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Aviateurs et marins franais restent prsents en permanence sur la base arienne 188 et au centre d'Arta, Djibouti, tandis que

e la brigade des forces spciales terre (BFST) commence prendre got ses sjours.
Texte: Jean-Marc
L'histoire est peu connue, mais elle illustre le concours apport par des moyens COS prpositionns Djibouti. Pendant l'pisode de la Tanit, une quipe de commandos parachutistes du CPA10 a t engage sur une le de l'ocan Indien pour permettre l'opration de libration de s'enclencher. La ralit est alors celle-ci : si l'un des civils prsents bord du voilier (trois hommes, une femme et un enfant en bas ge) ou l'un

TANGUY
permis l'atterrissage de l'appareil. Tout cela, videmment, dans une chronologie forme avec celle, plus globale, de l'opration de reprise de la Tanit. Au final, elle n'aura pas permis de sauver le skipper du voilier, Florent Lemaon. Mais elle aura constitu une brique indispensable sans laquelle la suite de l'action n'aurait pas pu s'enclencher. C'est l'un des commandos qui a t dcor de la

des commandos engags dans la libration est bless, il n'y a aucune possibilit d'vacuation sanitaire sous court dlai, les hlicoptres tant trop loin de toute DZ scurise. On en a donc cr une avec le CPA 10 - un savoir-faire basique (et rare) de l'unit et un avion de transport tactique (ATT) du Poitou , dploy pour l'occasion. Le CPA 10 a reconnu la piste, l'a marque et a

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n l'oublie souvent, l'invex (rebaptise CTLO pour contre-terrorisme et libration d'otages) fait partie des missions des commandos du CPA 10, employs Djibouti au sein du GES. (Photos Adj Guillaume Martel/FFDJ)

Lgion d'honneur par le prsident de la Rpublique, le 26 novembre 2010. Des hommes du groupe d'entranement spcialis (GES), form autour du CPA 10, ont aussi t engags en scurisation d'un ATT lors d'un poser en Somalie. Le Transall venait chercher des militaires africains de l'ONU, blesss dans des combats entre milices. Le GES est de cration rcente puisqu'elle ne remonte qu' 2003. C'est

JMF

Ci-contre. Install en 2003 Djibouti, le GES (groupe d'entranement spcialis) est arm normalement par 16 personnels, soit un groupe action et une capacit de commandement. Le CPA 10 a d, temporairement, cder ce mandat aux CPA conventionnels, en 2011, du fait d'une suractivit sur les autres thtres, avec jusqu' six groupes action mobiliss, sur un total de 10 ! (Photo SIRPA-Air)

Pour les combattants venus de la mer que sont les commandos Marine, Djibouti concentre bien des atouts. (Photos Ludovic Picard/marine nationale)

Plusieurs terrains sommaires sont reconnus pour les posers d'assaut des Transall. Qu'il s'agisse de ceux du Poitou , qui relchent rgulirement Djibouti, ou ceux de l'ETOM. (Photo FFDJ) Ci-dessous. Afin d'pargner le potentiel de ses hlicoptres, le 4 RHFS ne vient plus avec ses H M. et vole sur les Puma du DETALAT Djibouti. Ici, on ignore qui, des spciaux ou des conventionnels, pilotaient ; par contre, la cargaison , elle, faisait bien partie du COS. (Photo Jean-Marc Tanguy)
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l'poque le COS qui promeut l'ide, dans la mme logique que les Furet du 1 RPIMa et les doyens des lieux, les marins.
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De nombreux scnarios possibles


Pour le CPA 10, il s'agit la fois de consolider son entranement en milieu dsertique et de driller tous ses savoir-faire aronautiques, en profitant des moyens de l'arme de l'air sur place : l'escadron de transport d'outre-mer (ETOM) 88 Djibouti, avec ses Puma et son Transall, et videmment les chasseurs (quatre Mirage 2000-5 et trois 2000D) de l'escadron de chasse 3.11 Corse . Le GES peut ainsi faire travailler la reconnaissance de terrains de poser d'assaut (RTPA) sur la quinzaine de sites que compte le territoire. Rappelons que ce procd emploie, entre autres, un nombre limit de balises et permet un ATT du Poitou d'atterrir sans aucune autre assistance. Le Transall de l'ETOM ou les ventuels ATT du Poitou , de passage, permettent galement l'entranement para dans ses diffrents registres. Quoique, en mtropole, install sur une base de transport (Orlans) comportant sa propre DZ, le CPA 10 n'a pas de problmes en la matire, contrairement tous ses homologues. Le GES peut aussi travailler la mission ODESSAA (opration de destruction de sites par l'arme arienne), avec les Mirage 2000-5 et Mirage 2000D. La possibilit de tir de munitions d'exercices donnant videmment un surcrot de ralisme. Les possibilits offertes par le territoire

permettent des scnarios trs diversifis, avec une infiltration routire (en P4 Patsas ou VPS) ou arienne (hlico ou ATT), voire maritime, le cas chant, avec une progression pdestre ou motorise vers l'objectif, un guidage et une extraction. Pour ne citer qu'un scnario parmi de nombreuses autres possibilits.

