune corde ; Envoi dun rayon lumineux vers larrire

V.3.5. Trous noirs en rotations


Description dun trou noir en rotation ; Rcuprer de lnergie dun trou noir

V.3.6. Evaporation des trous noirs


Fluctuations du vide ; Fluctuations au bord dun trou noir ; Fin dun trou noir

V.3.7. Trous noirs rels


Gomtrie en cas deffondrement stellaire ; Disque daccrtion ; Trous noirs observs

VI. Rfrences

I. Introduction
De quoi allons-nous parler dans cette petite tude ? Notre but est dtudier les toiles et de rpondre quelques questions quun curieux pourrait se poser : - Quest-ce quune toile ? - Comment fonctionne une toile ? - Comment naissent les toiles ? - Comment volue les toiles ? - Comment meurent les toiles ? On ne va donc pas parler ici de constellations ou de mcanique cleste. Ce que nous allons dcortiquer cest que qui se trouve au cur des toiles, ce qui fait leurs caractristiques et leur fonctionnement. Nous ne ferons pas limpasse sur les phnomnes physiques, nombreux, qui sont luvre. Nous expliquerons ce quil faut savoir au fur et mesure. La thorie qui se cache derrire ces explications

est vaste, trs vaste, et remplirait sans difficult plusieurs tomes de bonne taille. Mais notre intention nest pas daller aussi loin. Puisque nous prsentons un sujet couvrant de nombreux aspects, nous resterons simples et gnraux dans nos explications. Nous resterons ici au niveau de la vulgarisation. Cela signifie donc quaucune connaissance pralable nest ncessaire au-del de quelques connaissances gnrales sur le sujet que pourrait vous avoir apport quelques Beaux Livres, lun ou lautre documentaire ou de simples discussions avec des passionns comme vous (ce qui est forcment le cas si vous faites leffort de lire cette petite tude). On peut diviser cette tude en trois grandes parties : Fonctionnement des toiles. Comment marchent les toiles, de quoi sont-elles composes, quelles sont les diffrentes sortes dtoiles ? Vie des toiles. Depuis leur naissance, jusque leur mort, parfois calme, parfois trs violente. Principales toiles. Description plus dtailles de la structure et des proprits de corps clestes trs important en astrophysique : naines blanches, toiles neutrons, trous noirs.

II. Les toiles


Nous allons dcrire ici les toiles dans les grandes lignes. Cest--dire leurs proprits et leurs principales caractristiques ainsi que les diffrentes sortes dtoiles que lon peut observer dans lunivers.

Quest-ce quune toile ?


Une toile est une grande masse de gaz dans lespace, de forme sphrique et porte haute temprature. Le corps cleste est considr comme une toile lorsque la temprature en son cur est suffisante que pour engendrer des ractions thermonuclaires (sur lesquelles nous reviendrons). Le gaz est presque entirement ionis, cest--dire que la temprature est assez leve pour arracher tous les lectrons des atomes ( cause des chocs violents entre atomes, d lagitation thermique). Ltat de la matire correspondant est appel plasma et est donc constitu datomes chargs dlectricit positive et dlectrons libres chargs dlectricit ngative. La majorit des astres lumineux visibles la nuit lil nu ou avec un tlescope sont des toiles. A ces toiles il faut ajouter les plantes et les galaxies. Les toiles visibles lil nu sont toutes des toiles appartenant notre galaxie : la voie lacte. Les toiles sont presque toujours regroupes en amas de plus ou moins grandes tailles : galaxies, nbuleuses, amas globulaires, Les galaxies contiennent de dix cent milliards dtoiles. Il est assez frquent de trouver des toiles doubles : ce sont deux toiles tournant lune autour de lautre (comme le ferait une plante autour de son toile). Les galaxies contiennent aussi de grand nuages de gaz plus ou moins froids mais visibles seulement avec des instruments tel que tlescopes et radiotlescopes. Les moyens dobservations des toiles sont limits lobservation de la lumire quelles mettent. Cela suffit toutefois fournir de nombreuses informations. Notons aussi deux exceptions : Notre Soleil est une toile qui lavantage dtre notre porte. Il est donc possible de ltudier attentivement, depuis la Terre, laide de satellite ou de sondes spatiales en analysant les particules quil met ou son champ magntique. Les toiles doubles ou situes au sein dun nuage de gaz influencent leur partenaire ou ce gaz environnant, ce qui provoque divers phnomnes apportant nombre dinformations. Notons aussi que par lumire il faut entendre tout le spectre lectromagntique : la lumire visible, bien entendu (et pendant longtemps la seule disponible aux astronomes) mais aussi depuis

quelques dcennies : les ondes radios, les infra-rouges, les ultraviolets, les rayons X et les rayons gammas (que lon connait sur Terre travers la radioactivit et les ractions nuclaires

Proprits des toiles


Citons quelques proprits gnrales importantes des toiles. Distance. La position de ltoile sur la voute cleste se dtermine aisment en mesurant sa hauteur (par rapport lhorizon) et son azimut (la direction dans laquelle on la voit). La mesure de lheure et de la date permettent ensuite avec quelques calculs astronomiques de dresser sans difficult une carte prcise avec la position de chaque toile observe. Mais le paramtre le plus difficile mesurer est la distance par rapport lobservateur, cest-dire par rapport la Terre. On peut mesurer la distance des toiles les plus proches par la mthode de la parallaxe. Vous avez certainement dj constat ce phnomne : lorsque vous observez un objet proche et un lointain, en fermant un il et plus lautre, la position relative des deux objets est modifie. Ceci est simplement d au fait que la direction des objets, vus par chaque il varie lgrement car les deux yeux ne sont pas la mme place. De mme, si lon observe une toile, la direction dobservation varie sur une priode de six mois car la Terre nest pas au mme endroit.

Comme la plupart des schmas de cette tude, le dessin nest pas lchelle pour des raisons de lisibilit. Dans la ralit les toiles sont beaucoup plus loin par rapport la taille de notre systme solaire. Langle entre les deux directions permet alors une dtermination trs prcise de la distance. Cet angle tant dautant plus grand que ltoile est proche, cette mthode ne marche que pour des toiles situes quelques centaines danne-lumire au maximum. Notons quune anne lumire est la distance par courue en un an par la lumire dans le vide, soit environ 9500 milliards de kilomtres. Ltoile la plus proche (Proxima du Centaure) est situe 4 anne-lumire. La Voie Lacte fait environ cent mille annes-lumire de long. On mesure aussi les distances en parsecs. Un parsec est la distance correspondant = 2 seconde darc (60 secondes darc font une minute darc et 60 minutes darc font un angle de un degr, ce qui vous donne une ide de la valeur trs petite de cet angle).

Enfin, on mesure aussi les distances en units astronomiques. Une unit astronomique tant la distance de la Terre au Soleil (149 millions de kilomtres). La mesure des angles trs petits tant dlicat, on a considrablement amlior les mesures grce au satellite Hyparcos (qui, dans lespace, est affranchit des perturbations atmosphriques) qui a permis une cartographie trs prcise de milliers dtoiles proches. Pour des toiles plus lointaines, on peut utiliser les toiles variables. Ces toiles ont une luminosit qui varie au cours du temps (cest dailleurs le cas de notre Soleil avec un cycle de onze ans). La dure des cycles dpend de plusieurs paramtres que lon sait mesurer (par exemple la luminosit de ltoile, sa temprature). En mesurant la dure des variations on peut en dduire la luminosit absolue de ltoile (voir ci-dessous). Comme la lumire reue de ltoile est dautant plus faible quelle est loigne, la comparaison permet de dterminer la distance. Il faut pour cela, bien entendu connaitre les relations reliant ces variations avec la luminosit, ce qui ne peut se faire au pralable quavec des toiles proches dont on peut mesurer la distance par parallaxe. Cela permet de calibrer les paramtres utiliss dans les calculs pour des toiles plus lointaines. Une autre mthode utilise les toiles doubles. On parle parfois de la parallaxe dynamique . Si leur sparation est suffisante et leur distance pas trop grande, on peut mesurer directement leur sparation angulaire laide dun tlescope. La mesure de leur priode de rotation est assez aise. Si lon connait aussi leur masse par dautres mthodes (par exemple leur type, leur couleur, leur luminosit) on peut, en utilisant les lois de la gravitation (loi de Kepler) calculer leur sparation exacte. Connaissant leur sparation angulaire, et leur sparation exacte, on peut calculer la distance. Une autre mesure des distances est base directement sur la luminosit. Connaissant diffrentes caractristiques de ltoile, on en estime sa luminosit et nouveau par comparaison avec la luminosit observe, on en dduit la distance. Cette mthode est beaucoup moins prcise car lestimation peut tre assez grossire. Mais cest la seule mthode disponible pour des toiles simples, non variables et trop loignes. Quelques exemples de distances : o Proxima du Centaure : 1.31 parsecs. o Sirius (ltoile la plus brillante, aprs le Soleil, bien sr, et Vnus qui est en fait une plante) : 2.66 parsecs. o Luyten : 3.76 parsecs. Masse. La masse des toiles est un paramtre important. Une unit fort pratique est la masse solaire . Cest--dire quon compare la masse des toiles la masse du Soleil. Ainsi, une toile de dix masses solaires est une toile dix fois plus massive que notre Soleil. # Encyclopedia toiles Masse Taille. Les dimensions de ltoile constituent un autre paramtre fort important. Il existe deux mthodes pour dterminer la taille dune toile. La premire est une mesure directe, en mesurant sa taille sur une photographie. Cette mthode nest prcise que pour

des toiles proches et avec des tlescopes trs puissants, sinon ltoile apparait comme un simple point. Les tlescopes spatiaux ne subissant par les effets des perturbations atmosphriques sont trs utiles dans ce domaine. Une autre mthode consiste mesurer sa luminosit absolue (par exemple en mesurant sa luminosit apparente et sa distance) et la luminosit mise par chaque portion de sa surface. Le simple rapport donne alors la surface visible et donc ses dimensions. La luminosit mise par une portion de sa surface est directement reli sa temprature (voir plus bas) par une loi physique (loi de Stefan). Enfin, la mthode des toiles doubles expliques plus haut, peut aussi tre utilise dans lautre sens. Si lon connait leur distance prcise (par parallaxe, par exemple), alors les lois de Kepler permettent de dterminer la masse des toiles. Luminosit. La lumire mise par les toiles vient uniquement de leur surface. Ce sont des corps trs chaud et qui mettent ainsi de la lumire (tout comme un filament dampoule lectrique ou comme un morceau de fer chauff blanc). On peut distinguer deux types de luminosit. La luminosit absolue est la quantit de lumire mise par le corps (indpendamment de lobservateur). La luminosit apparente est la quantit de lumire reue par lobservateur. Comme la lumire est mise dans toutes les directions, on calculer facilement que la lumire diminue comme le carr de la distance. Cest--dire que la luminosit apparente est divise par quatre lorsque la distance double. Du fait de lnorme diffrence de luminosit entre certaines toiles, il est plus pratique dutiliser une chelle logarithmique (log). Cette chelle transforme les multiples en units : 1 correspond 0, 10 correspond 1, 100 correspond 2, etc : log 1000 = 3 log 1000000 = 6 etc. Cela permet avec de petits nombres dexprimer des luminosits extrmement fortes. On parle de magnitude. Ainsi, si lon a deux toiles ayant une luminosit et avec un rapport entre les deux , alors la diffrence de magnitude est donne par : (le facteur 2.5 est conventionnel). Si une toile est un million de fois plus lumineuse que lautre, la diffrence de magnitude est de 15 (2.5 fois 6). Il reste choisir une toile de rfrence (par exemple le Soleil) et de comparer les magnitudes des toiles. On dfinit bien sr des magnitudes absolues et des magnitudes apparentes, relies par une relation simple impliquant la distance. Les mesures de magnitudes sont dlicates car elles doivent tenir compte de labsorption par latmosphre, de la couleur de ltoile de la sensibilit des dtecteurs. Mais ces mesures sont extrmement importantes et donc indispensables. Une relation intressante a t mise en vidence par Struve et explique ensuite par les modles dtoiles : il existe un lien entre la masse et la luminosit des toiles. Pour la plupart des toiles, la magnitude absolue est proportionnelle au logarithme de la masse. Cette relation nest toutefois quapproche pour certaines toiles (les gantes) et fausse pour dautres (les naines). Mais elle est extrmement utile pour bien des toiles (les plus abondantes).

Age. Lge des toiles est un autre paramtre important. Il est impossible davoir une mesure directe de lge dune toile. Il faudrait pour cela voir ltoile vieillir, mais les toiles ont des dures de vie de plusieurs millions plusieurs milliards de gnrations humaines. La mesure de lge ne peut tre quindirecte. On peut dabord mesurer lge de notre Soleil en mesurant lge des objets prsents dans le systme solaire (plantes dont la Terre, mtorites, ce qui se fait en utilisant les proprits de certaines lments radioactifs. Ceux-ci se dsintgrant en dautres lments selon une loi connue et mesure en laboratoire, la comparaison des concentrations des lments donne lge de lobjet) et en supposant que le Soleil est n en mme temps ou peu avant les plantes (ce qui sobserve dans dautres systmes solaires en cours de formation). Le Soleil a ainsi un ge denviron 4.7 milliards dannes. Llaboration de modles de fonctionnement des toiles, modles calibrs sur notre Soleil trs accessible aux mesures, permet de calculer lge dune toile en fonction des ses caractristiques. Une autre mthode enfin consiste faire des calculs statistiques. Imaginons (pour faire trs simple) que toutes les toiles soient semblables et passent toutes par deux phases : A et B. Les mesures des proportions de A et B dans le ciel permettent alors de dterminer la dure relative de A et de B (si B est dix fois moins nombreux, cest que cette priode dure dix fois moins longtemps). Ces calculs statistiques sont dlicats dune part cause de lextraordinaire varit dtoiles, rend les calculs trs compliqus, dautre part cause dincertitudes sur lpoques ou un groupe dtoiles est apparu (avec le modle simpliste ci-dessus, si toutes les toiles sont apparues rcemment, elles seront toutes dans le stade A, mme si le stade B dure trs longtemps). A contrario, cela peut donner des informations sur lorigine ou la nature dun groupe dtoiles. Par exemple, les amas globulaires sont composs dtoiles (presque) toutes trs ges et de petite taille (les grosses toiles vivent moins longtemps et ont disparu de lamas). On le voit, la mesure des proprits dune toile est complexe, fait intervenir bien des choses. Cest tout un mtier.

Couleur et temprature
Une autre proprit trs importante des toiles est leur couleur. Par exemple, notre Soleil est jaune ple. Certaines toiles sont bleues, dautres rouges. Des mesures prcises peuvent se faire grce la longueur donde de la lumire. La lumire est une onde (comme les vagues) et sa longueur donde (la distance entre les vagues) est li directement la lumire. Cela sappelle le spectre de la lumire (qui couvre aussi les ondes radios, etc.-.

La couleur est grosso modo celle de la longueur donde ou la lumire est la plus intense. Cest cette longueur donde dintensit maximale qui est importante : . Cette valeur est aussi appel type spectral . Ce qui est galement important est que est directement li la temprature. Cest quelque chose dassez facile constater. Lorsque lon chauffe de plus en plus un morceau de fer, il passe par les couleurs rouges, jaune, blanc (en fait dans ce dernier cas, le maximum est dans le bleu, mais comme il y a aussi une lumire trs forte dans les autres couleurs, le mlange donne du blanc). Le corps humain 37 degrs met surtout dans linfrarouge. La relation entre longueur donde et temprature est trs prcise et est expliqu par les lois de la thermodynamique (loi dit des corps noirs ). Ainsi, la simple mesure des longueurs donde de la lumire (mesure trs prcise) donne directement la temprature de ltoile. Il sagit bien entendu de la temprature de la surface de ltoile, pas de son cur, car cest la surface que lon peut observer. Le Soleil a ainsi une temprature denviron 6000 degrs en surface.

On a ainsi deux valeurs prcises et sres permettant de caractriser les toiles : le type spectral et la magnitude absolue. Elles peuvent servir tracer un diagramme appel diagramme de HertzprungRussel, du nom des deux astronomes qui ont les premiers dcouverts que ces diagrammes taient fort utiles.

On porte en abscisse le type spectral (cest--dire la temprature ou plus prcisment le logarithme de la temprature) et en ordonne la magnitude absolue. On constate alors que la majorit des toiles se regroupent dans une bande incline appele squence principale . Au-dessus on trouve quelques toiles de la classe des gantes et en-dessous des toiles de la classe des naines. Cela sexplique aisment car plus une toile est grande, plus elle offre de surface visible et donc, une temprature donne, elle est plus lumineuse. Lors de leur volution, les toiles parcourent un chemin prcis dans ce diagramme, comme nous le verrons. Ce diagramme est vraiment idal pour ltudier. Les toiles passent lessentiel de leur vie dans la squence principale, ce qui explique que la plupart des toiles sy trouvent. Les gantes et les naines sont plutt caractristiques de la fin de vie des toiles.

Composition des toiles


La lumire mise par ltoile contient dautres informations trs importantes. Il faut savoir que chaque atome met et absorbe la lumire dune manire trs caractristique, propre chaque type datomes (carbone, fer, oxygne,). Il absorbe (ou met) de la lumire une

srie de longueurs donde trs prcises et diffrentes pour chaque type datome. Le spectre lumineux contient donc de fines raies sombres des longueurs donde prcises.

Ce spectre peut sobserver avec un simple prisme (qui dcompose la lumire en couleurs) ou avec des instruments plus prcis (appels rseaux) ou adapts aux longueurs donde tudies (comme des antennes accordes pour les ondes radios). La technique sappelle spectroscopie et les raies des raies spectroscopiques. Labsorption sera dautant plus intense que la lumire traverse une quantit importante de matire. En tudiant le spectre de ltoile on peut ainsi connaitre la composition chimique de son atmosphre traverse par la lumire mise par sa surface. Les toiles tant composes de gaz, la diffusion et le brassage implique que la composition est proche du reste de ltoile (mme si le cur peut avoir une composition trs diffrente cause des ractions thermonuclaires, nous y reviendrons). Les toiles sont principalement composes dhydrogne (environ 75% en masse, sauf pour des toiles trs ges) et dhlium (environ 25%). Mais on trouve aussi des quantits trs variables dazote, carbone, oxygne, etc. Notons dailleurs que cest dabord dans le spectre solaire que fut dcouvert lhlium (do son nom tir de hlios = soleil) avant de le dcouvrir sur Terre. Notons aussi que lintensit des raies est caractristique de ltat dans lequel se trouve latome et apporte des informations physiques trs importantes, comme la temprature. Enfin, lorsque le corps qui met un rayonnement lumineux est en mouvement, on observe un dcalage global de la valeur des longueurs donde. Ce phnomne existe galement avec le son, ce que vous avez peut-tre dj entendu avec les sirnes des vhicules ou mme le bruit des moteurs lorsque lon est sur aire de repos dune autoroute : le bruit est lgrement plus aigu lorsque le vhicule se rapproche et plus grave lorsquil sloigne. Les raies spectroscopiques constituant une vritable empreinte digitale, trs prcise, la simple comparaison avec les spectres de laboratoire permet de connaitre le dcalage et ainsi la vitesse de ltoile (du moins la vitesse radiale , cest-dire son mouvement le long de la ligne de vise, dans la direction de lobservateur. Les vitesses transversales peuvent se mesurer par simple dplacement de ltoile sur la vote cleste mais cela nest observable que pour des toiles proches ou en prenant son temps !) Il faut noter que lorsque les atomes sont assembls en molcules, ils ont aussi des raies trs caractristiques de la molcule. Ces raies sont plus rares dans les toiles, bien que parfois prsentes, puisque le plasma trs chaud tend sparer tous les atomes et les ioniser. Lorsque le plasma est moins, chaud, les atomes peuvent toutefois tre neutres (tous leurs lectrons sont lis au noyau de latome) ou sous forme de molcules.

Autres proprits
Il existe dautres proprits importantes, essentiellement tudies avec le Soleil mais aussi (difficilement) avec quelques toiles trs proches. Le champ magntique. Les toiles possdent un champ magntique (comme pour un aimant) intense et de structure trs complexe. Le champ magntique solaire influence ainsi la

propagation des particules charges dans tout le systme solaire. Le champ magntique dune plante comme la Terre ressemble trs fort celui dun simple (et gros) aimant. Mais le champ magntique dune toile est beaucoup plus complexe et apporte nombre dinformations sur la structure de ltoile et le mouvement des particules charges au sein de ltoile. Le champ magntique dune toile peut tre tudi distance car le spectre dmission est influenc par le champ magntique (les raies sont dmultiplies en fines raies trs proches, effet appel effet Zeeman). Le champ magntique a pour origine les mouvements importants et complexes des particules charges dans le plasma de ltoile. Il varie de manire importante au cours du temps, en particulier pour les toiles variables. Certaines toiles (appeles toiles magntiques) ont un champ magntique particulirement intense. Le vent solaire est un flux de particules mises par le Soleil. Ces particules consistent essentiellement en protons et lectrons libres. Etant charges lectriquement, ces particules sont fortement influences par le champ magntique solaire et les champs magntiques des plantes. Certaines de ces particules sont fortement acclres par divers mcanismes lis aux ruptions et au champ magntique, elles forment lessentiel des rayons cosmiques reus par la Terre. De temps en temps, la surface de ltoile est sujette de violentes explosions appeles ruptions solaires ou stellaires. Cela se produit lorsque le champ magntique subit des transformations importantes. De grandes arches de plasmas suivent les lignes de champ puis sont jectes dans lespace o elles forment un puissant flux de particules charges pouvant heurter la Terre (pour les ruptions solaires) et provoquer des aurores polaires. Ces particules charges trs nergtiques et pntrant profondment dans le champ magntique terrestre peuvent aussi provoquer diverses perturbations sur les lignes lectriques, les satellites et divers dispositifs lectroniques. Les ractions thermonuclaires au cur du Soleil produisent des particules particulires appeles neutrinos. Les neutrinos sont des particules extrmement lgres et sans charge lectrique. On pourrait qualifier le neutrino dlectron sans charge lectrique. Il en existe trois types : les neutrinos lectroniques, muoniques et tauiques (le muon et le tau tant des lectrons lourds et instables qui se dsintgrent rapidement en donnant un lectron). Les neutrinos interagissent trs peu avec la matire. Ils ne sont sensibles qu la gravit et linteraction faible (une interaction de nature nuclaire, trs faible et responsable dune forme de radioactivit appele radioactivit bta). De fait, ils interagissent si peu avec la matire quils peuvent traverser une plante entire et mme une toile entire avec fort peu dinteractions. Le temps que vous lisiez ces quelques paragraphes, des milliards de neutrinos vous sont passs au travers et vont continuer leur chemin en traversant la Terre entire. Du fait de leur caractre fantomatique , bien quils soient mis au cur du Soleil, ils schappent facilement et sont mis en grandes quantits par le Soleil.

