Vous êtes sur la page 1sur 203

UNIVERSITE PARIS X NANTERRE Une entreprise lpreuve de la Guerre et de l0ccupation LA COMPAGNIE DES MACHINES BULL 1939 1945 Tome 1

Anne Universitaire 2006-2007

Thse de Doctorat prsente par Madame Paulette RICHOMME sous la direction de Monsieur Alain PLESSIS

A mon pre, ajusteur chez BULL pendant quarante ans, ses camarades datelier, et, tous ceux qui ont travaill la Compagnie pendant ces sombres annes, y compris la Direction.

REMERCIEMENTS

Compagnie Bull La Direction du Groupe Bull, et en particulier Yves PLOTON, qui, en 1984, poque o ont dbut mes recherches tait responsable du Service Patrimoine Historique , de mavoir laiss une totale libert daccs aux archives Bull, alors que le C.I..H.B. ntait pas encore cr.

Le Club des Anciens de la Socit Bull qui ma fourni toutes les listes disponibles concernant les Anciens de la Compagnie. Dominique PAGEL, sans qui cette tude naurait jamais vu le jour. Cest en effet grce son travail pionnier, lorsque dans les annes 70 lui avait t confie, au sein de la Compagnie, la Mission Histoire quelle a littralement sauv la masse de documents darchives qui furent la base de ce qui constitue aujourdhui le fonds du Centre dInformation Historique Bull.

M. Alain LESSEUR, Vice-Prsident de la Fdration des Equipes Bull, ainsi que les membres du Bureau de la F.E.B. pour laide constante quils mont apporte.

Je dois un grand merci ceux que jappelle mes consciences , cest--dire mes amis, Jean HOCHART et Jean FOULIER qui, tout au long de ce travail, mont apport leur secours chaque fois que jai t dans le doute, grce leurs comptences techniques et leur impartialit.

Personnes trangres la Cie Bull 1 - Archives Nationales Mme Chantal de TOURTIER-BONNAZI, lpoque Conservateur en Chef de la Section Contemporaine qui, non seulement na lev aucune barrire ma consultation des dossiers dont laccs tait alors soumis autorisation, mais men a facilit la comprhension.

Mme POULE, alors son assistante qui, elle aussi, ma constamment aide dans mes recherches

2 - Archives de Paris Mlle LAIN, Conservateur en Chef, et son quipe pour leur esprit particulirement coopratif et leur accueil chaleureux.

3 - Archives de la Seine-Saint-Denis Le personnel des Archives de la Seine-Saint-Denis, actuels gardiens des archives du C.I.H.B., dont laccueil me fut toujours cordial et lattitude cooprative.

4 - Ministre des Finances - Archives Economiques & Financires Les personnes en charge des archives qui, au dbut de mes recherches, mont communiqu, sans barrire ni censure, les dossiers concernant les origines de lINSEE.

5 - S.H.A.T. MM. les Conservateurs en Chef qui mont accord les autorisations de consultation des dossiers dofficiers des dirigeants de la Cie des Machines Bull, ainsi que les tats de service de M. le Contrleur Gnral de lArme Ren CARMILLE.

Ainsi que les diffrents organismes relevant du Ministre de la Dfense (Terre, Mer, & Air) qui, chaque fois que cela leur fut possible, mont fourni les informations que je leur demandais.

6. Ministre des Anciens Combattants & Victimes de la Guerre En premier lieu, Mme Christina JAKOBS qui a effectu pour moi de longues recherches concernant les personnels Bull Morts pour la France ou dports politiques.

Mme Christiane DIATTA qui lui a succd dans une partie de ses fonctions, pour sa coopration lors des recherches complmentaires que jai d mener.

Personnalits diverses qui ont bien voulu rpondre mes questions et maider de leurs avis Le Colonel PAILLOLE Jean-Louis CREMIEUX-BRILHAC Claude PAILLAT Francis BOULNOIS Rvrend Pre RIQUET (+) Jean OLLIVIER, un ancien dIBM-France qui ma vit bien des erreurs concernant le principal concurrent de la Cie des Machines Bull, lpoque.

Danile ROUSSELIER-FRABOULET, auteur de louvrage Les entreprises sous loccupation - Le monde de la mtallurgie Saint-Denis qui ma aide de son exprience.

Lars HEYDE , Professeur luniversit dOdensee (Danemark) Michel LEVY, de lI.N.E.D,. et Robert CARMILLE dont laide me fut prcieuse pour tout ce qui touche au Service de la Dmographie et au S.N.S.

Raymond GAUDRIAULT, ancien compagnon de route du Contrleur CARMILLE, dont les observations mont vit bien des erreurs pour tout ce qui concerne le Service de la Dmographie et le S.N.S.

Robert

LIGONNIERE,

dont

louvrage

Prhistoire

&

Histoire

des

Ordinateurs me fut particulirement prcieux Alan S. MILWARD, Professor of Economics and Political Science Robert PAXTON Pierre MOUNIER-KHUN

Mon directeur, M. Alain PLESSIS qui ma guide et soutenue dans mon travail, sans oublier Pierre SORLIN, mon premier professeur, qui ma encourage entreprendre cette tude, et tout au long de ces annes, la poursuivre jusqu son terme.

Personnes interviewes trangres la Cie des Machines Bull Le Pre RAVIER qui, pendant lOccupation, fut professeur au Collge des Pres Jsuites de la rue Ste Hlne, Lyon et a bien voulu me recevoir pour une interview. Franois LEHIDEUX Guy SABIN

Famille des anciens dirigeants de la Cie des Machines Bull Et, en particulier : Le Pre Gonzague CALLIES, qui ma soutenue au long de toutes ces annes Mme Joseph CALLIES M. lAbb VIEILLARD M. Xavier CALLIES

qui mont vivement encourage entreprendre cette tude

Membres du personnel Bull Les Anciens que jai interviews : BONNET Maxime BOYER Ren CANTER Simone ISELE Charles LE PROVOST Guy MARCANGELI Georges RICHARD Lon

ROUSSEL Edmond & Henriette TRIBU Suzanne (correspondance et tlphone)

Ceux qui ont rpondu mon questionnaire de 88/89 et dont certains, hlas, nous ont quitt depuis : Mme ALTMAN BAILLY Emile BECKER Andr BECK Michel BLIN Jacques BOISSIN Roger CAIN Pierre CAYLA Andr CORBIER Marceau COURDAVAULT CROISEL Andr DAGRON Georges DEREEPER Jeanne DULAC-SIMON Monique DUSSAULE Andr FERAT Albert GARRAT Marcel GILBERT Jacques GIRARD Marcel GIVERNAUD Gilbert

GODARD Andr HERCKEL Robert HOURLIER (Mme) KNOCKAERT Robert LE BAILLIF Andr LE BAILLIF Mdric LE PROVOST Victor LEFERME Jacques LORNET Elise LOUTON MENNESSON Andr MOUY Michel NEBON PERROT Andr PINARD Marcel PEYRAT Claude POINAT Charles POINTU Albert QUEILLE Pierre RAVEAU Jean-Georges RENAUD Ren RENAULT Abel ROUXEL Georges SOLEILLET Alphonse TAILLAT Henri
9

THOREL-JOUSSELIN Emilienne TREMAUX Jean TREVET Roger VERGNIAUD Jacques VERNEAU Maurice

Je dois galement dinfinis remerciements ma fille, Franoise LANCEL. Sans son assistance, le travail informatique ncessit par cette tude naurait pu tre men bien.

10

SOMMAIRE Tome 1 Pages de garde Ddicace Sommaire Remerciements Introduction 1re Partie Chapitre 1 : La Cie des Machines Bull Historique Chapitre 2 : Les Actionnaires Chapitre 3 : La Cie Bull dans le 20me arrondissement Chapitre 4 : Les dirigeants de la Cie Bull Chapitre 5 : Le contexte concurrentiel 2me Partie Chapitre 6 : Problmatique Chapitre 7 : Mthodologie Chapitre 8 : Les entreprises, lOccupation et lHistorien Chapitre 9 : Les machines cartes perfores, une industrie spcifique, un march conqurir 3me Partie Chapitre 10 : 1938-1939 De Munich la Guerre Chapitre 11 : 1939-1940 La guerre jours aprs jours Chapitre 12 : LAn 40 De la dfaite lOccupation 4me Partie Chapitre 13 : Les dbuts de lOccupation Incertitude & Stratgie Chapitre 14 : La Cie Bull et le Contrleur Carmille Page Page 165 181 Page Page Page 80 97 129 Page Page Page 64 66 69 Page Page Page Page Page 17 22 27 29 54 Page Page Page Page Page 1 2 3 11 13

Page

72

11

Tome 2

Chapitre 15 : Les procs IBM-Bull Chapitre 16 : Adaptation financire Guerre et Occupation Chapitre 17 : Vie et activit quotidienne de lentreprise Chapitre 18 : Les Brevets Bull Chapitre 19 : La pnurie Maux et remdes Chapitre 20 : 1943-1944 De Stalingrad la Libration Chapitre 21 : Le temps de la Relve et du STO Chapitre 22 : Lentreprise et ses gens

Page Page Page Page Page Page Page Page

204 215 226 257 270 297 332 340

5me Partie Chapitre 23 : Epuration et profits illicites Chapitre 24 : Bull et les affaires faites avec lennemi Chapitre 25 : La bataille des prix Chapitre 26 : Les dommages de guerre Page Page Page Page 348 373 385 394

6me Partie Chapitre 28 : Conclusion et perspectives Page 404

12

nNTRODUCTION

Compar aux travaux mens sur dautres aspects de la Seconde Guerre Mondiale, tels que la Rsistance, la collaboration, la dportation ou lpuration, lintrt des historiens pour la vie des entreprises pendant la guerre et lOccupation fut relativement tardif. Ce nest quen 1976 que la Commission dHistoire Economique et Sociale lana, linitiative de Jean Bouvier, un travail qui donna lieu au premier colloque sur le sujet, Svres, les 25 et 26 novembre 19861. Il ne sagissait l que dune enqute lchelle locale, et les auteurs Alain Beltran, Robert Franck, et Henry Rousso reconnaissaient alors quil abordaient un domaine jusque l peu trait faute de sources et de chercheurs 2 ils ajoutaient on trouvera malheureusement peu de renseignements sur les grandes entreprises et ils souhaitaient que cette premire approche conue comme un outil de travail 3 soit un point dappui pour des recherches

ultrieures 4. Nous tions l en prsence dune suite dtudes sectoriales et dune porte gnrale. En Octobre 1992, un colloque organis par lI.H.T.P. traitait plus particulirement de La vie des Franais pendant la Seconde Guerre Mondiale et, la mme anne, la revue Histoire, Economie et Socit consacrait un numro aux Stratgies Industrielles sous lOccupation 5 . Dans lintroduction, Dominique Barjot reconnat lui aussi quon ignore encore largement ce que furent les stratgies et lactivit des entreprises et des groupes allemands en France, confondus souvent avec la stratgie

Et encore les actes nen furent-ils publis quen 1994, sous le titre La vie des entreprises sous lOccupation (Edit. Belin). 2 -ibid- Avant-propos - p.3 3 -ibid- p.5. 4 -ibid- p.5. 5 N 3 Octobre 1992

13

des autorits doccupation 6 . A lexception de Rhne-Poulenc et de la Cie Franaise des Ptroles qui ont fait respectivement lobjet dun article de P. Cayez et de H. Lhuillier, nous tions toujours en prsence dtudes sectorielles ou gnrales. En 1995, Claire Andrieu publiait un ouvrage sur La Banque sous lOccupation , En 1998, paraissait en librairie louvrage de Danile Rousselier-Fraboulet7 Les entreprises sous lOccupation Le monde de la Mtallurgie Saint-Denis o elle a consacr un long chapitre la socit Sulzer. Nous nous approchions alors davantage de ltude dune entreprise particulire et de ses problmes. Il ne sagissait toutefois que dun exemple, ltude tant plus gnralement consacre lensemble des entreprises dionysiennes Lanne suivante nous valut la volumineuse tude dAnnie-Lacroix Riz Industriels et Banquiers sous lOccupation , celle-ci tant essentiellement axe, comme lindique clairement le sous-titre de louvrage sur La collaboration conomique avec le Reich de Vichy , o lauteur se fait davantage procureur et juge, en se voulant, elle le dit elle-mme plus formateur civique quhistorienne objective cherchant comprendre chaque cas dans sa spcificit. En 2001, parurent, sous le titre LOccupation, lEtat Franais et les entreprises 8, les actes du colloque qui sest tenu Besanon en mars 1999. L encore, nous navons eu aucune communication portant sur une entreprise particulire, sur sa vie quotidienne, et les problmes concrets auxquels elle fut confronte pendant cette priode, quelle ait choisi de rsister ou de cder lemprise de loccupant, ou mme de rechercher ses commandes. Par ailleurs, depuis que, vers les annes 80, nous tait venue dOutre-Atlantique la Business History , on vit fleurir des histoires dentreprises, mais tudies sur la
6 7

-ibid- Introduction Approches nouvelles - p.329. Livre tir de sa thse de doctorat soutenue en janvier 1995 sous la direction de Patrick Fridenson 8 Sous la direction de Olivier Dard, Jean-Claude Daumas et Franois Marcot Edit. ADHE.

14

longue dure. Effectues gnralement la demande des entreprises, par exemple pour des commmorations, la priode de lOccupation ny constitue le plus souvent quun intermde plus ou moins important selon les cas. Si le souvenir risque dveiller une certaine suspicion, on glisse adroitement sur ce sujet. Parfois mme, notamment quand louvrage est demand des spcialistes de ce genre de travail par les actuels dirigeants de lentreprise et si celle-ci fut connue pour avoir t mise en cause la Libration, on ne fait dbuter lhistoire de la firme qu laube des annes 50. On ne saurait donc dire que le sujet na pas t abord, mais il semblerait quaucune tude nait encore t mene sur une entreprise donne aux prises avec les problmes concrets et quotidiens de la guerre et de lOccupation. Force est de reconnatre que, de leur ct, les entreprises nont rien fait pour que les spcialistes de cette priode sintressent elles. Daucun diront mme au contraire . Celles que les procs dpuration conomique avaient un moment places sur le devant de la scne ne demandaient qu voir retomber sur elles le voile du silence. Quant aux autres, les plus nombreuses, qui ne furent pas inquites, elles navaient nul dsir dattirer lattention sur leur cas personnel et, qui sait, dveiller la suspicion leur gard. Dautre part, au lendemain de la guerre et pour encore un certain nombre dannes, leur proccupation essentielle fut de panser leurs plaies , de se rtablir, se remettre au travail, retrouver le plus rapidement possible une vie normale et se prparer affronter nouveau une concurrence nationale, mais surtout internationale qui, trs vite, sannonait aussi pre, sinon plus, quavant la guerre9. La France na retir aucun avantage dune rcupration ventuelle des brevets franais saisis par les Allemands pendant loccupation. Tout, dans le pays tait reconstruire et les entreprises des pays

Les brevets franais acquis par les allemands pendant la guerre ont t suivant les accords de Postdam, rpartis comme sils taient des biens allemands sans aucune prfrence pour la France. (Note mise Londres sur la saisie des brevets allemands en France 27/10/1944)

15

occups par les Allemands souffraient dun net handicap par rapport leurs concurrents amricains. Aussi, dun ct comme de lautre, le temps des historiens ntait pas encore venu.

16

Chapitre 1

LA COMPAGNIE DES MACHINES BULL Historique 1. Introduction La Compagnie des Machines BULL a longtemps constitu le rameau principal de larbre symbole du Groupe BULL daujourdhui10. La St H.W. EGLI, de Zurich, propritaire des brevets du dfunt Fr. R. Bull11 et dune grande partie de ceux de M. K.A. Knutsen, stait rendu compte quelle ne pouvait pas les exploiter en Suisse, qui reprsentait un march trop troit. Il lui fallait trouver un pays plus grand et plus industrialis. Ses dirigeants songrent dabord lAllemagne, mais la lgislation sur la proprit industrielle y tait trop stricte. LAllemagne, en effet suivait en cela la tradition anglo-saxonne qui exigeait, avant de dlivrer un brevet que celui-ci subisse un examen minutieux par les ingnieurs experts de son Office des Brevets (Deutschespatentamt) , ou quon le retourne au besoin linventeur, ventuellement plusieurs fois, pour lui demander des modifications. Toute cette procdure pouvait durer plusieurs annes. Ils optrent donc pour la France o la lgislation, plus souple, ne comportait aucun examen, tout litige devant se rgler devant les tribunaux. Par ailleurs, les prix de la main-doeuvre y taient moins levs et, enfin, K.A. Knutsen, dont la prsence tait devenue indispensable, ne consentait quitter Oslo que pour Paris. Cest donc Paris quen 1931 fut implante lunit de production projete, sous la raison sociale de H.W. EGLI-BULL

10 11

Annexe 2 Arbre Bull Annexe 3 Photographie de la premire tabulatrice construite par FR. R. Bull 17

Son capital tait dtenu par trois socits associes : - deux suisses : H.W. EGLI (dsireuse dexploiter les brevets de Fr.R. Bull et K.A. Knutsen) BULL Aktiengesellschaft (cre pour commercialiser les machines issues des dits brevets) 58,8 %

38 %

- une franaise (qui devait assurer la fabrication des matriels) lA.T.E.I.C. - Association Technique dEtudes Industrielles & Comptables (achat, vente, fabrication et commerce de machines crire et comptables)12 3%

les 7,2 % restant ayant t investis par des actionnaires particuliers, dont Georges Vieillard et Elie Doury, les deux audacieux ingnieurs qui, pour lancer et mener bien cette premire affaire, avaient cr le Syndicat des Utilisants13 de Machines Statistiques14. Un des actionnaires de la St H.W. EGLI-BULL, le belge Henri Vindevogel, avait apport, en tant que participation latelier quil possdait Paris, dans le 20me arrondissement, avenue Gambetta, dont la raison sociale tait ATEMETA. Ce fut donc dans les locaux dATEMETA que lon installa latelier de production dH.W. EGLI-BULL, en 1931. Ce nest quen 1933 quelle prit le nom de Compagnie des Machines Bull avec un capital rparti entre divers groupes dactionnaires, plus un certain nombre de particuliers. Ce ntait donc encore quune entreprise ordinaire, comme il en existait bien dautres.

12 13

Registre du Commerce - A.D. Paris R.C. Seine 100-970 1919/1969 Et non des utilisateurs . Cest la raison sociale dorigine de la socit. 14 Extrait du Registre du commerce. 18

Affaire familiale , a-t-on souvent dit, en fait,, elle ne ltait pas lorigine et ne le fut que pendant une trentaine dannes, de 1935, anne o la famille Callies-Aussedat en prit le contrle jusquen 1965, anne o la General Electric Company entra dans son capital pour une part importante (47 %)15. Si le nom de BULL fut toujours prsent dans la raison sociale des diffrentes socits qui lui succdrent, devenue socit holding , la Cie des Machines Bull avait cess dexister en tant que telle, mme si sa mmoire demeurait vivace dans le coeur des Anciens. Il fallut attendre 198216 pour quen haut lieu on juge bon pour limage de la Socit de reprendre le seul nom de BULL17. Une page cependant tait jamais tourne.

Si, nous reportant aux annes 30, on en juge par sa taille et ses effectifs, il nest pas ais non plus de la placer dans une catgorie dfinie. Relativement modeste ses dbuts (une cinquantaine de personnes), quel rang avait-elle atteint la veille de la guerre ? En 1938, dote dun capital de 20 millions de francs et dun effectif de 278 personnes, tait-elle devenue pour autant une grosse entreprise ? La rponse sera quelque peu normande . En effet, si lon sen rapportait aux donnes statistiques de lanne 193618, avec un effectif de 213 personnes, la Compagnie faisait partie des 8,7 % dtablissements employant entre 201 et 500 salaris, alors que les entreprises industrielles les plus importantes - celles qui employaient plus de 500 salaris reprsentaient 16,3 % du total. Nanmoins, au sein de lindustrie des machines statistiques, BULL tait alors une entreprise avec laquelle il fallait compter. Thomas J.

15

En 1967, General Electric portera sa participation 66 % et, du mme coup, deviendra majoritaire, avant de cder son Dpartement Informatique Honeywell en 1970. Puis, en 1976 interviendra la fusion avec la CII, la socit prendra alors le nom de CII-Honeywell-Bull quelle conservera jusqu la nationalisation de 1982. 16 1982 - Constitution du Groupe Bull par le regroupement de CII-Honeywell-Bull, SEMS et Transac. Jacques Stern est nomm la prsidence de CII-HB qui devient BULL S.A. en 1985 Plaquette Itinraire - Edition Mars 1998 (brochure intrieure Bull) 17 Tout comme il faudra attendre 1986 et la cration de la F.E.B. pour que la mmoire de lentreprise soit considre comme valorisante pour lactuel Groupe BULL. 18 A. Sauvy : Histoire conomique de la France entre les deux guerres - vol. II - p.41 (absence dinformations pour les annes 1937-1938) 19

Watson ne sy tait dailleurs pas tromp qui, deux reprises dj, avait cherch la neutraliser en labsorbant. 2. Bull et lAllemagne avant la guerre : Politique vis--vis du march allemand Ainsi que lexposa Jacques Callies dans la note quil remit, le 1er fvrier 1945, la Commission interne dEpuration19 : La Compagnie des Machines Bull a toujours considr que son activit ne pouvait tre restreinte la France et quelle se devait dintroduire ses machines sur les diffrents marchs mondiaux, au fur et mesure o la qualit de son matriel lui permettait dentamer la lutte sur le plan international. Dj, avant la guerre, des machines Bull ont t expdies en Norvge, au Danemark, en Belgique, en Hollande, en Suisse, en Italie et dans la Rpublique Argentine. . Cest vers ce but que sest dirige la politique de Bull. 20 Dans cette optique, diffrents contacts eurent lieu21, notamment en 1935, avec la St Mercedes, linitiative de celle-ci. Des pourparlers sengagrent qui tournrent court. Cest alors que la Compagnie chargea lun de ses commerciaux ayant la plus grande exprience du march international, Lzl Kerner22 de rechercher un licenci possible parmi les grandes firmes allemandes de la profession 23. Ces dmarches naboutirent pas davantage. Lors de lExposition de 1937, le stand Bull avait reu de nombreux visiteurs trangers; ces visites donnrent lieu des contacts, mais rien de tout cela navait t trs srieux et la Compagnie ne jugea pas utile dy donner suite.

19

Dossier Commission dpuration - Dossier Commission de Confiscation des Profits Illicites A.D. Paris - Cote 3314/71/1 - Dossier Cie des Machines Bull 20 - d - (p.1 - 6) 21 De ces contacts et des changes de courriers qui sensuivirent, rien ne nous est parvenu, lexception de la note de Jacques Callies que, le 1er fvrier 1945, il adressa la Commission Interne dpuration A.D. Paris - Dossier de confiscation des Profits Illicites - Cote 3314/71/1. 22 cf. Rpertoire biographique. 23 Note du 1/2/45 (p.2 - 3) 20

En 1938, lAttach commercial auprs de lAmbassade de France Berlin prit linitiative dapprocher A.E.G. - importante entreprise de construction lectrique24 mais cette socit ne stait jamais intresse la Mcanographie et ne dsirait pas se lancer dans cette nouvelle branche 25. Laffaire en resta donc l. Enfin, sur la fin de 1938, par lintermdiaire du magazine anglais Office Equipment Industry qui avait de nombreuses relations avec tous les fabricants europens de matriel de bureau 26. Georges Vieillard entra en contact avec le Directeur Gnral de DeTeWe (Deutsche Telephon-Werke) de Berlin, firme qui fabriquait, entre autres, des machines calculer. Un change de correspondance sensuivit, au dbut de 1939 et, a dit Jacques Callies : Sans doute serait-on probablement arrivs un accord avec la DeTeWe si la guerre ntait videmment venue interrompre toute relation. .27 Donc, au moment o clata la guerre, la Cie Bull ntait plus une inconnue pour les constructeurs allemands de machines de bureau. En outre, il va sans dire que la DEHOMAG (filiale allemande dIBM) et la POWERS Gmbh taient, quant elles, trs bien renseignes son sujet. Toute mdaille ayant son revers, la renomme de la jeune firme franaise tait galement venue aux oreilles des responsables des services mcanographiques de la Wehrmacht. Il est vraisemblable que les dirigeants de la Compagnie ne lignoraient pas. Mais jusqu quel point ? Rien ne permet de le dire, dautant plus qu cette poque, nul nenvisageait quen cas de guerre, la France connatrait la dfaite et loccupation du pays par les troupes du Reich.

24 25

Dont lune des filiales ntait autre que la St Olympia qui fabriquait des machines crire renommes. Note du 1//2/45 (p.2 - 5) 26 - d - (p.2 - 6) 27 - d - (p.2 - 7) 21

Chapitre 2

LES ACTIONNAIRES BULL

Si, souvent, on a dit Bull, ce sont les Callies-Aussedat 28, ces deux familles ntaient pas les seuls actionnaires de la socit, mme si, avant son introduction en Bourse de 1947, en comptant leur parentle et leurs allis, elles en constituaient le rameau principal, et un peu avant la guerre, elles possdaient la majorit absolue des actions. Il y eut dabord les tout premiers actionnaires dH.W. Egli-Bull qui demeurrent actionnaires de la Compagnie des Machines Bull, plus la famille Bassot (Marcel, ex-Administrateur Dlgu jusqu ce quil transfre ses pouvoir Jacques Callies en 1936, et son fils Jacques), et bien entendu K.A. Knutsen, Georges Vieillard, Elie Doury et le Syndicat des Utilisants de Matriels Mcanographiques cr par ces deux derniers. Plus tard, quand les Callies-Aussedat sinvestirent dans la socit, sy ajoutrent, titre personnel, quelques personnes de la famille Michelin29. Devinrent galement actionnaires de la Compagnie, des clients Bull relativement anciens, des amis et des relations des uns et des autres, quelques banques de province et des personnes qui, par elles-mmes navaient probablement aucun lien avec la Compagnie mais qui avaient tout simplement, lors du dcs des

28

Quand on najoutait pas Michelin , surtout au moment de ce que lon a appel laffaire Bull , en 1964 . 29 En ce qui concerne les liens de parent entre les Callies et les Michelin, outre le fait que Jean et Joseph Callies taient les gendres du patriarche de Clermont-Ferrand Edouard Michelin, des liens directs et indirects ont t relevs dans les ouvrages publis sur la famille Michelin par A. Jamain : Michelin, un sicle de secret (Calman-Levy Paris 1962) et R. Miquel : Dynastie Michelin (La Table Ronde Paris 1962)

22

souscripteurs initiaux (un ascendant, un conjoint ou un collatral) hrit dun nombre variable dactions de CMB. A ces actionnaires franais, il y a lieu dajouter les actionnaires belges de la SOMECA, agent Bull en Belgique, dont CMB tait actionnaire et qui devint filiale de la Compagnie quand celle-ci eut rachet la totalit de ses actions, ainsi que lagent Bull de Zurich, Karl Endrich30. Pourquoi, jusqu la 2me Guerre Mondiale, tous ces gens, hormis la famille et les proches, devinrent-ils et demeurrent-ils actionnaires de cette socit jeune, modeste, encore peu connue31 qui, affrontant un gant de lindustrie mcanographique tentait de se faire une place et de briser le monopole amricain. Marcel Bassot, dont le beau-frre, Georges Bolle, polytechnicien, connaissait bien Georges Vieillard quil prsenta la famille Bassot offre un cas relativement atypique. Ctait un riche industriel la fois attir par le progrs technique et farouchement antiamricain. Sans doute lexprience le tenta-t-elle. Tous ces actionnaires demeurrent fidles la socit malgr les difficults quelle traversa, les appels leurs deniers pour chaque augmentation de capital, les incessants problmes de trsorerie et le fait que, en dpit dun chiffre daffaires qui ne cessait daugmenter, dun bnfice qui suivait la mme tendance, ils ne touchrent leurs premiers dividendes quen 1943. Peut-tre les preuves de la 2me Guerre Mondiale o ils avaient vu Jacques Callies rsister habilement aux prtentions allemandes, celles des civils comme celles des militaires, les avaientelles attachs leur socit. La dcision de verser des dividendes aux actionnaires fut prise en 1942, mais, en fait, ils ne les perurent quen 1943. Ce premier versement ntait dailleurs pas

30 31

Cf Annexe 4 Liste des actionnaires - Annes 1938-1947 Cf les discours prononcs lors de lExposition Internationale de Paris de 1937 par de hautes personnalits qui peut-tre ignoraient tout, pas des machines statistiques mais de lexistence des machines Bull.

23

une simple distribution de dividendes. En effet, il nous faut voquer les sacrifices consentis par les actionnaires en 1935 et 1936, aux moments o la socit risquait de disparatre, quand furent dcides, lors des Assembles Gnrales Extraordinaires du 12 aot 1935 et du 8 janvier 1936, dimportantes rductions de capital, immdiatement suivies de nouvelles augmentations du dit capital auxquelles ils acceptrent de souscrire sur leurs propres deniers. Chaque fois, aussi, la valeur des actions tait rduite de moiti. En 1935, alors que leur valeur dorigine tait de 1.000 francs, celle-ci fut rduite 500 francs. Puis, en 1936, elle ne devint plus que de 250 francs, valeur quelles conservrent dailleurs par la suite. A cela, il faut ajouter la suppression des actions de jouissance. La troisime rsolution de lAssemble Gnrale 3 janvier 1944 (exercice 1943) dcida galement que : Sur les rsultats disponibles au 31 dcembre 1942, aprs mise la rserve lgale de la somme de francs 50.007,67, de distribuer aux actionnaires, sur le montant des bnfices restants, la somme de francs 931.147,79, soit francs 10,345 par action entirement libre et de francs 5,72 par action libre de moiti, limpt tant galement rparti entre toutes les actions, soit, net 8 francs et 4 francs. Et le procs-verbal ajoute que cette rpartition aurait lieu partir du 1er octobre 1943. Lopration, en dpit du dsir de justice qui la inspire, fut en mme temps assez bonne pour les finances de la Compagnie car, ainsi que la indiqu Michel Margairaz, dans la communication quil a faite lors du Colloque des 24, 25 et 26 mars 1999 sur LOccupation, lEtat Franais et les entreprises , Besanon, pendant lOccupation, contrairement ce que lon pourrait croire, si la majorit des Franais vivait pauvrement, dautres senrichissaient qui, avant la guerre ne faisaient pas partie des classes aises (commerants et paysans, entre autres), aussi

24

largent liquide ne manquait-il pas. Ses possesseurs le plaaient gnralement en banque, si bien que les taux dintrt baissrent. De 7,5% en 1934 lors des premiers emprunts pour laugmentation de capital qui avait dcoul de la diminution de moiti dcide par le Conseil pour remettre lentreprise flots, en 1943, largent employ au remboursement des sacrifices anciens et aux premiers paiements de dividendes navait t emprunt par la Compagnie quau taux de 4,25%. Sur lexercice 1945, le dividende peru par les actionnaires passa 10 francs par action. 32. Le 30 dcembre 1944, dans son discours de fin danne aux cadres de lentreprise, Jacques Callies dclara : [] Nous avons eu la chance davoir des actionnaires qui voulaient faire une uvre franaise et qui, dans ce but, nous ont gnreusement aids et nous ont gard leur confiance, bien qu ce jour, je naie pu rcompenser leurs efforts . Il ajouta : Laction primaire de 1.000 francs, rduite 500 francs, puis 250, a reu, en douze ans 16 francs . En effet, on peut tre tonn que, pendant tant dannes, tous ces actionnaires aient conserv, en dpit des preuves, tant conomiques que politiques (guerre, Occupation, entre autres) et du risque que faisaient peser sur lavenir de la socit, les procs qui lopposaient IBM et la C.E.C., une telle confiance en cette entreprise qui, bien sr, tait toujours en expansion, mais demeurait vulnrable33 En analysant soigneusement les procs verbaux des Assembles Gnrales et des Conseils dAdministration relatifs aux annes tudies (1939-1945), nous avons remarqu quau sein du groupe familial Callies-Aussedat, certains actionnaires se
32 33

Procs Verbal de lAssemble Gnrale Ordinaire du 6 juillet 1946. Les jugements prononcs en appel et conclus en faveur de Bull, ne sont intervenus quen 1947.

25

transfraient entre eux des actions, puis se les revendaient (par exemple, pouxpouse, belle-sur, beau-frre etc.) sans quen soient indiques les raisons. Ces transferts devaient toutefois tre ratifis par le Conseil dAdministration34. Cependant, il ne faut pas confondre ces transferts avec ceux queffectuaient certains pres de famille qui avaient achet des actions et les transfraient plus tard, en tout ou en partie, leurs enfants, une fois leur majorit atteinte, du moins nous le supposons. Si, dans le tableau joint en Annexe, nous avons consacr une colonne lanne 1947, bien quelle ne soit pas comprise dans la priode tudie, cest parce quelle correspondait lanne dintroduction en Bourse des actions Bull et que cela nous a permis de voir des anciens actionnaires continuer acqurir des actions sur le march bousier, nouvelle preuve de la confiance quils conservaient alors dans lavenir de leur socit. Il est permis de se poser la question : Cette surprenante fidlit des actionnaires, quils aient appartenu ou non la famille Callies-Aussedat fut elle voue lentreprise elle-mme, ou plutt son quipe dirigeante, Georges Vieillard, Joseph Callies ; et en particulier son patron, Jacques Callies ?

34

Cf Annexe 5 Liste des membres du Conseil dAdministration au 1er septembre 1939

26

Chapitre 3

LA CIE DES MACHINES BULL DANS LE 20EME ARRONDISSEMENT

Dans les annes 80, souhaitant la bienvenue aux retraits Bull quil accueillait dans les salons de la mairie, Didier Bariani, maire de larrondissement, qualifiait la Cie des Machines Bull de plus beau fleuron du 20me . Vers 1960, ctait, nen pas douter, une ralit, mais quen tait-il la fin des annes 30 ? Quelle place occupait la Compagnie par rapport aux entreprises environnantes ? Quel tait, lpoque, le tissu industriel du 20me arrondissement ? Et celui des quartiers et communes de sa priphrie ? Autant de questions auxquelles il est impossible de rpondre avec prcision, faute de documents et dtats statistiques35. En effet, la seule source dont nous ayons pu disposer est une carte industrielle de la Rgion Parisienne dite en 1930 par la St de Documentation Industrielle dont la planche n 4 (nord-est parisien) offre une vision relativement dtaille du 20me arrondissement et des quartiers et communes limitrophes. Malheureusement, cette carte ne nous renseigne pas sur limportance des entreprises qui y figurent. Quoique fort dtaille, la lgende na pas prvu cette information36 et, de plus, bien des tablissements en sont absents. Par exemple, bien quelle employt une trentaine douvriers, la St ATEMETA qui, au 92bis de lavenue Gambetta, prcda H.W. EGLIBULL ny figure pas.

35 36

A lINSEE, nous navons trouv aucun tat statistique par arrondissement ni par quartier . Archive lInstitut Gographique National, cette carte se compose de quatre planches o figurent, outre les principales rues de la capitale et de lenvironnement immdiat, de nombreuses entreprises - mais pas toutes - sans que leur importance soit indique autrement, semble-t-il, que par la taille des caractres dimpression.

27

De ces documents, si incomplets quils soient, que peut-on nanmoins dduire : Cette partie de lagglomration parisienne offre limage dun tissu industriel relativement dense, o taient prsentes la plupart des branches dactivit. On ny trouvait cependant aucune trs grosse entreprise comme, par exemple Citron, dans le 13me arrondissement, Renault Billancourt, la Poudrerie Nationale Sevran ou les Freins Westinghouse Livry-Gargan. Par contre, on y voyait de nombreuses entreprises que, faute de mieux, on pouvait qualifier de second rang mais qui, lpoque taient peut-tre regardes comme grandes , par la population ouvrire du secteur, entre autres : les Magntos R.B., la St des Appareils de Levage (plus communment appele Applevage ), les Ets Gaumont (appareils de cinma), les Ets Ducellier (construction lectrique), la St dOptique et de Mcanique de Haute Prcision (la S.O.M., entreprise trs bien cote dans le quartier), les Ets Barbier-Bnard & Turenne, les Ets Continsouza (matriel de cinma)37, etc......

Y trouvait galement place une grande quantit dentreprises moyennes ou plutt petites moyennes . Mais, sans doute pour des raisons de clart et de lisibilit, lauteur de cette carte ny a pas fait figurer les trs nombreuses petites usines et, certainement plus nombreux encore, les petits ateliers qui peuplaient avant-guerre ce quartier populaire38. Quand apparut et grandit la Cie des Machines Bull, cette masse dentreprises, de petites usines ou de modestes ateliers constiturent une sorte de vivier o il lui fut possible de puiser la main duvre dont elle avait besoin.
Nombre douvriers embauchs par la Cie Bull viendront de ces entreprises. Ces petits ateliers travaillaient souvent, en tant que sous-traitants, pour des entreprises moyennes ou grandes du quartier ou dailleurs.
38 37

28

Chapitre 4

29

Avant dtudier plus en dtails la situation de la Cie des Machine Bull vers la fin des annes trente, et afin de mieux comprendre comment cette entreprise a affront et travers la guerre et lOccupation, il est indispensable den savoir, sur les hommes qui en tenaient les rnes, davantage que ce quen disent les ouvrages consacrs lhistoire de la profession, ou les articles qui leur furent consacrs en diffrentes occasions, inaugurations, salons professionnels, remises de dcorations, hommages posthumes, sans oublier tout ce qui a t publi au moment de ce que lon a appel lAffaire Bull , dans les annes 1963/196439. Depuis 1935, la majorit du capital de C.M.B. tait entre les mains de la famille Callies, allis ou apparents, dont plusieurs membres soit occupaient des postes de direction, ou de responsabilit, soit faisaient partie du Conseil dAdministration. Nous naurions garde doublier celui qui, constamment leurs cts, les ayant mme prcds dans lentreprise, joua, dans lhistoire de la Compagnie, un rle tout aussi primordial que Jacques et Joseph Callies, cest--dire, Georges Vieillard. Il convient daccorder une place tout aussi importante deux personnes dont le rle fut des plus importants et qui firent galement partie de ltat-major de C.M.B. : Knut Andreas Knutsen et Franklin Maurice. Cependant, avant de tenter de brosser des dirigeants de C.M.B. un portrait aussi proche que possible de la ralit, il est ncessaire de se faire une ide de ce qutait la Famille Callies .

39

Epoque o la General Electric Co a pris une participation dans le capital de Bull et o la raison sociale de la socit devint, pour un temps, Bull-General Electric.

30

1. LA FAMILLE CALLIES Vieille famille de notables savoyards, elle tait connue et estime dans sa rgion. Le grand-pre Callies, Jules Aristide, Directeur de lHpital des Pauvres dAnnecy et mdecin Saint- Jorioz, petite ville des bords du lac dAnnecy (qui dpendait alors de la Maison de Savoie) a longtemps milit pour le rattachement de la Savoie la France40. Le second de ses fils, Jacques, ingnieur du gnie maritime, devint par son mariage avec Marie-Josphine Aussedat,41 lune des hritires des Papeteries Aussedat, directeur de cette entreprise, sise Cran-Gvrier, localit voisine dAnnecy. A la gnration suivante, les Callies sallirent lune des familles qui comptaient le plus dans lindustrie franaise, la famille Michelin. Plusieurs mariages devaient sceller cette alliance. En effet, Jean Callies sunit la fille ane dEdouard Michelin, Marguerite, et Joseph Callies la benjamine, Hlne. Quant leur soeur, Madeleine Callies, elle pousa Etienne Michelin, le fils an et alors hritier prsomptif de lEmpire du Pneu42. Comment ces deux familles que ne rapprochaient ni lorigine rgionale, ni le domaine dactivit professionnelle, furent-elles amenes se rencontrer ? Il est impossible de le dire avec prcision. Dans son livre consacr la Maison Michelin, A. Jamain 43 voque des rencontres de vacances et des randonnes en montagne. Cela nest pas impossible. Ce qui, par contre, est vident, cest quune fois connaissance faite, ces deux familles se trouvrent de nombreux points communs. En effet, ce nest pas un hasard si un homme tel quEdouard Michelin44 accepta, et peut-tre favorisa, ces mariages. Pour quil

40 41

Information recueillie auprs du Pre Gonzague Callies, fils de Jacques Callies (II) Extrait de Papiers de famille - DAussedat-Rey lInternational Paper - Album commmoratif dit en mai 1998 - Recherches historiques et manuscrit original Rmy Handourtzel. 42 cf. Annexe 6 : Arbre Gnalogique des alliances Callies-Michelin 43 A. Jamain - Michelin - Un sicle de secrets - p. 97 44 cf. Rpertoire biographique

31

accorde la main de ses filles nos deux savoyards et quen plus il consente ce que son fils an, alors considr comme son dauphin, pouse une demoiselle Callies, il fallait que cette famille soit, non seulement dun niveau social en rapport comme on disait alors, mais, en outre, quelle respecte les mmes valeurs, les mmes principes que ceux que le patriarche de Clermont-Ferrand faisait rgner dans sa propre famille, cest--dire : une morale irrprochable, le respect des traditions, une ducation chrtienne rigoureuse, le tout alli au got du travail et de lpargne . Ces traits, on les retrouvera peu prs chez tous les membres de la famille Callies, comme chez leurs proches, en particulier ceux qui furent appels jouer un rle dans la vie de la Compagnie des Machines Bull. Il y a lieu toutefois de noter que, si les liens familiaux entre les Callies et les Michelin demeurrent solides, ils ne se confondirent en aucun cas avec les affaires. Jamais la socit Michelin, en tant que telle, ne sengagea dans la Cie des Machines Bull, et jamais ces Messieurs de Clermont-Ferrand nintervinrent dans la gestion de la Compagnie ou dans sa politique commerciale ou industrielle. Si certains membres de la famille Michelin, allis ou apparents, furent dtenteurs dactions Bull45, ce fut toujours titre personnel et aucun moment ils ne constiturent, au sein des actionnaires, le moindre groupe de pression. Ce point mritait dtre soulign. Si on a souvent crit quen 1935 Michelin a sauv Bull 46, il sest alors essentiellement agi du conseil de lhomme dexprience qutait Edouard Michelin47, et dun support financier dordre personnel et familial. En accordant son aide Jacques Callies, Edouard Michelin ne stait dailleurs arrog aucun droit dingrence dans lentreprise Bull, les deux socits poursuivaient chacune leur chemin et, de plus, travaillaient dans

45 46

cf. diffrents procs-verbaux de conseils dadministration - rubrique Transferts A. Jamain - Michelin, un sicle de secrets 47 Dmarche accomplie linitiative de Jacques Callies et ne venant pas dEdouard Michelin quoi quil ait pu penser cette poque de la situation de la Compagnie Bull.

32

des domaines dactivit totalement diffrents, tel point qu lpoque la manufacture clermontoise ntait pas quipe en machines cartes perfores48. La famille Callies, du moins telle quelle apparat au travers des divers tmoignages recueillis, tait donc : trs chrtienne, traditionaliste, patriote, et ayant la religion du travail allie, l encore, comme chez Michelin, un got prononc du progrs et de linnovation, sans oublier les proccupations sociales, dans le sens paternaliste o on lentendait lpoque, ce paternalisme que certains employs ont quelque peu reproch par la suite leur Direction et que certains, aujourdhui, voquent avec un brin de nostalgie, du moins si lon en croit de nombreux tmoignages49 dAnciens. Il ntait en effet pas de crmonie, runion, petite fte, commmoration ou autres, qui ne donnt lieu la clbration de la grande famille Bull , que formaient employs, ouvriers, agents de matrise et patrons, tous anims de cet esprit Bull qui faisait alors sa force pour le plus grand bien de la communaut et qui demeure ancr dans la mmoire des Anciens. Le Grand Patron, Jacques Callies, ntait pas un gendre Michelin. Son pouse, Gertrude Douillet50, appartenait une vieille famille du Dauphin dont lactivit sexerait dans la bonneterie de qualit, voire de luxe, savoir le Groupe Valisre et les Gants Perrin, de Grenoble, entre autres, un famille somme toute trs semblable celles des Callies, Aussedat et Michelin, par ses origines, ses traditions et ses valeurs.

Le dcor ainsi plant, voyons dun peu plus prs les hommes eux-mmes.

48

Ce nest gure que vers 1942 que Robert Puiseux introduira les premires machines Bull dans lentreprise (Entretien tlphonique avec un ancien Bulliste clermontois qui fut alors dtach chez Michelin en tant que mcanicien de ville) 49 Rponses diffrents questionnaires - 1988/1989 50 Entretien avec le Pre Gonzague Callies du 23/11/1990.

33

2. LES DIRIGEANTS DE BULL 2.1. Jacques Callies (1894-1948) A lorigine, Jacques Callies ne se destinait pas aux affaires mais lArme. Il prpara donc St-Cyr et venait dy tre reu quand clata la guerre de 1914. Il avait tout juste vingt ans. Il neut gure le temps de faire ses classes car, ds le 11 aot 1914, ce fut lengagement et le dpart pour le front comme Officier dInfanterie. Promu lieutenant le 9 octobre 1915, puis capitaine le 2 juillet 1917 il fut dcor de la Lgion dHonneur avec le grade de Chevalier le 13 juillet de la mme anne (Ordre 5287/D du G.Q.G.)51. Cette Grande Guerre, il la passa constamment au feu. Seules deux blessures lloignrent momentanment du thtre des oprations. Entre mars 1917 et octobre 1918, il fut cit cinq fois lordre de lArme . En dpit de sa scheresse et de son emphase, le texte de ses citations est cependant rvlateur et mrite attention. En effet, ces diffrentes citations nous le dcrivent comme audacieux, intrpide, entranant, mais aussi avis, avec un sentiment aigu du devoir, en particulier envers ses hommes, le sens - et apparemment le got - du commandement, de lintelligence dans la prparation des actions, quil mena froidement mais nergiquement . LArmistice de 1918 ne mit pas fin sa carrire militaire. Mari en 1919 avec lautorisation du Gnral de Division - Gouverneur de Paris , il demeura en service actif. Nomm instructeur St-Cyr, poste quil occupa jusquen 1925, il eut loccasion de travailler avec un certain Capitaine de Gaulle qui, une quinzaine dannes plus tard allait faire parler de lui 52.

