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Territoires et localisation des activits Vers une relocalisation des activits industrielles ?

Les craintes lies aux dlocalisations dactivits dans les pays bas salaires, notamment dans un contexte de crise, ont suscit un regain dintrt pour la problmatique des relocalisations. Lespoir de voir revenir en France les emplois industriels perdus a t entretenu par plusieurs exemples rcents dentreprises qui, aprs une dlocalisation qui na pas port ses fruits, ont rapatri une partie ou lensemble de leurs units de production dans leurs pays dorigine. Une relocalisation peut tre motive par plusieurs facteurs tels que les possibilits dautomatisation de la production, les problmes de qualit du produit assembl ltranger ou encore les difcults lies lloignement du march. Thoriquement, elle sexplique par un processus de rcupration davantages comparatifs remettant en question la thorie classique du cycle du produit. Selon El Mouhoub Mouhoud, ce phnomne reste toutefois trop marginal pour pouvoir inverser la tendance des dlocalisations, mme sil est encourag par les pouvoirs publics. C. F.

a relocalisation se dnit au sens strict et au sens large. Au sens strict, cest le retour dans le pays dorigine dunits productives, dassemblage ou de montage, antrieurement dlocaliss sous diverses formes dans les pays faibles cots salariaux. Au sens large, la relocalisation peut se dnir comme le ralentissement du processus de dlocalisation vers les pays bas salaires, cest--dire la remise en cause des choix de dlocalisation ou la nondlocalisation dans les secteurs sensibles la comptition par les cots. Les meubles Samas, les lunettes Attol, Genevive Lethu ou Sullair (linge de maison), Smoby (jouets) revenus partiellement de Chine, les Taxis Bleus revenus du Maroc, lentreprise Meccano (jouets) qui vient de rapatrier une partie de sa production Calais Autant dexemples qui ont raviv lintrt pour cette question qui nest pas nouvelle (Mouhoud, 1989, 1993a, 1993b). Le mouvement concerne aussi certains grands groupes : Renault annonce des relocalisations partielles et, plus rcemment, on a vant le retour de Rossignol, fabricant de skis, qui a fait revenir sa chane de production de xations de Pologne en France et a annonc le rapatriement des skis juniors fabriqus jusquici Tawan dans son usine de HauteSavoie. Ces exemples montrent que le phnomne concerne des secteurs diffrents, des services jusqu lindustrie automobile. Les dernires mesures daides nancires aux entreprises qui relocalisent tmoignent de lespoir suscit par la relocalisation de lconomie. On va jusqu louer lune des seules entreprises qui a utilis la prime la relocalisation (de 200 millions deuros) mise en place par le gouvernement la suite des tats gnraux de lindustrie (octobre 2009-fvrier 2010) : la fonderie Loiselet, ferme en 2001, puis rachete en 2003 et dlocalise en Chine, rapatrie enn Nogentle-Roi (Eure-et-Loir). Lengouement pour ce phnomne qui demeure marginal va de pair avec une inquitude grandissante vis--vis des dlocalisations. Pourtant, les conomistes ont longtemps regard avec beaucoup doptimisme ce mouvement quils eurent lhabitude de circonscrire aux secteurs manufacturiers intensifs en travail non quali (habillement, chaussure, produits lectroniques et lectriques) et certaines rgions. Mme si les dlocalisations dont la logique est de soustraiter des morceaux de production ou dassemblage dans les pays bas salaires pour rimporter le produit nal destin tre consomm dans le pays dorigine restent globalement de faible ampleur, leurs effets locaux et sectoriels peuvent tre trs importants en prsence de blocages des effets de compensation au niveau macroconomique. On attend en effet des dlocalisations trois mcanismes censs compenser la disparition de lactivit sur le territoire : compensation globale par des gains de comptitivit, compensation intersectorielle vers les services et compensation interrgionale. Le premier mcanisme ne fonctionne pas en raison des rigidits des prix et des comportements de marge des entreprises qui ne rpercutent pas les cots de production des pays de dlocalisation sur leurs prix de vente, en particulier pour les produits de moyen et de haut de gamme. Le deuxime est remis en cause par la possibilit croissante de dlocaliser et importer les activits de services. Le dernier est bloqu

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par labsence de mobilit interrgionale des personnels non qualis au chmage la suite des restructurations ou dlocalisations. Do un intrt pour les relocalisations, qui peuvent donner limpression que les emplois industriels pourraient revenir massivement en France. Ce phnomne est-il en mesure dinverser la tendance ? Quelle est son ampleur, quels sont ses principaux facteurs dterminants et quels secteurs concernet-il ? Comment lexpliquer thoriquement ? Enfin, les politiques publiques daides aux entreprises pour le favoriser sont-elles efcaces ?