Bien quinteragissant trs peu, ils ne sont pas indtectables. On construit dimmenses cuves de liquides ultra pur et places au fond de mines trs profondes (pour viter les perturbations dues aux rayons cosmiques). Les quelques interactions qui se produisent sont dtectes par des appareils trs sensibles placs tout autour de la cuve. Ds que lon a t en mesure de dtecter les neutrinos, une nigme est apparue. Le Soleil mettait trois fois moins de neutrinos que prvus. Ou taient passs les autres neutrinos ? Il y avait essentiellement deux explications possibles : o Ou bien les ractions nuclaires au cur du Soleil taient diffrentes ou moins frquentes que prvues. Un rsultat totalement en dsaccord non seulement avec les modles mais aussi avec les connaissances exprimentales sur la physique nuclaire et avec la quantit dnergie mise par le Soleil. o Ou bien les neutrinos taient diffrents de ce quon croyait. Si les neutrinos taient diffrents, il restait encore deux possibilits : o Ou bien les neutrinos taient plus difficiles dtecter que prvu. Un rsultat en contradiction avec la dtection des neutrinos mis par les centrales nuclaires. o Oui bien les neutrinos se modifiaient pendant leur voyage jusqu la Terre. Plus exactement, les neutrinos pouvaient osciller , les neutrinos lectroniques se transformant en muoniques puis en tauiques, etc. Cette trange possibilit tait effectivement admis par la thorie si les neutrinos avaient une petite masse (on a longtemps cru quils taient sans masse, comme la lumire) et si les proprits masse et saveur (le fait dtre dun des trois types) ntaient pas lies entre elles. Cest cette dernire possibilit qui sest avr la bonne. o Tout dabord, le Soleil met presque exclusivement des neutrinos lectroniques. Aprs quelques oscillations, on se retrouve avec un tiers de neutrinos lectroniques, un tiers muoniques et un tiers tauiques. Les premiers dtecteurs de neutrinos ne pouvaient dtecter que les neutrinos lectroniques. Par consquent, ils ne pouvaient dtecter quun tiers des neutrinos solaires. o Ensuite, on a pu confirmer ces oscillations en mesurant avec prcision les flux de neutrinos mis par des centrales situes grande distance (comme ils traversent toute la plante, on peut utiliser des centrales trs loignes, 12000 km au maximum en traversant toute la plante). o Des dtecteurs de neutrinos muoniques et tauiques ont permis de retrouver les neutrinos manquant. Les neutrinos sont fort important en physique. Non seulement pour leurs aspects fondamentaux mais aussi pour tudier le cur du Soleil puisque cest de l quils proviennent. On observe sur le Soleil de nombreuses tches sombres appeles tches solaires. Ces tches sont lies lactivit solaire (son cycle de onze ans. Contrairement ce que lon pourrait croire navement, ces tches sont plus nombreuses lorsque le Soleil est le plus actif. Ce sont des zones avec un trou peu dense dans le Soleil. Les tches correspondent des ples magntiques . Lors dun cycle solaire, le champ magntique solaire sinverse compltement. Le ple nord devant le sud et vice versa. Pendant cette inversion, le champ magntique devient quelque peu chaotique avec apparition de nombreux petits ples nord et sud.

Les tches sont intimement lies aux ruptions. Un petit dessin vaut mieux quun long discours.

Les toiles sont en rotation. Comme les plantes. Mais la ressemblance sarrte l car les plantes, tant des corps solides, tournent dun bloc. Tandis que le Soleil, gigantesque boule de gaz, ne tourne pas la mme vitesse selon les latitudes : lquateur tourne plus vite que les ples. Les lignes de champ magntique sont piges par le plasma cause des fortes interactions entre champ magntique et particules charges. A cause de cette rotation diffrentielle, les lignes de champ magntique senroulent autour du Soleil en se resserrant. Lorsquelles se resserrent, la densit du champ magntique et lnergie magntique augmente. Cette nergie a tendance se librer travers des reconnexions magntiques. Cet dformation et ces reconnexions sont intimement lie laspect chaotique du champ magntique solaire et son cycle, les reconnexions se produisant essentiellement comme dcrit ci-dessus. Enfin, le Soleil vibre (ce qui a galement t observ sur des toiles proches). Ces vibrations sont complexes, essentiellement cause de sa forme sphrique (cest plus compliqu quune surface plane comme un tambour). Ces vibrations apportent des informations importantes sur la structure du Soleil et des toiles (hloisismologie), tout comme les sismes sur Terre qui en se propageant sous Terre apportent des informations sur la structure de la Terre (ou du sous-sol proche lorsque lon provoque ces vibrations avec des explosifs, comme dans lexploration ptrolire).

Classification des toiles


Nous allons maintenant donner les principaux types dtoiles que nous dcrirons en quelques mots. Nous reviendrons plus longuement sur certaines dans la suite. Notons que ces types ne

correspondent pas ncessairement des toiles rellement diffrentes mais peuvent aussi caractriser diffrents stades de lvolution dune toile. On a tout dabord les toiles dites normales . Celles de la squence principale dont un exemple typique est le Soleil. Elles diffrent tant par la masse, la taille, la couleur, la temprature que par la luminosit. Le classement dit de Harvard tablit au dbut du vingtime sicle permet de classer les toiles. Certaines toiles tant des toiles normales, dautres des toiles reprises ci-dessous. Ce classement est base sur la prsence ou labsence de certaines raies spectroscopiques ainsi que sur leurs intensits. On utilise les lettres O, B, A, etc. pour le classement avec un chiffre pour raffiner le classement, par exemple de A0 A9. o W. Etoiles de de Wolf-Rayet avec de nombreuses raies dmission. o O. Prsence de raies de lhlium ionis. o B. Prsence de raies de lhlium neutre. o A. Prdominance des raies de lhydrogne. o F. Prsences de raies nombreuses de mtaux ioniss. o G. Prsence de raies de mtaux neutres et ioniss. o K. Prdominance des raies de mtaux neutres. o M. Prsence de la raie de loxyde de titane. o C. Etoiles prsentant des raies du carbone et de molcules carbones. o S. Prsence de nombreuses raies de loxyde de zirconium. Bien dautres classement ont t imagins et sont parfois utiliss. Les toiles doubles sont des couples dtoiles lies par la gravitation. Les deux toiles ainsi lies peuvent tre de nature trs diffrentes et peuvent tre lun des quelconques types dtoiles dcrit ici. A peu prs 30% des points lumineux dans le ciel sont en fait ds toiles doubles, trs frquentes. Cest--dire que la moiti des toiles environ sassocient en paires. Il est parfois possible de distinguer les deux toiles avec de bons tlescopes (environ un tiers des cas). Leffet Doppler informe sur le mouvement de rotation du couple (mme si lon narrive pas les distinguer individuellement, les raies se ddoublant suite aux vitesses radiales diffrentes des deux toiles par rapport lobservateur) et si lon a la chance que le passage dune toile occulte priodiquement lautre (double clipses, le plan de rotation tant align avec ligne de vise), la variation de lumire donne de prcieuse informations sur leurs luminosits et leurs spectres. Les toiles de Wolf-Rayet sont des toiles avec des raies spectroscopiques trs largies par leffet Doppler. Leur atmosphre, souffle par le vent stellaire, est en forte expansion (ltoile perd ses couches suprieures). Les naines blanches sont de petites toiles, trs compactes composes de matire dite dgnre . Ce sont des toiles en fin de vie o les ractions thermonuclaires ont cesss. Elles steignent ainsi lentement jusqu devenir des naines noires (cela peut prendre de dix vingt milliards dannes). Leur luminosit est 100 100000 fois plus faible que le Soleil et leur diamtre voisin de celui de la Terre. Leur masse est de lordre du Soleil. Cela veut dire que la densit est norme : un centimtre cube ayant une masse compris entre 100 kg et 1000 tonnes. Les naines brunes sont des toiles avortes . Elles sont de masse trop petite pu sallumer comme le font les autres toiles. Les ractions thermonuclaires consommant lhydrogne ne senclenchent pas, mais elles sont toutefois suffisamment massives que pour

entrainer la consommation du deutrium (en petite quantit). Elles rayonnent donc lgrement, essentiellement dans linfrarouge. Les gantes rouges sont, comme lindique leur nom, des toiles de trs grande taille et relativement froide, do leur couleur. Ce sont des toiles ges. Les gantes bleues se distinguent des prcdentes par leur temprature fort leve. Ce sont typiquement des toiles extrmement massives. Les toiles neutrons sont de petites toiles, extrmement denses, composes (au moins dans le cur) essentiellement de neutrons (des particules nuclaires sans charge lectrique, tel quon en rencontre dans les atomes). Ce sont des toiles mourantes rsultant de lexplosion dune toile massive. Elles se refroidissent trs lentement tout comme les naines blanches. Les toiles en neutrons sont toujours en rotation trs rapide mais elles ralentissent trs lentement au cours du temps. Les pulsars sont des toiles neutrons avec une orientation particulire. Les toiles neutrons possdent un champ magntique particulirement intense. Les lectrons libres peuvent tre happs et acclrs par ce puissant champ magntique ce qui entraine lmission dun flux dondes radios sous forme dun fin faisceau trs intense.

Si la rotation de ltoile neutron est telle que le faisceau balaie la Terre pendant la rotation de ltoile neutron, alors il est possible de recevoir le signal laide des antennes astronomiques sous forme dune srie de bips rapprochs. La frquence dpend de la vitesse de rotation eut peut aller de quelques secondes quelques millimes de secondes entre chaque bip (ce qui donne une ide de la vitesse de rotation faramineuse, proche de lclatement). Les magntars sont des toiles neutrons dotes dun champ magntique extrme. Il est tel que les lectrons acclrs, comme dans les pulsars, engendre lmission de rayons X. Les nov sont des toiles variables sujettes des explosions priodiques trs violentes. Leur magnitude augmente de 10 12 lors dune explosion. La dure de la priode de ces nov est typiquement li laugmentation de luminosit. Plus laugmentation de luminosit est forte et plus la priode avant une nouvelle explosion est longue. La plupart des nov appartiennent un systme dtoiles doubles. Une naine blanche tournant autour dune toile plus grosse et assez proche. Ltoile naine aspire la matire de sa compagne. Lorsque de la matire frache sest accumule sur la surface de la naine blanche, celle-ci entre brusquement en raction nuclaire provoquant lexplosion et lexpulsion de cette matire. Lorsque la matire aspire se place en orbite (disque daccrtion) au lieu de tomber directement sur la surface, il y a formation de points chauds et des explosions plus modres. Plus la quantit de matire accrte est leve avant explosion et plus lexplosion est violente et plus il faut de temps pour accumuler cette matire, do la relation observe entre priode et luminosit. La matire jecte atteint couramment des vitesses de lordre de mille kilomtres par seconde. La quantit totale est de lordre dun millime de masse solaire ou moins. Nous aurons loccasion de regarder ce mcanisme de plus prs lors de ltude des supernov. Les supernov sont des toiles massives en fin de vie qui explosent. Lexplosion est aussi lumineuse quune galaxie entire (magnitude 15 20), pulvrisant une grande partie de ltoile. Le cur rsiduel est extrmement comprim et donne une toile neutrons ou un trou noir.

Les nbuleuses plantaires sont des toiles enchsses au cur dune nbuleuse en expansion. Ce sont soit des toiles ayant perdu leur enveloppe, soit des rsidus de supernov au centre du nuage de ltoile ayant explos. Les toiles variables voient leur luminosit varier priodiquement (ou de manire plus irrgulire au cours du temps). La plupart des toiles prsentent des variations, parfois brutales. Les toiles variations priodiques ne reprsentent que quelques cas. Les cphides sont des toiles variables priodiques particulires dont la priode de variation est relie de manire prcise leur luminosit. Cela en fait dexcellents indicateurs de distance. Les priodes de variation sont de lordre de 3 30 jours. Ce sont des gantes de la classes F et K. Les RR Lyrae sont des toiles variation rapides, de lordre de quelques jours ou quelques heures. Ce sont des toiles de classe A. Leur priode est galement fonction de la luminosit (et aussi en partie du spectre). Les supergantes rouges sont des variables longue priodes (de 50 700 jours) avec une variation considrable de la luminosit (de lordre de 2.5 de magnitude). Elles sont de la classe M, R, N ou S. Les toiles T-Tauri sont de trs jeunes toiles avec un puissant vent stellaire. Il reste une toile particulirement brillante et chaude. Elles sont souvent enfouies dans un nuage de poussire qui constitue le systme plantaire en cours de formation. Ces toiles prsentent souvent des ruptions. Elles font partie des classes F5 G5. Les trous noirs sont des astres tellement massifs que plus rien ne peut empcher leffondrement de la matire sous son propre poids. Il apparait alors une zone sphrique, appele horizon des vnements, dont plus rien ne peut schapper, pas mme la lumire, tant le champ de gravitation est puissant. Ces astres sont les rsidus de supernov particulirement massives. Enfin, pour terminer, il convient de citer lexception : les toiles filantes. Malgr leur nom, ce ne sont pas des toiles ! Ce sont simplement de petits fragments de mtorites ou de comtes tombant dans latmosphre de la Terre. En pntrant dans latmosphre grande vitesse, les frottements engendrent une chaleur intense et le petit corps se consume entirement en donnant une brve traine lumineuse. Dommage pour la part de rve.

III. Fonctionnement dune toile


Puisque la source de lnergie faisant fonctionner les toiles est la fusion thermonuclaire, il est ncessaire dexpliquer un peu celle-ci et les atomes sources de ce phnomne. Il est assez amusant de voir que les plus gros objets de lunivers (les toiles) ncessitent pour, les comprendre, une tude des plus petits objets de lunivers (les atomes) !

Les atomes
Trois particules atomiques composent les atomes : Les protons, particules massives charges dune unit lmentaire dlectricit positive. Les neutrons, de masse presque identique aux protons, neutres. Les lectrons, particules trs lgres (un millime de proton) charges dune unit lmentaire dlectricit ngative.

Les atomes sont constitus : Dun noyau, trs compact, compos de protons et de neutrons. Dlectrons, situs autour du noyau. La taille du cortge lectronique est sans commune mesure par rapport la taille minuscule du noyau. Dans ltat habituel, latome est neutre, les lectrons et les protons ont des charges lectriques qui se composent et sont de mme nombre. Sil manque des lectrons (ou sil y en a trop), latome est dit ionis et porte une charge lectrique. Ces lectrons peuvent tre arrachs par des ractions chimiques, des rayonnements lectromagntiques (lumire, rayons gamma, X) ou par des chocs violents entre atomes. Les proprits chimiques des atomes sont dues aux lectrons et leur rpartition autour de latome. Cette rpartition est due aux protons du noyau qui par leur charge positive attirent les lectrons de charge ngative. De fait, la nature chimique dun atome est donc donne par le nombre de protons. Les lments chimiques sont ceux forms dun seul atome et ils sont dsigns par la lettre utilise dans le tableau priodique des lments chimiques. Par exemple : Hydrogne. H. Un seul proton. Hlium. He. Deux protons. Carbone. C. Six protons. Oxygne. O. Huit protons. On le voit, les neutrons ninterviennent pas dans cette classification. Leur seule rle est de modifier la masse de latome et de stabiliser ldifice de protons. Si le noyau nest pas stable il se dsintgre au bout dun temps trs variable selon les atomes (cest la radioactivit) ou dsintgration radioactive). Dans ce processus, un neutron peut devenir un proton en mettant un lectron et un neutrino ou on peut simplement avoir une jection de particules (gnralement un noyau dhlium, compos de deux protons et deux neutrons et appel particule alpha). Les atomes de mme nature chimique ne diffrant que par le nombre de neutrons sont appels isotopes. Par exemple : Hydrogne : 1 proton. Deutrium ou hydrogne lourd : 1 proton et un neutron. Tritium ou ou hydrogne superlourd : 1 protons et 2 neutrons. Hlium 3. Deux protons et un neutron. Hlium 4. Deux protons et 4 neutrons. Pour lhydrogne et lhlium ce sont les seules possibilits (plus ou moins de neutrons donne un difice tellement instable quil ne se forme pas). On note parfois le deutrium et le tritium par les lettres D et T. Mais ici nous suivrons la rgle gnrale. On notre la lettre de llment chimique prcde de deux chiffres en haut et en bas donnant la masse et le nombre de protons (on omet parfois celui du bas puisquil correspond llment). Pour les exemples donns ci-dessus : Tous ces lments sont stables sauf le tritium qui se dsintgre en quelques heures pour donner du deutrium. Sous la dsintgration, un des neutrons se transforme en proton en donnant un lectron

et un neutrino (pour tre prcis, cest un antineutrino, mais peu importe ici). Avec des notations videntes, on note une telle raction :

La fusion thermonuclaire
Lorsque deux noyaux datomes sont mis ensembles, ils peuvent fusionner pour former un noyau plus gros. Parfois une particule excdentaire est jecte. Lopration peut dgager beaucoup dnergie. Mais cela ne se fait pas sans mal. Voyons pourquoi. Deux forces de la nature interviennent ici : La force nuclaire, celle qui lie les protons et les neutrons ensembles. Cette force est extrmement grande mais elle nagit qu trs courte porte, peu prs la taille dun petit noyau. Au-del, cette force na plus aucune influence. La force lectromagntique, responsable des ondes lectromagntiques (lumire, ondes radios, etc.), des champs magntiques, des champs lectriques. En particulier ici, les noyaux possdant des charges lectriques positives, donc de mme signe, se repoussent. Cette force est galement assez importante, mais nettement moins que lnergie nuclaire (on donne souvent par comparaison : une piscine pour la force lectromagntique, une mer pour la force nuclaire). Par contre, elle agit grande distance. Son intensit est divise par quatre lorsque la distance double, mais cette diminution est tout de mme beaucoup moins brutale que celle de la force nuclaire qui cesse dagir totalement aprs une distance gale quelques diamtres de protons. Cela signifie que les noyaux datomes vont se repousser. Il faut les forcer se rapprocher. Et plus ils vont tre prs, plus la rpulsion va tre forte. Ca devient vite difficile. Ce nest vraiment que lorsquils sont tout-contre, ou presque, que la force nuclaire entre en jeu et grce sa grande puissance elle surpasse la rpulsion lectrique et les noyaux fusionnent. A nouveau, un petit dessin vaut mieux quun long discours :

Enormment dnergie est libre sous forme de rayons gammas et le neutron lui-mme possde une grande nergie cintique (vitesse trs leve). Pour vaincre la rpulsion lectrostatique et rapprocher les noyaux, il faut leur communiquer une vitesse considrable afin quils sapprochent suffisamment pour fusionner avant de reculer. Un moyen possible est dutiliser un fluide avec une temprature extrmement leve. En effet, la temprature est juste le reflet de lagitation des atomes (agitation thermique). Lnergie cintique (due leur vitesse) est proportionnelle la temprature. La rpulsion tant trs grande, il faut de trs hautes tempratures. Cela se chiffre en millions de degrs. Et plus les noyaux sont gros, plus il y a de protons, plus la charge lectrique est grande et plus la rpulsion est forte. Il faut donc des tempratures dautant plus grande que lon dsire fusionner de gros noyaux. Le cas dcrit ci-dessus est lexemple le plus facile. Le deutrium et le tritium fusionnent seulement deux millions de degrs. Cest ce genre de combustible que lhomme utilise dans ses tentatives de contrler la fusion thermonuclaire mais aussi dans ses engins explosifs (bombes H). Mais dans la nature, ce nest pas le processus qui est rencontr. En effet, le deutrium est assez rare. Mais le tritium cest encore pire : il est pratiquement absent dans la nature (on le produit sur Terre laide de processus nuclaires). La raison en est quil est radioactif et se dsintgre en seulement quelques heures. Dans les toiles, les atomes disponibles sont lhydrogne, lhlium et ventuellement des atomes plus lourds.

Lnergie dgage par la fusion diminue (pour une masse totale donne) avec la taille des atomes. La fusion la plus nergtique est celle combinant quatre atomes dhydrogne pour donner un noyau dhlium. Ce nest toutefois pas un processus trs simple, nous le dcrirons ci-dessous. Plus les atomes sont gros et plus lnergie produite diminue. Le minimum (zro) est atteint avec le fer (de masse 56 en nombre de nuclons, cest--dire de protons et neutrons). La fusion du fer consomme plus dnergie (pour rapprocher les deux noyaux) quelle nen produit (en fusionnant). Cest donc la limite au-del de laquelle la fusion thermonuclaire ne peut plus servir de source dnergie. Par contre, avec de lhydrogne, lnergie dgage est norme et suffisante pour faire briller une toile comme le Soleil pendant une dizaine dannes. En fait, comme la fusion de lhydrogne est assez difficile, cela explique que le Soleil brule si lentement (il consomme quand mme des tonnes dhydrogne chaque seconde). Si elle tait aussi facile que lexemple donn plus haut, aucune toile nexisterait : elles exploseraient toutes systmatiquement dans leur jeune ge comme une bombe atomique.

Les ractions dans les toiles


La comprhension de lorigine de lnergie du Soleil est relativement rcente. Au dix-neuvime sicle, les seuls processus connus capables de fournir de lnergie taient dorigine chimique. Or, en utilisant lnergie chimique, une toile naurait brl que quelques dizaines de millions dannes, ce qui semblait en contradiction avec les estimations de lge de la Terre qui commenaient lpoque srieusement sallonger. Aprs la dcouverte de la relativit, on a compris quune certaine masse de matire devait tre transforme en nergie sous la relation , mais le phnomne physique restait inconnu. Ce nest quen 1939 que Bethe compris que lessentiel de lnergie tait fourni par la transformation de quatre atomes dhydrognes en un atome dhlium, la diffrence dnergie considrable correspond dailleurs une diminution de masse (latome dhlium est plus lger que quatre atomes dhydrogne) selon la relation dEinstein. La raction libre (sous forme de neutrinos, de positrons, ce sont des lectrons de charge positive, de rayonnement gamma et dnergie cintique) 25 millions dlectronvolts. Cest considrable. Cest lnergie fournie par un lectron traversant une diffrence de potentiel de un million de volts. Comme le nombre datomes dans une petite quantit de matire est gigantesque, on atteint vite des nergies gigantesques. Pour donner une ide, cest lnergie fournie par une trs grosse centrale lectrique (disons une centrale de 100 mgawatts) pendant trois heures. Et une toile contient des milliards de milliards de tonnes dhydrogne. Deux cycles principaux existent. Le cycle du carbone Plusieurs ractions se produisent successivement

En plus des symboles utiliss plus haut, nous avons aussi ici : N (azote), (rayonnement gamma). Le bilan de ces ractions est :

(positron, lectron positif),

On voit aussi que le carbone prsent initialement est restaur la fin. Pour cette raison on lappelle aussi parfois cycle de phnix car le carbone renait de ses cendres. La dure complte de ces ractions est estime 100 millions dannes des tempratures de lordre de 15 millions de degrs (temprature au centre du Soleil). Le cycle proton-proton Celui-ci peut se produire plus basse temprature mais aussi en labsence de carbone.

