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L'ECOLE DELA LGION

LE 4e RGIMENT TRANGER
LGIONNAIRE UN JOUR, LGIONNAIRE TOUJOURS DIT-ON. MAIS POUR LE DEVENIR, IL FAUT LE MRITER. AUSSI LE FUTUR KPI BLANC DEVRA PASSER PAR LE CREUSET DE LA LGION A CASTELNAUDARY. ET QU'IL LE VEUILLE OU NON, IL RESTERA MARQU TOUTE SA VIE PAR SON PASSAGE A L'COLE DE LA LGION.

Ci-dessus, en haut L'insigne mtallique du 4e Rgiment Etranger. Ci-contre. Marche au petit matin pour ces engags volontaires de l'une des compagnies d'instruction. Dans la Lgion, quoi qu'il arrive, personne ne reste en arrire. Ici, des futurs lgionnaires aprs trois semaines d'instruction. (Photo Yves 16 Debay)

PENDANT SEIZE SEMAINES, DES SOUS-OFFICIERS INSTRUCTEURS, CONSIDERES PAR LEURS HOMOLOGUES DES US MARINES COMME LES MEILLEURS AU MONDE, VONT MODELER LE FUTUR LGIONNAIRE. PAR TOUS LES TEMPS, ILS VONT L'INSTRUIRE ET LE PRPARERA DEVENIR UN COMBATTANT. SANS RPIT, L'ENGAG VOLONTAIRE, AU DEPART UN CIVIL GAUCHE ET LOURD, VASE TRANSFORMER EN LGIONNAIRE, C'EST A DIRE EN VRITABLE SOLDAT.

Page de gauche, en haut Bret vert viss sur le crne, cesJeunes engags volontaires soufflent dur sur le parcours du combattant (Photo Yves Debay) Page de gauche, en bas. Cours de tir au Famas 18 pour ce Mur lgionnaire.

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Ci-dessus. Exercices de combat dans la rgion de Castelnaudary. Ce binme d'engags volontaires de l'un des CEV est l'une des quipes antichars arme du LRAC 89. Ci-contre. Dmontage et remontage d'armes trangres. Sont prsentes de bas en haut: AK-47 sovitique, FAL belge, C-3 allemand, Uii isralien, Franchi italien, Vigneron belge, RPK sovitique, Sterling anglaise, MAC belge. MG-42 allemande, RPG-2 sovitique. Ci-dessous. Appartenant l'une des 34 nationalits qui composent la Lgion, un futur lgionnaire aprs deux mois d'instruction.

les premires semaines d'instruction conditionnent pour toujours la vie du lgionnaire . C'tait vrai au temps de Sidi Bel Abbs, a l'est toujours Castelnaudary, au Quartier Capitaine Danjou ...

L'COLE DE LA LGION

TEXTE ET PHOTOS : JEAN-PASCAL HRAUT

Le premier pas est fait Aprs un bref passage la CAPLE (1 ) Aubagne, l'engag volontaire rejoint le 4e RE Castelnaudary o, pendant seize semaines, il va apprendre devenir lgionnaire avant d'tre affect l'une des units oprationnelles de la Lgion trangre en Mtropole (2e BEI, 1er REC, 2e REP, 6e REG) ou en Outre-mer (3e RE1, 13e DBLE, 5e RE, DLEM).

Au cours de ces seize semaines, l'instruction a fait son effet. Peu peu, elle a model l'aspect du lgionnaire. La silhouette s'est affine et a gagn en souplesse. Les muscles se sont durcis. La dmarche s'est faite plus sre, plus fline. Le visage s'est burin. L'engag volontaire hsitant, gauche et lourd, dbarqu quatre mois plus tt, est mconnaissable. Il s'est transform en lgionnaire. Qu'il le veuille ou non, toute sa vie durant, il restera marqu par son sjour Castelnaudary. Lgionnaire un jour, lgionnaire toujours.

L'ossature de la lgion
Au 4e RE, il existe galement deux autres compagnies d'instruction : la Compagnie d'Instruction des Spcialistes (CIS) et la Compagnie d'Instruction des Cadres (CIC). La premire, la CIS, forme des spcialistes des transmissions, des mcaniciens, des conducteurs, des infirmiers, des moniteurs d'ducation physique, des cuisiniers... En fait tous ces personnels indispensables au bon fonctionnement d'une grande unit. Quant la seconde, sa mission est de former ou de perfectionner les cadres non officiers de la Lgion trangre dans la branche combat d'infanterie . Neuf semaines sont ncessaires pour obtenir les galons de caporal (Certificat Militaire Elmentaire ou CME). Pour les caporaux confirms, ceux qui constituent l'ossature de la Lgion, quinze semaines de formation les prparent devenir sous-officiers (Certificat Militaire du 1er degr ou CM-1 ). Puis vient le temps du Certificat Technique du 1er et 2e degr (CT-1 et CT-2). Dure : six semai-

Citer en exemple
Venu d'Asie, d'Afrique, du Moyen-Orient, d'Europe de l'Est ou plus simplement de Bretagne ou d'Alsace, pendant quatre mois, le futur lgionnaire va ainsi apprendre marcher, courir, tirer, descendre en rappel, naviguer, vivre en campagne, etc., avant de pouvoir coiffer le lgendaire kpi blanc. Sa formation, confie des sous-officiers instructeurs hors-pair, qui sont ^^^^^^^^^^^^^i unanimement considrs comme les meilleurs au monde, tel point que mme leurs clbres homologues du Corps des Marines n'hsitent pas les citer en exemple, vise essentiellement un seul objectif: le prparer au combat Au 4e RE, trois compagnies d'engags volontaires (CEV) forment cet effet quelques 1 700 lgionnaires par an.