Historique de la relocalisation
On peut distinguer quatre vagues de relocalisation correspondant des logiques diffrentes. La premire, engage la n des annes 1970 par les rmes multinationales (FMN) amricaines, principalement dans lindustrie lectronique et des semi-conducteurs, est suivie par une deuxime orchestre par les rmes allemandes dans les annes 1980-1990. Ces relocalisations sont motives par des facteurs symtriquement inverses ceux qui ont motiv la dlocalisation, cest--dire la rduction des cots unitaires que permettent lautomatisation et la robotisation des segments de fabrication et dassemblage dune part, et laugmentation des cots de transport et de transaction en gnral, dautre part. La troisime vague apparat au milieu des annes 1990 et correspond des stratgies doptimisation du cycle du produit dans les industries informatiques, des tlcommunications et de la tlphonie mobile. Les varits se multiplient rapidement sous leffet des innovations de produits (miniaturisation par exemple) et les rmes ralisent des cycles de dlocalisationrelocalisation sur des priodes courtes infrieures deux ans. La souplesse de ces oprations tient la forme de la dlocalisation (la sous-traitance) dune part, et au caractre faiblement pondreux de ce type de produits (faibles cots de transport). La quatrime vague de relocalisation merge dans un contexte dacclration des dlocalisations, depuis les annes 2000, dans les services et dans lindustrie manufacturire. Les cas de relocalisation sont marginaux par rapport lampleur des mouvements de dlocalisation, mais il existe toujours un dcalage temporel entre les deux mouvements. Ces relocalisations rpondent en gnral deux logiques : les problmes dimperfection du produit nal et les logiques de rationalisation de la production des grands groupes qui se recentrent sur leurs marchs dorigine. De nombreux cas de relocalisation sont lis des stratgies de rapprochement des marchs (inshore ou nearshore outsourcing).

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peu quali par les machines ou les robots. Ainsi, la part des cots salariaux dans le cot dassemblage des puces lectroniques est passe de 30 % 40 % dans les annes 1970 moins de 4 % dans les annes 1980 grce la robotisation. Dans les secteurs matires solides , comme la mcanique, lautomobile ou llectronique, il ny a pas dobstacle technique la robotisation. En revanche, dans lhabillement ou la chaussure, lorsque les matires manipules sont souples, le travail occupe encore prs des deux tiers du cot total dans lassemblage. Ensuite, du ct de la demande, les problmes de rponse la variabilit des consommateurs, la ncessit de coller aux marchs et fabriquer des sries courtes de produits dont le cycle de vie ne dpasse pas trois quatre semaines dans lhabillement par exemple, et les problmes de qualit ou de scurit des produits imports assembls en Chine ou dans dautres pays bas salaires, consacrent les checs de la dlocalisation et impliquent souvent le retour dans le pays dorigine ou proximit des marchs comme solution de survie. Toutefois, beaucoup de firmes qui dlocalisent sont des championnes de la logistique et de la rponse rapide la demande malgr lloignement de leurs activits de fabrication. Enn, les problmes de cot de transport et de cot de coordination lis la distance gographique interviennent surtout dans les activits pondreuses (le poids des composants compte) mais naffectent que marginalement les produits lgers (lhabillement) ou les services (les centres dappel, la maintenance informatique).

Les explications thoriques de la relocalisation


La relocalisation, dun point de vue thorique, peut sexpliquer en termes de rversibilit ou de rcupration des avantages comparatifs. De mme, les dlocalisations sexpliquent thoriquement par une perte davantages comparatifs dans les secteurs traditionnels ou intensifs en main-duvre au prot des pays bas salaire.