Il est prdominant dans le Soleil (98 %), le cycle du carbone se produisant plutt dans les toiles trs massives au cur trs chaud. De nombreuses autres ractions existent aussi mais en moindre importance. Par exemple, une fois sur quatre cent, on a la raction p.e.p. (o est un lectron) : La fusion des deux hlium se produit dans 95% des cas, mais dans 5% des cas on a : (Be pour bryllium) Suivi dans 99.9% des cas de

(Li pour lithium) Et dans 0.1% des cas

(Li pour lithium et lastrisque * indique un noyau dans un tat trs excit et trs dform, ici, pour le bryllium 8, au lieu dun simple rarrangement des nuclons, le noyau se brise en deux noyaux dhlium) Une variante dans le cas du cycle du carbone est

(F pour fluor) La valeur de 25 Mev (million dlectronvolts) est un bilan. Chaque tape dgage une partie de lnergie. Donnons trois exemples (inutile de donner plus de dtails) : - La fusion du lithium 7 avec un hydrogne (donnant deux atomes dhlium) dgage elle seule 17.35 MeV. - La fusion du bryllium 7 avec un hydrogne (donnant du bore 8) ne dgage par contre que 0.133 MeV

La fusion de deux hydrognes donnant un deutrium, un positron et un neutrino dgage 1.86 MeV dont un neutrino qui emporte lui seul 0.42 MeV dnergie.

Equation dtat
Les proprits dun fluide tel que le plasma constituant ltoile sont nombreuses. Mais seulement quatre nous intresserons au premier chef : La densit, cest--dire la masse par unit de volume, note . A titre de comparaison, la densit de leau est de 1 kilogramme par litre. La temprature, note T. Comme nous lavons vu, elle caractrise lagitation des atomes du fluide. Ici, plus exactement, elle est proportionnelle lnergie cintique (du mouvement) de chaque atome. La pression, note P. Cest la force de pousse exerce par le fluide sur une paroi place dans le fluide (ou simplement sur le fluide voisin de lendroit considr). Cest cette force qui maintient la paroi dun ballon bien tendue lorsquon le gonfle. Elle est due aux chocs des atomes sur la paroi (ou le fluide voisin). Toutes ces quantits ne sont pas indpendantes. Elles sont relies par une relation appele quation dtat qui dpend de la nature du fluide ainsi que de son tat (pression, temprature, densit). Un exemple typique est la loi des gaz parfaits respecte par presque tous les gaz pression modre (par exemple pression atmosphrique). Celle-ci scrit : La pression est gale la densit fois la temprature ( une constante prs appele constante des gaz parfaits ). Les gaz rels ou soumis de haute pression et temprature (comme dans une toile) ont une quation diffrente. Mais dans tous les cas, elle ressemble cette quation qui nous servira de modle pour les raisonnements. Les quations relles ont simplement des termes correctifs plus ou moins compliqus. Pourquoi avons-nous cette relation ? Cest assez facile comprendre. Supposons que lon augmente la temprature. Cela signifie que les atomes vont plus vite. Si on garde le volume constant (la quantit de matire restant identique, sa densit reste constate), alors la pression augmente puisque les atomes vont plus vite et heurtent donc plus violemment une paroi qui serait place dans le fluide. Cest vrai dans les deux sens et on peut facilement le vrifier. Si lon prend une pompe vlo et que lon bouche lextrmit avec son pouce, en comprimant fortement lair dans la pompe avec la tige du piston, on sent clairement sur le pouce une forte augmentation de chaleur. Supposons quon mette le fluide dans un piston et que lensemble soit lquilibre. Appliquons force sur le piston. Veillons garder la temprature constante avec un thermostat par simplicit. La force tant plus grande que la pression, le fluide va se comprimer. Mais en se rapprochant, les atomes vont frapper plus frquemment la paroi du piston. La pression augmente jusqu quilibrer la force applique. Comme le volume a diminu, la densit (gale la masse divise par le volume) augmente aussi, comme lindique la relation des gaz parfaits. En ralit, on a trois variables et une seule quation. Cela complique les choses car cette quation seule ne suffit pas. Il faut tenir compte des conditions dans lesquelles les phnomnes se passent (par exemple, ci-dessus quand on a dit quon utilisait un thermostat pour garder T constant). Ces conditions seront les forces appliques (celle du piston par exemple), les quantits de chaleur change (avec le monde extrieur, comme lextrieur dune toile ou notre thermostat). Il faut

utiliser aussi quelques proprits supplmentaires du fluide comme la capacit calorifique (la quantit de chaleur ncessaire pour augmenter la temprature de un degr). Nous naurons pas besoin de ces subtilits. Les rsultats ci-dessus seront suffisant pour comprendre. Donnons juste quatre effets important influenant ltoile : La chaleur produite par les ractions thermonuclaire. La force de gravit, cest--dire la force applique au fluide par la gravit provoque par sa propre masse (la gravit est dautant plus grande que la quantit de matire est grande. Elle est videmment trs grande dans une toile, beaucoup plus que la Terre). Lnergie dissipe lextrieur (en gnral sous forme de lumire, de particules des ruptions ou du vent solaire ou des neutrinos mis). La pression exerce par les rayons gammas crs par les ractions thermonuclaire. Ce rayonnement est extrmement intense et la force quil exerce sur le fluide nest pas ngligeable. On lappelle pression de radiation.

Equilibre stellaire
Il est important de comprendre les situations dquilibre dune toile. Il y a deux conditions dquilibre assez vidente (qui doivent sappliquer chaque point de ltoile mais nous raisonnements globalement, cest plus simple) : La quantit de chaleur produite par le cur (ractions thermonuclaire) est identique lnergie mise par ltoile. Les forces exerces sur ltoile sont en quilibre. Cest--dire que lon a galit entre deux contributions : o Les forces tendant comprimer ltoile. Il sagit ici de la gravit. o Les forces tendant faire gonfler ltoile : la pression du fluide plus la pression de radiation. La premire condition est immdiate : la chaleur produite dans le cur se propage vers lextrieur o elle est mise sous forme de lumire (et autres). Lquilibre est gnralement stable : Si ltoile venait se contracter un peu, sa pression augmenterait, donc sa temprature, ce qui amplifierait les ractions thermonuclaires. Ces ractions augmentent la pression de radiation et la temprature (et donc la pression) ce qui augmente le volume de ltoile. Inversement, si ltoile se dilate, elle refroidit, les ractions nuclaires diminuent, ce qui diminue encore la temprature et la pression et sous son propre poids, ltoile se contracte. Cette stabilit nest compromise que dans certaines situations : Un des effets semballe (la force de gravit croit plus vite en se comprimant que toute force de rsistance ou bien ltoile gonfle de manire explosive). Un effet sarrte : plus de combustible pour les ractions thermonuclaires. Nous reviendrons l-dessus dans lvolution des toiles.

Structure dune toile typique comme le Soleil


Tout dabord quelques chiffres pour fixer les ides. Le Soleil a pour caractristiques : Cest une sphre de rayon gal 695980 km. Sa masse est de deux mille milliards de milliards de milliards de tonnes, soit 330000 fois la masse de la Terre. La puissance rayonne est de 400 milliards de milliards de MW (mgawatts, millions de watts). Avec les chiffres donns plus haut, cela veut dire quil consomme chaque seconde

environ 370 millions de tonnes dhydrogne (transform en hlium). Cela peut paratre considrable, mais regardez sa masse plus haut. Le Soleil est g denviron 4.5 milliards dannes. Avec la consommation donne ci-dessus, cela signifie quil na consomm que deux millime de pour cent de sa masse, ce qui est trs peu. Il faut toutefois relativiser, car il ne consomme lhydrogne que dans le cur qui est videmment beaucoup plus petit que ltoile elle-mme et il a consomm peu prs la moiti de lhydrogne disponible au centre.

Au centre on a une zone, le cur ou noyau, o se produisent les ractions thermonuclaires. Puis on a une zone appele zone radiative o lnergie produit par le cur (essentiellement sous forme de rayonnement gamma, la plupart des neutrinos schappant du Soleil) se propage. Lintrieur du Soleil tant fort dense et les particules charges (des protons et des lectrons en grande partie) interagissant trs fortement avec le rayonnement, celui-ci ne se propage pas librement. Cest un jeu de billard entre ce rayonnement et les particules. Le rayonnement voyageant de proches en proches. Il est ainsi progressivement transform en mouvement des particules. Tout au long de ce processus, le rayonnement perd de lnergie (transfre en agitation) thermique devenant un rayonnement X puis un rayonnement ultraviolet et jusque dans le domaine de la lumire visible. Ce processus se produisant lchelle atomique, il est assez lent. Il faut dix millions dannes pour que lnergie produite se propage jusqu lextrieur de la zone radiative. La zone suivante est appele zone convective. La pression et la densit diminuant progressivement lorsque lon sapproche de la surface, le fluide se dplace plus facilement. Les mouvements dagitation thermique des particules se transforment alors en courants appels mouvements de convections, suivant des trajectoires semblables celle indique dans la figure ci-dessus. Ce phnomne est analogue la mise en mouvement des masses dair sous laction de lnergie solaire

sur Terre (vents, cyclones,) ou au mouvement de leau dans une casserole deau chauffe. A cela il faut ajouter la rotation globale du Soleil, ce qui donne des mouvements assez complexes et fort turbulents au fluide. Ce processus de convection est beaucoup plus efficace que la diffusion de la zone radiative et la chaleur produite au centre est alors transfre trs vite la surface o elle sera mise sous forme de rayonnement solaire et dautres processus (vent solaire, ruptions). La zone convective (non reprsente lchelle ci-dessus) est la plus importante et reprsente environ 70% du rayon de ltoile. On peut se demander comment on sait quoi ressemble lintrieur du Soleil. On utilise en fait des modles du Soleil bass sur deux sources dinformation. Les observations : les paramtres globaux (luminosit, masse, temprature de surface, les neutrinos mis,) et des paramtres plus fins comme des images dtailles montrant une granularit de la surface, image des cellules de convection, ou la sismologique tudiant les nombreuses vibrations du Soleil dont les diffrents modes dpendent de la densit et de la temprature intrieur. La connaissance des lois physiques, cest--dire ici la mcanique des fluides, la physique des plasmas et la physique nuclaire. Les lois dcrivant les comportements de ces milieux et phnomnes peuvent tre dduites dtudes en laboratoire. A partir de la deuxime source dinformation, on peut construire un modle numrique simul sur ordinateur. On confronte alors les rsultats de la simulation avec la premire source dinformations. Par des aller-retour entre modle et observations, on arrive ainsi une description relativement prcise de lintrieur du Soleil.

Emission de lumire
Un corps noir est, par dfinition, un corps lquilibre thermique (temprature uniforme et constante) et qui absorbe tout rayonnement qui le touche. On dmontre quun corps noir met un rayonnement qui ne dpend que de la temprature et pas de la nature du corps. En premire approximation, le corps est un excellent corps noir ! De fait, sa temprature en surface est quasiment uniforme et il est trs absorbant (videmment, vu sa luminosit, il nest pas noir et ce nest donc pas flagrant). Le calcul tout comme lexprience montre que la longueur donde de la lumire mise ainsi que son intensit augmentent avec la temprature. A la temprature de surface du Soleil, 5800 degrs, le maximum dmission se situe dans lultraviolet. Mais il y a aussi une grande partie mise dans le domaine de la lumire visible. Heureusement, latmosphre (plus prcisment la couche dozone stratosphrique) filtre la plupart de ces rayonnements ultraviolets trs nocifs. La zone superficielle du Soleil o est mise cette lumire est appele photosphre. Une tude prcise de cette surface montre de petites variations de luminosit formant un rseau de polygones, la granulation signe de la convection, de tailles de lordre de 1800 kilomtres. Ce rseau se forme et se dforme en permanence, chaque granule ne subsistant que quelques minutes. Cest aussi dans la photosphre quaffleurent le taches solaires. Au-dessus de la photosphre, on a une zone plus tnue de 1500 km dpaisseur appele chromosphre et aisment observable lors des clipses solaires totales. La chromosphre est trs

chaude (4500 degrs) et trs htrognes. Elle semble chauffe par des mcanismes de reconnexions des lignes de champ magntique. Les htrognits, qui se manifestent par lexistence de grandes cellules en mouvement rapide et subsistant quelques heures, sont dailleurs fortement relies aux variations du champ magntique. LA chromosphre change ensuite progressivement encore plus loin en une zone extrmement tnue appele couronne solaire et qui peut atteindre deux millions de degrs. Lanalyse des rayons X a apport des informations importantes sur cette rgion car cest le rayonnement typique associ ces hautes tempratures. La couronne est extrmement htrogne et forme darches suivant les lignes de champ magntique. De grands trous, appels trous coronaux, sont situs au niveau des ples. Leur forme, leur position et leur taille est trs variable dans le temps. De grandes protubrances se forment parfois pendant plusieurs semaines et pouvant atteindre 50000 km de haut. On y observe aussi parfois des jets. Encore au-del, on entre dans le domaine du vent solaire, flux de particules se dplaant de 300 700 kilomtres par seconde.

Champ magntique
Avant de parler de la manire dont le champ magntique se forme, quelques mots sur celui-ci seront utiles. Le champ magntique est un champ de force rpandu en tout point de lespace et cr par des aimants (ou des particules prsentant une aimantation appele moment magntique) ou par des charges lectriques en mouvement.

En chaque point, le champ magntique a une intensit et une direction. En suivant ces directions, on a ainsi des lignes de champ , telles que celles cres par un aimant dans la figure ci-dessus est facile visualiser avec un aimant, une feuille et un peu de limaille de fer. Les particules portant une charge lectrique crent aussi un champ magntique lorsquelles sont en mouvement :

Le courant lectrique, qui nest autre quun flux de particules charges (lectrons dun fil lectrique, lectrons et protons dans le Soleil) cre ainsi un champ magntique circulaire. Lorsque les particules parcourent une boucle, on a la formation dun champ magntique analogue celui dun aimant :

Mais les champs magntiques influencent aussi les charges lectriques. Lorsquune charge est en mouvement dans un champ magntique, celle-ci subit une force perpendiculaire qui tend la dvier.

Ainsi, la particule parcourt un traject en forme dhlice autour du champ magntique. Dans le Soleil, les mouvements des charges lectriques du plasma sont trs complexes car elles combinent rotation et convection. Crant ainsi des champs magntiques complexes mais avec une orientation privilgie nord sud cause de la rotation globale du Soleil. Mais un tel champ magntique ne devrait pas subsister. En effet, les effets ci-dessus ont tendance sannuler. Dune part tout mouvement dune charge cre un champ magntique qui soppose au mouvement de la charge et tend annuler leffet qui lui a donn naissance (loi de Lenz) mais aussi parce quune partie de lnergie se dissipe (par frottements dans le fluide). Le fluide donc tendance shomogniser en charges lectriques donnant un fluide globalement neutre (autant de charges lectriques ngatives que positives et suivant toutes un mouvement semblable). Heureusement, un phnomne change tout : lnergie du Soleil. Par sa rotation et sa convection, le Soleil entretient le mouvement et apporte de lnergie. De plus, les lectrons et les protons ayant des masses trs diffrentes, ils sont influencs de manire trs diffrente tant par la convection que par les champs magntiques, entrainant des diffrences dans les flux de charges lectriques. Ces divers mcanismes crent ce que lon nomme une dynamo auto-entretenue. Cest galement ce qui est lorigine du champ magntique terrestre (la dynamo tant l localis dans la partie liquide du noyau de fer de la Terre). La situation est plus complexe dans le cas du Soleil o le champ magntique prend naissance non pas au centre mais dans la couche externe convective. Notons aussi, cest intressant savoir, que les champs lectromagntiques ne sont que des champs magntiques et lectriques mlangs. Et une onde lectromagntique (onde radio, rayon X, lumire visible) nest rien dautre quune variation priodique du champ lectromagntique. On a galement dj expliqu que les interactions fortes entre les charges du plasma et champ magntique bloquent ce dernier dont les lignes de champs sont distordues par le mouvement du fluide entrainant tches solaires, ruptions et inversion du champ magntique global. Le principal moteur de ce phnomne est la rotation diffrentielle : lquateur, le Soleil fait un tour sur luimme en 27 jours, tandis qu mi-chemin des ples, cela prend 28 jours (le fluide tourne plus vite lquateur). Lensemble est extrmement complexe et trs difficile analyser. On peut utiliser des analyses numriques sur ordinateur. Mais il faut une puissance de calcul considrable. Le phnomne ncessite de prendre en compte un grand nombre dquations : celles dcrivant les champs lectromagntiques, celles dcrivant la mcanique des fluides, celles dcrivant la physique des plasmas. Et le systme de gomtrie complexe et de grande taille implique des capacits numriques normes. On peut aussi tenter de crer des modles en laboratoire reproduisant le phnomne. Malgr quelques succs, ce nest pas trs raliste ni facile. La gomtrie du systme est en effet impossible

reproduire en laboratoire : gomtrie sphrique avec une force centrale (la gravit du Soleil) attirant le fluide vers le centre de la sphre (et non vers le bas dans un laboratoire) avec une rotation et de la convection.

IV. Evolution des toiles IV.1. Naissance dune toile


Nuages de gaz et effondrement gravitationnel
Les galaxies contiennent de grands nuages de gaz froids. Ces nuages sont extrmement tnus (les meilleures vides de laboratoire sont plus denses que ces nuages !) Malgr-tout, ils sont tellement immenses quils ont facilement une masse totale suprieure celle de plusieurs milliers dtoiles. La temprature de ces nuages est extrmement basse, proche du zro absolu (-273 degrs, ou 0 Kelvin), peine quelques dizaines de Kelvin. Lagitation thermique y est donc trs faible est la pression vraiment minuscule. Toutefois, ces nuages tant trs tnus, cette lgre pression suffit compenser leur propre poids et ils restent en quilibre. La densit de ces nuages varie entre dix et cent mille atomes par centimtre cube. Les plus denses contiennent beaucoup de molcules (H2, association de deux atomes dhydrogne) et des poussires. Ce sont les nuages les plus denses qui sont susceptibles dengendrer de nouvelles toiles. Ces nuages peuvent tre soumis diverses perturbations : mouvement autour de la galaxie, collision entre nuages, passage dune toile dans le nuage et surtout explosion dtoiles dans le voisinage engendrant une puissante onde de choc. Les galaxies spirales sont aussi le sige dondes de densit lui donnant sa structure de bras en spirales qui sont le sige dune imposante cration stellaire. La naissance dune toile elle-mme engendre un souffle qui comprime le gaz voisin. La naissance des toiles est contagieuse. Les galaxies de forme elliptiques sont assez pauvre en gaz et ne donnent donc pas naissance beaucoup dtoiles. Ces perturbations engendrent des htrognits dans le nuage et la formation de rgions un peu plus denses. Du fait de cette augmentation de densit, la gravit augmente acclrant le processus de compression du nuage. Cette compression plus grande augmente encore la gravit et ainsi de suite. On dit que le nuage subit un effondrement gravitationnel. Le nuage tant immense (de dizaines ou des centaines dannes-lumire), sous cet effondrement ils se fragmentent en grumeaux plus petits qui continuent leur effondrement. Chaque grumeau de quelques centaines de masse solaire peut ainsi donner naissance une ou plusieurs toiles. Souvent la masse dun grumeau est suffisante pour crer quelques toiles, do la frquence leve des toiles doubles et parfois multiples (la rotation de trois toiles lune autour de lautre est assez instable, une toile ayant tendance tre jecte, do lexistence de surtout des toiles doubles). Un grumeau est asses dense pour seffondrer sous son poids lorsque sa masse dpasse une grandeur proportionnelle (en fait la racine carre), appele masse de Jeans. Pour les densits et tempratures considres, la masse correspondante est de lordre de quelques masses solaires, ce qui explique la fragmentation du nuage. Notons que sous laugmentation de la densit, les atomes dhydrognes sassocient en molcules diminuant ainsi le nombre de particules prsentes et donc la

pression, ce qui facilit leffondrement. La prsence de poussire agglutinant les molcules favorise aussi ce processus. Notons que puisque la masse critique est dautant plus grande que la densit initiale est faible, cela signifie que les toiles massives se formeront de prfrence en priphrie du nuage, l o il est moins dense. On voit ainsi se former un grand nombre dtoiles en mme temps, appeles flambes dtoiles. Ces flambes dtoiles sont frquemment observes dans les galaxies voisines.

Formation du disque stellaire


Si lon regarde lagitation thermique des atomes constituant le gaz, ils ont des mouvements forts erratiques. Leur moyenne donne zro ou presque. Il serait extraordinaire que cela donne zro exactement. Il y a donc un lger mouvement global et toujours une infime rotation de lensemble. Cet effet est amplifi par les effets gravitationnels induits par la galaxie ou les masses voisines (toiles, autres nuages) qui agissent sur lensemble du nuage. Lorsquun corps en rotation diminue de taille, sa rotation augmente. Cest un effet bien connu des patineurs artistiques qui se mettent en rotation sur la glace avec les bras carts puis les rapprochent du corps pour augmenter leur vitesse de rotation de manire impressionnante. On peut aussi exprimenter aisment ce phnomne en tant assis sur une chaise tournante et en cartant ou rapprochant les bras (en tenant ventuellement de petites masses dans les mains pour amplifier leffet). Ce phnomne, rsultant des lois de la mcanique, est appel conservation du moment angulaire. Il est universel et absolu (aucune violation connue, mme lgre). Le nuage en se comprimant voit donc augmenter sa rotation. Cette augmentation est rellement considrable. On part dune rotation infime, vraiment minuscule, mais la contraction est colossale puisque lon passe dun systme faisant des dizaines dannes-lumire un systme de la taille dun systme solaire (on peut avoir des contractions de la taille de cent mille un millions). La rotation finale est donc sensible (de lordre de celle observe pour les toiles ou les mouvements des plantes). Sous cette rotation, le nuage tendance saplatir. En effet, perpendiculairement laxe de rotation, le mouvement du gaz tend le garder loign du centre cause de la force centrifuge. Par contre, le long de laxe, la rotation est trs faible et le gaz chute vers le centre. Il se forme un disque (souvent appel disque daccrtion) avec un bulbe au centre, l o le plus de gaz sest accumul. Tout cela nest pas suffisant. Si cela sarrtait l, le disque arrterait de se contracter et on naurait pas apparition dtoiles. En effet, toujours cause de la force centrifuge, le gaz en rotation tendance rester en place. Tout comme les plantes tournent autour du Soleil sans tomber dessus. Mais deux phnomnes viennent changer la donne. Tout dabord la viscosit. La force centrifuge, pour une rotation donne, augmente avec la vitesse, tandis que la gravit diminue lorsquon sloigne du centre. Le centre du disque tourne donc beaucoup plus vite que les parties extrieures. Le disque ne tourne pas comme un disque rigide. Le fluide est donc sujet des frottements entre les diffrentes parties du disque. La viscosit du fluide ntant pas nulle, cela entraine une augmentation de temprature qui se dissipe sous forme de rayonnements. Lnergie de rotation est ainsi progressivement dissipe ce qui permet au gaz de continuer tomber vers le centre.

