Vous êtes sur la page 1sur 6

Patrouille de la CoYen valle de Tangi, en Wardak, le 27 janvier 2008. Page suivante, au centre.

Les mentors de la CoY Reco : deux officiers et deux sous-officiers du 1" REC, et le trans du 1" REG.

38

^MHBBJH||

Hfe^HJiH^^flfi9flffi8jiffi^H|^^^i^f

'imat^^t^^^f^^^^^^fflfl^

A l'heure o l'arme nationale afghane va devoir prendre son avenir en mains, peut-tre plus vite que prvu, les quipes de mentors de l'ISAF, plus connus sous l'acronyme d'OMLT, vont devenir encore plus indispensables. Voici le rcit du sjour de deux officiers du 1er REC, qui oprrent en Logar, en 2007. Leur tmoignage illustre tous les bnfices d'un tel systme, toutes ses limites aussi.
Texte: Yann TORREBEN, photos: 1er REC

Toutes les composantes de la vie des HT franais, de la premire, arme par fTr BP, celles dployes dsormais en Kapisa et en Surobi, aprs la permutation lie l mise en place de la brigade La Fayette, sont l. Il y a d'abord l'extrme capacit du soldat franais s'adapter l'environnement, customiser. En 2007, malgr les CIRAS prlevs en urgence sur les dotations des forces spciales- principalement du 1er RPIMa -, le matriel reste encore lacunaire et on apprcie le voisinage des Amricains, pourvoyeurs de solutions. Le soutien de l'homme - eau, nourriture-est encore aussi fragmentaire, et c'est sans doute ce volet qui aura t perfectionn lors des mandats suivants. Et videmment, il reste le danger de la mission: quatre OMLT franais, trots sous-officiers et un officier, sont morts

Une IVICP courte mais dense


C'est conscients de ces risques que le lieutenant L. (aujourd'hui capitaine), de l'escadron d'clairage et d'investigation (EEI), et le capitaine N., du bureau oprations

instruction (BOI) du 1er REC, se lancent dans leur formation de futurs OMLT. La MCP se rpartit sur prs de trois mois ; plus condense qu'aujourd'hui o elle atteint, et dpasse parfois, la demi-anne. Le contenu est alors standard : les cours en amphi succdent aux sances d'ISTC, des rudiments de premiers secours et, comme partout, le travail des rflexes pour les vacuations de blesss sous le feu. Suivent trois semaines au Centre national d'aguerrissement en montagne(CNAM). A Briancon, les aspects combat prdominent, avec aussi l'instruction pour la bonne raction aux IED. Les futurs OMLT reoivent aussi des rudiments, durant une journe, sur la livraison par air, au 1er RTP, pour pouvoir guider un avion de transport et rceptionner en scurit son chargement. Cerise sur le gteau, les stagiaires peuvent, ce jour-l, effectuer un guidage rel, mais cela n'a pas servi en Afghanistan, faute de mthode de largage idoine. Ce n'est que des mois plus tard que des largages rcurrents seront effectus au profit des OMLT, par les oprations spciales, puis le 1.61 Touraine, via la mthode LMTGHOB (largage de matriel trs grande hauteur, ouverture basse).

39

Les cavaliers de la Lgion apprennent aussi l'art de l'E-CAS (Emergency-CAS ou demande d'appui arien d'urgence) Laval, au 42e RT, o une session se droule au profit des forces spciales. Suite logique, ils approfondissent leurs connaissances, encore dans l'arme de l'air, au Centre de formation l'appui arien (CFAA, qui forme les PAC et JTAC franais) de Nancy. L, pas de chance: il n'y pas de chasseurs disponibles. C'est l aussi que les officiers se familiarisent avec la fameuse 9-line, formulaire dont il faut matriser l'art car il ouvre les portes de l'appui arien, une fois le TIC (troop in contact) dclar. Mais il sert aussi rameuter la MEDEVAC, ou procder un rapport d'attaque par IED.