La dlocalisation comme perte davantages comparatifs


La thorie traditionnelle du commerce international explique bien les phnomnes de dspcialisation et de dlocalisation des pays riches vers les pays pauvres, mais nadmet pas la rversibilit des spcialisations. Les mouvements de dlocalisation des biens intensifs en travail non quali vers les pays du Sud sont thoriquement irrversibles et univoques. Cest ce que montre le modle de Rauch (1986) (1) dchanges et de dlocalisation NordSud fonds sur des diffrences de proportions de facteurs : le transfert univoque Nord-Sud de la production de biens ne peut avoir lieu que pendant une priode dtermine, prenant n lorsque les dotations factorielles deviennent similaires entre les pays, pour permettre une spcialisation incomplte ou une galisation des prix de facteurs.

Les facteurs de la relocalisation


Trois raisons motivent la relocalisation. Dabord, du ct de loffre, les possibilits de remplacer le travail

Le renouvellement de la thorie du cycle du produit


La nouvelle conomie internationale a renouvel la thorie du cycle du produit de Vernon (1966) (2) dinspiration notechnologique, dans le cadre de modles de type Nord-Sud. Ainsi, Krugman (1979) (3) en propose une reformulation avec des produits diffrencis horizontalement : le transfert univoque et dnitif des pays du Nord vers les pays du Sud des biens banaliss permet aux premiers de continuer produire des biens nouveaux qui seront leur tour dlocaliss vers le Sud leur stade de banalisation. Les conomies avances mettent au point les innovations, fabriquent les nouveaux produits et les meilleures qualits alors que les pays en dveloppement fabriquent les anciens produits et les qualits les moins bonnes. De nouveaux produits apparaissent continment au rythme de linnovation suppos proportionnel au nombre de produits existant dj. Si le rythme de transfert de technologie est sufsamment rapide par rapport au rythme des innovations, les pays en retard pourront rattraper les pays les plus avancs, ou du moins, lcart tendra se combler.

dans sa phase de dclin. Il est alors possible dexpliquer les reprises de cycle des produits suivant une demande de renouvellement de gammes tire par linnovation de procds et de produits. Conserver des atouts sur les comptences permet la fois de faire voluer ces dernires vers dautres utilisations que celles du secteur initial et de renouveler en permanence le produit imit. Lavantage de localisation de la production se modie en fonction du cycle dinnovation-imitation du produit, mais lavantage long sur les comptences permet des retours davantages comparatifs. Le cycle du produit ne constitue en fait quun moment, de dure trs variable, dans la dynamique dvolution des connaissances technologiques issues dun secteur donn.

Ampleur et avenir de la relocalisation : des logiques sectorielles marques


Les relocalisations constituent un phnomne marginal par rapport aux mouvements de dlocalisations : chaque vague de dlocalisations est suivie de quelques cas de relocalisations pour des raisons lies limperfection des produits nals, des dlais de livraison dans les secteurs traditionnels (jouets, habillement,) ou plus gravement la perte de lavantage technologique de la rme qui a dlocalis dans les secteurs intensifs en connaissance. Dans lindustrie et les services, on peut prdire le processus suivant : les relocalisations se dveloppent dans certains secteurs produits pondreux o les cots de transport et de coordination comptent et dans les activits intensives en connaissance. Les activits faibles barrires lentre ou les services supports dont les cots de transfert sont quasi nuls continueront tre dlocalises.

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La relocalisation comme rcupration davantages comparatifs