Ensuite, il y a formation de jets. Ces jets sont mis perpendiculairement aux disques. Ils rsultent de phnomnes de turbulences et de viscosit, les particules les plus rapides et lgrement excentres par rapport lpaisseur du disque ont tendance sloigner perpendiculairement. Les champs magntiques, lorsquils sont prsent, jouent aussi un rle dans la formation de ces jets et leur maintien. Ces jets sont universellement observs dans lespace (toiles en formation, disques daccrtions des trous noirs, galaxies dites actives,) Ils ont tendance emporter une grande partie du moment angulaire permettant au bulbe central de ralentir et de se contracter.

Ltoile sallume
Ce bulbe central, dune masse allant dune fraction de masse solaire quelques dizaines de masse central, se comprime ainsi de plus en plus jusqu atteindre une dimension comparable aux toiles. Sous cette compression extrmement importante, la temprature augmente. Ce phnomne est amplifi par le fait que lorsque le nombre de particules atteint environ 100 milliards de particules par centimtre cube, le milieu devient opaque aux rayonnements infrarouges, ce qui favorise une augmentation de temprature car le rayonnement schappe plus difficilement. Notons aussi que lorsque la temprature est devenue suffisante pour briser les molcules H2 en atomes dhydrogne, ce qui acclre leffondrement du cur. Lorsque la temprature atteint quelques milliers de degrs en surface, ltoile devient lumineuse. Le gaz de ltoile sionise fortement, les atomes voyant leur lectrons arrachs pour former un plasma. Notons que ce phnomne est d la compression et laugmentation de temprature. Nulles ractions nuclaires ce stade. Cet effet est suffisant pour permettre ltoile dclairer plusieurs millions dannes, ce qui est assez impressionnant. Ltoile, en sallumant, se met mettre un rayonnement important ainsi quun vent stellaire puissant, celui-ci tant amplifi par le gaz fort dense en marge de ltoile. La pression induite par le rayonnement stellaire et ce vent stellaire va littralement souffler le gaz rsiduel situ autour de ltoile. Notons que cela prend quelques millions dannes. Si le gaz contient des poussires, ce qui est actuellement trs frquent, celles-ci vont avoir tendance sagglutiner (par simple contact au dbut, puis par attraction gravitationnelle). Il y a apparition de proto plantes dans le disque. Le fait que le gaz soit souffl explique dailleurs le fait que les plantes proches soient des plantes rocheuses alors que les plantes plus lointaines soient des plantes gazeuses. Le mcanisme de formation des plantes est par ailleurs fort complexe et nest pas le sujet de cette tude. Le gaz souffl interrompt aussi la croissance de ltoile qu ne peut ainsi excder une masse maximale de lordre dune centaine de masses solaires. A ce stade, les toiles formes sont de type T-Tauri. Les toiles plus massives forment de jeunes toiles au rayonnement trs irrgulier appele toiles de Herbig.

Ractions thermonuclaires
Ltoile continue se contracter sous son poids au fur et mesure quelle rayonne et se refroidit en surface. Lorsque son cur atteint une dizaine de millions de degrs, les ractions thermonuclaires commencent se produire. A partir de ce moment-l, la chaleur et la pression de radiation va

contribuer stabiliser ltoile. Le processus prend quelques millions dannes, le temps que le rayonnement atteigne la zone convective et quun nouvel quilibre stablisse.

Influence des lments lourds


Il convient de toucher un mot sur la prsence initiale dlments lourds. La prsence dlments plus lourds que lhlium facilite le dmarrage des ractions thermonuclaires. De plus, comme nous lavons vu, le carbone joue le rle de catalyseur dans les noyaux trs chauds dtoiles massives. Les lments lourds facilitent aussi le refroidissement des nuages permettant une contraction plus rapide et la formation dtoiles plus petites. Au tout dbut de lunivers, les nuages de gaz ne contenaient pratiquement pas dlments lourds. Il ny avait que de lhydrogne et de lhlium (et un peu de deutrium et de lithium) synthtiss au dbut de lunivers pendant la phase chaude du big bang. De plus, au dbut lunivers tait beaucoup plus petit (puisquil est en expansion) et le gaz non consomm au sein des toiles. Par consquent, les nuages de gaz taient nombreux (ils remplissaient mme tout lunivers au dbut) et denses. Aprs que lunivers se soit suffisamment refroidit cause de lexpansion de lunivers, le gaz a commenc se condenser pour former des toiles. Le gaz tant extrmement abondant, les premires toiles se former ont t trs massives. Dautant que labsence dtoile avant ce dbut et donc dexplosions dtoiles impliquaient un effondrement lent et progressif de trs grands grumeaux fort homognes. Enfin, ces toiles ne pouvaient enclencher le processus des ractions thermonuclaires quavec suffisamment de masse. Notons dailleurs que de grandes quantits de gaz peuvent sinfiltrer au niveau des ples, mme pour les toiles actuelles, du moins tant que du gaz est disponible. Permettant la formation de grosses toiles malgr lallumage de ltoile qui souffle le gaz voisin. Cette premire gnration (non encore observe) devait donc tre forme dtoiles extrmement massives la dure de vie courte et la fin violente (explosion, nous y reviendrons). Ces explosions ont disperss les atomes synthtiss dans ces premiers toiles, ensemenant les nuages de gaz avec des lments lourds, permettant la formation de poussires et permettant ainsi non seulement la naissance plus facile des toiles suivantes mais aussi la formation de cortges de plantes. Pour mieux visualiser le processus complxe quest la formation dune toile, il est intressant de montrer deux courbes dvolution. Ces courbes sont traces dans le diagramme HR et elles ont t calcules partir de modles numriques. La premire montre lvolution dune prototoile de 0.25 masse solaire.

La deuxime est une prototoile de 10 masses solaires.

Le nuage de gaz part dune situation initiale une dizaine de Kelvin mais la courbe commence aprs une phase initiale de contraction et une lvation de la temprature. Le petit rond montre le moment om environ la moiti de la masse a t accrte sur ltoile en formation. Les annes sont indiques sur les courbes.

IV.2. Vie dune toile


Dmarrage rat
Si la masse de ltoile est trs faible, environ un dixime de masse solaire, lors de la compression du cur, la pression due au poids tant beaucoup plus faible, la temprature natteint pas une valeur suffisante que pour enclencher la fusion thermonuclaire de lhydrogne. Si lon a des masses vraiment trs faibles (moins dun centime de masse solaire), rien de particulier ne se passe et le corps obtenu ressemble juste une grosse plante gazeuse comme Jupiter. Elle va rayonner un peu dans linfrarouge, cause de lchauffement provoqu par la compression, mais sans plus. Toutefois, pour des masses intermdiaires il se passe tout de mme quelque chose. La temprature est insuffisante pour fusionner lhydrogne, mais par contre le deutrium peut, lui, tre consomm. Comme nous lavions dj signal cet atome est plus efficace pour effectuer la fusion et une temprature de un deux millions de degrs suffit. Mais le deutrium ne reprsente quune petite fraction de la masse de ltoile et cette combustion va donc tre plus modre et pendant un laps de temps assez court o ensuite toute combustion sarrte. Pendant la phase assez courte o ltoile va rayonner, elle est essentiellement visible dans le domaine du rayonnement infrarouge. Ces petites toiles rates ont pris le nom de naines brunes .

Phase initiale
Pour les toiles plus grosses, la combustion de lhydrogne peut commencer. La masse de lhydrogne tant importante (75 %), cette combustion va fournir beaucoup dnergie pendant longtemps. Pendant cette phase, de longue dure, nous lavons vu, un quilibre sinstalle et les toiles ainsi formes constituent les toiles de la squence principale. Plus une toile est massive et plus la compression est importante au centre, entrainant des tempratures beaucoup plus leve. Comme la temprature diminue progressivement en sloignant du centre, la zone ayant une temprature suffisante pour enclencher les ractions thermonuclaires est dautant plus grande que ltoile est massive. Comme ces ractions thermonuclaires participent laugmentation de temprature du cur, cette zone est dautant plus grande. Cela signifie que les toiles trs massives consomment extrmement vite leur hydrogne. Cela a trois consquences importantes : La temprature des toiles massives est beaucoup plus grande en surface cause de lnorme quantit dnergie libre et vacue. On parle ainsi de gantes bleues. Si la temprature est leve, la luminosit aussi. De plus, ces toiles massives sont aussi beaucoup plus grosses, ce qui augmente leur surface et augmente donc leur luminosit totale qui peut tre extrmement grande. Elles puisent beaucoup plus vite leur carburant et ont donc une dure de vie plus courte. Les toiles les plus massives, une centaine de masse solaire, ne vivent que quelques millions dannes. La dure quune toile passe dans la squence principale peut tre approche par :

) annes, o

est la masse du Soleil pour les toiles de faibles masse et

( ) pour les toiles massives (pour une toile de 100 masses solaires, la masse maximale, cela ne fait quun million dannes). Notons que la composition initiale des toiles influe sur leur volution. Les toiles rcentes, dites de population I, contiennent jusqu 2% en masse dlments lourds tandis que les vieilles toiles dites de population II sont trs pauvres en lments lourds et ne contiennent quasiment que de lhydrogne et de lhlium. Les lments lourds modifient nettement lvolution des toiles pour deux raisons : Ces lments sont nettement plus opaques aux rayonnements, ce qui permet au rgions centrales datteindre facilement des tempratures leves en retenant le rayonnement mis par les ractions thermonuclaires mais chauffe aussi lenveloppe (vers un million de degr, lopacit est essentiellement due au carbone, loxygne, lazote et le non). Ces lments peuvent catalyser des ractions nuclaires qui se produisent alors plus facilement. Le dtail de lvolution est, fort peu de chose prs, dict par la masse et la composition chimique de ltoile. La prsence dune toile voisine peut avoir un impact mais surtout sur les phases finales, nous y reviendrons.

Combustion de lhlium
Lorsque lhydrogne du cur a t puis, dans la zone o la temprature est suffisante pour produire sa fusion, les ractions nuclaires sarrtent. Cela se produit quand environ 12% de lhydrogne de ltoile a t consomm. Suite cet arrte, la pression de radiation et la chaleur produite cessent, ce qui provoque une contraction du cur de ltoile. Sous cette compression, la temprature augmente jusqu atteinte une valeur suffisante que pour enclencher la fusion thermonuclaire de lhlium (de lordre de cent millions de degrs). La temprature et la densit tant beaucoup plus grande, la combustion se produit beaucoup plus vite avec un fort dgagement dnergie. Sous cette temprature interne trs leve et sous ce flot dnergie dgage, lenveloppe de ltoile se met gonfler (contrairement au cur qui sest contract). Les lois de la physique montrent que lorsquun corps se contracte sous son propre poids, la moiti de lnergie gravitationnelle est rayonne vers lextrieur et lautre moiti transforme en nergie interne (agitation thermique, convection ou rotation). Ce qui suffit expliquer le double phnomne dchauffement du cur et de dilatation de lenveloppe. Au moment o ce flot dnergie trs intense arrive la surface, il se produit une augmentation de luminosit brutale appele flash de lhlium d essentiellement au passage brutal la combustion de lhlium. Puis, ltoile gonflant, sa surface extrieure devient de plus en plus grande. En plus de limportant gradient de temprature entre le cur et la surface ( cause de laugmentation du rayon), on a aussi un flux de chaleur qui se disperse sur une plus grande surface. Le rsultat net est une baisse de la temprature de surface : ltoile devient rouge. Cest la raison pour laquelle cette priode de la vie de ltoile est appele gante rouge. Lorsque le Soleil atteindra cette phase dans environ cinq milliards dannes, sa taille sera telle quil englobera

les orbites de Mercure, Vnus et la Terre, qui seront consums. Certaines toiles dites supergantes ont un rayon gal deux cent fois celui du Soleil. Comme le cur sest contract et que lenveloppe sest fortement dilate, la densit des couches extrieures de ltoile a trs fortement diminu, il en est de mme de la gravit de surface (mme masse totale, mais la surface est plus loigne du centre ; la gravit diminuant comme le carr de la distance). De plus, le flot dnergie trs important a tendance expulser une partie de la matire qui peut schapper plus facilement avec cette densit offrant moins de rsistance et cette gravit plus faible. Le rsultat net est un trs puissant vent stellaire emportant une partie non ngligeable de la masse de ltoile. Durant toute la phase gante rouge, ltoile peut perdre jusqu environ 20% de sa masse totale, ce qui est considrable.

Combustion en couche
A nouveau, un moment donn, lhlium au centre sera puis, entirement fusionn en dautres lments, et la combustion va cesser. La cur se contracte, la temprature centrale augmente et la combustion dlments plus lourds peut se faire. On va ainsi voir se former du carbone, du non, de loxygne, du silicium puis le fer qui lui ne peut pas fusionner sans consommer de lnergie au lieu den produire (il est produit galement une quantit importante de nickel galement incombustible ). Nous verrons ce qui se passe alors plus loin. Pendant toute ces phases des combustions successives, la temprature centrale augmente et ltoile gonfle un peu, mais le changement nest pas norme et pas aussi remarquable que lors du passage de lhydrogne lhlium. Vue dun observateur lointain, une gante rouge est toujours une gante rouge. Un autre aspect remarquable est indiquer. Lorsque ltoile entame la combustion de lhlium, la temprature centrale est alors beaucoup plus grande et donc la dimension du cur ayant une temprature suffisante pour fusionner lhydrogne grandit. Evidemment, au centre, lhydrogne ayant t consomm, cela ne change rien. Mais en priphrie de ce nouveau cur on trouve de lhydrogne frais qui na pas t consomm car la temprature ntait pas suffisante jusque-l. Donc, si lhlium est au fusionn au centre, lhydrogne lui est consomm en priphrie du cur, contribuant au flux dnergie trs important libr par le cur des gantes. Le mme phnomne se produit ensuite. On aboutit donc un cur qui a la structure dun oignons. Au centre, ltoile consomme les lments les plus lourds (par exemple le silicium), puis on a une couche avec la combustion du d loxygne, du non, du carbone, de lhlium, puis lhydrogne. On parle de combustion en couches. Lors du passage de la combustion de lhlium aux combustions datomes plus lourds, ltoile nest pas trs stable vis--vis des oscillations et forme des toiles variables du type RR Lyrae. Un autre point important concerne la vitesse laquelle se produisent ces combustions. Deux phnomnes vont dans le mme sens : - La temprature norme, ncessaire au flux dnergie trs important capable de surmonter la plus grande densit plus leve du cur, conduit une consommation rapide des atomes disponibles. - Plus les atomes sont lourds et moins leur fusion libre dnergie pour culminer, nous lavons dit, avec le fer qui lui ne produit aucune nergie en fusionnant et au contraire en consomme.

Le rsultat net est une vitesse de combustion de plus en plus grande. Au fur et mesure que lon passe de lhydrogne lhlium, au carbone, au non, etc, chaque tape a une dure nettement plus brve que la prcdente. Lorsque le noyau de fer / nickel se forme, il a une temprature denviron dix milliards de degrs pour une densit de dix mille tonnes par centimtre cube. Une gante rouge va donc avoir une vie courte allant de quelques millions une bonne centaine de millions dannes selon que sa masse initiale est grande ou petite. Donnons les courbes dvolution des toiles pour plusieurs faibles masses dans le diagramme HR. Les ges sont indiqus en milliards dannes.

Pour une toile de cinq masses solaires lvolution dtaille est la suivante. Les dures de chaque branche sont indiques en millions dannes.

IV.3. Mort dune toile


Etoiles de faibles masses
Lorsque la masse dun toile est faible (quelques masses solaires au maximum), leffondrement du cur ne peut continuer indfiniment. La contraction du cur atteint des tempratures leves mais insuffisamment pour dclencher les ractions thermonuclaires de fusion du carbone. En fait, ds la production dun cur dhlium, pour les toiles de faible masse (moins de deux masses solaires), la matire se met dans un tat dit de matire dgnre que nous tudierons plus loin dans le cadre des naines blanches. Dans cet tat la pression de la matire devient norme et peut compenser leffet de la gravit. De plus, la matire dgnre est un excellent conducteur thermique et sa pression dpend peu de la temprature, cela garantit une grande stabilit de lquilibre stellaire. Cette absence de variation de pression et cette grande conductivit thermique explique aussi que lenclenchement de la combustion de lhlium se dclenche assez brutalement car aucun mcanisme de compensation (chute de temprature en sloignant du cur ou dilatation du cur sous laugmentation de pression ne vient le freiner, tout le cur dhlium entre en raction et cela entraine le flash de lhlium. Le phnomne sarrte ds que la combustion atteint un seuil suffisant et ltoile continue alors de brler son hlium tranquillement. Arriv au carbone, ltoile atteint alors un nouvel quilibre o leffondrement sarrte mme sans combustion du carbone. Lhlium et lhydrogne continue bruler en couche jusqu puisement. Au cours de cette priode, lenveloppe se rtrcit. Lorsque la combustion atteint les couches suprieures, lextrieur est littralement souffl conduisant la formation dune nbuleuse plantaire (le mot plante est malheureux car cela na rien voir avec les plantes). Le reste de ltoile continue se contracter en achevant la combustion. Lorsque toute combustion sarrte, lensemble de ltoile a atteint un tat de matire dgnre de densit colossale.

Cet tat est appel naine blanche. Celle-ci a une temprature trs leve mais rayonne trs peu de lumire (elle est fort loigne de ltat de corps noir, la matire dgnre elle-mme nabsorbe pratiquement aucun rayonnement). Elle va se refroidir trs lentement (cela peut prendre une centaine de milliards dannes) jusqu devenir une naine noire. La masse des naines blanches nest pas illimite. Il existe une limite thorique appele masse de Chandrasekhar (environ 1.4 masses solaires) et on nobserve effectivement pas de naine blanche plus massive. Au-del de cette mase, la pression de la matire dgnre nest plus suffisante que pour compenser le poids de ltoile. Au-del, les protons et les lectrons fusionnent pour se transformer en neutrons. Nous allons y revenir. Cela ne signifie pas que les toiles de plus de 1.4 masses solaires ne deviennent pas des naines blanches. Il ne faut pas oublier que ltoile perd une partie importante de sa masse lors de la phase gante rouge (vent solaire puissant) et lors de la phase finale des gantes lorsque lextrieur est souffl.

Etoiles de grandes masses


Pour les toiles dune dizaine de masse solaires ou plus, la combustion va au-del du carbone. La compression et la temprature atteinte dans le cur sont tels que ltat dgnr ne se forme pas. De nombreux protons capturent des lectrons donnant des neutrons et diminuant fortement la pression (moins il y a de particules et moins la pression est forte). Le noyau enclenche la combustion du carbone, donne du non, de loxygne, du silicium et du fer et du nickel. La formation du noyau de fer et de nickel signe larrte des ractions thermonuclaires car la fusion de ces atomes est endothermique, cest--dire quelle consomme de lnergie au lieu den produire, provoquant une diminution de la temprature et stoppant les ractions. Lorsque le noyau atteint une taille critique avec lpuisement du silicium, larrt est brutal et ne prend quune fraction de seconde. Sous les ractions thermonuclaires entourant le cur de fer, un flux intense de rayons gammas est produit. Celui-ci produit une photodsintgration du fer qui se transforme en 13 noyaux dhlium et quatre neutrons. Cette raction est trs endothermique et absorbe donc trs fortement le rayonnement gamma contribuant cet arrt brutal. Sous cet arrt, la pression de radiation stoppe ainsi que tout afflux dnergie venant du cur. La totalit de ltoile seffondre alors dun seul coup sous son propre poids. Les couches extrieures tombent pratiquement en chute libre sur le cur de fer. Le choc sur ce cur est extrmement violent. Il entraine une compression brutale du cur conduisant plusieurs consquences importantes : La compression et lextrme augmentation de temprature entraine la fusion de la matire jusqu des masses leves, mme si ces ractions sont nergtiquement dfavorables. De cette manire, une grande quantit de noyaux lourds sont forms, jusqu luranium et plus. Le noyau de fer et nickel lui-mme subit une compression extrme acclrant trs fortement la fusion des protons et des lectrons produisant une quantit gigantesque de neutrons. Le noyau de fer et nickel est dj dune densit extrme et ne peut quasiment pas diminuer de volume. La matire tombant en chute libre rebondit littralement dessus. La transformation des protons et lectrons et neutrons produit une quantit importante de neutrinos. Normalement les neutrinos passent aisment travers la matire. Mais trois facteurs favorisent les interactions.

o o o

Le flux de neutrinos est extrmement intense. Mme si une petite partie seulement interagit avec la matire, ses effets ne peuvent tre ngligs. La densit atteinte par la matire la rend plus impermable aux neutrinos. Les neutrinos produits sont trs nergtiques, 50 100 fois plus que ceux issus du Soleil. Or les neutrinos interagissent plus facilement avec la matire sils sont plus nergtiques. Linteraction est proportionnelle au carr de lnergie. Labsorption est donc 2500 10000 fois plus efficace.

Le rsultat final conduit trois effets poussant sur lenveloppe : Son rebond. Les ractions thermonuclaires intenses induites par la compression. Le flux de neutrinos qui savre tre un excellent mcanisme pour transmettre lnergie de lexplosion aux couches externes. Sous cette pousse, lenveloppe de ltoile est entirement pulvrise. Ltoile explose et devient une supernovae aussi lumineuse pendant quelques heures quune galaxie entire. On les appelle supernovae de type II. Lenveloppe expulse sloigne des vitesses de lordre de 20000 kilomtres par seconde. Le coeur dj comprim lextrme par les compressions successives durant la vie de ltoile, puis par le choc de lenveloppe tombe sur lui, subit encore une compression puissante due lexplosion qui lentoure et qui acclre la production de neutrons (et donc de neutrinos qui contribue encore plus lexplosion, cest une vritable emballement du processus, do sa violence). Notons aussi que le cur dpasse facilement la masse de Chandrasekar. Le cur restant aprs tout cela est essentiellement compos de neutrons et forme une toile neutrons. Nous y reviendrons. Lenveloppe trs enrichie en lments lourds est totalement disperse dans lespace, enrichissant les nuages interstellaires en atomes lourds. Un point important est souligner, cest la cration datomes lourds lors de lexplosion. Le calcul des ractions nuclaires est en excellent accord avec les abondances dlments observes dans lunivers. Citons les diffrents mcanismes prendre en compte. La synthse primordiale, lors du dbut de lunivers, donne essentiellement de lhydrogne et de lhlium (et un peu de deutrium et de lithium). Les calculs sont en parfait accord avec les abondances observes dans les nuages de gaz primordiaux (pauvres en lments lourds). La synthse stellaire dans les toiles massives qui voient ensuite leur contenu dispers par lexplosion. Les simulations numriques de lvolution dune supernovae permet de calculer avec prcision les quantits dlments librs que lon peut aussi observer en analysant le spectre des supernovae. Les tapes que nous avons dcrit suffisent dj expliquer pourquoi on observe une telle abondance sur Terre dlments tels que le fer, le carbone, loxygne, le silicium, Lors de lexplosion on a dune part une importante photodsintgration comme pour le fer ci-dessus et quil faut prendre en compte, on a en outre la synthse dlments lourds jusqu luranium (synthse dite explosive). Les atomes librs dans lespace sont parfois radioactifs et se dsintgrent en donnant des lments plus lgers. Certains ont mme une signature dtectable lobservation. Le processus de spallation est un mcanisme ou des atomes sont frapps par les rayons cosmiques (essentiellement les protons rapides) et transforms en atome plus lgers par arrachement dune partie de leur noyau. Ce processus ainsi que le prcdent expliquent les

abondances de certains lments rares qui ne se forment pas naturellement lors de processus de fusion dans la synthse explosive.

