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Quest ce que la mditation ?

Ajahn Sumedho

Traduction de langlais par Jeanne Schut. http://www.dhammadelaforet.org

Le mot mditation est trs employ de nos jours et on lui prte de nombreuses significations. Dans le Bouddhisme, la mditation se prsente sous deux aspects : samatha et vipassana. La mditation samatha consiste concentrer lesprit sur un objet au lieu de le laisser errer dans tous les sens. On choisit un objet, comme la sensation de respirer, par exemple, et on porte toute son attention sur chaque inspiration et chaque expiration. Au bout dun moment, le mental se calme et lon ressent un apaisement d au fait que toutes les interfrences sensorielles ont t court-circuites.Bien entendu, lobjet de mditation utilis pour calmer lesprit doit tre apaisant. Si vous voulez avoir un mental agit, vous trouverez toujours un endroit appropri, une discothque par exemple, mais pas un monastre bouddhiste ! Il est trs facile de se concentrer sur des choses excitantes, nest-ce pas ? Leurs vibrations sont si puissantes quelles vous entranent et vous captivent. Si vous voyez un film vraiment passionnant au cinma, vous vous laissez compltement prendre au jeu. Il nest pas ncessaire de fournir un effort pour se concentrer sur lhistoire dune aventure passionnante ou romantique. Par contre, quand on nen a pas lhabitude, se concentrer sur un objet apaisant est parfois terriblement ennuyeux. Que peut-il y avoir de plus

ennuyeux quobserver sa respiration quand on est 7habitu laction ? Pour y parvenir, il faut demander au mental de fournir un certain effort parce que la respiration na rien de particulirement intressant, romantique, aventureux ou brillant elle est comme elle est. Il faut donc faire un effort intrieur parce que rien ne va venir vous stimuler de lextrieur. Dans cette mditation on ne vous demande pas de visualiser quoi que ce soit, simplement de vous concentrer sur une sensation ordinaire de votre corps, tel quil est en cet instant : porter et maintenir votre attention sur la respiration. Quand vous faites cela, le souffle devient de plus en plus lger et vous vous calmez Je connais des gens qui ont prescrit la mditation samatha pour faire baisser la tension artrielle de leurs patients parce quelle apaise le cur. Il sagit donc de pratiquer la tranquillit. Vous avez le choix entre diffrents objets de concentration. Ils vous permettront de vous entraner maintenir votre attention jusquau moment o vous ne ferez plus quun avec lobjet de mditation. Vous fusionnerez rellement avec lui et vous en serez conscient. Cest ce que lon appelle absorption . La seconde pratique sappelle vipassana, cest la mditation de la vision pntrante . Elle incite ouvrir lesprit tout ce qui se prsente. Vous ne choisissez pas dobjet sur lequel vous

concentrer ou dans lequel vous absorber ; vous vous contentez dobserver de faon comprendre les choses telles quelles sont. Ce que lon dcouvre sur les choses telles quelles sont, cest que toutes les expriences sensorielles sont impermanentes. Tout ce que vous voyez, entendez, sentez, gotez, touchez ainsi que tout ce qui se prsente au mental vos sentiments, vos souvenirs, vos penses ne cesse de changer, apparat dans lesprit puis disparat. Dans le vipassana, 8cette caractristique dimpermanence ou changement est utilise comme critre dobservation de toutes les expriences sensorielles qui peuvent apparatre pendant lassise.Il ne sagit pas dune attitude philosophique ou dune croyance en une thorie bouddhiste quelconque : cest en ouvrant lesprit lobservation et en tant conscient des choses telles quelles sont rellement que lon dcouvre par soi-mme limpermanence. Ce nest pas non plus une analyse prsupposant que les choses devraient tre dune certaine faon pour ensuite, si ce nest pas le cas, essayer de dcouvrir pourquoi. Avec la pratique de la vision pntrante, nous nessayons pas de nous analyser ni de changer ce qui ne correspond pas nos dsirs. Cette pratique nous permet simplement dobserver patiemment que tout ce qui apparat finit par

