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Eugne de Rastignac et Vautrin dans Le Pre Goriot de Balzac

La mort de Madame Bovary dans Madame Bovary de Flaubert

Le personnage de roman
Cosette dans Les Misrables de Victor Hugo

Lancelot ou le Chevalier la charrette de Chrtien de Troyes

Le Vicomte de Valmont dans Les Liaisons dangereuses de Laclos

La fabrique du personnage
Les personnages peuvent tre inspirs de personnes relles : le romancier dtermine des caractristiques de la personne et les combinent avec des lments invents.

1. Linvention du personnage
Certains personnages sont des personnages historiques : ils sont la transposition dans le roman dune personne ayant rellement jou un rle dans lHistoire

Dans La Princesse de Clves de Madame de Lafayette, lintrigue se situe la cour de Henri II : on y croise le roi luimme mais galement sa matresse, Diane de Poitiers ou encore la reine Dauphine, future reine dEcosse au destin tragique, Marie Stuart . Ces personnages historiques se mlent des personnages totalement fictifs comme la Princesse de Clves.

2. Le personnage type
Il sagit de personnages quon retrouve dans des romans dauteurs diffrents et qui comportent des caractristiques communes si bien quil en existe presque un portrait-robot, un type,

Le jeune ambitieux dans les romans ralistes et naturalistes du XIXe sicle

Jeune homme pauvre, noble ou non, beau ou non, il arrive Paris et, plein dambition et de dsir de russite sociale, il cherche les moyens pour faire fortune ou pour monter dans lchelle sociale.

Dans Bel Ami de Maupassant, Georges Duroy, surnomm Bel Ami, sduit les femmes et parvient se hisser la tte dun journal.

Dans la grande fresque romanesque La Comdie Humaine de Balzac, Eugne de Rastignac russit socialement grce son habilit dans les relations sociales, il russit faire fortune et devient mme ministre

Dans La Cure dEmile Zola, Aristide Saccard utilise des stratagmes pour faire fortune, notamment par des malversations immobilires.

3.Litinraire du personnage
Depuis les romans de chevalerie, le personnage de roman est toujours en qute dun objet (amour, fortune, gloire, justice) et devra traverser des preuves pour atteindre son but (sans latteindre toujours). Laccomplissement de cette qute lamne suivre un itinraire qui le fait progresser intrieurement et, parfois, le conduit rvler sa propre identit.

Au XIXe sicle, les personnages apprennent les codes sociaux qui rgissent les relations entre individus dans une socit en pleine mutation : la vie parisienne offre au personnage la possibilit de spanouir ou comme, Lucien de Rubempr dans Illusions perdues de Balzac, de perdre ses illusions . On parle alors de roman dapprentissage.

Les sentiments du lecteur


La connivence
Notamment si le roman est la 1re personne ou si le narrateur utilise comme dans La Chartreuse de Parme de Stendhal pour dsigner Fabrice Del Dongo, la formule notre hros Lorsque les actes commis sont condamnables. Le narrateur peut alors accentuer cette distance en utilisant le point de vue externe comme dans la description du meurtre commis par Meursault dans LEtranger de Camus.

La distance La rpulsion

La piti

Lorsque le personnage veille la compassion comme dans Les Misrables avec Cosette, incarnation de lenfance maltraite

Le personnage en situation
1.Le schma actantiel
A lintrieur dun roman, chaque personnage occupe un rle et se positionne dans un schma logique avec des actants (=des acteurs) Opposant : Personnages secondaires qui font obstacle la ralisation de la qute Le hros =celui qui mne la qute

Lobjet poursuivi
Adjuvant : Personnages secondaires qui facilitent la ralisation de la qute

2.Le personnage face la socit


Les personnages peuvent subvertir les codes sociaux et les utiliser leurs profits, comme les personnages de jeunes ambitieux dans les romans du XIXe sicle. Les personnages peuvent en conflit avec la socit Les personnages peuvent aussi tre perdus dans une socit qui parat ne pas avoir de rgles ou dont le fonctionnement est absurde : cest notamment le cas dans les romans du XXe sicle.
Jean Valjean dans Les Misrables de Victor Hugo, vole un pain pour nourrir ses petits frres : il est condamn au bagne. A sa sortie, il cherche dabord se venger de cette socit injuste , puis aprs sa rencontre avec un vque qui lui montre une voie dapaisement, il cherche encore dans la fraternit avec les hommes sauver les misrables quil croise sur son chemin.

XXe sicle : Le personnage en crise


Dans les annes trente, plusieurs romanciers, comme Andr Gide, remettent en cause les personnages des romans ralistes.

1.Un personnage sans qualits


Dans les romans ralistes, le portrait moral et physique est donn de manire prcise au lecteur : le personnage possde une identit qui peut voluer mais qui est dfinie clairement Dans les romans du XXe sicle, les romanciers veulent montrer au contraire laspect mystrieux que peuvent avoir les individus dans la ralit : les personnages sont ds lors insaisissables, sans caractristiques propres. Leur caractre est fluctuant, ils semblent sans identit dfinie. Dans le Nouveau Roman, les romanciers ont ainsi recours au point de vue externe pour dcrire les actes des personnages : sans recours aux penses des personnages, les gestes semblent ne pas avoir de signification, on ne les comprend pas.

2.Leffacement du personnage
Le plus souvent, face aux vnements qui surviennent, les personnages des romans du XXe sicle sont incapables de ragir : ils ne savent pas quel sens donner leurs propres actions, ils ne pensent pas lavance ce quils font ou disent et au final, ils nont aucune qualit morale qui pourrait leur permettre de sorienter dans un monde qui les dpasse.

Dans LEtranger de Camus (1942), Meursault tue un homme sur la plage sans raison particulire. Il dit simplement : Jai compris que javais dtruit lquilibre du jour, le silence exceptionnel dune plage o javais t heureux

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