Vous êtes sur la page 1sur 2

Pascal Bruckner, La tyrannie de la pnitence.

Essai sur le masochisme occidental


Grasset 2006, 256 pages

Dans la ligne de son fameux Sanglot de l'homme blanc, mais en largissant son champ d'analyse, Pascal Bruckner pourfend l'ide, son avis trop largement rpandue, selon laquelle Le monde entier nous hait et nous le mritons bien. Telle semble bien tre la conviction d'une majorit d'Europens et a fortiori de Franais . Depuis 1945, affirme-t-il, notre continent est habit par les tourments d'une conscience auto culpabilisante. Il ne cesse de ressasser ses nombreux crimes du pass : perscutions religieuses, esclavage, fascismes, communismes ; il ne voit dans sa longue histoire qu'une continuit de tueries qui ont abouti deux conflits mondiaux, c'est--dire un suicide collectif et joyeux. Mais peut-on mettre tous ces vnements qui s'talent sur des sicles sur le mme plan et les mesurer avec la mme chelle de valeur ? Et puis la loi, sur les aspects positifs de la prsence franaise outre mer ou ce refus de tel ou tel pays ou de tel ou tel groupe de reconnatre les crimes qu'il a commis, n'incitent-ils pas nuancer la thse globalement affiche par l'auteur ? Pourtant, au sein d'une large partie de l'Occident (doit-on en exclure la Turquie, le Japon et quid de la Russie ?), le devoir de repentance est devenu une machine de guerre qui remplit plusieurs fonctions. Il censure, rassure et distingue. Le bloc occidental , pense Pascal Bruckner, suppos coupable de toute ternit , se voit ainsi interdit de juger et de combattre d'autres rgimes, d'autres tats et d'autres religions. S'agit-il l d'un mal spcifiquement franais, autre facette de notre exceptionnalit ? On ne sache pas qu'un tel remords taraude les tats-Unis, en dehors du fardeau de l'esclavage, ou mme ce point la Grande-Bretagne ou la Pologne (qui s'est toujours pose en victime d'une douloureuse histoire, mais a eu de la peine reconnatre son antismitisme). Nos crimes nous intiment de garder le silence. Rserve, neutralit, telle serait notre rdemption. Ne peut-on pas pourtant s'appuyer sur ce pass pour faire en sorte qu'il ne se rpte pas ? Voil, en tout cas le sens de la notion, encore rcente et incomplte, du devoir d'intervention humanitaire, introduite l'ONU en 1988 sur la proposition de la France, via Bernard Kouchner. Le polmiste qu'est Pascal Bruckner enchane : rien n'est plus occidental que la haine de soi. Mais comme il l'affirme, on ne saurait vivre en victime du pass, en monnayant ses douleurs et en exigeant en permanence rparation et remords. Tout ceci saperait le vouloir vivre ensemble. Le devoir de mmoire ne doit pas devenir l'impratif catgorique de la nation. Pascal Bruckner ne tremble

point en crivant : S'il est une nation qui incarne jusqu' l'outrance les maladies de l'Europe et leur en ajoute d'autres, plus spcifiques, c'est la France . Il n'est pas facile d'tre franais aujourd'hui, c'est--dire les hritiers d'un pass glorieux dont les pripties soulignent par contraste notre petitesse . Et d'ajouter : De ce qu'elle n'est plus la premire, la France en conclut qu'elle n'est rien et s'abandonne depuis une dizaine d'annes l'autodnigrement, un dolorisme d'enfant gt . qui la faute ? Aux autres, bien entendu. Tout ce qui va mal chez nous est d la malignit des puissances trangres, Bruxelles, la mondialisation, l'Islam, l'imprialisme amricain, que sais-je encore ? Voil les termes d'un vrai dbat qu'il instruit son tour. Nous n'avons pas le choix : il faut nous jeter dans la mle ou mourir. Heureusement, il ne fournit pas de recettes. Le Banquet, n24, 2007/1.