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Seute tes fleuves pntrent la fort amazonienne, si bien que la pirogue reste un moyen privilgi pour s'enfoncer dans

le pays guyanais. Ici, ce sont des lgionnaires de la 2e compagnie du 3e REI. Remarquez le fusil pompe Mossberg tenu par le sous-officier au premier plan, une arme qui amliore grandement l' ordinaire en jungle.

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II y a souvent loin de la lgende la ralit. Pourtant malgr toute la rigueur et le srieux de la Lgion trangre/ le 3e rgiment tranger d'infanterie est une unit o se confondent routine et aventure.
Certes, nous sommes loin de l'image d'Epinal, et le lgionnaire ne trouvera pas derrire chaque arbre un jaguar ou un anaconda. Cependant, durant son sjour sur le territoire guyanais, il risque d'en ctoyer et il vivra une exprience unique dans le cadre grandiose de la fort quatoriale. Le 3e REI, sous le commandement du colonel Lalanne Berdouticq, reste avant tout un redoutable instrument de combat et le rgiment le plus dcor de ia Lgion. Seule force professionnelle de la zone AntillesGuyane, le rgiment aligne 38 officiers, 116 sous-officiers et 583 lgionnaires (880 en incluant la compagnie tournante de renfort). Plus de 50 nationalits sont reprsentes au rgiment, dont plus de 60 % sont non francophones. La moyenne d'ge est de vingt-cinq ans et l'anciennet de service de cinq ans. Autant dire que, dans cette rgion, un tel matriel humain reprsente une force dissuasive sans pareille. De plus, ils savent tout faire ! , nous confie le lieutenant-colonel Souvile, commandant en second et vieux baroudeur >> qui a fait toute sa carrire la Lgion. La principale implantation est fournie par le superbe quartier Forget, situ Kourou et construit dans la grande tradition des lgionnaires btisseurs leur arrive en 1973. On trouve galement des lments du 3e tranger Rgina et Saint-Georges de l'Oyapock.

Ci-contre. Exercice d'intervention sur le site du Centre spatial guyanais de Kourou : un VAB dbarque une section de lgionnaires d'une des compagnies de combat.

ville de 10 000 habitants et ses compagnies s'entranent rgulirement au combat urbain. Sur le plan purement tactique, le 3e REI peut dtruire un ennemi de la valeur d'une compagnie ou assurer un freinage des plus efficaces face un bataillon motoris adverse. La prsence aux frontires, en fort et sur les fleuves est aussi une des responsabilits du rgiment qui dtache en permanence quelques sections Saint-Georges de l'Oyapock. Chaque anne, onze missions profondes sont excutes par les sections
Ci-dessous. Bien que le fusil de tireur d'lite FR-F2 ne soit pas l'arme de jungle idale, il peut cependant se rvler trs efficace pour le tir partir d'une lisire. Ici, un lgionnaire est en position avec un FR-F2 dot d'une lunette IL. En bas, droite. La section a pris position afin de bloquer la route d'accs aux tours de lancement. La protection d'Ariane est la principale mission du 3e REI... mission stratgique et europenne pour la Lgion.

A rgiment d'lite, mission de confiance I


Une des raisons majeures de la prsence du 3e REI en Guyane est bien sr la dfense du Centre spatial guyanais (CSG). Si la protection de l'enceinte intrieure est dvolue la gendarmerie, la dfense du primtre extrieur et de ses abords est rserve la Lgion. Lors des tirs, les lgionnaires patrouillent sans relche la vaste zone de marais, de jungle et de mangrove entourant le CSG. C'est ainsi que leur titre de gardiens de l'espace n'est absolument pas usurp. L'intervention oprationnelle est galement une des grandes missions du rgiment : rappelons que le 3e REI est la seule unit professionnelle de la zone Antilles-Guyane et que de ce fait il peut rapidement se dployer dans toute la rgion. Le dtachement Jaguar, qui est un groupement oprationnel permanent de 500 nommes, peut immdiatement tre mis en place par voie maritime, arienne, routire ou tre hliport. Le 3e REI est tout fait apte conqurir une plage de dbarquement ou une plate18 forme aroportuaire. Il peut contrler une

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Ci-dessus.
Un lgionnaire d'origine norvgienne s'est mis couvert au cur de l'exubrante vgtation guyanaise. Le 3e REI peut compter sur des lgionnaires de cinquante nations diffrentes.