Thoriquement, les pays innovateurs peuvent rcuprer des avantages antrieurement perdus par rapport aux pays imitateurs. Ainsi, dans le modle de Grossman et Helpman (1991) (4) avec deux pays capacits technologiques diffrentes, les producteurs du Nord peuvent innover dans la fabrication des produits imits par les producteurs du Sud. On obtient alors une sorte de cycle du produit endogne : le produit invent dans pays un riche est imit et fabriqu au Sud, mais le pays riche accomplit des efforts dinnovation pour le rcuprer et donc le rapatrier ; cela est possible car il possde les comptences initiales et les activits de R & D. Les auteurs considrent lactivit dimitation du pays du Sud comme une activit part entire qui requiert des ressources, ce qui exclut lhypothse traditionnelle dune diffusion automatique des connaissances dans le monde. Paralllement, les politiques de subvention la recherche dans le pays du Nord augmentent le montant des ressources consacres cette activit et donc la probabilit dinnover. Alors que la thorie du cycle du produit suppose une perte dnitive par le pays innovateur du produit imit et dlocalis dans les pays retardataires, celui-ci peut en fait reprendre lavantage (Mouhoud, 1993b). Ces rcuprations davantages comparatifs sexpliquent par lexistence davantages longs et cumulatifs des pays innovateurs sur les blocs de comptences ayant permis linvention et la production du produit. Celui-ci sera, certes, imit, mais limitation concerne uniquement les caractristiques du produit. Les procds permettant de le fabriquer ne correspondent pas ncessairement celles du pays innovateur ; cest mme une condition de sa dlocalisation

Trois grandes logiques de localisation des activits


La forte incertitude qui caractrise la demande incite les entreprises rechercher la exibilit productive. Les considrations logistiques peuvent jouer un rle primordial dans les critres dimplantation de certaines activits. Il existe trois logiques de localisation des activits des rmes selon leurs caractristiques et leur insertion sectorielle.

(1) Rauch J.E. (1986), Production Transfer from Rich to Poor Countries , Journal of Development Economics, vol. 23, n 1. (2) Vernon R. (1966), International Investment and International Trade in Product Cycle , Quarterly Journal of Economics, n 80. (3) Krugman (1979), A Model of Innovation, Technology Transfer, and the World Distribution of Income , Journal of Political Economy , vol. 87 n 2. (4) Grossman G.M et Helpman E. (1991), Quality Ladders and Product Cycles , Quarterly Journal of Economics , n 106.

Les secteurs domins par la comptitivit prix


Certaines rmes, dans les secteurs faibles barrires lentre domins par la comptitivit prix, continuent de dvelopper des stratgies de fragmentation et dclatement des processus productifs lchelle mondiale, poursuivant lobjectif de minimisation des cots de production de chaque segment. En effet, lloignement gographique peut saccompagner dune proximit temporelle (vitesse de livraison des produits nals ou intermdiaires) lie aux progrs dans les transports et les tlcommunications et la baisse de leurs cots. Lorganisation taylorienne est rendue exible soit par le biais du rapprochement gographique, soit par laccroissement de la vitesse de circulation des ux (rduction de la distance temporelle). Les entreprises tayloriennes mais exibles sont alors exposes au risque de variations fortes de leurs rsultats. La proximit de dlai est plus ou moins satisfaite selon lefcacit, le cot et la qualit de la coordination des rapports entre lentreprise donneuse dordre ou qui dlocalise et les sous-traitants ou les liales des rmes multinationales dans les pays bas salaires. Ce type dentreprise recherche par consquent des territoires offrant la fois des avantages en termes de cots salariaux et des infrastructures de transport et de tlcommunication efcaces.

seffectuer tout en conservant des oprations de dlocalisation ou de sous-traitance de proximit. Les aides nancires (dans les zones franches par exemple) sont ds lors moins dcisives que la capacit des territoires produire et fournir des comptences spciques et favoriser linnovation technologique et les capacits dadaptation lobsolescence rapide des connaissances.

Des stratgies de localisation inuences par lincertitude de lenvironnement conomique