disparatre, quil sagisse de phnomnes mentaux ou physiques. Cela inclut les organes des sens eux-mmes, ainsi que les objets des sens et la conscience qui nat leur contact. Il y a aussi les conditions mentales qui consistent aimer ou ne pas aimer ce que nous voyons, sentons, gotons, ressentons ou touchons ; et puis les noms que nous donnons, les ides, mots et concepts que nous crons autour de ces expriences sensorielles. Une grande partie de notre vie est base sur des prsuppositions qui sont le fruit dune comprhension errone et dun manque dobservation rigoureuse des choses. Ainsi, pour qui nest ni veill ni conscient, la vie devient vite dprimante ou angoissante, surtout lors de graves dceptions ou de tragdies. Celles-ci nous submergent compltement parce que nous ne sommes pas familiariss avec la vritable nature des choses. Dans le Bouddhisme, on utilise le mot Dhamma ou Dharma qui signifie les choses telles quelles sont ou lois naturelles . Quand nous observons les choses et que nous pratiquons le Dhamma , nous ouvrons notre esprit ces choses telles quelles sont, leur nature intrinsque. Ainsi au lieu de ragir aveuglment nos perceptions, nous les comprenons et cette comprhension nous

permet peu peu de cesser de nous y attacher, de les laisser passer. Nous commenons nous librer de limpression dtre submerg ou aveugl et tromp par les apparences. Attention, cependant : tre conscient et veill ne signifie pas le devenir mais ltre. Autrement dit, nous observons les choses telles quelles sont ce moment prcis ; nous ne nous prparons pas aujourdhui devenir conscient un jour et nous commenons par observer notre corps dans la position assise. Tout ceci est parfaitement naturel, nest-ce pas ? Le corps humain appartient la terre, il a besoin des produits de la terre pour se maintenir en vie. Nous ne pouvons pas nous contenter dair ni importer de la nourriture de Mars ou de Vnus. Nous devons manger ce qui vit et pousse sur cette Terre. Et quand le corps meurt, il retourne la terre : il pourrit, se dcompose et se mle nouveau la terre. Il suit les lois de la nature, les lois de cration et de destruction, de naissance et de mort. Ce qui nat ne reste pas ternellement dans le mme tat : il grandit puis vieillit et finit par mourir. Tous les lments de la nature et lunivers lui-mme ont une dure dexistence, une naissance et une mort, un dbut et une fin. Tout ce que nous percevons ou pouvons imaginer est changement, est impermanence. En consquence, rien ne peut nous satisfaire de

manire permanente. Dans la pratique du Dhamma, nous observons aussi cette insatisfaction lie toute exprience sensorielle. Vous remarquerez dans la vie que, mme si certains objets ou vnements dont vous attendiez beaucoup vous procurent une certaine satisfaction, celle-ci ne dure pas. Il se peut que vous obteniez ce que vous espriez et que cela vous rende heureux mais aprs un certain laps de temps les choses changent. Ceci sexplique du fait que rien dans la conscience sensorielle na de qualit permanente ou essence. Ainsi tous nos ressentis changent constamment mais comme nous lignorons, nous continuons attendre beaucoup. Nous exigeons, esprons et crons toutes sortes de chimres qui ne feront que nous dcevoir amrement, nous dsesprer, nous lamenter et nous effrayer. Ce sont ces attentes dues qui engendrent le dsespoir, langoisse, le chagrin, la peine, la vieillesse, la maladie et la mort.La mditation vipassana est donc un moyen dexaminer la conscience sensorielle. Le mental peut penser sous forme abstraite et engendrer toutes sortes dides et dimages, des choses trs fines ou au contraire tout fait grossires. Il est capable de produire une palette infinie dtats motionnels, depuis le bonheur sans mlange et lextase jusquaux souffrances les plus

affreuses. Pour employer une terminologie plus pittoresque, nous pourrions dire quil peut nous mener du Paradis lEnfer. Mais la mditation nous apprend quaucun enfer nest permanent, aucun paradis nest permanent, en fait absolument rien de ce que nous pouvons percevoir ou concevoir nest permanent. Une fois que nous commenons prendre conscience de ces limitations, de linsatisfaction et de la nature changeante de toute chose, nous ralisons aussi quil nexiste ni moi ni mien, que tout est anatta, sans identit propre. Cette comprhension nous permet de nous librer de toute identification avec les conditions sensorielles. Il ne sagit pas de nous dtourner delles mais de comprendre leur vritable nature. Cest une ralit que nous redcouvrons, pas une croyance. Anatta nest pas une croyance bouddhiste mais une vritable prise de conscience. Si aucun moment de votre vie vous ne prenez le temps dexaminer ces choses-l fond et de les comprendre, vous passerez votre existence croire que vous tes votre corps. Mme sil vous arrive de penser : Oh, je ne suis pas ce corps en lisant de la posie inspire ou un nouvel aspect dune thorie philosophique, vous trouverez peut-tre que cest une bonne ide mais vous ne laurez pas vraiment ralise profondment. Mme si certains intellectuels ou autres disent : Nous ne

