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Le Romantisme

un mouvement littéraire et culturel du XIXe siècle

Un mouvement étroitement lié aux événements historiques

L’arrivée au pouvoir de Napoléon Bonaparte 1799 : la Première République est moribonde. L’homme fort

L’arrivée au pouvoir de Napoléon Bonaparte

1799 : la Première République est moribonde. L’homme fort est

le Général Bonaparte. Il a repoussé les armées venues de toute

l’Europe, mieux encore, il a conquis de nouveaux territoires

Coup d’état du 18 brumaire an VIII

(9 novembre 1799).

Napoléon Bonaparte prend le pouvoir

sous le titre de Premier Consul. Le régime,

toujours officiellement république, est nommé « consulat » car le pouvoir est partagé entre 3 consuls . En fait, tout ceci est factice : Napoléon premier consul

concentre peu à peu tous les pouvoirs et

finit par changer tout à fait de régime :

en 1804 il institue

le Premier Empire

et devient Napoléon Ier

pouvoirs et finit par changer tout à fait de régime : en 1804 il institue le
Le Premier Empire : une période d’ascension sociale pour certains
Le Premier Empire :
une période d’ascension sociale pour certains

La grande bourgeoisie accède enfin aux honneurs qui

lui étaient interdits sous l’Ancien Régime

on leur donne des titres (noblesse d’empire).

Des hommes sans richesse peuvent aussi gagner des titres en particulier celui de général grâce à leur talent

C’est l’idée que le mérite est plus important que la

naissance et que par son mérite on peut occuper des

places de premier plan (méritocratie).

= mobilité des individus dans la société et dans l’échelle sociale.
= mobilité des individus dans la société
et dans l’échelle sociale.

« Un seul homme était en

vie alors en

Europe ; le reste des êtres tâchait de se remplir les

poumons de

l’air qu’il avait

respiré. »

Alfred de Musset Confession d’un Enfant du siècle

L’influence du Premier Empire sur les Romantiques

Les futurs romantiques sont pour la plupart lycéens ou jeunes hommes pendant cette période. Napoléon exerce alors une fascination forte : c’est ce qu’on a appelé « la légende napoléonienne ».

Le père de Victor Hugo est un héros des conquêtes napoléoniennes, il est fait général par l’empereur

napoléoniennes, il est fait général par l’empereur Les pères de Victor Hugo et d’Alexandre Dumas furent

Les pères de Victor Hugo

et d’Alexandre Dumas

furent eux-mêmes des héros des guerres napoléoniennes

furent eux-mêmes des héros des guerres napoléoniennes Thomas-Alexandre-Davy de la Pailleterie, dit Dumas
furent eux-mêmes des héros des guerres napoléoniennes Thomas-Alexandre-Davy de la Pailleterie, dit Dumas

Thomas-Alexandre-Davy de la Pailleterie, dit Dumas (1762-1807) . Né à Saint Domingue (de nos jours Haïti), des amours du marquis Alexandre Davy de la Pailleterie, et d’une femme

de couleur, Marie Cessèle. Il se distingua sur les

champs de bataille de la Révolution, par son courage et son audace, et franchit rapidement les grades jusqu’à celui de général. II est mis à la réforme en 1802 par Bonaparte, qui jugea que la gloire de ce héros lui faisait de l’ombre ; il meurt

dans la misère et l’oubli en février 1807 à Villers-

Cotterêts. Il n’est pas d’exemple plus fort de l’ingratitude et de la haine raciste dont Bonaparte était capable. Son fils Alexandre Dumas lui voue une admiration sans borne.

La Restauration : la revanche des exilés

Waterloo 1814 : Chute du Premier empire  Restauration de la monarchie
Waterloo 1814 : Chute du Premier empire  Restauration de la monarchie

C’est le retour des Bourbons au pouvoir mais la Restauration n’est pas tout à fait le retour à la monarchie absolue d’avant 1789. La monarchie est constitutionnelle c’est-à-dire que les conditions

d’exercice du pouvoir royal sont définies par un texte la charte de 1814.