51 52

SHAT - Extrait du dossier militaire de Jacques Callies Entretien avec le Pre Gonzague Callies du 23/11/1990 (fils de Jacques Callies)

34

Cest alors quil dcida de quitter larme et de commencer une nouvelle carrire dans lindustrie. Laccroissement rapide de ses charges de famille ne semble pas avoir t tranger cette dcision. En 1925, il entra donc comme ingnieur aux Papeteries Aussedat, o il passa quelques annes et o, sous la direction de leur pre, travaillait dj son frre Pierre, lequel devait dailleurs en prendre son tour la direction en 1932. Ce dtail a son importance. En effet, dj cette priode, les Papeteries Aussedat produisaient du papier dimpression destin tre utilis dans ces nouvelles machines venues dAmrique et que lon appelait alors des machines statistiques . Ensuite, Jacques Callies effectua un dtour par les Anciens Ets des Verreries Edard, Arcques (Nord), affaire o son dfunt beau-pre avait des intrts. Il prit la direction de cette entreprise o, il nest pas interdit de le penser, il apprit vritablement son mtier de patron. Ctait donc un homme qui avait dj une formation industrielle, mais galement lexprience de la direction dentreprise qui, en 1932, fit son entre la Cie des Machines Bull en tant quadministrateur o il reprsentait la St Aussedat. Voici le portrait, disons, officiel de Jacques Callies, tel quil apparat au travers des documents administratifs et militaires. Cest l une image quelque peu fige qui ne saurait nous satisfaire compltement. En effet, quand on se penche sur les tmoignages recueillis auprs dAnciens de la Compagnie, nous apparat un autre homme, plus vivant et parfois mme relativement surprenant. Si aucune des qualits cites plus haut nest dmentie par les tmoignages, certains dtails, par contre, permettent de mieux cerner le personnage. Comment le voyaient ceux qui ont travaill soit pour lui, soit avec lui, ceux qui, comme tout le monde dans la maison lappelaient Monsieur Jacques , ou bien, entre eux, tout simplement Jacques ?

35

- Traditionaliste, conservateur, respectueux de lordre tabli, fervent chrtien, trs pratiquant (comme tous les Callies lpoque) - Relativement autocrate. - Un peu patron de droit divin - le terme est dun de ses proches
53

- qui se sentait

le pre de ses employs et pensait, certainement de bonne foi, savoir mieux queux-mmes ce qui tait bon pour eux , mais, en mme temps, et ceci nest pas contradictoire, socialement en avance sur son temps. Ici les tmoignages des Anciens sont quasiment unanimes. - Un meneur dhommes, trs habile. Avec le personnel, il jouait sur lintrt du travail et, bien sr, il tait gagnant tous les coups nous a dit un ancien inspecteur de maintenance54. - Dun aspect parfois froid, mais toujours trs courtois, ctait, en fait, un charmeur , qualificatif qui revient souvent dans les interviews, tant du ct masculin que du ct fminin. - Pour la plupart des tmoins, ctait un grand homme ... mais ctait lui qui commandait ... les dcisions, ctait lui qui les prenait. . En un mot, pour tous, ctait Le Patron . Ses dfauts, ses faiblesses, documents et tmoignages nen disent rien, peut-tre tait-ce simplement lenvers de ses qualits Si, nous avons insist plus particulirement sur la personnalit de Jacques Callies, cest parce que cest lui qui dirigea vritablement la Compagnie, jusqu sa mort, en 1948, mais aussi parce quaprs avoir combattu les Allemands sur le front quelque vingt ans plus tt, il allait devoir nouveau les affronter, cette fois, sur un autre terrain et dans une position, qui si elle pouvait sembler, son endroit, moins, dangereuse nen fut peut-tre que plus difficile et bien moins glorieuse.
53 54

Interview dHerv Callies par Dominique Pagel, (1973) Entretien avec Jean Foulier. (1990).

36

Ce fut prcisment l, dans cette preuve, qui devait se rvler de longue haleine, o la personnalit du chef dentreprise revtait une importance primordiale, que Jacques Callies non seulement dut dployer les qualits exposes ci-dessus, mais galement jouer de tous les ressorts de son caractre, afin de dfendre la Maison face aux adversaires dhier, demeurs des ennemis et que les circonstances avaient rendu matres de la situation. 2.2. Joseph Callies (1905-1977) N en 1905, il tait le plus jeune de lquipe qui, depuis la nomination de son frre Jacques au poste dAdministrateur-Dlgu de la Cie des Machines Bull, prsidait aux destines de la socit. A cette poque, responsable de la Fabrication en tant que Directeur Technique, son domaine, ctait latelier et ses hommes , les ouvriers, pour qui il tait Monsieur Joseph ou souvent simplement Joseph, appellation empreinte dun affectueux respect. Avec ce poste, il revenait en quelque sorte ses premires amours. En effet, aprs des tudes classiques lEcole Ste Genevive de Versailles, un baccalaurat MathElem. doubl dun second, en Philosophie lanne suivante55 en poche, il prpara Centrale o il entra en 1930 56. Son choix tait fait, il serait ingnieur, comme son frre an Pierre, lui-mme sorti de lEcole des Mines. A sa sortie de lEcole Centrale des Arts et Manufactures, cest sur le tas et en dehors de la famille quil commena son exprience professionnelle. Entr la St Sulzer, il passa par toutes les tapes de la profession, apprentissage, atelier et enfin bureau dtudes. Cependant, le devoir lui fit rintgrer le cercle familial, cest-

55 56

CIHB - Fiche dembauche. Annuaire de lEcole Centrale des Arts-&-Manufactures

37

-dire, les Papeteries Aussedat, dont, entre temps, comme on la vu, son frre Pierre avait pris la direction57. La socit avait en effet besoin de lui. Les machines cartes perfores commenant se rpandre en Europe, les Papeteries Aussedat virent trs tt dans cette nouvelle industrie un dbouch trs prometteur pour leurs produits. Pierre Callies envoya donc Joseph en tourne aux Etats-Unis pour voir de prs ce qui se faisait l-bas. Si ce voyage fut riche denseignements, il rvla nanmoins que la possibilit pour Aussedat de se faire une place sur le march europen tait des plus minces. En effet, IBM imposait ses clients des clauses contractuelles lonines, en particulier, celle de sengager nutiliser sur ses machines que des cartes et papiers IBM. Quant la St Powers, elle ne garantissait ses matriels que sils taient aliments en cartes et papiers quelle fournissait. Il ne restait donc plus que la Cie Bull mme si celle-ci ntait alors gure solide et en danger dtre absorbe par IBM. Cest cette situation qui dclencha la prise de participation de la famille CalliesAussedat, vivement encourage par Edouard Michelin, avec la suite que lon connat. Une fois nomm la tte de la socit, Jacques Callies, dj bien assist par Georges Vieillard pour les questions financires, eut alors besoin, pour les questions de fabrication, dun adjoint aussi comptent que sr. Cest alors quil fit appel son frre Joseph. Il ne fut toutefois pas facile de convaincre Pierre Callies de laisser ainsi partir Joseph, aprs la formation que celui-ci venait de recevoir pour tout ce qui concernait le papier et les cartes. Il cda enfin et, en janvier 193658, Joseph Callies tait embauch

57

Leur pre, Jacques Callies, tait dcd en 1925 et lusine de Cran tait alors co-dirige par un tatmajor familial, mais trs vite lun des fils ans, Pierre, prit la direction de lentreprise avec le soutien de ses onze frres et surs. (Extrait de Papiers de Famille - dAussedat-Rey lInternational Paper - Ch. Bull et Michelin, partenaires indispensables - Album commmoratif dit en mai 1998 - Recherches historiques et manuscrit original, Rmy Handourtzel) 58 Information releve sur la fiche qui figure dans son dossier individuel.

38

la Cie des Machines Bull, en tant quingnieur59, et il ne tarda pas en devenir le Directeur Technique, responsable de la production. Sa personnalit tait fort diffrente de celle de son frre Jacques. Si la stature de Jacques tait, semble-t-il, plus imposante, le dynamisme de Joseph, sa vivacit, sa simplicit, faisaient de lui, surtout parmi le personnel ouvrier, le plus populaire de ces Messieurs de la Direction. Il est vrai qu cette poque, les ouvriers reprsentaient la Compagnie la catgorie professionnelle la plus nombreuse et, pour eux, Monsieur Joseph tait avant tout quelquun qui connaissait leur travail, savait leur parler, en appelait mme certains par leur nom, leur serrait la main chaque fois quil descendait latelier, cest-dire le plus souvent possible car, de son ct, il aimait lambiance de la Fabrication. En un mot, ctait un patron pour lequel ils aimaient travailler parce quavec lui, ils avaient conscience dexister ! Cest du moins ainsi quen parlaient nombre douvriers que, pourtant, leurs opinions politiques ou syndicales ne plaaient pas toujours dans le mme camp60. Dautres, qui lont approch de plus prs, vantent son courage et mme une certaine intransigeance, notamment vis--vis des occupants, ce qui devait quelquefois, au cours de ces annes difficiles, lui faire adopter une attitude susceptible de prsenter certains risques, mme en priv, et lamener manifester un esprit frondeur que peu de gens lui souponnrent61. Sur le plan militaire, sil restait dans la ligne de ses origines, cest--dire, On sert la France comme on sert Dieu ou la Famille , peut-tre sen distingua-t-il par ses choix. Grand sportif, alpiniste chevronn, il choisit laviation o il effectua un service militaire classique quil termina avec le grade de Lieutenant au 35me Rgiment dAviation,

59 60

- d Notamment le pre de lauteur et ses camarades dtabli. 61 Interview de Mme Tribu, secrtaire de K.A. Knutsen, par Dominique Pagel (1973)

39

brevet observateur en avion 62. Il passa galement son brevet de pilote63. De 1931 1939, chaque anne, il accomplissait des stages dentranement. Le 25 aot 1939, convoqu pour une nouvelle priode militaire, la dclaration de guerre, le 2 septembre, le maintint sous les drapeaux, ou plutt, dans son cas, dans la carlingue. Est-ce nouveau comme observateur ou cette fois comme pilote, il ne nous a pas t possible de le savoir 64. La seule chose que nous sachions cest que tout le monde dans la Compagnie disait que Monsieur Joseph tait pilote de chasse. Les quelques mois de combats du printemps 1940 lui offrirent loccasion de se montrer digne de ses frres ans et de recevoir la Croix de Guerre avec citation lOrdre de lArme, palmes de bronze et rosette de la Lgion dHonneur65. 2.3. Georges Vieillard (1894 -1974) On disait souvent que si Jacques Callies avait t la tte de la Compagnie, Georges Vieillard en avait t lme . Sil navait pas, comme le voulait la lgende, t le vritable fondateur de lentreprise de lavenue Gambetta, ni lintroducteur en France des brevets de Fredrick Rsing. Bull, il nen a pas moins t lorigine de ce que devint la Compagnie des Machines Bull et, terme un vritable pionnier de la mcanographie europenne . Il stait si bien assimil aux Callies que beaucoup lont cru, comme eux, dorigine savoyarde et, pourquoi pas, une vieille connaissance de ceux-ci. Or, il nen tait rien. Sa naissance dauphinoise, le 21 juillet 1894, la Mlatire (Rhne) est due au hasard dune affectation de son pre, le Gnral Ernest Antonin Vieillard. Nallons pas pour cela le croire issu dune ligne de militaires. Son pre, en effet, ne dut sa brillante carrire dans larme qu ses mrites et ses dons personnels.

62 63

Cest--dire que, dans lavion, cest lui qui tenait les jumelles et prenait les photos. Service Historique de lArme (Vincennes) 64 Le Service Historique de lArme de lAir na pu nous fournir cette information. 65 Cf Annexe 6 Arbre gnalogique des alliances Callies-Aussedat-Michelin

40

Sous la Monarchie de Juillet, quand naquit le Gnral Vieillard, ses parents taient simplement Marchands de Nouveaut dans le quartier du Marais. Il sagissait probablement plus que dune simple boutique de mercerie car, une vingtaine dannes plus tard, fortune faite, le mnage se retira et vcut de ses rentes
66

. Jusque l, nous

assistons au parcours dune famille dorigine plutt moyenne, issue par lpouse de lartisanat
67

et accdant la bourgeoisie possdante en passant par le ngoce.

Cependant, contrairement ce que lon peut observer relativement souvent dans ce type de familles du 19me sicle, le fils ne suivit pas la voie paternelle. Il fit des tudes ! Brillant lve, il entra lEcole Polytechnique en 1864
68

, puis fit, dans larme, une

carrire exemplaire quil termina en 1908 avec le grade de Gnral de Division 69. Les apprciations diverses figurant son dossier militaire 70 soulignent son intelligence, son incessante activit, sans oublier laudace et le courage sans lesquels il nest pas de bon soldat. Chez Georges Vieillard, on retrouva dailleurs, mls de faon relativement

harmonieuse, les traits de caractre de ses deux anctres. Comme son pre, il fut polytechnicien, mais comme son grand-pre, il fit carrire dans les affaires. Ses tudes, il les fit dans diffrentes villes de France, au gr des garnisons paternelles : Nantes, Toulon, Belfort, etc. ... Mais cest Paris, pensionnaire au Lyce Janson de Sailly71 quil prpara son concours dentre Polytechnique o il fut admis en 191472. Mais, le 9 aot 1914, il ne pouvait tre question pour ces jeunes gens de commencer leur anne scolaire. Comme tous ceux de sa promotion, il partit pour le front, affect au 31me Rgiment dArtillerie. De 1914 1918, il ne cessa de se battre, en Belgique, en
66

A.D. Paris - Acte de mariage dErnest Antonin Vieillard avec Marie-Elisabeth Cacqueray de Beaumont, le 18 octobre 1882. 67 Mairie de Versailles - Acte de naissance de Louise Cyrille Lalouel, mre dErnest Antonin Vieillard 68 Annuaire de lX. 69 SHAT -Dossier militaire dErnest Antonin Vieillard. 70 - ibid. 71 Lettre du Lyce Janson de Sailly du 20 octobre 1990 72 Annuaire de lX.

41

Picardie, dans lAisne, en Champagne, etc. ... Bless, gaz, il fut quatre fois cit lOrdre . Ses citations vantent non seulement, comme il se doit, son courage, son audace, son sens du devoir , mais surtout son habilet, son efficacit, son activit inlassable , traits de caractre que lon retrouvera plus tard, entre autres, dans sa vie professionnelle. Cest titre militaire quil reut son premier grade dans lOrdre de la Lgion dHonneur, lEcole Polytechnique, une fois la paix revenue 73. Ce nest quaprs lArmistice quil put accomplir ses deux annes dtudes. En 1920, sa sortie de lX, la carrire paternelle ne lattirant pas, non plus que le service dans les grands corps de lEtat, il dmissionna. Renouant, inconsciemment sans doute, avec la vocation de son grand-pre, ce quil voulait, ainsi quil le dit lui-mme, ctait apprendre les affaires
74

. Il commena sa carrire chez Kuhlmann, Wattrelos,

petite ville du Nord ravage par la guerre. La guerre, il en sortait, il en avait vu les horreurs, aussi souhaitait-il quitter la rgion. Comme, par ailleurs, la chimie ne lintressait pas particulirement, il donna sa dmission au bout de trois mois. De retour Paris, il alla voir Franklin Maurice quil avait eu, quelques temps, comme professeur dans une cole prive de prparation aux affaires de la rue de Vaugirard et devenu entre temps directeur de la St Ral, entreprise commercialisant des machines comptables 75. Celui-ci lembaucha sur le champ comme Directeur Technique du Dpartement des Machines Calculer. Il nen partit quen 1929 pour des raisons personnelles et familiales 76, mais demeura en trs bons termes avec Franklin Maurice. Cest vraisemblablement pendant son sjour chez Ral que Georges Vieillard eut ses premiers contacts avec les machines cartes perfores, peut-tre chez des clients de cette socit. Aprs un passage la Banque Courvoisier comme organisateur, il entra la Cie des

73 74

SHAT - Extrait du dossier militaire de Georges Vieillard Interview par Dominique Pagel (17 mai 1973). 75 BHVP - Bottin du Commerce - Anne 1921 - Section Machines calculer 76 Interview par Dominique Pagel (17 mai 1973)

42

Mines et Potasses dAlsace, en tant que secrtaire gnral. Nous tions alors en 1930 et cest l, en Alsace, quayant fait la connaissance dElie Doury77, tous deux envisagrent la possibilit de la constitution, en France, par un Groupement dUtilisateurs (on disait alors des Utilisants ) de machines statistiques , dune socit pour la construction de machines mcanographiques qui aurait sa tte une importante banque dAlsace78. Lanne 1931 fut sans doute lune des plus importantes de son existence puisque cest ce moment quil se lana dans ce qui sera la grande aventure de sa vie professionnelle. En quelques jours, quelques heures mme, il dut, aid par son ami Elie Doury, ancien vendeur chez Powers79 - qui galement rvait de crer une oeuvre franaise de la carte perfore [et connaissait] le march franais
80

, dployer tout

lventail des ressources de son temprament afin de mettre en chec les plans conjugus des groupes amricains IBM et Remington Rand visant mettre la main sur la petite entreprise H.W. Egli, de lavenue Gambetta. Les deux amis russirent devancer les Amricains81 et traiter les premiers avec la St H.W.Egli. Leur dmarche aboutit la cration de la St H.W. Egli-Bull o Georges Vieillard entra en 1932. Lanne suivante, naquit la Compagnie des Machines Bull82. Dans ces oprations, Georges Vieillard apparat dj tel quon le verra dans tous les moments difficiles. Lhommage posthume qui lui fut rendu dans une revue interne la Cie Bull nous permet cependant de mieux cerner, dans toute sa complexit, le personnage qutait Georges Vieillard. Constitu dextraits dentretiens et de propos divers, cet hommage rvle les multiples facettes, parfois contradictoires, souvent mconnues, de cette

77 78

Qui avait travaill chez Elliot-Fisher, entre autres - ibid. 79 cf. Rpertoire Biographique 80 Extrait dun discours de Jacques Callies 81 Dune journe ! 82 A.D. Paris - Extrait du Registre du Commerce.

43

personnalit puissante [et] parfois redoutable 83, mais regardons dun peu plus prs comment le voyaient ceux qui travaillrent avec lui ou sous ordres : - Un rude compagnon. disait Jacques Callies en 1946. - Un patron dur et exigeant avec lui comme avec les autres . - Cependant trs sur ses gardes, souple, adroit, sachant remarquablement faire patte de velours si cela savrait ncessaire. - Naimant pas partager le pouvoir, il prouvait [cependant] le besoin dtre entour par un groupe quasi-familial 84. En rsum : Bull, ctait lui ! [...] la Compagnie tait SA Compagnie et il la servie avec un dvouement toute preuve La seule personne devant laquelle il consentait sincliner tait Jacques Callies. Des preuves, il nen manqua gure, et dans tous les domaines. En effet, en 1935, la Compagnie se trouva nouveau en danger dtre absorbe par IBM. Nous navons pu, jusqu ce jour, savoir quel rle il joua dans les ngociations qui amenrent la famille Callies sengager fond dans la socit et en prendre la tte. Il serait toutefois surprenant quil ft, dans cette affaire, demeur inactif. Son activit professionnelle ne se limitait dailleurs pas la Compagnie. En effet, en 1937, devenu prsident du Syndicat des Fabricants de Matriels de Bureau, il parvint ce que fussent prsents lExposition Internationale de Paris, non seulement les machines Bull, mais peu prs tout ce que la France produisait alors en tant que matriels et quipements de bureau
85

. Cela lui valut dtre promu au grade dOfficier et de

de la Lgion dHonneur au titre, cette fois, du Ministre du Commerce

lIndustrie86. Larme cependant navait pas disparu de ses proccupations. Comme un

83 84

CIHB - Dossier Blanc (synthse des travaux de Dominique Pagel) On ne stonnera donc pas quil ait t lorigine du Club des Anciens de la Cie Bull. 85 BHVP - Catalogue de lExposition. 86 J.O. du 10 novembre 1938.

44

certain nombre dofficiers de rserve, il accomplissait rgulirement des priodes dentranement et de perfectionnement87, mais bientt, il ne fut plus question dartillerie. Ds lanne 1935, cest au Chiffre
88

quil apporta ses comptences, sinformant et

parfois dcouvrant les problmes qui se posaient lEtat-Major, tout en nouant et entretenant des relations utiles la Compagnie. On pourrait dire, sans mauvais jeu de mots, que, dj, il se battait sur tous les fronts . Les vnements nallaient pas tarder le mettre en demeure de faire jouer toutes les ressources dune personnalit que lon peut, sans exagration qualifier d hors du commun 2.4. Knut Andreas Knutsen (1888-1983) De ceux dont dpendit le destin de la Cie des Machines Bull; Knut Andreas Knutsen tait la fois le plus ancien et celui qui connaissait le mieux le domaine de la carte perfore. Il fait partie non seulement de lHistoire, mais pour reprendre lexpression de Dominique Pagel, de la Prhistoire , tant de la Compagnie elle-mme que de lindustrie des machines statistiques. A lorigine, dans les annes 20, cet homme, qui avait dj dpass la trentaine, semblait avoir sa carrire professionnelle toute trace. Son mtier ? Constructeur de barrages . Autant dire quil tait alors bien loin des machines statistiques. N Christiania (Norvge, aujourdhui Oslo), en 1888, il poursuivit ses tudes dingnieur lEcole Suprieure Technique de Berlin. Il parlait donc lallemand couramment ce qui au cours des annes de lOccupation se rvla fort utile pour les patrons de C.M.B. Cest son frre, Reidar Knutsen, ingnieur lui aussi et condisciple de Fredrick Rsing Bull qui lamena aux machines statistiques, comme simple conseiller dabord puis, aprs la mort de ce dernier, le 7 juin 1925, comme partenaire, K.A.
87 88

Tmoignage de son fils, labb Jean Vieillard - 1987. SHAT - Livret matricule dofficier de Georges Vieillard.

45

Knutsen ayant accept de prendre la relve . A ce moment, il ntait dj plus un novice en la matire. Il y avait, en effet, environ quatre ans quil apportait au tandem Fr.R. Bull-Reidar Knutsen, une collaboration pisodique mais efficace, leur consacrant la majeure partie de ses loisirs. Son esprit curieux, son got de linnovation et du progrs, lintrt quil avait pris cette technique novatrice, lavaient conduit simpliquer de plus en plus dans cette aventure et, trs vite, il avait entrevu les possibilits davenir qui soffraient ces machines et ces cartes bien que ce soit, en Europe et surtout en France, une industrie encore trs nouvelle et relativement peu connue, bien loin de ce quHermann Hollerith et James Powers avaient dj ralis en Amrique, en Grande-Bretagne et mme en Allemagne. . Alors, adieu barrages, fjords et forts norvgiennes ..... ! Il entra la St O.K.A., entreprise norvgienne qui, lpoque, fabriquait, entre autres, les machines conues par Fr.R. Bull auquel il succda. Bien que les clients aient encore t fort peu nombreux - sept, mais rpartis dans quatre pays : Norvge, Finlande, Danemark et Suisse - il vcut alors la valise la main, sautant de train en bateau avec toujours des ides plein la tte. Cest quil lui fallait, en mme temps, analyser et mettre en machine les travaux statistiques et comptables de ses clients, assurer la mise en route des matriels, veiller leur bon fonctionnement, en assurer lentretien et les rparations ventuelles. Sept clients, cest apparemment peu, mais, en loccurrence, ctait beaucoup pour un seul homme. Cela ne lempchait pas, pourtant, dtudier constamment des

perfectionnements et de concevoir de nouvelles inventions, en prenant soin dviter de susciter des problmes avec les inventeurs amricains. Ds quune invention lui semblait valable, il sempressait de la breveter. Les brevets taient dj une de ses proccupations majeures. Inventer, ctait bien, raliser ctait mieux encore, mais, protger, ctait indispensable.

46

Il mena cette existence jusquau moment o, suite aux ngociations de vente des brevets de feu Fr.R. Bull la socit helvtique H.W. EGLI, de Zurich, il accepta de travailler pour cette entreprise, tout en demeurant cependant Oslo. En 1930 la St H.W. Egli envisagea de crer une usine ltranger pour que les machines soient fabriques ailleurs quen Suisse . Ses partenaires de la St H.W. Egli et un Belge, Emile Genon89, qui y avait de gros intrts, avaient tout dabord pens lAllemagne, K.A. Knutsen leur dmontra que le pays le plus propice pour cette nouvelle implantation tait la France. A cette prfrence, il y avait plusieurs raisons : - Ce pays, au march plus tendu que la Suisse, jouissait, sur le plan des brevets, dune rglementation qui serait plus avantageuse pour H.W. EGLI que celle des pays germaniques et anglo-saxons car la loi franaise obligeait le dposant dun brevet fabriquer la machine brevete dans un dlai maximum de trois ans sous peine de voir prononcer la nullit du brevet. Or Hollerith, devenue IBM depuis 1924, disposait Paris dun atelier de rparation et de montage et certains brevets amricains ntaient protgs que jusquen 193390. Sils ntaient pas exploits en France avant ce dlai, ils ne gneraient plus la St H.W. EGLI. De plus, en France, cette poque, argent, main-doeuvre, matires premires etc. ..taient bon march 91, do un prix de revient moins lev. Enfin, raison, disons ... plus personnelle, K.A. Knutsen ne consentait quitter Oslo, ce qui devenait indispensable pour la poursuite de sa collaboration avec la St H.W. Egli, qu condition de rsider Paris ! Paris ! Il y passa tout le reste de sa vie, allant quand

mme chaque anne, except pendant la priode de lOccupation, respirer lair du pays, Oslo, o vivait sa famille.
89 90

Voir Rpertoire biographique CIHB - Dossier Blanc Dominique Pagel. - Historique C.M.B. - p.24 91 CIHB - Dossier Blanc Dominique Pagel - Rle de K.A. Knutsen vis--vis de C.M.B. - p. 10-1.

47

K.A. Knutsen emporta donc la dcision et cest ainsi que son destin fut, ds 1931, indissolublement li celui de lentreprise qui, peu de temps plus tard, devait devenir la Compagnie des Machines Bull. En 1946, Jacques Callies, alors Prsident-Directeur Gnral de C.M.B. lui rendit hommage en ces termes : Notre Cher Wiking, qui Bull doit son origine mme, lhomme libre et indpendant par excellence ..... lhomme qui a consacr sa vie une oeuvre, qui nous a fait confiance pour elle, en lapportant la France. Il y a eu des heures o il pouvait loyalement 92 miser sur dautres pour la raliser, mais il avait mis sa main dans la ntre ..... dans la mienne et jai compris que ctait pour toujours. . Ce fut en effet pour toujours. Pourtant, lev dans un pays o, bien des gards; les mentalits taient bien plus avances que celles de la vieille France qui portait encore lhritage du 19me sicle, il lui arrivait dtre tonn des comportements, des prjugs et surtout de lesprit de caste qui rgnait encore dans la socit franaise qui lentourait. Souvent, dailleurs, il nhsita pas, affirmant cette indpendance desprit que lui reconnaissait Jacques Callies, bousculer un peu tout cela, sans mme dailleurs sen rendre compte, en suivant simplement ses penchants naturels. Cela faisait bien, parfois, froncer quelque peu les sourcils de certains des autres dirigeants de la Compagnie, mais navait aucune prise sur son comportement. De toute faon, aucun deux naurait os lui en faire la remarque. En effet, K.A. Knutsen fut un des esprits les plus libres quil nous ait t donn de rencontrer.

92

Jacques Callies voque vraisemblablement la crise de 1935, mais rien ne nous permet de le confirmer.

48

En 197693, il fut enfin dcor de la Croix de Chevalier de la Lgion dHonneur, pour les minents services rendus linformatique europenne et franaise. Il avait plus de 88 ans ! Sa bonne sant aidant, il ne quitta la Compagnie que dans le courant des annes 6094 mais mme aprs sa retraite il continua sintresser au destin de lentreprise et au devenir de ces fameuses machines trous avec lesquelles tout avait commenc et auxquelles il avait vritablement vou sa vie. 2.5. Franklin Maurice (1888-1973) Il devait son prnom peu courant - et qui lui vaudra bien des malentendus - ladmiration que son pre portait Benjamin Franklin. A la Compagnie, les gens lappelaient Le Pre Maurice , moins cause de son ge que de son air bougon, ses cheveux dun blanc de neige, sa moustache drue et son insparable canne dont le toc ... toc... dans les couloirs faisait immdiatement taire les bavardages et filer chacun sa place ! Non quil ait t plus dur que les autres dirigeants de la Compagnie, mais, tout en le respectant, en reconnaissant sa valeur professionnelle, on craignait son esprit caustique, ses petites phrases parfois piquantes o lon avait du mal discerner lhumour froid de la simple remontrance. Tout ceci dissimulait dailleurs une profonde sensibilit que pour rien au monde il neut voulu laisser paratre. Qui, dailleurs, dans la Maison, peut se vanter de lavoir rellement connu ? Ce merveilleux causeur, en effet, ne se livrait gure. En 1973, contact par Dominique Pagel, il se refusa toute interview.

Dcret du 9 juillet 1976 (J.O. 14/7/76) - Rubrique Affaires Etrangres . En effet, comme cela eut sembl logique, cette dcoration ne lui fut pas attribue au Titre de lIndustrie et du Commerce, mais en tant que tranger rsidant en France Entretien tlphonique avec les Services de la Lgion dHonneur. 94 Nous navons pu trouver la date exacte de son dpart en retraite, mais il demeura administrateur de la Compagnie jusquen 1964.

93

49

Personnalit dconcertante que celle de cet homme qui pouvait aussi bien vous foudroyer dun mot ou mme dun regard, mais galement vous prsenter ses excuses le plus simplement du monde sil estimait avoir eu tort 95. Ce fut surtout un homme qui, alors la tte de la plus prestigieuse des units de la Compagnie, la Direction des Etudes, eut lhumilit de faire appel de jeunes ingnieurs forms aux techniques nouvelles96 quand il se sentit dpass par lvolution de la technologie, tout en restant dans la course - pour employer une expression familire - et en gardant la haute main sur son monde. Esprit vif et prcis et, comme son ami Georges Vieillard, aussi exigeant pour lui-mme que pour ses collaborateurs, il tait peu enclin lindulgence, et, avouons-le pas toujours facile vivre mais, sur un autre plan, chez cet homme la rigueur et la logique des mathmatiques se mariaient comme naturellement la plus grande finesse de lesprit et une rudition impressionnante. Mais il avait surtout, comme le disent nombre dAnciens : le don de rendre clair ce qui tait compliqu . Lors des runions annuelles qui rassemblaient commerciaux, ingnieurs et techniciens de la Compagnie, ses confrences faisaient littralement salle comble ! Il y tenait la vedette et y prenait un plaisir indniable. Voyons un peu lhomme priv. Il naquit Paris, le 18 fvrier 1888
97

dans une famille

denseignants. Son grand-pre, son pre et mme une de ses tantes taient dans lenseignement. En 190798, il entra lEcole Polytechnique o lon trouvait alors un certain nombre dlves issus comme lui de familles denseignants, mme modestes. On le disait athe bien que personne nait pu le certifier - mais, dans sa vie personnelle, il

95 96

Tmoignage personnel de lauteur qui eut loccasion de travailler auprs de lui. Bruno Leclerc, Pierre Chenus et Henri Feyssel, furent lorigine des premiers calculateurs lectroniques Gamma produits par la Cie des Machines Bull. 97 Le mme jour de la mme anne que K.A. Knutsen. 98 Annuaire de lX.

50

nen respectait pas moins les mmes valeurs morales que celle des familles Callies et Vieillard. A sa sortie de Polytechnique, il passa une anne de formation lEcole de lArtillerie du Gnie affect, le 1er octobre 1911, au 2me Rgiment dArtillerie Coloniale, il en dmissionna le 20 du mme mois. Le 2 aot 1914, la dclaration de guerre le rappela sous les drapeaux, toujours mobilis au 2me R.A.C. Son parcours du combattant fut des plus brefs. A peine trois mois plus tard, le 22 aot 1914, il fut fait prisonnier lors de la bataille de Rossignole, petite ville de Belgique, dans la valle de la Semoy, o les combats furent particulirement meurtriers, et cest au camp dIngolstadt quil passa les quatre annes de la guerre. 99 Au cours de sa captivit, il se lia damiti avec un autre officier franais, M. Mamet, dans le civil Directeur de la St Ral, et, ds sa dmobilisation, celui-ci lembaucha dans cette socit o il occupa le poste de Directeur Technique du Dpartement des machines Calculer. Cest l quen 1921, il fit la connaissance de Georges Vieillard. Les deux hommes sympathisrent si bien que, ds 1937, ce dernier tenta de lattirer chez Bull. Cela prit environ une anne, mais, les circonstances aidant, le 1er janvier 1938, Georges Vieillard avait gagn la partie, Franklin Maurice entrait la Cie des Machines Bull en tant que Patron des Etudes. A cette poque, chez Bull, les fonctions hirarchiques ntaient pas encore nettement dfinies, ni les frontires entre les Services bien tablies, aussi Franklin Maurice dut-il, pendant un certain temps, faire quipe avec K.A. Knutsen, lhomme alors en place. Cette cohabitation ne semble pas avoir soulev de difficults. Par ailleurs, K.A. Knutsen tait de plus en plus accapar par les brevets dinvention, ceux de la Compagnie mais

99

SHAT - Extrait du dossier militaire de F. Maurice

51

galement, avec une attention particulire, ceux de la concurrence, dont le nombre allait sans cesse croissant et lui posaient de plus en plus de problmes. Cest sous la direction de Franklin Maurice que les Etudes se structurrent et acquirent limportance et le prestige dont elles jouirent jusqu lAffaire Bull et lalliance avec la General Electric Co. La guerre nouveau, lexode, puis lArmistice, lOccupation et leurs consquences allaient, pour lui comme pour les autres dirigeants de lentreprise, bouleverser pour un temps lorganisation quil sefforait de mettre en place. Conclusion Si nous avons tenu consacrer autant de place la prsentation biographique des hommes qui, la veille du second conflit mondial, taient la tte de la Compagnie, cest quil ne sagit pas ici uniquement dtudier lhistoire de lunit conomique quest une entreprise industrielle et commerciale, mais de voir quelles furent sur cette entreprise les consquences du double choc de la guerre, et du dsastre de 1940 , puis son adaptation aux nouvelles conditions de vie dcoulant des vnements; situations o la personnalit des hommes qui en avaient la responsabilit fut prpondrante. On ne peut en effet comprendre la faon dont la Compagnie ragit pendant cette priode et la politique quelle suivit, si lon ne connat rien de ceux qui durent alors tenir la barre. Quand arriva la guerre et surtout lOccupation, cest ce quon a coutume dappeler lesprit Bull qui fut la base du comportement et de laction des dirigeants de la Compagnie, ces hommes que rien, ni leurs origines, ni leurs traditions familiales, ni leur pass militaire navaient prpar un quelconque accommodement avec lennemi. Leur but essentiel, on pourrait mme dire, leur mission , du moins celle quils staient assigne, fut, alors de maintenir la compagnie et lemploi de ses

52

travailleurs , continuer et, en dpit des preuves, des contraintes frquemment non cohrentes et parfois mme contradictoires imposes par les Autorits dOccupation aussi bien que par le Gouvernement de lEtat Franais, les difficults de tous ordres, enfin, sauvegarder lentreprise, tout prix ... mais pas nimporte quel prix ! Comment sexera cette volont, par quelles voies parvint-elle sexercer ? Cest ce que nous verrons dans la suite de cette tude.

53

Chapitre 5

CONTEXTE CONCURRENTIEL Impact de la guerre, puis de lOccupation sur son volution

Pendant la guerre ... nous tions seuls sur le march ... les rois de la mcanographie ... ce sentiment que nombre de Bullistes exprimrent, dans les annes daprsguerre100, mrite, sinon dtre contredit, du moins dtre fortement nuanc. Non seulement la Cie Electro-Comptable fut toujours prsente sur le march des machines statistiques, mais galement la S.A.M.A.S.(filiale POWERS), reprsente en Zone Occupe par la C.I.M.A.C., mme si, aprs dcembre 1941, lactivit de ces deux socits se ressentit de lentre en guerre des Etats-Unis qui priva ces filiales de groupes amricains de leurs approvisionnements en machines, sous-ensembles et pices dtaches101, mais galement du bnfice des innovations et perfectionnements manant des bureaux dtudes doutre-atlantique. allemand en 1941102 Par ailleurs, le poids respectif de ces deux socits, sur le march des machines statistiques, fut ingal et leur situation volua de faon trs diffrente, car, en dpit du fait que ces entreprises se trouvrent toutes les deux places par loccupant dans la mme catgorie : celle des biens ennemis amricains et thoriquement soumises au mme traitement, les vnements ne les affectrent pas de la mme faon. Celles-ci furent places sous contrle

Et qui, sous dautres formes, se retrouve dans les interviews et les rponses aux questionnaires. Daprs E. Black ( IBM et lHolocauste ) la Dehomag approvisionna la C.E.C. 102 Le Major Passow, chef des Services mcanographiques du Reich, nattendit pas 1941 pour se rendre chez IBM-France (Chroniques de la Cie IBM France)
101

100

54

1. La Cie Electro-Comptable Le 25 aot 1939, comme la Cie Bull, la C.E.C. fut rquisitionne pour les besoins de la Dfense Nationale et, lors de la dclaration de guerre, elle subit une lourde ponction parmi son personnel, y compris certains de ses principaux dirigeants : Roger Virgile, directeur gnral, Jean Jeanneney, son adjoint, et Gabriel Lavogie, directeur commercial, furent mobiliss. Cest un des autres directeurs, William Borel (X-19) qui assura la bonne marche de lentreprise.103 Au moment de lexode, la Direction et le personnel de la C.E.C. se replirent dans la rgion dAngers o, le 12 juin 1940, les rejoignit Roger Virgile. Etaient rests Paris quelques employs [autour] dun administrateur [...] volontaires
104

pour reprsenter

[la C.E.C.] dans la capitale et charg dtablir les premiers contacts avec les troupes doccupation 105. Le 23 juin, Roger Virgile, de retour Paris106, rassembla ses troupes et compta les absents : 7 morts et 72 prisonniers. Peu de temps aprs lentre Paris des troupes allemandes, la C.E.C. reut, sans doute mme avant Bull, la visite du Major Passow107. Le 22 juillet 1940, lOKW fit saisir, titre de butin de guerre, 200 machines lusine de Vincennes, ainsi que dautres matriels IBM placs en location chez des clients. Le total de ces rquisitions sleva, nous disent les Chroniques IBM-France 347 machines108 qui furent, pour la plupart, expdies en Allemagne, quelques-unes tant conserves par les Services Allemands de Paris pour leur propre utilisation, ou envoyes dans des bureaux de province109. Il semble qu la diffrence de ce qui sest pass chez Bull, le Major

Chroniques IBM-France Soulign par lauteur. 105 Chroniques IBM France 106 - ibid. 107 Nous ignorons la date prcise de cette premire visite, qui nest pas indique dans les Chroniques IBM-France . 108 Sans doute, comme chez Bull destines des ministres ou des administrations franaises et considres comme butin de guerre. 109 Toutes ces informations sont extraites de la brochure Chroniques de la Cie IBM-France .....
104

103

55

Passow nait pas limit son ingrence chez Electro-Comptable la seule rquisition de matriels mais quil ait continu surveiller de prs ce qui sy passait. Lactivit de la C.E.C. ne reprit peu prs normalement qu partir de septembre 1940, lusine continuant tre approvisionne par IBM-Etats-Unis110 comme par le pass, et elle retrouva peu prs tous ses clients qui, aprs la signature de lArmistice, regagnrent leur tour la capitale. Ds le dbut de 1941, afin de relancer les ventes, Roger Virgile rtablit le systme des concours de vente et, le 1er mai de la mme anne, annona louverture dune nouvelle usine Essonne (Seine-&-Oise), qui fut inaugure le 17 septembre suivant. Egalement dbut 1941, Kurt Passow nomma la C.E.C., un ingnieur de la Dehomag, Heinz Westerholt111, pur produit de lcole IBM - il avait en effet fait ses classes aux EtatsUnis, lcole de vente IBM - qui installe son bureau au sige [...] mais va frquemment Vincennes pour veiller ce que les transports vers la Dehomag [...] ne soient pas dtourns vers des clients franais 112. En juin 1942, celui-ci fut nomm administrateur de la C.E.C.113. Lactivit de la socit se poursuivit ainsi jusqu ce que, aprs lattaque de Pearl Harbor, le 7 dcembre 1941, les Etats-Unis entrent leur tour dans le conflit aux cts des Anglais. La C.E.C. fut alors place sous squestre allemand, le squestre ntant autre quHeinz Westerholt. Cette situation qui privait la C.E.C. de la tutelle et de lassistance de sa maison-mre ne la dlivrait pas pour autant des redevances que, conformment une convention passe vraisemblablement en 1935114, elle reversait

cf. Chroniques de la Cie IBM-France cf. Rpertoire biographique 112 Chroniques de la Cie IBM-France - p.55 113 - ibid. - p.55 - En 1944, Heinz Westerholt fut remplac par Fellinger, qui transfra ses pouvoirs un autre ingnieur de la Dehomag, Oscar Hrmann. 114 Une copie, non date, de cette convention, a t adresse par la C.E.C. au Comit dOrganisation du Commerce, en annexe la lettre du 25/6/43 relative au Taux de marque sur les cartes mcanographiques - AN-68/1J/22
111

110

56

IBM-Etats-Unis115.