FOB Mayand, Logar


Le capitaine N. rsume les premiers jours sur le sol afghan : Le28dcembre2007, nous commenons /Induction course, quidure trois quatre jours, Warehouse. Il est anim par nos prdcesseurs et des experts du domaine. Ainsi, c'est un Canadien qui renforait nos connaissances en Counter IED. Une fois cette tape acheve, on a constitu un convoi jusqu' la FOB, o nos prdcesseurs sont rests trois jours pour faire des reconnaissances dpistes et nous prsenter quelques interlocuteurs. Nous tions les premiers vraiment "mentorer" la compagnie d'clairage de l'ANA, sur notre FOB d'affectation: jusqu'alors, c'taient deux E7T[Embedded Training Teams], issus des

Rangers, qui avaient "mentor" la compagnie Reco. Mais la politique amricaine est assez diffrente de l'optique ISAF, et la France dveloppe une vision dans laquelle l'ANA doit pouvoir s'autonomiser. Tout le monde doit alors prendre ses marques. Les deux officiers sont affects la FOB Mayand (Logar, celle o sera dploy ultrieurement le capitaine Patrice Sonzogni du 35e RAP, tu le 11 fvrier 2009), et arrivent sur place avec un adjudant et un infirmier du 1er REC. Le dbut d'une campagne de cinq mois au sein d'une OMLT appui qui mentorait la 1re brigade du 201e corps. Nous tions quinze Franais au milieu de 250 Afghans, raconte le lieutenant L. Nous "mentorions" la compagnie de reconnaissance de la 1re brigade: le mien tait la CoY Reco, avec le capitaine N., qui se chargeait de "mentorer" le commandant d'unit. Moi, j'avais la responsabilit de quatre lieutenants afghans. La CoY du 1er REC compte aussi un sergent transmetteurdu 1er REG et un interprte. A cette mme poque, le 1er REC engageait aussi un adjudant infirmier, et un caporal AUXSAN dans une autre OMLT (soutien), en Wardak, dans la FOBAirbome. Le problme principal dans la FOB, c'est l'eau, constate L., ensuite, la nourriture: on a essentiellement mang des... rations, en cinq mois. En moyenne, on a une liaison avec Kaboul tous les mois. On a fait beaucoup de renseignement, de postes d'observation. Les Amricains nous prtaient leur Forward Observer, si bien que cela permettait de grer les appuis ariens. Nous avions bien eu une formation pendant notre MCP, mais c'tait limit l'E-CAS: on peut guider en urgence un aronef, mais cela reste primitif, et vraiment rserv comme dernier recours.

Les OMLT basculent: l'autre bout: du RC-East


Le 18 septembre, les OMLT franaises oprant en RC-East, soit 300 hommes, ont bascul sur la zone franaise, transmettant le relais aux ETT amricains. Jusqu'alors, les Franais opraient essentiellement en Wardak et Logar au profit du 3e kandak de la 1re brigade ANA: ils seront dsormais affects la 3e brigade, et positionns pour rayonner en Kapisa et en Surobi. Les OMLT infanterie seront bases Nijrab, les appuis et soutien, Pol-e-Charki. Rappelons que la 6e OMLT reste pour l'instant en Oruzgan, en zone nerlandaise. Dans les futurs montants , on trouve l'un des rgiments abonns aux OMLT, le 3e RAMa, qui armera l'OMLT appui, tandis que le 21e RIMa, qui fut le premier rgiment mettre les pieds en Afghanistan en novembre 2001, Mazar-e-Charif, s'implantera sur une OMLT infanterie, en dbut d'anne prochaine.

Page prcdente, en haut et ci-contre, La CoY brlefe avant une mission, Camp Beauguess, le 13 avril 2008. Notez l'quipement des Franais: treillis gurilla, protections oculaires, et gilet pare-balles CIRAS.

Page prcdente, en bas. 20 avril 2008: cet OMLT reste aux aguets, dans son tourelleau 12,7mm. En bas, droite.
A Kowshi, le 1" avril 2008. Dbut du quatrime mois de prsence pour les OMLT de la CoY Reco.

Les sorties de FOB restent limites dans le temps: le plus long que l'on ait fait, c'est six jours. Cettefois-l, on taitpartis, juste aprs la fonte des neiges, sur le plateau de Karawar [Sud-Logar], qui n'est pas accessible pendant l'hiver par la route1.