sommes pas le corps, le corps na pas didentit qui lui soit propre , cest facile dire mais le savoir rellement, cest autre chose. Par cette pratique de la mditation, par lobservation et la comprhension de la vritable nature des choses, nous commenons nous librer de lattachement. Quand nous cessons dattendre ou dexiger certaines choses de la vie, nous navons plus de raison de nous dsesprer ou de nous lamenter quand nous nobtenons pas ce que nous voulons. Tel est notre but, le Nibbana : le dtachement qui suit la prise de conscience que tous les phnomnes ont un dbut et une fin. Lorsque nous abandonnons cet attachement insidieux et normal ce qui est n et qui meurt, nous commenons raliser la non-mort. Certaines personnes passent leur vie ragir aux vnements de la vie parce quelles ont t conditionnes cela, comme les chiens de Pavlov. Si vous ntes pas veills la ralit des choses, au lieu dtre un pauvre chien conditionn, vous tes un tre pensant conditionn. Vous vous moquez peut-tre des chiens de Pavlov qui salivent quand la cloche sonne, mais voyez plutt comme nous agissons souvent de mme ! La raison en est que toute exprience sensorielle relve du conditionnement. Il ny a rien de personnel, il ny a pas dme ou dessence l-

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dedans. Ce corps, les sentiments, les souvenirs et les penses sont des perceptions conditionnes et enregistres dans le cerveau suite toutes sortes de souffrances, parce que nous sommes ns dans un corps humain, dans une certaine famille, une certaine classe sociale, nous avons une race et une nationalit ; nous dpendons du fait que nous sommes homme ou femme, beau ou laid et ainsi de suite. Tout cela, ce sont des conditions qui ne nous appartiennent pas, ce nest pas moi, ce nest pas moi. Ces conditions suivent les lois de la nature, des lois naturelles. Nous ne pouvons pas dire : Je ne veux pas que mon corps vieillisse enfin, nous pouvons le dire mais, quoi que nous fassions, le corps vieillira. Nous ne pouvons pas esprer ne jamais souffrir physiquement et conserver une vision et une oue parfaites. Si, bien sr, nous pouvons toujours lesprer : Jespre que je serai toujours en bonne sant, que je ne serai pas invalide, que je garderai de bons yeux et aussi de bonnes oreilles pour ne pas ressembler ces petits vieux qui il faut hurler pour se faire entendre que je ne deviendrai ni snile ni dpendant jusqu ma mort quatre-vingt-quinze ans, en pleine forme, alerte et vif et que je mourrai sans souffrir, dans mon sommeil. Cest ce que nous aimerions tous. Certains dentre nous tiendront le coup longtemps et mourront de

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manire idale et peut-tre que demain il pleuvra des grenouilles. Il y a peu de chances mais a pourrait arriver ! Quoi quil en soit, le fardeau de la vie diminue considrablement quand nous sommes conscients des limites de notre vie. Cest alors que nous savons ce que nous pouvons accomplir, ce que nous pouvons apprendre de la vie. Les tres humains souffrent tellement de leurs perptuelles attentes et de linvitable dception qui les accompagne presque toujours ! Ainsi dans notre mditation et notre comprhension pntrante de la ralit des choses, nous prenons conscience que la beaut, le raffinement, et le plaisir sont impermanents de mme que la souffrance, le malheur et la laideur. Si vous comprenez rellement cela en profondeur, vous serez en mesure dapprcier ou de supporter tout ce qui pourra vous arriver. En fait, une grande partie de la leon de la vie consiste apprendre supporter ce que nous naimons pas en nous-mmes et dans le monde qui nous entoure, tre patients et bons et ne pas nous lamenter sur les imperfections inhrentes au vcu dun tre sensible. Nous sommes alors en mesure de nous adapter, de supporter et daccepter les caractristiques changeantes du cycle physique et sensoriel de la naissance et de la mort en cessant de nous y attacher, en lchant prise. Lorsque nous nous librons de cette