La charte fait une synthèse entre des avancées sociales gagnées avec 1789,

certaines institutions de l’empire (par exemple le système scolaire).

de l’empire (par exemple le système scolaire). En 1814 c’est Louis XVIII En 1824 c’est Charles
de l’empire (par exemple le système scolaire). En 1814 c’est Louis XVIII En 1824 c’est Charles

En 1814 c’est Louis XVIII

En 1824 c’est Charles X 3 ème frère cadet

qui monte sur le trône. C’est le frère cadet de Louis XVI. Il est modéré et parvient à concilier les opinions.

de Louis XVI qui monte sur le trône à la mort de Louis XVIII. Il est conservateur « ultra » et extrémiste : il braque contre lui les opinions en refusant toute liberté et provoque la

Révolution de 1830.

La Restauration : une période réactionnaire
La Restauration : une période réactionnaire

La Restauration est vécue par beaucoup comme un retour en arrière ou du moins comme une période

à contre-courant de toutes les aspirations que la

Révolution Française avait initiées :

Plus d’espoir de mobilité sociale

Avec le retour des aristocrates exilés il y a la volonté de prendre une revanche politique et sociale

Retour à des valeurs d’ordre et à des conceptions

esthétiques figées de l’Ancien Régime

Peur du nouveau, des sentiments, de l’exaltation bref de tout ce qui semble un peu trop proche de 1789 et de l’agitation révolutionnaire

La constitution du mouvement romantique

Pendant toute la période de la restauration, les jeunes

auteurs, peintres, musiciens, qui constituent la « génération romantique », se rencontrent, échangent et se retrouvent dans des salons.

Liszt vers 1840, jouant pour

Beethoven et

entouré par, Hugo, Paganini, Rossini, Dumas (assis), Sand et Marie d'Agoult (assise de dos sur

le plancher).

Peinture de

Josef Danhauser.

Rossini, Dumas (assis), Sand et Marie d'Agoult (assise de dos sur le plancher). Peinture de Josef
Victor Hugo qui s’impose comme chef de file George Sand seule femme dans ce monde
Victor Hugo qui s’impose comme chef de file George Sand seule femme dans ce monde

Victor Hugo qui s’impose comme chef de file

George Sand seule femme dans ce

monde très masculin,

auteure notamment d’Indiana

ce monde très masculin, auteure notamment d’I ndiana Fréderic Chopin dont les Nocturnes au piano incarne

Fréderic Chopin dont les Nocturnes au piano incarne le Romantisme en musique

Le Cénacle : haut lieu du romantisme

A partir de 1827, Victor Hugo réunit autour de lui dans sa maison de la rue Notre-Dame des Champs

l’ensemble des jeunes artistes de la « génération

l’ensemble des jeunes artistes de la « génération romantique ». Ce salon prend le nom de

romantique ». Ce salon prend le nom de « Cénacle » :

les jeunes gens y débattent, lisent leurs œuvres. Le principal mot d’ordre du Cénacle est « liberté ». Les discussions sont animées et, dans une certaine

mesure, théorisent la littérature romantique. La camaraderie littéraire qui caractérise le Cénacle revêt parfois un caractère inattendu voire pittoresque. Hugo propose ainsi des escapades nocturnes

dans les tours de Notre-Dame.

Lamartine le poète des Méditations poétiques
Lamartine
le poète des
Méditations
poétiques
Lamartine le poète des Méditations poétiques Théodore Géricault, le peintre du Radeau de la méduse
Lamartine le poète des Méditations poétiques Théodore Géricault, le peintre du Radeau de la méduse

Théodore Géricault, le peintre du Radeau de la méduse et de La mort de Sardanapale

du Radeau de la méduse et de La mort de Sardanapale Alfred de Musset le poète

Alfred de Musset le poète des

Nuits et le

dramaturge de On ne badine pas avec l’amour

Théophile Gautier l’auteur de La Morte amoureuse

Théophile Gautier l’auteur de La Morte amoureuse Alexandre Dumas, l’auteur des Trois Mousquetaires

Alexandre Dumas, l’auteur des Trois Mousquetaires

Alexandre Dumas, l’auteur des Trois Mousquetaires Eugène Delacroix le peintre notamment de La Liberté