Seule

diffrence,

elle

devait

dsormais

les

reverser

au

Militrbefehlshaber in Frankreich, par lintermdiaire de la Treuehand und Revisionstelle, sur un compte que celle-ci avait ouvert la Barclays Bank Ltd de Paris. Par ailleurs, pour des raisons qui nous sont inconnues116, le 22 dcembre 1941, le capital de la C.E.C. fut doubl117, passant de 31.500.000 francs 63 millions de francs avec attribution de la totalit des actions nouvelles un souscripteur unique [lInternational Business Machines Corp.]118 dj actionnaire dune fraction importante des actions de prfrence et dispos librer le montant des actions nouvelles par compensation due concurrence avec une partie de sa crance envers la socit 119. Nantie de cet apport de capitaux, la C.E.C. put donc, sans problmes de trsorerie, poursuivre son activit, mme si celle-ci se ralentit pour diverses raisons, parmi lesquelles la pnurie de matires premires et les prlvements de main-doeuvre auxquels, en dpit de la prsence et - dit-on120 - des efforts de Heinz Westerholt121, elle nchappa pas, comptrent probablement autant que la coupure davec les Etats-Unis. Non seulement les usines de Vincennes et dEssonne fonctionnrent pendant toute la priode de lOccupation122, mais la C.E.C. conserva et mme accrut une clientle quelle disputa parfois prement la Cie Bull qui, de son ct, luttait tout aussi prement pour assurer son expansion. Dans certaines affaires, les deux socits se
25 % sur les loyers encaisss pour la location des matriels et 10 % sur les ventes de poinonneuses et des cartes et papiers mcanographiques. 116 Peut-tre pour ponger les pertes que la St Franaise Hollerith puis la Cie Electro-Comptable qui lui succda cumulrent de 1935 1940 inclus, ce qui nest quune hypothse, mais, faute davoir eu accs aux archives IBM-France qui nous claireraient certainement, il est impossible de laffirmer. 117 Vraisemblablement par prcaution, la maison-mre IBM-USA demeurant soucieuse de prserver ses intrts financiers, quelle que fut lissue du conflit. 118 Le Haut Commandement Militaire en France (MBF) en prit bonne note, mais ne souleva aucune objection - Lettre adresse la C.E.C. le 28 janvier 1942 - AN-AJ/40/755 - Dossier IV.152 - ElectroComptable. 119 AN - AJ/40/755 - d 120 Chroniques de la Cie IBM-France 121 Ce qui nest pas impossible, celui-ci avait en quelque sorte une double casquette : reprsentant du Reich en tant que squestre de biens ennemis, mais, sigeant au Conseil dAdministration de la C.E.C., il se trouvait galement impliqu dans les rsultats financiers de lentreprise. 122 Courant 1942, la C.E.C. transfra son laboratoire dtudes avenue Michel Bizot (Paris 12me). Cest dailleurs l que le 15 juin 1942, la nouvelle tabulatrice 422 voit le jour. - Chroniques IBM-France - p.60 57
115

retrouvrent dailleurs sur les mmes sites, par exemple au Service National des Statistiques o, en dpit de ses relations privilgies avec les patrons de Bull, le Contrleur Gnral de lArme Ren Carmille tenait maintenir un certain quilibre entre ses deux fournisseurs123, mme si, un moment donn, la C.E.C. ne fut pas en mesure de tenir les engagements quelle avait pris ... 124. Si lon regarde les rsultats financiers, les chiffres relevs, tant dans les Chroniques de la Cie IBM-France que dans les dossiers conservs aux Archives Nationales125, confirment la consolidation de lactivit de la C.E.C. En effet, de 98 en 1938, le nombre des clients de la C.E.C. atteignit en 1943 le chiffre de 190, et, dune perte de 2.089.021 francs pour lexercice 1938, elle passa, pour celui de lanne 1942, un bnfice de 5.507.861 francs126. Quoiquil en soit, nous sommes loin, on le voit, dune entreprise en lthargie et quasiment absente du march des machines cartes perfores. 2. La S.A.M.A.S. En, 1938, le britannique Arthur Impey, Administrateur-Dlgu de la S.A.M.A.S. depuis sa cration, avait t remplac par un Franais, Jean Bader-Gruber127, jusqualors administrateur128 Le 25 aot 1939, comme ses concurrents, la S.A.M.A.S. fut rquisitionne et, ds la dclaration de guerre, Jean Bader-Gruber fut mobilis, lintrim tant assur par Ren Kahn, ancien directeur de la Powers-France qui, en mars 1940, fut nomm viceInformation qui transparat dans les documents figurant aux Archives du Ministre des Finances concernant lINSEE (dossier H.1661) et confirme par M. Raymond Gaudriault - un des compagnons de Carmille - alors responsable au S.N.S. de la passation de toutes les commandes de matriel mcanographique - Entretien avec lauteur - Dcembre 1988 124 Note du 25/6/42 de la Commission de Refonte de la rglementation administrative (Valette) - Vichy n 37 - C.R.A. Note relative lemploi de la Mcanographie dans la comptabilit des corps de troupe - S.H.A.T. - 2 P 10 - Dossier 6 125 Dossier concernant les Biens ennemis amricains et les Cartes statistiques . 126 Il y a lieu toutefois de noter que, pour des raisons que nindiquent pas les Chroniques IBM-France , pour lexercice 1944, la C.E.C. enregistre une perte de 22.771.647 francs, la plus forte depuis limplantation en France de la premire filiale IBM. 127 -Lettre de Jacques Poidatz aux Services Allemands (Dr Weber) du 23/7/42. 128 AD - Paris - Extrait du Registre du Commerce de la C.I.M.A.C. 58
123

prsident. En juin 1940, la S.A.M.A.S. elle aussi se replia en province et sinstalla provisoirement Vic-Bigorre, dans les Hautes-Pyrnes. Quelques mois aprs lArmistice, en octobre 1940, un des fonds de pouvoirs de la S.A.M.A.S., Jacques Poidatz 129, revenu Paris trouva - crivit-il dans une lettre quil adressa le 23 juillet 1942 aux Services Allemands du Dr Weber - la socit dans une situation assez difficile [...] Le sige social ... entirement occup par le Q.G. allemand. Les quelques machines du stock et de dmonstration ... envoyes par camion Berlin130 .... toutes les archives ... disparues sans exception131 . Ne restait disponible que le petit atelier de rparation de Montreuil-sous-Bois. Cest l que trois employs et quelques mcaniciens se joignirent Jacques Poidatz pour essayer de remettre lentreprise en marche, sauvegarder le parc install et, si possible, rcuprer la clientle antrieure de S.A.M.A.S. Pendant ce temps, Vic-Bigorre - en Zone Libre - Ren Kahn avait t nomm administrateur provisoire de la S.A.M.A.S., fonction dont, le 18 novembre 1940, il fut dmis en raison des lois raciales. Par la suite, la S.A.M.A.S. sinstalla Lyon o elle demeura jusqu la fin des hostilits mais son activit, dsormais circonscrite la Zone Sud, se trouva presque rduite nant132. Les chiffres fournis en 1943 au Comit dOrganisation du Commerce133 concernant les exercices 1941 et 1942, tmoignent de la dgradation de cette situation et laissent penser que, pour lessentiel, la S.A.M.A.S. na fait quentretenir le matriel install chez ses clients de Zone Sud et les approvisionner en cartes, imprims, pices dtaches et fournitures diverses.
129 130

cf. Rpertoire biographique. Vraisemblablement la Powers Gmbh qui y avait son sige. 131 La S.A.M.A.S. confirma dailleurs cette disparition dans sa lettre du 31/12/43 au C.O. du Commerce, afin de justifier la non fourniture de ses bilans pour les annes antrieures 1941 - AN/68/AJ/22 Cartes mcanographiques 132 - ibid. 133 - ibid. - Chiffres respectifs des exercices 1941 et 1942 : chiffre daffaires passant de 3.269 MF 962 MF et rsultats (en MF) passant dun bnfice de 390 MF une perte de 9 MF. 59

A lautomne 1941, Jacques Poidatz reut de la Direction de la S.A.M.A.S. les pouvoirs ncessaires pour poursuivre en Zone Occupe les activits antrieures de la socit et, le 30 septembre 1941, il fonda la C.I.M.A.C134. (Cie Industrielle des Machines Automatiques de Comptabilit) dont il devint directeur gnral. La convention passe avec la S.A.M.A.S. donna la C.I.M.A.C. le droit de construire toutes les machines dont elle assurait la vente et de continuer toute activit en Zone Occupe. 135 Quelques temps plus tard, le Commissariat aux Affaires juives, puis le Ministre de la Production Industrielle, nommrent la tte de la S.A.M.A.S. un nouvel administrateur qui, en Zone Sud, gra les affaires de la socit jusqu la Libration. La C.I.M.A.C. se mit rapidement au travail et, ds octobre 1941, elle se plaa mme en position de concurrence avec la Cie Bull chez un de ses plus gros et plus anciens clients136. Il semble donc que la C.I.M.A.C. ait non seulement maintenu le parc S.A.M.A.S. de Zone Nord, et construit de nouvelles machines mais quelle ait galement reconstitu un bureau dtudes, ainsi quen tmoignent les brevets dposs au nom de C.I.M.A.C. relevs dans les tables annuelles de lI.N.P.I. En effet, pour la seule anne 1942, on note quatre dpts, puis, cinq en 1944, quatre autres brevets ayant t dposs aprs la fin de la guerre. La C.I.M.A.C. ne disparut quen 1953, quand la S.A.M.A.S. fut elle-mme reprise par la Powers Accounting Machines Ltd de Londres. Il est vident que la S.A.M.A.S., pas plus que la C.I.M.A.C., na, lpoque, reprsent pour la Cie Bull, une concurrence trs proccupante. Nanmoins, leur prsence sur le march fut relle et ne saurait tre passe sous silence.
Daprs E.Black ( IBM et lHolocauste - p.261), des proches de Goering auraient, aprs loccupation de la France, acquis une majorit de contrle sur la minuscule Powers , mais, aucun moment dans son ouvrage, il ne cite le nom de CIMAC ; 135 - ibid. 136 CIHB - Mmo manuscrit dun mcanicien de ville Bull avisant sa hirarchie que SAMAS-POWERS stant mise sur les rangs. le projet Bull est momentanment suspendu (il est probable que ce client - les Assurances Sociales - avait, comme ctait frquemment le cas chez certains gros clients, deux ateliers quips de matriels concurrents, et dans ce cas, le projet en question devait porter sur des extensions de matriels). 60
134

3. Conclusion A lissue de cette analyse, une question se pose donc : Pourquoi les gens de Bull ont-il prouv le sentiment que, pendant les annes de la guerre et de lOccupation, la Compagnie avait t quasiment sans rivale sur le march des machines cartes perfores ? Profrs laube des annes 50, ces propos : Nous tions seuls sur le march ... les rois de la mcanographie ... 137 ne peuvent tre attribus une reconstruction du souvenir due lloignement dans le temps. La rponse est donc chercher ailleurs. Pour tenter de rpondre cette interrogation, plusieurs lments sont prendre en compte : 1 - les perfectionnements continus des machines qui tendaient la gamme des travaux quelles taient capables daccomplir, ce qui attirait une clientle manant de nouveaux secteurs dactivit; 2 - la voracit du Gouvernement de Vichy, mais galement des Services Allemands en France, en matire de paperasserie : enqutes, statistiques et questionnaires en tous genres138, dont se plaindront souvent les entreprises139 et mme certaines administrations140. LAdministration et les organismes crs par le Gouvernement de Vichy comptrent dailleurs parmi les plus gros utilisateurs de machines cartes perfores, mais, en mme temps furent les plus gros producteurs dimprims et de formulaires de toute nature que devaient remplir et traiter les entreprises, mais galement dautres Administrations, etc .. Dans son ouvrage sur les entreprises dionysiennes pendant lOccupation, Danile Rousselier-Fraboulet prcise que : les travaux de statistiques requraient souvent un service spcial o les employs passaient leur temps rpondre tous les questionnaires .
137

Souvenirs personnels de lauteur, alors secrtaire au Service des Brevets, auprs de K.A. Knutsen, que ces paroles avaient alors fort intrigue. 138 Recensements et enqutes donnrent lieu, la fin de 1940, lenvoi de multiples questionnaires, trs divers et parfois incroyablement dtaills, que les industriels eurent le plus grand mal remplir. Pour une Histoire de la Statistique p.344 139 [...] lexcs de bureaucratie [devait] assez vite exasprer les patrons ... - P.J. Ziegler - Conseil dAdministration de Sulzer - Cit par Danile Rousselier-Fraboulet. 140 Dans une note non date, mais vraisemblablement mise fin juin ou dbut juillet 1941, un officier de la marine, proteste auprs de sa hirarchie en ces termes : les Franais ... sont dj excds des papiers et renseignements quon leur demande tous points de vue . - S.H. Marine - Dossier TT.125 Recensement des personnes du 17 juillet 1941 . 61

Outre les Administrations, certaines socits prives choisirent donc de mcaniser une partie de leurs travaux de bureau. 3 - linstitution gnralise du rationnement, dans tous les domaines, la cration des comits dorganisation, de lO.C.R.P.I., puis de lO.F.F.A., tous organismes qui assurant la rpartition des matires premires et des produits, ainsi que ltablissement, la distribution et la gestion des bons-matires , ceux qui avaient la charge des secteurs les plus importants de lindustrie et du commerce squiprent alors en machines cartes perfores pour faciliter leur tche et acclrer leurs oprations; 4 - enfin, les difficults de recrutement de main-doeuvre - surtout aprs les actions Sauckel , la Relve et le STO amenrent certaines entreprises et administrations y remdier en squipant de matriel mcanographique. La conjugaison de ces divers facteurs contribua pour une bonne part la croissance du march franais des machines cartes perfores o, la pnurie de matires premires et de main-doeuvre qualifie dont souffraient les constructeurs stendait tous les domaines industriels, les demandes de la clientle furent souvent plus fortes que loffre, si bien que toutes les entreprises purent travailler sans se gner mutuellement. Aussi, sur le terrain , les metteurs en route et les mcaniciens de ville chargs de la maintenance dun parc de matriel Bull en croissance constante, ne ressentirent pas la pression de la concurrence, au point que certains se crurent rellement seuls sur le march . Dautre part, la technologie progressa continuellement, notamment, en ce qui concerne la Cie Bull, avec en 1942, la sortie de la Tabulatrice BS 120, cycles indpendants , et surtout celle de limprimante qui tournait 150 lignes/minutes141. Ces machines suscitrent, tant chez les commerciaux que chez les mcaniciens de ville, une telle fiert que certains finirent pas croire, sincrement, quils taient les rois de la mcanographie ! , sentiment qui, au cours du temps, se transmit de gnrations en gnrations de Bullistes, les attachant toujours plus leur entreprise et leur mtier. Il y a lieu toutefois de noter que les dirigeants de la Compagnie des Machines Bull, quant eux, mme si certaines de leurs paroles contriburent ancrer chez leurs
141

Supriorit quelle conservera jusque dans les annes 50. 62

commerciaux, leurs ingnieurs et leurs techniciens de maintenance, lide que la Compagnie tait alors sans rivale sur le march de la mcanographie, ne se faisaient pas dillusions sur le caractre phmre dune telle supriorit. Lallocution que pronona Jacques Callies, le 30 dcembre 1943142, lors du repas de fin danne rassemblant les cadres de lentreprise, est trs claire ce sujet : Il est ncessaire absolument que nous profitions de labsence momentane de nos concurrents pour prendre de solides positions commerciales car je pense que le premier paquebot qui arrivera dAmrique nous apportera certainement dans son ventre quelques alphanumriques.143 . Dans son discours, Jacques Callies ne prcisait pas de quels matriels il sagissait144, mais il savait bien que, pendant toutes ces annes, outre-Atlantique, les bureaux dtudes et les laboratoires dIBM-USA ntaient pas demeurs inactifs et se tenaient prts sortir, ds la fin du conflit, des matriels plus perfectionns que ceux qui, lpoque, taient sur le march europen. Peut-tre mme avait-t-il dj, par des voies secrtes et indirectes quelques vagues renseignements ce sujet.145

CIHB - Dossier Allocutions et Discours Soulign par lauteur. 144 Il est vident que les assistants comprenaient quelles machines Jacques Callies fait allusion. 145 En effet, en dpit des actions contentieuses qui opposaient alors la C.E.C. et la BULL-A.G. (de Zurich) dune part et la Cie Bull dautre part, les relations avec Emile Genon qui, avant 1935 fut un partenaire de la Cie Bull puis le directeur de la Bull-A.G. devenue filiale IBM aprs quil lui ait vendu ses actions, et tait depuis 1941 la tte du Quartier Gnral IBM-USA de Genve, navaient jamais t totalement rompues. cf. Les Procs IBM-BULL
143

142

63

Chapitre 6 PROBLEMATIQUE - Pourquoi la Compagnie des Machines Bull ? - Pourquoi la priode de la 2me Guerre Mondiale ?

1. Pourquoi la Compagnie des Machines Bull ? Ayant pass prs de quarante ans dans cette entreprise, au sein de diffrentes Directions et divers services, jai t tmoin de son expansion et de son volution, des machines cartes perfores aux premiers ordinateurs. En 1984, peu de temps avant de devoir la quitter pour un dpart en retraire anticipe, je fus affecte au Dpartement Communications avec pour fonction de faire revivre la mmoire de la Compagnie et, en premier lieu dinventorier les archives historiques rassembles une dizaine dannes plus tt pour une utilisation ultrieure. Il me parut impensable de laisser passer cette chance dtudier de prs lhistoire de la Compagnie des Machines Bull , raison sociale quelle porta jusquen 1965. 2. Pourquoi la priode de la guerre et de lOccupation Entre la Compagnie en Octobre 1948 soit peine plus de trois ans aprs la fin des combats en Europe, la guerre et ses squelles tant encore trs proches je fus embauche pour travailler la Direction des Etudes, dirige par M. Franklin Maurice, puis affecte au Service des Brevets dont le patron tait M. Knut Andrea Knutsen, deux personnalits marquantes de la Compagnie.146

146

Voir Les Dirigeants de Bull

64

Cest cette poque que jai entendu - par des personnes nappartenant ni la Direction ni au Service des Brevets profrer dans les couloirs de la Compagnie, des propos qui ne sont jamais sortis de ma mmoire : La guerre a profit Bull.

Je les reus comme un choc et je me suis tout naturellement pos la question : Sans quil y paraisse, les patrons de Bull auraient-ils t collaborateurs ?

Mon pre, ajusteur chez Bull depuis janvier 1939, avait vcu lusine toute la priode de la guerre et de lOccupation, je me suis donc tourne vers lui. Sa raction fut immdiate : Ce nest pas possible ! Tu as d mal comprendre. Mais le doute en moi subsistait et, dsireuse den savoir davantage, jai interrog des personnes moins impliques que mes chefs dans la Direction de la socit, en loccurrence des inspecteurs de maintenance. Ils eurent tt fait de mclairer. Oui, la guerre a profit Bull mais cest parce que nous tions rests les seuls sur le march . Quand, bien des annes plus tard, jeus ma disposition ce qui avait t sauvegard des archives de la socit, ces propos me revinrent lesprit. Jallais enfin savoir et comprendre. Une fois plonge dans ces dossiers je neus plus quun dsir : Faire connatre ce qui stait rellement pass, comment cette entreprise avait travers les annes noires , sans sombrer mais encore en tait sortie plus solide quelle ny tait entre, plus largement implante sur le march franais des machines cartes perfores. Mais, ainsi quon pourra le voir dans le cours de la prsente tude, je ntais pas au bout de mes surprises.

65

Chapitre 7

METHODOLOGIE 1. Introduction En toute honntet, je dois dire que, pour mener bien le long travail de recherches qui est la base de la prsente tude, il ma t impossible de suivre une mthode rationnelle classique, comme il est dusage de le faire pour un travail universitaire. Les vnements, les opportunits, certaines rencontres, ont influenc et parfois modifi ma dmarche. Il mest galement arriv, dans ce sinueux parcours, o jai t conduite mener de front plusieurs lignes de recherches, de voir se croiser les pistes suivies, la dcouverte de certains documents mouvrant des voies que je navais pas encore souponnes, ou remettant en question ce que je pensais jusqualors pouvoir considrer comme des certitudes ce qui mamenait entreprendre des recherches dans de nouvelles directions. La progression des recherches de certains historiens spcialistes de la Seconde Guerre Mondiale, leurs publications et, notamment, lvolution des centres dintrt, telle quelle sest produite au cours des dix dernires annes, ont considrablement influ sur ma dmarche, mamenant creuser mes propres investigations plus encore que je ne lavais fait jusque l, ce qui, en contrepartie, en a ralenti le cours. Dans cette progression, on peut nanmoins distinguer trois grandes tapes : 1) Un mmoire de matrise soutenu en Octobre 1991, portant sur le mme sujet , mais limit la priode allant de limmdiat avant-guerre aux premires annes de lOccupation, soit des annes 1937/1938 la fin de 1941. 2) Un D.E.A., prsent en 1992 dont lobjet tait essentiellement un inventaire et une analyse critique des sources qui furent initialement la base de mon travail.

66

3) Enfin, la poursuite et lapprofondissement de mes recherches, compltant mon corpus, permettant de confronter documents et informations recueillis, prciser, confirmer, infirmer ou mme ventuellement, remettre totalement en cause mes impressions et opinions antrieures, allant frquemment lencontre de certains tmoignages, mais aussi parfois, clairant certaines zones dombre, et, enfin, soulevant de nouvelles questions auxquelles il ne me fut pas toujours possible de trouver des rponses. 4) Je dois ajouter que jai t quelque peu handicape dans mes recherches par ma mconnaissance de la langue allemande. En fait, ce nest pas tant dans ltude des documents, correspondance, rapports, contrats etc. changs entre Bull et Wanderer que cela a t gnant mais cela ma prive de laccs des notes et rapports, courrier etc. changs entre Hermann Fellinger, de la Dehomag avec, entre autre Heinz Westerholt, puis Oscar hrman. Jaurais ainsi obtenu des informations intressantes sur les opinions et les ractions de la Dehomag, voir indirectement dIBM , vis vis des relations et de la stratgie Wanderer-Bull. 2. Des archives dentreprises en gnral et des archives Bull en particulier Mener des recherches dans les archives dune entreprise pose certains problmes spcifiques ; les archives Bull ny ont pas fait exception. En effet, avoir toutes les autorisations ncessaires, jouir dune grande libert daction tait une chose, mais disposer matriellement de documents vieux de plus de cinquante ans, dune trs grande diversit, tant par leur origine que par leur nature et leur destine, alors que de multiples rorganisations, dmnagements, et fusions, ont boulevers la vie de la socit, en tait une autre. Par chance, dans les annes 1970, un des anciens dirigeants de la Compagnie - Monsieur Maxime Bonnet - avait eu le souci de prserver la mmoire de Bull. Dans ce but, il cra une petite unit qui, sous lappellation de Mission Histoire , reut pour tche de collecter et classer les documents de toutes natures qui avaient t sauvegards et prsentaient un intrt pour lhistoire de la socit. La responsabilit de ce travail fut confie Mme Dominique

67

Pagel qui constitua le premier fonds darchives historiques de la St Bull et dont le Centre dInformation Historique Bull, ou C.I.H.B., est aujourdhui lhritier. Cest grce loeuvre pionnire de Dominique Pagel que jai pu me lancer dans cette aventure et disposer des documents qui devaient servir de base la prsente tude. Au long des annes, la Mission Histoire , puis le C.I.H.B. ont rassembl un matriel historique considrable qui, en dpit de sa richesse, comporte encore de nombreuses lacunes. En effet, quel que soit le secteur que lon veuille tudier, il nexiste pour ainsi dire pas de listes, tats ou dossiers qui soient complets, tout au moins pour ce lointain pass, lexception :des bilans et des procs-verbaux dAssembles Gnrales et de Conseils dAdministration. Aussi, pour tenter datteindre une prcision aussi grande que possible, il fut chaque fois ncessaire de procder par reconstitution, approximation ou estimation, tout en admettant que certaines pices du puzzle manqueront toujours et que, pour ce qui concerne notamment les analyses financires ou les tudes deffectifs, le parc de matriels Bull installs, il demeurera certains carts entre les chiffres rels ou officiels et les chiffres reconstitus, ces carts ne sont cependant pas tels quils puissent remettre en cause les tendances dgages. Quant aux vnements conomiques, politiques, militaires, ou mme ceux de la vie quotidienne, bien que l encore les lacunes soient relativement nombreuses, des recherches patientes et minutieuses, des recoupements entre diverses informations et/ou tmoignages, permettent, propos du cas spcifique de la Compagnie des Machines Bull, de donner une image suffisamment proche de la ralit pour faire comprendre ce que put tre la vie dune entreprise industrielle confronte lpreuve de la guerre et de lOccupation .

68

Chapitre 8

LES ENTREPRISES, LOCCUPATION & LHISTORIEN

1. Gnralits Pendant lOccupation, la quasi-totalit des entreprises franaises - comme celles des autres pays occups, dailleurs - a travaill pour lAllemagne. Cest une ralit que personne, aujourdhui, ne songe plus contester. Cependant, si se livrer des tudes gnrales, locales ou sectorielles est prsent relativement facile, se pencher sur une entreprise dtermine et entreprendre dtudier en profondeur sa vie pendant les annes noires est une autre affaire et, dans cette dmarche, lhistorien rencontre de nombreux cueils. Le premier dentre eux est le problme des sources, viendront ensuite celui de la valeur des tmoignages dAnciens, recueillis aprs coup, problme qui saggrave avec lloignement dans le temps, celui du dit et du non dit par rapport lcrit et, enfin, et ce nest pas le moindre, quoi quil paraisse, le fait que, aujourdhui, nous connaissons la fin de lhistoire 147. 2. Les sources Quoique extrmement disperses, les sources auxquelles peut puiser lhistorien sont nombreuses, diverses, riches dinformations, mais trs souvent lacunaires, si bien que, particulirement quand on tudie un cas prcis, on prouve frquemment la crainte de passer ct de quelque chose qui risquerait de remettre en question des faits que lon pensait bien tablis, et les conclusions que lon en avait tires. Aussi, sur ce long et sinueux chemin, faut-il accepter davoir le doute pour compagnon de route.

Comme lcrivait dj, en 1971, Pierre Vidal-Naquet dans sa prface louvrage de Michael R. Marrus Les Juifs de France lpoque de laffaire Dreyfus - (Ed. Calmann-Lvy - Coll. Diaspora - p. XIV). 69

147

Des lacunes, toutes les sources en comportent. Beaucoup de documents ont t dtruits, et pas ncessairement de propos dlibrs, lexode, les combats, les bombardements, mais aussi - notamment pour les entreprises - les rorganisations, et les dmnagements, y ont eu leur part. Quil sagisse darchives prives ou de sources officielles et publiques, comme celles des Archives Nationales par exemple le problme est le mme. Seules diffrent les conditions daccs et les difficults auxquelles on se heurte pour leur consultation. Depuis ces dernires annes, la consultation des dossiers des Archives Nationales ou Dpartementales est beaucoup plus facile que nagure, celle des archives dorganismes professionnels peut-tre un peu moins. Quant aux archives prives - ce que sont les archives dentreprises - y avoir accs est gnralement trs difficile, parfois mme impossible. Rares sont encore celles qui acceptent de les ouvrir aux historiens148. Bien que plus de soixante ans se soient couls depuis cette sombre priode, les actuels chefs dentreprises, mme si aucun lien ne les rattache ceux du pass, et bien davantage encore sil sagit des descendants de ces derniers, craignent que les dcouvertes que risque de faire lhistorien ne nuisent limage de la socit quils reprsentent et ceci dautant plus que, bien souvent, lexception des documents officiels ou lgaux, les responsables daujourdhui ignorent ce qui existe encore comme papiers ou autres documents, dans leurs sous-sols ou leurs entrepts, du moins pour ces annes lointaines. Cest dommage pour lHistoire, mais dommage aussi pour ces entreprises qui occultent ainsi une partie de leur mmoire. Et pourtant, elles auraient souvent plus gagner qu perdre en ouvrant leurs archives des chercheurs srieux, dous grce leur exprience dun recul suffisant pour travailler sans parti pris ni prjugs. De plus, cest cet cran
Opinion confirme par Jean-Claude Hazra, lun des auteurs de louvrage Les Patrons sous lOccupation - Ed. Odile Jacob - Paris 1995 - lors dune mission de tlvision ( Les dossiers de lHistoire - 5me), rpondant une question de Jean-Luc Hees : Les entreprises qui acceptent quon regarde vraiment dans leurs archives sont trs rares...Beaucoup dentreprises refusent laccs leurs archives sur cette priode parce quen ralit, elles ne savent pas ce qui sest pass et, dans le doute, elles se disent [qu] il vaut mieux ne pas y regarder. 70
148

mme que dressent les entreprises devant leurs archives de la priode de lOccupation qui ouvre la voie aux spculations, aux ides toutes faites et aux jugements htifs. Dans ce domaine, le Groupe Bull a eu une toute autre attitude. Quand, en 1984, jai dcid dentreprendre cette tude, non seulement le Prsident Directeur Gnral de lpoque na fait aucune opposition la demande que je lui ai adresse mais, tout au long de ces annes, jai pu travailler sur les archives Bull en toute libert, sans contrle ni censure. On pourrait objecter que ce qui reste aujourdhui du Groupe Bull ressemble si peu la Compagnie des Machines Bull dhier que beaucoup ont oubli ou mme ignorent ce que fut la petite usine de Mnilmontant qui lui a donn naissance et que les managers qui mont ainsi laiss plonger dans les vieilles archives ne se sentaient probablement pas concerns par ce qui stait pass il y a plus dun demi-sicle et par ce quavaient pu ventuellement tre la conduite et les actes de leurs prdcesseurs149. Ce fut dailleurs mon impression premire. Aussi, ds ma dcision prise, ai-je tenu, par honntet intellectuelle, mais aussi par respect pour la mmoire de personnes que, pour nombre dentre elles, javais connues, informer de mes intentions les descendants des hommes qui, pendant la Seconde Guerre Mondiale, taient aux commandes de la Compagnie, en particulier les familles Callies et Vieillard. Non seulement tous accueillirent favorablement mon projet, sans la moindre rticence mais, jusqu ce jour, leur comprhension et leur soutien ne mont jamais fait dfaut.

Daprs Annette Kahn ( Le Fichier - Ed. Robert Laffont - p.159) qui, pour son enqute, a - dit-elle pris contact avec la Direction de lINSEE et de la St Bull : elle crit : Quoi quil en soit, aucun de ces dirigeants daujourdhui ne se sent lhritier dventuelles erreurs commises par leurs prdcesseurs ... 71

149

Chapitre 9

LES MACHINES A CARTES PERFOREES UNE INDUSTRIE SPECIFIQUE, UN MARCHE A CONQUERIR

Ne aux Etats-Unis sur la fin du 19me sicle et, ses dbuts, tenue entre les mains dun seul homme, son crateur Hermann Hollerith150, lindustrie des machines statistiques a ceci de particulier que, pendant prs de 25 ans, Hollerith neut quun seul concurrent, et quau milieu des annes 30, soit prs dun demi-sicle aprs la sortie des premires machines, il nexistait encore, dans le monde entier, que trois constructeurs valablement implants sur le march : Deux groupes anglo-amricains : IBM qui, sous la direction de T.J. Watson avait succd lentreprise cre par Hermann Hollerith, la plus puissante . POWERS, cre en 1913 par James Powers Remington-Rand en 1927152, Enfin, dernire venue dans ce cercle trs ferm : la franaise Compagnie des Machines BULL, de loin la plus modeste, tant par la taille que par la puissance financire.
151

et absorbe par

Aux Etats-Unis, ces machines nouvelles se sont rpandues relativement vite. En 1935 on y compte dj 20.000 quipements installs, IBM et POWERS sy partageant,
cf. Rpertoire biographique cf. Rpertoire biographique 152 La mme anne, Remington-Rand - issue de la fusion entre Remington Typewriter et RandKardex la nouvelle socit associant ainsi la fabrication et la vente de machines crire et de classeurs de bureau - avait dj absorb plusieurs autres socits qui oeuvraient dans le domaine des machines comptables et calculer. Lancienne socit Powers devint alors la Division Powers de Remington Rand, mais ses filiales conservrent leurs raisons sociales. (informations tires de louvrage de Robert Ligonnire Prhistoire & Histoire des Ordinateurs - Chapitre : Lintermde mcanographique )
151 150

72

raison respectivement de 88% et 12 %, un march de 10 milliards de dollars. A la mme poque, le parc europen ne compte que 2.000 quipements, dont :

- Allemagne - Grande-Bretagne - France

700 500 270

- Hollande - Suisse - Belgique

180 60 35

le reste - soit quand mme 255 quipements - tant rparti dans divers pays europens o IBM et POWERS avaient des agences ou des bureaux, Scandinavie (la Sude compte alors 10 clients IBM), Europe Centrale (Autriche, Hongrie, Yougoslavie), Italie, Espagne et mme la Russie sovitique (un seul quipement, livr par la DEHOMAG filiale allemande dIBM-Etats-Unis). Aucun document - quil sagisse de BULL ou de ses concurrents - ne donne dexplication quant aux disparits que rvlent ces chiffres153. Lavance relative de lAllemagne et de la Grande-Bretagne peut sexpliquer par le fait que, respectivement ds 1911 et 1913, IBM et POWERS avaient cr dans ces pays de puissantes filiales dotes dimportantes usines de montage de machines et de fabrication de cartes154. Quant aux filiales franaises de ces deux groupes, elles ne verront le jour que prs de dix ans aprs leurs soeurs allemande et anglaise155. Il semble dailleurs que lapparition de BULL ait incit les maisons-mres amricaines accrotre leur effort vers leurs filiales franaises.

Si ce nest que la Hollande comprenait de nombreuses compagnies dassurances et avait donc un grand besoin de statistiques. 154 Lors dun voyage dtude quil effectue en 1935, le Contrleur Gnral Carmille a pu constater limportance de ces installations [A.N. - F/60/333 - Rapport particulier n 72 concernant lindustrie trangre des machines statistiques et la fabrication particulire de lindustrie franaise en cette matire, tabli par Ren Carmille le 11juin 1935, au retour de son voyage en Grande-Bretagne et en Allemagne dans les filiales IBM et Powers. 155 cf. Contexte concurrentiel 73

153

Il faut dire que la clientle franaise semblait peu empresse dadopter ces machines nouvelles quand, tout bonnement, elle nen ignorait pas lexistence. Une preuve trs nette est le fait que les machines cartes perfores ont bien failli tre absentes de lExposition Internationale de Paris de 1937. Les propos tenus, tant par les personnalits officielles dans leurs discours inauguraux, que sous la plume des rdacteurs du Rapport Gnral de lExposition156 refltent bien ltat desprit et lignorance de ces hommes qui - du moins pour certains - exeraient des responsabilits politiques ou conomiques relativement importantes, concernant ces matriels qui, par leur nature et leurs performances, auraient d, en toute logique, avoir leur place dans cette exposition internationale ddie lArt et la Technique. Mais, personne ny avait song et Georges Vieillard dut se battre avec acharnement et habilet pour quy fussent prsents, outre les machines Bull, tout ce que lindustrie franaise produisait comme mobilier et matriel de bureau. Faute de pouvoir discourir de faon crdible sur une industrie dont ils navaient quune connaissance trs superficielle - quand ils ne venaient pas de la dcouvrir cette occasion - ces messieurs prfrrent parler de nouveaut et de jeunesse 157. Lun deux158 nhsita pas dire quil avait prouv quelque surprise lorsquil reut la demande de cration dune classe spciale pour la Mcanographie. Un autre officiel159 confesse quau dbut il douta de lopportunit de prsenter ces matriels

156 BHVP - Rapport Gnral -Tome 6 - Section Franaise - Il navait t prvu ni emplacement ni budget, et un pavillon spcial dut tre construit pour la circonstance. Ce pavillon fut dailleurs inaugur et ouvert au public avec prs de trois mois de retard sur le reste de lExposition. Il est noter quau Pavillon des Etats-Unis, T.J. Watson qui pourtant reprsentait le Gouvernement amricain ny avait fait exposer aucune machine statistiques IBM. Sans doute avait-il jug cela superflu tant donn quElectro-Comptable pouvait montrer ses matriels et faire des dmonstrations dans ses locaux de la rue St Honor, soit relativement proches du Champs de Mars o avait lieu lexposition. 157 Ces termes ne reviennent pas moins de cinq fois dans les discours, pourtant brefs, des officiels. 158 - d - M. Paul Lon - Commissaire gnral adjoint de lExposition - Discours inaugural du 29/7/37 (p.418) 159 - d - M. Locquin - Dlgu Gnral de la Prsidence du Conseil - Discours inaugural du 29/7/37 (p.419)

74

lExposition160. Quant aux rdacteurs du Rapport Gnral, ils avouent ingnument161 que la Classe 49bis - celle de la Mcanographie - fut une vritable rvlation ! . Deux ans plus tt, dans une note probablement destine un service gouvernemental, Georges Vieillard avait dj bien expos la situation de lpoque : En rsum - crivait-il - il semble quaujourdhui, en 1933, en ce qui concerne lEurope, la machine statistiques entre peine dans lge que la simple machine crire a connu il y a 25 ans, lautomobile il y a 20 ans, laviation il y a 15 ans. ajoutant que : ... pour lEurope seule, au cours des trois dernires annes, laccroissement des machines en service a t de 400 par an [et] quil reste raliser [sur le continent] des milliers dinstallations. Cest dire si ce march, dont lavenir permettait alors tous les espoirs, faisait lobjet de la convoitise des trois constructeurs en prsence et si la concurrence y tait particulirement pre. Nous navons malheureusement pas dinformations ni de chiffres pour les annes suivantes et il est impossible de dire quelle avait t la croissance relle du parc europen, et particulirement celle du parc franais de machines cartes perfores au moment de la dclaration de la guerre. 1. Une croissance prometteuse mais difficile Comme on la vu, vers la fin des annes 30, mme sil avait progress moins vite quen Allemagne ou en Grande-Bretagne, le march franais des machines statistiques tait prometteur, et ceci bien que les clients aient encore manifest une certaine rticence vis--vis de ces machines qui ne ressemblaient rien de ce qui stait fait dans le pass.

- d - discours dun des responsables de lExposition 13 d 75

160

Les raisons de cette rticence, que lon observait presque autant dans le secteur public que dans le secteur priv, peuvent toutefois sexpliquer. En effet, introduire dans un bureau des machines calculer ou mme des machines comptables perfectionnes posait des problmes techniques et logistiques relativement mineurs, et ne provoquait gure de ractions hostiles de la part du personnel en place. Par contre, dcider dinstaller un atelier mcanographique et de mcaniser des travaux comptables jusque l accomplis manuellement dans une scurisante routine, tait une toute autre affaire. Sy ajoutait limportance de linvestissement raliser : le cot des machines, mme sil ne sagissait que de location, mais aussi celui de lamnagement des locaux, les installations lectriques etc... Tout cela exigeait une vritable transformation des mentalits professionnelles et ceci tous les niveaux, du teneur de livres au chef comptable. Si certains employs consentirent suivre la formation ncessaire pour travailler sur ces nouvelles machines, dautres refusrent ou ne parvinrent jamais sy faire et durent tre remplacs par un personnel plus jeune, plus souple, plus adaptable et le plus souvent dj form par le constructeur fournisseur. Quant aux inadaptables , ils terminrent gnralement leur carrire, dans une

certaine amertume, sur une voie de garage . En fait, plus quun bouleversement, ctait une rvolution ! Mais, une fois le Rubicon franchi, le retour tait impossible, mme si contractuellement le client pouvait rendre les machines qui ne lui convenaient pas et revenir au systme ancien, cette opration savrait si difficile et si coteuse que le nombre de ceux qui sy risqurent fut infiniment faible. On comprend mieux prsent, les rsistances que durent vaincre les constructeurs pour convaincre et - osons le mot - sduire cette clientle, lpreuve tait encore plus difficile pour la Compagnie des Machines Bull, entre dans larne bien aprs ElectroComptable (filiale IBM) et SAMAS (filiale POWERS) et qui, de surcrot, ne

76

bnficiait ni du prestige amricain, ni du soutien financier dune puissante maisonmre. Ces clients potentiels se fussent-ils, dailleurs, prcipits en masse vers ces techniques nouvelles, que, il faut bien lavouer, les constructeurs franais, non seulement Bull, mais aussi, bien que dans une moindre mesure, SAMAS et mme Electro-Comptable, auraient eu quelque mal rpondre la demande162, tant donn leur production de lpoque. Il nen demeure pas moins que, dans les dernires annes qui prcdrent la guerre, comme le reconnat dailleurs le Dlgu Gnral de la Prsidence du Conseil lExposition Internationale de Paris de 1937163 : Il nest plus possible dignorer dsormais quil existe une industrie franaise [des machines de bureau], jeune par ses mthodes et jeune par son esprit.

La Compagnie des Machines Bull stait fait une place au soleil, et ses concurrents, si puissants quils soient, devraient maintenant compter avec elle. 2. Les Allemands et lindustrie des machines cartes perfores A la fin des annes 30, lAllemagne (pas plus que la France avant lentre en lice de la Cie des Machines Bull), navait pas dindustrie nationale des machines cartes perfores et, pourtant, les entreprises germaniques taient bien plus nombreuses que les franaises utiliser ce type de matriels aussi bien dans le secteur priv que dans le secteur public,
Dans une note adresse le 1/7/38 un service gouvernemental (mobilisation industrielle) la C.E.C. annonce, pour lanne 1938, le programme de fabrication suivant: 126 perforatrices, 118 vrificatrices, 144 trieuses et 72 tabulatrices. Nous ignorons si les ralisations ont t la hauteur des prvisions. (AN - F/60/333). Dans son rapport de 1935, le Contrleur Carmille indique, pour sa part, que latelier de Vincennes de la C.E.C. a un rythme de production possible de 8 10 quipements par mois (AN F/60/333). Les chiffres de SAMAS nous sont inconnus. Quant la Cie BULL, dans une Fiche dUsine du 14/10/38 tablie en vue dune ventuelle mobilisation industrielle, elle indique une production annuelle actuelle de : 240 poinonneuses, 50 vrificatrices, 8 interprteuses (traductrices), 12 calculatrices, 40 trieuses et 36 tabulatrices, rythme qui, si on lui en fournissait les moyens, pourrait - dit-elle - atteindre un maximum de 540 poinonneuses, 120 vrificatrices, 18 interprteuses, 24 calculatrices, 100 trieuses et 80 tabulatrices, mais il semble que cela nait t quun voeu pieux ....... (CIHB - Mobilisation Industrielle ) 163 BHVP - Rapport Gnral de lExposition - T.6 (p.419) - Discours inaugural de M. Locquin du 29/7/37 77
162

notamment pour les recensements de population et pour quiper la Wehrmarcht qui stait dote de puissants services mcanographiques, avec sa tte un homme dont la position semble trs importante, lOberstleutnant Kurt Passow.164 Il faut reconnatre que leurs besoins taient satisfaits par les filiales des deux grands constructeurs anglo-saxons : la Powers Gmbh et, surtout, la Deutsche Hollerith Maschinen Gesellshaft - plus connue sous le sigle Dehomag, la plus importante des filiales europennes dIBM165. Pourtant, une entreprise allemande la St WANDERERWERKE A.G. stait dj soucie de ce problme et sen tait ouverte au Gouvernement.166 Dailleurs, les grandes firmes allemandes productrices de machines comptables, qui voyaient tout lintrt que reprsentait ce march pour lavenir, auraient bien voulu elles aussi sy faire une place et, chapper ainsi au monopole des anglo-amricains. Certaines, entre autres Mercedes Bromaschinen, Rheinmetall, sans oublier la Wanderer-Werke, dposrent mme quelques brevets, qui ne traitaient pas encore, proprement parler, de machines cartes perfores, mais surtout de dispositifs destins les connecter leurs propres machines comptables. Dans son discours du 30 dcembre 1943 aux cadres de la Compagnie, Jacques Callies, auquel cette situation navait pas chapp, fit part ses principaux collaborateurs de ce quil avait senti dj depuis quelques temps se profiler outre-Rhin dans ce domaine. Aussi, quand la France fut occupe aux deux tiers par les armes du Reich, les fabricants allemands de matriels de bureau virent dans cette situation nouvelle, une occasion inespre de mettre sur pied une industrie allemande des machines cartes perfores qui
En dpit de recherches minutieuses aux Archives Nationales et de demandes adresses, en Allemagne, diffrents centres darchives - notamment au Bundesarchiv de Fribourg - il a t impossible dapprendre quoi que ce soit sur la personne et la carrire du Major Passow, pas plus que sur la place quoccupaient les services mcanographiques quil dirigeait - importante semble-t-il - ni de savoir de qui il dpendait. Seules des recherches effectues sur place pourraient peut-tre permettre dy parvenir. 165 Les machines Hollerith les plus perfectionnes se trouvent non aux Etats-Unis mais en Allemagne CIHB Archives Knutsen (1933) 166 Communication de M.C. Schneider 78
164

ne devrait rien aux Anglo-Saxons, la Compagnie des Machines Bull pouvant en constituer le noyau de base. Parmi toutes les firmes possibles, cest la Wanderer-Werke qui eut - si lon peut sexprimer ainsi - le privilge de tenter cette exprience

79

Chapitre 10 1938-1939 DE MUNICH A LA GUERRE

1. Les derniers jours de paix Les dernires annes qui prcdrent la guerre furent pour la Cie des Machines Bull, stabilise depuis que la famille Callies tait sa tte, une priode dexpansion. On y travaillait comme dans une ruche, au Bureau dEtudes, la Fabrication, au Service Commercial. Celui-ci stait toff, les reprsentants 167 se dpensaient sans compter. Les mcaniciens de ville taient sans cesse sur la brche. La Direction donnait lexemple. Bref, tout le monde tait sur le pont . Aussi au dbut de lexercice 1939, bien des espoirs taient permis. Il faut dire que lanne sannonait plutt bien. Dans une note de fvrier 1939, la Direction a fait le point168 : elle pouvait dj compter sur une croissance du chiffre daffaires de 36,5% par rapport 1938, et lanne ne faisait que commencer. Forte de cet acquis, elle tablissait des plans pour les trois ans venir169. En hypothse optimiste on sortirait 40 quipements dans lanne et, en hypothse pessimiste, seulement 24, du moins lesprait-t-on. Comme, fin janvier, le carnet de commandes enregistrait dj 14 ordres fermes, ces objectifs devaient avoir toutes les chances dtre atteints, mme les plus optimistes.

167

Le terme ingnieur commercial ne viendra que beaucoup plus tard et, la C.E.C. on les appelait tout simplement des vendeurs . 168 CIHB - Note interne La Cie des Machines Bull - Fvrier 1939 - p. 5 : Chiffre daffaires 169 - ibid. - p. 6 : Prvisions 80

Mais, obtenir des commandes ntait pas tout, il fallait tre en mesure de les satisfaire et pour cela, que la Fabrication suive, donc disposer de la main-doeuvre ncessaire, en quantit et en qualit. Aussi, du dbut de lanne 1939 jusqu la dclaration de guerre, la Compagnie embaucha-t-elle, surtout pour ses ateliers et pour lentretien du matriel en clientle170. En effet, pour les huit premiers mois de 1939, les ouvriers professionnels qualifis et OS - et les mcaniciens de ville reprsentaient prs de 75 % des embauches contre 68% en 1938171, progression qui reflte la hausse de lactivit de production de lentreprise. Quant au rythme de travail, en labsence de documents darchives ce sujet, il fallut recourir la mmoire des Anciens et aux textes officiels rglementant la dure du travail. Ds 1938, par une srie de dcrets drogeant la Loi des 40 heures 172, les gouvernements successifs avaient autoris les entreprises travaillant pour la Dfense Nationale173 faire usage des heures supplmentaires. En 1939, quand la situation internationale se fit plus grave, de nouveaux dcrets allrent jusqu autoriser ces mmes entreprises faire travailler leur personnel 60 heures par semaine en tant que de besoin 174. Sil lui arriva duser de cette possibilit, daprs les Anciens, la Compagnie ne porta toutefois lhoraire hebdomadaire de travail qu 48 heures. Dans le cas particulier de CMB, toutefois, il est trs difficile, voire mme impossible de dissocier leffort accompli pour satisfaire les besoins de la Dfense Nationale de
cf. Chapitre. Le personnel Bull, nature et volution Ces pourcentages ne tiennent pas compte des individus effectivement entrs chez Bull avant lt 1939 - travailleurs figurant sur les listes tablies en vue de la mobilisation industrielle - mais dont, par suite de la disparition des dossiers, la date dembauche nest pas connue. Dans ce lot, les ouvriers et les mcaniciens de ville ne reprsentent plus que 37,5 % de lchantillon. 172 J.L. Crmieux-Brilhac : Les Franais de lAn 40 - T.2 - Chapitre Lanne 1938 et la bataille des 40 heures - pp. 225-226 173 Entre autres, le dcret du 8 juillet 1938 (J.O. du 14/7/38) qui modifiait les dispositions du dcret du 17 octobre 1936 relatif lapplication de la Loi des 40 heures. 174 GIM - Circulaire C.42078 du 22 mars 1939 : Commentaires sur les dcrets-lois du 21 mars 1939 - Chapitre 2 : Dure du travail.
171 170

81

ceux quexigeaient lexpansion de lentreprise et le renforcement de la place quelle tait parvenue conqurir sur le march des machines cartes perfores, ses propres intrts se confondant alors avec ceux de la Nation. Cest l un point ne pas perdre de vue. Si, par exemple, il fallait imprativement livrer et mettre en route une machine une date donne, les Anciens des ateliers se rappellent avoir travaill tard le soir, des samedis toute la journe, mme certains dimanches, toutefois plus rarement, et, titre tout fait exceptionnel quelques nuits175. Mais, dans ce domaine, il ny avait aucune distinction entre un Ministre relevant de la Dfense Nationale, une autre Administration ou un client priv, pour la France comme pour lexportation. Le problme de la production rgl, restait celui des finances qui, elles aussi, devaient suivre. Aussi, le 4 mars 1939, le Conseil dAdministration dcida de porter le capital de 20 25 millions de francs par la souscription de vingt mille actions nouvelles de 250 francs chacune, mises au pair, souscrire et librer en espces, raison dun quart lors de la souscription et reprsentant ensemble laugmentation de capital de 5 millions de francs dcide le 4 mars 1939, par le Conseil dAdministration, en vertu de lautorisation qui a t donne par larticle 5 des statuts ,176 et, lors de lAssemble Gnrale du 28 juin 1939177, le Conseil dAdministration dcida de lancer la seconde tranche de laugmentation de capital prcdente,178 dcide par lAssemble Gnrale Extraordinaire du 7 mai 1938, soit 5 millions de francs. Mais, en cette anne 1939, aprs les turbulences des priodes prcdentes, les actionnaires confirmrent leur soutien la socit. Ils croyaient en elle, comme en

Souvenir familial : Vers la fin du mois daot 1939, une machine devant absolument tre termine en vue dune expdition en Hollande ou en Belgique, le pre de lauteur dut passer une ou deux nuits latelier. 176 CIHB - P.V. du C.A. du 14/3/39. 177 CIHB - Procs-verbal de lAssemble Gnrale du 28 juin 1939 - Rapport du Conseil dAdministration. 178 Les augmentations de capital taient gnralement verses en plusieurs quarts, sauf exception. 82

175

tmoignent dans les

procs-verbaux de Conseil dAdministration dimportantes

acquisitions internes dactions. En effet, on voit par exemple, ds janvier 1939 : dune part, un homme aussi avis que Robert Puiseux, gendre dEdouard Michelin et travaillant ses cts, acqurir ainsi - titre de placement - 4.000 actions, soit un investissement de 1 million de francs - au nom des hritiers Michelin dont, depuis le dcs de leur pre179, il tait le tuteur datif , dautre part, Mme Jean Callies - ne Marguerite Michelin - acqurir galement 4.000 actions180. Daprs ce que lon sait de la personnalit dEdouard Michelin, de sa prudence, et de lautorit quil exerait sur son entourage familial, de tels investissements financiers nont pu tre effectus sans son assentiment pralable, ce qui confirme la confiance quavait acquise le patriarche de Clermont-Ferrand dans lavenir de la Cie des Machines Bull et lindustrie des machines cartes perfores181. Cependant, la ncessit o se trouvait alors la Compagnie de devoir financer la partie de ses matriels placs en location lui posait- et lui posera dailleurs toujours - des problmes de trsorerie que les augmentations de capital ne suffisaient pas rsoudre et, bien que cela ne soit pas aussi paradoxal que cela paraisse, plus sa clientle stendait, plus elle produisait de machines, plus son parc dquipements installs saccroissait, plus ses besoins de trsorerie augmentaient. Electro-Comptable, suivant en cela la politique commerciale institue aux Etats-Unis par IBM, sa maison-mre, plaait ses matriels exclusivement en location, systme dailleurs apprci par la
Etienne Michelin, poux de Madeleine Callies et pre de Franois, Marthe et Genevive, avait en effet t tu en 1932 dans un accident davion. 180 Ces actions seront ultrieurement transfres, en parts gales, au nom des huit enfants du couple, ce qui ne change en rien limportance et la signification de lengagement financier. 181 Ce qui, en dpit du soutien financier quil avait apport la socit lors de la crise de 1935 et de lestime personnelle quil avait pour Jacques Callies, navait pas toujours t le cas en ce qui concerne les machines cartes perfores en tant que telles. En effet, daprs Jacques Bassot, (ancien administrateur de CMB), avant ce que celui-ci appelle loffensive amricaine , Edouard Michelin avait, vis--vis de la cration en France dune industrie des machines cartes perfores, une attitude dhsitation ngative et, lorigine, il considrait laffaire Bull comme une fantaisie dangereuse - Interview par Dominique Pagel du 15/2/1974. 83
179

majorit de la clientle. Aussi Bull avait-t-elle t contrainte sinon de se soumettre totalement ce mode de commercialisation, du moins daccepter de louer ses machines quand le client ne voulait pas ou ne pouvait pas les acheter. La Compagnie devait donc financer les investissements ncessaires la fabrication des machines quelle placerait en location et dont les loyers mensuels encaisss ne lui permettraient de couvrir ses dpenses quau bout dun certain nombre dannes avant de pouvoir enregistrer un bnfice, et ceci condition que le client les conserve suffisamment de temps. Or, en ces priodes dvolution constante des matriels, un certain nombre de clients rendaient les machines au bout de la premire anne (dure contractuelle de base), rarement pour changer de fournisseur, mais plutt pour les remplacer par des machines dotes des derniers perfectionnements. Replacer ces machines chez de nouveaux clients afin de les amortir, exigeait donc de les remettre niveau , do, pour la Compagnie, la ncessit de panacher sa politique commerciale et de tenter, autant que faire se pouvait, dquilibrer les ventes qui apportaient un revenu immdiat et les locations procurant un revenu rcurrent mais chelonn dans le temps. Aussi dut-elle trouver dautres sources de financement, notamment auprs des Banques. Lors de la sance du 26 mai 1939, le Conseil dAdministration fut inform que, par lettre du 6 avril, la Banque de Paris & des Pays-Bas mettait la disposition de la socit jusquau 31 dcembre 1939, un crdit dacceptation de 6.750.000 francs contre dlgation de marchs passs avec les Administrations Publiques. Les engagements pris par la Compagnie en contrepartie de ce crdit furent rgulirement tenus et elle put poursuivre son expansion. Les archives Bull ne permettent pas de suivre avec prcision la progression de la clientle Bull, pas plus en ce qui concerne le nombre des clients que celui des quipements installs. Cependant, si lon se base sur diffrents documents relatifs

84

lanne 1937182, la Compagnie semblait avoir bien russi sintroduire dans les Administrations, avec, lpoque, au moins une trentaine dinstallations. Elle avait notamment conclu plusieurs marchs avec des Ministres ou organismes relevant directement de la Dfense Nationale dont, entre autres : la Poudrerie de Sevran-Livry, le Service des Transmissions, le Parc de Rparation de Vincennes, le Parc dArtillerie de Lyon, les Arsenaux de Brest et de Toulon, lOffice National Mtorologique.