Des difficults communes toutes les OMIT


Le constat global est positif pour le capitaine N. : Certains officiers sont de vrais guerriers quiontfaitlaguerre contre les Russes. On a beaucoup appris d'eux. Un jour, on a observ des signaux optiques, sans faire attention plus que cela. Un de ces anciens moudjahidines nous a dit: 'Vous auriez d relever les carts entre les clats, la dure, etc., car c'est un vrai systme de code..." La premire fois, on ne retient pas tout, mais celle d'aprs, on est plus attentifs (rires). Les sous-officiers sont en gnral assez comptents, parfois mme plus que certains officiers. Par contre, chez les militaires du rang, c'est nettement plus partag. Il y en a quelques-uns vraiment trs motivs pour tuer du taliban, mais ce n'est pas la majorit. Les autres, on l'imagine bien, viennent pour gagner de l'argent. Celui des insurgs qui veulent du renseignement sur les actions de l'ANA et de l'ISAF. Ou celui du gouvernement: l'Afghanistan est aujourd'hui le 5e pays le plus pauvre du monde, et l'arme est un moyen de gagner sa vie (ou de la perdre). A ces considrations basiques se superposent les contraintes, permanentes, lies au caractre multiethnique de l'Afghanistan. Le Cne N poursuit: Le commandant d'unit
1. Les talibans y font rgner leur propre loi, et ils y ont mme leurs propres tribunaux. C'est notamment l qu'ils ont retenu des otages corens, la mme poque.

IX

Le prix pay par les QMLT


La France aura perdu quatre soldats de valeur dans les oprations de mentoring. - 25 juillet 2007: l'adjudant-chef Pascal Correia, sous-officier emblmatique du 1er RCP, g de 40 ans, est tu dans des combats Jaghato (Wardak), - 21 septembre 2007 : l'adjudant-chef Laurent Pican (13e BCA), 34 ans, meurt dans un attentatsuicide contre son convoi, Kaboul. (L'EMA engage le c/asftp/ogra/ndestourelleaux tloprs [TOP] : le premier VAB TOP arrivera effectivement en Afghanistan en janvier 2009.) - 22 novembre 2008: l'adjudant Nicolas Rey (3e RG), 32 ans, est tu par l'explosion d'une mine lors d'une reconnaissance pied, Darulaman. -11 fvrier 2009: le capitaine Patrice Sonzogni, para emblmatique du 35e RAP, 46 ans, est tu dans une embuscade l'IED, lors d'une patrouille en Logar. Les units de ces quatre militaires franais ont t engages plusieurs reprises en Afghanistan, au sein du BATFRA ou en Kapisa, ou de nouveau comme OMLT. A titre non limitatif, des lments du 35e RAP et du 3e RG seront engags au sein du BATFRA le mois prochain. Des OMLTdu 1er RCP oprent actuellement, pourquelquessemaines encore, au sein de l'OMLT infanterie, en Oruzgan. Et le 13e BCA (dont c'est le deuxime sjour en Afghanistan, aprs un BATFRA en 2007) forme l'pine dorsale de la TF Black Roc, en dploiement en Kapisa, en ce mois de novembre. Il va sans dire que la mmoire de ces hommes, qui avaient servi des annes leurs rgiments, est reste trs vivace, comme RAIDS a pu le mesurer encore cet t pour l'ADC Correia, au 1er RCP.