Ci-dessous.
Sous l'il vigilant d'un instructeur commando, des jeunes appels du 8e groupement de chasseurs passent les obstacles d'une piste collective du CEFE de Rgina.

Ci-contre. des compagnies de combat dans le cadre des Les cheniIlettes BV-206 Hgglunds, mises en oprations de souverainet. uvre par une des sections de la 2e compagnie, Une des activits les plus mdiatises du reprsentent les seuls moyens permettant de progresser dans les tendues marcageuses qui 3e REI reste l'instruction et l'entranement au entourent le centre spatial. combat en fort dispenss par te centre commando de Rgina. Autre mission, moins Enfin, pour terminer ce parcours de l'venconnue mais chre la Lgion, la formation permanente de ses membres : chaque anne. tail des missions du 3e REI, nous pouvons dire 400 personnels du rgiment acquirent une que (e rgiment participe galement au dveloppement conomique de la Guyane grce qualification nouvelle.

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LE 3e REGIMENT ETRANGER

D'INFANTERIE

Compagnie de renfort 2e compagnie 3e compagnie


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sa participation de nombreux chantiers, mme si progressivement le RSMA (rgiment du service militaire adapt) prend le relais.

Les lgionnaires marins


Pour assurer ces diffrentes missions, le rgiment dispose d'une CCS (compagnie de commandement et de soutien), d'une CEA (compagnie d'clairage et d'appui) et des 2e et 3e compagnies de combat. Une compagnie de renfort, provenant en gnral de la Lgion, renforce le 3e REI et partage tous les quatre mois la vie et les activits du rgiment. Outre ses fonctions traditionnelles de commandement et d'administration, la CCS du 3e REI gre galement le camp Szuts de Rgina o est implant le CEFE ainsi que le camp Caporal Bernet Saint-Georges, point de dpart des missions fluviales. Au sein de la Lgion, la CCS du 3 dispose d'une petite unit unique : le GTMF ou groupement de transport maritime et fluvial. Cette formation comprend un chaland de transbordement maritime CTM et deux barges Tanguy. Une poigne de lgionnaires marins barrent ces embarcations sur les fleuves guyanais, qui sont ici de vritables autoroutes de pntration vers l'intrieur. Tradition oblige, le CTM est nomm Anne-Marie et les deux barges Monika et Vronika, De nombreux reportages ont t raliss sur le CEFE (centre d'entranement en fort quatoriale) de Rgina. Mais trs souvent, les journalistes ont insist sur le ct boueux des pistes, en occultant d'autres aspects tout aussi intressants. Cr en 1974, le CEFE est au dire de son commandant, le capitaine Herique, qui a galement fait Manaus1 plus une coEn encadr. A la Lgion, la garde se fait toujours en grande tenue. Ce lgionnaire d'origine polonaise est en faction devant le monument du 3e REI, l'entre du quartier Forget.

.e SATCP Mistral est une des arrfies les plus sophistiques du 3e REI. Sa mission est bien la dfense antiarienne du CSG. Une deux foi l'an, la section Mistral part effectuer des tirs rels Siscarrosse.