Eugène Delacroix le peintre notamment de La Liberté guidant

le Peuple

La bataille du théâtre : la préface de Cromwell
La bataille du théâtre : la préface de Cromwell

Au XIXe siècle, c’est au théâtre que les écrivains obtiennent gloire, reconnaissance et…argent. C’est aussi une tribune

publique importante. C’est pourquoi les Romantiques cherchent à

imposer leurs idées et leurs conceptions esthétiques par des pièces d’un goût nouveau (« le drame romantique »)

En 1827, Victor Hugo publie sa pièce Cromwell. Dans la préface, il y expose l’ensemble des théories romantiques sur le théâtre.

C’est le manifeste du Romantisme
C’est le manifeste du
Romantisme

L'abandon des unités Les unités de temps, de lieu et

d’action sont contraires à la

vraisemblance.

La couleur locale Le décor doit donner l'impression de la vie ; la couleur historique et géographique doit imprégner le

fonds du drame.

Le mélange des genres Séparer les genres, c'est isoler arbitrairement tel ou tel aspect, les

unir, c'est exprimer l'homme tout

entier. Le drame doit mêler le grotesque au sublime.

« La brèche

est ouverte, nous passerons », avait dit Hugo

après le succès du Henri III de Dumas.

La bataille du théâtre : la montée des tensions
La bataille du théâtre : la montée des tensions

En 1829 la pièce d’Hugo Marion de Lorme est censurée. L’affaire fait grand bruit mais le pouvoir ne cède pas. Hugo écrit alors rapidement une autre pièce, Hernani, qui est acceptée. Les répétions se passent mal entre les comédiens et Victor Hugo,

la presse s’en fait l’écho et dénigre les nouveautés de la pièce.

Prévoyant une machination pour « faire tomber sa pièce », Hugo recrute une « claque » parmi ses amis. Elle s'effectue dans les ateliers de peinture et de sculpture, auprès de leurs étudiants,

auxquels s'associèrent de jeunes littérateurs et musiciens.

Ce sont eux qui, avec leurs costumes excentriques, leurs chevelures hirsutes et leurs plaisanteries macabres, feraient sensation au milieu du public policé du Théâtre-Français.

« l’armée
« l’armée

Caricature de

romantique »

L’acte de

naissance

du

Romantisme

25 février 1830 : La bataille d’Hernani
25 février 1830 : La bataille d’Hernani

Lors de la première représentation d’Hernani, le public se partage entre les partisans de Victor Hugo, ses adversaires, et les curieux. Des échauffourées éclatent

(Balzac reçut un trognon de chou en pleine figure), les jeunes

romantiques aimant la provocation.

Ce jour-là, ce sont les amis qui triomphent.

« 25 février 1830 ! Cette date reste écrite dans le fond de notre passé en caractères flamboyants : la toute première représentation d'Hernani ! Cette soirée décida de notre vie ! Là nous reçûmes l'impulsion qui nous pousse encore après tant d'années et qui nous fera marcher jusqu'au bout de notre carrière. »

Théophile Gautier

Ces trois journées sont appelées

« les trois glorieuses »

27, 28, 29 juillet 1830 : monarchie de juillet

La bataille d’Hernani révèle les crispations engendrées par l’attitude conservatrice de Charles X. La frustration sociale,

l’agitation des ouvriers et l’incertitude politique conduisent alors à

trois journées révolutionnaires.

Fin de la Restauration, institution de la Monarchie de Juillet avec Louis Philippe
Fin de la Restauration,
institution de la Monarchie de Juillet avec Louis Philippe

(descendant du cousin du roi qui avait voté la mort du Louis XVI)

Louis Philippe est appelé le « roi bourgeois » parce qu’il

incarne les valeurs et les

aspirations de la grande bourgeoisie qui triomphe économiquement.

Il accepte de nouvelles libertés mais il les limite néanmoins.