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identification, nous faisons lexprience de notre vritable nature, laquelle est lumire, clart et connaissance. Par contre elle na plus rien de personnel, elle nest ni moi ni mienne , rien na t atteint, on ne sy attache pas. On ne peut sattacher qu ce qui nest pas nous ! Les enseignements du Bouddha sont des moyens habiles qui nous permettent de considrer lexprience sensorielle de faon mieux la comprendre. Il ne sagit pas de commandements, de dogmes religieux quil faudrait accepter ou croire mais de guides qui nous orientent vers la vritable nature des choses. Nous ne nous saisissons pas des enseignements du Bouddha comme dune fin en soi ; ils sont l pour nous rappeler quil faut rester veills et vigilants et ne pas oublier que tout ce qui apparat en ce monde finit par disparatre. Il sagit dune observation continue et dune rflexion, incessante sur le monde sensoriel parce que le monde sensoriel a une influence extrmement puissante. Etant donne la socit dans laquelle nous vivons, le corps humain sensible est soumis toutes sortes de pressions extrmes. Tout bouge si vite la tlvision, la technologie moderne, les voitures tout a tendance acclrer sans cesse. Tout cela est attirant, excitant et intressant, et tous nos sens sont projets vers lextrieur. Remarquez, quand vous allez

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en ville, comme les publicits accrochent votre attention vers des choses qui sachtent du whisky, des cigarettes ! et chaque fois cest une nouvelle naissance dans le monde des sens. La socit matrialiste fait de son mieux pour veiller le dsir qui vous fera dpenser votre argent sans jamais vraiment vous satisfaire. Il y aura toujours quelque chose de mieux, de plus rcent, de meilleur que ce qui tait le summum hier encore Cest sans fin que nous sommes ainsi attirs vers les objets des sens. Par contre, quand nous entrons dans une salle de mditation, ce nest pas pour nous examiner mutuellement ni accrocher nos regards aux objets de la pice. Ces objets sont l simplement comme rappels de lattention. Nous nous rappelons que nous pouvons soit concentrer notre esprit sur un objet paisible, soit ouvrir lesprit et rflchir la vritable nature des choses. Il nous faut en faire lexprience personnelle. Lveil de lun ne pourra jamais veiller lautre. Il sagit donc de se tourner vers lintrieur et non de chercher une personne extrieure veille pour quelle vous veille. Nous vous offrons loccasion, lencouragement et les instructions ncessaires pour faire cette exprience. Ici vous tes peu prs certain que personne nessaiera de vous arracher votre sac ! De nos jours on ne peut tre sr de rien mais il y a

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tout de mme moins de risques ici qu Piccadilly Circus ! Les monastres bouddhistes sont un refuge pour cette forme douverture de lesprit. Cest une chance saisir pour nous, tres humains.En tant qutres humains nous avons un esprit capable de rflchir et dobserver. Vous pouvez constater que vous ressentez de la joie ou de la tristesse. Vous pouvez observer la colre, la jalousie ou la confusion qui envahissent votre esprit. Quand vous tes assis l, compltement perdu, tout retourn, il y a cette chose en vous qui sait. Vous pouvez tre dans le dni et la raction mais avec un peu de patience, vous vous apercevrez quil ne sagit l que dun tat de confusion, de colre ou davidit qui est temporaire et soumis, comme toute chose, au changement. Par contre un animal nen serait pas capable : quand il est furieux, il lest compltement, il est perdu dans sa fureur. Essayez de dire un chat en colre dobserver sa colre ! Je ne suis jamais arriv rien avec notre chatte, elle est incapable de mditer sur lavidit. Mais moi je le peux et je suis certain que nous le pouvons tous. Je vois de la nourriture dlicieuse devant moi et le mouvement de mon esprit est le mme que celui de notre chatte Doris. Par contre, jai nous avons tous la capacit observer cette attirance animale pour les choses qui sentent bon et qui ont lair bon. En

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observant cette impulsion et en la comprenant, nous faisons preuve de sagesse. Ce qui observe la gourmandise ne peut pas tre la gourmandise, la gourmandise ne peut pas sobserver toute seule, mais ce qui nest pas gourmandise peut lobserver. Nous appelons cette observation Bouddha ou sagesse de Bouddha cest la conscience de la nature des choses telles quelles sont.

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