LE REGIMENT LE PLUS DECORE DE LA LEGION ETRANGERE


Le 3e REI est l'hritier du rgiment de marche de la Lgion trangre (RMLE) form le 15 novembre 1915 partir des lments rescaps du 1er et du 2e tranger dcims aprs une premire anne de guerre. Avec la division marocaine laquelle il appartient, le RMLE se couvre de gloire pendant toute la Grande Guerre : Belloy-en-Santerre, Auberive, Cumires, le bois de Hangard, la montagne de Paris, autant de noms autant de victoires. Le RMLE parvient le 14 septembre 1918 percer la ligne Hindenburg. Cette date est dsormais clbre par la fte de la Fourragre . Le drapeau du RMLE sera dcor de la Lgion d'honneur, de la Mdaille militaire et de la double fourragre aux couleurs de la Lgion d'honneur et de la Croix de guerre. Aprs la Premire Guerre mondiale qui lui a cot 66 officiers, 208 sous-officiers et 1 891 lgionnaires , le rgiment retourne au Maroc o il devient 3e REI. Soldats et btisseurs, les lgionnaires du 3e REI sont de tous les combats du Rif, mais percent galement le fameux tunnel de Foum-Zabel. En 1942, le 3e rgiment tranger d'infanterie de marche affronte \'Afrikakorps et se distingue au cours des combats de Zaghoan. Il participe la bataille de Colmar et aux durs combats d'Alsace. Aprs le passage du Rhin en mars 1945, le rgiment entame une chevauche qui le mnera jusqu'au col de l'Alberg en Autriche. Un an plus tard, le 3e REI dbarque en Indochine. De la RC4 Dien Bien Phu, le 3e REI prend part presque toutes les oprations. La fourragre aux couleurs de la Mdaille militaire au titre des TOE rcompensera les efforts du rgiment, qui a perdu 77 officiers, 364 sousofficiers et 3 396 lgionnaires, un taux de pertes plus important que celui de la Grande Guerre. Ce sont ensuite les oprations d'Algrie o, dans cette guerre sans nom, se distinguent une fois de plus les lgionnaires du 3 . Aprs la guerre d'Algrie, le 3e REI sera bas pendant onze ans Madagascar, avant de rejoindre la Guyane o il deviendra le gardien de l'espace . Avec trois fourragres, seize citations et une srie de dcorations trangres, le 3e REI est. juste aprs le RICM, le rgiment le plus dcor de France, G

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Ci-contre.

Un des canons de 20 mm de la CEA en action. Le 20 mm est bien entendu employ par la dfense antiarienne du CSC, mais peut galement tre mis en batterie pour contrer des objectifs terrestres... ou fluviaux. Bien camoufle dans la vgtation des berges d'une rivire, une pice de 20 mm peut se rvler mortelle pour une embarcation.

le spcialise qu'un centre commando. Le CEFE se divise en deux secteurs : le camp Szuts, qui regroupe toute l'infrastructure de la base de vie pouvant accueillir 150 hommes, et la zone d'instruction. Cette dernire, place dans une boucle du fleuve Approuague, s'tend sur plus de vingt kilomtres carrs de jungle et offre une grande varit d'espces animales et vgtales. Quelque 1 500 stagiaires, soit 55 sections, passent chaque anne au CEFE, davantage qu'au centre national de Mont-Louis, le CNEC. Les stagiaires arrivent un lundi, passent une nuit au camp bti et sont ensuite envoys pour douze jours dans la selve o ils effectuent les diffrentes activits. Le douzime jour est consacr la remise des brevets et au reconditionnement. Les trois grandes missions du CEFE peuvent se dfinir ainsi : prparer les units en stage affronter les difficults du combat en fort amazonienne en mettant l'accent sur les dplacements et les activits nautiques ; rflchir aux diverses techniques de combat en jungle ; renforcer les connaissances techniques et militaires ainsi que la cohsion des units grce un sjour dans une nature contraignante. On distingue quatre sortes de stages diffrents. Le stage d'aguerrissement est destin aux lves officiers de Saint-Cyr et certaines units mtropolitaines. Le stage de perfectionnement est rserv aux forces trangres (USMC, Canadiens, Vnzuliens, etc.) ainsi qu'aux units de combat de la zone AntillesGuyane. Le stage de combat accueille les compagnies du 3e REI ; il peut ventuellement s'adapter aux demandes plus spcifiques des forces spciales ou de l'arme de l'air.
Ci-dessous.

Les principaux insignes du 3e rgiment tranger d'infanterie. 1. L'insigne de poitrine du 3e REI. 2. L'insigne de vlite ou lgionnaire d'lite du 3* REI. 3. L'insigne de la CCS, variante selve. 4. L'insigne de bret des lgionnaires du 3e REI.