Supernovae de type I
Il existe une autre situation pouvant engendrer une supernovae. Cest celui dune toile double ou une toile est arrive au stade de naine blanche alors que lautre toile entame son stade de gnate rouge. Les toiles doubles tant assez frquente, cette situation lest aussi.

Lorsque ltoile voisine se transforme en gante rouge, il peut arriver que son enveloppe externe se rapproche tant de la naine blanche quelle franchit le point dquilibre gravitationnel (o un corps est attir avec la mme intensit par les deux toiles), auquel cas la matire de la gante rouge tombe sur la naine blanche. La surface de la naine blanche tant constitue de matire dgnre, elle est trs haute temprature (de lordre de dix millions degrs). La matire tombant sur elle est donc repousse par la chaleur (tout comme de leau tombant sur une plaque chaude se vaporise). Mais lorsque le nuage de matire en accrtion autour de la naine blanche dpasse une masse critique, ce nuage seffondre sur la naine blanche.

On a alors une quantit importante de matire fraiche (essentiellement de lhydrogne) comprime et porte trs haute temprature. Les ractions thermonuclaires qui senclenchent sont extrmement brutales et rapides. On peut qualifier cela de bombe thermonuclaire (bombe H ou bombe hydrogne) stellaire. La naine blanche explose violemment. Les supernovae de ce type sont dites de type I. Elles sont caractrises par un spectre lumineux bien particulier et sont facilement identifiables. De plus, les proprits de lexplosion dpendent peu des caractristiques internes des deux toiles et sont surtout lies la masse de la naine blanche. On a donc une relation extrmement prcise entre certains paramtres, en particulier la luminosit totale de la supernovae et la dure de cette mission lumineuse. Cette dernire est aisment mesurable et en mesurant la luminosit apparente on en dduit ainsi la distance avec une trs bonne prcision. Ces supernovae constituent donc dexcellentes chandelles standards pour la mesure des distances, dautant que leur luminosit intense les rends facile distinguer mme dans des galaxies lointaines. Elles sont ainsi un outil trs pratique pour vrifier la loi dexpansion des galaxies (expansion de lunivers, loi de Hubble) et elles ont permis de constater qutrangement cette expansion sacclrait. Notons que les supernovae sont rares : en moyenne une explosion par sicle (type I et II confondus) et par galaxie. Mais le nombre de galaxies tant trs grand, cela suffit pour en observer frquemment. On a mme eut la chance den observer une dans le nuage de Magellan (une galaxie naine satellite de la ntre) en 1987 et on a pu ainsi mesurer sur Terre le flux de neutrinos mis par lexplosion. Les supernovae, malgr leur raret, sont le principal mcanisme de rchauffement du gaz interstellaire et de son ionisation. Elles jouent un rle capital dans la dynamique des galaxies. On distingue aisment les deux types de supernovae en mesurant leur courbe de lumire (ainsi que leur spectre, assez diffrent, le spectre de type I tant pauvre en hydrogne car la masse explosant, la naine blanche, est compose de matire dgnre, la quantit dhydrogne dpos sa surface tant nettement plus faible et en plus soumis des trs puissantes ractions thermonuclaires). La courbe de lumire et lintensit lumineuse au cours du temps. Voici des courbes typiques :

V. Stades finaux des toiles V.1. Naines blanches


Les naines blanches sont le stade final des toiles de faible masse. Mais avant de les examiner dun peu plus prs, voyons ce quon appelle matire dgnre .

Fermions et bosons
Les particules composant toute matire peuvent tre regroupes en deux catgories : Les fermions. Ce sont les neutrons, protons, lectrons, neutrinos, Les bosons. Ce sont notamment les photons (particules associes la lumire). Ces deux catgories sont associes des comportements collectifs assez particuliers. Ici, ce sont les fermions qui nous intresseront car ils composent la matire. Il faut aussi savoir que lorsquune particule est en ralit un objet composite, compos de plusieurs particules, son caractre est li aux nombres de fermions et de bosons qui le composent. Si le nombre de fermions est pair, alors lobjet composite est un boson, sinon cest un fermion. Comme exemple, on peut donner latome dhydrogne. Compos dun proton et dun lectron, il se comporte comme un boson. Alors que des protons et des lectrons non lis au sein dun atome (ou considrs tout simplement individuellement) se comportent comme des fermions. Le comportement collectif des fermions est assez particulier. En effet, le principe dexclusion de Pauli (dmontr rigoureusement en physique quantique relativiste) indique que deux fermions identiques (par exemple deux lectrons) ne peuvent jamais se trouver exactement dans le mme tat (mme position, mme vitesse, mme nergie,) En fait, il serait plus correct de dire que ltat dune paire dlectrons telle que lectron 1 et lectron 2 = mme tat nexiste pas. Il ny a pas de force particulire empchant les deux lectrons de ce mettre dans le mme tat, la nature est un peu plus complexe et subtile que a. Mais dun point de vue interprtation, a revient au mme. On peut raisonner en se disant que toutes les possibilits existent mais quune force quantique empche les deux lectrons de se mettre dans le mme tat. Les consquences de ce phnomne sont trs importantes.

Quantification des tats


La physique quantique nous apprend que les grandeurs physiques sont (gnralement) quantifies. Une particule restreinte rester dans un certain domaine (autour dun atome, dans une boite, dans une naine blanche) ne peut possder que certaines positions, certaines vitesses, Pour une nergie maximale donne, le nombre dtats que peut prendre une particule est fini. Ce genre de comportement nest pas perceptible notre chelle et dans les conditions o nous vivons, le nombre dtats tant extrmement grand, nous avons limpression que les objets peuvent occuper nimporte quelle position, avoir nimporte quelle vitesse. Mais ce nest plus vrai trs petite chelle. Autour dun atome, en particulier, un lectron a un comportement trs diffrent des objets de la vie courante. Et, notamment, les tats quil peut prendre sont limits.

Ainsi, prs du noyau, il est possible de loger deux lectrons. Mais cause du principe dexclusion, il est impossible dy loger un troisime lectron car les deux seuls tats sont occups. Pour mettre le troisime lectron, il faut le placer un peu plus loin o huit places sont disponibles. A cette place, llectron a un peu plus dnergie. Pous le onzime lectron, il faut nouveau le mettre plus loin, etc. Chaque atome ayant un nombre dlectrons donn (dict par le nombre de protons du noyau), ils vont donc se rpartir dune manire prcise, trs structure. Cest cette structure qui donne latome la plupart de ses proprits et en particulier ses proprits chimiques permettant la formation de molcules. Sans le principe dexclusion, non seulement les atomes seraient tous petits (les lectrons se placeraient tous dans ltat dnergie minimale, prs du noyau) mais il ny aurait pas non plus de chimie, pas de molcule, pas de vie.

Matire dgnre
Dans les toiles, la temprature est telle que les atomes sont entirement ioniss. On a donc des noyaux et des lectrons libres (plasmas). La physique quantique montre que le nombre dtats disponibles est dautant plus grand que la place est grande.

Dans ces schmas on a reprsent le type de rpartition que prennent les diffrents tats. Plus ils sont haut dans le schma et plus les particules dans ces tats ont une nergie et une vitesse leve. Lorsquil y a toute la place ncessaire (par exemple dans le cur dune toile comme le Soleil), il y a de nombreux tats possibles (schma de gauche) et les fermions peuvent se disposer un peu nimporte o. En fait, en pratique, le nombre dtats est tellement lev que les particules se comportent comme des objets classiques avec tout le spectre dnergie et de vitesse possible. Par contre, si la matire est trs fortement comprime, alors le nombre dtats disponibles diminue. Les fermions doivent alors occuper chaque tat au maximum comme dans le schma de droite. Cela a trois consquences : Tous les tats sont occups. Cest essentiellement pour cela quon parle de matire dgnre. Pour placer tous les fermions dans les tats disponibles, on doit en mettre trs haut dans le schma. Une grande partie des fermions ont une nergie, une vitesse, extrmement grande.

Les fermions occupant tous les tats, ils ne peuvent pratiquement pas changer dtats. La physique quantique montre que plus une particule est lgre, plus le phnomne ci-dessus est marqu. Les lectrons tant mille fois plus lgers que les protons, ce sont essentiellement les lectrons qui vont se comporter de cette manire et donner le caractre dgnr la matire. La matire ainsi obtenue a plusieurs proprits importantes : Sa densit est trs grande puisque les fermions sont tasss au maximum. Une grande partie des lectrons ont une vitesse gigantesque, cela correspond une temprature extrmement leve. La temprature typique est autour de dix millions de degrs. Les lectrons des tats infrieurs ne peuvent pas absorber de lumire car ce faisant ils devraient changer dtat, ce qui nest pas possible. Et les lectrons les plus nergtiques se comportent comme les lectrons dun mtal, ils sont libres de se mouvoir et interagissent fortement avec la lumire. Le rsultat est que cette matire est trs rflchissante. Cest pour cette raison que la matire dgnre est trs diffrent dun corps noir. Le rayonnement mis par la matire dgnre est trs faible, malgr sa temprature, seuls les quelques lectrons les plus nergtiques, situs un peu plus haut que les autres, peuvent encore ventuellement redescendre un peu dans les tats afin dachever le remplissage complet des tats et ainsi mettre un peu de rayonnement en refroidissant la matire (vraiment trs peu). Les proprits des lectrons dans ces tats sont proches dun matriau supraconducteur. Du fait de la grande mobilit des lectrons les plus nergtiques, qui ont une vitesse extrme (proche de celle de la lumire), la matire dgnre conduit extrmement bien le courant et la chaleur. Sa temprature est donc trs uniforme. Du fait que les fermions occupent pratiquement tous les tats infrieurs, le comportement collectif des fermions est analogue celui dune matire normale une temprature proche du zro absolu (-273 degrs). Voil qui est assez spectaculaire pour une matire prs de dix millions de degrs : pour tudier ses proprits, on peut fait lapproximation que sa temprature est nulle !

Structure et description des naines blanches


Lessentiel a t dit. Une naine blanche est une boule trs compacte (quelques milliers de kilomtres de diamtre, une taille voisine de la Terre), de densit leve (jusqu 100000 fois celle de leau), de temprature leve et trs uniforme, mettant trs peu de rayonnement et se refroidissant extrmement lentement. Lintrieur de ltoile est solide et extrmement rigide. Les noyaux y sont organiss rgulirement comme dans une structure cristalline, tandis que la surface peut encore prsenter une certaine fluidit. Dans cette fine couche de surface on trouve de lhydrogne et de lhlium, mais le reste de la naine blanche est constitu essentiellement datomes plus lourds. Du fait de la temprature quasiment uniforme, ltoile nest pas le sige de convection. La sgrgation des lments se fait essentiellement par le poids, les lments lourds descendant dans le cur et les lgers restant en surface. Cela explique que la couche extrieure soir de lhydrogne pratiquement pur, mme si cette couche est mince, et le fait que le spectre lumineux ne contienne que des raies de lhydrogne. Aucune naine blanche nest visible lil nu. Il fallut donc attendre le dix-neuvime sicle pour dcouvrir la premire. Celle-ci compagne de ltoile Sirius (une toile trs brillante dans le ciel)

perturbe son mouvement. Cest travers cette perturbation quon en dduisit la prsence dun corps massif (1.05 masse solaire) peu lumineux et qui fut observ en 1862. Son diamtre est de 24000 km. La nature de ce type dtoile ne fut compris quen 1924 lorsque Eddington compris la physique rgissant ces astres compacts laide des dcouvertes rcentes de la physique quantique. On estime maintenant que 3% des toiles de notre galaxie sont des naines blanches. La masse maximale que peut atteindre une naine blanche est donne par la masse de Chandrasekar de 1.4 masse solaire. Lexistence de cette limite peut tre comprise comme suit : On a vu que pour un gaz dgnr, les fermions se plaaient dans tous les tats disponibles. Il ny a plus dtat libre basse nergie et donc cela se traduit par une pression appele pression de Fermi qui maintient lquilibre de ltoile sous son propre poids. Si lon a deux fois plus de fermions, la pression est deux fois plus grande. Lorsque la masse augmente, le nombre de fermions augmente. Les fermions les plus nergtiques atteignent des vitesses proches de la vitesse de la lumire. Celle-ci constitue une limite infranchissable (relativit), la vitesse des fermions naugmente pas beaucoup plus. A trs haute nergie, la vitesse variant trs peu avec lnergie, le nombre dtats disponibles dans une tranche de vitesse donne augmente fortement. Les fermions ont plus dtats leur disposition. Par consquent, lorsque lon atteint une certaine nergie, la pression de Fermi ne crot plus aussi vite. Pass un stade critique (que lon calcule comme tant la masse de Chandrasekar), la pression de Fermi ne suffit plus contrebalancer le poids de ltoile. Ltoile se contracte donc encore, et comme les fermions nont plus dtats disponibles, lnergie gravitationnelle norme communique sert provoquer la fusion des protons et des lectrons donnant des neutrons. Les neutrons tant plus massif, ils peuvent constituer une matire dgnre avec plus dtats par unit de volume et donc une densit beaucoup plus grande.

V.2. Etoile neutrons


Les toiles neutrons sont le stade final rsultat de lexplosion des toiles massives (jusqu une certaine limite). Lorsque le cur de ltoile dpasse la masse de Chandrasekar, les protons et les lectrons fusionnent pour donner des neutrons. La supernovae observe par les chinois en 1054 et situe 6000 annes-lumire a ainsi donn la nbuleuse du Crabe au centre de laquelle se trouve une toile neutrons (un pulsars). Ltoile neutrons la plus proche se situe 500 annes-lumire.

Composition des toiles neutrons


Une toile neutrons est compose essentiellement de neutrons sous forme dune matire dgnre. Les neutrons tant des particules mille fois plus massives que les lectrons, la matire dgnre peut tre beaucoup plus compacte. Ltoile supporte ainsi, grce la pression de Fermi, une gravit extrmement leve. En surface, ma matire est moins comprime et elle est non dgnre. Elle contient des protons et des lectrons.

99 % de ltoile est sous forme de neutrons. Ltoile neutrons a une temprature de lordre de 100 millions de degrs. Les toiles tant en rotation, leur cur lest aussi. Sous la compression norme donnant ltoile neutrons, cette rotation samplifie fortement (comme pour le partenaire). Les toiles neutrons sont donc en rotation extrmement rapide. On observe ainsi dans la nature des toiles neutrons effectuant un tour en une dizaine de secondes jusqu environ mille tour par secondes (on parle de pulsars milli seconde ). La rotation atteint alors presque la limite suprieure au-del de laquelle ltoile neutrons claterait sous leffet des forces centrifuges. Au fur et mesure quelle refroidit ou lorsque sa rotation diminue (diminuant leffet des forces centrifuge), ltoile neutrons peut subir des modifications de structure provoquant des tremblements dtoiles, ce qui se traduit par une fluctuation de sa priode de rotation.

Champ magntique
Les neutrons possdent un petit moment magntique. Ces moments magntiques peuvent saligner (comme des aimants mis bout bout) constituant un gigantesque aimant, dautant plus fort que la densit de neutrons est norme. De plus, les charges lectriques (les lectrons) sa surface sont soumis la rotation extrmement rapide de ltoile, engendrant l aussi un champ magntique puissant. Le rsultat final est que les toiles neutrons possdent un champ magntique extrmement fort, sans commune mesure avec celui de la Terre ou des toiles ordinaires. Il est communment un milliard de fois plus levs que celui du Soleil. Notons que dans un champ magntique aussi intense, aucun atome ne peut subsister, il est littralement dchiquet. Les lectrons situs dans le voisinage vont tre soumis ce champ magntique et subir de fortes acclrations. Sous cette acclration, ces lectrons mettent un faisceau dondes radios trs intense et trs directionnel appel rayonnement synchrotron. Lorsque ce faisceau est bien orient, il balaie la Terre chaque tour queffectue ltoile neutrons. On peut alors recevoir sur Terre des bips la frquence de rotation, mesurables avec une antenne radioastronomique. Ces bips extrmement rguliers sont trs caractristiques. Ces toiles neutrons sont qualifies de pulsars. Les bips reus ont une rgularit exceptionnelle qui na dgal que la stabilit des horloges atomiques. Le rayonnement mit, directionnel et cohrent, est analogue celui dun maser (un laser dans le domaine radio). Il peut aussi arriver que le champ magntique de ltoile neutrons sont encore plus puissant. On parle alors de magntars. Dans ce cas, les lectrons soumis au champ magntique peuvent mettre des rayons X. La thorie ainsi que lanalyse des impulsions radios reues montre que les pulsars ont une typiquement une dizaine de kilomtres de diamtre. La zone de matire dgnre occupant plus de 80% du diamtre. Notons que ce rayonnement est trs intense et de nature non thermique. Un corps chaud qui mettrait autant de rayonnement devrait avoir une temprature atteignant le milliard de milliards de degrs !

Etoiles tranges
Les protons et les neutrons ne sont pas des particules lmentaires. Ils sont constitus de particules appels quarks. Il en existe de plusieurs type nots u, d, s, c, b, t. Les neutrons et les protons sont constitus des quarks u et d. Les quarks sont dcrit par une thorie appele chromodynamique quantique . Cette thorie labore est bien vrifie par lexprience. Elle reste toutefois trs difficile traiter, les calculs prenant vite des proportions monstrueuses mme pour les plus puissants calculateurs. Il reste donc quelques aspects encore mal compris des proprits des quarks. En particulier pour le quark s, appel aussi quark trange, qui est le quark le plus lger aprs les quarks u et d. La thorie admet la possibilit (non confirme, elle reste base sur des hypothses) que des quarks tranges puissent aussi former une matire dgnre. Auquel cas, il y a un tat de densit suprieur aux toiles neutrons appels toiles tranges avec un cur constitu principale de quarks tranges. Malheureusement, les proprits visibles dune telle toile devraient tre assez proches dune toile neutrons. Aucune confirmation ni rejet dfinitif na donc pu encore tre ralis pour ces objets. Quoi quil en soit, que cette possibilit existe ou pas, il y a aussi une limite la masse des toiles neutrons pour des raisons analogues celles des naines blanches. Lorsque les neutrons sont forcs se rapprocher au-del de la limite impose par un fluide de fermions dgnr, ils se dcomposent en leurs quarks. Les quarks ont une proprit assez trange. La force dinteraction qui les lie diminue avec la distance (cest linverse des autres forces de la nature). Ainsi, lorsque les quarks ont une trs grande nergie, ils peuvent sapprocher trs fortement et se comporter comme sils taient des particules libres, sans entrave. Cest contraire lintuition o une foule de personnes qui se tasse rend les mouvements habituellement plus difficiles. On qualifie cela de comportement asymptotiquement libre. Comme les quarks sont libres et que le nombre dtats crots au fur et mesure que le volume est plus petit, cela signifie quarriv ce stade, plus rien ne peut sopposer une diminution du volume. Au-del dune masse limite, il y a donc effondrement inluctable de ltoile. On a formation dun trou noir. Celle limite est appele masse de Oppenheimer Volkoff.

Binaires neutrons
La relativit gnrale dcrit la gravitation comme tant une consquence de la dformation de lespace-temps. Pour un espace dform, les lignes les plus courtes entre deux points ne sont plus des droites, les parallles peuvent se rencontrer (comme les grands cercles dune sphre) ou diverger. Les angles dun triangle ne font plus 180 au total, etc. Bref, la gomtrie est diffrente. De tels dformations de lespace-temps, ou si lon prfre de la gomtrie dcrivant les distances et les dures, peuvent varier priodiquement et se propager ( la vitesse de la lumire). La thorie prvoit donc lexistence dondes gravitationnelles. Lorsque lon a une toile binaire, le calcul montre que le couple doit mettre des ondes gravitationnelles qui augmente la rotation lune autour de lautre de ces toiles et les rapprochent. A cause de la conservation du moment angulaire, laugmentation de rotation lune autour de lautre de ces toiles est compense par une diminution de la rotation propre (la rotation sur elles-mmes) des toiles.

Si une de ces toiles est un pulsar, le rythme des bips doit donc diminuer au cours du temps. Le calcul permet de dterminer cette diminution avec une grande prcision. Lobservation a confirm ce phnomne. La premire observation fut faire avec le pulsar binaire PSR 1913 + 16 (priode des bips de 59 millimes de seconde). Cest dailleurs la raison pour laquelle les physiciens doutent peu de lexistence des ondes gravitationnelles, mme si une observation directe de ces dernires manque encore. Au fur et mesure que les deux toiles se rapprochent, lmission dondes gravitationnelles samplifie et le rapprochement sacclre. La fin est brutale et se termine par la fusion des deux toiles. Rcemment, on a observ une gante rouge absorber une toile neutrons. Si les deux toiles binaires sont des toiles neutrons, leur fusion dpasse immdiatement la limite de masse dune toile neutrons, ce qui provoque leffondrement gravitationnel du corps ainsi form.

V.3. Trous noirs V.3.1. Relativit


Les trous noirs sont le stade final de supernovaes trs massives ou de la fusion de deux toiles neutrons. Ces objets tant intrinsquement relativistes, nous ne pouvons pas faire limpasse sur la relativit que nous allons expliquer dans les grandes lignes.

Repres
Pour pouvoir faire des mesures, des expriences, des tudes de phnomnes physiques, il est ncessaire de donner de valeurs numriques prcises aux positions et aux instants auxquels se produisent les phnomnes. Cela se fait en utilisant des repres prcis par rapport auquel on dtermine la position des objets. Un exemple bien connu est le systme des latitudes et longitudes qui reprent les lieux par rapport la Terre. En plus de reprer les positions, on dtermine les instants laide dhorloges. Considrons deux observateurs A et B, chacun quips de son horloge. Par facilit, nous considrerons la situation suivante.