Ci-dessus. Un binme du GES Djibouti, en 2008-2009. Notez les gilets d'assaut Blackhawk et les HK416, et le VPS, dj bien utilis l'poque en terre africaine. (Photo SI RPA-Air)

L a scurisation d e s n a v i r e s e n ocan I n d i e n
Comme RAIDS l'a expliqu plusieurs reprises, les commandos Marine ont t engags massivement - l'aune de leur effectif total - dans les oprations de scurisation des navires marchands dans le golfe d'Aden et au large de la Somalie. Cette mission pas forcment originale dans ses modes opratoires avait commenc pour protger les navires du Programme alimentaire mondial (PAM), dans le cadre de l'opration Alcyon, avant d'embrayer sur certains navires sensibles dans le golfe d'Aden. A l't 2009, les commandos ont form les quipes de protection embarque (EPE) charges de protger une dizaine de navires de pche travaillant entre les Seychelles et la cte africaine. Originalit, ces EPE sont formes de commandos Marine, de fusiliers marins (d'abord des GIR Toulon et Brest, puis des compagnies de fusiliers) et de membres des quipes de visite des bateaux. Ceci, afin d'conomiser un effectif particulirement rare, et d'engager le juste niveau d'exprience pour une mission pas juge insurmontable. Plus rcemment encore, ces EPE ont protg un navire hydrographique franais oprant au large de la Somalie et le voilier Ponant, en transit. UNITS Commandos Marine CPA 10 1 ' RPIMa Poitou 4 RHFS
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NOTES prsence permanente Arta; entre 40 et 80 pax selon les poques Prsence permanente de 16 personnels au sein du GES (sauf depuis 2011) campagnes de saut, exercices BFST et COS entranement avec ou sans ses ATT entranement avec ou sans ses hlicoptres (accord avec le DETALAT) 27

Pendant le dernier exercice Amiti 2010, le GES a procd des guidages d'appui arien, des reconnaissances de terrains de poser d'assaut, et des rcuprations de personnels isols (PR : personalrecovery). Mme si l'on dispose de peu d'anecdotes sur le sujet, il semble que les entranements soient rguliers avec le commando Arta, form d'lments tournants d'Alfusco. Comme les marins (qui sont, eux, dans la main d'Alindien), le GES peut aussi tre employ en local par le patron des forces franaises de Djibouti (FFDJ), comme l'ont montr les scurisations d'ATT en Somalie, par exemple. Un cas se serait prsent lorsque le Transall de l'ETOM est all se poser pour recueillir des blesss des forces africaines, lors d'un attentat Mogadiscio. Le GES aurait alors form la bulle autour de l'avion, pendant son bref sjour dans la capitale somalienne. Un cas identique est

peut-tre intervenu lors du recueil de l'agent de la DGSE, kidnapp le 14 juillet 2009, et qui s'tait vad quelques semaines aprs. Tous les groupes composant le GES alignent invariablement une capacit RTPA, une capacit ODESSAA et une cellule de mise en uvre (CELMO). Soit, tout aussi invariablement, 16 hommes, dploys pour trois mois. En moyenne, un commando du CPA 10 passe au moins une fois par an Djibouti, travers un dploiement GES, ou via l'exercice COS Adwara, mis en place en 2007. Contrairement aux marins, bass une quarantaine de kilomtres de la capitale, dans le nid d'aigle d'Arta, les commandos du CPA 10 sont logs sur la base arienne 188. Le commando Arta, qui voit passer des membres des six commandos, cultive lui

aussi cette dualit de capacit d'action spciale et de missions purement maritimes. Prpositionne Djibouti, cette unit apparat comme une QRF (Quick Reaction Force) capable de grer une large palette de situations de crise en mer : qu'il s'agisse de l'injection d'une quipe de protection embarque (EPE, voir notre encadr) sur court pravis, par hlicoptre ou Tarpon, sur un navire qui serait m e n a c ; d'un dtournement de navire par des terroristes ; ou d'une prise d'otages par des pirates. Sans compter, videmment, tous les scnarios possibles en termes d'intervention aroterrestres. A l'hiver 2009-2010, le commando Arta a procd l'instruction du GIGN djiboutien dans les rudiments du contreterrorisme maritime, notamment en matire