1830 à 1848 : l’idée de république s’impose lentement

De 1830 à 1848, le climat social et politique ne s’apaise pas. Le « parti républicain » impose peu à peu l’idée que la république est le seul régime politique à concilier les valeurs bourgeoises et la défense du peuple bref à garantir l’idéal de la devise de 89 « liberté, égalité, fraternité »

Plusieurs romantiques sont gagnés par les idées républicaines :

romantiques sont gagnés par les idées républicaines : George Sand est la plus engagée et revendique

George Sand est la plus engagée et revendique une

république sociale, à l’écoute et au secours des plus

misérables.

sociale, à l’écoute et au secours des plus misérables. Lamartine est lui aussi très impliqué dans

Lamartine est lui aussi très impliqué dans le mouvement, il fera partie du gouvernement provisoire de 48.

mouvement, il fera partie du gouvernement provisoire de 48. L’évolution de Hugo est plus lente :
mouvement, il fera partie du gouvernement provisoire de 48. L’évolution de Hugo est plus lente :

L’évolution de Hugo est plus lente : alors qu’il est au début un partisan farouche de la monarchie, il est au fur et

à mesure écœuré de l’autoritarisme des aristocrates et

ému de la misère du peuple et des injustices qu’il subit.

1848 : la Seconde République Février 1848 : Révolution  Seconde République La révolution de
1848 : la Seconde République
1848 : la Seconde République

Février 1848 : Révolution Seconde République

La révolution de Février 1848 marque les esprits par son caractère proche de 1789. C’est le peuple qui renverse la monarchie avec violence et brutalité. Cependant, le régime reste encore très conservateur et réprime dans le sang une nouvelle agitation révolutionnaire qui a lieu en juin 1848. Les ouvriers ne descendront plus dans la rue jusqu’en 1870.

ouvriers ne descendront plus dans la rue jusqu’en 1870. Lamartine refusant le drapeau rouge des ouvriers

Lamartine refusant le drapeau rouge des ouvriers et défendant le drapeau tricolore, symbole de continuité avec 1789

1852 : le Second empire Napoléon III Le 2 décembre 1852 : Louis Napoléon Bonaparte

1852 : le Second empire Napoléon III

1852 : le Second empire Napoléon III Le 2 décembre 1852 : Louis Napoléon Bonaparte ,

Le 2 décembre 1852 : Louis Napoléon Bonaparte, le

neveu du « grand » Napoléon, élu Président de la République

fait un coup d’état : il institue alors

de la République fait un coup d’état : il institue alors le Second Empire et devient
de la République fait un coup d’état : il institue alors le Second Empire et devient

le Second Empire et devient Napoléon III

institue alors le Second Empire et devient Napoléon III Victor Hugo , qui s’était rangé du

Victor Hugo, qui s’était rangé du côté de Louis Napoléon Bonaparte pendant les élections, refuse la situation et s’exile d’abord en Belgique puis il se réfugie sur l’île anglo-normande de Guernesey. Il y restera 20 ans, refusant tout compromis avec celui qu’il appelle « Napoléon le Petit »

J'accepte l'âpre exil, n'eût-il ni fin ni terme,

Sans chercher à savoir et sans considérer Si quelqu'un a plié qu'on aurait cru plus ferme, Et si plusieurs s'en vont qui devraient demeurer.

ferme, Et si plusieurs s'en vont qui devraient demeurer. Si l'on n'est plus que mille, eh

Si l'on n'est plus que mille, eh bien, j'en suis ! Si même Ils ne sont plus que cent, je brave encor Sylla ; S'il en demeure dix, je serai le dixième ; Et s'il n'en reste qu'un, je serai celui-là !

Victor Hugo Les Châtiments - Livre septième

Le Mal du Siècle

Une thématique essentielle du Romantisme

Qu’est que le « mal du siècle » ?

C’est un malaise existentiel que partagent l’ensemble des romantiques face à l’instabilité politique et
C’est un
malaise
existentiel que
partagent
l’ensemble des
romantiques
face à
l’instabilité
politique et
sociale de
l’époque

Sentiment d’incompréhension

et d’inaptitude face au monde

Décalage entre les espoirs des individus et la réalité

Vague à l’âme et mélancolie

« Un sentiment de malaise

inexprimable… »

« Un sentiment de malaise inexprimable commença alors à fermenter dans tous les cœurs jeunes. Condamnés au repos par les souverains du monde, livrés aux cuistres de toute espèce, à l'oisiveté et à l'ennui, les jeunes gens voyaient se retirer d'eux les vagues écumantes contre lesquelles ils avaient préparé leurs bras.