Lobservateur A est situ au point O, il utilise trois directions (x, y et z non reprsent) pour identifier la position de chaque objet ou vnement auquel il attribue ainsi trois coordonnes x, y et z. Il a aussi une horloge indiquant le temps t. Ce systme de reprage constitue son repre (K) par rapport auquel il peut donner des coordonnes (position et instant) prcis chaque vnement. Nous avons lhabitude de tels repres quand on dit la colline est trois kilomtres de ma maison ou lle se situe 45 de longitude ouest avec le mridien de Greenwich , anciennement on utilisait le mridien de Paris). De mme, lobservateur B est situ au point O et utilise les trois directions (axes) x, y, et z et il dispose dune horloge indiquant le temps t. Le repre sera not K. Les axes sont disposs comme sur la figure. Lobservateur B est en mouvement par rapport A la vitesse V, qui est aussi la vitesse de O par rapport O (ou de O par rapport O avec renversement du sens de la vitesse) ou la vitesse de K par rapport K. Lorsque les points O et O concident, on choisit les coordonnes du temps telles qu cet instant t = t = 0 (cest juste une question de facilit). Par exemple, A pourrait tre immobile sur le quai dune gare et B pourrait tre dans un train o il effectue toutes ses mesures par rapport sa propre position.

La relativit restreinte
La relativit utilise deux postulats : Principe de relativit restreinte : tous les repres inertiels sont quivalents. Un repre inertiel est un repre en mouvement vitesse constante o lon ne ressent aucune acclration et o les lois classiques de la mcanique (les lois de Newton) sont valides. Ce principe signifie que les lois physiques dcrivant les phnomnes doivent garder la mme forme quel que soit le repre utilis pour les formuler. Cela ne signifie videmment pas que ces repres sont identiques et que tout ce qui sy passe aussi. Par exemple, notre observateur A sur voit le train en mouvement tandis que B considre que le train ne bouge pas par rapport lui. Ce principe est en fait assez naturel. Il est difficile dimaginer un repre absolu, spcial, par rapport auquel reprer les vnements. Par exemple, on pourrait dire que A a un meilleur repre que B car il est immobile tandis que B est dans un train. Mais le repre de A est-il si bon ? Aprs tout la Terre nest pas immobile, elle tourne autour du Soleil. Et lensemble Terre Soleil tourne autour de la Galaxie. En ralit, il ny a pas de repre absolu. Il ny a que des choix arbitraires, humains. Cest nous qui choisissons de dterminer les positions par rapport tel ou tel repre. Ce choix ninfluence videmment pas la manire dont les phnomnes physiques se produisent (un passager sur le quai laisse tomber son billet : ce phnomne se produit autant du point de vue de A que de B). Ce choix ninfluence que la manire de dcrire le phnomne. On souhaite donc que cette description soit la plus universelle possible et ne dpende pas du repre. Le choix des repres inertiels est un choix restreint, do le nom de relativit restreinte. On gnralisera plus tard. La vitesse de la lumire dans le vide, c, est constante et invariante. Cela signifie que cette vitesse ne varie pas au cours du temps et quelle est identique pour tout observateur.

Cette vitesse a t mesure dans de nombreuses circonstances et laide de nombreux moyens. Ce postulat est vrifi exprimentalement avec une prcision extrmement grande ( tel point quon se sert maintenant de la vitesse de la lumire pour dfinir le mtre talon pour la mesure des longueurs). La vitesse de la lumire ne dpend pas du mouvement de lmetteur ni du rcepteur. En physique classique, cela peut sembler trange. En effet, si lobservateur B met un rayon lumineux vers lavant du train et que ce rayon se dplace la vitesse c par rapport lui, on sattend ce que la vitesse du rayon lumineux mesure par A soit V + c. Ce nest pas ce qui est exprimentalement constat. De toute vidence, la simple addition des vitesses ne marche pas lorsque lon envisage des vitesses trs leves comme celle de la lumire. Comme la vitesse nest rien dautre quune certaine distance parcourue en un certain temps, cela signifie quil doit y avoir des changements dans les concepts despace et de temps. Ces changements ne nous concernent quindirectement, puisque nous nous intressons qu lnergie. La mesure de lespace peut se faire en utilisant des rgles talons disposes de la manire indique pour les repres ci-dessus. La mesure du temps peut se faire en utilisant des horloges. Il reste un dtail important rgler. Comme on a deux observateurs, on a deux horloges. Comment les synchroniser ? En fait, comme les observateurs vont noter des phnomnes se produisant diffrents endroits, il faut aussi se poser la question : comment mesurer le temps un endroit diffrent de O ou O ? Pour cette deuxime question on peut, au moins par la pense, disposer des horloges un peu partout de faon en avoir une chaque endroit o lon dsire mesurer le temps. Il reste donc la question de synchronisation des horloges. Voici une procdure possible (procdure dEinstein, plusieurs procdures sont possibles et elles sont quivalentes au prix, ventuellement, dune redfinition des coordonnes). Pour A, on dispose un ensemble dhorloges immobiles par rapport A. Cest--dire que les coordonnes x, y, z de chaque horloge ne varient pas au cours du temps. Ainsi, la distance entre O et chaque horloge peut tre mesure en utilisant le repre et cette valeur ne change pas. A synchronise alors toutes ses horloges avec lhorloge H situe en O. Pour ce faire, il envoie des signaux entre les horloges en tenant compte du temps de propagation du signal entre chaque horloge. Sil utilise la lumire, connaissant la distance entre les horloges et connaissant la vitesse de la lumire, le temps de propagation est facile calculer. Ainsi, lensemble des horloges mesurera un temps t concordant dans lensemble du repre K. B peut faire de mme avec des horloges immobiles par rapport O (donc diffrentes de celles utilises par A mme si daventure elles peuvent se croiser) et il les synchronise par rapport son horloge H situe en O. Pour pouvoir comparer les mesures effectues par A et B, il reste synchroniser les horloges H et H. La dfinition des repres ci-dessus en donne la clef. Au moment o O et O se croisent, les horloges H et H sont situes au mme endroit. On peut aisment les synchroniser en rglant t = t = 0, puis A et B synchronisent les autres horloges comme expliqu ci-dessus.

Sans entrer dans les dtails techniques, notons deux choses importantes : Il entre dans les diffrentes relations en relativit, un facteur, appel facteur gamma ( ) qui est environ gal un pour des vitesses V faibles et qui diverge lorsque V tend vers c. La valeur de gamma ne diffre de un que pour des valeurs notables de V par rapport la vitesse de la lumire. Ainsi, mme 100000 km/s, gamma vaut seulement 1.06.

En gnral, pour un vnement donn E, on aura horloges.

, mme si lon a synchronis les

Relation entre masse et nergie


La relativit montre quil existe une relation entre lnergie et la masse des objets. Pour un objet au repos, cest--dire immobile dans le repre considr, on a : Formule clbre sil en est. Pour un objet en mouvement, avec un facteur gamma donn, on a :

Cette nergie crot donc trs vite. En fait, mme pour un objet au repos, lnergie propre donne cidessus est trs leve, cause du facteur (carr de la vitesse de la lumire, en mtres par seconde, il vaut 90000000000000000). Ainsi, lnergie dun lectron au repos est de 512000 lectronvolts, comparer aux 13.6 de lionisation de lhydrogne. Il existe dans la nature des particules appele antimatire qui sont simplement les mmes particules que celles que nous connaissons mais avec des charges opposs. Ainsi, lantilectron, ou positron, est exactement identique llectron mais avec une charge lectrique positive.

Lorsquune particule rencontre une antiparticule correspondante, elles sannihilent en se transformant en photons. Par exemple, un lectron et un positron sannihilent (par exemple) en donnant deux photons de 512000 lectronvolts, ce qui est considrable (rayons gammas).

Relativit gnrale
La relativit gnrale est la gnralisation de la relativit restreinte tous les repres, mmes acclrs et pour des acclrations quelconques, y compris non uniformes. Elle inclut les effets de la gravitation. Cest une thorie assez vaste et difficile, autant dun point de vue conceptuel que par ses outils mathmatiques. On ne fera que lesquisser sans entrer dans le dtail des dductions. Nous prsenterons juste ce qui permet de comprendre le statut de lnergie en relativit gnrale.

De la relativit restreinte la relativit gnrale


Considrons un point, ou plus exactement un vnement. On peut toujours construire un systme de coordonnes tel que dans le voisinage immdiat (autant spatial que temporel) de cet vnement, la relativit restreinte sapplique. Mais cette proprit ne peut pas stendre partout. Il est impossible, en gnral, de trouver un systme de coordonnes tel que la relativit restreinte garderait sa forme en tout point. Plus prcisment, la gomtrie de lespace-temps nest plus dcrite par un espace de Minkowski o les droites sont droites ! Lespace-temps est courbe (pas lespace tout seul, mais bien lensemble). Comme peut ltre une surface :

Sauf quune surface est deux dimensions (deux coordonnes suffisent pour reprer un point sur la surface) tandis que lon parle ici despaces quatre dimensions (trois coordonnes spatiales et une de temps). Il est clair quil est difficile de se reprsenter de tels objets que lon appelle aussi des varits. En chaque point de cette varit courbe on peut construire un espace-temps tangent (cest la gnralisation dune droite tangente une courbe ou dun plan tangent une surface courbe). Cet espace-temps tangent nest autre que lespace-temps de Minkowski. Parlons plus physiquement. Le principe dquivalence affirme que la masse inerte (celle de la loi dinertie de Newton) est gale la masse pesante (celle de la loi sur la gravitation). Par consquent tous les corps tombent la mme vitesse (plus exactement avec la mme acclration de pesanteur), pour peu quils soient suffisamment petits (pour avoir une gravit uniforme) et suffisamment lgers (pour ne pas eux-mmes attirer la Terre !). Si lon est dans un ascenseur qui en

chute libre (le cble sest rompu) alors on est en apesanteur (jusquau crash final en bas). Si on lche son stylo, celui-ci tombant la mme vitesse que nous et lascenseur, il va flotter nos ct. Ce type dexprience est rgulirement men avec des avions qui coupent leurs moteurs (vols balistiques) pour y effectuer des expriences (courtes) en apesanteur ou pour lentranement des astronautes (et mme parfois pour filmer des acteurs en apesanteur pour un film). Cest en utilisant ce type de raisonnement quEinstein a montr que le principe dquivalence impliquait quil y avait quivalence locale entre la gravit et un repre acclr. Plus prcisment, si on attache un repre cet objet en chute libre, il dcrit localement un espace-temps de Minkowski, comme expliqu plus haut. De proche en proche on peut alors construire la varit complte de lespace-temps, courbe en gnral en prsence dune gravit non constante et uniforme. On montre aisment que les trajectoires suivies par les objets en chute libre, cest--dire sans force applique sur lobjet (autre que la gravit), sont les godsiques de la varit. Ces godsiques sont les gnralisations des droites des espaces sans courbure. Les godsiques sont le chemin le plus court entre deux points (de lespace-temps). On peut lillustrer dans un cas plus simple. Considrons une sphre :

On peut tracer sur cette sphre des grands cercles, appels comme a car ce sont les plus grands cercles que lon peut tracer sur la sphre. Chacun spare la sphre en deux parties gales. Des exemples sur Terre sont lquateur ou les mridiens (mais pas les parallles autres que lquateur). Les grands cercles sont les godsiques de la sphre. Il est facile de voir que sur une sphre, le chemin le plus court entre deux points est un arc de grand cercle. Cest le chemin gnralement suivi par les navires ou les avions sur de grandes distances ( des carts prs lis aux vents, aux courants, aux frontires de pays risque, la prfrence du vol audessus des terres et le respect des couloirs ariens).

Considrons maintenant un observateur de trs petite taille place sur la sphre et observant une route. Par exemple une fourmi ou mme un humain en gnral tant quil ne regarde pas trop loin vers lhorizon. Le sol lui parait bien plat et la route bien droite. Mais si on prolonge la route, on finit par faire le tour de la Terre et par tracer un grand cercle. Les godsiques sont la gnralisation naturelle des droites des espaces courbes.

La courbure de lespace-temps
La courbure de lespace-temps est, comme nous lavons dit, difficile se reprsenter. Nous, humains, qui sommes habitu lespace qui nous entoure et qui se reprsente avec une trs bonne approximation par un espace euclidien (lespace habituel, sans courbure et avec la gomtrie que lon apprend lcole), nous avons tendance nous reprsenter les varits courbes comme tant plonges dans lespace ordinaire (ou tout espace avec plus de dimensions que la varit). Par exemple, une courbe trace sur une feuille, un ballon ou un cylindre pos sur la table devant nous. Malheureusement, plonger une surface courbe dans un espace plus grand est trompeur, car ce qui nous importe ici est la courbure intrinsque et non la courbure extrinsque. Voyons a dun peu plus prs. Considrons une ligne droite gradue. Si on la tord, sans ltirer ni la contracter, par exemple comme avec une ficelle ou un mtre ruban, voici ce quon obtient :

La courbure ainsi obtenue de la ligne est une courbure extrinsque. Elle est lie non pas la ligne elle-mme mais son parcourt dans lespace o on la dessine. Toute la structure de la ligne ellemme, indpendamment du reste de lespace, est donne par les graduations traces sur la ligne et qui donnent, par exemple, la distance entre deux points en suivant la ligne. Cette distance est indpendante de la manire denrouler la ligne. Une ligne na jamais de courbure intrinsque, elle est, de ce point de vue, quivalente une droite. Un bon moyen dtudier la gomtrie dune surface est dy tracer un triangle (dont les cts sont des godsiques). Nous avons tous appris lcole que la somme des angles aux sommets du triangle est gale 180. Traons un tel triangle la surface dune sphre.

Ici nous avons trac un triangle assez grand, obtenu par exemple avec lquateur et deux mridiens 90. Les angles au sommet du triangle sont tous des angles droits et la somme des angles vaut 270. La diffrence avec 180 est appele excs sphrique. Si lon divise lexcs sphrique par la surface du triangle, on obtient le rayon de courbure qui nest autre que le rayon de la sphre. Si la courbure nest pas constante (forme irrgulire) on fait le calcul en prenant des triangles de plus en plus petits pour obtenir la courbure en un point. Il existe aussi le cas de la gomtrie hyperbolique o la courbure est ngative (typiquement, le col dune selle de cheval). Ici on dit que la sphre a une courbure intrinsque lie sa gomtrie sphrique. Si lon fait le mme exercice avec la surface arrondie dun cylindre, on constate que la somme des angles dun triangle fait toujours 180. Donc le cylindre na pas de courbure intrinsque ! Il a une courbure extrinsque et on peut voir quil est quivalent un plan simplement en fendant le cylindre (dans le sens de la longueur) et en le droulant comme une feuille. Cette opration nest pas ralisable avec la sphre qui ne peut pas tre aplatie sans tre dforme ou dchire en tout point. En relativit gnrale, on parle de la courbure intrinsque de la varit quatre dimensions. Cest videmment difficile visualiser. On peut et on doit faire abstraction dun hypothtique espace contenant la varit courbe. A quatre dimensions, la situation est plus complexe et au lieu davoir une seule valeur pour la courbure comme pour la sphre, il faut 20 valeurs de courbure. Lobjet mathmatique rassemblant ces 20 paramtres est appel tenseur de courbure de Riemann-Christoffel et on en dduit dautres objets mathmatiques tel que le tenseur de Ricci ou la courbure scalaire (analogue au rayon de courbure). Les paramtres de la courbure peuvent tre identifies avec la dviation godsique (le fait que deux godsiques qui se ctoient vont scarter progressivement) ou avec les forces de marres.

La forme exacte de la varit dpend de la distribution de matire et nergie lorigine de la force gravitationnelle. La relation est donne par lquation dEinstein qui relie la courbure de lespacetemps la densit de matire et dnergie. Selon la distribution de matire, on obtient des solutions diffrentes. Par exemple, pour une distribution de matire concentre et symtrie sphrique, des solutions possibles sont la gomtrie de Schwartzchild (dcrivant une varit dcrite par une mtrique de Schwartzchild, la mtrique est la description des relations entre coordonnes) ou la gomtrie de Kerr. Le champ gravitationnel autour du Soleil est assez proche de ce genre de solution.

V.3.2. Formation dun trou noir


Effondrement gravitationnel
Comme nous lavons vu, lorsque de la matire fortement comprime dpasse une certaine masse, plus aucune force nest capable dempcher ltoile de seffondrer sous son propre poids. La matire seffondre et donc le volume de cette masse diminue avec une augmentation de la gravit. Leffondrement tant inluctable, la gravit augmente sans limite. Arriv un certain stade, la gravit devient tellement forte que plus rien ne peut schapper de ltoile, mme pas la lumire. Ce stade correspond la formation de ce que lon appelle lhorizon des vnements. Cest la surface dune sphre sous laquelle est passe toute la matire de ltoile et telle quaucun signal, aucune particule, aucun rayonnement ne peut en sortir. On parle alors de trou noir et lhorizon constitue sa limite. La taille de lhorizon des vnements est appel rayon de Schwartzchild est il est strictement proportionnel la masse de ltoile. Notons que sous lhorizon, la matire continue de seffondrer jusqu atteindre une taille infime. Lorsque la taille de ltoile atteint des dimensions microscopiques, les lois physiques que nous connaissons ne sont plus valides. Il nous manque une thorie capable de traiter sur le mme pied la gravitation et la physique quantique. De telles thories existent (thorie des cordes, gravitation quantique boucles, gomtries non commutatives,) mais elles ne sont ni arrives maturit ni valides par lexprience. Les lois connues (relativit gnrale, physique quantique) sont toutefois valides jusqu une trs petite taille et il ne fait aucun doute que la matire se retrouve comprime dans une zone minuscule, pesant des milliards de tonnes et portes une temprature de milliards de degrs. Notons que le reste du trou noir, entre cet endroit et lhorizon, est alors essentiellement vide (hors matire pouvant continuer tomber sur le trou noir). Cette zone centrale du trou noir est souvent appele singularit centrale car la relativit gnrale prdit une telle singularit de taille nulle et o toutes les grandeurs physiques deviennent infinies. Mais on peut le considrer comme une idalisation, une vue de lesprit, au vu de ce que nous venons dexpliquer.

Dformation de lespace-temps
Ce concept de corps retenant la lumire est assez ancien et il avait t imagin par Laplace sous la dnomination de corps sombre. Le raisonnement utilisait la physique classique et lide newtonienne que la lumire tait constitue de petits corpuscules se dplaant grande vitesse et obissant aux lois de la balistique classique. On appelle vitesse dvasion la vitesse communiquer un objet pour quil schappe linfini, cest-dire pour quil chappe lattraction du corps massif sur lequel il se trouve. Sur Terre, la vitesse dvasion est de 11 kilomtres par seconde. Si vous aviez assez de force pour lancer une pierre cette vitesse (en ngligeant les frottements de lair), celle-ci serait jecte dans lespace et ne reviendrait pas. Laplace imagina que si un corps tait suffisamment massif, la vitesse dvasion pourrait atteindre 300000 kilomtres par seconde (vitesse de la lumire dans le vide). Dans ce cas, mme la lumire finirait par retomber sur le corps. Toutefois, avec des gravits aussi intense, la physique classique ne peut plus sappliquer. De plus, la lumire ne se comporte pas comme un objet obissant aux lois de la physique classique. Elle nest pas compose de petits corpuscules se comportant comme des billes. La relativit affirme (et lexprience le confirme) que la lumire se propage toujours la vitesse c dans le vide. Par consquent, elle ne saurait pas retomber car pour cela il faudrait que sa vitesse diminue, sarrte puis sinverse. Dans des circonstances aussi extrmes, la situation ne peut tre dcrite que par la relativit gnrale. Pour celle-ci, la gravit nest pas une force mais la consquence de la dformation de lespace-temps par les corps massifs. Les objets suivants les godsiques de cet espace-temps dforms, ils sont dvis par la prsence de ces corps massifs. Un trou noir correspond une dformation extrme de lespace-temps. Cest la situation o lespace-temps est tellement dform quau niveau de lhorizon il nexiste que des trajectoires se dirigeant vers lintrieur. Il nexiste tout simplement pas de trajectoires allant de lintrieur vers lextrieur. Il est faux de dire que la lumire quitte le trou noir puis retombe. En ralit, la lumire ne peut pas quitter le trou noir car il nexiste pas de trajectoire menant de lintrieur vers lextrieur. Lhorizon introduit donc une coupure causale entre lintrieur et lextrieur du trou noir. Une affirmation telle que Je suis lextrieur trou noir, je lobserve et pendant ce temps la matire seffondre lintrieur , est totalement sans aucun sens. La difficult est lie la partie souligne : il ny a aucune base physique permettant de relier le temps qui scoule dans le trou noir avec celui qui scoule lextrieur. Cest difficile imaginer. Cest li au fait que dans la vie quotidienne nous sommes ancr dans la certitude dun temps unique, global, battant le rythme de tous les phnomnes qui nous entourent. Cest li au fait que mentalement nous nous reprsentons le trou noir comme un film de cinma avec un seul temps qui scoule : celui du film. Malheureusement, la nature na pas eu la bont de sadapter notre vision trique et adapte seulement notre environnement proche. Le temps ne peut se considrer que localement (dans le voisinage dun vnement, cest une consquence de la relativit gnrale) et que par rapport un systme de rfrence particulier (servant attribuer des positions et des dures aux objets laide de coordonnes et dhorloges, cest une consquence de la relativit restreinte).

Dans le cas dune situation telle quun trou noir, il ne faut jamais hsiter se poser la question de comment faire en pratique . Si lon parle dune distance entre deux points, dune simultanit de deux vnements Il faut se demander comment le mesurer pratiquement, par quelle mthode, en utilisant quels instruments, objets et phnomnes physiques. Lenvironnement dun trou noir est tellement exotique que lintuition brute ne peut servir de guide. Lespace-temps dform du trou noir est reprsent par diverses gomtries dont la plus simple est la gomtrie de Schwartzchild. La reprsentation mentale de la gomtrie de lespace-temps est difficile. Et pour cause : non seulement il y a dformation de la gomtrie (les droites ne sont plus des droites) mais en plus cela concerne un espace quatre dimensions (lespace ordinaire et le temps). Et dans le cas des trous noirs, la dformation implique le temps de manire essentielle. Par exemple, si la dformation nimpliquait que lespace ordinaire et pas le temps, la notion de trajectoires sens unique ne pourrait pas exister : pour toute trajectoire (dans lespace) pntrant dans le trou noir, il suffirait de considrer la mme trajectoire mais parcourue dans lautre sens. Ce nest que parce que les trajectoires relles ont un pass (le dbut de la trajectoire) et un futur et parce que lon ne peut pas remonter le temps quune telle possibilit existe. A dfaut de se reprsenter mentalement la gomtrie de Schwartszchild dans tous ses dtails et ses aspects, on peut au moins esprer avoir une description partielle qui pourrait se mettre sous forme graphique. Cest le cas et il existe mme plusieurs reprsentations de ce type. La plus connue est aussi la moins bonne. Elle reprsente leffet de la gravitation dun corps comme le Soleil comme une masse dformant un espace caoutchouteux deux dimensions et le trou noir comme un entonnoir se formant dans une telle surface. Une telle reprsentation est assez trompeuse pour plusieurs raisons : Tout dabord lespace nest pas deux dimensions comme une feuille de caoutchouc mais trois dimensions. Cest certainement le moins problmatique car on nest pas oblig de reprsenter toutes les dimensions. La dformation verticale de la feuille ne correspond pas rellement un dplacement spatial. Il est possible de dfinir rigoureusement une telle reprsentation, la position verticale reprsentant alors lintensit de la gravit. Mais le pire est que la dformation ne concerne que lespace et pas le temps alors quil est un ingrdient essentiel des trous noirs. Ce type de reprsentation a un seul avantage : elle donne une ide assez intuitive de ce que signifie espace dform . Mais son utilit sarrte l. Une meilleure reprsentation graphique est celle de Schwartschild. Son but nest pas de montrer cette dformation mais de permettre de discuter, par exemple, des trajectoires prisent par les objets. Il existe dautres reprsentations : Penrose, Kruskal-Szekeres, souvent plus puissantes et plus pratiques, mais elles ncessitent dintroduire et dexpliquer un certain nombres daspects techniques. Voici la reprsentation de Penrose dun trou noir.