5. L'insigne de la CCS. 6. Variante de l'insigne de la CEA. 7. L'insigne de la 2? compagnie. 8. L'insigne d'claireur de jungle du 3e REI. 9. Variante de l'insigne de la 3* compagnie. 10. L'insigne de la 3e compagnie. 11. L'insigne de la CEA.

Apprendre la vie et le combat en jungle


Lapprentissage de la vie en fort constitue bien sr une des principales activits. Nous retrouvons dans la zone survie-piges une section du 8e groupe de chasseurs. Sous la direction d'instructeurs, des appels apprennent confectionner un kaouri, terme brsilien dsignant un sac dos fait de palmes tresses. D'autres s'initient l'usage du pconla, un cercle fait d'une branche souple recourbe et permettant sans se fatiguer de monter aux arbres pour y chercher des fruits. Narcisse, un ancien seringuero brsilien qui connat parfaitement la fort, donne des cours sur les plantes et les baies comestibles. Sous un auvent de fortune, d'tranges poissons pchs par les stagiaires et un cuissot de tapir cuisent en dgageant une acre fume. Ce sera le repas du jour pour ces jeunes appels qui vivent ici une exprience inoubliable. L'aprsmidi sera consacre aux fameuses pistes
1. Manaus est le clbre centre de jungle brsilien. Trs peu parviennent russir ce stage qui est un des plus durs au monde.

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d'obstacles noyes dans la boue. A la fin du stage, ils franchiront la piste individuelle en dix minutes et le long parcours d'obstacles collectifs en quatre heures, performance o le mot solidarit prendra toute sa signification. Franchissement, tir sur layon ou partir de pirogue, pigeage, maniement d'explosifs ou travail la trononneuse sont galement au programme. Les cadres bnficieront aussi de cours de transmissions, car les liaisons radio en jungle sont difficiles. Grce au CEFE de renomme internationale, la France est une des seules nations europennes pouvoir dispenser ses soldats des rudiments de survie et de combat en jungle2. Les 2e et 3e compagnies de combat composent la force de frappe du rgiment. Outre les missions de souverainet et la protection du CSG, on les retrouve quelquefois
A droite et au centre. Pilot de main de matre par l'adjudant Santos y Morales, le Ptrel est un moyen d'observation idal pour les missions de surveillance du centre spatial. Remarquez que l'appareil qui survole ici le fleuve Kourou est peint aux couleurs rouge et verte de la Lgion.

mais c'est souvent trs dur. Lors de la dernire, nous avons un jour vacu un lgionnaire touch par un coup de palu et ce, avant la nuit. Pour regagner une zone d'hlitreuillage, nous l'avons brancard pendant cinq heures... pour couvrir huit kilomtres sur une espce de layon. Si la fort avait t vierge, nous aurions mis deux fois plus de temps. Le sergent Ferreira huit ans de service, trois profondes et qui porte galement le passant rouge de la 2e compagnie nous confirme ces dires : Vue d'hlicoptre, la fort a l'air toute plate. Pourtant, il y a de fameuses ctes... nous les montons parfois quatre pattes tellement c'est glissant, et avec sur le dos une charge de 45 kg. De nos jours, on essaie de diminuer la dure des profondes trois semaines, mais j'en ai dj fait une de trente-trois jours et en novembre, la pleine saison des pluies et du... palu ! Dej, un Russe trs souriant, continue : Dur dur ! mais trs intressant. On voit relativement peu de gros gibier et les reptiles nous fuient. En revanche, les petites btes sont lgion. A 15 heures, il faut s'arrter, laver sa tenue et installer le hamac-moustiquaire. A la saison des pluies, la lechmaniose descend au
NT1QUE
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KOUROU^.