Les possibilits d'interactions entre les patrouilles motorises et les aronefs sont presque sans limites, Djibouti. (Photo SIRPA-Air)

de franchissement. 21 stagiaires ont t diplms. Quelques mois plus tt, d'autres moyens prpositionns avaient t engags dans l'opration Thalatine. Une partie du commando Arta avait t trs vite tarponne sur l'aviso pour constituer une premire force d'intervention, certes non spcialise dans le contre-terrorisme maritime, mais capable malgr tout de produire un large spectre d'effets. L'opration n'est pas une opration spciale (au sens COS du terme), mme si elle emprunte des units qualifies de spciales. Le Tarpon, qui n'est pas une procdure d'oprations spciales (POPS), est ralis par le Transall de l'ETOM, dirig, pour l'anecdote, par l'ancien numro deux du Poitou . Pendant l'affaire du Ponant, il y avait un entranement 3D de la BFST, avec des chuteurs oprationnels du 1 RPIMa et du 13 RDP. Les quatre Tarpons ont t raliss par l'ancien second du Poitou . Ct moyens
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ariens, on le sait, pas d'hlicoptres et d'quipages des oprations spciales. Pas mme, d'ailleurs, d'quipages du DETALAT Djibouti. Le commando Arta est traditionnellement compos d'lments des cinq (six dsormais) commandos mtropolitains, mais il arrive aussi, ponctuellement, que les Arta aient de trs fortes dominantes. Ainsi, pour le Ponant, l'Arta aurait t fourni principalement par Penfentenyo, mais pas par le commando Hubert, qui s'entranait alors en Asie du Sud-Est un exercice de contreterrorisme men depuis un BPC franais.

Des abonns de passage


Djibouti va tenir un rle crucial avant (puis pendant) le dploiement de forces spciales franaises en Afghanistan. C'est Djibouti qu'on valide, par exemple, en 2003 des procdures nouvelles d'appui feu au profit des forces spciales qui vont tre dployes en Afghanistan. C'est pendant cette campagne, d'ailleurs, qu'est perdu un

Mirage 2000D. Le parc d'intervention nautique reste trs triqu - un problme qui n'est pas spcifique Djibouti. Avec un parc d'Etracos limit 11 (ou 10) bateaux, il faut rivaliser d'adresse pour pouvoir en dployer sur les frgates, en ocan Indien, dans le cadre OEF et Atalante. Rgulirement, un tiers du total de la flotte est plac en ocan Indien. Les units 3D sont aussi rgulirement de passage, avec ou sans leurs appareils. Le 4 RHFS a ainsi, pour sa part, ngoci un droit de tirage sur la flotte du DETALAT. Ce qui permet d'pargner autant de rotations d'ATT. Cependant, le choix, limit, dans la flotte du DETALAT (Puma ou Gazellecanon) est contraignant. De plus, le Puma n'est plus utilis par le 4 RHFS, l'exception du GIH. Le dploiement de HM plus modernes, voire de Gazelle, s'avre donc incontournable. C'tait le cas, encore, en janvier 2010. La problmatique est un peu la mme pour les ATT. L'unique Transall tant dj fort sollicit, il peut s'avrer prfrable au Poitou de se dployer avec ses propres avions, ce qui est fait sur Adwara. Cet exercice dominante 3D mobilise toutes les composantes du COS. C'est le gnral Benot Puga, alors GCOS, qui l'avait initi en 2007, et prennis.
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Evolution des moyens


Djibouti est un cas particulier, puisque c'est le seul plot situ l'tranger, arm en permanence par les forces spciales. Et c'est le seul plot tranger, hors oprations, videmment, o sont dploys les commandos Marine et le CPA 10. Cette importance stratgique a t confirme malgr les restructurations, Arta et le

Ci-contre. Un infirmier du commando de Montfort, lors d'un stage Djibouti. (Photo Commando de Montfort)

L e s f o r c e s spciales d u f i l m
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aussi

Avec un dcor assez proche du Sud afghan, Djibouti s'est impos pour le tournage du film Forces spciales . Cependant, des scnes en montagne ont t tournes au Tadjikistan (notamment les combats) et Chamonix (la tempte de neige). Les scnes tournes Djibouti en 2010 comprennent notamment un poser d'assaut de Transall (de l'ETOM), mais galement celles du dbut du film, o l'on voit une FOB de forces spciales franaises en Wardak, qui est, en fait, la FOB d'Arta-Plage rige par la 13 DBLE. Le largage des chuteurs oprationnels a aussi t effectu dans la Corne de l'Afrique, ainsi que la scne finale, qui emprunte des hlicoptres Puma du DETALAT. Des commandos Marine d'Arta pourraient aussi avoir t mobiliss sur quelques prises de la fin du film.
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1. Forces spciales, de Stphane Rybojad.

Tarpon ralis par les commandos Marine au large de Djibouti. (Photos Ludovic Picard)

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GES tant maintenus, alors que le GTIA Lgion a pli bagage pour les Emirats arabes unis, o les forces spciales ont aussi pris pied. La seule volution porte sur le GES, et reste conjoncturelle: du fait du suremploi actuel, le CPA 10 a laiss aux CPA conventionnels (20 et 30) le maintien de la prsence commando air Djibouti. Une prsence incontournable au vu de l'actualit courante dans la zone, avec une Somalie toujours au bord de l'explosion, et des centaines de ressortissants trangers potentiellement menacs au Ymen. Au mois de juin, une premire alerte avait laiss planer l'hypothse d'une Resevac de grande ampleur, avec des moyens britanniques et amricains qui seraient partis de Djibouti. Des Transall venus de La Runion et du Tchad avaient mme t concentrs sur la base franaise, avant que le dispositif soit dmont.