Cette reprsentation est fort simple. Cest un schma trs schmatique ! On na que deux coordonnes : la distance au trou noir et le temps coul. Ce dernier est prendre avec un grain de sel car il sagit ici essentiellement dun paramtre commode pour la reprsentation. Il manque deux coordonnes spatiales mais cest dj suffisant pour discuter de certaines proprits). Ce diagramme est obtenu en dformant lespace-temps de manire le faire tenir entirement dans le schma (do les infinis indiqus) tout en conservant les angles (on parle de transformation conforme). Les trajectoires des objets sont des lignes se dirigeant vers le haut (du pass ver le futur) et avec un angle de 45 pour la lumire ou plus (plus verticales) pour des objets moins rapides, du bas vers le haut (du pass vers le futur). La singularit se trouve en r = 0. On remarque que lhorizon est ici reprsent par une ligne oblique 45 (on dit dailleurs que lhorizon est une surface de type lumire ). Comme lhorizon a un diamtre bien prcis (il ne grossit pas dmesurment au cours du temps !), cette reprsentation illustre le caractre dform de lespace-temps (bien que ce ne soit ni flagrant premire vue, ni le but de cette reprsentation). On remarque gauche une zone note II. La gomtrie de Schwartschild admet une symtrie qui sous sa forme tendue maximale contient un autre univers (le II) avec un pont les sparant (le pont Einstein-Rosen, qui dans ce cas-ci ne pourrait pas tre franchit : il est sur la singularit, une zone assez brutale et cest peu de le dire). Ce ddoublement de la gomtrie ne doit pas tre ncessairement vu comme une ralit physique, nous en rediscuterons propos des trous noirs rels , mais plutt comme un artefact mathmatique de la reprsentation. On voit aussi que toute trajectoire fini dans le trou noir (ou part vers linfini) et quaucune ne permet de sortir du trou noir.

Proprits des trous noirs


Nous reviendrons sur certaines proprits. Nous en donnons ici simplement une liste avec quelques mots dexplication. La lumire issue dun point situ prs de lhorizon (mais en dehors, videmment) et se dirigeant vers lextrieur est fortement dcale vers le rouge. Cest--dire que sa longueur donde est fortement tire. Son nergie diminue en proportion. Ce phnomne est analogue celui dune pierre que lon jette en lair. Lorsque celle-ci slve, elle ralentit de plus en plus sous leffet de la gravit. Lnergie cintique de la pierre diminue. La lumire, elle, ne peut pas ralentir (elle se dplace toujours la mme vitesse dans le vide), mais elle perd aussi de lnergie, tout comme la pierre, et cela se manifeste par un changement de longueur donde. Cet effet nest pas hypothtique et est observable avec le Soleil et dautres toiles : le spectre correspondant aux lments chimiques est trs lgrement dcal vers le rouge. Bien entendu, leffet est beaucoup plus faible quavec un trou noir. Pour un trou noir, leffet est extrme et plus la source est proche de lhorizon plus le dcalage est important. Il tend vers linfini sur lhorizon. Pourquoi le nom de trou noir ? Est-il bien reprsentatif de cet objet ? Oui, pour deux raisons. o Toute matire ou lumire franchissant lhorizon suit un chemin de non-retour. Exactement comme si elle tombait dans un trou. o On montre que lorsquune matire lumineuse tombe sur un trou noir, elle devient rapidement totalement invisible. Non seulement la lumire reue est dcale vers le rouge, puis vers les ondes radios jusquau point davoir une trop grande longueur donde pour tre capte, mais en plus lnergie reue diminue. Pour un objet tombant en chute libre, arriv une distance de lhorizon disons gale au diamtre du trou noir, lextinction complte ne prend quune fraction de seconde. Il en est de mme de la matire de ltoile qui seffondre et forme le trou noir. Entre le moment ou la lumire mise commence faiblir de manire notable et lextinction complte, il ne scoule quune fraction de seconde. Tout signal mis prs de lhorizon subit en sloignant une dilatation du temps. Ainsi, un signal radio mettant des bips toutes les secondes, en sapprochant de lhorizon, serait capt au loin comme des bips espacs de plusieurs minutes, puis des heures, des annes, La dilatation tend vers linfini sur lhorizon. Si lon pouvait observer un voyageur tombant dans un trou noir (nonobstant lextinction de la lumire quil pourrait mettre ou reflter), cette dilatation du temps donnerait limpression que le voyageur se fige , ne vieillit plus et ne franchit jamais lhorizon. Notons que ce phnomne est identique au dcalage vers le rouge. Laugmentation de longueur donde est quivalente une diminution de la frquence (la longueur donde fois la frquence est gale la vitesse de londe qui est constante). Et une diminution de frquence, cest exactement cela une dilatation du temps. Un tel effet de dilatation du temps est constat avec les signaux des satellites GPS (en altitude ils subissent une gravit plus faible, la dilatation agit dans le sens oppos) et elle doit tre corrige.

Il y a aussi un phnomne de contraction des longueurs. Un observateur extrieur verrait le voyageur saplatir de plus en plus comme une crpe en se collant lhorizon. Notons quil sagit dun effet de perspective. Le voyageur nest pas cras. Les forces de mares peuvent tre trs importante prs dun trou noir. Les forces de mares sont dues au fait qu des distances diffrentes du corps massif, la gravit est diffrente. Ainsi, un homme pos la surface de la Terre subit une gravit lgrement plus forte ses pieds qu sa tte. Cette diffrence provoque un tirement. Cette force de mare est proportionnelle la masse du corps attracteur et la distance considre (plus exactement, le cube de cette distance, la force crot donc rapidement avec la distance). Ainsi la force de mare exerce sur un tre humain sur Terre est totalement ngligeable. Par contre, les forces de mares provoques par la Lune sur la Terre (la distance tant ici les points diamtralement opposs de la Terre, spars de 12000 kilomtres), sont non ngligeables et observables, surtout sur les masses fluides (les ocans) qui se dplacent plus facilement que les roches terrestres. Les forces de mares sont beaucoup plus grande prs dun trou noir. Pour un trou noir supermassif, les forces de mares sont relativement faibles prs de lhorizon (cela peut paratre paradoxal, mais cela est d leur grande taille et le fait que ces forces diminuent comme le cube de la distance). Par contre, les forces de mares prs de lhorizon dun trou noir de masse stellaire sont si grandes quun tre humain serait tir et dchiquet en un instant. Ces forces de mares augmente au fur et mesure que lon sapproche tendant vers linfini prs du centre du trou noir (sans variation particulire lors du passage de lhorizon). La surface de lhorizon est une grandeur caractristique dpendant de la masse dun trou noir. Puisque la matire peut entrer dans le trou noir mais pas en sortir, la masse du trou noir ne peut quaugmenter. Par consquent laire du trou noir ne peut aller quen augmentant. Cela constitue mme un thorme en relativit gnrale classique (donc sans les effets quantiques qui peuvent changer la donne). On dmontre (cest aussi un thorme de la relativit gnrale) est entirement caractris par seulement trois paramtres. o La masse du trou noir. o La charge lectrique du trou noir. o La rotation du trou noir. Deux trous noirs stationnaires (nvoluant pas au cours du temps) ayant ces trois paramtres sont totalement identiques, rien ne permet de les distinguer. En somme les trous noirs nont pas la moindre irrgularit ou asprit qui les distingueraient. On dit parfois que les trous noirs nont pas de cheveux . La rotation du trou noir peut paratre intrigante. Nous verrons quelle a des effets sur les objets du voisinage. Si toute la matire du trou noir est sous lhorizon, et si rien de ce qui est sous lhorizon ne peut influencer lextrieur : quest-ce qui tourne ? La mme remarque peut dailleurs tre faites sur la gravit : comment peut-elle agir lextrieur ? Cette gravit et cette rotation est en fait imprime dans le champ gravitationnel , cest-dire dans la dformation de lespace-temps autour du trou noir. En cas de rotation, la dformation a une structure particulire avec une symtrie de rotation autour dun axe.

Ce qui provoque leffet gravitationnel (et la rotation) nest pas la matire sous lhorizon. Cest en fait le champ gravitationnel de ltoile qui a form le trou noir (et de toute matire tombant dedans aprs) ! Juste avant que la matire de ltoile soit engloutie, cest--dire juste avant apparition de lhorizon, le champ gravitationnel est identique celui du trou noir. Mais rappelons-nous que la dilatation du temps est extrme. Cest exactement comme si ce champ gravitationnel tait gel en formant le trou noir.

Les trous noirs existent-ils ?


Certains mettent parfois en doute lexistence des trous noirs. Plusieurs lments tendent dans ce sens. 1) Nous lavons dit plus haut, du point de vue extrieur, un voyageur qui sapproche dun trou noir approche indfiniment lhorizon, de plus en plus lentement, sans jamais le franchir. Il en est de mme de la matire constituant ltoile qui seffondre. Lorsque lon est tout prt de voir lhorizon se former, pour un observateur extrieur, ltoile voit son effondrement ralentir et lhorizon napparait jamais. 2) Vu que rien ne peut sortir de lhorizon, nous navons aucun moyen de savoir si la thorie modlise correctement un trou noir. 3) Nous ne connaissons peut-tre pas toutes les forces de la nature. Certaines, plus grandes que celles des toiles neutrons, pourraient empcher leffondrement. Auquel cas on aurait juste une toile plus dense mais pas de trou noir. L gravit serait telle que les effets de dcalage vers le rouge et de dilatation du temps empcherait de pouvoir les distinguer des trous noirs. Les tenants de ce genre dide les appellent des toiles geles. Voyons ces arguments de plus prs. 1) Pour le premier, on y reviendra dans la section suivante. 2) Le deuxime est exact. Mais est-ce si important ? Si lintrieur chappe toute observation, en quoi le dcrire est-il si important ? Il est vrai que la thorie le permet, et cette thorie est plausible, mais ce qui est rellement important cest que la thorie prdise des observations extrieures conformes aux observations relles. 3) Prcisons tout dabord que lexistence dune force arrtant leffondrement doit se manifester avant la formation de lhorizon. Nous y reviendrons dans lexprience de la corde. Une fois lhorizon form, la matire sous lhorizon qui essaierait de rester immobile subirait des forces croissantes qui finissent par tout surpasser. Et puis, de toute faon, si lhorizon sest form, a y est, on a notre trou noir. Si cette force se manifeste avant, alors, oui, cest possible. Les toiles tranges entrent un peu dans cette catgorie : elles serraient un peu plus denses et stables. Il peut exister diverses forces permettant lexistence dtats plus dense jusqu la limite de la formation de lhorizon. Mais toute force, aussi grande soit-elle, a une limite de masse o leffondrement se poursuit. Si une toile gele se formait une fraction de seconde avant lapparition de lhorizon, alors jeter sur cette toile un tout petit peu de matire provoquerait lapparition de lhorizon et l, ce serait trop tard. A lextrme oppos il y a le cas des trous noirs super massifs. Ceux-ci ont une densit moyenne relativement faible. Ils ne se sont probablement pas forms dun seul coup mais en

avalant de nombreuses toiles ou en fusionnant avec dautres trous noirs (ceux crs par la premire gnration dtoiles particulirement massive et de vie courte). Pour un corps de faible densit, pas de mystre : les forces sont parfaitement bien connues. Il ne faut pas sattendre des forces mystrieuses dans de la matire dont ltat se reproduit facilement dans nimporte quel laboratoire. Et pourtant, mme l lhorizon peut se former. Une analogie va aider comprendre. Supposons que lon place des plantes cte cte dans un grand volume. On les empile comme des ufs. La densit moyenne sera assez faible (un peu moins que celle dune plante) et on peut imaginer quon les maintient en place avec des super fuses pour empcher quelles scrasent les unes contre les autres. Pourtant force den empiler, de plus en plus, un moment donn lhorizon apparait : nous venons de crer un trou noir ! La courbure de lespace-temps est assez faible auprs dune plante et mme de nombreuses plantes mises cte cte. Mais tout se passe comme lorsque lon prend un petit segment de courbe peine marqu, presque droit. En empilant des milliers et des milliers de tels segments, on finit par construire un trs grand cercle. De mme ici, la courbure de lespace-temps est faible, mais appliquez cette courbure dans un volume colossal et on finit par avoir la gomtrie dun trou noir. Et une fois fait, fini les super fuses, plus rien ne peut sapposer lcrasement des plantes les unes sur les autres. En conclusion, lexistence dtoiles geles nest pas exclue, mais tout converge vers la possibilit dexistence des trous noirs. Leur formation serait mme assez facile dans les conditions o on les observe. Soyons encore plus brutal. De toute faon on en observe et on les appelle trous noirs. De ce simple fait ils existent ! Peut-tre que nos modles sont imparfaits ? Peut-tre quils ne dcrivent pas bien ces objets astronomiques que nous appelons trous noirs ? Eh bien, on amliorera nous modles au fur et mesure quon en saura plus. Cest dailleurs vrai de tous les modles et de toutes les reprsentations que nous nous faisons des corps clestes. Les modles dcrivant le Soleil ne sont pas ceux dil y a cinquante ans. Mme les modles de notre bonne vieille plante ont chang : au Moyenge on pensait quil tait impossible de vivre de lautre ct du globe car on y avait la tte en bas ! Ce nest pas parce que notre vision samliore au cours du temps que les objets cessent dexister. Ce nest plus la Terre du Moyen-ge mais cest toujours la Terre. Ce nest peut-tre pas les trous noirs que nous imaginons mais ce sera encore des trous noirs mme quand nous en saurons plus. Affirmer que les modles sont imparfaits est une vidence mais affirmer que les trous noirs nexistent pas sappelle rechercher la petite bte ou bien chercher des cheveux sur la tte dun (trou noir) chauve.

V.3.3. Approcher dun trou noir


Approche du trou noir
Considrons ce qui se passe maintenant pour un voyageur approchant dun trou noir. Le principe de correspondance affirme que dans un petit voisinage du voyageur, la relativit restreinte sapplique. Plus prcisment il existe un repre ou dans son voisinage tout se comporte

comme sil ny avait pas de gravit : le voyageur est en apesanteur. Cest le cas du voyageur en chute libre. Sa vitesse augmente au fur et mesure quil approche de lhorizon. Il subit une importante dilatation du temps et un dcalage vers le rouge. Mais lui ne constate rien de spcial. Cest plus loin que tout change : tout signal quil met doit remonter le puits de potentiel gravitationnel ce qui lui fait perdre de lnergie, le dcale vers le rouge et ralentit la frquence du signal. Mais le phnomne a lieu aussi dans lautre sens. Sil regarde vers lextrieur, il va voir que le temps dans le reste de lunivers semble se drouler beaucoup plus vite. La lumire quil reoit de lextrieur est de plus en plus dcale vers le bleu et de plus en plus nergtique. Il risque tout simplement dtre grill ! Si sa vitesse de chute est trs importante, cela attnue quelque peu cet effet cause de leffet Doppler. Mais si localement autour de lui la physique sans gravit sapplique, cela nest vrai que dans un voisinage thoriquement infinitsimal. Le voyageur nest pas ponctuel, il a une certaine taille et il faut prendre en compte le fait que la gravit varie dun point lautre. Ce nest rien dautre que les forces de mares. Pour un trou noir super massif, ces forces sont raisonnables (prs de lhorizon), mais pour un trou noir stellaire, ces forces sont telles que le voyageur serait dchiquet. Pour rsister aux forces de mares aux abords dun trou noir stellaire il faudrait disposer dune capsule dune trs grande rsistance. Mais cela ne permettrait pas pour autant lenvoi dun voyageur humain car si la capsule rsiste, lui continue a tre soumis aux forces de mares dans sa capsule et cela peut le tuer mme si la capsule reste intacte. Le voyageur peut aussi souhaiter sapprocher de lhorizon mais sans le franchir, afin de pouvoir rentrer chez lui ! Pour cela il quipe sa capsule de fuses trs puissantes de faon effectuer un vol stationnaire prs de lhorizon. La puissance de ces fuses est dautant plus grande que la gravit augmente. Prs de lhorizon il faudrait employer des fuses dune puissance incommensurable. La puissance ncessaire tend vers linfini lorsque lon tend vers lhorizon, ce qui est compatible avec le fait quune fois franchit il devient impossible de faire demi-tour. Mais mme en effectuant un vol stationnaire, les forces de mares sont toujours l. Le voyageur pourrait choisir un trou noir super massif afin deffectuer sa petite promenade au raz de lhorizon sans risquer dtre dchiquet. Malheureusement, il y a un autre effet. Puisque le voyageur est stationnaire au-dessus du trou noir, il en ressent la gravit (tout comme un tre humain immobile au sol ressent la gravit terrestre). En relativit gnrale, le point de vue est lgrement diffrent : on considre que la gravit nest pas une force et que lusage des fuses provoque une acclration extrmement importante et cest ce que ressent le voyageur. En pratique, a revient au mme. Cela signifie que sil sapproche prs dun horizon de trou noir, le voyageur a un choix cornlien faire : ou bien il se laisse tomber en chute libre, dfinitivement, ou il allume ses fuses pour rester immobile (ou sloigner) et il est cras comme une crpe sur le plancher de sa capsule. Voyager vers un trou noir est dcidment bien prilleux.

Point de vue extrieur


Pour un observateur loign du trou noir, la situation est diffrente. A cause de la dilatation du temps, comme nous lavons dit, il voit le voyageur se rapprocher de plus en plus lentement de lhorizon. Donc, pour cet observateur, la vitesse du voyageur diminue de plus en plus, le temps dapproche de lhorizon est infini et le voyageur ne franchit jamais lhorizon.

Point de vue du voyageur


Alors que nous lavons vu : pour le voyageur, sa vitesse en chute libre augmente constamment et il franchit lhorizon. Voil des conclusions opposes qui semblent contradictoires. Y aurait-il un paradoxe ?

Il ny a pas de paradoxe
En ralit il ny a pas de paradoxe. Pour plusieurs raisons. Tout dabord, noublions pas que la lumire mise par le voyageur diminue rapidement dun point de vue extrieur. Le dcalage vers le rouge et la diminution dnergie de la lumire mise rend trs vite le voyageur totalement invisible. Mais ce type de raisonnement sapparente cacher la poussire sous le tapis. Fermer les yeux na jamais fait disparaitre le monde et le paradoxe semble subsister. La solution est plus subtile et lie la courbure de lespace-temps. En relativit gnrale, il est difficile de dfinir une notion globale du temps. Cest dj un problme en relativit restreinte, a lest encore plus en relativit gnrale o le temps coul entre deux points dpend du chemin emprunt pour le calculer, la courbure de lespace-temps influenant le temps de manire diffrente selon les endroits traverss. Lobservateur na pas rellement accs au temps du voyageur linstant o il le regarde. Tout ce quil peut dtecter cest son image et en tirer des conclusions. Cette difficult est criante dans le cas dun trou noir puisque lon a une coupure causale entre lintrieur et lextrieur. Comment lobservateur pourrait-il suivre du regard le voyageur passer sous lhorizon alors que rien ne peut en sortir ? Tout ce qui est accessible physiquement lobservateur est la priode du voyageur entre le dbut de son voyage et le moment o il franchit lhorizon. Il est donc assez logique quil le voie ralentir et doive attendre un temps infini pour atteindre lhorizon. Pour le voyageur, a contrario, il voit lextrieur se drouler de plus en plus vite jusqu ce quun temps extrieur infini semble stre coul juste au moment o il franchit lhorizon. Tout est donc cohrent. Un autre lment est prendre en compte. Il semble que du point de vue extrieur le voyageur ne franchisse pas rellement lhorizon et il en est de mme de la matire de ltoile qui seffondre pour former le trou noir. Tout ce que lon aurait cest une boule de matire noire, compltement fige par la dilatation du temps, un instant infime prs de former un horizon mais sans jamais y arriver.

Mais ce nest quune apparence cause de la dilatation du temps extrme relie au dcalage vers le rouge subit par la lumire sloignant du trou noir. On peut le constater comme suit. Tant quun voyageur na pas franchi lhorizon, on peut toujours se dire quon peut le rattraper (en tombant plus vite que lui, en utilisant une fuse), le prendre par la main et le ramener. Effectivement, au dbut, cest possible. Mais on calcule aisment (si la vitesse de chute libre tait constante, le calcul est mme lmentaire) quil y a un stade critique o il nest plus possible de le rattraper. Mme en fonant la vitesse de la lumire, on arriverait trop tard et on franchirait lhorizon aprs lui. Cette impression que le voyageur reste immobile indfiniment au bord de lhorizon est donc bien trompeuse. Cela fait tomber le premier argument contre les trous noirs qui avait t donn.