ILES DU SALUT

SURINAM/

BRESIL

lors d'changes avec des units de Marines aux Etats-Unis, ou Aruba avec les Mariniers nerlandais, et parfois mme en Equateur. Chaque compagnie dispose d'une section de commandement et de quatre sections de combat trente hommes. La 2e compagnie, commande par le capitaine de Saint Salvy, possde en plus quatre chenillettes Hgglunds BV-206. Grce leurs larges chenilles et leur poids rduit, ces vhicules de construction sudoise sont capables de patrouiller les nombreuses zones marcageuses autour du pas de tir d'Ariane. C'est au cours d'une de ces patrouilles que nous croisons le lgionnaire Janssen, un Norvgien qui nous raconte son exprience de la jungle : Les profondes constituent un souvenir inoubliable,
2. Les Britanniques disposent d'un centre d'entranement en jungle Brunei et de facilits Belize. L'cole de jungle amricaine est quant elle implante Pana24 ma.

crpuscule de la canope... gare au morceau de peau l'air libre, car ce micro-organisme s'y installe et creuse des cratres dans la chair. Lors des profondes , tes lgionnaires ctoient parfois des orpailleurs et leur seule prsence rassure, car ici il n'est pas rare de dormir avec le revolver dans le hamac et la main d'uvre souvent clandestine est surveiller.
Ci-dessous. Une patrouille fluviale. Pour beaucoup de lgionnaires, malgr les pnibles conditions de vie en foret et la rigueur de l'entranement, le sjour en Guyane laissera le souvenir d'une aventure unique.

l/ aviation du 3e REI
Commande par le capitaine Faure, la CEA constitue par sa diversit une unit unique au sein de la Lgion trangre. Forte de 130 hommes rpartis en six sections toutes distinctes et ayant chacune une mission bien spcifique, la CEA est l'hritire de la compagnie d'quipement du 3e REI. C'est cette unit qui avait ouvert la route de l'Est et dforest les abords du centre spatial de Kourou. Cre le 1er octobre 1986, la CEAcomprend une section d'clairage et de renseignement sur P-4, et deux sections antiariennes : l'une sur canons de 20 mm et l'autre sur missiles SATCP Mistral. On y trouve aussi la musique rgimentaire, dont les membres sont galement les servants de la section de mortiers de 81 mm... La section de gnie, quant elle, fournit au rgiment l'aide la mobilit et la contre-mobilit sur le terrain. Quand on voit le gigantisme de certains arbres, on peut facilement imaginer que cette section pourrait crer en quelques heures des abattis difficilement franchissables sur les rares axes routiers du dpartement.

Enfin n'oublions pas l'une des sections les plus originales de la Lgion : la section ULM attache la CEA. Sous le commandement de l'adjudant Santos y Morales assist du sergent Bobeau, cette section met en oeuvre deux ULM du type Ptrel. Deux autres appareils sont de plus en commande. Ladjudant Santos y Morales, qui pilote luimme le Ptrel, ne tarit pas d'loges sur l'utilisation de l'ULM : Pour un excellent rapport cot-efficacit, l'ULM est un moyen de surveillance exceptionnel. Nous sommes silencieux, nous avons une visibilit fantastique et nous tournons trs court. Nous pouvons voler 140 km/h et, en cas de problme, le Ptrel est amphibie. Lors de la recherche des dbris d'Ariane 5, un lgionnaire se perdit dans la fort, et il ne fut retrouv que grce au Ptrel. La section Ptrel participe galement la lutte contre l'immigration clandestine au ct des vedettes rapides patrouillant sur l'Oyapock. Enfin pour terminer ce tour d'horizon, mentionnons le centre de repos de l'le SaintJoseph o, suivant une tradition propre la Lgion, les hommes extnus par une profonde peuvent se remettre en condition dans un cadre agrable. Au 3e REI, on travaille dur, on peut mme y risquer sa vie il y a parfois des accidents l'entranement , mais c'est hlas ! le prix payer une nature difficile. Surtout on vit avec honneur et fidlit une aventure peu commune en servant la France. O
L'auteur lient remercier le colonel Lalanne Berdouticq, chef de corps, le lieutenant-colonel Souvile, les capitaines Faure et Herique, ainsi que tous les officiers, sous-officiers et lgionnaires du 3e REI.

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