Elle quipait galement des entreprises qui, elles aussi, travaillaient pour la Dfense Nationale, dont : la S.N.C.A.S.E. - Toulouse, la M.A.P. (Manufacture dArmes de Paris), la St Gnome-&-Rhne, la St des Avions Dewoitine, la St des Avions Amiot,

pour nen citer que quelques-unes. Elle stait galement fait une place relativement importante dans les autres Administrations dont : P.T.T. Travail et Assurances Sociales (son plus ancien client),

182

CIHB - Dossier Clientle - Rfrences : Liste de clients date de 1937, mentionnant, pour chacun deux, le nombre dquipements installs ou livrer. 85

Prfecture de Police, Prfecture de la Seine (Statistiques Municipales) Ministre des Affaires Etrangres, S.E.I.T.A. (Manufacture des Tabacs)

et surtout au Ministre des Finances dont elle quipait plusieurs centres : Direction Gnrale des Douanes, Service des Pensions, Caisse des Dpts & Consignation Service des Rentes Nominatives, Trsoreries Gnrales de Dijon, Versailles, Angers, Grenoble, et Lyon.

Le secteur priv tait tout aussi prsent dans la clientle de la Compagnie qui comptait alors, en France 183: 4 tablissements financiers, dont : la Socit Gnrale, la B.N.C.I. (Paris, Lyon et Dinan), le Crdit de lOuest (Paris et Angers); 6 compagnies dassurances : Le Nord, lUrbaine, le Phnix, la Paix, la Squanaise, lEurope; 4 caisses mutuelles, dont : la Caisse des Anciens Combattants, la Caisse de Retraite des Forges, la France Mutualiste, la Caisse Mutualiste Normande de Capitalisation; des socits de transports dont : les Chemins de Fer du Nord, de lEst, de lOuest, et du Midi et Air-France; des socits minires, dont : les Mines de Douai, Lens, Aniche, ainsi que les Mines de Potasse dAlsace; et au moins une vingtaine dentreprises diverses du commerce, de lindustrie et du btiment, entre autres: Le Printemps, Renault, S.E.V. (Socit pour
183

CIHB - Informations puises diffrentes sources, en labsence de listes et de fichiers clients. 86

lElectrification des Vhicules), L.T.T., Kuhlmann, Duco (filiale de la St Centrale de Dynamite), Sulzer, les Piles Wonder, Alsthom, les Ateliers

Belleville-Chtillon ( Nantes), les Ateliers de Mcanique & de Chaudronnerie de St Denis, le Matriel Tlphonique, les Ets Brossette ( Lyon), Laminafroid, Babcock & Wilcox, les Ateliers et Chantiers de Seine Maritime (Worms-Le Trait), la St Rateau (La Courneuve), la Cie des Lampes, le Port de Toulon, etc. Elle tait galement prsente dans un certain nombre de pays europens, Belgique, Italie, Suisse, Norvge, Danemark, soit peu prs une vingtaine dquipements installs, ainsi quen Amrique Latine (Argentine). En dpit des problmes inhrents son activit mme, et quelle parvint tant bien que mal rsoudre, on serait tent de dire que pour la Compagnie des Machines Bull, lexercice 1939 promettait dtre une bonne anne . Mais, sur lEurope, les nuages samoncelaient et, en septembre, la dclaration de guerre vint, sinon briser cet essor, du moins le ralentir. Comme de nombreuses autres entreprises, la Cie Bull allait devoir passer en conomie de guerre . 2. Bull et leffort de guerre Si lon sen rapporte lanalyse de Jean-Louis Crmieux-Brilhac dans son ouvrage Les Franais de lAn 40 184, relative la mise en oeuvre de la mobilisation industrielle, et ceci ds avant lanne 1938, il en ressort quune grande partie des patrons des grandes et moyennes entreprises manifesta une certaine rticence rpondre aux demandes du Gouvernement. En effet, Jean-Louis Crmieux-Brilhac crit : De lavis dobservateurs bien placs dont des praticiens aussi peu suspects de prjugs antipatronaux que le Ministre de lArmement Dautry, les patrons ont port leffort de guerre un empressement ingal, moindre quen 1914. 185, ce qui entrana,

184

J.L. Crmieux-Brilhac : Les Franais de lAn 40 - Tome 2 - Chapitre 2 : Patronat de choc, patronat regardant 185 - ibid. - p. 35 - 1 87

de sa part, un jugement svre lgard du comportement des industriels, de 1936 1940. 186. Sur ce plan, il semble que la Compagnie des Machines Bull ait reprsent un cas quelque peu atypique. En effet, nexistant que depuis 1931, ses patrons navaient pas, pour ce qui les concernait personnellement, se baser sur ce qui stait pass lors de la Guerre de 1914187 pour dcider de la conduite quils devaient tenir. Dautre part, et nous touchons l un point essentiel, travailler pour la Dfense Nationale nentranait pour la Cie Bull aucun bouleversement, aucune transformation, pas mme une adaptation de la conception et de la fabrication de ses produits. Ceux-ci, en effet, ntaient ni du matriel de guerre, ni des auxiliaires ou des fournitures indispensables larmement ou aux troupes, comme, par exemple, les vhicules, les chaussures, les vtements etc... mais ils constituaient un outil de gestion dont les avantages pratiques et conomiques quen avait dj retirs la clientle du secteur civil, se rvleraient tout aussi importants pour les usines darmement, les Ministres et autres organismes chargs dorganiser et de suivre la mise en oeuvre de la mobilisation industrielle et militaire.188 Enfin, depuis sa cration, la Cie des Machines Bull avait lutt pour simplanter dans les Ministres, les Services et organismes lis la Dfense Nationale, secteur o le soutien du Contrleur Gnral de lArme Ren Carmille lui avait t prcieux. Aussi, ds le dbut de lanne 1938, les patrons de la Compagnie se proccuprent-ils avec obstination dobtenir linscription de leur socit sur la liste des Fournisseurs agrs de la Dfense Nationale , et, dans ce but, multiplirent-ils les interventions auprs de diverses personnalits de lEtat-Major de lArme ainsi que des Ministres de la Guerre, de la Marine et des Finances.

186 187

- ibid. - p. 35 - Note 2 Sauf peut-tre Jacques Callies qui avait peut-tre eu des chos sur ce point par Aussedat et Michelin. 188 Cf Annexe 7 Valeur de lquipement type guerre . 88

Le 30 juin 1938, Jacques Callies adressa la Direction des Fabrications du Ministre de la Guerre une longue lettre189 o il expliquait avec force dtails la nature de lactivit de la Compagnie, les travaux dj effectus dans diffrents services mcanographiques de la Dfense Nationale, mentionnait limportance de ses usines, leurs possibilits dextension, sur place et en province190 et de ses effectifs (alors 255 personnes), ainsi que les nombreux sous-traitants quelle faisait travailler (200) et, enfin, mettait en avant le caractre national de la socit (92,8 % des capitaux tant franais, les 7,2 % restant provenant dactionnaires de pays allis, neutres, ou amis : Belges, Suisses, Norvgiens, qui ntaient donc susceptibles, ni par leur poids financier, trs faible, ni par leur nationalit, dinquiter le Gouvernement franais), avant de faire valoir ses principaux arguments, en ces termes : Il nous a sembl que nous pourrions jouer un rle actif dans la fourniture de nos appareils ncessaires lindustrie franaise, aussi bien en temps de paix qu la mobilisation, car nos machines ne sont pas seulement des appareils de contrle et de comptabilit, mais servent aussi au lancement des fabrications et lorganisation du travail. [...] A la mobilisation, nous serions appels multiplier les installations que nous avons dj dans diffrents Services de la Dfense Nationale, services qui, euxmmes, prendraient alors une norme extension. Nous aurions aussi quiper les usines, tablissements ou administrations qui seraient amens utiliser la mcanographie en vue dconomiser du personnel191, dorganiser laccroissement de leur production. Enfin, nous aurions fournir les pices de rechange ncessaires lentretien des installations dj en service.

CIHB - Dossier Mobilisation Industrielle Le rapport mentionne notamment une petite usine implante Cluses (Haute Savoie), une cinquantaine de kilomtres des Papeteries Aussedat travaillait dj pour la Compagnie et employait environ 40 douvriers. Cette solution semble toutefois navoir t que provisoire et neut aucune suite. Peut-tre ne sagissait-il alors que dun sous-traitant. 191 En gnral du personnel administratif, afin de pouvoir conserver dans les ateliers les ouvriers spcialistes, indispensables la production darmement.
190

189

89

Le 29 juillet 1938 - nayant sans doute pas eu de rponse sa prcdente correspondance - il envoya au Secrtaire Gnral du Ministre de la Guerre copie de ce dossier avec des arguments complmentaires : Notre Socit, qui vient ces jours-ci daugmenter son capital 192 pour poursuivre son dveloppement, va tre amene, prendre, dans les semaines qui vont venir, des dcisions importantes au sujet de ses moyens de production. Il est donc du plus grand intrt pour notre Compagnie de connatre rapidement la dcision intervenir, cest pourquoi nous nous sommes permis de solliciter aujourdhui votre appui pour que cette question soit mise ltude sans dlai. Ne ngligeant aucun moyen, et sans perdre le moindre temps, le 1er aot 1938, ce fut directement Csar Campinchi, Ministre de la Marine193, quil sadressa, formulant sa demande dagrment de faon encore plus insistante : Il est absolument ncessaire quen cas de mobilisation [la Compagnie] conserve intacts tous ses moyens de production pour assurer les commandes en cours et faire face aux extensions invitables des Services Mcanographiques de la Dfense Nationale. Il faut donc quelle reoive son statut de mobilisation, conformment la demande quelle a adresse au Ministre de la Guerre. et nhsita pas, en raison du caractre durgence et de ncessit que prsentait cet agrment pour la Compagnie solliciter de Csar Campinchi une intervention auprs dEdouard Daladier, Prsident du Conseil, et de Robert Jacomet 194, Secrtaire Gnral du Comit de la Dfense Nationale. Les choses navanant gure, le 12 septembre, Jacques Callies sadressa nouveau au Chef dEtat-Major Gnral de lArme en se
La souscription laugmentation de capital dcide par le Conseil dAdministration du 20 juin 1938 et portant celui-ci de 15 20 millions de francs, avait t close le 29 juillet 1938, cest--dire le jour mme o Jacques Callies renouvela sa demande au Ministre de la Guerre. 193 Dont les services avaient choisi Bull pour quiper leur atelier mcanographique, en raison de sa qualit de constructeur franais. 194 Robert Jacomet, Secrtaire Gnral du Ministre de la Guerre, et en mme temps Secrtaire Gnral de la Dfense Nationale, avait reu dEdouard Daladier la haute main sur la mobilisation industrielle et cest lui qui signait, au nom du Ministre, les marchs de plus de cinq millions de francs. - J.L. Crmieux-Brilhac : Les Franais de lAn 40 -T. 2 : Ouvriers et soldats - p.66 90
192

recommandant du Contrleur Carmille. Dans cette lettre, il lui demanda une fois de plus dintervenir en vue de la mobilisation complte de lusine , en cas de conflit, afin dobtenir les affectations spciales du personnel ouvrier et technicien dont la Compagnie aurait alors besoin. A lappui de cette nouvelle demande, il joignit la liste des clients - Administrations et entreprises prives travaillant directement pour la Dfense Nationale - chez lesquels la prsence de personnel Bull se rvlerait, soit ncessaire, soit mme indispensable et insista nouveau vu - disait-il - les circonstances actuelles sur lurgence quil y avait prendre les mesures ncessaires en vue du maintien dans [les usines Bull] de tout ce personnel. . Le lendemain, cest Georges Vieillard qui, son tour, intervint auprs de Csar Campinchi195, pour lui demander un rendez-vous. Celui-ci le reut le 15 septembre, et, le lendemain, il linforma quil avait remis sa demande directement Robert Jacomet196. Par ailleurs, le 21 septembre 1938, inquiet de ce qui pourrait arriver son atelier et ses travaux mcanographiques, une personnalit du Ministre des Finances, le Directeur Gnral des Douanes, crivit la Compagnie et la pria de vouloir bien demander au Dpartement de la Guerre le classement dans laffectation spciale du personnel mcanicien ncessaire lentretien du matriel en fonctionnement au Bureau de la Statistique Commerciale de la Direction des Douanes. Il ne sagissait encore que dun cas particulier, qui ne concernait que quelques mcaniciens de ville, mais ctait dj un premier pas.

Quil avait rencontr un mois auparavant au mariage de la fille dune de leurs relations communes et avec lequel il avait eu loccasion de sentretenir des problmes de mobilisation industrielle de la Cie Bull. 196 Celui-ci connaissait bien le Contrleur Carmille quil avait eu souvent loccasion de rencontrer, ds 1937 et peut-tre mme plus tt, lors des Sances du Conseil Suprieur de la Statistique, runions destines ltude de la prparation de la mobilisation industrielle. Y participaient galement, entre autres, Ren Belin et Alfred Sauvy. 91

195

Le 23 septembre 1938, Edouard Daladier et Nevil Chamberlain se rendirent Berlin pour rencontrer Benito Mussolini et Adolphe Hitler, propos de laffaire des Sudtes et de la Tchcoslovaquie. Ce furent les fameux accords de Munich . Si, pour le grand public, la paix semblait encore une fois sauve, ni les politiques, ni les chefs des grandes entreprises, au moins les plus responsables dentre eux, ne se faisaient dillusions. On tait bien sur le chemin de la guerre. Le mme jour, Jacques Callies revint la charge auprs du Ministre de la Guerre197, et, sappuyant sur les derniers vnements , lui signala que la Compagnie a t sollicite par divers Services Publics qui sinquitaient de savoir si, en cas de mobilisation gnrale, la Cie Bull serait mme dentretenir le matriel [quelle leur] a dj fourni, dassurer la fourniture de pices de rechange et, pour certains services, de fournir les machines ncessaires lextension que prendraient leurs installations 198. Nous dpassons donc ici la ncessit du maintien lusine des seuls mcaniciens dentretien (les mcaniciens de ville ) ; ctait prsent le personnel de production quil faudrait galement faire mettre en affectation spciale. Suivait une note faisant tat de limportance du matriel install dans ces services, note dont copie avait dj t remise lEtat-Major gnral sur indication qui [...] avait t donne [ la Direction de Bull] par M. le Contrleur Gnral Carmille. En dpit de toutes ces dmarches et des appuis reus, le 29 septembre 1938, le Prsident du Conseil, Ministre de la Guerre fit rpondre Jacques Callies que son personnel ne rentre pas dans le cadre de la rglementation existante concernant laffectation spciale et que cette rglementation, fixe dailleurs par dcret, portant rglement dadministration publique, ne saurait tre modifie dans les circonstances actuelles. . Il est vrai que, comme on la vu lors de lExposition Internationale de

Il ne sadresse pas directement au Ministre mais la Direction des Fabrications dArmement, qui semble son interlocuteur officiel. 198 Soulign par lauteur. 92

197

1937, soit peine une anne plus tt, les machines cartes perfores et lintrt quelles prsentaient pour les entreprises prives et les Administrations en gnral taient quasiment mconnus, il ne faut donc pas stonner quen 1938, malgr les efforts dploys dans ce sens par le Contrleur Carmille, les gens du Ministre de la Guerre et de lEtat-Major naient pas pens utiliser les possibilit offertes par la mcanographie pour faciliter la prparation et la gestion des oprations exiges par une ventuelle mobilisation, et quelles naient pas t introduites dans la liste des matriels absolument indispensables la Dfense Nationale. A force dinsistance, la Compagnie finit par obtenir gain de cause. Le 26 octobre 1938, lIngnieur Militaire Principal Magdalena, chef du District des Forges de Paris, se rendit lusine avenue Gambetta et, ds le lendemain, rclama199 des informations complmentaires, entre autres : la capacit de production mensuelle de lusine; la confirmation que le dressage exige un dlai denviron six mois. la proportion approximative des spcialistes appartenant des classes jeunes 201. De son ct, le 27 octobre 1938, Jacques Callies sempressa de retourner, dment remplies, au District des Forges, les fiches de renseignements que son visiteur lui avait remises la veille, afin dobtenir du Ministre de la Guerre cet agrment auquel il tenait absolument et notamment les informations suivantes : 1) Frais de production du matriel Prix de revient moyen horaire de latelier : 27 francs
200

des spcialistes rares [...] ncessaires

Lettre du 27 octobre 1938. Soulign par lauteur. 201 Il sagit des garons alors gs de moins de 20 ans et qui, en 1938, ne sont pas encore mobilisables mais qui le seront dans un avenir proche : Classes 39, 40 et mme un peu au-del.
200

199

93

Le travail intervient 8 fois plus que les matires premires dans le prix de revient.

Les frais fixes gnraux interviennent pour moiti du prix de revient main doeuvre directe.

2) Temps de fabrication par matriel - Tabulatrice - Trieuse - Calculatrice - Interprteuse (traductrice) - Poinonneuse Srie - Poinonneuse automatique - Poinonneuse main 3) Prix de vente des machines - Tabulatrice - Trieuse - Calculatrice - Interprteuse - Poinonneuse Srie - Poinonneuse automatique - Poinonneuse main 500.000 francs 65.000 francs 290.000 francs 110.000 francs 85.000 francs 31.000 francs 6.300 francs 5.580 heures 790 heures 4.800 heures 1.000 heures 2.000 heures 600 heures 100 heures

4) Etudes : Machines sortir pour toffer la gamme Bull - Reproductrice - Interclasseuse-Slectionneuse Prvue pour lautomne 1939 Prvue pour dbut 1940202

202

CIHB- Dossier blanc de Dominique Pagel 94

Cette dernire formalit permit Bull de figurer enfin sur la liste des Fournisseurs agrs par la Dfense Nationale et de se voir confier dimportantes commandes pour la fourniture de matriels mcanographiques aux Administrations et autres organismes ou mme entreprises prives travaillant pour la guerre203, marchs dont lintrt financier tait considrable pour la socit, non seulement pour la priode prsente mais galement pour lavenir. Quant la rquisition de lusine et aux affectations spciales, ces mesures feraient lobjet de procdures ultrieures, si lvolution de la situation lexigeait, quand lordre en serait donn par le Ministre de la Guerre. Paralllement, au niveau de lEtatMajor, on travaillait la prparation dune possible mobilisation militaire - devraient alors tre appels sous les drapeaux les hommes gs de 20 50 ans - ainsi quaux mesures daffectations spciales et de rquisitions de main-doeuvre qui taient prvoir. Aussi, le 18 octobre 1938, lEtat-Major mit-il une note Secrte , lintention de Tous les industriels titulaires de commandes de guerre 204 les autorisant se faire prsenter les fascicules de mobilisation ou les livrets militaires de [leur] personnel masculin. . Cette note, la Cie Bull ne la reut que le 1er fvrier 1939 et cest Georges Vieillard qui en vertu dune dlgation militaire n 10.937 du 7 fvrier 1939 se fit prsenter livrets et fascicules. A partir des informations releves sur ces pices, la Compagnie tablit des listes correspondant la situation des diffrentes catgories du personnel masculin quelle employait, suivant leur ge, leur profession et leur situation militaire. Aucun document officiel ne demeure dans les archives Bull - ni la liste des hommes effectivement appels sous les drapeaux, ni celle de ceux qui furent maintenus lusine en tant quaffects spciaux. Seuls ont t conservs des projets raturs et annots qui
La Cie Electro-Comptable figure elle aussi parmi les fournisseurs agrs par la Dfense et reut galement son lot de commandes de guerre. 204 E.M.A. - 1er Bureau - Note n 10.270 N3/1 - Gnral Commandant la Rgion de Paris, note mise sur dcision du Prsident du Conseil, Ministre de la Dfense Nationale et de la Guerre. 95
203

semblent nanmoins comporter la presque totalit de leffectif masculin travaillant la Compagnie au printemps 1939205. Quand, en septembre 1939, clata le conflit, la Compagnie avait fait le maximum pour tre bien place auprs la Dfense Nationale et se trouver en mesure de satisfaire les commandes quelle devait en recevoir - dont il est indniable quelles participrent sa croissance et la consolidation de sa position sur le march - quitte sacrifier quelque peu, pour un temps, les clients du secteur priv.

Les dates dembauches de certains individus qui y figurent (certains ayant t recruts en mars/avril 1939) dnotent des mises jour rgulires. 96

205

Chapitre 11 1939 - 1940 LA GUERRE, JOURS APRES JOURS

1. Gnralits Aprs linvasion de la Pologne par les Allemands, la Grande Bretagne et la France adressrent au Chancelier du Reich un ultimatum que celui-ci rejeta. Aussi, le dimanche 3 septembre 1939, les Allis mirent leur menace excution. Nous tions bel et bien en guerre, mais personne nimaginait que cela allait durer cinq ans. Furent alors mises en uvre les mesures prvues par le Gouvernement et, pour certaines, prpares au moment de la mobilisation de rservistes de 1938, tant sur le plan militaire que sur le plan industriel. 2. Les Affectations Spciales 2.1. Gnralits Instruit par les difficults rencontres, lors de la 1re Guerre Mondiale, pour la mise en oeuvre dune mobilisation industrielle, le Gouvernement franais dcida, dans le courant des annes 20, de dfinir et de rglementer le statut des ouvriers dont, en cas de nouveau conflit, le maintien dans les usines savrerait ncessaire. Ce sont les Affectations Spciales . Quand, partir de lautomne 1938, les menaces de guerre se firent de plus en plus prcises, la lgislation mise en place en 1928, dj modifie plusieurs reprises, dut tre nouveau revue. Cette rvision aboutit au dcret du 15 mai 1939 relatif un Nouveau Rglement [...] pour lapplication de larticle 52 de la loi du 31 mars 1928 concernant les affectations spciales en cas de mobilisation . Parmi ses nombreuses clauses, ce dcret prvoyait notamment que :

97

En cas de mobilisation, les affects spciaux font partie de larme et sont justiciables des tribunaux militaires. Un rglement dadministration publique[...] dterminera[...] les catgories de professions qui peuvent comporter des affectations spciales [et] les classes de rserves dans lesquelles les affectations pourront tre prononces. Les affectations spciales sont essentiellement temporaires allant, selon les cas et la ncessit, de un trois mois et, titre exceptionnel, pour une dure suprieure [...] en ce qui concerne [notamment] certaines professions industrielles. 206 Lorsquen septembre 1939, la guerre fut dclare, les affectations spciales reprsentrent une situation recherche, tant par des travailleurs dsireux dviter le dpart pour le front, que par les entreprises soucieuses de conserver dans leurs usines et leurs ateliers le maximum de professionnels qualifis, en particulier celles qui devaient satisfaire les commandes quelles avaient reues de lEtat pour la Dfense Nationale. Ces mesures ne furent pas toujours bien comprises de la population qui y vit une discrimination, privilgiant certaines catgories de citoyens par rapport dautres207. Mme lintrieur des entreprises, ceux qui furent appels sous les drapeaux prouvrent parfois un sentiment dinjustice lgard de leurs collgues qui, exerant les mmes mtiers, restaient lusine en tant quaffects spciaux, mais aussi de leurs patrons qui avaient effectu la slection208. On parla parfois de planqus 209.

206 207

Article 2 du dcret. J.L.C.B - Les Franais de lAn 40 208 J.L.C.B. Les Franais de lAn 40 209 En 1914, on disait les embusqus . 98

Cependant, contrairement ce que pensaient beaucoup de gens, le statut daffect spcial ne mettait pas labri dun ventuel appel sous les drapeaux - on vient de le voir - et ne constituait pas un refuge o on pouvait se considrer comme pouvant continuer vivre et travailler tranquillement comme avant . Outre que, si la nature ou le rythme du travail lexigeait, il ny avait plus de sacro-saint dimanche 210, ni de repos les jours fris, plus aucune convention collective ntait signe, et la grve tait bien entendu redevenue interdite211. Dans certaines usines, la dure hebdomadaire du travail fut de 54 ou 60 heures, et on y travailla souvent de nuit, par quipes. Le rgime des permissions y tait soumis aux mmes rgles que celles des combattants212. Enfin, tout manquement la discipline, un travail insatisfaisant ou un rendement insuffisant pouvait, la demande de lemployeur, entraner pour le fautif une radiation suivie dun envoi immdiat au front213. Laffect spcial ntait quand mme pas totalement soumis larbitraire de lemployeur qui, sil voulait sen sparer ne pouvait - du moins en thorie - le faire quavec laccord de lAutorit Militaire, et sur demande justifie214. De son ct, laffect spcial ne pouvait pas non plus changer demployeur son gr, il lui fallait obtenir lagrment de lAutorit Militaire dont il dpendait. Or, partir de septembre 1939, la mobilisation ayant entran une rarfaction de la main-doeuvre, loffre excdait la demande et, pour un ouvrier qualifi, il devenait facile de trouver un emploi mieux pay. En effet, comme lcrit encore Jean-Louis Crmieux-Brilhac : la tentation [tait] grande, pour les ouvriers, daller au plus offrant, solution interdite au

J.L. Crmieux-Brilhac - opus cit - Le Front des usines - La rtraction ouvrire - p. 248 - opus cit - p. 245 212 Par exemple, en mai 1940, le pre de lauteur sest vu refuser une permission de 48 heures pour pouvoir partir en province assister la communion solennelle de sa fille. 213 La sanction la plus redoute ... Une radiation demande par une entreprise est prononce dans 90 % des cas, crit J.L. Crmieux-Brilhac - opus cit - Chapitre 5 Une classe ouvrire sous surveillance p. 277 214 J.L. Crmieux-Brilhac voque toute fois la capacit qua le patron de recourir lautorit publique et de faire renvoyer sous les drapeaux les affects spciaux de mauvaise tte - opus cit - La rtraction ouvrire - La revanche des contrematres - p.255
211

210

99

personnel travaillant pour la Dfense Nationale. 215. Bien que, ds lentre en guerre, le Gouvernement ait bloqu les salaires leur niveau du 1er septembre 1939, pour contourner cette mesure, les artifices ne manquaient pas. Sur le plan personnel, lanne 1939 sest termine avec un dcs mystrieux : un metteur en route hongrois, nomm Emeric SCHLANGER, n Budapest en 1901 et mari Paris en 1926 avec une hongroise. Il travaillait lA.T.E.I.C. depuis 1931 et avait t repris par Bull sur contrat. Sa carrire semble stre droule normalement. La petite fiche de salaire qui figure dans son dossier porte lindication dcd sans date, suivie de la mention crite au crayon (fusill) sans autre explication. Seule se trouve, en plus dans le dossier une attestation tablie par CMB le 26 janvier 1959 qui indique les derniers salaires perus chez Bull par Emeric SCHLANGER. Des recherches effectues auprs du Ministre des Anciens Combattants et du S.H.A.T. Dpt des Archives Militaires se sont rvles vaines. On notera en passant quen Dcembre 1939, loffensive allemande navait pas commenc. Il est donc probable que nous ne saurons jamais ce quil est advenu de cet homme, dont le nom ne figure sur aucun autre document Bull. 2.2. La question des Affectations Spciales chez Bull Pas plus que les autres entreprises industrielles, mme titulaires de marchs Dfense Nationale , la Cie Bull ne pouvait esprer conserver lusine la totalit de son personnel ouvrier et/ou technicien, pas mme ses spcialistes les plus qualifis. La Direction dut donc procder des slections, do les ratures et les rectifications qui apparaissent sur les listes alors tablies et les annotations abrges portes en regard de certains noms, abrviations dont la signification nest pas indique mais que lon peut interprter de la faon la suivante, bien quil ne soit pas possible de le garantir :

215

J.L. Crmieux-Brilhac - opus cit - Le Front des usines - La rtraction ouvrire - p. 254 100

Annotations D DA DAR DAM ND

Affectation spciale Demande Demande et Accorde Demande, Accorde, puis Refuse ou Retire Demande, Accorde et Maintenue Non demande

Ces annotations concernent gnralement des individus qui, du fait de leurs classes dincorporation et de leur fascicule taient susceptibles dtre appels sous les drapeaux dans les premiers jours ou les premires semaines de la mobilisation. Aprs le pacte germano-sovitique survenu le 23 aot 1939 et la dissolution du Parti Communiste prononce par le Gouvernement le 26 septembre, la rpugnance fut grande, au niveau du Gouvernement216, des Autorits Militaires, et chez certains

patrons, surtout ceux qui avaient des commandes de lEtat, de voir rester leurs postes, dans les usines, des anciens militants communistes, dont ils pouvaient craindre quils ne fassent de la propagande et nincitent les autres travailleurs freiner la production ou mme se livrer certains sabotages. Il ne semble pas que, chez Bull, ce problme, ait, du moins apparemment217, influenc, le comportement des responsables dans le recrutement des ouvriers. En effet, par exemple, en mai 1939, on vit un chef datelier accepter de prendre lessai un ajusteur licenci de chez Renault la suite de la grve gnrale du 30 novembre 1938. Le candidat, qui navait rien dissimul de ses antcdents, ayant prouv, lors de lpreuve pratique habituelle et de la priode dessai qui suivit, quil avait les qualits et les comptences professionnelles
Le 22 octobre 1939, une circulaire du ministre de lIntrieur Sarraut a orient lattention des prfets vers laction communiste dans les usines (AN F1 a/3590), Daladier, de son ct a rappel aux gnraux commandants de rgions leurs responsabilits en matire de scurit des entreprises. - J.L. CrmieuxBrilhac - opus cit. - Chapitre 5 : Une classe ouvrire sous surveillance - p. 277 217 On nen trouve aucune trace dans les documents qui figurent aux archives Bull, et aucun procs-verbal de Conseil dAdministration ou dAssemble Gnrale ny fait la moindre allusion. 101
216

requises, ce chef datelier prit sur lui de lembaucher, condition quil se tienne tranquille .218 Par ailleurs, au moment de ltablissement des listes destines la mobilisation industrielle, il ne semble pas que la Cie Bull ait fait entrer en ligne de compte les opinions politiques ou lappartenance syndicale219 de ses ouvriers pour demander ou non leur classement en affectation spciale et, au moins, deux ouvriers communistes, ajusteurs dont la comptence professionnelle tait reconnue220, furent maintenus lusine. Ceux-ci, il faut le noter, avaient, du moins officiellement, cess toute activit politique. Le 20 mai 1940, la Cie Bull a reu du Ministre de larmement une lettre lavisant quil tait prvu de lui accorder 81 affects spciaux, en trois tranches, soit : - 1re tranche : 9 (classes 1934 1930) - 2me tranche : 48 (classes 1920 1930) - 3me tranche : 25 (classes 1919 1910)221 Etant donn lvolution des vnements, nous ne saurions garantir que la ralit fut conforme ces prvisions. 3. La mobilisation : ses consquences pour lentreprise 3.1. La rquisition de lentreprise Le 25 aot 1939, par application du dcret du mme jour, la Compagnie fut rquisitionne. Ce ne fut une surprise pour personne, la Direction stait suffisamment dmene pour obtenir ce statut qui, toutefois nempcha pas la mobilisation dune partie de son personnel, dans toutes les catgories professionnelles et tous les niveaux. 3.2. La mobilisation des dirigeants La mobilisation npargna pas la Direction. En effet, furent alors mobiliss : 218 219

Jacques Callies, lEtat-Major, Georges Vieillard, au Chiffre ,

Souvenirs personnels de lauteur dont le pre avait recommand le candidat auprs du chef datelier. En gnral, la C.G.T. 220 Tous deux camarades dtabli du pre de lauteur. 221 Cf Annexe 10 102

Joseph Callies, dans lArme de lAir, affect dans une unit combattante.

Ne restrent donc, pour assurer la marche de lentreprise que : Franklin Maurice, n en 1888, et trop g pour tre mobilis, et K.A. Knutsen, n la mme anne et norvgien, donc non mobilisable.

En ce qui concerne Jacques Callies222, dabord envoy Metz, il fut un peu plus tard rapatri Paris, dans les bureaux de lEtat-Major, au Ministre de la Guerre. Jusqu mai 1940, il lui fut donc possible de suivre dassez prs lactivit de lentreprise. Cest ainsi quon le vit assister rgulirement aux runions du Conseil dAdministration. Le Service Commercial fut trs lourdement touch par la mobilisation. Il se vit en effet priv non seulement de deux de ses principaux responsables : Herv Callies et Elie Doury223, mais galement de trois autres de ses membres. Ce service ne comportant cette poque - daprs les listes et dossiers divers - que 9 personnes au total, il fut donc amput de plus de la moiti de son effectif. Aussi, est-ce juste titre que, dans une lettre du 5 septembre, Jacques Johannet224 crivit Elie Doury, aux armes225 : En ce qui concerne le Service Commercial proprement dit, il est rduit sa plus simple expression. Trop g pour tre mobilis, Jacques Johannet resta lui aussi lusine o, en plus du Secteur Public et des Administrations dont il avait alors la charge, il assura lintrim du Secteur Priv, du moins semble-t-il.226 Quant la Fabrication, malgr labsence de Joseph Callies, elle continua de fonctionner sous la responsabilit des chefs dateliers, superviss par Franklin Maurice, dj Directeur des Etudes, donc bien au courant des problmes techniques et dont lautorit tait
222 223

Classe 14 et pre de famille nombreuse. cf. Rpertoire biographique 224 - ibid. 225 cf. Rpertoire biographique 226 A lpoque, il nexistait, chez Bull, aucune organisation hirarchique tablie. Par exemple - la diffrence des Etudes et de la Fabrication - il ny avait pas de Directeur Commercial en titre. Ctait, en fait, Jacques Callies et Georges Vieillard qui menaient les ngociations les plus importantes et prenaient les dcisions dans ce domaine. 103

reconnue. Lentreprise tant encore taille humaine , tous ces hommes travaillaient dj en troite collaboration, le transfert des responsabilits et la prise en compte des problmes de lheure ne provoqurent ni heurts ni ruptures. Aussi parvinrent-ils ce que ladaptation de lusine au temps de guerre se fasse sans bouleversements notables, mme si cela exigea des efforts de la part de tous, quelle que fut leur fonction dans lentreprise : changements de postes, de nature de travail, de responsabilits etcAlors que lentreprise devait honorer, dans des dlais rigoureux, dimportants contrats pour la Dfense Nationale il est surprenant que le Gouvernement nait pas hsit la dcapiter de ses deux principaux responsables227. Dans certaines entreprises dont les patrons navaient montr que peu dempressement accepter et satisfaire les commandes de guerre, Raoul Dautry menaa : Nous avons averti les patrons que nous les appellerions aux armes - quand ils taient mobilisables - si leur entreprise ne fonctionnait pas de faon satisfaisante et que, de toute faon, nous les remplacerions par des officiers la tte de leur usine. 228 Or, tel ntant pas le cas de la Cie Bull, il ne pouvait donc sagir dune mobilisation sanction . A cette question, pose au S.H.A.T. afin de tenter dessayer den connatre les raisons, le Colonel Dichard, Chef du Service Historique lpoque de nos recherches, reconnut quil navait pas dlments de rponse, prcisant : Il est vrai que les cadres dirigeants qui, par dfinition, taient souvent des officiers de rserve229ont t trs touchs par la mobilisation [mais que] prs de 400.000 initialement incorpors ont t peu aprs renvoys dans leurs foyers, dans les industries de dfense. mais, chez Bull, seul Georges Vieillard semble avoir t rintgr temporairement dans lentreprise, et encore pour un motif tout fait particulier.
La mme situation se retrouve dailleurs chez Aussedat o Pierre Callies est mobilis et fera toute la guerre sur le front. 228 J.L. Crmieux-Brilhac : Les Franais de lAn 40 - T.2 - Ouvriers & soldats - Chapitre 4 - p. 85 : Discours prononc par Raoul Dautry la Chambre des dputs, Commission de lArme, le 24 avril 1940. 229 Jacques Callies tait en effet Saint-Cyrien et Georges Vieillard Polytechnicien. 104
227

Il y a lieu de noter, cependant que, dans un premier temps, le maintien lusine navait t demand pour aucun des trois principaux dirigeants de la socit230. Doit-on voir l une question de principe correspondant leur morale personnelle, jointe au souci de donner lexemple en ne sollicitant aucun privilge pour eux-mmes ? Ceci nest pas impossible. Quant Georges Vieillard, son cas mrite dtre trait part. En effet, une demande daffectation spciale a bien t tablie son nom avec mention de son affectation militaire normale en cas de mobilisation : lEtat-Major Gnral de lArme - 2me bureau Section du Chiffre , justifie par les raisons suivantes : il a dirig ltude des machines spcialement conues pour le Service du Recrutement de lArme et qui doivent tre mises en services dans les bureaux de recrutement actuellement encore, il dirige les tudes et la fabrication de machines spciales pour le chiffrement des tlgrammes, [...] commandes par le Ministre des Affaires Etrangres pour les diffrentes Ambassades et postes Consulaires franais ltranger. Son maintien la tte de lUsine est strictement indispensable. Cest dailleurs le seul officier de rserve dont la Compagnie demande le classement dans laffectation spciale. Ce document ne comportant ni date, ni signature, ni destinataire, il est impossible de dire si cette demande fut effectivement remise aux Autorits Militaires et si elle fit lobjet dune dcision. Le livret Matricule dOfficier de Georges Vieillard semblerait confirmer un retour temporaire, le paragraphe Campagnes portant les mentions suivantes231 : - Intrieur: - Zone des Armes: du 2 au 10 septembre 1939 du 16 au 25 juin 1940

Donc, si dans un premier temps, celui-ci fut bien mobilis au Chiffre, il fut sinon rappel en affectation spciale la Compagnie, du moins dtach afin de poursuivre la mission spciale qui lui avait t confie, qui ne pouvait tre mene bien que dans les locaux de

230 231

Il exista toutefois un projet concernant Georges Vieillard SHAT - Dossier militaire consult le 1/3/90, par drogation du Chef du Service Historique de lArme. 105

lavenue Gambetta et sous sa responsabilit232. Il semble nanmoins quil ait continu partager son temps entre lEtat Major et la Compagnie, car, daprs le souvenir de sa secrtaire de lpoque233, jusquau repliement de lusine : il passait de temps en temps voir comment cela se passait. 3.3. Une mission secrte : La machine chiffrer 234 De cette mission, ignore encore de nos jours aussi bien la Compagnie qu lextrieur et dont, lpoque, rares furent les employs qui en eurent connaissance235 - Georges Vieillard, en 1973, sest expliqu en ces termes236 : Aprs laffaire des Sudtes, on a eu connaissance dun discours de Mussolini qui reprenait les termes dune dpche envoye par lambassadeur franais Vienne. Le Service du Chiffre des Affaires Etrangres, trs mu, est venu nous trouver, tant donn que nous tions constructeurs de machines, pour faire une machine chiffrer destine aux ambassades franaises. Nous avons, avec nos connaissances237 du Chiffre, bti une machine que lon a appele W.1 [...]. Nous en avons construit un certain nombre dexemplaires qui ont t mis en service ds le dbut de lanne 1939. Cette machine tait assez lourde. Il fallait en effet quon ne puisse pas lemmener facilement quand on tait dans une ambassade. On ne pouvait pas la dmonter facilement ; il y avait un tas dastuces, de secrets, pour quon ne puisse pas, rapidement, trouver la solution de son dmontage.

232 Il est noter que Georges Vieillard y fut troitement assist par Franklin Maurice qui, lui aussi, avait eu, dans le pass, certaines activits auprs du Service du Chiffre. Interview de Georges Vieillard par Dominique Pagel (1973). 233 Interview de Simone Canter, secrtaire de G. Vieillard, par Dominique Pagel (1973) 234 Appellation impropre, mais cest sous ce nom que ceux qui en ont eu connaissance ou y ont travaill lont toujours appele ou en ont entendu parler. 235 Uniquement ceux qui eurent y participer, mais, tant donn que certains Anciens, trangers ltude et la ralisation de ces matriels lont voque dans leurs rponses au Questionnaire que nous leur avions adress, il semble que cette affaire ait quelque peu transpir dans lentreprise, peut-tre seulement aprs la guerre. 236 Interview, par Dominique Pagel, du 2/2/73 237 Par connaissances , Georges Vieillard veut-il parler de techniques ou de personnes ?

106

Par ailleurs, dans le livre de souvenirs quil rdigea en 1973238, Andr Burlot, Directeur de la Cie dAssurances La Paternelle , lui aussi mobilis au Chiffre, donne de cette affaire une version quelque peu diffrente, ceci prs que, de toute faon, Georges Vieillard et la Cie Bull sy trouvent cits et impliqus. En novembre 1939 - crit Andr Burlot - le Gnral Colson, chef de lEtat-Major de lArme, lui confia un travail de recherche consistant dcrypter les tlgrammes allemands capts par [les] services [franais] dcoute et que personne, jusqu ce jour, ni en France ni en Angleterre navait russi dcrypter. . La machine qui mettait ces tlgrammes tait la fameuse Enigma , adopte par la Wehrmacht ds 1937 et qui psera souvent lourd sur le droulement des oprations de guerre de 1940 1945
239

En dpit de ses efforts, le S.R. Franais na jamais pu se procurer le moindre exemplaire de cette machine240 grce aux services franais despionnage en Allemagne, mais il avait quand mme russi avoir un plan trs incomplet de la fameuse machine [...]. Convaincu quil [leur] serait trs difficile, par une mthode purement mathmatique, de trouver une solution [leur] problme , Andr Burlot fit appel un camarade de la promotion 1914, Georges Vieillard et la Cie des Machines Bull. Cest ainsi qu partir des plans dont ils disposaient, ils se lancrent dans la fabrication de la machine dans un atelier secret de la Socit Bull [...] le Ministre [fournissant] les crdits ncessaires. . En un mois, les plans de la future machine furent tablis, il ne restait plus qu attendre la fabrication, que Georges Vieillard promettait pour la fin de 1940.