Le rite initiatique de la remise du kpi


Pour le futur lgionnaire, plusieurs temps forts marquent cette priode d'instruction ; principalement la remise du kpi blanc, aprs quatorze semaines prparatoires ; plus prcisment l'issue d'une longue et harassante marche d'accoutumance la vie en campagne. Enfin, arrive le rite initiatique. Sorte de moment magique et privilgi que cette crmonie la dimension toute wagnrienne o, encadr de ses anciens, il coiffe pour la premire fois ce clbre kpi et fait le serment solennel de servir, avec honneur et fidlit, sa nouvelle patrie d'adoption.

La falaise leur barrait la route.


ns, pendant lesquelles, dans la foule, sont pratiques toutes les techniques inhPage de droite, en haut En tenue NBC, un engag volontaire des CIC apprend progresser lors d'un exercice de fin d'instruction. Page de droite, en bas. A l'issue de la remise du kpi blanc, crmonie qui revt une grande importance pour le lgionnaire, les Kpis Blancs dfilent sur la place d'armes du Quartier Danjou (Photo Yves Debay).

Marqu pour toujours


Mais pour prouver que le greffon de l'instruction a bien pris, il reste encore une dernire preuve satisfaire : le raid de fin d'instruction. La dernire ligne droite, celle qui ouvre les portes de la grande famille lgionnaire. Dure : quatre cinq jours. Distance parcourir: de 120 150kilomtres. Au programme: marche, par tous les temps, dans la neige et le froid ou sous un soleil de plomb. Car c'est avec ses jambes que l'on gagne les guerres , la formule est encore aujourd'hui d'actualit. Ce raid c'est aussi du tir, secourisme, rappel, franchissement accompagn de la clbre phrase la falaise 20 leur barrait la route . et bien sr le combat.

rentes et spcifiques au combat d'infanterie (tir Milan, connaissance de l'armement tant franais qu'tranger, topographie et pdagogie pratique, instruction mortier et canon de 20 mm, connaissance de l'ennemi, NBC, etc.). Rgiment d'instruction, centre de formation des spcialistes et des cadres ; certes, le 4e RE est tout cela, mais il est galement rgiment d'infanterie motorise. En effet, dans le cadre de la 14e Division Lgre Blinde laquelle il est rattach, en temps de crise ou de guerre, le 4e RE est charg de mettre sur pied un rgiment d'infanterie motorise (il devient ainsi 4e REI) et de remplir les missions confies par cette grande unit. Chaque anne, 1 700 engags volontaires, 1 200 spcialistes et grads et 250 sous-officiers d'infanterie sont forms Castelnaudary. Avec un tel bilan son actif, le 4e RE n'a certes pas usurp son surnom d' cole de la Lgion . C
(1) Compagnie Administrative des Personnels de la Lgion trangre.

LE RGIMENT DU MAROC
Le 4e RE a t cr le 1erjuin 1980. Dj, en tant que rgiment d'instruction de la Lgion trangre, il avait reu la garde du drapeau du 4e REI le 3 septembre 1977. Le 4e REI est form le 15 novembre 1920 au Maroc o, pendant 20 ans, il sera engag dans les plus rudes oprations de pacification, ainsi qu'en Syrie et au Liban. Le calme revenu, il confirme, par de grands travaux, sa vocation de btisseur. En 1939, la majeure partie de ses effectifs forment les 11e et 12e Rgiment Etrangers, qui seront engags en France, ainsi que la 13e Demi-Brigade de Lgion trangre qui s'illustrera Narvik ainsi qu' Bir-Hakeim. Dissous en 1940, il est recr l'anne suivante sous le nom de 4e DBLE et fait route vers le Sngal. En 1943, il participe la campagne de Tunisie. En 1946, il revient au Maroc, alors que son 2e Bataillon participe la rduction des tribus dissidentes Madagascar. Ds 1956, il participe aux oprations de maintien de l'ordre sur la frontire algro-tunisienne. Pendant sept ans. il va sillonner cette frontire et infliger de lourdes pertes aux rebelles qui tentent de s'infiltrer. Aprs le cessez-le-feu, il entreprend un long priple saharien qui s'achvera Reggane le 25 avril 1964 o il est dissous. Dsormais, la mission du 4e RE est d'tre un rgiment d'instruction de la Lgion trangre. Depuis le 1er juillet 1984, il fait partie de la 14e Division Lgre Blinde et prend l'appellation de 4e REI pour les missions oprationnelles et en cas de conflit. D

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