Tous ces gladiateurs frottés d'huile se sentaient

au fond de l'âme une misère insupportable. Les plus riches se firent libertins ; ceux d'une fortune médiocre prirent un état et se résignèrent soit à la robe, soit à l'épée ;

les plus pauvres se jetèrent dans l'enthousiasme à froid, dans les

grands mots, dans l'affreuse mer de l'action sans but. »

Alfred de Musset Confession d’un enfant du siècle

Le héros du « mal du siècle »

Le héros romantique sera en

proie à ce Mal du siècle :

tout à tour mélancolique, révolté, exalté il se sent

condamné au malheur et

perpétuellement incompris par la société qui l’entoure.

Autoportrait par Géricault

se sent condamné au malheur et perpétuellement incompris par la société qui l’entoure. Autoportrai t par

Voyageur au-dessus

de la mer de nuages (1818)

Cette œuvre du peintre allemand Caspar David Friedrich illustre de manière exemplaire la thématique du Mal du Siècle.

Le personnage représenté ici reste à l'extérieur du monde qu'il contemple. Il regarde du dehors le monde dont il est exclu, ce qui donne un sentiment d'abandon propre au personnage romantique.

Il regarde du dehors le monde dont il est exclu, ce qui donne un sentiment d'abandon

Pour échapper au malaise qui les étreint, les romantiques cherchent à fuir et se refugient dans la nature.

La nature apparait

comme un refuge

protecteur

Caspar David Frierich Couple regardant la lune

protecteur Caspar David Frierich Couple regardant la lune « Pars courageusement, laisse toutes les villes ;

« Pars courageusement, laisse toutes les villes ; Ne ternis plus tes pieds aux poudres du chemin Du haut de nos pensées vois les cités serviles Comme les rocs fatals de l'esclavage humain. Les grands bois et les champs sont de vastes asiles,

Libres comme la mer autour des sombres îles.

Marche à travers les champs une fleur à la main. »

Alfred de Vigny La Maison du Berger

L’autre moyen d’échapper au malaise produit par le spectacle de la société

environnant est de fuir dans des époques

encore mal connues et donc mystérieuses comme le Moyen Age ou la renaissance. Des époques où les passions sont vives au contraire de l’époque

du « mal du siècle »

L’intérêt pour les époques mystérieuses

du siècle » L’intérêt pour les époques mystérieuses Dans La Reine Margot , Dumas même l’horreur
du siècle » L’intérêt pour les époques mystérieuses Dans La Reine Margot , Dumas même l’horreur

Dans La Reine

Margot, Dumas même

l’horreur de la nuit de la Saint Barthélémy à la passion de la reine Margot et

son amant, dans le

Paris du XVIe siècle

la reine Margot et son amant, dans le Paris du XVIe siècle Notre-Dame de Paris met

Notre-Dame de Paris met en scène le bossu difforme Quasimodo amoureux de la belle Esméralda dans le Paris médiéval

La fuite se fait aussi par l’imaginaire, le rêve, l’étrange .

Dans ce poème d’Aloysius Bertrand, le narrateur mêle trois moments successifs

(ici distingués par des couleurs

différentes) de la même histoire confondus dans le rêve

différentes) de la même histoire confondus dans le rêve Le cauchemar de Fussi (1791) Le goût

Le cauchemar de Fussi (1791)

Le goût du fantastique

UN REVE

J'ai rêvé tant et plus, mais je n'y entends note. Pantagruel, Livre III

Il était nuit . Ce furent d’abord , - ainsi j’ai vu , ainsi je raconte , - une abbaye aux murailles lézardées par la lune , - une forêt percée de sentiers tortueux , -

et le Morimont* grouillant de capes et de chapeaux .