Texte dont le Colonel Paillole, ancien chef des Services Franais de Contre-espionnage, a bien voulu nous communiquer un extrait - Lettre du 10 septembre 1995 239 Dictionnaire Larousse de la Seconde Guerre Mondiale (p. 1833) 240 De son ct lIntelligence Service, en liaison avec le S.R. franais, avait runi une quipe de scientifiques de haut niveau pour effectuer les mmes recherches. Quelque temps aprs le dbut de la guerre, 15 dcrypteurs polonais chapps de Varsovie avec deux exemplaires de la fameuse machine avaient russi gagner lAngleterre. Cest ainsi que le secret dEnigma finit par tre dcouvert. Les services secrets britanniques lui fabriqurent une soeur jumelle lUltra , dont les services despionnage allemands ignorrent toujours lexistence. - Dictionnaire Larousse de la 2me Guerre Mondiale (pp. 1833 et suivantes). Aprs la guerre lhistoire de lEnigma donnera lieu une abondante littrature. 107

238

Daprs des documents figurant dans les archives Bull, il semble que le premier prototype de la machine franaise ait t achev beaucoup plus tt. En effet, dans une lettre quil adressa le 1er dcembre 1939 au Chef de la Section du Chiffre du Ministre de la Marine avec lequel Bull tait dj en relations - Georges Vieillard proposa de lui prsenter un modle des matriels - que celui-ci appelait dailleurs machine surchiffrer - que la Compagnie avait construits pour le Ministre des Affaires Etrangres. Ces matriels dont crivait-il - seul le Gouvernement Franais bnficie [...] qui ne seront pas mis dans le commerce et ne portent aucune marque , furent donc non seulement tudis, dvelopps et fabriqus, mais effectivement livrs241. Pour sa part, Andr Burlot sest souvenu davoir vu une machine termine, dans les bureaux du S.R. en avril 1940 mais, ds que commena la dbcle de 1940, cette tude - dit-il tait devenue inutile, ajoutant : la machine suivit les services de lEtat-Major dans leur fuite devant les Allemands ; elle fut camoufle Bordeaux puis - dit-on - fut envoye aux U.S.A. ..... . Mais, sagissait-il bien de la mme machine que celle que la Cie Bull livra au Ministre des Affaires Etrangres, dont ltude semble avoir t entreprise presque une anne plus tt ou dune machine drive de ltude initiale daprs les instructions dAndr Burlot ? Il est impossible de le dire, les services du Ministre des Affaires Etrangres nayant dans leurs archives aucun document sur cette affaire. Au Service Historique de lArme de Terre, il nous fut rpondu ce sujet : En ce qui concerne les machines chiffrer, il est malheureusement probable que les papiers les concernant aient t dtruits dans linvasion de mai 1940. 242. A la Compagnie Bull, par contre, quelques Anciens du Service des Prototypes se rappellent avoir particip au dveloppement et la construction de ces matriels spciaux et secrets dont, apparemment il exista au moins trois versions portant les rfrences W.001, W.002

241 242

Nous ignorons si le Ministre de la Marine donna suite cette proposition. Lettre du Gnral Bassac - Chef du S.H.A.T. - du 21 janvier 1988. 108

et W.003, ralises en avant-srie, dans un local discret du 155 avenue Gambetta, lcart des ateliers de production243. Bien que ltude et la ralisation de ces machines aient t menes dans le plus grand secret, il semblerait que les Allemands en aient eu quelques chos. En effet, alors quil tait Chemnitz - requis au titre de la Relve - un ouvrier Bull244 se rappelle avoir t cuisin plusieurs reprises par des gens de la Wanderer-Werke, mais aussi par des militaires, propos dune machine secrte qui aurait pu tre fabrique par Bull dans ses ateliers de lavenue Gambetta. Ntant entr la Compagnie quen 1942, ce garon ignorait tout de cette affaire et ses interlocuteurs voulurent bien le croire. Ce nest qu son retour lusine, en 1944, que, sa curiosit ayant t mise en veil, il chercha a savoir et apprit ainsi une partie de la vrit, cest--dire que ces machines sur lesquelles, Chemnitz, on lui avait pos tant de questions avaient bel et bien exist. Ces militaires allemands bluffaient-ils ? Avaient-ils effectivement t renseigns, au moins partiellement, sur cette opration ? Toute conclusion est impossible. De la participation de la Cie des Machines Bull la guerre des codes et de ces machines secrtes, il ne reste aujourdhui plus rien, ni images, ni plans, ni schmas, juste quelques lignes de correspondance et peine le souvenir. 4. Les effectifs: Les employs mobiliss, les affects spciaux, les non mobilisables Leffectif officiel indiqu pour lexercice 1939 est de 248 personnes. Or, un comptage effectu partir des divers documents figurant aux archives Bull, savoir : les listes tablies en 1938/1939 en vue des demandes daffectations spciales245 dans le journal dentreprise de lpoque, le Bull-Teint 246, une liste partielle de mobiliss (appels et/ou rappels);
Tmoignage dAndr Perrot (alors chef du Service Prototypes) et dAndr Mennesson, ajusteur latelier Prototypes qui, mobilis en septembre 1939, fut rappel en affectation spciale pour cette mission, la mme mesure nayant pu tre obtenue pour Andr Perrot (Enseigne de Vaisseau, mobilis et dj en mer) Rponse questionnaire 1989.. 244 Tmoignage dHenri Genty, lettre du 4 avril 1997. 245 CIHB - Dossier Mobilisation 1939 109
243

dans un journal dentreprise de mars 1944, les Propos Bull 247, une liste, galement partielle, de prisonniers ayant donn de leurs nouvelles ;

les dossiers individuels conservs au C.I.H.B. (malgr leurs lacunes) les interviews et rponses aux questionnaires, etc. ...

font apparatre, fin aot 1939, un chiffre minimum de 328 personnes248, direction comprise, dont : 297 hommes, 26 femmes, 5 trangers.

Le chiffre officiel de 248 personnes retenu pour 1939 correspond donc vraisemblablement leffectif prsent au 31 dcembre 1939, tenant compte, dune part, des dparts intervenus lors de la mobilisation gnrale et pendant les mois qui suivirent, ainsi que des embauches qui eurent lieu pendant les quatre derniers mois de lanne 1939. Etant donn que nous ne disposons daucune liste officielle de personnel, nous devons nous contenter de cette fourchette.249 Daprs une liste provisoire - sans date mais vraisemblablement tablie peu avant lt 1939250, les demandes daffectations spciales semblent avoir concern environ une centaine douvriers, employs, techniciens, ingnieurs et agents de matrise considrs comme indispensables la marche de lentreprise. Toutes ces demandes nont vraisemblablement pas t acceptes mais, l encore, aucun document officiel ne permet de dterminer le nombre, mme approximatif, de celles qui le furent. De plus daprs plusieurs tmoignages dAnciens, aprs les premires incorporations, la Direction de Bull

CIHB - De ce journal, il ne reste quun seul numro. CIHB - De ce journal interne, qui succda au Bull-Teint , il ne reste que deux numros. 248 Parmi les dparts intervenus avant le 1er septembre 1939, figurent les 7 jeunes gens partis en 1937, 1938 et dbut 1939, faire leur service militaire et maintenus sous les drapeaux. 249 Certaines fiches ou notes mises sur la fin de 1938 et dans le courant de lanne 1939, donnent chaque fois, de leffectif Bull des chiffres diffrents. 250 Compte tenu des dates dembauche les plus rcentes de certains des hommes qui y figurent.
247

246

110

obtint le retour lusine dun certain nombre de mobiliss mais, sauf cas particuliers indiqus soit sur les fiches individuelles, soit par les intresss eux-mmes, nous en ignorons galement le nombre. Aussi est-il pratiquement impossible de savoir avec exactitude combien, parmi les hommes mobilisables - cest--dire appartenant aux classes 1909 1939, classes officielles de mobilisation251 - furent effectivement appels sous les drapeaux et surtout combien furent rintgrs lusine en affectation spciale aprs avoir t mobiliss une premire fois au dbut du conflit. Il exista, par ailleurs, des cas o le statut daffect spcial fut accord certains hommes qui, de ce fait, demeurrent lusine pendant la priode de la drle de guerre puis furent appels quand lArme eut besoin de renforcer ses troupes. On peut, titre dexemple, citer celui de lun des principaux responsables commerciaux de la Compagnie : sous-officier, classe 1919, chef de famille, appel une premire fois le 3 septembre 1939, rcupr en affectation spciale252 trois semaines plus tard253, puis, apparemment rincorpor dans une unit combattante au moment de loffensive allemande de mai 1940254. Lors de lAssemble Gnrale du 28 juin 1941 - celle qui tait prvue pour le 26 juin 1940 nayant pu avoir lieu en raison des vnements - le Rapport du Conseil dAdministration indique seulement que : les perturbations apportes par la dclaration de guerre [...] se sont traduites [...] par le dpart du tiers du personnel . Bien que cela ne soit pas prcis, cette proportion sapplique vraisemblablement au seul personnel masculin. Lanalyse des listes tablies en vue de la mobilisation industrielle, complte par les informations puises aux autres sources disponibles permet de chiffrer le nombre des Bullistes mobiliss

251 252

Donc n entre les annes 1889 et 1919 incluses - Information SHAT Lettre de Jacques Johannet un autre commercial, alors en convalescence la campagne, o il lui donne de nouvelles de la Compagnie. 253 Interview dHerv Callies (1973). 254 Aprs la dbcle, Jacques Johannet lui fit parvenir un courrier, dans lIsre, o son unit stait replie. 111

un minimum total255 de 93 individus, direction comprise, ce qui donne un pourcentage minimum256 de 31,5 %, taux vraisemblablement infrieur la ralit mais toutefois trs proche du tiers indiqu dans le Rapport du Conseil dAdministration prcit. Il est noter que le contingent total des mobiliss comprenait plus de 70% de professionnels qualifis257 - spcialistes sdentaires, mcaniciens de ville258 et chefs dquipes259alors quils ne reprsentaient, fin aot 1939, quapproximativement 55 % de leffectif masculin. Lors de la mobilisation, la ponction fut ingale, selon les branches et les rgions 260. En effet, daprs certains travaux dhistoriens, on relve des pourcentages de mobilisation trs diffrents selon les entreprises, par exemple : 28% pour lensemble des usines de St Denis, dont 24 % seulement chez Sulzer261, 23% dans laronautique qui pourtant a bnfici de la priorit des priorits 262, 23% du personnel ouvrier des Forges & Aciries de St Chamond 263, 46% du personnel de Renault, soit 53% du personnel ouvrier , 15 % seulement de leffectif total chez Schneider264.

Y compris, pour 1937 et 1938, les dparts de jeunes gens au Service Militaires, et leur maintien sous les drapeaux au moment de la mobilisation, ainsi que les appels qui eurent lieu au dbut de lanne 1940. 256 Ce chiffre ne concerne en effet que les individus dont la mobilisation a pu tre identifie - CIHB Dossiers divers, interviews, questionnaires, etc... 257 Alors que cette mme catgorie de travailleurs ne reprsentait, fin aot 1939, quenviron 55 % de leffectif. 258 Qui, eux seuls, constituent, daprs les comptages, 14 % du contingent. 259 Les chefs dquipe taient, en effet, pour la plupart, des hommes qui avaient t embauchs comme ouvriers qualifis et que leurs capacits avaient fait nommer ce poste, ce qui ne les dispensait dailleurs pas dtre ltau - donc la production directe - comme leurs collgues, tout en assurant les quelques tches administratives et les responsabilits dencadrement qui leur incombaient. Par contre, les contrematres et les chefs dateliers avaient gnralement t recruts pour remplir des fonctions dencadrement et, avant leur entre chez Bull, avaient occup un poste similaire chez leur prcdent employeur. 260 Jean-Louis Crmieux-Brilhac opus cit 56 Danielle Rousselier-Fraboulet : Les entreprises sous lOccupation Le monde de la mtallurgie StDenis (CNRS Editions) 262 Jean-Louis Crmieux-Brilhac opus cit - p.86 263 - ibid. - Jean-Louis Crmieux-Brilhac nindiquant pas le pourcentage global de mobilisation. 112

255

Quant la Cie Electro-Comptable, elle compta 260 mobiliss265, pour un effectif total qui, pour lexercice 1939, tait de 540 personnes. Etant donn que, pour cette entreprise, ce chiffre de 260 individus correspondrait un taux de mobilisation de prs de 50% du personnel - femmes comprises - taux particulirement lev, il est permis de supposer qu la fin daot 1939, au moment de la mobilisation gnrale, leffectif rel de la C.E.C. ait t plus important. La mobilisation militaire a vid les usines de leur main-doeuvre. Sur 1.100.000 ouvriers des professions mtallurgiques et mcaniques, on en a rappel 550.00. Ceux des OS chutent de 550.000 280.000 [et] 40% des ingnieurs de fabrication sont disperss dans les units de lartillerie et du gnie 266. Si elle fut nettement moins pnalise que Renault267, et sans doute mme quElectroComptable, la Compagnie Bull le fut davantage, du moins semble-t-il, que dautres entreprises de la mtallurgie et de la mcanique. Sans doute, comme semble le confirmer le taux de mobilisation du personnel de la Cie Electro-Comptable, les machines cartes perfores ne reprsentaient-elles pas, pour les Autorits militaires - et peut-tre mme pour Raoul Dautry lui-mme - un matriel dune importance primordiale pour la guerre. Au moment de la dclaration de guerre, leffectif Bull comportait un nombre non ngligeable dhommes non mobilisables en raison de leur ge : dune part ceux qui, appartenant aux classes 1893 1908 incluses, taient librs des obligations militaires, soit presque 10 % du total de leffectif masculin estim;

- ibid. - Mais, prcise Jean-Louis Crmieux-Brilhac : le privilge de Schneider tient en fait la structure dge de son personnel autant qu la sollicitude de lAdministration. 265 Chroniques de la Cie IBM-France - J. Vernay - p.50 266 Jean-Louis Crmieux-Brilhac - op. cit. - p.87 267 O les raisons politiques ont vraisemblablement pes lourd dans les dcisions des Autorits Militaires. 113

264

dautre part, les garons gs de moins de 20 ans - classes 1940 1944 - qui taient trop jeunes pour tre mobiliss (7,5 % du total de leffectif estim)268.

Ce personnel dont, en septembre 1939, le maintien lusine tait assur comportait environ 60% douvriers qualifis sdentaires et de mcaniciens de ville. A ce pourcentage dhommes nappartenant pas aux classes normalement mobilisables, il convient dajouter les 20 % de rforms (dfinitifs ou temporaires), exempts et ajourns que la Compagnie employait alors. Quelques-uns, tous des professionnels qualifis dailleurs - mais les cas furent trs peu nombreux - ont quand mme t mobiliss, les mesures de rforme ou dexemption les concernant ayant vraisemblablement t rapportes269. 4.5. Le remplacement des mobiliss Pendant les derniers mois de 1939, les embauches, peu nombreuses, furent loin de combler les vides conscutifs la mobilisation, aussi leffectif tait-il, en fin dexercice, infrieur de 11 % celui de lexercice 1938. A lexception du retour en affectation spciale dun seul professionnel qualifi270 - peuttre deux, le recrutement a port exclusivement sur du personnel ouvrier. Sans doute par la force des choses, le niveau en est vari : 4 ajusteurs expriments 2 apprentis-ajusteurs, 1 femme, OS-monteuse, et 1 mcanicien de ville.

Au cours des mois qui prcdrent la dbcle, on enregistra seulement 6 embauches nouvelles, dont 5 pour le seul mois de janvier 1940, l encore uniquement du personnel de production :
Parmi eux, un garon partira au front au printemps 1940. Le comptage effectu a fait apparatre 4 cas, ces hommes appartenant respectivement aux classes 22, 23, 31 et 27. 270 cf. .2 Une mission secrte : La machine chiffrer .
269 268

114

un seul professionnel qualifi (un fraiseur, g de 51 ans) 2 OS-femmes, 3 manoeuvres-spcialiss, dont 2 femmes.

La pnurie de main-doeuvre qualifie qui svissait alors sur le march du travail avait contraint la Compagnie recruter des gens dun niveau professionnel infrieur celui de son personnel habituel, et notamment des femmes, de prfrence les pouses de leurs ouvriers mobiliss271. Les circonstances entranrent donc une transformation de la composition socioprofessionnelle du personnel datelier. Il ne semble pas que les professionnels qualifis aient ressenti comme une concurrence le fait que des travaux quils accomplissaient jusqualors soient dsormais confis des OS, quils durent gnralement former eux-mmes ces tches, du moins navons-nous recueilli aucun cho ce sujet. Il est vrai que la technique qui se perfectionnait sans cesse et les machines nouvelles qui naissaient au Bureau dEtudes et au Service des Prototypes leur offraient de nouvelles possibilits dvolution professionnelle. Ces observations qui apparurent ds lentre en guerre de 1939, vaudront bien entendu pour toute la priode et mme au-del, tant que durera lre de la carte perfore. 5. Les premiers mois de la drle de guerre Dans sa brivet, le procs-verbal de la runion du Conseil dAdministration du 11 novembre 1939, la premire qui ait eu lieu depuis le dbut du conflit, ne renseigne gure sur la faon dont la Compagnie aborda les premiers mois de la guerre. On y relve seulement que : Le Conseil est mis au courant des rpercussions de la mobilisation et des mesures qui ont d tre prises cette occasion. De ce que furent ces rpercussions , et de ces mesures , rien nest dit. Si ce ntait ces brves allusions aux vnements qui venaient de frapper le pays, on pourrait croire que
271

Cf Annexe 9 Lettre doffre dembauche 115

rien ne sest pass de grave depuis la sance prcdente, celle du 28 mai, et que la vie de la Compagnie a suivi son cours habituel. Poursuivant ses projets immobiliers, la Direction avait, lors du renouvellement du bail des locaux du 92bis avenue Gambetta, obtenu du propritaire une option dachat sur le terrain de lusine et dun terrain avoisinant. Puis le Conseil examina les diffrents marchs dexportation que la guerre ne semblait pas avoir bloqus. Ce fut dailleurs au cours de cet exercice que la Cie des Machines Bull acquit la totalit des actions de la SOMECA - qui, jusqualors tait son agent en Belgique. Cette socit fut dissoute pour faire place la Socit Belge des Machines Bull (S.B.M.B.), qui fut cre le 15 dcembre 1939, dont le Groupe Bull tait actionnaire majoritaire. Le sujet principal abord au cours de cette sance fut, en effet, celui des affaires contentieuses qui opposaient alors Bull et IBM et notamment celle qui concernait la socit helvtique Bull Aktien Gesellschaft , de Zurich - plus couramment appele Bull A.G. . En effet, le 28 aot 1939, Jacques Callies avait reu une assignation en justice intente par IBM, laquelle il avait immdiatement rpliqu en intentant contre ElectroComptable 272, une action en concurrence dloyale . En novembre 1939, ces affaires suivaient leur cours parallle. Si cette assignation ne prit pas de court la Direction de Bull qui sy attendait depuis un certain temps, la date laquelle elle fut dpose - ce 28 aot 1939 o dsormais la guerre tait invitable273, ne semble pas, du moins aux yeux dHerv Callies274, avoir t choisie innocemment. Dans linterview que, le 25 juin 1973, il accorda Dominique Pagel, il exprima son opinion de lpoque : Les Amricains se sont dit : Pendant la guerre, ils ne

Et non plus la socit-mre amricaine IBM Corporation. J.B. Duroselle - La dcadence - 1932-1939 : Le 25 aot est, extrieurement, le jour o la France entre dans le tunnel. Les murs se couvent daffiches annonant lappel de certaines catgories de rservistes. - p.476. 274 cf. Rpertoire biographique
273

272

116

pourront pas se dfendre. . Ctait peut-tre l faire aux adversaires de Bull un procs dintention mais les deux affaires275 ayant pris naissance en 1935 et courant 1936, sans avoir jusqualors entran de suites judiciaires, le moment o lassignation tombait pouvait justifier de telles penses. Toujours est-il que ce ntait l que le dbut dun enchanement de procs et dactions contentieuses qui empoisonnrent littralement la vie des dirigeants de la Cie Bull pendant toute la priode de la guerre et de loccupation, et mme au-del276. 5.1. Impact sur lactivit de la Compagnie En dpit des vnements qui marqurent lanne 1939 - mme si la Direction de la Compagnie stait, comme on la vu, prpare depuis de longs mois cette ventualit - et qui bouleversrent la vie de lentreprise, comme dailleurs celle de tous les tablissements industriels, dont dailleurs certains figuraient parmi ses clients, lactivit de la socit avait poursuivi sa progression. Le ralentissement ne survint quaprs la dclaration de guerre qui la priva brutalement dune partie importante de son personnel de production et de maintenance. La fabrication, la mise au point et le dpannage des machines cartes perfores ncessitaient une main-doeuvre non seulement qualifie, mais encore forme spcialement cette industrie nouvelle et spcifique, qui exigeait des professionnels de grande qualit ayant de lexprience, et capables de sadapter des travaux en constante volution. Recruter une main-doeuvre de ce niveau devint extrmement difficile, sinon impossible, les entreprises industrielles sarrachant les ouvriers qui ntaient pas sous les drapeaux. De plus, il fallait un certain temps pour former les nouveaux embauchs afin quils atteignent le niveau et le volume de productivit requis. Cette pnurie tait dautant plus sensible que, depuis peu, la gamme des matriels Bull stait enrichie dun certain nombre de machines :

275 276

cf. Chapitre : Les procs IBM-Bull - ibid. 117

la Poinonneuse Automatique en Srie (P.A.S., sortie fin 1938), lInterprteuse (dont le brevet avait t dpos en 1938),277

et prvoyait de complter son catalogue par : une Reproductrice, planifie pour 1939, une Interclasseuse-Slectionneuse, prvue pour le dbut de 1940 (mais qui ne sortira quen 1941). De leur ct, aux Etudes, Roger Clouet278, K.A. Knutsen279 et leurs quipes ne cessaient damliorer les performances des machines existantes, notamment la tabulatrice,

dsormais connectable une poinonneuse rcapitulative (ou Poinonneuse Connecte ) et de procder divers perfectionnements dont le plus mmorable fut le dispositif dchelles destin aux banques qui, permettant le calcul direct des intrts, fut la base du succs de la tabulatrice Bull pour des annes.280 Aussi, alors que le nombre des commandes continuait de crotre, la capacit de rpondre la demande rencontrait de relles difficults et le rythme des livraisons sen ressentit. Nous navons aucune information exhaustive sur les cadences de production de cette priode, mais il semble quil ait t particulirement difficile datteindre le rythme de 4 tabulatrices par mois dont parlent certains Anciens. En effet, une Fiche dUsine tablie en 1938281 document exig pour les besoins de la mobilisation industrielle - donne des chiffres quelque peu infrieurs : Produits fabriqus Poinonneuses main Poinonneuses lectriques Vrificatrices (tous modles)
277 278

Production annuelle soit une production mensuelle de : 120 120 50 10 10 4,2

Que lon appelle galement traductrice cf. Rpertoire biographique 279 cf. Rpertoire biographique 280 CIHB - Dossier Blanc constitu par Dominique Pagel 281 Cf Annexe 8 118

Interprteuses Calculatrices Trieuses Tabulatrices

8 12 40 36

0,7 1 3,3 3

(cf. les photographies des machines en Annexe) Nanmoins, le Rapport du Conseil dAdministration consacr lexercice 1939, fait ressortir les chiffres de croissance suivants (en donnes financires) : Locations: Ventes: + 50 % + 87 %

laugmentation du chiffre des ventes tant d, pour partie, lacquisition par les clients de matriels quils avaient prcdemment en location, il est vraisemblable que cette progression des commandes et des livraisons stait manifeste essentiellement au cours des huit premiers mois de lanne 1939, avant que la mobilisation puis les dparts sous les drapeaux ne viennent bouleverser tant lactivit de la Compagnie que celle de ses clients, et mme de certaines Administrations. Par ailleurs, le Rapport de lAssemble Gnrale relatif lexercice 1938, indiquait une progression des locations de 81% par rapport 1937, ce qui peut en partie sexpliquer par la progression des conversions en vente de lexercice suivant. Il est noter que ds 1938 et surtout en 1939, comme, lors de lAssemble Gnrale du 28 juin 1941, le souligne le rapport du Conseil dAdministration, la croissance des commandes revint en grande partie aux marchs signs avec les Ministres relevant de la Dfense Nationale et les entreprises travaillant pour la guerre, quil fallait satisfaire en priorit. Dans sa lettre du 5 septembre 1939 Elie Doury, dj parti aux armes, Jacques Johannet crivit que : Lactivit de Bull va [dsormais] surtout se porter sur les fournitures pour la Dfense Nationale.

119

et, effectivement, daprs un tat des livraisons mensuelles282, allant du 4me trimestre 1938 mai 1940. % Dfense Nationale Matriel Tabulatrices Calculatrices Trieuses Interprteuses Duplicatrices Poinonneuses Vrificatrices Sept.-Oct. 1938 21% nant 37 % nant nant 50 % nant Janv.-Dc. 1939 35% nant 52 % 50 % nant 46 % 46 % Sept.-Dc. 1939 62 % 30 % 75 % nant nant 88 % nant Janv.-Mai 1940 67 % 100 % 90 % 75 % nant 68 % 73 %

5.2. Impact sur la clientle Bull Les perturbations dues la mobilisation et lvolution des combats touchrent tout autant, si ce nest davantage, lactivit des clients Bull que celle de la Compagnie. Chez les clients, ctait la panique. , se souvient un ancien mcanicien de ville. Dans sa lettre du 5 septembre 1939 Elie Doury283, Jacques Johannet fit le point de la situation en clientle : Un certain nombre de clients avaient arrt leur service mcanographique, par exemple : . les P.T.T., . le Ministre des Travaux Publics, . les Assurances Sociales, . plusieurs centres du Ministre des Finances, . la Caisse des Dpts & Consignations,

282

Dont nous ignorons sil reprsente une rcapitulation totale (suite dtats mensuels, sans date ni destination). 283 CIHB - Dossier Clients Privs - Correspondance. 120

. les Chemins de Fer du Nord, de lEst et de lOuest, . et mme une compagnie dassurances : lUrbaine-&-la Seine. Dautres continuaient pour le moment , mais on nen tait encore quaux tous premiers jours de la guerre. Parmi eux : . les grands magasins du Printemps, . les compagnies dassurances : Le Nord, lEurope, la France, la Paix. mais aussi des entreprises et des Administrations qui, elles aussi, travaillaient pour la guerre : . la S.N.C.A.M. (St Nationale de Construction Aronautique du Midi), . le Comptoir Sidrurgique de France (qui dpendait du Comit des Forges), . le Parc dArtillerie de Lyon (rcemment install), . le Service du Recrutement de Lyon. Enfin, plusieurs clients envisageaient dj un dmnagement en province (aucun deux nemployant les termes de repli ou dvacuation, peut-tre cause de leur caractre militaire et ventuellement dfaitiste ....). Ce fut le cas des Assurances Sociales, de la Comptabilit Publique, de la Caisse des Dpts, pour ne citer que ceux-l. Quelque temps plus tard, entre octobre 1939 et mai 1940, ce fut chose faite. Les techniciens Bull furent alors chargs du dmontage, du dmnagement et de lventuelle remise en route des machines sur le nouveau site, moins que les clients - cas du Comptoir Sidrurgique de France284, et du Comptoir des Papiers dEmballage285 - naient rendu purement et simplement leurs matriels. La Direction de la Compagnie dut alors insister pour faire respecter les clauses financires des contrats et ce ntait pas littrature commerciale de circonstance quand elle justifiait ainsi ses exigences auprs de ses clients :
CIHB - Lettre du client, en date du 26 septembre 1939 : Rsiliation demande en raison des vnements . 285 CIHB - Lettre du client, en date du 9 septembre 1939 : Rsiliation immdiate en raison du cas de force majeure que constitue ltat de guerre. 121
284

Notre usine tant rquisitionne pour la Dfense Nationale, elle a besoin, en consquence, des rentres qui lui sont dues contractuellement. 286 Chacune des parties se trouvant dailleurs confronte aux mmes difficults, on arrivait presque toujours un compromis. Dautres clients dcidrent de ne pas remettre momentanment en marche leur Service Mcanographique tout en gardant leurs machines inemployes et demandrent Bull den assurer, un entretien rduit pour la bonne conservation des matriels.287 Le 10 mai 1940, ce fut loffensive allemande, lusine travailla plus dur que jamais afin de sortir le maximum de machines pour la Dfense Nationale. Nanmoins, ds le printemps 1939, une ventuelle vacuation des usines parisiennes avait t envisage par le Ministre de la Guerre. Dans sa lettre du 1er mars 1939, Jacques Callies informa le Contrleur Gnral Conquet quen ce qui concernait la Compagnie Bull, le repliement des ateliers tait prvu, Cran-Gvrier (Haute-Savoie), prs dAnnecy, dans des locaux mis sa disposition par les Papeteries Aussedat288. 6. Dbcle, exode et repliement Les affectations militaires des patrons de la Cie Bull leur permettaient de suivre de prs lvolution de la situation du pays dont le moins que lon puisse dire est quelle devenait de plus en plus inquitante. Aussi, fut-ce sans surprise que Georges Vieillard reut du Gouvernement lordre de replier lusine en province dans la journe du 11 juin 1940289. Quelques jours auparavant, voyant la tournure que prenaient les vnements290, Georges Vieillard avait tenu prendre certaines prcautions indispensables. Il sagissait en premier lieu de faire disparatre les compromettantes machines chiffrer qui ne devaient
CIHB - Lettre de CMB au Comptoir des Papiers dEmballage, en date du 15 septembre 1939. CIHB - Lettre du Ministre des Finances, en date du 2 octobre 1939. 288 CIHB - Dossier Mobilisation-Repliement 289 Archives personnelles : Attestation dlivre au pre de lauteur, M. Mose Richomme, son retour lusine, le 8 juillet 1940, portant la mention ... ordre de repliement ordonn par le Gnral Dumont, Chef du Service de Repliement Industriel, sous le n 927 . cf. document en Annexe 13/2. 290 le 9 juin, le Gnral Weygand juge prudent de procder lvacuation des pouvoirs publics , seuls restant Paris les ministres dont la prsence serait juge indispensable jusquau dernier moment - Cit par Henri Michel : Paris Allemand - p.22
287 286

122

aucun prix tomber entre les mains de lennemi. Aussi, le 9 ou le 10 juin, se rendit-il lusine avec un de ses fils casser coups de masse toutes celles quils purent291. Le temps leur manqua pour achever la besogne et les machines qui restrent durent tre soigneusement caches. En quel endroit ? Certains disent que ce fut sous les pavs de la cour de lusine, l o il y avait le plus de passage. Quant, bien plus tard, Georges Vieillard voqua cette affaire lors dun entretien avec Dominique Pagel292, il ne dit rien de cette premire planque . Si le lieu de repliement avait t arrt - dans des locaux offerts par les Papeteries Aussedat, mais Lyon et non plus Cran-Gvrier293, comme cela avait t envisag auparavant - les oprations matrielles de lvacuation, par contre, furent organises dans lurgence. Dat du 11 juin 1940, lordre de repliement manant du Gnral Dumont, dut vraisemblablement parvenir Georges Vieillard - sur qui reposait dsormais toute la responsabilit de lentreprise - le matin mme du dpart, mme si, comme on vient de le voir, il est probable quil avait t avis verbalement un peu plus tt de limminence de cette opration. Informs le matin, ds leur arrive au travail, les employs neurent que le temps de retourner chez eux prendre les quelques affaires quils pourraient emporter, le rassemblement tant fix 15 heures dans la cour de lusine. Pendant que se prparait lvacuation une question se posa : Fallait-il ou non saboter, voire dtruire les machines-outils ? Rien ne dit que Georges Vieillard ait donn des instructions ce sujet et, daprs diffrents tmoignages, il semble que chaque chef datelier, contrematre ou chef dquipe ait agi selon ses propres convictions. Certains disent : on a cass les machines , dautres le contraire. Un Ancien se souvient quun contrematre disait avoir reu on ne sait de qui .. la consigne de dtruire, sur
Tmoignage de ce dernier, lAbb Jean Vieillard (X-1941 - ancien Directeur de lInstitut suprieur dElectronique de Paris lInstitut Catholique) - Entretien tlphonique de septembre 1988. 292 Interview du 17/5/73 293 Des raisons de ce changement, rien nest indiqu dans les archives Bull. 123
291

chaque machine-outil, une pice essentielle afin de la rendre inutilisable , mais que les ouvriers ne purent sy rsoudre294. Cependant, toutes les personnes interroges saccordent sur un point : Pour un bon ouvrier, dtruire son outil de travail est toujours un drame. En dpit des nouvelles de plus en plus alarmantes et des bruits qui avaient probablement couru dans lentreprise, cette dcision dvacuation immdiate tomba sur la tte des gens comme un coup de massue. Tous cependant furent exacts au rendez-vous et le fait que Georges Vieillard ait t en uniforme impressionna vivement lassistance. La Compagnie avait obtenu quelques camions mais en nombre insuffisant. Aussi ceux qui ny trouvrent pas place durent-ils se dbrouiller pour partir comme ils le pouvaient. Les rares possesseurs dautomobiles prirent des passagers supplmentaires295. Tout le monde ntait pas absolument oblig de suivre. Seuls y taient contraints, par leur statut, les affects spciaux, considrs comme des soldats en usine . Mais, ceux-ci ne voulant pas laisser leurs familles Paris, la merci des vnements, ce fut, toutes proportions gardes, une foule de gens qui, dbordant la cour de lusine, avait envahi le trottoir de lavenue Gambetta, sur lequel rgnait un profond silence. Nous tions tristes, si tristes - dira plus tard un tmoin296 - que personne ne parlait..... On croyait quon ne reverrait plus jamais ...... tout a ... quoi... . Ceux qui taient motoriss purent faire le plein dessence la pompe de lusine, puis, chacun selon ses moyens, qui en moto, qui a vlo, ou mme pied esprant trouver une place dans un train, commena descendre lavenue Gambetta en une htroclite et silencieuse caravane.

294 295

Rponse questionnaire - 27 fvrier 1989 Cest ainsi que, pour pouvoir emmener un dessinateur et sa famille, K.A. Knutsen casa sa secrtaire, Mme Tribu, dans le spider de sa petite voiture, coince, et attache, entre ses chers brevets , les schmas et les rouleaux de plans - Tmoignage de Mme Tribu Dominique Pagel - Interview de 1973. 296 La mre de lauteur qui, en tant qupouse daffect spcial, participa cet exode. 124

Combien de gens parvinrent atteindre Lyon ? Il est impossible de le dire, car certains prirent des trains qui les menrent ailleurs que l o ils souhaitaient se rendre, dautres, puiss sarrtrent en route, ou mme rebroussrent chemin. Lun dentre eux, mme, mourut Sens, trouv inanim dans le village de Villeroy297. Une partie de ceux qui arrivrent aux Papeteries Aussedat ny trouva plus personne de chez Bull. En effet, peine arriv Lyon, Georges Vieillard annona ceux qui y taient arrivs, que, le Gouvernement le rappelant au service, il confiait la direction de la socit Franklin Maurice, bien videmment assist de K.A. Knutsen298. Les armes allemandes approchant, les deux hommes dcidrent de fuir plus loin encore et leur groupe, qui ne comportait plus gure ce moment que six ou sept personnes299, - peut-tre une douzaine daprs ce que nous a dit un mcanicien de ville qui participa cette quipe300, se retrouva Pau o la B.N.C.I. leur avait offert de les accueillir; Quespraient-ils de cette nouvelle fuite ? Lors de linterview quelle accorda en 1973 Dominique Pagel, Mme Tribu, alors secrtaire de K.A. Knutsen301, tenta de lexpliquer : Ils avaient - dit-elle - lespoir que, la B.N.C.I. leur ayant prt un local, ils pourraient continuer y travailler. Seules latmosphre du moment et la confusion qui rgnait alors peuvent justifier une telle ide et un tel comportement de la part dhommes comme Franklin Maurice et K.A. Knutsen. Cest l, Pau, ajouta alors Mme Tribu que leur logeuse lui avait confi avec beaucoup de discrtion quelle avait entendu sur la B.B.C. un certain Gnral de Gaulle - dont jusqu ce jour toutes deux ignoraient jusquau nom - dire que la dfaite ntait pas dfinitive ..... que la France pouvait faire bloc avec lEmpire Britannique ..... que lesprance ne devait pas disparatre .... etc... , propos que, farouchement

297 298

- Acte de dcs de la victime, reu de la Mairie de Sens. Annexe 35/2 Tmoignage de Mme Tribu - 1973 299 - ibid. 300 Entretien tlphonique avec M. ROLAND en 1989 301 cf. Rpertoire biographique. 125

anglophile, Mme Tribu sempressa de rapporter ces messieurs . De leurs ractions du moment, elle na rien dit. Peut-tre navaient-ils encore aucune ide de ce que leur rservait lavenir. Mais, en attendant, il fallait vivre. Largent commenant manquer, Franklin Maurice ne pouvait plus payer ses gens . Toutes les communications tant interrompues, il recourut une solution de dpannage et expdia un mcanicien de ville - dment muni dun ordre de mission et dun vlo - pour rcuprer chez un client de la rgion, la S.N.C.A.S.E. (St de Constructions Aronautiques du Sud-Est) Ossun, distante dune cinquantaine de kilomtres, le montant des locations que celui-ci restait devoir la Cie Bull. Etant donn les circonstances, la S.N.C.A.S.E. accepta sans difficult cette forme de rglement et lhomme revint le soir mme fourbu mais content remettre largent Franklin Maurice302. Aprs la signature de lArmistice, il fallut songer rentrer, sinon Paris dont on ne savait rien, du moins Lyon, point de ralliement au moment de lexode. Une partie du groupe303 fit une halte Clermont-Ferrand, chez Michelin. Sans doute Franklin Maurice esprait-il y avoir, par la famille, des nouvelles de Jacques et Joseph Callies, peut-tre mme de Georges Vieillard. Puis, Franklin Maurice, K.A. Knutsen et ceux qui taient rests avec eux prirent la direction de Lyon. Entre temps, Jacques Callies dont le parcours avait suivi celui du G.Q.G. avait termin la guerre Montauban 304. Dmobilis le 1er juillet 1940305, aprs stre lui aussi arrt Clermont-Ferrand, chez Michelin, il tait remont dans lIsre o sa famille stait rfugie depuis le dbut de la guerre. Puis, son tour, il partit pour Lyon.

302 303

Rponse de lintress, questionnaire, en date du 25/2/89. Les autres personnes tentant de rentrer Paris comme ils le pouvaient, en ordre dispers. 304 Entretien du 23 novembre 1990 avec le Pre Gonzague Callies, fils de Jacques. 305 SHAT - Livret matricule dofficier de Jacques Callies. 126

Joseph Callies, lui, ne fut dmobilis que le 5 aot 1940306, date laquelle il se retirera Clermont-Ferrand 307.indiquait son avis de dmobilisation Quant Georges Vieillard, rappel par larme le 15 juin 1940 pour participer la dfense de Lyon, en tant que Commissaire du Groupe Divisionnaire de Mesmay308, il y fut dmobilis le 13 juillet 1940309. Le 6 juillet 1940, conformment la Convention dArmistice, les troupes allemandes quittrent Lyon310. Une ligne de dmarcation, vritable frontire intrieure, coupait dsormais la France en deux zones principales, aux destins la fois lis et distincts. Il est probable que, dans le courant de la seconde quinzaine de juillet, Jacques Callies, K.A. Knutsen, Franklin Maurice et Georges Vieillard se soient retrouvs Lyon311 o ils purent faire le point sur la situation et sans doute chafauder quelques plans pour un avenir encore bien incertain. De ce qui se passait Paris, ils ne savaient rien. Qutait devenue lusine ? Abandonne depuis plus dun mois, vide de son personnel ...... Dieu sait ce que les Allemands avaient pu en faire ...... Peut-tre lavaient-ils occupe, pille, saccage ? Les vnements, cependant, en avaient dcid autrement. par chance pourrait-on dire. En un sens, oui. En effet, daprs ce qua dit Mlle Canter, secrtaire de Georges Vieillard, Mme Tribu, dans le dernier camion qui, le 11 juin avait quitt lavenue Gambetta, se trouvait Jacques Johannet, celui-l mme qui, depuis la mobilisation, assurait par intrim les fonctions de responsable commercial. Lui aussi comptait bien gagner Lyon mais, ayant

SHAA - Extrait du dossier militaire de Joseph Callies. - ibid. 308 SHAT - Livrer matricule dofficier de Georges Vieillard. 309 - ibid. 310 Occupe le 19 juin 1940 par le rgiment motoris Gross Deutschland , la ville de Lyon ne fut vacue par les troupes allemandes que le 6 juillet. Un groupe dobservation et de reprage resta encore 24 heures... - Claude Paillat : Dossiers secrets de la France contemporaine/6 - Le Pillage de la France - Editions Robert Laffont - Paris - 1987 - pp.89-94. 311 Daprs les tmoignages recueillis, il semble que tous les parcours de retour de ces personnes convergent vers Lyon, un moment donn, avec une tape Clermont-Ferrand, vraisemblablement chez Michelin, ne serait-ce que pour avoir des nouvelles les unes des autres.
307

306

127

t rattrap en cours de route par larme allemande, le camion o il avait pris place fut contraint de rebrousser chemin et de retourner Paris312 Revenu dans une capitale dserte par une partie de ses habitants, Jacques Johannet sempressa de monter avenue Gambetta voir ce quil tait advenu de lusine et prit sur lui de sen faire le gardien . Ainsi, devenu par la force des choses le patron temporaire de lentreprise, ce fut lui qui dut, le premier, affronter loccupant.

312

Interview de Mlle Canter, secrtaire de Georges Vieillard qui navait pas voulu quitter Paris (dcde) 128

Chapitre 12 LAN 40

DE LA DEFAITE A LOCCUPATION

1. Premiers contacts avec loccupant Le 12 juin 1940, Paris fut dclare ville ouverte , deux jours plus tard, le 14 juin laube, les troupes allemandes y entrrent. Le calme est total ..... la population est .... assomme par lvnement 313. Ds ce jour, le Prfet de la Seine et le Prfet de Police rappelrent aux Parisiens que la vie conomique doit continuer normalement - on se demande comment, les gens tant, par ailleurs, pris de ne pas sortir de chez eux ..... lAdministration sachant accorder la protection ncessaire ceux qui font leur devoir 314. De ce quil advint de lusine pendant les premiers jours de lOccupation, nous ne savons pas grand chose, si ce nest que Jacques Johannet veillait au grain , comme la si bien dit Herv Callies315 et avait pris, de lui-mme, les responsabilits qui simposaient. Cest notamment sa signature qui figure sur les attestations dlivres aux membres du personnel qui, au compte-gouttes, revenaient la Compagnie316, dabord pour voir ce quelle tait devenue, mais aussi pour essayer de savoir sils pourraient reprendre leur travail. Vritable homme-orchestre , Jacques Johannet prit les choses en main, ainsi quen tmoignent les bribes de correspondances qui nous sont restes. Responsable
Henri Michel - Paris Allemand - p.23 BMO du 14 juin 1940 : AVIS IMPORTANT 315 CIHB - Interview par Dominique Pagel du 25 juin 1973 316 Archives prives : Attestation remise au pre de lauteur, M. Mose Richomme, son retour chez Bull, le 8/7/40, (il en existe dautres, semblables, dans les dossiers du CIHB)
314
313

129

commercial, charg en particulier de limportante branche des Administrations, il renoua ds que possible les contacts avec les quelques mcaniciens de ville quil put joindre, leur donna des nouvelles, fit au mieux le point des affaires, etc ... Les lettres conserves permettent de se faire une ide de la situation. Si, premire vue, quelques points ne sont pas tout fait en accord avec certains tmoignages, sans doute faut-il voir l des prises de positions imposes par les circonstances pour la sauvegarde de lentreprise, du moins dans limmdiat. Par exemple, le 23 juillet, Jacques Johannet crivit la C.G.P.F. : Le soussign Monsieur Johannet a t dsign pour assurer la direction de lusine avec quelques membres du personnel, aprs le repliement. 317 Or, on sait par ailleurs que, sil tait rest Paris, ctait par la force des choses. De toute faon, peu importe quil en ait reu mission de la Direction de CMB ou quil se soit investi de lui-mme, lessentiel est que, dune part, lusine ne se soit pas trouve labandon lors de larrive des Allemands et que, dautre part, tant vis--vis des autorits officielles franaises que des organisations professionnelles et des ventuels clients demeurs Paris ou rcemment rentrs, il soit rest la Compagnie une personne capable de faire office de dirigeant, mme si ce ne ntait qu titre provisoire. Jacques Johannet ne se borna pas sadresser aux instances officielles et aux organismes professionnels, il tenta, par lettres, de reprendre contact avec ses patrons. Comment cette correspondance parvint-elle ses destinataires ? Il a t impossible de le dterminer. Bien que les relations postales, tlphoniques et tlgraphiques, entre la Zone Occupe et la Zone Libre naient t officiellement interrompues quau 31 juillet 1940318, il semble que Jacques Johannet ait fait acheminer les lettres quil adressait en Zone Sud par une voie parallle. En effet, dans une lettre quil envoya Herv Callies,
317 318

CIHB - Dossier Relations avec la C.G.P.F. Journal Le Moniteur - Clermont-Ferrand - des 31 juillet et 1er aot 19940.