Dans un contexte de forte incertitude sur le devenir de leurs marchs, mais aussi de leurs technologies, les rmes doivent aussi mettre en uvre une organisation et des stratgies de localisation leur permettant dviter lirrversibilit dans leurs choix organisationnels alors mme que lvolution de lenvironnement conomique impliquerait un changement de stratgie. Les stratgies dexternalisation rpondent souvent cette motivation car elles permettent de transfrer la charge de lincertitude vers des acteurs extrieurs lentreprise. Plus gnralement, lorganisation en rseau augmente le degr de ractivit des entreprises et facilite les redploiements. En outre, tous les secteurs sont marqus par les impratifs de ractivit lincertitude de la demande lie la versatilit des consommateurs et aux exigences des distributeurs. Certaines rmes tayloriennes exibles tentent alors de rendre compatibles la dlocalisation des activits tous azimuts et la ractivit aux marchs en misant sur les infrastructures logistiques et les TIC. Dautres rmes, ayant adopt une logique de division cognitive du travail, prfrent consolider leurs capacits dinnovation en conservant leurs activits dans les grandes agglomrations des pays dvelopps. Il existe donc une grande htrognit des logiques, des dterminants et des formes de dlocalisation et de la relocalisation. Cette htrognit recoupe des logiques sectorielles mais galement des diffrences de comportements de rmes. On peut ds lors proposer une thorie explicative de ces choix en recourant une analyse en termes de logiques de division du travail.

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Les activits produits pondreux


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Pour les activits dont les produits sont pondreux (automobile, par exemple), lentreprise cherche frquemment une proximit de la demande nale et/ou des fournisseurs de biens intermdiaires ; les sous-traitants sagglomrent souvent autour des sites dassemblage des constructeurs automobiles. Nanmoins, cela concerne surtout les rmes dont la demande est concentre gographiquement sur un petit nombre de gros clients. Les stratgies de rationalisation engages par les grands groupes conduisent la centralisation de la gestion des ux logistiques et la rduction du nombre de points de distribution. En Europe, cest le Benelux qui bncie de ces oprations de regroupement dont prote aussi le Nord-Est de la France.

Les logiques de division du travail


Les dlocalisations coexistent avec les mouvements de relocalisations dans les mmes secteurs parce que les modes dorganisation du travail lintrieur des groupes comme des PME sont eux-mmes htrognes selon les logiques de la concurrence dominantes dans le secteur dappartenance dune part et selon le dcoupage de la chane de la valeur dautre part. Dans lensemble des secteurs, des activits sont simultanment soumises la concurrence fonde sur linnovation (logique cognitive) et sur les prix (logique taylorienne), limportance de ces deux formes de concurrence tant variable. Dans les domaines intensifs en R & D (lectronique, informatique, pharmacie, biotechnologies, etc.), les effets de polarisation sont dominants. Les logiques centrifuges de dlocalisation

Les secteurs intensifs en connaissance


Dans les secteurs intensifs en connaissance, la course linnovation technologique entre oligopoles est le mode de concurrence dominant. La dlocalisation de lassemblage pose alors un problme dintroduction des innovations de produits. En raison de la nature de lactivit, des modalits de la concurrence et de la spcicit des actifs et des connaissances mobiliss, les entreprises qui optent pour une organisation cognitive du travail prsentent une propension plus importante lancrage territorial que les rmes tayloriennes exibles. Un regroupement des diffrentes phases des processus productifs dans une rgion dveloppe, offrant des avantages en termes de comptences de travail quali et de scalit, tend

vers les pays priphriques sobservent dans les activits concurrentielles faibles barrires lentre, employant une main-duvre moins qualie (habillement, jouets, chaussures, centres dappel, services informatiques de saisie, services de comptabilit, etc.). Do la compatibilit, dans la mondialisation contemporaine, de logiques de concentration et de dispersion des activits.

Anticiper les chocs des territoires


La vulnrabilit des territoires dpend du secteur dactivit et du comportement des entreprises. En France, une vingtaine de zones demplois doivent attirer lattention car elles cumulent le double handicap dune grande fragilit au commerce international (avec plus de 30 % demploi dans les activits risque trs lev) et de caractristiques structurelles peu favorables (notamment une spcialisation sectorielle marque, une faible autonomie des tablissements, une faible technologie des units productives et une abondance de la main-duvre peu qualie). Disperses et isoles sur le territoire, ces entreprises subissent de plein fouet la concurrence des pays bas salaires et les effets des dlocalisations. Depuis trente ans, les politiques publiques soutiennent les territoires une fois la dlocalisation ou la restructuration effectue. Une intervention aprs coup en aidant les entreprises (exonrations de taxes, subventions) a pour effet de verrouiller le territoire dans ses difcults au lieu de laider se diversier. Les leons du pass nont pas t retenues. Le paradoxe est que les aides se concentrent sur les mobiles (entreprises) et laissent de ct les immobiles, cest--dire les hommes et les femmes qui vivent sur les territoires vulnrables face la mondialisation. Une politique plus offensive serait danticiper les chocs en concentrant les aides directement sur les personnes : politiques dducation, de formation, dacquisition des langues trangres, infrastructures du territoire lui-mme. Ce type davantages est susceptible dattirer les entreprises dont la vocation lancrage territorial est plus forte. Ces entreprises tirent leurs avantages de la qualit du territoire, des institutions et de la qualication de la main-duvre plutt que de la logistique. El Mouhoub Mouhoud, Professeur dconomie lUniversit Paris Dauphine