Ce furent ensuite , - ainsi j’ai entendu , ainsi je raconte , - le glas funèbre d’une cloche auquel répondaient les sanglots funèbres d’une cellule , - des cris

plaintifs et des rires féroces dont frissonnait chaque feuille le long d’une ramée , et les prières bourdonnantes des pénitents noirs qui accompagnaient un criminel au supplice .

Ce furent enfin , - ainsi s’acheva le rêve , ainsi je raconte , un moine qui

expirait , couché dans la cendre des agonisants, - une jeune fille qui se débattait pendue aux branches d’un chêne , - et moi que le bourreau liait échevelé sur les rayons de la roue . Dom Augustin , le prieur défunt , aura , en habit de cordelier , les honneurs de la chapelle ardente ; et Marguerite , que son amant a tuée , sera ensevelie dans sa blanche robe d’innocence , entre quatre cierges de cire . Mais moi , la barre du bourreau s’était , au premier coup , brisée comme un verre , les torches des pénitents noirs s’étaient éteintes sous les torrents de pluie , la foule s’était écoulée avec les ruisseaux débordés et rapides , - et je poursuivais d’autres songes vers le réveil .

* C'est à Dijon, de temps immémorial, la place aux exécutions (Note du poète)

Le mal du siècle implique aussi

un sentiment de révolte qui se traduit par un engagement politique et social

La révolte et l’engagement (1)

George Sand fait partie des Romantiques

les plus engagés politiquement.

Dès 1830, elle écrit des articles pour défendre l’égalité des sexes. Puis, se rangeant du côté des républicains, elle se lie avec les milieux ouvriers et encourage les mouvements d’éducation populaire.

Au moment de l’écrasement des révoltes ouvrières de juin 48 , elle écrit : « je ne crois plus à

l’existence d’une république qui commence par tuer ses prolétaires. Voilà une étrange solution donnée au problème de la misère. »

George Sand à Charlotte Marliani, juillet 1848

En outre, du fait de son anti-cléricalisme, en décembre 1863, la totalité de l’œuvre de George Sand sera inscrite à l’Index en 1863 (œuvres censurées par l’Eglise)

Hugo porté en triomphe à son retour d’exil en 1870 Victor Hugo, le chef de

Hugo porté en

triomphe à son retour d’exil en 1870

Victor Hugo, le chef de file du mouvement romantique, est sans doute celui qui aura porté l’engagement au plus haut degré : il

incarne l’opposition

radicale à l’Empire. En

rentrant d’un exil qui aura duré plus de 20 ans, il devient député

de la république, siège à l’extrême gauche et défend sans relâche le petit peuple et les

communards.

La révolte et l’engagement (2)

Le premier de tous les combats de Victor Hugo le plus long, le plus constant, le plus fervent - est sans doute celui qu’il mène contre la peine de mort.

sans doute celui qu’il mène contre la peine de mort. « La peine de mort est
sans doute celui qu’il mène contre la peine de mort. « La peine de mort est
sans doute celui qu’il mène contre la peine de mort. « La peine de mort est

« La peine de mort est le signe spécial et éternel de la barbarie. »

Discours à l’Assemblée constituante, 15 septembre 1848

Les Misérables,

roman écrit de 1844 à 1862, est une grande fresque retraçant l’itinéraire de Jean Valjean, condamné au bagne pour un vol de pain.

La révolte et l’engagement (2)

« Tant qu’il existera, par le fait des lois et des mœurs, une damnation sociale créant

artificiellement, en pleine civilisation, des

enfers, et compliquant d’une fatalité humaine la

des enfers, et compliquant d’une fatalité humaine la destinée qui est divine ; tant que les

destinée qui est divine ; tant que les trois problèmes du siècle, la dégradation de l’homme par le prolétariat, la déchéance de la femme par la faim, l’atrophie de l’enfant par la nuit, ne seront pas résolus ; tant que, dans de certaines régions, l’asphyxie sociale sera possible ; en d’autres termes, et à un point de vue plus

étendu encore, tant qu’il y aura sur la terre

ignorance et misère, des livres de la nature de

celui-ci pourront ne pas être inutiles. »

Exergue des Misérables

pourront ne pas être inutiles. » Exergue des Misérables L a r e n c o

La rencontre entre Jean Valjean et Cosette