130

encore mobilis dans lIsre319, il demanda celui-ci dutiliser, pour lui rpondre le mme canal , sans, par prudence sans doute, prciser lequel. Ce dtail est toutefois secondaire, limportant tant que cet change de courrier ait pu avoir lieu. Que nous apprend cette correspondance ? Beaucoup de choses en vrit. Lettre du 10 juillet 1940, un mcanicien de ville rsidant Angers320 : A Paris, on est toujours sans nouvelles de la Direction . Quelques clients sont dj revenus ... . En application des directives donnes par le Gouvernement de la place de Paris - le Militrbefehlshaber vraisemblablement - bien que cela ne soit pas prcis, lusine tait en cours de remise en tat pour lui permettre de retravailler le plus tt possible . Jacques Johannet ne fit en cela quappliquer les instructions de lAdministration Prfectorale, transmises aux industriels par le G.I.M.M. dans sa circulaire du 3 juillet 1940 relative la Remise en activit des usines 321 qui disait notamment : Il est indispensable de tout mettre en oeuvre pour assurer, le plus rapidement possible, la reprise du travail - en entreprenant notamment, comme premier effort, le nettoyage, le rangement, linventaire ... Lettre du 17 juillet 1940, Herv Callies ( Vif-sur-Isre o il attendait sa

dmobilisation)322 Dans cette missive, particulirement ambigu, Jacques Johannet : 1 - Rpondit aux nouvelles reues de son correspondant (le systme fonctionnait donc dans les deux sens);

319 320

CIHB - Dossier Exode-Repliement CIHB - Dossier Exode-Repliement 321 G.I.M.M. - Circulaire C.64.865 - E.V. - Communications et renseignements - (Armistice n 1) 322 CIHB - Dossier Exode-Repliement

131

2 - Demanda si M. Vieillard accepterait que lui, Jacques Johannet fasse des dmarches auprs de la Kommandantur allemande pour faciliter son retour Paris en qualit de chef dentreprise ce qui entre tout fait dans les vues du Gouvernement Franais de Paris qui demande ce que les usines reprennent le travail le plus tt possible. 323 3 - Disait : devoir reconnatre que les Allemands sont dune correction parfaite . L voil cette fameuse Korrection des premiers temps de lOccupation .... et sous la plume de Jacques Johannet !!! 324 Cette lettre tant crite aprs plusieurs visites du Major Passow, chef des Services Mcanographiques de lOKW, Jacques Johannet craignait il de devoir lui en montrer la copie ? Prenait-il des prcautions pour le cas o ce papier serait saisi en cours de route ? Pensait-t-il lusage que pouvaient tre amens en faire, l-bas, en Zone Sud, les dirigeants de CMB, par exemple auprs des organismes qutait en train de mettre en place le nouveau gouvernement mme si, lui, Paris, nen savait pas encore grand chose ? Autant de questions qui demeurent sans rponse. La dernire phrase de cette lettre ajoute encore cette ambigut : Ecrivez-moi - dit-il - car noubliez pas que nous sommes prisonniers, avec une grande libert, cest entendu, mais prisonniers tout-de-mme. Sagissait-il l dun avertissement dguis sur la situation qui tait, et sera faite, par loccupant aux chefs dentreprises de la Zone Occupe, phrase destine tre lue entre les lignes par son destinataire en vue dune future stratgie ? Bien des hypothses sont possibles - Lettre du 18 juillet 1940, au mme mcanicien de ville que prcdemment.

323 324

Soulign par lauteur. cf. Rpertoire biographique.

132

Dans cette lettre, Jacques Johannet insistait pour que ce technicien obtienne de son client, la Caisse des Dpts & Consignations, Angers, la commande officielle du matriel prt livrer pour faciliter, vis--vis des Autorits Allemandes, la rouverture rapide de lusine. - Lettre du 23 juillet 1940, Herv Callies (dmobilis et rsidant Lyon)325 : . Jacques Johannet a reu une lettre de Georges Vieillard, lui aussi Lyon, mais ne dit rien du moyen dacheminement. . Il a eu de nouveau la visite de la Commission Allemande qui sest mise [sa] disposition pour faciliter le retour Paris de toute la Direction

et du personnel de la Compagnie. Une remarque en passant : Pour la Direction, ctait sans doute faisable, mais, en ce qui concernait le personnel, encore fallait-il savoir o rcuprer les gens qui taient encore dans la nature ... Le Major Passow avait-il des illusions sur la situation du moment ? Sans doute se basait-t-il sur ce quil avait pu observer la C.E.C. o tout avait t prvu diffremment de chez Bull et o tous les effectifs taient de retour Direction comprise.326 . Jacques Johannet disait galement avoir fait des dmarches auprs des Autorits Franaises . Lesquelles ? Mystre. On sait que la volont de remettre en marche les entreprises industrielles et commerciales tait aussi forte de la part du Gouvernement de Vichy et de ses reprsentants Paris, que celle des Autorits dOccupation, seuls les objectifs diffraient. A la Compagnie le travail a repris
327

... nous nous dbrouillons comme

nous pouvons crivit Johannet en guise de conclusion.


325 326

CIHB - Dossier Exode-Repliement cf. Chapitre Evolution de la concurrence

133

Enfin, dans ce mme courrier, il envoya Georges Vieillard, une lettre dont lenveloppe nest pas adresse son nom afin que, sil est absent, le reprsentant de la Cie des Machines Bull puisse louvrir. Ce dernier dtail est souligner. En effet, cette lettre devait tre importante et urgente. Il sagissait certainement du courrier officiel exigeant le retour Paris, dans les plus brefs dlais, des dirigeants de CMB dont, en 1973, Georges Vieillard parlera Dominique Pagel. Ce mme 23 juillet, Jacques Johannet crivit galement Mme Herv Callies, rfugie dans la Nivre, donc en Zone Occupe328, et linforma que : tant en liaison avec ces Messieurs, Lyon , il pouvait transmettre une lettre son mari, lui prcisant, en outre que : MM. Vieillard et Jacques Callies ont lintention de rentrer Paris le plus tt possible . Lettre du 23 juillet 1940, la C.G.P.F. Cest de toutes la plus riche dinformations. Jacques Johannet y explique succinctement mais clairement la situation dans laquelle se trouve place la Compagnie, face aux Allemands : Une commission du Haut-Commandement Allemand sest prsente notre usine, ces Messieurs ont manifest le dsir de voir lusine reprendre son activit. Monsieur Johannet leur a fait remarquer que la Direction et une grande partie du personnel nayant pu rejoindre Paris, il ntait pas possible, dans ces circonstances, de remettre lusine en marche. La Commission Allemande sest charge de faire le ncessaire pour faciliter le retour du personnel se trouvant en Zone Occupe, mindiquant quil fallait sadresser aux Autorits Franaises en ce qui concernait le personnel se trouvant en Zone Non Occupe.
Le nettoyage et autres boulots annexes sans doute, peut-tre lentretien et la remise en route des machines chez les clients qui auraient repris leur activit, mais rien dautre. 328 CIHB - Dossier Exode-Repliement
327

134

Suivait une demande de laissez-passer pour les personnes de lquipe dirigeante dont le retour tait soit exig, soit trs important - cest--dire, non seulement pour Jacques Callies et Georges Vieillard, mais galement pour Herv Callies, K.A. Knutsen et Franklin Maurice329 - documents que devait remettre aux intresss la personne (un technicien de la Compagnie) charge daller les chercher. Si lon osait ironiser, on dirait que le Major Passow aurait bien voulu pouvoir aller les rcuprer lui-mme. Lintrt que prsente lanalyse dtaille de chacune de ces lettres330 rside dans le fait qu la diffrence des tmoignages exprims quelques trente ou quarante annes plus tard, donc sujets la dformation inconsciente du souvenir, elles nous restituent les faits chaud , mme si nous devons nous efforcer de voir au-del des mots, que Jacques Johannet ne choisissait certes pas la lgre. Si peu nombreuses quelles soient, ces lettres permettent cependant de se faire une ide assez prcise de la situation telle que celui-ci la vcue, sur place et, partant de l, dimaginer la faon dont il lui a fallu manoeuvrer en attendant le retour de ses patrons, sans leur soutien, mme lointain, ignorant - du moins jusque dans les dernires semaines de juillet, et encore cela nest-il pas sr - quelles taient leurs intentions. Le rcit que, dans la note quil rdigea le 1er fvrier 1945 lintention du Comit Interne dEpuration, Jacques Callies fit de ces vnements, prcisa et claira cette premire vision : Ds le 28 juin 1940 - crivit-il - une commission dofficiers allemands stait rendue lusine ... o elle avait t reue par M. Johannet. Cette commission tait dirige par le Major Passow, de lO.K.W. de Berlin, charg de toutes les questions mcanographiques de larme allemande. Cette commission tait revenue une deuxime

Franklin Maurice ne rentrera pas Paris, mais restera Lyon pour soccuper du Bureau Commercial qui venait dtre cr -cf. Sous-chapitre Alors naquit lusine de Lyon. 330 Les seules qui nous soient parvenues pour la courte priode qui spare lentre des troupes allemandes dans la capitale du retour Paris des patrons de la Cie Bull.

329

135

fois le 16 juillet. [Ils] se sont montrs trs renseigns sur laffaire Bull, ses fabrications et son personnel, connaissant nominativement les personnes dirigeantes. . Cette dernire phrase na rien qui doive surprendre, des machines Bull ayant t prsentes lExposition Internationale de Paris de 1937, des contacts avec dventuels clients allemands sen taient suivis, qui naboutirent pas et furent interrompus par la guerre. Ce qui pourrait ltre davantage, cest la prcision fournie par Georges Vieillard Dominique Pagel en 1973 : Ils savaient parfaitement quelles taient nos affectations militaires . Si le fait que Jacques Callies, son frre Joseph, Georges Vieillard, et Franklin Maurice taient des officiers de haut grade dans larme franaise ntait pas un mystre, une question peut cependant se poser : Les Services de Renseignement Allemand taient-ils galement au courant de lappartenance de Georges Vieillard au Chiffre . Cela pourrait alors expliquer, pour une part, les questions poses, en 1942, chez Wanderer-Werke, lun des techniciens Bull contraints de partir travailler en Allemagne, au sujet de la machine chiffrer . Jacques Johannet fit patienter les Allemands et sempressa deffectuer auprs des organismes comptents les dmarches quexigeait la situation. Enfin, vers la fin du mois de juillet, il envoya Georges Vieillard un courrier o il lui fait savoir officiellement que les Allemands voulaient absolument les voir, tous les deux, lui et Jacques Callies et que sils ntaient pas Paris avant une date donne, ils prendraient possession de lusine 331. Ctait on ne peut plus clair ! Aussi, ds la fin du mois de juillet, une fois dmobiliss et leurs Ausweiss obtenus, Jacques Callies et Georges Vieillard se

htrent-ils de regagner la capitale. Lors de leur visite du 28 juin - crivit encore Jacques Callies - les dlgus de lOKW staient tonns de ne pas les rencontrer, lui et Georges Vieillard. Sils connaissaient si

331

CIHB - Interview de Georges Vieillard par Dominique Pagel du 17/5/73.

136

bien leurs affectations militaires, ils nauraient pourtant pas d tre surpris de leur absence. Diffrence de mentalit, peut-tre ? Par ailleurs, ajouta Jacques Callies : Le Major Passow ne cacha pas son intention de remettre immdiatement en route lusine Bull pour les seuls besoins de la Wehrmacht et lon sentait sa menace de mainmise sur toute la socit. Un ordre de rquisition avait mme t dlivr tout le matriel de production et sur toutes les marchandises. Ce dernier dtail pourrait tre lorigine du bruit qui courut un moment la Compagnie que les Allemands auraient prpar une usine en Allemagne o ils auraient dport le personnel
333 332

sur

. On comprend toutefois linsistance que mit Jacques Johannet faire

revenir Jacques Callies et Georges Vieillard. Il naurait gure pu tenir longtemps ainsi, seul, face aux Allemands. Ds son retour Paris, la Direction fut avise que lautorit allemande ... allait faire visiter lusine par des industriels du Reich ..... de la partie ...... des machines de bureau ..... 334 Aprs la Wehrmacht, les industriels ! Dcidment, la Compagnie intressait beaucoup de monde. Il est vrai que, comme on la vu, part la DEHOMAG et la Powers GmbH, toutes deux dpendant de groupes anglo-amricains, il nexistait pas en Allemagne, dentreprise nationale de machines statistiques, comme ltait Bull en France. On se trouvait donc l dans un cas compltement diffrent de celui de certaines autres entreprises, comme Citron - autre firme parente de Michelin - o les Allemands pouvaient nommer un des responsables allemands de Volkswagen ou de Mercedes, le

332 333

Aucune trace nen est reste dans les archives Bull. Tmoignage dun Ancien - Rponse questionnaire. 334 CIHB - Interview de Georges Vieillard par Dominique Pagel du 17/5/73.

137

mettre la place du patron, Pierre Boulanger335, et faire tourner lusine pour le compte de lAllemagne sans problmes insurmontables. Avec Bull, il ne pouvait tre question den faire autant. Il fallait donc sy prendre dune autre manire. Par ailleurs, les Allemands avaient sous la main un autre constructeur de machines statistiques qui, lui aussi, avait une usine en ordre de marche, de loutillage, du personnel comptent etc.... Ctait la Cie Electro-Comptable, plus vulnrable que CMB en ce sens quen cas de refus de cooprer (refus bien improbable, tant donn les circonstances), lquipe Passow pouvait y dtacher des responsables de la DEHOMAG et faire marcher lentreprise. Sur ce plan, la situation de la Cie Electro-Comptable sapparentait donc davantage celle de Citron ou de Renault qu celle de Bull. 2. Des machines Bull butin de guerre Dans sa lettre du 23 juillet 1940, Jacques Johannet informa la C.G.P.F. de la rquisition , par les Allemands, de machines Bull en service dans des ministres et des organismes relevant de la Dfense Nationale : le Parc dArtillerie de Vincennes, la Poudrerie Nationale de Sevran-Livry, lO.N.M., lInspection des Forges

Ces enlvements tant intervenus aprs larmistice, pouvait-on les qualifier de rquisitions ? De plus, il ne sagissait pas de matriel darmement, du moins tel que dfini par la Convention dArmistice, mais, en ces premiers jours de lOccupation, les vainqueurs ne sembarrassaient gure de ce genre de dtails. Dans certains endroits, la faon dont les machines ont t enleves fut plus proche du pillage que de la rquisition. A la Poudrerie de Sevran, par exemple, les soldats chargs
335

Voir ce qucrit Claude Paillat : Les dossiers secrets de la France contemporaine - Le pillage de la France propos de larrive des Allemands chez Citron - pp. 81/82

138

de cette tche navaient sans doute jamais vu ce genre de machines et, incapables quils taient de les dconnecter, ne trouvrent dautre moyen pour sen emparer que den sectionner les cble la hache, aussi la Direction de la Compagnie Bull - en loccurrence Jacques Johannet336 - puisque les patrons ntaient pas encore rentrs - futelle appele en catastrophe pour faire arrter le massacre337. Jacques Johannet dpcha donc la Poudrerie un mcanicien de ville - peut-tre le seul quil avait la chance davoir sous la main ce moment-l - qui, arriv sur place, ne put gure que constater les dgts, irrparables338. Dautre part, le 10 septembre 1940339, la Wehrmacht saisissait directement lusine Bull de lavenue Gambetta un certain nombre de machines qui taient encore en cours de fabrication. Destines satisfaire des commandes Dfense Nationale , elles navaient pu tre livres cause de la dbcle340. Seules les machines proprit des clients - machines livres en vente furent

considres comme butin de guerre par les armes doccupation. Celles que la Cie des Machines Bull avait places en location chez ces clients et dont elles tait demeure propritaire furent considres comme biens rquisitionns des particuliers et, ce titre, lui furent rembourses leur valeur de vente. Une attestation a t tablie par les Services allemands cet effet341. Les autres matriels Bull saisis dans les Administrations franaises reprsentaient une plus grande quantit de machines. Elles furent soit, pour partie, du moins semble-t-il,

cf. Rpertoire biographique. Tout le personnel de la Poudrerie ayant t vacu sur St Benoit-en-Jalles, prs de Bordeaux, cest sans doute un officier allemand qui a pris cette initiative. 338 Tmoignage de cet employ, confirm par celui des ouvriers Bull affects en 1943, la WandererWerke au titre de la Relve, qui trouvrent effectivement un certain nombre de machines dans cet tat; 339 A.D. Paris - Commission de Confiscation des Profits Illicites - Note de Jacques Callies du 1/2/45. 340 CIHB - Lettre de la Cie Bull (signe de Jacques Johannet) la C.G.P.F., en date du 23 juillet 1940. 341 cf. Annexe Commission de Confiscation des Profits Illicites - 1er Comit - Dossier Cie des Machines Bull .
337

336

139

mais pour quelques-unes seulement, conserves par le Major Passow342 pour les besoins des services mcanographiques de la Wehrmacht dtachs Paris343, soit, pour le plus grand nombre, diriges sur Chemnitz, la Wanderer-Werke o, en 1943, une quipe douvriers Bull contraints de partir travailler en Allemagne les retrouva, stockes dans un entrept de lusine344. 3. Une difficile remise en marche Comme on a pu le voir, les btiments navaient pas t endommags et les ateliers navaient subi aucun pillage. De son ct, Jacques Johannet avait fait effectuer tous les travaux de remise en tat qui pouvaient ltre, aussi est-ce une usine quasiment prte repartir que les patrons de CMB retrouvrent leur retour Paris. Cependant, on ne pouvait encore songer une vritable remise en marche. Pour cela, il fallait que soient rentrs, au moins en nombre suffisant, les membres du personnel que lexode avait disperss, et certains soldats en attente de dmobilisation. La plupart des retours devaient schelonner de juillet octobre 1940 et on nota encore des retours au dbut de lanne 1941. Les fiches dembauche, telles quelles figurent dans les dossiers individuels conservs au C.I.H.B., nayant t adoptes qu partir du dernier trimestre 1940, il est impossible de fixer avec prcision les dates de reprise. Chez Bull, avenue Gambetta, la simple remise en ordre de lusine afin de la rendre prsentable pour les industriels allemands nallait pas sans difficults. Il fallait en effet viter den laisser trop voir, tout ayant lair de ne rien cacher.

342 343

cf. Rpertoire biographique. Un anciens metteur en route de la Compagnie se souvient avoir t envoy, en urgence et sur demande expresse des Allemands, la Gestapo, avenue Foch, pour y dpanner une tabulatrice. Il eut la surprise dy rencontrer une perforatrice (ou opratrice) quil avait connue chez Bull et qui avait quitt la Compagnie sans explication. Celle-ci, le reconnaissant, vint discrtement lui dire de ne pas sattarder l . Press de partir, il suivit si bien ce conseil quil na pas essay de voir quel travail la Gestapo pouvait bien effectuer sur les machines. - Entretien de Maxime Bonnet avec lauteur - Mars 1986 344 Tmoignages de plusieurs anciens Bullistes faisant partie de cette quipe.

140

Dans lattestation tablie le 21 aot 1940 par la Chambre Syndicale des Fabricants de Matriel de Bureau lappui des demandes dAusweiss de Jacques Callies et Georges Vieillard, il tait indiqu que la Cie Bull qui occupe en temps normal prs de 400 personnes345, a dj, la date de ce jour, plus de 200 personnes Paris . On ne saurait toutefois prendre ce chiffre pour argent comptant car il pouvait avoir t quelque peu forc pour la circonstance. Hlas, certains ne devaient pas revenir de cette guerre. En effet, la Compagnie dplorait la mort de trois de ses membres, lun tu pendant la campagne de France, un autre disparu en mer le 24 juillet 1940346, et lemploy dcd Sens au cours lexode. Quant aux prisonniers, la Compagnie en comptait trente sept. Dans un premier temps, Jacques Johannet seffora donc doccuper au mieux ceux des ouvriers et employs qui avaient pu regagner Paris, ou ne lavaient pas quitt et revenaient faire un tour avenue Gambetta pour voir sil ne pourraient pas y retrouver sinon leur place, du moins une place. Cest que largent commenait manquer et quil fallait vivre ... Il leur fit donc remettre lusine en ordre, non seulement pour prparer une ventuelle reprise dactivit, mais galement pour la rendre prsentable vis--vis des commissions allemandes dinspection - le Major Passow et son quipe, entre autres. Cela nalla pas sans quelques difficults, car il fallait dissimuler certaines choses. Ds le retour Paris des patrons, une des prcautions les plus urgentes fut de mettre labri dune ventuelle inspection pousse des commissions allemandes ce qui restait des machines chiffrer dont la destruction navait pu tre acheve lors de lvacuation de lusine, le 11 juin 1940. Cest Georges Vieillard qui sen chargea. Une solution avait t trouve : les dissimuler chez Auer - une entreprise voisine de Bull - ce

345

Ce chiffre comprend vraisemblablement les sous-traitants auxquels CMB, avant la guerre, confiait certains travaux spcifiques. 346 Lors du naufrage du Mekns , torpill par une vedette allemande (Service Historique de la Marine qui na pu nous indiquer les circonstances de cette destruction)

141

que le directeur, ami de Georges Vieillard, avait accept. Malheureusement, larrive inopine dune quipe dofficiers allemands venus l aussi en inspection stoppa tout net lopration. Il fallut donc revenir toute vitesse avenue Gambetta et sempresser de leur trouver une planque provisoire. Ce fut la machinerie dun nouvel ascenseur, dont la guerre avait empch lachvement, qui fit laffaire. De provisoire, cet abri devint dfinitif. En effet, ce qui restait de ces encombrantes et dsormais inutiles machines devait y demeurer jusqu la Libration sans jamais avoir t dcouvert. Il semble qu la fin de la guerre elles aient t dfinitivement dtruites, ainsi que leurs plans et schmas de montage. Au plan national, la situation voluait rapidement. Le 9 juillet, le Gouvernement sinstallait Vichy. Le 10, lEtat Franais remplaait la Rpublique. Avec le nouveau rgime, une nouvelle organisation du pays commenait se mettre en place, mais tout cela restait encore au niveau des gnralits. Or, pour la Compagnie, comme pour les autres entreprises industrielles, la ralit tait l, concrte, pressante, quotidienne et se traduisait par : des installations remettre en tat, du personnel faire vivre, donc travailler, des circuits administratifs dsorganiss : on ne savait plus gure qui faisait quoi , de gros problmes de communications et de dplacements, et limpossibilit prsente de reprendre des commandes.

Dans le mme temps, Vichy, outre les tractations dordre politique avec le Reich, on jetait les bases dune rnovation complte du pays, une Rvolution Nationale , et ds lt 1940 on en amora la mise en oeuvre. On sempressa de lgifrer. Une des ncessits les plus urgentes pour le Gouvernement tait de faire redmarrer la vie conomique. Un des tous premiers textes publis tmoigne de cette volont :

142

26 juin 1940 : Dcret portant cration dun Commissariat Gnral la Reconstitution Nationale347. Paralllement, en Zone Occupe, se superposait, et surtout simposait, une autre loi, celle de loccupant qui navait souvent pas attendu larmistice pour mettre ses exigences, reprsent par le Militrbefehleshaber in Frankreich (MBF) qui, en vertu des pleins pouvoirs qui lui ont t confrs par le Fhrer ordonnait : 20 mai 1940 : Ordonnance concernant la gestion rgle des affaires et de ladministration dentreprises de toutes sortes dans les territoires occups348. Chapitre 1 : Les chefs responsables des entreprises ..... sont obligs dadministrer leurs affaires et de les continuer selon leur devoir. Chapitre 2 : 1 - Si une gestion rgle des affaires ou leur administration ne sont pas garanties cause de labsence des personnes autorises ..... les Chefs de lAdministration Militaire en France pourront installer pour ces entreprises des administrateurs provisoires. [.....] Les patrons de CMB taient rentrs temps, Dieu merci ! 27 mai 1940 : Rglementation des produits industriels349. . Le Chef de lAdministration Militaire en France et les Services des marchandises ont le droit de ..... : obliger des entreprises vendre des produits des acheteurs dtermins; faire dpendre de leur approbation la vente ou lachat de marchandises en gnral ou dans des cas particuliers. Chapitre 5 : [...] ... le droit de transfrer certains pouvoirs cits lalina 1

347 348

J.O. du 1er juillet 1940. Philippe Hrakls : 1940-1944 : La Loi Nazie en France (pp. 243-244) 349 - ibid. (pp. 238-244)

143

dautres services, si cela leur semble ncessaire pour le fonctionnement de la production.

Dautres ordonnances suivirent, plus ou moins contraignantes, selon les besoins des Autorits dOccupation ou, le cas chant, les volonts du Gouvernement du Reich. Voil, en lt 1940, la situation laquelle furent confronts les dirigeants de la Compagnie : Une usine intacte, bientt prte redmarrer, un personnel qui rentrait progressivement et souhaitait y reprendre sa place, des clients qui eux aussi commenaient revenir, mais navaient pas encore pu remettre en route leurs ateliers mcanographique, donc des rentres dargent qui ne se faisaient plus, et dont on ne savait quand elles reprendraient, etc... Aussi Jacques Callies, Georges Vieillard, K.A. Knutsen, et Joseph Callies, le dernier rentr de Zone Libre, ne manquaient-ils pas douvrage et de soucis. En outre, lanalyse de la situation, la rflexion sur la conduite tenir vis--vis dune part du Major Passow et de son quipe de lOKW, et, dautre part, des reprsentants de la Wanderer-Werke, occupaient une bonne partie de leur temps. Mais, dans limmdiat, leur objectif primordial tait de trouver une solution pour sauvegarder lentreprise et ses moyens de production, tout en prservant son indpendance. Sauver lusine, tout prix, mais ...... pas nimporte quel prix ! 4. Une double tutelle Si, pour ses affaires et son usine de Zone Libre, CMB eut essentiellement affaire aux tracasseries administratives du Gouvernement de Vichy - du moins jusquen novembre 1942 - il nen tait pas de mme Paris. L, les chefs dentreprises devaient se soumettre la fois aux lois et rglements de Vichy et aux ordonnances allemandes qui, mme lorsquelles semblaient aller dans le mme sens, ne visaient pas les mmes objectifs et, en Zone Occupe, ce qui primait, ctait la loi allemande.

144

Par ailleurs, pour quune reprise dactivit soit possible, encore fallait-il que les clients, eux aussi, soient rentrs et aient pu remettre en marche leurs propres entreprises. Un point dut toutefois rassurer la Direction de CMB : A dfaut de pouvoir faire revenir le Gouvernement dans la capitale, les Autorits Franaises [obtinrent] la rintgration des services ministriels Paris la fin de juillet.
350

mais, la remise en marche des

services mcanographiques prit encore un certain temps. Si la reprise officielle de lactivit de la Compagnie est date du 1er aot 1940351, elle na pu se faire que progressivement352. 5. LEtat Franais : Nouvelle lgislation, nouvelle organisation conomique A cette proccupation majeure, sajoutait la ncessit de sadapter la nouvelle organisation que lEtat Franais tait en train de mettre en place. En effet, Vichy, on ne restait pas inactif. Outre la ncessit de faire face, dans lurgence, une situation laquelle nul ntait prpar, le nouveau gouvernement dcidait den profiter pour se livrer une rforme en profondeur de la Nation, Alliant les tentatives de rsolution des problmes vitaux du moment aux plans de rnovation morale, politique et conomique du pays, le Gouvernement de Vichy sempressait de lgifrer dans tous les domaines possibles. Dans le dsarroi gnral des premiers mois de lOccupation, les chefs dentreprises surtout ceux de Zone Occupe - accueillirent sans rticence la srie de lois, de dcrets et darrts qui les concernaient et quils purent, non sans quelques raisons, considrer comme une aide dans leurs difficults prsentes, peut-tre mme comme une protection contre un occupant dont, sils devinaient les intentions, ils ne savaient pas encore trop

Tmoignage dYves Bouthillier - cit par Henry Rousso et Michel Margairaz : Vichy, la guerre et les entreprises Revue Histoire, conomie & socit - n 3 - 1992 (p.343) 351 CIHB - Procs-verbal de lAssemble Gnrale du 28 juin 1941 - Rapport du Conseil dAdministration. 352 - ibid. -

350

145

quels moyens celui-ci utiliserait pour les mettre en oeuvre353. Aussi se soumirent-ils sans broncher la tutelle de Vichy et firent-ils preuve du maximum de souplesse pour sadapter aux nouvelles rglementations. Il ne saurait tre question de passer en revue tous les textes lgislatifs et rglementaires que promulgua alors le Gouvernement de Vichy, le catalogue en serait trop long, et fastidieux. Seuls seront pris en compte ceux qui, un titre ou un autre influrent sur la vie et le fonctionnement de la Compagnie Bull. Quand parut au Journal Officiel354, la Loi du 16 aot 1940, la dernire que les Franais ont pu promulguer en Zone Occupe sans autorisation pralable allemande
355

, relative lorganisation provisoire de la production industrielle, loi qui, entre autres

choses, crait les Comits dOrganisation, ils nen virent certainement que les aspects positifs et, en premier lieu la mise en place dun systme destin grer une pnurie qui, si elle ne se faisait encore gure sentir, nen paraissait pas moins invitable plus ou moins long terme et pour un temps impossible valuer, et ceci quelle que fut lissue de la guerre. Loi htivement bcle ..... improvise dira plus tard Ren Belin qui en fut linitiateur356 , conue comme provisoire357,et de laveu mme de Franois Lehideux358 sinspirant de lorganisation allemande pour poser quelque chose qui soit comprhensible et efficace, mais totalement Franais . Elle fut, dit Jacques Juillard accueillie sans hostilit par le grand patronat 359. Ce que pensrent de cette loi les dirigeants de CMB, nous lignorons, mais comme tous leurs confrres, ils sy

Ctait, on vient de le voir le cas de la Cie Bull, o le Major Passow qui, ds sa premire visite, avait manifest ses intentions, les assortissant mme de menaces, mais nen tait encore rest quaux paroles. 354 J.O. du 18/8/40 355 Dira Franois Lehideux lauteur, lors dun entretien du 8/4/92. 356 Cit par Jacques Juillard - Colloque des 6 et 7 mars 1970 sur Le Gouvernement de Vichy - 19401942 - Chapitre La Charte du Travail (pp. 160 et 203) 357 Elle rgira quand mme lindustrie franaise jusqu la fin de la guerre et mme un peu au-del. 358 Entretien du 8/4/92 359 - op. cit. - (p.160)

353

146

conformrent scrupuleusement et, apparemment, sans tat dme360. Le dcret du 11 dcembre 1940361 fit dpendre CMB du Comit dOrganisation Gnral des Industries de la Mcanique362. Cette loi fut complte par celle du 10 septembre 1940 qui cra lOffice Central de Rpartition des Produits Industriels, plus connu sous son sigle dO.C.R.P.I.363. LOrdonnance allemande du 20 novembre relative linstitution dOffices (ou Groupes) de Marchandises ( Warenstelle ) tait on ne peut plus claire cet gard : 2 - Sont dsigns comme Offices de Marchandises lOffice Central de la Rpartition des Produits Industriels364, constitu par le Gouvernement Franais en vertu de la loi du 10 septembre 1940 [ ] ainsi que les sections du dit office. 3 - Sont dsigns comme Directeur des Offices de Marchandises [...] les personnes ayant t ou tant nommes Rpartiteurs [...] par le Gouvernement Franais en vertu de la loi du 10 septembre 1940. Cette dsignation est rvocable en tout temps 6 - Le Militrbefehlshaber en France exerce ses pouvoirs par lentremise dun dlgu gnral auprs de lO.C.R.P.I. ; ainsi que des dlgus auprs des Offices de Marchandises. En application de la loi du 10 septembre, par arrt du 17 octobre 1940365, furent cres, au sein de lO.C.R.P.I., deux sections spcialises dans la gestion du rationnement et la rpartition des mtaux : la section charge des Fers, Fontes et Aciers (O.F.F.A.), et la section des Mtaux Non Ferreux.

360

De cette loi et de ses incidences, il nest question dans aucun des procs-verbaux de Conseil dAdministration, ni dans les rapports dAssembles Gnrales, ou quelque autre rapport qui nous soit parvenu ce sujet. Seule la correspondance tmoigne de son entre dans les procdures administratives normales de la Compagnie pendant cette priode. 361 J.O. du 12/12/40 362 - ibid. - Article 1er. 363 cf. Glossaire, sigles et abrviations 364 Soulign par lauteur. 365 J.O. du 23/10/40

147

Sans certainement surprendre les dirigeants de CMB, la loi du 20 juillet 1940366 relative la liquidation des marchs de guerre leur causa un prjudice financier suffisamment important pour que le procs-verbal de lAssemble Gnrale du 28 juin 1941 (qui traitait de lexercice 1940) en fasse tat en ces termes : Nous avons d enregistrer la rsiliation de lordre important que nous dtenions pour la Dfense Nationale
367

Prjudiciable galement, la loi du 21 octobre 1940368 qui maintenait le blocage des prix leur niveau du 1er septembre 1939. Larticle 26 prvoyant un traitement particulier pour le calcul des prix de revient des produits nouveaux, peut-tre CMB arriva-t-elle pour ses modles non encore sortis ou les machines en cours de dveloppement, en contourner certaines dispositions. Le 9 novembre 1940369, par dcrets, le Gouvernement annona la dissolution des principaux groupements et organismes professionnels patronaux et syndicaux de travailleurs : le Comit Central des Houillres, le Comit des Forges, la Confdration Gnrale du Patronat Franais, la C.F.T.C., la C.G.T., et la Confdration des Syndicats Professionnels. Les industriels ne se retrouvrent cependant pas isols car subsistait le G.I.M.M. (Groupement des Industries Mtallurgiques, Mcaniques & Connexes) qui, lui, navait pas t dissout. Poursuivant son activit, son rle stait alors, apparemment du moins, born transmettre, en les commentant et les expliquant, les textes rglementaires manant aussi bien du Gouvernement de Vichy que des Autorits dOccupation et conseiller ses adhrents quant leur application. Mais, par son existence mme, affichant une apparente neutralit et compte tenu des relations quil entretenait, souvent

366 367

J.O. du 26/7/40 Rapport du Conseil dAdministration (p.61) 368 J.O. du 10/11/40 369 J.O. du 12/11/40

148

de longue date, avec ses adhrents, le G.I.M.M. constitua, pour les industriels de la mtallurgie et de la mcanique, un prcieux soutien. Au Journal Officiel du 19 novembre 1940, parut un des textes rglementaires qui devaient peser le plus lourdement sur lconomie franaise pendant toute la dure de lOccupation : laccord de compensation pour les payements franco-allemands , plus couramment appel accord de clearing . Valable pour la Zone Libre et pour la Zone Occupe, il sappliqua toutes les entreprises qui, volontairement ou par la force des choses, directement ou indirectement, travaillrent pour loccupant. Dans son ouvrage Les Finances de la France et lOccupation Allemande , Pierre Arnoult expose clairement, dune part ce quen temps normal on entend par clearing , dautre part ce que prvoyait le texte de laccord du 14 novembre 1940 et enfin la faon dont les Allemands ont tourn cet accord leur seul profit. Il crit : Lorsque deux pays dcident de rgler leurs relations commerciales par voie de compensation, ils crent un clearing, cest--dire un organisme charg dquilibrer leurs crances et leurs dettes. [...] Mais encore faut-il, pour quil puisse fonctionner, quil soit approvisionn en monnaie; cest--dire que lensemble des changes commerciaux et financiers qui lui est confi soit de valeur quivalente pour chacune des deux parties. Daprs le dcret devaient tre rgls par compensation de lAllemagne vers la France et de la France vers lAllemagne, entre autres : les importations de marchandises et les prestations dordre spirituel, telles que brevets, licences ... ainsi que les importations de produits, matires premires etc.... Il est ais de deviner de quel ct penchait la balance.

149

En ce dernier trimestre de lanne 1940, cette convention navait pas encore pu avoir dincidence sur les rentres financires de la Cie Bull, son activit commerciale du moment tant encore concentre sur sa clientle du temps de paix. Si la loi du 24 novembre 1940 sur les socits anonymes ne bouleversa ni lactivit ni le fonctionnement de la Compagnie, non seulement elle contraignit les actionnaires modifier la composition du Conseil dAdministration, mais elle affecta grandement les responsabilits de lAdministrateur-Dlgu. 1 - Incidences sur la composition du Conseil dAdministration . Aprs consultation de son notaire , Jean Callies remit la disposition du Conseil son mandat de Prsident. . En raison de ses fonctions de Directeur Technique, Joseph Callies donna sa dmission dAdministrateur. . Enfin, Robert Jourdain, lui aussi se dmit de son mandat dAdministrateur de Bull, devenu incompatible avec ses fonctions aux Freins Jourdain-Monneret . 2 - Nomination de Jacques Callies P-DG de la Cie des Machines Bull DAdministrateur Dlgu, Jacques Callies devint Prsident Directeur Gnral, mais il ne sagissait pas l dune promotion car, au-del du changement de titre, il vit salourdir ses responsabilits. En effet, dsormais considr par la nouvelle loi comme commerant , il se trouva non seulement en cas de faillite de la socit, soumis la dchance qui [y] est attache mais, dans une telle ventualit si les actifs se rvlaient insuffisants, il serait responsable sur ses biens propres, des dettes de ladite socit. Mme si elle connaissait encore certains problmes de trsorerie inhrents au systme des locations quIBM avait instaur dans la profession, la Compagnie ne se trouvait pas alors dans une mauvaise situation financire, mais, depuis le 28 aot 1939 laction en

150

justice que lui avait intente la Cie Electro-Comptable au motif de concurrence dloyale pour utilisation de la carte 80 colonnes perforations rectangulaires constituait une menace srieuse et permanente. Si lon ajoutait cela le procs dit de la Bull A.G. qui tranait entre IBM et la Cie des Machines Bull, depuis 1935, on se rendait compte des risques personnels que les stipulations de cette loi faisaient courir Jacques Callies. Des conditions dans lesquelles la Cie Bull aborda les premiers mois de lOccupation, nous connaissons dabord ce quen rvlent les procs-verbaux des Conseils dAdministration et celui de lAssemble Gnrale du 28 juin 1941, la premire runion du Conseil dAdministration qui ait pu avoir lieu depuis lArmistice stant tenue le 14 novembre 1940. Parmi les membres excuss figurait Jacques Bassot alors prisonnier en Allemagne. Le compte-rendu en est extrmement court. Si Jacques Callies navait dit quelques mots sur les vnements de lt 1940, on pourrait croire que rien ne stait pass depuis la runion du 17 mai, la dernire avant lexode. On y parla de lavancement des travaux immobiliers en cours, la suite de quoi le Conseil dcida de lever loption dachat des terrains jusqualors en location. Pour financer lopration sans toucher la trsorerie dexploitation , le Conseil autorisa Jacques Callies appeler le 2me quart de laugmentation de capital du 28 juin 1939 370. Une autre runion suivit, le 12 dcembre. Elle comporta deux sances. La premire traita brivement des pourparlers en cours avec le propritaire des terrains dont CMB tait en train de ngocier lacquisition puis, comme incidemment, Jacques Callies voqua lventualit de la cration dun atelier en Zone Libre371. Quant la seconde sance, elle fut consacre aux dispositions prendre pour lapplication de la Loi du 16 novembre 1940 .

370 371

Procs-verbal (p.89) cf. Sous-chapitre : Alors naquit lusine de Lyon

151

Lors de lAssemble Gnrale du 28 juin 1941372, le Rapport du Conseil dAdministration reprit et complta ce quont dj rvl les procs-verbaux des runions du Conseil dAdministration : Jean Callies a accept la vice-prsidence du Conseil. En raison de son ge, Marcel Bassot abandonna ses fonctions dadministrateur. Cest son fils, Jacques, libr de sa captivit en Allemagne en tant que pre de famille nombreuse373 qui lui succda. Robert Jourdain qui par suite de ses autres mandats avait cru de son devoir de quitter le Conseil vint y reprendre sa place. Quant Joseph Callies, il assista aux dlibrations a titre consultatif .

Des visites du Major Passow et des premiers contacts avec le directeur de la WandererWerke, le Dr Klee374, il ne fut pas question. Quant aux commissaires au comptes, ils constatrent une augmentation de lactif dun peu plus dun million six cent mille francs et un solde bnficiaire de prs dun million deux cent mille francs, entirement rinvestis ce qui, pour une anne aussi perturbe que fut 1940, constituait un rsultat assez satisfaisant. Toutefois, ces textes, lgaux, administratifs, succincts et, dans leur expression du moins, comme dtachs des vnements, ne nous dvoilent quun aspect superficiel des nouvelles conditions auxquelles se trouva soumise la Compagnie et ceux qui y travaillaient. Le Bulletin Municipal Officiel de la Ville de Paris (B.M.O.) qui, chaque jour, publiait et commentait nombre de dcisions, dinstructions et davis375, ainsi que les circulaires du

La dernire Assemble avait eu lieu en mai 1940 A son retour il a dmissionn du poste quil occupait dans lentreprise mais en demeura actionnaire et continua toujours de suivre de prs son volution - Interview de Jacques BASSOT par Dominique Pagel. 374 Cf. Rpertoire biographique. 375 Sans oublier les nombreux Rappels qui en disent long sur lempressement des gens se conformer aux ordres ...
373

372

152

G.I.M.M., sources riches dinformations sur les conditions quotidiennes dexistence des habitants et des entreprises de la rgion parisienne, permettaient de se faire une ide plus proche de la ralit. 6. Vivre lheure allemande Outre le fait que la France occupe dut dsormais vivre lheure allemande , au propre comme au figur376, toute circulation tait interdite entre 22 heures et 5 heures du matin. Voil qui compliqua singulirement la vie des mcaniciens de ville Bull - et ceci pendant toute la dure de lOccupation - la nature de leur travail nayant pas justifi, aux yeux des Autorits dOccupation, que relayait dans ce domaine la Prfecture de Police, lattribution de laissez-passer377. Aussi, en cas de panne, si la rparation ntait pas termine avant lheure fatidique du couvre-feu, le mcanicien tait-il condamn passer la nuit dans latelier ou les bureaux du client378. Ds le mois de juillet, la circulation des vhicules privs [fut] formellement interdite
379

, sauf pour ceux qui bnficiaient dune autorisation spciale de la Prfecture de

Police et de lAdministration Militaire Allemande, placard barr dun trait rouge qui dut tre appos sur le pare-brise380. Chez Bull, seul Franklin Maurice, pour raison de handicap physique, se vit accorder ce fameux SP et put ainsi se dplacer dans sa petite automobile moteur lectrique dont les batteries taient mises en recharge lusine pendant la journe381. La correspondance postale avec la Zone Libre tait toujours extrmement difficile. Totalement arrte du mois daot fin septembre 1940, elle ne fut de nouveau

Depuis le 1er juillet 1940, 23 heures, toutes les pendules ont d tre avances dune heure. A la diffrence de chez Electro-Comptable o Le Service Inspection a [des Ausweiss, ou laissezpasser] en permanence - Chroniques de la Cie IBM-France (pp. 63-64). 378 Certains tentrent parfois de passer outre pour rentrer chez eux, au risque de se retrouver face une patrouille allemande, une mitraillette braque sur le ventre (Souvenir de P. Massy - Interview par Dominique Pagel). 379 BMO - 27/7/40 380 - ibid. 381 Tmoignage de Jean Hochart - Interview du 26/4/88
377

376

153

autorise, au moyen de cartes interzones

382

, que vers la mi-octobre383. Quant la

correspondance commerciale, elle dut se faire galement par cartes postales spciales du mme genre vendues au prix de 0,90 francs au Service des Renseignements de la Chambre de Commerce de Paris qui devait centraliser leur expdition vers la Zone Sud384. Les transferts de fonds vers la Zone Non Occupe furent eux aussi strictement rglements par lAdministration Militaire de Paris385. La prsence Lyon, depuis lt 1940 dun Bureau Commercial386, pargna Bull-Paris bien des difficults dans ce domaine. Plus problmatique fut pour la Compagnie lexpdition de matriels vers la Zone Libre. En effet, chaque fois, elle dut adresser au Ministre de la Production Industrielle et du Travail (Direction des Industries Mcaniques), des demandes dautorisations en triple exemplaire, mais surtout justifier sa demande. En effet, la marchandise expdier devait tre indispensable pour la vie conomique de la Zone Libre (o on ne devait pas pouvoir se la procurer) et prsenter un intrt conomique certain pour la Zone Occupe
387

. Le mme type de procdure dut tre suivi pour les expditions vers la

Zone Interdite (Zone ctire et zone du nord de la France). 7. Avenue Gambetta : reprise en libert surveille Pendant quau niveau de lEtat se mettaient en place de nouvelles structures politiques, administratives et conomiques, chez Bull comme ailleurs, il fallait vivre et, pour cela, sadapter la situation telle quelle se prsentait dsormais.

382 383

cf. Modle en Annexe BMO - 13/10/40 384 BMO - 12/11/40 385 GIMM - Circulaire C.71.138 du 24/12/40 386 cf. Sous-chapitre Alors naquit lusine de Lyon 387 GIMM - Circulaire C. 71.138 du 24/12/40

154

A lusine, aprs les dramatiques vnements de lt, pour les employs revenus y reprendre leur place, si ce navait t les visites des Allemands - et encore nallaient-ils pas partout388 - la vie, peu peu, semblait retrouver une sorte de normalit. Il fallut encore quelque temps pour que se fassent sentir les changements qui taient en train de saccomplir et qui, dailleurs, volurent avec le temps et au gr des circonstances. Sur les 93 mobiliss identifis389, seule la moiti revint390 la Compagnie. Alors que le contingent appel sous les drapeaux comportait 70 % douvriers qualifis (mcaniciens de ville compris), parmi ceux qui rentraient, ce taux ntait plus que de 25%. Etant donn la conjoncture du moment et la relative lenteur de la reprise gnrale, lactivit de la Compagnie naurait pas d se ressentir de ce dficit, au moins pour les premiers mois de lOccupation. Or, peu aprs la remise en marche de lusine, la Direction recommena embaucher, mais, en dpit du nombre alors lev des chmeurs, il ne semble pas quelle ait trouv sur le march du travail les ouvriers dont la qualification et la comptence correspondaient aux exigences de son industrie. Il lui fallut donc poursuivre la mme politique dembauche que celle quelle avait adopte partir de septembre 1939 pour remplacer les mobiliss, savoir, pour ses ateliers, recruter : de trs jeunes gens - des apprentis - quelle dut former, des hommes relativement gs, sil sagissait de professionnels expriments des OS, dont les meilleurs purent devenir professionnels , des femmes embauches comme OS et qui, sauf pour quelques-unes, le demeurrent pendant toute leur carrire. Le nombre de ces embauches, toutes professions confondues ne fut tout dabord pas trs lev mais eut nanmoins tendance augmenter de faon rgulire dans le temps, ce qui
Si bien quaprs la guerre certaines personnes assurrent nen avoir jamais vu circuler dans les ateliers. Chiffre infrieur la ralit, tant donn le nombre des dossiers disparus concernant des individus figurant sur les listes tablies vers la fin du premier semestre 1939 en vue de la mobilisation industrielle , mais dans quelle proportion ? 390 Mme incertitude que pour le nombre rel des mobiliss.
389 388

155

dnotait un accroissement du rythme de la reprise dactivit de lentreprise, reflet de celle qui se manifesta dans la clientle. On nota galement, partir du mois de dcembre, quelques jours dintervalle, lembauche de 4 mcaniciens de ville, qui ne furent toutefois que des stagiaires dont la priode dessai tait de trois mois, recrues dont, en cette fin de lanne 1940, on ne savait pas encore combien seraient retenues391, tout dpendant de leurs rsultats. 8. Alors naquit lusine de Lyon . Aprs lArmistice, la ligne de dmarcation constitua une vritable frontire intrieure, aussi Jacques Callies, son frre Joseph et Georges Vieillard, bloqus en Zone Libre o ils attendaient leur dmobilisation - trs probablement Lyon o les rejoignit bientt Franklin Maurice remont de Pau se rendirent compte quil allait tre dsormais ncessaire davoir, dans cette zone, une antenne pour suivre ceux de leurs clients qui sy trouvaient. En tmoigne le tlgramme que, le 17 juillet 1940, Georges Vieillard adressa un employ de la Compagnie que lexode avait men jusque dans lAveyron : Installons Bureau Lyon - Stop
392

. Mais, Jacques Callies et Georges Vieillard ne

pouvaient sattarder Lyon pour assurer le dmarrage de ce bureau. En effet, comme on vient de le voir, Paris, les Allemands exigeaient imprativement leur retour. Cest donc Franklin Maurice qui resta Lyon et se chargea des premires formalits. Cependant, quelque temps aprs leur retour avenue Gambetta, une fois lusine remise au travail, et que furent jetes les bases de la stratgie de survie de lentreprise, il fallut bien que Jacques Callies et Georges Vieillard songent retourner Lyon pour achever, avec Franklin Maurice, la mise en route du nouveau bureau. Mais, pour de simples particuliers le passage de la ligne de dmarcation tait soumis lautorisation des Allemands qui ne dlivraient les Ausweiss quau compte-gouttes. Ce fut donc sans
391 392

En fait, un seul ira jusquau bout de ses trois mois de stage. CIHB - Dossier Exode-Repliement

156

retard, ds le mois daot, quils entreprirent les formalits ncessaires. Sensuivit alors une srie de demandes qui, malgr lappui de la Chambre de Commerce et la solidit des motifs invoqus, dont le dernier au moins : Recouvrement des rquisitions allemandes dans les Ministres de la Dfense Nationale. aurait d tre recevable par les fonctionnaires allemands de lhtel Astoria, furent toutes refuses. Ils ne se tinrent apparemment pas pour battus et leur obstination se rvla payante puisque, dbut octobre, ils taient en Zone Libre. Cest alors quils furent convoqus Royat par le Contrleur Carmille afin dy rencontrer un groupe dofficiers de lE.M.A. et que leur fut demande leur coopration un projet de mobilisation clandestine labor par Ren Carmille et un groupe dofficiers de lEtat-Major - qui ncessitait lemploi de machines cartes perfores393. En fait, dans cette affaire, le rle de la Cie Bull devait consister uniquement fournir les matriels et, peut-tre, en raison de lextrme complexit de lopration, participer la mise au point du cahier des charges des travaux accomplir. Cependant, la quantit particulirement importante des machines dont Carmille avait besoin, amenrent Jacques Callies et Georges Vieillard reconsidrer leur implantation lyonnaise. En effet, le nombre des clients Bull rsidant en Zone Libre tait si peu lev - environ une dizaine - que le bureau commercial cr en juillet-aot 1940, ainsi quun atelier modeste, un stock raisonnable de pices de rechange et une petite quipe de mcaniciens de ville chapeaute par M. Maurice, eussent suffi pour assurer le suivi et lentretien du parc de machines de la rgion sud. Mais la demande de Carmille venait bouleverser leurs plans.