Les aides aux entreprises pour relocaliser sont-elles efcaces ?


La plupart des entreprises qui ont dcid de relocaliser dans leur pays dorigine lont fait indpendamment des aides publiques, parce que leurs oprations de dlocalisation furent un chec ou parce quelles ont dcid de remplacer le travail par lautomatisation et bncier de la proximit des marchs. Les mesures incitant relocaliser pourraient avoir un impact sur les entreprises qui dlocalisent pour de vraies raisons de comptitivit, cest--dire celles qui sous-traitent une partie de leurs activits dassemblage et utilisent beaucoup de travail dans les pays bas salaires an de pouvoir diminuer leurs prix de vente. Mais, mme dans ce cas, la mesure nest pas mme de compenser le diffrentiel de cot salarial entre la France et les pays bas salaires, moins quelles soient relayes par une dcision dautomatisation de lassemblage. Or, justement, les activits les plus concernes par la dlocalisation ne sont pas automatisables. A fortiori, la mesure naura aucun effet sur les rmes qui adoptent des comportements de marge en maintenant leurs prix de vente (des produits de moyen et haut de gamme dlocaliss en Chine par exemple) aligns sur les cots de production franais ou amricains. Elles misent sur la logistique, les technologies de linformation et les transports pour acclrer leurs livraisons et rpondre aux variations de la demande dans les pays de consommation ainsi que sur la cration de marques pour masquer la dlocalisation dune partie ou de la totalit de leur production. Ces rmes, qui oprent souvent dans des secteurs o les barrires lentre sont faibles, changent rapidement de territoire. En revanche, il est possible, et cela sest vu beaucoup par le pass, que les aides ne servent qu attirer des chasseurs de primes et les entreprises nomades. Et, de fait, de trs nombreuses entreprises empochent les aides et quittent le territoire lapproche de la n de la priode dexonration des charges sociales ou scales. En fait, les relocalisations prennes sont lies des motifs de comptitivit par linnovation et non par les prix. En outre, mme si cette prime la relocalisation pouvait faire revenir des entreprises en France, cela se ferait au dtriment des firmes beaucoup plus nombreuses qui continuent produire en France. Enn, les oprations de publicit autour de certaines relocalisations cachent une ralit moins joyeuse : la relocalisation ne concerne quune partie marginale de la production sous-traite ltranger. La hausse des prix qui sensuit pour couvrir le diffrentiel de cot se rpercute sur toute la gamme des produits, y compris ceux qui continuent venir des pays bas salaires.

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Pour en savoir plus


Michalet C.-A. (2002), Quest ce que mondialisation, Paris, La Dcouverte. Mouhoud E.M. : - (2008a), Mondialisation et dlocalisation des entreprises, Paris, La Dcouverte, coll. Repres ; - (2008b), La dlocalisation des activits de services : potentialits et ralits ? , Revue Risques, n 75 ; - (1993a), Changement technique et division internationale (recomposition des processus productifs et stratgies de relocalisation des rmes multinationales), Paris, Economica ; - (1993b), Changement technique, avantages comparatifs, et dlocalisation/relocalisation des activits industrielles , Revue dconomie Politique, vol. 103, n 5 ;

- (1989), Les stratgies de relocalisation des rmes multinationales Revue dconomie Politique, vol. 99, n 1. Tertre du Ch. (2008), Globalisation et service : pour un changement de perspective , document de travail GERMEATEMIS, Universit Paris 7.

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