Orbites
Au lieu de plonger dans le trou noir ou de se maintenir stationnaire, le voyageur peut aussi souhaiter rester en orbite. Dans ce cas il chappe non seulement lacclration ncessaire pour rester stationnaire mais il vite aussi de tomber dans le trou noir. Notons que ces orbites peuvent tre stables ou instables. Dans ce dernier cas, la moindre perturbation, le corps en orbite plonge dans le trou noir ou sen loigne dfinitivement. Une telle trajectoire pourrait tre utile puisque lon peut sloigner du trou noir facilement, mais il faut alors corriger constamment la trajectoire pour rester sur lorbite instable. Il existe malgr tout une limite situe une distance de lhorizon gale au rayon du trou noir. Cest la dernire orbite des photons ou dun rayon lumineux. Pour rester sur cette orbite, il faut se dplacer 300000 kilomtres par seconde ! Toutefois cette orbite est instable. La premire orbite stable se trouve une distance de lhorizon gale au double du rayon du trou noir. On ne peut donc pas tre aussi prs que lon veut du trou noir. Ce qui peut tre un avantage si on veut viter de se faire pulvriser par les forces de mare. En dessous de la dernire orbite stable, il est toujours possible de rester en orbite mais il faut alors utiliser une fuse pour garder laltitude constante. Notons un phnomne tonnant. Lorsque lon est loin du trou noir, la force centrifuge se comporte comme dhabitude. Un corps en rotation autour du trou noir subit une force centrifuge qui tend lloigner du trou noir. Avec une vitesse bien prcise, cette force centrifuge compense lattraction gravitationnelle. Cest dailleurs le principe des satellites. Mais si on se rapproche du trou noir, quelque chose dtrange se produit. La force centrifuge nobit plus aux lois de la mcanique classique et elle tend diminuer. Sur la dernire orbite des photons, cette force centrifuge est nulle. Plus bas encore, la force centrifuge sinverse. Lorsquun corps tourne en orbite (en se maintenant avec une fuse), la force centrifuge tend lattirer vers le trou noir. Et plus le corps tournera vite, plus la force sera grande. Pour se maintenir en orbite il faut donc une fuse plus puissante que si lon

dsirait simplement rester immobile ! Voil qui namliorerait pas le problme de lacclration destructrice.

Tunnel autour dun trou noir


Un tel comportement semble trange. Mais il est simplement li la courbure de lespace-temps et on peut le voir assez simplement comme suit. Construisons un tunnel circulaire entourant le trou noir.

On va supposer que le voyageur est dans ce tunnel et que les parois sont opaque. Tout ce quil peut voir est lintrieur du tunnel. Supposons dabord que ce tunnel est loin du trou noir. Dans ce cas, tout est normal. Le voyageur constate que le tunnel sincurve dans la direction du trou noir. Et sil se dplace rapidement dans le tunnel, il va subir une force centrifuge qui va le pousser vers la paroi extrieure. Cest exactement ce qui se passe lorsque lon est assis dans une voiture qui roule rapidement et qui tourne : on est pouss vers la portire du ct oppos la courbure de la trajectoire. Supposons maintenant que lon a construit le tunnel exactement sur la dernire trajectoire des photons. Dans ce cas, tout rayon lumineux se propageant dans le tunnel va suivre le mme chemin que le tunnel. Le rayon va pouvoir faire le tour complet sans heurter les parois. Dans ce cas, le voyageur va avoir limpression que le tunnel est totalement rectiligne ! Sil a une bonne vue, les rayons faisant le tour, en regardant loin dans le tunnel il va mme voir son propre dos ! Dans cette circonstance, lorsque le voyageur se dplace rapidement, il ne ressent aucune force centrifuge. Rapprochons encore le tunnel. Dans ce cas, les rayons lumineux lancs dans le sens du tunnel vont se prcipiter immdiatement en direction du trou noir. Donc, au lieu de heurter la paroi extrieure du tunnel (d au fait que le tunnel sincurve) il va heurter la paroi intrieure (ct trou noir) car cest le rayon lumineux qui sincurve encore plus que le tunnel. Optiquement, le voyageur va avoir limpression que le tunnel sincurve dans lautre sens. Pour lui, le centre de la boucle forme par le tunnel est situe du ct oppos au trou noir ! Voil un jeu doptique encore plus extraordinaire que les jeux des palais des glaces. Sil se dplace, la force centrifuge est dirige cette fois vers le trou noir. Mais comme il voit le tunnel incurv dans lautre sens, pour le voyageur, la force centrifuge le pousse vers ce quil voit tre la paroi extrieur du tunnel.

Tout ceci est en parfait accord avec le principe dquivalence. Localement, dans son voisinage immdiat, le voyageur ne peut pas dire sil est soumis une force de gravit ou une simple acclration. Localement les lois classiques (en fait la relativit restreinte) sappliquent parfaitement. Ainsi, dans un tunnel aux parois opaques, il ne peut pas savoir o se situe le trou noir. Tout ce quil peut mesurer est localement dans le tunnel. Et il constate dans tous les cas que la force centrifuge, lorsquil se dplace dans le tunnel, le pousse vers ce quil considre comme la paroi extrieure du tunnel. Dans le cas o le tunnel lui parat rectiligne, il ne peroit aucune force centrifuge. Ce comportement trange de la force centrifuge est donc simplement une consquence de la courbure de lespace-temps et du principe dquivalence.

V.3.4. Passer lhorizon


Passer lhorizon
Continuons notre voyage. Le voyageur tombant dans le trou noir dcide donc de franchir lhorizon. Que se passe-t-il de particulier ce moment-l ? La rponse est simple : rien ! Lhorizon est un lieu gomtrique, par une barrire matrielle. Toute la matire qui constituait ltoile en effondrement a dj pass lhorizon et est tombe au centre. De plus, il faut appliquer le principe dquivalence. En chute libre, le voyageur est en apesanteur et dans son voisinage immdiat, les lois de la physique sont dcrites par la relativit restreinte, sans usage de la gravit. Rien de particulier ne se produit au niveau de lhorizon. Certaines formulations de la gomtrie du trou noir, en particulier la mtrique de Schwartzchild, donnent une singularit au niveau de lhorizon. Mais cest un artefact mathmatique d un choix malheureux de coordonnes. Le calcul montre que tous les paramtres physiques, tel que la courbure, varient progressivement sans discontinuit au passage de lhorizon. Il en est ainsi des forces de mare. Elles sont peut-tre destructrices mme hors du trou noir, ou pas, il nempche quelles naugmentent pas brusquement au passage de lhorizon. Elles augmentent progressivement jusquau centre o l elles divergent pour tendre vers linfini. Cela signifie que si le voyageur est enferm dans une capsule et ne peut pas voir ce qui se passe dehors, il sera dans lincapacit totale de constater le passage de lhorizon. Cela peut tre ennuyant sil dsire freiner avant de rentrer dans le trou noir. Il risque bien de freiner trop tard et de rentrer dans le trou noir sans mme sen rendre compte !

Plonge vers le centre


Une fois pass lhorizon, le voyageur plonge vers le centre de manire inluctable, sans pouvoir faire demi-tour. Voci quelques proprits de cet trange et dfinitif voyage. Les forces de mares augmente jusquau centre o tout est pulvris, crabouill,... Le temps vcu par le voyageur pendant cette chute lintrieur est fini. Il ne dure que quelques millisecondes pour un trou noir stellaire et quelques heures pour un trou noir super massif (ce qui donne le temps de se dire quon est condamn). Toute tentative pour ralentir (utiliser des fuses, essayer de descendre en spirale pour allonger le chemin) est sans espoir et a mme leffet inverse (temps darrive au centre plus court). Toute est trange avec les trous noirs.

Descente le long dune corde


Supposons que deux voyageurs descendent prs du trou noir. Lun dentre eux reste stationnaire juste au-dessus de lhorizon grce des fuses trs puissantes. Il attache son compagnon avec une corde et celui-ci descend dans le trou noir. On peut esprer ainsi qu laide de la corde, celui rest lextrieur pourra ramener son compagnon simplement en tirant sur la corde. Mais cest peine perdue car les deux voyageurs suivent des trajectoires telles quils sloignent inexorablement, quoi quils fassent (les trajectoires dans le trou noir mnent toutes vers la singularit). La corde est donc soumise une force de traction croissant sans limite. A un moment donn, il faut bien se rsoudre soit lcher la corde, soit la voir se briser, soit ce que les deux plongent ensemble dans le trou noir.

Envoi dun rayon lumineux vers larrire


Considrons un voyageur qui tombe dans le trou noir. Il envoie alors un rayon lumineux vers larrire. Le principe de correspondance est clair. Par rapport lui, le rayon lumineux va vers larrire la vitesse c (300000 km/s), plus vite que lui. Cela voudrait-il dire que le rayon va sortir ? Non, rien nest aussi simple dans un trou noir.

Dans ce diagramme de Penrose, nous avons utilis une vitesse du voyageur constante par simplicit. Les lignes smimultan indiquent les points temps donn tel que mesur dans le rfrentiel du voyageur. Il voir effectivement le rayon lumineux sloigner la vitesse c et il atteint le premier la singularit. Malgr-tout, on voit que le rayon plonge lui aussi vers la singularit quil atteint plus tard (rappelons-nous : si on essaie daller moins vite, on atteint la singularit plus rapidement). La courbure extrme conduit des situations fortement non intuitives !

V.3.5. Trous noirs en rotations


Description dun trou noir en rotation
Revenons au cas un trou noir ayant une rotation. Cest le cas le plus frquent car les toiles sont en rotation. En seffondrant, le cur de ltoile voit son acclration augmenter et devenir trs importante, comme pour les toiles neutrons. La gomtrie de lespace-temps dans ce cas est donne par la gomtrie de Kerr. Lespace-temps a alors une structure assez particulire ( rotation gele ) assez difficile reprsenter car ici on ne peut pas faire limpasse sur les autres directions spatiales.

Tout objet tombant en chute libre radialement va subir une drive en sapprochant du trou noir. Cette drive se produit dans le sens de la rotation. Lobjet est entrain par la rotation du trou noir. On peut compenser cette rotation en squipant de fuse de manire sapprocher en ligne droite. Mais cette compensation a ses limites. Il existe autour du trou noir une zone appele ergosphre o la rotation devient inluctable. Notons que cette zone est en dehors du trou noir. Un voyageur pntrant dans cette zone a encore la possibilit de faire demi-tour. Par contre, mme avec des fuses superpuissantes il ne pourra pas lutter contre la drive et sera entrainer en rotation autour du trou noir. Sil continue descendre vers le trou noir il ne pourra que le faire en spirale, comme dans cette vue du dessus du trou noir.

Dans cette zone, mme les rayons lumineux ne peuvent aller contre-sens. La frontire de lergosphre est aussi appele limite statique.

Rcuprer de lnergie dun trou noir


Il est possible de rcuprer de lnergie dun trou noir en rotation. Imaginons la situation suivante.

Un voyageur de masse M transporte un objet de masse m. Il plonge vers le trou noir, traverse lergosphre, fait le tour puis ressort vers lextrieur. Arriv prs du trou noir, il largue lobjet et le laisse tomber dans le trou noir. Le voyageur a perdu dfinitivement cet objet. Lnergie totale cde au trou noir est gale mc. Mais le calcul montre que le voyageur de masse M en ressort avec une vitesse plus grande quil ntait entr et que lnergie cintique gagne est suprieure mc.

Le trou noir gagne un peu de masse (m) mais sa rotation diminue un peu. Le calcul montre que lnergie quil est possible de rcuprer est considrable. Cela peut sembler paradoxal. Comment peut-on puiser de lnergie dans un trou noir alors que rien ne peut en sortir ? En fait, lnergie rcupre vient du champ gravitationnel en rotation gel. Cest cette nergie que lon pompe et qui ralentit la rotation du trou noir. Cette rcupration a une limite. Elle est atteinte lorsque le trou noir cesse de tourner. Il devient alors un trou noir de Schwartzchild. Dyson avait ainsi imaginer une civilisation extrmement avance ayant construit une gigantesque sphre avec un trou noir en rotation en son centre. La civilisation situe la surface jetterait ses dchets dans le trou noir et rcuprerait lnergie considrable dont elle a besoin.

V.3.6. Evaporation des trous noirs


Les explications que nous venons de donner sont entirement base sur la physique classique, en particulier la relativit gnrale. Si lon adjoint les effets de la physique quantique, des choses tranges peuvent se produire et certaines proprits des trous noirs en sont affectes.

Fluctuations du vide
Commenons par dcrire une proprit de la physique quantique applique aux particules. La physique quantique affirme quil est impossible de dterminer avec une prcision arbitraire la position et la vitesse dune particule. Cela sappelle le principe dindtermination de Heisenberg. Si lon note avoir : lincertitude sur la position et lincertitude sur la vitesse, alors on doit toujours

Cest--dire que le produit des deux incertitudes est suprieur ou gal une certaine quantit. Cela signifie que si la position est trs prcise, alors la vitesse doit tre totalement incertaine et vice versa. On ne peut pas avoir des incertitudes arbitrairement petites. La valeur m ci-dessus est la masse de la particule et h est une constante appele constante de Planck. Cette un constante ayant une trs petite valeur. Cela veut dire que les incertitudes peuvent tre trs petites mme si elles ne peuvent pas sannuler. Donc, grande chelle ou pour des masses m leves, ces incertitudes sont totalement ngligeables. Par contre pour de trs petites masses (les lectrons par exemple) et trs petite chelle, ces incertitudes deviennent importantes. Elles jouent un rle majeur dans les proprits des atomes. Notons que ces incertitudes ne sont pas dues un problme de connaissance. Les particules ne sont pas des positions prcises mais inconnues. Leur position est rellement indtermine. A ce titre elles sont dailleurs plus proches des ondes que des corpuscules. Une consquence importante de ce principe est que cela signifie quune particule ne peut pas tre immobile un endroit prcis car dans ce cas les incertitudes seraient nulles.

Cette relation sapplique dautres variables. Par exemple au temps et lnergie. Ce principe implique alors que si lon considre un processus de dure trs courte, lnergie devient imprcise. A nouveau, cest lchelle microscopique que ce phnomne se manifeste. Considrons le champ lectromagntique (une forme gnrale des ondes lectromagntiques) ou le champ de Dirac des lectrons (lquivalent du champ lectromagntique pour des lectrons). Alors ce principe implique que sur de trs courtes dures, lnergie du champ est extrmement imprcise ce qui peut se traduire par lapparition de particules (selon la loi E = mc) qui disparaissent aussi tt. Ce sont les fluctuations du vide. Cet effet nest pas quune vue de lesprit. Par exemple, on peut calculer les variations de ces fluctuations en prsence de plaques mtalliques. On trouve alors que mme dans le vide et sans source de courant ou de magntisme, ces plaques vont subir une force qui les attirent lune vers lautre. Cest leffet Casimir qui, bien quextrmement faible, a pu tre mesur.

Fluctuations au bord dun trou noir


Mais que se passe-t-il si ces fluctuations se produisent au bord dun trou noir ?

Les fluctuations consistent en paires de particules (par exemple deux photons, les particules associes aux ondes lectromagntiques) qui apparaissent et disparaissent trs vite. Mais prs de lhorizon, tout change. Une des particules peut tre absorbe par le trou noir et une fois lhorizon franchit, plus de retour en arrire possible, lautre particule peut ventuellement svader si elle a assez dnergie (nergie quelle va perdre en grande partie en sloignant cause du dcalage vers le rouge). Le calcul, effectu la premire fois par Stephen Hawking, montre que la particule absorbe a une nergie ngative tandis que celle qui sloigne a une nergie positive (ce qui garantit la conservation

de lnergie). La particule dnergie ngative va faire diminuer lgrement la masse du trou noir tandis que lautre va se comporter comme un rayonnement mis par le trou noir. Les travaux sur le sujet ont montr quil existait un lien remarquable (bien quencore mal compris) entre ce phnomne et la thermodynamique. Tout se passe comme si le trou noir tait un corps noir ayant une certaine temprature et rayonnant comme le fait tout corps noir. La temprature augmente si la taille du trou noir diminue. La relation calcule est :

Avec la masse donne en grammes. Pour un trou noir de la masse du Soleil, cela fait 0.00000006 degrs au-dessus du zro absolu ( -273 degrs). Cest vraiment trs peu ! Un tel trou noir met donc un rayonnement extrmement faible, essentiellement dans le domaine des ondes radios, totalement indtectable avec nos moyens. Sil existait des trous noirs de un seul gramme, leur temprature serait par contre denviron cent millions de milliards de milliards de degrs : l, linverse, cest extrmement chaud !

Fin dun trou noir


Nous voici arriv la fin de la vie des plus grosses toiles. Lunivers tant en expansion, les galaxies sloignent les unes des autres. Dans des milliards et des milliards dannes, il sera surtout remplit de vide ! Dautant que cette poque tout le gaz aura t consomm dans des toiles totalement teintes depuis. Arriv ce stade, un trou noir ne peut plus grossir. Il ne peut que rayonner et voir sa masse diminuer progressivement. Pour des trous noirs stellaires ou super massifs, la temprature est si basse, que cela peut durer des milliards de milliards dannes. Ce nest quarriv vers la fin, quand le trou noir est devenu suffisamment petit, quil voit sa temprature augmenter fortement et son rayonnement sacclrer. Le trou noir disparait alors rapidement dans une dernire bouffe de rayons gammas. Notons que ce destin final est encore incertain car lorsque le trou noir devient minuscule, les outils thoriques notre disposition perdent de leur validit. Cela sappelle la limite de Planck .

V.3.7. Trous noirs rels


Les trous noirs rels ont quelques aspects particuliers non dcrit jusquici.

Gomtrie en cas deffondrement stellaire


La gomtrie de Schwartzchild que nous avons prsent reprsente un trou noir dit ternel , cest--dire existant de tout temps. Il est vident que les trous noirs rels ne sont pas comme a. Ils rsultent de leffondrement dune toile et au dbut ils ne sont pas des trous noirs. Ils le deviennent seulement aprs. Cela ne change heureusement pas beaucoup la description qui en a t faite. Une fois lhorizon form, lextrieur est exactement comme nous lavons dcrit. Quant lintrieur, juste aprs lapparition de lhorizon, la gomtrie est plus classique. Elle est dcrite par une gomtrie dite de

Friedmann (typiquement le genre de gomtrique qui dcrit lunivers lorsquon le considre homogne et isotrope, donc quelque chose dassez familier) ou une gomtrie proche (tout dpend de lquation dtat de la matire en effondrement). Mais rapidement, la matire seffondrant vers le centre, la gomtrie intrieure devient semblable celle que nous avons dcrite. Toutefois, dans ce type de solution, il ny a pas la zone II dont nous avons parl, pas de pont dEinstein-Rosen cher aux auteurs de science-fiction. Il ny a pas de tunnel vers un autre univers, pas de trou de ver. De mme, on na jamais observ de mini trous noirs tels quils pourraient rsulter de la naissance de lunivers dans certaines thories. Dans lunivers actuel, il nexiste pas de mcanisme connu de formation de mini trou noir ou de trou de ver. Mais aprs tout, on ne sait pas tout et on na pas tout vu. Gardons lesprit ouvert et surveillons attentivement ce que les toiles nous rservent comme surprises.

Disque daccrtion
Les trous noirs ne sont pas isols dans lunivers. Ils font partie de Galaxies o se trouvent des toiles et des nuages de gaz. Il est donc frquent que de la matire tombe dans un trou noir. Le trou noir tant en rotation, la matire tombe dans le trou noir en prenant la forme dun disque appel disque daccrtion.

La matire sentasse dans le disque la limite de la dernire orbite stable. Ds que la matire dpasse cette orbite, elle tombe dans le trou noir. Les diffrentes parties du disque tournent des vitesses diffrentes, cela entraine des frottements provocant une lvation importante de la temprature. Celle-ci peut atteindre des millions de degrs. Le disque et la matire qui chute sont donc le sige dune importante mission de rayons X et gammas.

Le trou noir prsente galement des jets. Ceux-ci sont mis au niveau des ples. Et sont trs puissants. Ils sont constitus dune partie de la matire du disque qui sest dplace vers le nord ou le sud du trou noir suite des instabilits. Les champs magntiques jouent aussi un rle important dans la structure de ces jets qui sont par ailleurs fort difficiles analyser vu la complexit du phnomne.

Trous noirs observs


Deux types de trous noirs sont observs dans les galaxies. Les trous noirs stellaires, disperss au sein des galaxies, et les trous noirs super massifs qui se situent au centre de semble-t-il presque toutes les galaxies. Celui de notre galaxie atteint une centaine de millions de masses solaires, mais certains peuvent faire plus de dix milliards de masses solaires. Les trous noirs peuvent tre observs car ils sont trahis par trois phnomnes. Les jets sont observs avec des trous noirs stellaires aspirant ltoile dune toile compagnon ou avec les trous noirs super massifs des galaxies dites actives. Dans les galaxies actives le trou noir central absorbe de grandes quantits de matire (nuages de gaz, toiles) situs dans leur voisinage. Une fois que le trou noir a fait le vide autour de lui, il se calme et de vient beaucoup moins actifs (mais manifeste toujours une certaine activit, juste beaucoup moins violente). Cest le cas du trou noir central de notre galaxie qui est assez calme. Cest aussi le cas des galaxies elliptiques qui sont trs pauvres en gaz. Le cas typique des galaxies actives sont les quasars, des galaxies extrmement actives ayant exist pendant une priode relativement prcoce de lunivers o les galaxies venaient de se former avec un trou noir massif en leur centre. La jeunesse de ces galaxies signifiait de trs grande quantit de gaz disponibles et susceptible dalimenter le trou noir en gaz ou en jeunes toiles. Si lon peut observer le mouvement des toiles prs du trou noir, leurs mouvements ou leurs orbites trahissent la prsence du trou noir. Cest le cas du trou noir central de notre galaxie o ces mouvements sont aisment observables ce qui a permis destimer avec prcision la masse de notre trou noir central. Le rayonnement X et gamma mis par le disque daccrtion et par la matire engloutie est extrmement puissant et trs caractristique. Les variations rapides de ces rayonnements donnent de surcrot des informations sur la taille de la zone mettant le rayonnement. En effet, si la variation est rapide cela signifie que les diffrentes parties de cette zone ont pu se synchroniser ce qui ne peut se faire que par change dinformations (de nature quelconque) une vitesse infrieure ou gale la vitesse de la lumire. Plus la variation est brusque et plus la zone est petite. Il nous manque encore une image directe du trou noir (ou plutt de la lumire environnante dvie par le trou noir et limage du disque daccrtion). Cela ne devrait pas tarder (cela dpendra quand vous lirez ces lignes). Malgr tout, laccumulation des donnes rend certaine lexistence de ces objets petits et trs massifs et obissant aux proprits attendues.

VI. Rfrences
Andr Boischot, Jean-Pierre Chize, Etoiles, Encycopedia Universalis. Pierre Lantos, Soleil, Encycopedia Universalis. Michel Trocheris, Claude Etivant, Robert Dautray, Jean-Paul Watteau, Thermonuclaire (nergie), Encycopedia Universalis. Jean Audouze, Nuclosynthse, Encycopedia Universalis. Jean Audouze, Novae et Supernovae, Encycopedia Universalis. Michel Gulin, Jacques Crovisier, Pulsars, Encycopedia Universalis. L. Couture, R. Zitoun, Physique statistique, Ellipses. La Recherche en astrophysique, Points. Charles W. Misner, Kip S. Thorne, John Archibald Wheeler, Gravitation. W. H. Freeman and Company, New York. N.D. Birrell, P.C.W. Davies, Quantum fields in curved space, Cambridge monographs on mathematical physics. Lonard Parker, David Toms, Quantum filed theory in curved spacetime, Cambridge monographs on mathematical physics. S.A. Fulling, Aspects of quantum field theory in curved space-time, London Mathematical, Society, Student Texts 17. Robert Wald, Quantum field theory in curved spacetime and black hole thermodynamics, Chicago Lectures in Physics.