Voir Biographie Carmille et Rapport Jacques Callies Commission Profits Illicites ainsi que Oudot de Dainville : LO.R.A.

393

157

De ce qui se dit exactement Royat, ce jour-l, nous ne saurons jamais rien. Toujours est-il que Carmille et les officiers de lEtat-Major impliqus dans cette affaire surent les convaincre que la victoire de lAllemagne ntait ni dfinitive ni inluctable et quun jour plus ou moins loign, la France reviendrait dans la guerre aux cts des Allis. Lopration de mobilisation devait394 tre boucle pour le printemps 1942. Ce que nous savons, par contre, cest que Jacques Callies auquel Carmille navait pas cach lobjectif du projet - nacquiesa pas sur le champ mais quil prit quelques jours pour rflchir avant de donner sa rponse. Une dcision de cette importance ne pouvait se prendre la lgre. En effet, elle amenait Jacques Callies mais aussi, par voie de consquence, Georges Vieillard, tous deux officiers de lArme Franaise, prendre part une action clandestine qui allait lencontre de la Convention dArmistice signe par celui qui, la veille encore, tait leur chef militaire respect et devenu celui de lEtat Franais, donc du pays, mais elle les engageait galement, en tant que dirigeants dentreprise, responsables des deniers de leur socit. De son ct, le Contrleur Carmille, avait besoin de savoir trs rapidement sil pouvait compter sur Bull, ce qui tait primordial pour mener bien son projet. Il ne pouvait en effet sadresser la C.E.C. qui non seulement ntait pas une socit franaise, mais tait contrle par les Allemands. Cependant, Jacques Callies et Georges Vieillard devaient regagner Paris sans trop tarder, la dure dun Ausweiss tant limite. En outre, toute question de conscience et de patriotisme mises part, prendre cet engagement tait une chose, encore fallait-il tre certain de pouvoir le tenir, cest--dire tre capable de produire dans les dlais voulus, la quantit de machines demandes, et les faire passer en Zone Libre, tout cela sans veiller les soupons des gens de lquipe Passow qui venaient alors frquemment traner dans lusine de lavenue Gambetta, do lurgence de plus

394

Oudot de Dainville : LO.R.A. et note de Jacques Callies Commission des profits illicites

158

en plus grande de sen dbarrasser. Tout construire avenue Gambetta se rvlait impossible, il fallait bien en convenir. La seule solution tait donc de disposer Lyon, non plus dun simple atelier dentretien, mais dune usine o on pourrait au moins fabriquer les machines les moins complexes, ncessitant une main-doeuvre dun niveau de qualification moins lev que celui des ouvriers de lusine Gambetta, donc plus facile recruter. Restait le problme des investissements mais il faut bien reconnatre quen contrepartie des problmes quelle posait, cette opration qui, par ailleurs, navait de clandestin que son objectif rel, tait assortie dune srie de contrats - bien officiels ceux-l - extrmement profitables pour la Cie des Machines Bull. Avant de rendre sa rponse dfinitive, Jacques Callies prit une dernire fois lavis de Georges Vieillard qui, dj, avait cherch et trouv des locaux, un ancien atelier de passementerie395 situ Lyon mme, au 13 route de Vienne : Si ctait vous seul qui deviez prendre la dcision, que feriez-vous ?, lui demanda-til; sans hsiter, Georges Vieillard rpondit : - Je le ferais ..... Il ny a rien dautre faire. . Un silence, puis Jacques Callies dit simplement : - Bon .... allez-y ! 396 Le sort en tait jet ! Les deux hommes avaient choisi leur camp, restait obtenir laccord du Conseil dAdministration. Ce fut chose faite le 12 dcembre 1940. De quels arguments Jacques Callies usa-t-il pour convaincre les membres du Conseil de la ncessit de monter une usine Lyon ?397 Nous lignorons. Le procs-verbal de la runion dit seulement que :

Bottin du Commerce -Dpartement du Rhne - Ville de Lyon - Anne 1939 Entretien du de lauteur avec le Pre Gonzague Callies, fils de Jacques Callies (1988) 397 Il est probable que Jacques Callies ne mit pas au courant, mme verbalement, les membres du Conseil dAdministration de lobjectif du projet Carmille mais seulement de limportance financire du march. Cette dcision de cooprer avec le Contrleur Carmille ne signifie pas que Jacques Callies et Georges Vieillard fussent devenus pour autant anti-ptainistes. Il semble en effet, daprs certains tmoignages quils aient conserv pendant un temps que nous ne saurions valuer, confiance dans le vieux Marchal, mme si aucun document ne vient confirmer cette opinion exprime verbalement par quelques Bullistes. Ils nen firent en tout cas jamais tat publiquement.
396

395

159

On envisage, en Zone Libre, la cration dun atelier 398 On ne parla pas encore dusine, mais simplement datelier. Cest dailleurs encore datelier que, linstallation des locaux tant acheve, il fut question dans le procsverbal de lAssemble Gnrale du 4 juillet 1942399. Quant aux raisons de la cration de ce nouvel tablissement, le procs-verbal est trs vague : Les circonstances nous ont amens voir lavantage que nous pourrions retirer de possder un atelier dans le sud de la France. Nous avons lou et amnag Lyon un atelier dont lactivit, pour le moment, est limite la fabrication des [...] matriels de perforation et de vrification. Une fois que ltablissement lyonnais eut atteint un rythme de production rgulier, il fut prcis que son rle tait de dcharger lusine de Paris 400. Quelque temps plus tard, le procs-verbal de lAssemble Gnrale401mentionna la signature dun march conclu avec le Service de la Dmographie, pour un montant global de 35 millions de francs, payables en 4 ans, sans que filtre, du moins sur le papier, le moindre lien avec la cration de lusine de Lyon. Par la suite, mme aprs la Libration et lArmistice, jamais les patrons de la Cie Bull ne firent publiquement tat des objectifs clandestins de leur coopration avec le Contrleur Carmille, qui taient lorigine de la cration de lusine de Lyon, si bien que cette histoire est reste ignore de la majorit du personnel de la Compagnie. 9. Bull et les commandes allemandes Si, comme on la vu, le Major Passow et son quipe auraient voulu remettre immdiatement lusine Bull au travail pour satisfaire les besoins de larme allemande

398 399

CIHB - P.V. du Conseil dAdministration du 12 dcembre 1940. CIHB - P.V. de lAssemble Gnrale du 4 juillet 1942 - Rapport du Conseil dAdministration 400 CIHB P.V. du Conseil dAdministration du 14 mars 1940 401 CIHB - P.V. du Conseil dAdministration du 4 juillet 1942

160

et des Autorits dOccupation, la question des commandes ne se posa pas, pour la Compagnie, dans les mmes termes que pour la plupart des autres socits. En effet, la diffrences de certaines entreprises que la dfaite, lOccupation et la fracture du pays en deux, et mme en cinq zones, privrent dun seul coup de leur clientle, en totalit ou pour une part importante et qui neurent le choix quentre fermer boutique ou accepter des commandes des Allemands, aprs un arrt dactivit d lexode, puis un certain flottement au cours des premiers mois qui suivirent lArmistice, la Cie des Machines Bull vit progressivement la plupart de ses clients revenir et reprendre leur activit, quil sagisse de sa clientle prive ou des Administrations402. Tout cela ne se fit pas rapidement, mais sur la fin de lanne 1940, un grand nombre dateliers mcanographiques recommenaient tourner. Les machines devaient donc, au moins, tre entretenues, rvises, dpannes et rpares, et pour cela il fallait de la main-doeuvre, des pices de rechange, des fournitures (tableaux de connexions, cbles, cartes et papiers mcanographiques, entre autres) que seul le constructeur, en loccurrence Bull, pouvait leur fournir, do, pour lusine, une source de travail qui ne devait rien loccupant. Au plan commercial, pour redmarrer, la Compagnie navait donc pas besoin des commandes allemandes. Sa clientle franaise et celle des principaux pays o elle exportait avant la guerre403, parmi lesquels ne figuraient ni lAllemagne, ni la GrandeBretagne, ni les Etats-Unis - lui auraient assur une activit industrielle et commerciale, certes quelque peu rduite, mais nanmoins suffisante pour lui permettre de survivre si la rarfaction des matires premires et leur contingentement ntaient venus entraver ses capacits de production.

Certains ministres restrent encore un moment Vichy ou en province, mais cela ne les empcha pas de se remettre au travail. 403 A lexception de lArgentine dont elle demeura coupe.

402

161

Cependant - en compensation, pourrait-on dire - la bureaucratisation grandissante du nouveau rgime, les nouveaux organismes quil mettait en place, et les exigences des Autorits dOccupation en matires denqutes, questionnaires et statistiques, tous travaux administratifs et comptables auxquels la pnurie de main-doeuvre - noublions quil y avait, en 1940, environ un million trois cent mille prisonniers en Allemagne, hommes jeunes qui manquaient non seulement dans les usines mais aussi dans les bureaux - et qui ne fit que saggraver avec le temps, amena un nombre de plus en plus lev de services de lAdministration et dentreprises prives squiper de machines cartes perfores. Aussi, loin de diminuer, la clientle franaise de Bull - et de ses concurrents - ne fit que crotre tout au long de la priode. Le carnet de commandes destines au territoire national (Zone Occupe et Zone Libre, ainsi que la Zone Interdite du Nord-Pas-de-Calais) - mais aussi aux pays habituels dexportation qui restaient demandeurs - taient donc bien rempli et il ny avait plus gure de place pour prendre, en plus, des commandes allemandes. Aussi, les Allemands durent-ils imposer leurs exigences et exercer de fortes pressions pour prendre rang sur les listes et, en plus, pour que les matriels commands leur soient livrs.404 Par ailleurs, pour la Compagnie Bull, faire des affaires avec lAllemagne ne prsentait, financirement, aucun intrt, le systme du rglement par clearing , dcoulant de laccord de compensation pour les paiements franco-allemands405, lui tant particulirement dfavorable. En effet, si la part des matires premires ncessaires la fabrication des machines tait loin dtre ngligeable, celle de la main-doeuvre, donc des salaires payer et des charges qui y taient lies, tait considrablement plus importante - le travail intervenant huit fois plus que les matires premires dans les prix

404 405

Il y en eut trs peu. (cf. Profits Illicites ) Dcret du 16 novembre 1940 (J.O. 19/11/40)

162

de revient406. Les importations, en particulier de mtaux non ferreux, les plus rares et les plus strictement contingents, quelle aurait pu recevoir dAllemagne auraient donc t loin de compenser les sommes qui lui eussent t dues, soit par la Wehrmacht, soit par dventuels clients allemands, do, pour la Compagnie, un prjudice considrable pour sa trsorerie, quelle avait dj bien du mal quilibrer par les affaires quelle faisait avec ses clients franais qui, eux, payaient rgulirement. Lextension du clearing aux paiements franco-belges407 et franco-hollandais408, tout en compliquant un peu les choses, ne prsentait pas les mmes inconvnients financiers. En effet, la Compagnie ayant, Bruxelles, une filiale dont dpendaient les affaires faites avec les Pays-Bas, les rglements seffectuaient par des jeux dcriture et pouvaient se rgulariser sans trop de problmes. Cette situation plaa donc la Compagnie Bull409, dans une position plus solide et plus favorable que celle de bien dautres entreprises, lorsque ses dirigeants durent discuter avec les Allemands des commandes de matriels que ceux-ci entendaient passer la Socit. 10. Des rsultats acceptables Etant donn les profits engrangs pendant le premier semestre de lanne, grce notamment aux commandes Dfense Nationale , malgr larrt de lusine lors du repliement et de lexode et la lenteur de la reprise, la fin de lexercice 1940, la Compagnie enregistra un bnfice net relativement correct, puisque, par rapport celui de 1939 - la meilleure anne, tant en chiffre daffaires quen profit, depuis la cration de la Compagnie - il navait baiss que denviron 35 %. Quen serait-il pour les annes qui suivraient ?
CIHB - Dossier blanc , synthse de Dominique Pagel pour lanne 1939. Dcret du 22 janvier 1941 (J.O. 23/1/41) 408 Dcret du 14 fvrier 1941 (J.O. du 15/2/41) 409 Ainsi que les fabricants de machines de bureau en gnral, quoique peut-tre dans une moindre mesure.
407 406

163

11. Ainsi finit lan 40 Cest donc dans une atmosphre dinquitude, quavenue Gambetta, patrons, employs et ouvriers, unis par ce que, dj, on appelait lesprit Bull , on vit sachever cet An 40 qui avait boulevers la vie de tous. Quant aux travailleurs, qui avaient retrouv leur place, au bureau, ltabli, ou chez les clients - cette poque o le paternalisme ntait pas encore remis en cause - la plupart sen remettaient leurs patrons pour dfendre la fois la Compagnie et leur propre devenir.

164

Chapitre 13

1940 1942 LES DEBUTS DE LOCCUPATION Incertitude & stratgies

1. Introduction En juin 1940, quand la France effondre demanda lArmistice, la plupart des Franais pensaient que la Grande-Bretagne subirait le mme sort ou naurait dautre solution que de traiter, elle aussi, avec lAllemagne. Dans le discours quil pronona Ottawa le 31 dcembre 1941410 Winston Churchill ne se fit cependant pas faute de rappeler les propos tenus lpoque par les militaires et certains hommes politiques franais : Quand je les ai prvenus -dit-il que lAngleterre continuerait toute seule, ils ont dit au Prsident du Conseil Paul Reynaud Dans trois semaines lAngleterre se fera tordre le cou comme un poulet Or, en dpit du Blitz, des bombardements intensifs et rpts sur Londres, la City en feu, et les raids massifs sur Birmingham, Southampton, Sheffield, Manchester, Liverpool, et surtout Coventry, le plus clbre et le plus meurtrier, en dpit des pertes prouves par la R.A.F.411, non seulement la Grande-Bretagne ne scroulait pas mais le gouvernement anglais nenvisageait aucunement de ngocier avec Hitler un quelconque armistice.

Les propos tenus ce jour-l par Winston Churchill furent rapports par Jacques Duchesne la B.B.C. dans lmission La demi-heure franaise du matin , du 1er janvier 1942 - Les Voix de la Libert Ici-Londres - T.II - Le monde en feu - 8 dcembre 1941-7 novembre 1842 - p.15. 411 203 bombardiers, pour la seule priode du 3 Juillet au 11 aot 1940 - Sir Liddle-Hart : Histoire de la 2me Guerre Mondiale .

410

165

En octobre 1940, sadressant aux Franais sur les ondes de la B.B.C., Winston Churchill fit un point raliste sur la situation du moment412 : En ce moment, nos gens tiennent bon. Nous attendons linvasion promise souvent, et de longue date.[...] Mais, bien sr, nous nen sommes encore quau dbut. Aujourdhui, en 1940, nous avons la matrise des mers. En 1941, nous aurons la matrise de lair. Noubliez pas ce que cela veut dire. Toutefois, les revers subis par la Luftwaffe pendant la Bataille dAngleterre navaient en rien entam la puissance terrestre, militaire et industrielle du Reich. Depuis 1936, il avait annex un certain nombre de pays dont les hommes taient venus grossir ses armes et dont les usines travaillaient son profit. Par la suite, il avait progressivement tendu son pouvoir sur dautres pays comme la Hongrie, la Roumanie, le Luxembourg, une partie de la Belgique, ainsi que lAlsace et la Moselle. Enfin, depuis 1940, les armes allemandes occupaient la Norvge, la Hollande, plus de la moiti de la Belgique et les deux tiers de la France, autant de nations quil entendait bien exploiter au maximum, comme ses victoires lui en avaient donn les moyens. Une constatation simpose donc : la guerre sannonait longue et, en dpit des discours despoirs de Winston Churchill, nul ne pouvait en prdire lissue. Aussi une certaine inquitude sinstalla-t-elle dans les esprits quant lvolution de la situation pour les mois et peut-tre les annes venir. Nanmoins, pour ce qui tait de linstant prsent, le plus important tait de survivre . Mais, pour les chefs dentreprises de Zone Occupe, survivre impliquait de composer avec le vainqueur413, tout au moins dans un premier temps et, pour certains, dcids tout faire pour conserver le maximum dindpendance, laborer une stratgie susceptible dvoluer en fonction des vnements et mme se tenir prt, le cas chant, changer de cap si les circonstances
412 413

- op. cit. - Emission Les Franais parlent aux Franais du 20 octobre 1940. Ce que M. Franois Marcot appelle ladaptation contrainte .

166

lexigeaient. En ce qui concerne plus particulirement les patrons de la Cie des Machines Bull, la voie emprunte par le Contrleur Carmille et ses amis de lE.M.A., tait de nature les inciter plus que dautres croire que lavenir, si lointain quil puisse alors paratre, ntait pas dans une Europe allemande et renforcer leur volont de sopposer aux vises du Major Passow en recherchant, pour la Compagnie, une solution de survie plus efficace et moins compromettante. Commena alors vraiment le temps de lincertitude et de la stratgie. Et pourtant, la vie continuait, vaille que vaille, jalonne de problmes, certains dus directement aux difficults de la priode, dautres inhrents lactivit habituelle dune entreprise, mais dont les circonstances, loccupation allemande, mais aussi le changement de rgime en France et ses intentions de rnovation nationale du pays aggravrent limportance et pesrent sur les moyens et la faon de les rsoudre. 2. Les Grandes Affaires 2.1. Wanderer-Werke contre Wehrmacht Un des principaux soucis - le premier peut-tre - des patrons de la Cie Bull, pour les premiers mois de lOccupation, fut de prserver lentreprise des convoitises de loccupant et en premier lieu des services mcanographiques du Reich Comme on la vu, le Major Passow avait pu sans difficult assurer la mainmise allemande sur la Cie Electro-Comptable, mais ses responsabilits la tte des Services Mcanographiques de lOKW pour lensemble du Reich exigeant de frquents dplacements entre Paris et Berlin414, il dlgua la C.E.C. un ingnieur de la Dehomag, Heinz Westerholt415, sur lequel il savait pouvoir compter, tous points vue,

414

Archives prives - Information reue de Lars Heyde, Professeur lUniversit dOdensee (Danemark) - Institute of Western Civilization - Correspondance du 23/11/98 415 cf. Rpertoire biographique.

167

comptence professionnelle, fidlit la Dehomag et aux principes du nationalsocialisme416. Rien de tel ntait possible avec Bull, bien qu un moment Passow ait imagin de faire coiffer la Compagnie par Heinz Westerholt .... Quand il vit que cela ntait pas possible pour diverses raisons417, il sy prit autrement pour tenter de parvenir ses fins et faire travailler Bull pour le Reich : amabilit, intimidation, menaces caractrises, enfin, tout lventail des moyens de pression dont disposait alors le vainqueur. Les intentions des Allemands ne se bornaient dailleurs pas vouloir passer des commandes, mais, crivit plus tard Jacques Callies, ils avaient manifest la volont de prendre toute la fabrication de Bull pour larme allemande 418. Pour quels travaux ? Vraisemblablement tous ceux qui touchaient au domaine de la guerre, quil sagisse darmement, de munitions ou de gestion des troupes et sans doute dautres encore. Les premiers mois de lOccupation furent, sur ce point, particulirement difficiles. La question - crivit plus tard Jacques Callies - se posait de faon angoissante [dautant plus qu] il savra vite que les Services de la Production Industrielle, comme ceux de la Dlgation Gnrale419ne nous seraient pour cela daucun secours. . La Direction de la Compagnie avait-elle en vain demand de laide auprs du Gouvernement de

Quand, aprs lentre en guerre des Etats-Unis, il sera nomm squestre de la C.E.C., le MBF ne manquera pas de sen assurer. - AN-AJ/40/595 - Note du 19 juin 1942 du MBF, accompagne dune fiche de renseignements le concernant adresse diffrents services allemands installs en France, portant mention la mention de lappartenance de Heinz Westerholt au NSDAP und SD 417 Entre autres parce que le matriel Bull tait incompatible avec le matriel IBM 418 Note explicative rdige par Jacques Callies le 1er fvrier 1945, lintention de la Commission Interne dEpuration qui stait tenue de faon spontane, dans les locaux de la Compagnie, aprs la Libration, en dcembre 1944. 419 Dlgation Gnrale, deux organismes portaient alors ce nom : 1 - La Dlgation Gnrale du Gouvernement Franais dans les Territoires Occups (D.G.T.O.) : Ne peu aprs larmistice, elle avait pour mission de reprsenter le Gouvernement de Vichy auprs du Militrbefehlshaber in Frankreich. 2 - La Dlgation Gnrale aux Relations Economiques Franco-Allemandes (D.G.R.E.) : Cre par une Loi dEtat du 23 fvrier 1941 et place sous la tutelle thorique du Secrtariat dEtat lEconomie et aux Finances, son rle tait de centraliser en une mme administration toutes les relations conomiques avec loccupant. - Henry Rousso : La Collaboration : Les Noms, les Thmes, les Lieux - pp. 86 & 87 Dans le cas des tractations Bull-Wanderer, cest Probablement de la D.G.R.E. que voulait parler Jacques Callies.

416

168

Vichy ou de ses reprsentants en Zone Occupe ou bien avait-elle compris quil serait inutile de le faire ? Jacques Callies nen a rien dit, mais conclut : Il fallait se dbrouiller par soi-mme. . Le cas de la Cie Bull montre combien, en Zone Occupe tout au moins, les chefs dentreprises demeuraient seuls face aux exigences des Autorits dOccupation. Or il ne pouvait tre question de prendre son temps pour tudier avec srnit toutes les solutions possibles de survie . Il fallait se dcider dans lurgence. Cette question de lurgence ne devra pas tre perdue de vue car elle plana sur toute la priode. Mme si, de tous temps, les chefs dentreprise ont t confronts, lors de certaines dcisions prendre, des impratifs durgence, rarement, pensons-nous, elles ne furent aussi graves de consquences quen ces annes de tourmente 420 Heureusement, si lon peut dire, les milieux industriels allemands sintressaient eux aussi de prs la Compagnie des Machines Bull. Parmi eux, la Socit WandererWerke qui avait vu l loccasion rve de concrtiser son projet de faire de la petite usine de lavenue Gambetta le noyau dune grande industrie de machines cartes perfores, capable de rivaliser avec la Dehomag, alors toute puissante outre-Rhin, et, travers elle, avec lamricaine IBM. En effet, Wanderer Werke tait trs proccupe par la mainmise amricaine sur les machines de bureau en gnral et les machines calculer en particulier. Sa Direction avait dj plusieurs reprises alert le Gouvernement allemand ce sujet. Voyant dans cet intrt le seul moyen dchapper la Wehrmacht, les dirigeants de la Cie Bull dcidrent de se tourner vers les industriels et, dans un premier temps, de discuter avec le Dr Klee, Directeur Gnral de la Wanderer. On verrait bien par la suite, comment voluerait la situation.

420

Pour reprendre lexpression de MM. J.P. Azma et F. Bdarida

169

Situe Chemnitz, en Prusse Orientale, la St Wanderer-Werke tait une entreprise trs ancienne dune taille importante, mme si elle ne pouvait tre compare aux grands groupes comme Krupp ou I.G. Farben. Ses activits taient extrmement diversifies. Employant environ 15.000 personnes dans ses diffrents ateliers, elle figurait dailleurs, en 1944, au Registre des Grandes Entreprises du Reich - Die Grossunternehmen im Deutschen Reich - Handbuch der Deutschen Aktiengesellschaften 421.. Elle fabriquait des bicyclettes, des machines-outils renommes, des machines crire et des machines comptables qui ne ltaient pas moins. Disposant de capitaux considrables - en 1941, son capital tait de 15.636.000 RM - elle avait en outre des participations dans la firme Auto-Union422 (automobiles et quipements darmement) galement Chemnitz et dans sa proche banlieue, Siegmar-Schnau, et dans la socit Continental (machines crire). Si on lestime en francs franais423 de lpoque, le capital de Wanderer-Werke tait donc prs de dix fois plus important que celui de Bull comme on la crit ci-dessus. Depuis une dizaine dannes dj, la Direction de la Wanderer avait commenc sintresser aux machines statistiques, mais, bien quayant dpos un certain nombre de brevets ayant plus ou moins trait cette industrie, on peut affirmer, comme le fit Jacques Callies que, dans ce domaine, elle nen tait encore quaux premiers balbutiements . Grce ses importants moyens financiers, elle pouvait sans difficults crer en son sein un nouveau dpartement, avec les locaux, loutillage, et mme la main-doeuvre de qualit spcialise dans la mcanique de prcision424 qui lui eussent t ncessaires. Mais, pour parvenir combler le retard considrable quelle avait par rapport la

Document communiqu par le Bundesarchiv de Postdam - 13 fvrier 1996 (archives personnelles) Grosse entreprise dont une partie de la production tait destine la guerre. 423 Soit entre 16 et 17 francs, et non au cours survalu de 20 francs impos par les Autorits dOccupation. 424 Tout au moins avant que le Gouvernement ne lui enlve ses hommes les plus jeunes pour les envoyer sur les diffrents champs de bataille.
422

421

170

Dehomag et la Powers Gmbh, il lui manquait une cellule de base, dj avance dans ce domaine. Cette cellule de base , la dfaite puis loccupation de la France venaient de la lui offrir : la Compagnie des Machines Bull ! Une petite entreprise, faiblement capitalise, qui, il y a peu dannes encore, avait eu de grosses difficults de trsorerie, au point de faillir disparatre, et que les circonstances venaient de placer la merci dune Allemagne victorieuse. Bien quelle fut consciente de sa vulnrabilit, la Direction de la Compagnie Bull ralisa quelle ntait quand mme pas aussi dmunie quil y paraissait tout dabord et, qu condition de jouer serr , il ne lui tait pas impossible de tirer son pingle du jeu. Face la Wanderer-Werke, la Cie Bull possdait en effet un atout dune importance primordiale : son portefeuille de brevets.425 En effet, si la Wanderer avait bien, elle aussi, comme on la dit ci-dessus, dpos quelques brevets dinvention dans les classes affectes aux machines statistiques426, les Tables Annuelles des Brevets Franais de lInstitut National de la Proprit Industrielle (I.N.P.I.) ne font apparatre aucun brevet portant explicitement sur des machines cartes perfores. Ce nest en effet quen 1944 quon y trouve la publication dun brevet portant sur une Machine pour le classement de cartes pourvues de perforations ou de marques distinctives similaires . Peut-tre y avait-il, en Allemagne, quelques demandes en cours dexamen pour des machines et non, comme par le pass, pour de simples dispositifs de connexion des machines comptables, mais, pour les annes 30, et pour celles de la guerre et de lOccupation, on ne trouve, dans les tables rcapitulatives consultables, tant pour la France que pour lAllemagne, aucune

425 426

Cf. le chapitre consacr aux brevets. cf. en Annexe 31 la liste des classes de dpt des brevets dinvention telle quelle existait lpoque lOffice des Brevets.

171

publication de brevet427. Par consquent, sans cession de brevets ou sans obtention daccord de licence, Wanderer-Werke ne pouvait lgalement entreprendre aucune exploitation. De quels autres moyens disposait elle ? Obliger la Compagnie Bull sallier contre son gr la Wanderer-Werke et exig des Allemands un recours la force, par exemple la rquisition. Or, ce stade de la guerre, pour lexploitation des entreprises des pays occups, et notamment en France, les Autorits suprieures du Reich, en loccurrence Hitler lui-mme428, avaient dcid de suivre, toutes les fois que cela ne se rvlerait pas impossible, les voies commerciales lgales et de conserver avec les socits quelles avaient russi faire travailler pour lAllemagne, des relations prsentant toutes les apparences de la normalit. La force se trouvant exclue, ne restaient donc que les ngociations, en fait imposes par les vainqueurs aux vaincus, les chefs dentreprises nayant gure les moyens de sy soustraire. Du moins ce procd leur laissait-il une certaine marge de manoeuvre. Cest de cette marge, si troite soit elle, que les patrons de la Cie Bull usrent, alternant eux aussi fermet et souplesse. La Wanderer-Werke tait trs au courant des problmes de proprit industrielle. Depuis sa cration, elle avait en effet, pour ses autres gammes de produits, dpos et obtenu un nombre considrable de brevets, en Allemagne o la lgislation en matire de proprit industrielle tait bien plus stricte quen France429, mais galement dans dautres pays trangers. Chez Wanderer-Werke, on savait donc trs bien qua partir des seuls fascicules de brevets, que lon pouvait facilement obtenir lOffice des Brevets de Paris (lactuel I.N.P.I.), avec les dessins et schmas qui y figuraient, et mme en

Il est noter que tant en Allemagne quen France et en Suisse, il existe, dans les tables annuelles et/ou trimestrielles des brevets publis, un trou de dix annes, de 1943 1953 inclus, lacune pour laquelle aucune explication na pu nous tre fournie. 428 Sopposant en cela Goering - cf. La vie des entreprises sous lOccupation - Alain Beltran, Robert Franck, Henry Rousso - Chapitre 1 La domination allemande . 429 En Allemagne, comme dans les pays de tradition germanique - notamment lAngleterre et les EtatsUnis - la dlivrance dun brevet tait en effet soumise un examen de nouveaut qui pouvait durer plusieurs annes, alors que dans les pays de tradition latine, comme la France, lEspagne et lItalie, les brevets taient dlivrs sans examen , les litiges ventuels tant du ressort des tribunaux.

427

172

dmontant avec soin les machines Bull stockes dans les entrepts de Chemnitz, sans les comptences dont seule disposait, Paris, la Cie Bull, on ne pouvait arriver rien. Il fallait donc ngocier, et le Dr Klee tait tout fait conscient quen dpit de sa position, toutes les cartes ntaient pas entre ses mains et que, dans les tractations quil allait devoir mener avec les patrons de la Cie Bull, il lui faudrait, lui aussi, faire preuve dune certaine souplesse. Les pourparlers avec le Dr Klee dbutrent donc ds lautomne 1940. Cependant, tout de suite, les dirigeants de Bull se rendirent compte que leur interlocuteur avait, de la collaboration avec ses ventuels partenaires, une vision qui ntait absolument pas la leur. En effet, ds sa premire visite, le Dr Klee avait manifest son dsir dacqurir une partie importante du capital social de Bull ou de participer une augmentation de capital qui lui donnerait la majorit dans la socit . Rien de moins que cela ! Solution inacceptable que Jacques Callies refusa demble, nhsitant pas dclarer que, pour sa part : Il navait aucune proposition faire, et quil subirait une rquisition sil navait pas les moyens de sy opposer , allusion peine voile au fait que les militaires demeuraient sur les rangs et quen cas de rquisition les militaires lemporteraient, ce qui rduirait nant les projets de la Wanderer, mais que, par contre, il pourrait couter des propositions commerciales raisonnables, faites indpendamment de la situation militaire . Le Dr Klee qui tait au courant des intentions du Major Passow revint avenue Gambetta le 30 octobre, avec un projet daccord qui, daprs lui devait donner satisfaction [ Bull] les deux socits [tant] traites sur un pied de stricte galit. Nouveau refus de Bull qui sappuya sur ses dix ans dexprience dans la fabrication, la vente et lutilisation des machines cartes perfores alors que Wanderer-Werke[ntait] encore

173

quau stade des tudes. Que le Dr Klee revoie ses propositions. Bull tait prte en discuter nouveau. Toutefois, Jacques Callies et son tat-major navaient aucunement lintention de couper les ponts. En effet, outre le fait dchapper lemprise du Major Passow et de son quipe de lOKW, un accord avec la Wanderer-Werke leur apparaissait comme une solution [leurs] difficults pour [pouvoir] fabriquer et livrer lEtat-Major Franais , aussi ne sagissait-il pas de laisser passer cette opportunit. Jacques Callies ne ferma donc pas la porte de futures conversations avec Wanderer-Werke, sous la conditions que celle- ci [le] dbarrasse de la Wehrmacht. . La stratgie de Bull tait donc bien amorce, la balle tant dans le camp de Wanderer-Werke. Le 20 janvier 1941, le Dr Klee revint une fois de plus Paris avec un nouveau projet daccord trs diffrent de celui doctobre 1940 dont il fut admis quil pouvait servir de base de nouvelles discussions. Les vritables ngociations allaient donc pouvoir commencer. Jacques Callies sy fit assister de Georges Vieillard et de K.A. Knutsen qui, outre ses comptences en matire de proprit industrielle, avait lavantage de parler lallemand comme sa langue maternelle. Et, le 25 janvier, aprs que le Conseil dAdministration eut donn Jacques Callies tous pouvoirs pour mener les ngociations avec Wanderer-Werke430 : on arrive se mettre daccord sur un texte et on convient den retarder la signature jusquau 31 juillet 1941 . Quelles furent les raisons invoques par Jacques Callies pour justifier ce report ? Celui-ci nen a rien dit. Toujours est-il que le Dr Klee sinclina facilement? Sans doute parce qu Berlin, Wanderer Werke tait en pleine discussion avec la Dehomag afin dobtenir delle des licences pour exploiter certains brevets. Dmarches vaines dailleurs.

430

CIHB - Procs-verbal du Conseil dAdministration du 25 janvier 1941.

174

Daprs ce qucrit lhistorien allemand M.C. Schneider431 , qui a eu accs aux archives Wanderer demeures Dresde, le gouvernement national socialiste avait lintention de constituer un cartel mcanographique compos de la Dehomag, Powers et Bull, coiff par la Wanderer Werke, afin de mettre sur pied une industrie allemande des machines cartes perfores.432 Cela ne savra pas possible pour plusieurs raisons dont la moindre ne fut pas lopposition farouche dIBM-New-York (Watson) et de la Dehomag dont, jusqu lentre en guerre des Etats-Unis, elle dpendait encore officiellement, et qui y tait, elle aussi, tout fait oppose. Sy ajoutait le fait quil ntait pas possible, pour des questions techniques, de faire fonctionner ensemble, dune part les matriels Bull et, dautre part ceux dIBM et de Powers. De longues discussions eurent dailleurs lieu ce sujet entre Wanderer-Werke, les participants ventuels ce cartel et le gouvernement national socialiste, sans rsultat. Les refus successifs de Jacques Callies de signer le contrat Wanderer-Werke tel que le lui prsentait le Dr Klee ne devait donc gner en rien ce dernier, ce qui semblerait expliquer sa bonne volont rdiger chaque fois de nouveaux textes. Jacques Callies avait-il eu des chos de ce qui se tramait Berlin ? Aucune allusion ce sujet napparat dans les archives Bull. Par ailleurs, noublions pas que Jacques Callies tait un homme trs secret, qui coutait beaucoup mais parlait peu. La seule personne laquelle il aurait ventuellement fait part de ses soupons eut t Georges Vieillard, mais ce dernier naborda pas ce sujet lors de son interview par Dominique Pagel, en 1973. De toute faon, comme on la vu, Jacques Callies navait aucune hte dtre li la Wanderer par un contrat officiel entre les deux firmes. Il lui suffisait que les discussions ne soient pas interrompues.

M.C. Schneider prcise que T.J. Watson et la Dehomag dployrent les plus grands efforts pour que, la formation du cartel mise part, le contrat entre Bull et Wanderer Werke ne soit pas sign. 432 Confirm par E. Black : IBM et lHolocauste

431

175

Il avait nanmoins gagn plusieurs mois. Pendant ce temps, il pouvait, entre autres, continuer fournir au Contrleur Carmille les matriels qui taient ncessaires celuici pour sa prparation de mobilisation clandestine. Mais, bien sr, cela, le Dr Klee et son quipe lignoraient totalement, dautant plus que les motifs de refus et de reports de signature invoqus par Jacques Callies taient valables. Peut-tre voulait-il lui aussi faire revoir en dtail le texte de ce projet daccord et en faire avaliser les modifications par ses experts puis le soumettre nouveau son Conseil dAdministration ? Autant de questions qui se posent, et qui demeureront sans rponse. Enfin, pendant les mois ainsi gagns sous la protection de cet accord [Jacques Callies tait parvenu] loigner les militaires [et obtenir] les autorisations ncessaires pour [les] expditions en Zone Libre et [la] filiale belge. .Dans sa note de fvrier 1945, il conclut ainsi cette premire phase des ngociations : Le rsultat est acquis, il ny a qu repousser la signature le plus possible. La date du 31 juillet fut repousse plusieurs reprises, dabord au 31 octobre, puis au 15 dcembre. Par consquent, la fin de lanne 1941, si les ngociations taient en bonne voie, laccord, lui, ntait toujours pas sign et, de report en report, Bull fit traner laffaire encore prs dune anne. Seules des raisons impratives amenrent Jacques Callies y apposer sa signature. De quelle manire celui-ci sy prit-il pour, nouveau, faire accepter du Dr Klee ces reports successifs ? Quels furent les motifs ou les prtextes invoqus ? Toujours est-il que la Direction de Wanderer-Werke accepta, sans apparemment provoquer de conflit avec Bull, ni menacer de rompre les ngociations. Peut-tre navait-elle pas non plus intrt brusquer les choses. Sur ces diffrents points, Jacques Callies ne sest jamais expliqu et, apparemment, cela ne lui fut jamais demand, ni, pendant les ngociations, par le Conseil dAdministration - du moins officiellement - ni plus tard, par la

176

Commission Interne dEpuration, et pas davantage par le Comit de Confiscation des Profits Illicites. Il faut reconnatre quaprs la Libration, cette question des reports de signature du contrat navait plus gure dintrt. De plus, cette convention portant essentiellement sur des questions de brevets et de licences, lassentiment pralable de K.A. Knutsen tait indispensable, dautant plus quil avait encore des droits personnels sur un certain nombre de brevets dposs en Scandinavie et aux Etats-Unis, dont le rachat par la Cie Bull navait toujours pas t rgularis. Celui-ci avait donc examin de trs prs les termes du contrat et en avait analys les incidences. Ce nest quensuite quil avait donn son accord. Voil qui avait rassur les membres du Conseil dAdministration probablement autant sur les conditions mmes du contrat que sur sa signature quune opposition de K.A. Knutsen eut rendue impossible. Ils ont approuv cet arrangement 433. Dans ses grandes lignes, le projet de contrat quen janvier 1941, le Dr Klee avait soumis la Direction de Bull portait essentiellement sur les points suivants : Si le projet prvoyait bien : La collaboration [des deux firmes] dans le domaine des machines cartes perfores , il tait nanmoins prcis que : Lautonomie des deux parties [...] ne sera pas affecte par [le] contrat. . Les articles 1 et 2 dfinissent la place respective occupe par chacune des deux parties dans lindustrie de la carte perfore. Il y est clairement tabli que, comme lavait soulign Jacques Callies ds sa premire conversation avec le Dr Klee, si Bull tait un constructeur et un distributeur expriment et reconnu de matriels de ce type, Wanderer-Werke nen tait vraiment quau stade des prototypes et des maquettes. Par contre, comme on a pu le voir ci-dessus, la mention des droits de

433

Procs-verbal du Conseil dAdministration du 18 fvrier 1943.

177

proprit industrielle ne refltait pas la situation respective des deux firmes telle quelle tait en ralit. A larticle 1, C.M.B. navait pas manqu de faire prserver les droits industriels [.....] qui appartiennent aux hritiers du dfunt Fr.R. Bull dans les pays scandinaves (dont deux, la Norvge et le Danemark taient occups par les armes du Reich). Larticle 3 portait sur la collaboration des deux firmes au plan commercial et industriel. Notamment, chacune des parties sengageait envoyer lautre sur sa demande ... des spcialistes pour donner des conseils mais condition que cela soit possible, sans entraver considrablement le travail de sa propre entreprise. . Ici, Bull se prservait contre les exigences ventuelles de son partenaire, car il tait vident que ctait la Wanderer qui serait demanderesse en ce domaine et non linverse. Autre prcautions, encore plus importante, que prvoyait larticle 3 chapitre 5 : Sauf en cas dautorisation spciale, les conventions ci-dessus nengagent aucune des deux parties contractantes montrer des documents ou parties de son entreprise pour lesquels elle sest engage tenir le secret pour des raisons de scurit nationale, suite des instructions officielles ou en raison des engagements contractuels vis--vis des tiers. Cette clause devait tre trs importante pour Wanderer-Werke qui ne tenait srement pas laisser voir aux spcialistes Bull susceptibles de venir Chemnitz ou SiegmarSchnau ce que lentreprise produisait pour la guerre. Elle ne ltait pas moins pour Bull, qui pourrait ainsi garder secrets certains de ses projets de machines, de dispositifs ou de perfectionnements, mais aussi tout ce quelle serait amener livrer au Contrleur Carmille. Mais, ce dernier aspect des choses, la Wanderer-Werke la toujours ignor.

178

Larticle 6, quant lui, traitait des conditions financires du contrat. Seule la Wanderer-Werke sengageait effectuer des rglements contre livraison de machines. CMB ne devant, quant elle, recevoir de son partenaire ni matires premires ni matriels, le paiement par clearing ne fut pas voqu. En effet, comme pour toutes les commandes allemandes, la Cie Bull se verrait attribuer des bons matires spciaux, appels Bons ZAST .

En ce qui concerne les limites gographiques du domaine respectif de chacune des parties, telles quelles taient dfinies par larticle 9 du projet, elles ont d paratre CMB beaucoup trop vagues car le texte dfinitif du contrat sign fut, sur ce point, trs diffrent de celui du projet initial434.

Plus tard, le 30 dcembre 1943, sadressant ses cadres lors du djeuner de fin danne, Jacques Callies commenta ainsi les limites gographiques, telles que les avait prvues ce contrat : A lOuest, la frontire 1939 du Reich, cest--dire, non compris Belgique et AlsaceLorraine. A lEst, les frontires du Reich au futur armistice 435 Ces limites ne furent toutefois pas exprimes aussi clairement dans les documents dont nous avons eu connaissance Le projet du 29 janvier 1941 et le contrat du 30 dcembre 1942 et du 22 octobre 1943436 prcisaient les limites territoriales respectives dactivit de chaque socit : A la Cie des Machines Bull est rserv le territoire de la France, de ses colonies et protectorats et de la Belgique. A la Wanderer-Werke est rserv le territoire du Reich Grand Allemand, de ses colonies et protectorats.
434 435

cf. Annexe14 CIHB - Dossier Allocutions & discours 436 CIHB - Dossier Wanderer-Werke & Commandes Allemandes

179

Mais, en ce mois doctobre 1943, aucun des deux signataires ne pouvait avoir une ide de ce que serait, dans lavenir, ltendue des territoires du Reich Grand Allemand 437 - Larticle 11 qui, dans le projet de 1941, ne traitait que des conditions de livraison par Bull Wanderer et des paiements correspondants, avait d faire lobjet de tractations longues et tortueuses car Bull tait parvenue faire inclure dans le texte dfinitif la phrase suivante, particulirement importante pour la Compagnie : Toutefois, il est entendu que Wanderer ne peut pas exiger plus de 20 % de la production totale de Bull Nous voici loin des 80 % exigs pour le classement Rstung-Betriebe , mais, en cette fin de lanne 1941, le contrat que, pour reprendre les termes de Jacques Callies, on doit toujours signer demain , ne ltait toujours pas et, ntant pas encore classe Rstung , la Compagnie ntait pas soumise cette contrainte de fourniture. Si lon y regarde de prs, on se rend compte que ce contrat, dont bien des points demeurent vagues, laissait aux dirigeant de CMB une marge de manoeuvre relativement importante et on est amen se demander, l encore, pourquoi la Wanderer-Werke avait accept de signer une convention aussi peu contraignante pour son partenaire. Consult, le Professeur Alan S. Milward, citant lexemple peu prs similaire dun contrat conclu entre une entreprise allemande et une socit norvgienne, apporte le commentaire suivant : Si la guerre tait gagne [par lAllemagne] la forme prcise de tels accords tait sans importance . et, dans le cas contraire : continuation de larmistice[ou] paix avec la Grande-Bretagne et les U.S.A. mais pas avec lURSS, des accords qui respecteraient le systme capitaliste [seraient tolrs].