tait pachtoun, et son adjoint, tadjik. La troupe tait peu prs partage, il y avait mme des Hazaras. On ressent chez chacun d'eux la fiert d'appartenir une ethnie, mais le sentiment national n'est pas toujours perceptible. Un lieutenant tait vraiment excellent, il tait assez g, car il avait combattu avec Massoud contre les talibans, complte le lieutenant L. Parfois, c'tait lui qui nous "mentorait" (rires), car il avait une vraie science de la gurilla, de par son pass et, forcment, c'tait, pour cette raison, un expert de la contre-gurilla. Par contre, pour d'autres lieutenants, c'tait plus difficile. Ils ne montaient pas sur les points d'observation, par exemple. L'autre problme, malheureusement plus diffus, est la peur des reprsailles. Lors d'une opration, la compagnie Reco a t active en QRFet nous sommes arrivs dans un village, aprs un TIC. Des suspects ont t interpells, mais personne ne voulait les garrotter. Je l'ai fait moi-mme avec des Serflex, mais un officier afghan les a immdiatement coups. A plusieurs reprises, et selon d'autres sources, des militaires franais d'autres OMLT ont Ci-dessus. A Kowshi, presque un mois plus tt, le 3 mars. Les anciennes frags tiennent lieu de protection balistique, dans l'attente de la livraison du CIRAS. Notez galement la trousse mdicale carre, typique, porte en haut ct gauche, dans l'attente, l aussi, d'un modle plus complet. Ci-contre. La CoY relche Padhkav-e-Shaneh, le 23 mars. Ce vhicule-ci est relativement conforme au standard afghan utilis par les OMLT en 2007 (et qui a peu vari depuis) : surprotections IED, ligne de brouilleurs sur la calandre avant et le SATCOM en guise d'essuie-glaces.

connu les mmes problmes. Parfois, c'est l'ANA qui n'est pas au rendez-vous l'heure donne. Ou encore, comme le documentaire sur le 27e BCA l'avait montr, il n'y a plus d'ANA du tout ds que les balles sifflent. Un des problmes tant que la notion de nation afghane n'existe pas vraiment, et sans conscience, l'engagement reste difficile enclencher, et entretenir dans le temps

Des rapports trs oprationnels

avec les Amricains


On a beaucoup appris des Amricains, et on a apprci de travailler avec eux, applaudit le capitaine N. On tait quips avec les nouveaux casques Gallet, le gilet CIRAS et les BAB moules aux oreilles, mais on a galement rcupr des Amricains les garrots ou tourniquets, ainsi que des cyalumes

infrarouges. Malheureusement, il n'y en avait que pour les OMLT et pas pour les Afghans, ce qui compliquait un peu les choses pour les actions nocturnes. On a aussi pu bnficier de l'ISM/IR, combinant une vise Aimpoint un Pirat, intgr sur la 12,7mm. Cela permet aussi de gnrer un petit halo IR entre 400 et 600 mtres. On a en avait un par CoY. Nos missions couvrent tout le spectre du contrle de zone: patrouilles, check point, coordinated search avec capture de VIP, QHF[Quick Reaction Force], observation de nuit. Les relations avec les Amricains de la FOB, essentiellement des forces spciales, qu'on appelle ODA l-bas [des Brets verts

essentiellement] taient vraiment bonnes. Quand nous sommes arrivs, ils taient un peu sur la rserve, ils avaient de nous une vision un peu suspicieuse, se demandant si on les suivrait en oprations, ou si on ne couperait pas les cheveux en quatre. Je crois qu'ils ont t agrablement surpris, et on a conserv des liens troits avec eux, mme depuis notre dpart, conclut l'officier du 1er REC. C'est aussi une des consquences de la mission OMLT: elle a rvl des hommes; elle a aussi contribu a chang le regard que d'autres forces armes portaient sur les ntres. C'est galement comme cela que se crent les liens d'interoprabilit des oprations de demain. O

Ci-dessus. Shura, Karwar, le 19 mars. On distingue, en arrire-plan, deux ODA amricains et leurs Humvee, ainsi que le VBL de la CoYet son incontournable SATCOM, et un VAB. En haut, droite. Karwar, le 21 mars. Le matriel roulant de l'ANA est un parc composite: le reliquat sovitique, les rebuts de l'OTAN (M113) ou, comme ici, des 4x4 militariss. Derrire cette P4 afghane, on reconnat le VBL de la CoYet le Humvee des ODA, au brouilleur caractristique. Ci-contre. Pas l'intrieur d'un porte-avions, malgr un espace bien rempli, mais celui du VAB de la CoY. Ple-mle, on reconnat les lots de 800 cartouches de 5,56 mm, les chargeurs Minimi prts l'emploi, les grenades FAMAS... et, suspendu au plafond, un AT4CS.