437

CIHB Dossier Allocutions et discours

180

Chapitre 14 La Compagnie BULL & le Contrleur CARMILLE

Quand, en octobre 1940, Jacques Callies et Georges Vieillard furent convoqus Royat par le Contrleur Gnral Carmille438, celui-ci tait pour eux une vieille connaissance. En effet, depuis 1935 et mme plus tt, il suivait lvolution de la Cie des Machines Bull et la soutenait auprs des Administrations en gnral et du Ministre de la Guerre en particulier. Depuis trs longtemps, Ren Carmille stait passionn pour ces matriels nouveaux qutaient les machines statistiques et en voyait avec intrt les possibilits prsentes et venir. Il aurait aim voir toutes les Administrations franaises mcaniser leurs travaux de bureau. Des raisons de son soutien la Cie des Machines Bull, Ren Carmille stait clairement expliqu dans un rapport du 11 Juin 1935 destin au Ministre de la Guerre.439 Au plan conomique tout dabord, il affirmait que : 1 - Lapparition de la Cie des Machines Bull sur le march avait dores et dj incit Hollerith (qui ne sappelait pas encore IBM) et SAMAS (filiale franaise de Powers) pratiquer une baisse de leurs tarifs de lordre de 25 40 % procurant ainsi lconomie nationale une conomie de 7 8 millions de francs de frais conomie qui ne pourrait quaugmenter au fur et mesure du dveloppement de lusage des machines statistiques, la mme observation valant pour les cartes dont le prix qui sest maintenu longtemps 40 et 50 francs le mille sest abaiss environ 25 francs
cf. Rpertoire biographique Rapport rdig lintention du Gouvernement Franais aprs un voyage dtude que Ren Carmille avait effectu en Grande-Bretagne et en Allemagne pour visiter les implantations IBM et Powers, les bureaux et surtout les usines de montage des machines importes des Etats-Unis et aussi celles o taient fabriques les cartes mcanographiques - AN-F/60/333 - Rapport n 72 - Ch.5 - La question de la Cie Bull considre daprs les intrts conomiques gnraux du pays et les besoins du Dpartement de la Guerre.
439 438

181

partir du moment o les Papeteries Aussedat ont pu livrer la Cie Bull des cartes prsentant toutes les qualits ncessaires 440 2 - De plus, La Cie Bull [...] a donn du travail des ouvriers qualifis dont le nombre total est de 250 300 [et] pourra atteindre un millier dici deux ou trois ans
441

et, ajouta-t-il - dans ce chiffre nest pas compt le personnel des Papeteries

Aussedat qui lui est en partie redevable de ne pas avoir de chmage. 3 - Si la Cie Bull disparaissait, la Socit Franaise Hollerith se fut un peu moins presse de monter en France toute la gamme de ses fabrications .442. En ce qui concernait plus particulirement la Dfense Nationale, si le Contrleur Carmille exprima le dsir de voir la Cie Bull devenir le fournisseur exclusif du Dpartement de la Guerre, et notamment celui du Service du Recrutement et des centres de mobilisation, ceci ntait pas d un esprit de chauvinisme mais un souci de scurit et, afin de justifier ce traitement prfrentiel, il crivait : Nous nentendons pas porter la plus petite insinuation pjorative contre les dirigeants [dHollerith et de SAMAS]. Parmi eux se trouve un personnel franais dont les tats de guerre sont non seulement honorables mais brillants [...] sa loyaut, sa prudence ne doivent pas tre mises en doute. Mais, par la force des choses [...] les services dtudes de ces socits risquent de se trouver en possession dlments, de renseignements, qui sembleront navoir quun caractre de mcanique technique et qui, par hasard, peuvent tomber sous les yeux de personnes trangres, aptes en tirer parti sans que le personnel franais de ces usines ait pu sen douter un seul instant. [...] Enfin, le nombre

- ibid. - pp.64-65 Ren Carmille se montre ici trs optimiste car, le millier de personnes, la Cie Bull ne latteindra qu laube des annes 50. 442 - ibid. - p. 65. Cest le 1er septembre 1934 que la filiale franaise dIBM a transfr son sige social Vincennes. Chroniques IBM-France .
441

440

182

des machines fabriques peut constituer un renseignement sur les moyens dont dispose lEtat-Major pour acclrer ventuellement ses changements de plans .443 En dautres termes, lhomme dexprience quil tait en matire de

Renseignement 444 craignait par dessus tout lespionnage. Aussi, pour toutes ces raisons, se sentait-il beaucoup plus laise avec les dirigeants de la Cie Bull. En effet, lexception du norvgien Knut A. Knutsen dont tous les intrts privs et professionnels taient chez Bull, ces hommes taient tous, comme lui, des officiers de larme franaise, trois dentre eux Anciens Combattants de la Grande Guerre et, de surcrot, deux taient, comme lui encore, des polytechniciens : Georges Vieillard (X-1914), Franklin Maurice (X-1907)445, Ren Carmille, quant lui, tait de la promotion X-1906. Avec ces hommes, sortis en quelque sorte du mme moule et respectant les mmes valeurs, Ren Carmille se sentait en pleine confiance. Dautre part, ses comptences techniques personnelles en matire de machines cartes perfores lui permettaient de parler dgal gal avec les ingnieurs de la Compagnie, de demander ventuellement des adaptations ou des tudes spciales, et mme de proposer des suggestions, en tant quutilisateur, toutes choses qui lui auraient t beaucoup plus difficiles sinon impossibles avec les filiales des socits anglo-amricaines446. En rsum, les relations Bull-Carmille avaient fini par tenir plus du partenariat que des rapports habituels clientfournisseur, aussi, est-ce Jacques Callies et Georges Vieillard quil avait tout de suite song faire appel quand, lautomne 1940, lEtat-Major et lui dcidrent de lancer leur opration clandestine de mobilisation

- ibid.- pp.65-66 Information reue de son fils Robert Carmille, les documents - faible partie du dossier militaire de Ren Carmille - qua titre de drogation, le SHAT a bien voulu nous communiquer ne faisant pas mention de cette activit. 445 Que Ren Carmille connaissait personnellement depuis leurs tudes lEcole Polytechnique. 446 Daprs le tmoignage dun Ancien - lpoque jeune technicien - quand Ren Carmille venait chez Bull, non seulement il sentretenait avec les patrons, mais il sarrtait rgulirement au bureau de Roger Clouet - cf. Rpertoire biographique - o tous deux passaient de longs moments travailler en tte tte..
444

443

183

Ce que Ren Carmille na pas dit, dans son rapport du 11 juin 1935, cest quen Allemagne, tout au long de ses visites des usines de la DEHOMAG, lui et le Contrleur Gnral Conquet qui avait t dsign pour laccompagner447, furent continuellement suivis et surveills de prs par un certain Heinz Westerholt448, lhomme qui, aprs lentre en guerre des Etats-Unis sera nomm squestre de la Cie Electro-Comptable (nouvelle raison sociale de la St Franaise Hollerith), et le Contrleur Gnral Conquet dajouter : Ce quignorait [Carmille] cest que, en 1935, la Gestapo navait pas manqu de trouver louche lintrt que pouvait prendre un contrleur de larme franaise lorganisation mcanographique dune compagnie dassurances-vie en vue de calculer rapidement le montant des agios dune banque. . Nous laissons au Contrleur Conquet la responsabilit de ses paroles prononces prs de vingt ans aprs les faits - bien que nous pensions que Carmille ne lignorait sans doute pas mais avait d faire comme sil ne sapercevait de rien et navait vraisemblablement pas jug bon daborder cette question dans son rapport. Par contre, ce que, Ren Carmille savait trs bien, cest que les responsables et les commerciaux des filiales IBM se rencontraient aux Etats-Unis pour y suivre, en commun et toutes nationalits confondues, la formation technique et commerciale pousse qui ferait deux de purs produits IBM . Par ailleurs, bien que totalement indpendantes les unes des autres, les filiales ne signoraient pas. Outre quelles observaient les mmes consignes, elles entretenaient entre elles certaines relations commerciales et techniques, ce qui, somme toute, tait tout fait normal puisquelles dpendaient de la mme maison-mre. Ces remarques valaient dailleurs galement pour le Groupe Powers, quoique probablement dans une moindre mesure.

Allocution du Contrleur Gnral Conquet, du 25 janvier 1955, loccasion de la commmoration du 10me anniversaire de la mort de Ren Carmille (document transmis par M. Michel Lvy - INED) 448 cf. Rpertoire biographique.

447

184

Enfin, ce dont, dans ce mme rapport, le Contrleur Gnral Carmille na souffl mot, cest que, depuis plusieurs annes dj, la Reichswehr utilisait des machines cartes perfores pour, contournant certaines clauses du trait de Versailles, augmenter progressivement leffectif de 100.000 hommes qui lui avait t impos en 1919 pour le maintien de lordre 449. Lobjectif du Gouvernement du Reich tait en effet de reconstituer et dorganiser le plus rapidement et le plus efficacement possible une arme digne de ce nom et en tat de prendre sa revanche sur la dfaite de 1918. Mais, cet aspect des choses nentrant pas dans les raisons officielles de son voyage en Allemagne, peut-tre fit-il lobjet dun autre rapport de Ren Carmille, plus confidentiel destin, celui-l, lEtat-Major, mais ceci, bien que plausible, nest toutefois quune hypothse. Il semble cependant quil en ait fait part ses amis de la Cie Bull car, le 24 aot 1934, dans une lettre adresse au Prsident du Conseil, et ayant pour objet la promotion du matriel Bull auprs du Ministre de la Guerre, Jacques Bassot450 nhsita pas en faire tat et crivit : Une telle organisation a dj t ralise par la REICHSWEHR il y a 5 ans et il est notoire que cette organisation donne lAllemagne une conomie, une souplesse et une rapidit trs suprieures dans lexcution de ses plans de mobilisation. Nous nous permettons de joindre la prsente, en 1re annexe, une note rsumant le dossier que nous avons constitu lusage de lEtat-Major de lArme. 451 Do pouvait-il, cette poque, tenir ces informations, sinon du Contrleur Carmille. Cest de ce quil aura observ en Allemagne, en 1935, que sinspirera Carmille quand, aprs la dfaite de la France, il mettra sur pied, avec lEtat-Major, le projet de

Cest ce mme nombre dhommes quen Juin 1940, le Reich imposera la France par la Convention dArmistice. 450 cf. Rpertoire biographique. 451 CIHB - Dossier Relations avec les Administrations - Prsidence du Conseil . Lannexe en question est absente du dossier.

449

185

mobilisation clandestine pour lequel il demandera la coopration de la Compagnie des Machines Bull. 1. Le projet Carmille : Origine et objectifs Le projet de mobilisation clandestine propos duquel Jacques Callies et Georges Vieillard avaient t convoqus Royat452 naquit du refus dun certain nombre dofficiers de lEtat-Major, et du Contrleur Gnral Ren Carmille, de considrer la victoire allemande comme dfinitive sans pour autant passer la dissidence et rejoindre, Londres, le Gnral de Gaulle. Ces hommes demeuraient nanmoins convaincus quun jour ou lautre la France reprendrait le combat aux cts des Anglais453. Interrog ce sujet, le Colonel Paul Paillole454 nous a prcis que, depuis la fin de lanne 1940, il tait au courant de lactivit clandestine de Carmille, Lyon, et a ajout que : Sa mission rpondait aux directives confidentielles de Weygand, en juillet 1940
455

Prparer secrtement une mobilisation afin dtoffer lArme de lArmistice dans lhypothse de sa participation des oprations allies de libration. 456. Daprs le Colonel Oudot de Dainville, dans une note du 16 aot 1940, Ren Carmille avait expos son projet au Ministre457, mais encore fallait-il obtenir les moyens de le raliser, cest--dire les crdits financiers. Or, qui pouvait les lui procurer si ce nest le Gouvernement, donc le marchal Ptain. Daprs des tmoignages oraux dont il ne nous reste malheureusement aucune trace458 Ren Carmille se serait entretenu personnellement avec le Marchal et ne lui aurait rien dissimul, ni de lobjectif rel de lopration, ni de la faon dont il entendait la mener

452 453

cf. Chapitre Alors naquit lusine de Lyon . En cet t 1940, il nest pas encore question des Amricains. 454 cf. Rpertoire biographique. 455 Soulign par lauteur. 456 Lettre lauteur du 10 septembre 1995 - Archives prives. 457 Trs certainement Weygand - Cit par le Colonel Oudot-de-Dainville : LO.R.A. - La Rsistance de lArme - Chapitre 1 - Les premiers pas dans la clandestinit (Mmoire du Gnral Colson Archives Weygand) 458 Ce qui est bien comprhensible puisquil sagissait dune affaire secrte dont rien ne devait filtrer .....

186

bien, cest--dire que le Service dont il demandait la cration (et dont la premire appellation fut Service de la Dmographie) ne serait quune couverture et que les travaux clandestins seraient noys dans la masse dautres travaux statistiques, bien officiels ceux-l, qui, vu la situation de lheure, seraient en mme temps bien utiles au pays. Le Marchal - dit-on - lcouta, accepta de lui procurer les moyens matriels et financiers quil demandait, mais, toutefois, lavertit que si les Allemands dcouvraient le pot aux roses et larrtaient, il ne bougerait pas459. Quelles raisons incitrent le Marchal donner son accord sur cette entreprise dont la russite tait aussi alatoire ? Jusqu ce jour, nul na pu le dire et, ce propos, le Colonel Oudot de Dainville crivit, dans son ouvrage sur lO.R.A. : La pense du Marchal, trs secrte, na jamais t pntre. 460 ajoutant : Si, au fond de lui-mme, le Marchal a approuv la prparation de lArme en vue de la libration du territoire, il ne voulait en aucune faon sy compromettre, il sestimait li par les conditions darmistice 461 On retrouve un sentiment analogue chez Henri Frenay : Le Marchal est li par la Convention dArmistice, il ne peut agir ouvertement contre lAllemagne, mais ses tentations ne sauraient faire de doute; ce quil ne peut faire, nous le ferons. 462 Comme on le sait, il devait changer dide par la suite.

Information de Robert Carmille - Tmoignage de sa mre, Mme Ren Carmille et de lInspecteur Sassi, adjoint de son pre. (Entretien du 28/10/98). En effet, quand en fvrier 1944, Carmille fut arrt, le Marchal, pourtant inform, ne bougea pas et ne fit rien pour le tirer des griffes de la Gestapo lyonnaise. 460 Col. Oudot de Dainville : LO.R.A. - La Rsistance de lArme (p.7) 461 - Ibid. - (p.8) 462 Henri Frenay : La nuit finira. - (p.28) - Bien quil ignore tout de cette opration clandestine et que son action rsistante ait pris une forme tout fait diffrente, en cet t 1940, Serge Ravanel prouve peu prs les mmes sentiments vis--vis du Marchal : De lavis gnral, le Marchal Ptain avait bien manoeuvr. Il avait russi, pensait-on, prserver nos possibilits de reprendre la lutte. - Lesprit de rsistance - (p.32)

459

187

Ces moyens, Ren Carmille les obtint effectivement et par une Loi du 14 novembre 1940463 tait cr Un Service de la Dmographie , rattach au Ministre des Finances, et charg des oprations de toute nature intressant la population franaise et notamment le recensement de la population et de la statistique de la main-doeuvre
464

, avec pour directeur, le Contrleur Gnral de lArme, Ren Carmille.

Il ne semble pas que les Allemands aient ragi auprs du Gouvernement de Vichy, sinon la cration de ce nouveau service, mais au fait quil avait sa tte ce Contrleur Carmille qui tait loin de leur tre inconnu. Ceci ne pouvait pourtant avoir chapp au Major Passow 465et Heinz Westerholt466, mais ils ne perdirent certainement pas de vue ce nouvel organisme. Toutefois, des raisons de cette apparente passivit nous ne savons rien et sans doute les ignorerons-nous toujours467. Un homme, par contre, auquel la cration de ce nouveau service de statistiques navait pas chapp468, cest Marcel Dat, le directeur du journal LOeuvre , quotidien de plus en plus collaborationniste. Celuici ne se fit pas faute de mettre en lumire les doutes que lui inspirait cette affaire et, dans son ditorial du 25 novembre 1940 intitul De la statistique au camouflage , il crivit : [] il vaut la peine de signaler un exemple remarquable de ces oprations dont on est bien oblig de penser quelles cachent des desseins longue porte. Le Journal Officiel du 29 novembre 1940 a publi une loi inattendue qui a pour objet de crer, au Ministre des Finances, un Service de la Dmographie .On pourrait penser quil y a un
J.O. du 29 novembre 1940. Art. 2 465 cf. Rpertoire biographique 466 cf. Rpertoire biographique 467 En 1965, sur la fin de sa carrire, Kurt Passow a bien laiss un compte-rendu de ses activits au sein des Services Mcanographiques de la Wehrmacht - puis, aprs la guerre de la Bundeswehr (rapport essentiellement technique), dans lequel il cite - une seule fois - le nom du Contrleur Carmille Wehrtechnische Monatshefte - Vol. 62 (1965) - Chapitre Das Maschinelle Berichtswesen - als Grundlage fr die Fhrung im II. Weltkrieg - Document communiqu par Lars Heyde - op. cit. Correspondance du 23/11/98 468 Renseign par [un certain] Raoul Husson a crit Alfred Sauvy - Lettre lauteur - Archives prives.
464 463

188

lgitime souci de la population franaise et quil sagit dun service statistique li lhygine et la politique de la famille. Sous cette rserve quil existe depuis longtemps une Statistique Gnrale de la France, qui on oubli de donner des crdits, et qui aurait trs bien pu tendre ses attributions.[...] A-t-on vu l un moyen de caser quelques centaines dhommes de bonne qualit quon tient garder toutes fins utiles ? Est-ce un moyen ingnieux de remplacer dun coup tous les bureaux de recrutement ? Estce une entreprise militaire ou civile ? En tout cas, lide aurait pris naissance dans la cervelle dun contrleur gnral du Ministre de la Guerre et cest larme qui en aurait impos la ralisation aux Finances, un peu ahuries tout de mme de cette dpense massive et injustifie. 469 Quoi quil en soit, le Service de la Dmographie avait vu le jour, dot dun personnel nombreux470 et des crdits ncessaires lacquisition des quipements

mcanographiques indispensables sa double mission, lofficielle et la clandestine. 2. Le parc Bull du S.N.S. Cest le 18 dcembre 1940 que fut sign le premier contrat qui liait la Cie des Machines Bull au Service de la Dmographie. Il inaugurait une longue srie de marchs qui devaient constituer, sur lensemble des quipements Bull en service, le parc peut-tre le plus important de tous ceux de la clientle de la Compagnie et reprsentaient un chiffre daffaires particulirement lev, mme par rapport ceux quelle traitait habituellement avec ses plus gros clients des Administrations : 36 millions de francs, percevoir sur quatre ans471.

Soulign par lauteur. - Dans sa biographie du marchal Ptain, Marc Ferro attribue, entre autres, larrestation de Pierre Laval au fait que cest ce dernier qui aurait inspir Marcel Dat cet article dnonant le Contrleur Carmille et son projet de remobilisation clandestine. Cela semble quand mme quelque peu surprenant. 470 Le corps des administrateurs comprenait, en dehors du directeur, 500 personnes et leffectif des commis tait de 425 employs, cet effectif total ne devant toutefois tre ralis que progressivement. (J.O. du 29/11/40 - Loi du 14/11/40 - Art.6 et 7) 471 CIHB - Procs-verbal du Conseil dAdministration du 25 janvier 1941.

469

189

Pour faire face aux investissements ncessaires, la Compagnie dut avoir recours un financement extrieur. Cest ainsi que, le 14 fvrier 1941, la Banque de Paris & des Pays-Bas (B.P.P.B.) mettait sa disposition ; une facilit dun montant global de 15 millions de francs dont la bonne fin serait garantie par la dlgation, titre de nantissement, des marchs signs avec le Ministre des Finances (Dmographie) 472. Ultrieurement, au fur et mesure de la signature des marchs suivants, Bull eut de nouveau recours la B.P.P.B. pour financer les investissements correspondants, toujours en contrepartie de la mise en nantissement des dits marchs. Ainsi furent progressivement quips lEtablissement Central de Lyon - l o taient excuts les travaux clandestins - puis les Directions Rgionales de Clermont-Ferrand, Limoges, Bordeaux, Rennes, Reims, Dijon, Nancy, ainsi que lantenne de Paris du Service National des Statistiques. Toutefois, la politique de Carmille tant de ne pas dpendre dun seul fournisseur, la Cie Bull nquipa pas la totalit des Directions Rgionales (D.R.) du S.N.S., et la Cie Electro-Comptable reut une part des commandes peu prs quivalente celle de Bull. Mais, au fur et mesure que passrent mois et annes et que se fit plus dure la pnurie de matires premires, les deux constructeurs eurent de plus en plus de mal tenir leurs engagements473, notamment la Cie Electro-Comptable qui, aprs lentre en guerre des Etats-Unis, en Dcembre 1941, ne reut plus dAmrique ni sous-ensembles de machines monter dans ses ateliers, ni pices dtaches, ni matires premires qui jusque l ne lui avaient jamais fait dfaut et qui, de plus, tait dans lobligation de travailler en priorit pour la Dehomag. Trs vite, le Service National des Statistiques devint, pour la Compagnie des Machines Bull, un client majeur , majeur par limportance de son parc de matriels, mais
CIHB - P.V./C.A. du 15 avril 1941, le Conseil donnant Franklin Maurice - demeur Lyon - tous pouvoirs pour signer toutes pices relatives cette opration . 473 cf. la correspondance change entre la C.E.C. et la D.I.M.E. ce sujet AN-68/AJ/72 Dossier 117
472

190

majeur aussi par la comptence technique de son patron et de lquipe de techniciens et doprateurs dont il stait entour. La srie des marchs S.N.S. qui nous est parvenue comporte malheureusement de telles lacunes quil est pratiquement impossible de dterminer avec prcision le nombre des machines Bull livres au S.N.S. pendant la priode de lOccupation, dautant plus que certains marchs ou avenants portaient sur des changes, des additions ou des extensions de matriels. Daprs les marchs de commandes figurant aux archives Bull, au moment o le S.N.S. dut exploiter les informations recueillies lors du Recensement des Activits Professionnelles de Juillet 1941, le parc de matriels Bull dont il disposait pouvait tre estim approximativement entre 200 et 250 poinonneuses474, un nombre peu prs quivalent de vrificatrices475 une cinquantaine de trieuses, une douzaine de tabulatrices, une dizaine de traductrices, et peu prs autant dinterclasseuses476 mais, une seule calculatrice.477 A ces chiffres, qui ne reprsentent toutefois quun minimum, il convient dajouter les quipements livrs en Juin 1940 au Parc dArtillerie de Lyon puis transfrs au Service de la Dmographie, ainsi que ceux du Bureau du Recrutement de Rouen qui avaient pu tre vacus sur Lyon478. Si approximatifs que soient ces chiffres, ils donnent une ide de limportance du parc de machines statistiques constitu par le Contrleur Carmille,

Pour la plus grande part, des Poinonneuses main . Bien que nous nayons trouv trace que de 70. 476 Daprs Raymond Gaudriault - lpoque responsable, lEtablissement Central de Lyon, pour toutes les Directions Rgionales, de la passation des commandes et du suivi des livraisons, il semble quune seule interclasseuse ait t effectivement livre et mise en service. Cette machine ayant, daprs les souvenirs de R. Gaudriault, donn un certain nombre de problmes. 477 Les travaux excuts par le S.N.S. tant essentiellement base de gestion - au moins pour les besoins militaires - ils ne ncessitaient pas de calculatrices - Entretien de lauteur avec Raymond Gaudriault Novembre 1998 478 Note de Ren Carmille au Contrleur Gnral Bois du 15 Juin 1941 : La Mcanographie dans le Service de lArtillerie .
475

474

191

pour le Service de la Dmographie dabord, puis pour le S.N.S. et dont devait, plus tard, hriter lI.N.S.E.E. Ces chiffres appellent nanmoins les observations suivantes : 1) Dpassant les relations humaines et commerciales qui liaient les patrons de Bull au Contrleur Carmille, limportant organisme quavait cr et dvelopp ce dernier tait devenu pour la Compagnie un client dont le poids croissance de son chiffre daffaires. 2) Etant donn que le rythme de production des usines - Paris, puis Lyon - ne progressait pas aussi rapidement que celui des demandes, le volume des livraisons que Bull devait assurer au S.N.S. accaparait une forte proportion des machines sorties par la Compagnie qui, en outre, devait tenir les engagements pris envers dautres Administrations franaises, aussi ne lui restait-il que peu de marge pour prendre des commandes supplmentaires provenant de clients que la Compagnie navait gure envie de satisfaire479. 3) Le nombre particulirement lev des machines ncessaires la perforation et la vrification des cartes reprsentait lui seul un problme. Les fabriquer Paris aurait ncessit des travaux dextension des locaux de lavenue Gambetta si importants que la Compagnie naurait pu, auprs des services franais mais surtout allemands auxquels la nouvelle rglementation impose en Zone Nord par les Autorits dOccupation lobligeait les soumettre pour autorisation480, les justifier par une augmentation normale de ses commandes, ce qui rendait cette production quasiment impossible. Passer outre en se dbrouillant net pas manqu dattirer lattention du Major Passow dont les gens venaient frquemment lusine, sous des prtextes divers, la participa grandement la

479 480

cf. Paragraphe Bull & les Commandes Allemandes . Ordonnance allemande du 22 mai 1942 - Philippe Hrakls, La loi nazie en France .

192

plupart du temps sans se faire annoncer, afin de voir ce qui sy passait481, nhsitant pas aller dans les ateliers observer la faon dont les gens travaillaient, par exemple, contrler de prs le temps que mettait une ouvrire pour monter un simple totalisateur, et la faon dont elle sy prenait ...482 4) Enfin, tout aussi problmatique et risque se posait la question du transport des machines, compte tenu de la frquence des expditions, et des autorisations obtenir pour le franchissement de la ligne de dmarcation. Lenvoi des grosses machines 483, celles que lon ne pouvait fabriquer qu Paris, procurait suffisamment de difficults pour ny rien ajouter. Toutes ces considrations justifient donc grandement la dcision prise en octobre 1940 par Jacques Callies de monter, en Zone Libre, une usine o seraient fabriques poinonneuses et vrificatrices. 3. Ren Carmille, client exigeant et utilisateur audacieux En dpit des relations privilgies quil entretenait avec les patrons de la Cie des Machines Bull, Ren Carmille se montra toujours un client particulirement exigeant. Ses comptences en matire de machines statistiques et les contacts personnels quil avait avec le Bureau dEtudes de la Compagnie - en particulier avec Roger Clouet484 lui permettaient dtre tenu rgulirement au courant de lvolution des matriels. Or, il tenait ce que ses Services bnficient toujours des perfectionnements les plus rcents. Cest ainsi que, dans un march de 1942, il fit insrer la clause suivante :

481 482

fouiner disent certains Anciens. Souvenir de cette ouvrire qui dut excuter son travail avec un allemand en uniforme derrire elle, surveillant tous ses gestes et contrlant le temps pass sur chaque opration. Elle avait t dsigne par son chef dquipe parce quelle tait moins motive que ses collgues. Celui-ci lui avait dailleurs recommand de ne pas aller trop vit, mais pas trop lentement non plus et, surtout, de ne pas montrer quelle avait peur. - Entretien avec lauteur - 1989 483 Tabulatrices, trieuses, interclasseuses, reproductrices, traductrices, calculatrices. 484 Cf. Rpertoire biographique

193

En cas de construction de tout nouveau type de machines, et sur la demande qui lui en serait faite par le S.N.S., la Cie des Machines Bull sengage procder au remplacement des machines en service dans ses ateliers. .485 Utilisateur audacieux, ce partenariat avec la Cie Bull lui permit notamment dexprimenter des matriels spciaux. Par exemple, avant mme lOccupation, les ingnieurs de la Cie Bull avaient entrepris, pour le Bureau de Recrutement de Rouen, ltude de machines pouvant fonctionner avec des cartes 160 colonnes. Figurent en effet, dans les archives Bull, quelques marchs concernant des machines fonctionnant avec des cartes de ce type, notamment une interprteuse, une trieuse, une tabulatrice spciale , et une poinonneuse automatique et en srie P.A.S.486.que, plus tard, le S.N.S. demanda de transformer en matriel standard. 80 colonnes. Non seulement ces matriels furent fabriqus, mais ces marchs prouvent quil en fut livr au Service de la Dmographie487. Ces machines 160 colonnes ne furent toutefois utilises par le S.N.S. qu titre exprimental488, semble-t-il. Quand et dans quel but, ces machines furent-elles tudies et ralises, au moins en prototypes ou en avant-srie ? Lide vint-elle de Carmille ? Le Bureau dEtudes Bull vit-il dans ces machines une ventuelle solution de rechange pour le cas o la Compagnie perdrait dfinitivement le procs en contrefaon que lui avait intent la Cie Electro-Comptable au sujet de la carte 80 colonnes perforations rectangulaires, Ren Carmille, esprit particulirement curieux, ayant bien voulu se prter lexprience ? Il est impossible de rpondre ces questions. Par ailleurs, ces matriels ne rappellent rien aux Anciens des ateliers de fabrication ou de contrle de la Compagnie. Seul un ancien
CIHB - March n 62, sign le 2 janvier 1942. Il est noter que cest dans le courant de lanne 1942 que Bull sortira sa tabulatrice BS.120 avec son imprimante tournant 150 lignes/minute. 486 Entre autre un march de commande sign lui aussi le 18 dcembre 1940. 487 Notamment les marchs n 142 du 15/12/46 et n 158 du 6/8/47. 488 Tmoignage de Raymond Gaudriault - Entretien avec lauteur - Novembre 1998
485

194

mcanicien de ville, affect au S.N.S. de 1943 1945, se souvient y avoir vu des trieuses non standard commandes et spcialement fabriques pour le S.N.S. . mais il lui fut impossible de prciser sil sagissait de machines fonctionnant avec des cartes 160 colonnes. Exigeant pour les matriels, Ren Carmille ltait tout autant pour le personnel qui lui tait affect, au plan de la rglementation en vigueur aussi bien que sur le nombre et la prsence des techniciens de maintenance. Ds 1940, les marchs stipulaient que : le personnel affect aux travaux dentretien et de rparation [...] devra faire preuve de sa qualit de franais titre originaire clause qui, lpoque tait de rgle dans les marchs conclus avec lAdministration, mais, toujours certainement par souci de scurit, le march prvoyait en outre que : la liste nominative de ce personnel devra tre soumise par la Compagnie lagrment du Service de la Dmographie. Les personnes agres recevront des cartes individuelles leur donnant accs dans les ateliers du Service. Ces cartes pourront leur tre retires tout instant par dcision du Directeur du Service. . Enfin, il tait prcis que : La Compagnie sengage maintenir la disposition du S.N.S. deux mcaniciens en moyenne par Direction 489. et que : Lentretien des machines ne doit gner en rien le fonctionnement du service. Les mcaniciens peuvent tre astreints effectuer lentretien pendant les heures des repas

489

Au lieu dun seul comme ctait lusage chez des clients ayant des ateliers mcanographiques importants, par exemple aux Mines dAniche o le directeur, considr comme exigeant, voulait avoir en permanence latelier son mcanicien. Chez les clients ordinaires , un seul mcanicien de ville assurait lentretien et le dpannage des machines de plusieurs clients et mme, certains marchs conclus avec des clients du secteur priv prvoient que les mcaniciens dentretien feront des visites priodiques rgulires et que les dpannages se feront sur appel tlphonique.

195

du personnel et de nuit, aprs les heures supplmentaires de travail, en se conformant dans tous les cas aux diverses consignes donnes par le Chef de Service . toutes clauses qui furent scrupuleusement respectes par la Compagnie des Machines Bull. 4. Les fichiers clandestins du S.N.S. Le Recensement des Activits Professionnelles du 17 juillet 1941490, officiellement destin des statistiques de population, devait en ralit permettre lquipe de Carmille de retrouver les hommes mobilisables qui, aprs la dfaite, staient disperss travers le pays ( lexception de ceux que Carmille employait dans ses services). Par prudence, Carmille lavait limit la Zone Non Occupe. Cest lors de cette opration que, pour la premire fois, apparut sur des documents officiels le numro didentification 13 chiffres que le Contrleur Carmille avait imagin pour son fichier secret de mobilisation. En 1945, il fut tout naturellement adopt par lI.N.S.E.E. Plus connu aujourdhui sous lappellation de numro de Scurit Sociale tous ceux, ou presque, qui linscrivent consciencieusement et machinalement sur leurs feuilles de maladies en ignorent lorigine militaire, et son objectif clandestin ; Les travaux relatifs cette entreprise avaient cependant dbut antrieurement, notamment en ce qui concernait la prparation de lexploitation prvue sur machines cartes perfores Bull491. Les oprations que devaient effectuer les employs du Service Mcanographique de lEtablissement Central - o tait implante lquipe de personnes sres charges de mener bien le projet Carmille - taient techniquement analogues celles concernant les travaux courants. Seule une grille de dcryptage permettait de lire et dexploiter les informations ainsi camoufles. Cette grille rsultait dun cblage spcial des tableaux de connexions qui seraient monts sur les machines dexploitation,
490 491

cf. Formulaire, en Annexe 15 cf. Modle de clich de carte Bull, en Annexe 16

196

cblage dont le schma tait bien entendu secret. Ce systme, nous a expliqu Raymond Gaudriault492 dans une correspondance de dcembre 1975493 consistait en : un schma de connexions qui, par souci de camouflage, avait permis de brasser les colonnes du dessin de cartes : par exemple, lune des colonnes caractristiques de la situation militaire venait se loger dans la zone profession, etc... rendant illisibles les informations pour qui ne disposait pas du moyen de rtablir lordre correct des colonnes.[...] Ce schma, simple feuille de papier avec quelques coups de crayon494 constituait la cl dentre dans le fichier. Il nen existait quun trs petit nombre dexemplaires. Daprs M.Gaudriault, seuls, Albert Sassi495 - autre compagnon de Ren Carmille et lui-mme dtenaient un exemplaire de ce schma. Grce ce procd, les Commissions de Contrle allemandes qui - ds avant linvasion de la Zone Libre - ne manquaient pas de venir inspecter ce qui se faisait au S.N.S., nont jamais russi dcouvrir la partie clandestine des travaux statistiques du Service, bien quils aient alors, ce sujet, de forts soupons496. Mais, quand bien mme ils seraient parvenus mettre la main sur une partie des fichiers clandestins, il leur eut t impossible de les dcrypter et de prouver que ces cartes ne constituaient pas autre chose que des jeux dessai destins la formation des perforatrices et des oprateurs. Quant au programme du travail mcanographique proprement dit, la tche la plus

urgente fut dassurer une formation rapide de lensemble du personnel qui devait travailler sur les machines. Les gens former tant pour la plupart des officiers de haut niveau, il fallait mettre en face deux une personne la hauteur - nous a dit
cf. Rpertoire biographique. Annexe 43 Lettre de M. Gaudriault M. Roques - tous deux compagnons de route du Contrleur Carmille du 30 dcembre 1965 (p.1) rectifiant certaines erreurs releves dans louvrage du Colonel Oudot-deDainville : LO.R.A. ou la Rsistance de lArme . 494 cf. titre dexemple, un modle de schma de tableau de connexion cbl pour ltablissement dune facture. 495 cf. Rpertoire biographique. Annexe 43 496 Tmoignage de Raymond Gaudriault - Novembre 1998 (entretien avec lauteur).
493 492

197

Raymond Gaudriault. Aussi, la Cie Bull a-t-elle choisi, pour ce poste, non plus un technicien, mais un ingnieur, M. Jean de Sauville, polytechnicien (X-1934), comme Ren Carmille et Albert Sassi 497. Les informations provenant, dune part des fiches de dmobilisation concernant la totalit des rservistes et, dautre part, de lexploitation des formulaires du Recensement de Juillet 1941, permirent de raliser une cartothque de plus de 2 millions de dmobiliss, dont 800.000 pour la seule Zone Sud. Dans cette masse, conformment aux accords passs avec lO.R.A. (Organisation de Rsistance de lArme498) - cest-dire les militaires qui taient installs Royat et qui suivaient lopration Carmille on slectionna les fiches susceptibles de servir de base la constitution dunits de combat (rgiments dartillerie, dinfanterie etc. ...), ce qui aboutit la cration dun fichier denviron 380.000 cartes499, correspondant leffectif mobilisable,

exclusivement en Zone Non Occupe. Le travail tait pratiquement termin en Mars 1942. Restait effectuer la rpartition de ces rservistes par units, qui devait constituer la phase suivante. Cest ainsi quau dbut de 1943, le programme permettant la mise en oeuvre de la mobilisation clandestine tait pratiquement oprationnel.500 Mais, alors qu Vichy, aussi bien qu Royat, on sattendait plutt un dbarquement sur les ctes mditerranennes du sud de la France pour le printemps 1943501, cest en Afrique du Nord que, dans la nuit du 7 au 8 novembre 1942, dbarqurent les forces anglo-amricaines. De leur ct, au matin du 11 novembre, les Allemands franchirent la ligne de dmarcation et envahirent la Zone Libre. Du Gouvernement de Vichy ne vint
cf. Rpertoire biographique et lettre de M. Gaudriault M. Roques - opus cit - . cf. Sigles & Dfinitions . Annexe 1 499 Chiffre indiqu par Albert Sassi dans une attestation du 13 dcembre 1957, et confirm par M. Raymond Gaudriault lors de son entretien avec lauteur, en novembre 1998. 500 cf. Attestation de M. Albert Sassi du 13 dcembre 1957. 501 J.P. Azma-F.Bdarida : La France des annes noires - T. 2 (p.10) : Lopration Torch et la raction de Vichy .
498 497

198

aucun ordre pour tenter de sy opposer, seulement des instructions pour que les soldats et les officiers de lArme dArmistice soient carts de la route des troupes allemandes502, et le 27 novembre partout, dans lex-Zone Libre, les troupes allemandes pntrent dans les casernements de lArme dArmistice. [...] LArme dArmistice avait cess dexister. 503 Au S.N.S., les gens impliqus dans le travail clandestin se htrent de dtruire les documents compromettants504. Quant aux fichiers des rservistes mobilisables, il fut dmnag de lEtablissement Central afin dtre mis en sret au Sminaire des Jsuites de Montgr, un quartier de Villefranche-sur-Sane. Je nous revois - crit en 1975 Raymond Gaudriault M. Roques - avec notre ami Sassi, poussant tous deux une charrette bras dans les rues de Lyon pour lembarquer en direction de Villefranche. Sur cette charrette, avaient t soigneusement empiles les boites contenant les cartes perfores505. Ils parvinrent toutefois gagner le Sminaire de Montgr sans problmes. Lors dun entretien de dcembre 2004 avec M. Robert Carmille (fils de Ren Carmille), celui-ci nous a dit que seule ne partie des fichiers clandestins avait t envoye Montgr et que, lui, qui travaillait alors au S.N.S., avait spcialistes quil avait soigneusement mis en sret. Aprs que les fichiers aient t soigneusement dissimuls dans les caves des Jsuites de Montgr, sous la garde du Pre de Boissieu, le travail sur les cartes sest arrt506, mais Carmille nabandonnait pas lespoir de reprendre cette opration un jour ou lautre et, le conserv un fichier de

J. Delperri de Bayac : Le royaume du Marchal : Il nest pas question dempcher les Allemands denvahir la Zone Libre, ni de rappeler des rservistes. Il sagit seulement de faire en sorte que lArme dArmistice ne soit pas prise au nid. Aprs, on verra. (p. 380) 503 - ibid. - (p.392) 504 R. Gaudriault a dtruit tout ce qui concernait les machines et M. Caffot le reste - Entretien de R. Gaudriault avec lauteur, le 25 mai 1993. 505 190 boites de 2.000 cartes, mode de rangement classique dans les services mcanographiques, soit environ 1,30 m3 506 Tmoignage de R. Gaudriault - op. cit. -

502

199

4 dcembre 1942,507 il faisait visiter au marchal Ptain latelier mcanographique de la Direction Rgionale de Clermont-Ferrand, visite au cours de laquelle lui fut faite une dmonstration du fonctionnement des machines et de lutilisation pratique ventuelle des fichiers, lui montrant quil tait ainsi parfaitement possible de runir rapidement les lments de plusieurs divisions. A lissue de la dmonstration, le Marchal ne fit pas de commentaires . Une question se pose cependant : Pourquoi Carmille a-t-il choisi cette poque (dcembre 1942) pour faire cette dmonstration au Marchal Ptain, alors que les Allemands venaient denvahir la zone libre et quil ny avait eu de sa part aucune raction. De plus, nous a dit son fils, Robert, le Contrleur Gnral Carmille navait aucune confiance dans ledit Marchal. Voici encore une question laquelle nous ne pouvons apporter aucune rponse, sinon penser que Ren Carmille qui ntait pas un naf devait avoir ses raisons. Toutefois, laffaire de la mobilisation clandestine en resta l. Le projet Carmille ne servirait pas la libration du pays, au moins pour la France mtropolitaine, car, nous a encore dit son fils, des fichiers Carmille furent trs utiles lors de la libration de lAfrique du Nord, pour la constitution de contingents franais qui devaient combattre aux cts des armes allies. Les fichiers demeurrent sous la protection des Pres Jsuites jusquau dbut de lanne 1944 o, de Montgr, ils auraient - pour une raison que nous ignorons - t transfrs Lyon, sans quapparemment les gens du S.N.S. en aient t informs. En effet, un

507

Oudot de Dainville : LO.R.A. ..... - Chapitre 2 : Les acteurs - Cette visite la Direction du S.N.S. de Clermont-Ferrand a t confirme lauteur par un ancien Bulliste , alors jeune mcanicien de ville que la Compagnie avait t plac chez Carmille pour lui viter les ennuis dune rquisition pour la Relve . Il se souvient - dit-il - stre mis dans un petit coin, par curiosit, car cette visite tait un vnement , et avoir vu le Marchal auquel Carmille - quil connaissait bien pour lavoir vu dans les ateliers du S.N.S.-Clermont (Chamalires) - montrait les machines en fonctionnement, mais bien sr notre jeune homme na rien entendu des propos qui furent alors changs entre Carmille, ses suprieurs et le Marchal. - Entretien avec lauteur, mai 1999.

200

ancien professeur du Collge des Jsuites de Lyon - le Pre Ravier - se souvient quau dbut de lanne 1944 : Le Pre Chabussy, recteur du Collge, ancien commandant des troupes alpines [...] est venu, une nuit, avec des officiers [franais], habills en civil, apporter des fichiers quils ont scells dans les murs de la cave [du collge de la rue] Ste-Hlne. 508 Aucune information ne fut fournie au Pre Ravier sur la nature exacte de ces fichiers qui dormirent ainsi dans les murs de la cave du collge de la rue Ste Hlne jusqu la libration de Lyon. Leur prsence causa cependant bien du souci au Bon Pre et son Recteur. En effet, au mois de mai 1944, la Milice avait non seulement investi le collge et expuls ses habitants mais avait galement transform la cave qui abritait les fichiers en salle dinterrogatoires Le Pre Ravier qui avait trouv asile dans un immeuble voisin du collge do il pouvait surveiller ce qui sy passait, trembla souvent de peur que ne se produise un incident qui provoquerait leur dcouverte par les miliciens. Sagissait-il bien l des fichiers Carmille ? Bien quil le pense, le Pre Ravier ne peut laffirmer, nayant jamais vu ce que contenaient ces botes et ne sachant quune seule chose : ctaient des fichiers militaires et secrets qui, croit-t-il se souvenir, venaient de Montgr. Aprs leur sjour au Sminaire de Montgr - et peut-tre au Collge de la rue Ste Hlne - que devinrent les fichiers Carmille ? Apparemment, personne, ce jour, ne peut le dire. Daprs le fils Carmille, ils auraient t dtruits aprs la fin de la guerre. Le 25 janvier 1944, Ren Carmille ngociait avec la Cie Bull un contrat pour la fourniture de : 508

3 traductrices

Interview, par lauteur, du Pre Ravier, le 13 novembre 1993, au Centre Culturel des Fontaines, Gouvieux (Oise).

201

9 tabulatrices et 14 trieuses.

Ce dernier contrat, ce ne fut pas lui, hlas qui le signa, le 10 fvrier 1944, mais M. Marie. En effet, le 3 fvrier 1944, les Allemands avaient arrt le Contrleur Carmille, dans son bureau lyonnais de la rue des Archers, ainsi que son adjoint M. Jaouen509. Incarcr Montluc, interrog par Klaus Barbie, il fut dport Dachau o il mourut dpuisement le 25 janvier 1945510 Son arrestations fut-elle due ses travaux clandestins du S.N.S. ou parce, depuis le mois de dcembre 1943, Ren Carmille appartenait au Rseau Marco Polo en tant quagent P3 pour lequel il faisait du renseignement et des faux papiers pour des rsistants et des juifs. Nous lignorons. 5. BULL et les successeurs du Contrleur Carmille La disparition du Contrleur Carmille, si elle fut durement ressentie par Jacques Callies et Georges Vieillard qui perdaient en lui plus quun client et un partenaire, un ami511, naltra pas les relations commerciales de la Cie des Machines Bull et du Service National des Statistiques. Les successeurs de Ren Carmille poursuivirent cet gard la mme politique. Marchs et avenants se succdrent peu prs au mme rythme, suivant les mmes conditions et avec les mmes exigences. Aprs la guerre, lI.N.S.E.E. succda au S.N.S., mais cette volution ne changea rien cet tat de choses, ce grand service de lEtat demeura un des clients privilgis de la Cie des Machines Bull et,

509

Celui-ci avait simplement tent de sinterposer entre Carmille et les Allemands venus larrter. Dport lui aussi, il mourut dans le train qui lemmenait en Allemagne - Information confirme par Raymond Gaudriault - Novembre 1988 - Entretien avec lauteur. 510 cf. Rpertoire biographique. 511 Dans un projet de discours quil avait prpar pour le 11 novembre 1945, Jacques Callies avait - critil - cru de son devoir dassocier le Contrleur Carmille aux Morts pour la France ayant appartenu la Compagnie - CIHB - Allocutions & Discours .

202

aujourdhui encore, lI.N.S.E.E. continue de reprsenter un des comptes les plus importants de la clientle du Groupe Bull.512

512

Ecrit dans les annes 1998/1999, nous ignorons ce quil en est prsent.

203

Évaluer