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Bergson el la Science Moderne


Ce qui constitue loriginalit de luvre de Bergson, cest la richesse dun dynamisme empruntant ses lments tout ce que la Vie-Elle-mme, offre de plus vivant, de plus intense, de plus immdiat, de plus palpable, tant en nous-mmes que dans ce qui nous entoure. Les arguments de base,de Bergson ne sont pas ceux de la mta physique pure. Son oeuvre repose sur des constatations bien positives, faites avec la clart dun jugement remarquablement pntrant, exprimes en un langage dont la puret mesure la nettet des penses profondes qui l'animent. Le contrle des arguments que Bergson emprunte dans ses tudes sur lEvolution des espces, autant que ceux quil emprunte aux donnes immdiates de la conscience, est accessible tous. Pour le grand public, Bergson est avant tout le reprsentant de lintuitionisme moderne. Mais il est en fait bien plus encore. Il est venu au moment prcis o la philosophie, lasse de se heurter toujours au mme mur, devait trouver autre chose que les traditionnelles affirmations de l esprit cartsien. L o il y avait incohrence et multi plicit, il apporte les germes dune unit, dune homognit vritable ment gniale. L, o il n'y avait que raisonnement statique, et mca nisation strile de la pense, il a install de faon dfinitive le rgne dune conception minemment dynamique, tonnement vivante de la vie. Comme lexprime Etienne Olivier, Bergson a fait renatre au cur des hommes avides de foi, des esprances quils semblaient avoir per dues dfinitivement. Il nous enseigne que ce monde nest pas un immense engrenage de forces aveugles, et que l'intelligence ne reprsente pas la seule formule de connaissance. Il nous fait comprendre quau-del de nos penses, demeure un principe qui les dpasse : lintuition. Non seulement il affirme, mais il dmontre et chose prcieuse entre toutes, il nous fait parfois entrevoir les dmarches pratiques ncessaires cette ascension silencieuse et solitaire, qui nous permettra dappr hender au dedans de nous-mme, llan premier dun dynamisme fcond, essentiellement libre, parce que suprmement un et homogne. Parmi les uvres fondamentales de Bergson, nous emprunterons les passages les plus suggestifs de lEvolution cratrice, et de lEssai sur les donnes immdiates de Ja conscience. Ayant analys lhistoire du mouvement volutif dans son ensemble et sur une trs vaste chelle, Bergson y discerne les traces indiscutables d'un progrs, dune intelligence. Il y voit lensemble de coordinations provoques ici -la surface du monde extrieur, par une puissance de profondeur perptuellement mouvante. Le Rel'pour Bergson, nest autre que cette continuit indivise et suprmement homogne, elle seule est libre, parce quinfinie, et non objective. Si nous sommes esclaves des limites, cest parce que le mental nous projette sans cesse dans l espace.

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La source de nos conflits provient des divisions arbitraires que cre la pense. Divisions bien arbitraires en effet, car ainsi que la science le dmontre 1 Univers est essentiellement un. Tout est solidaire de tout. Les tres organiss ou inorganiss, ont entre eux des actions rcipro ques infiniment plus vastes que ntait en droit de le supposer Bergson lui-mme. La bio-chimie, la physico*chimie moderne, et la biologie, nous font envisager 1 Univers, comme un seul et mme tout. Un seul et mme tout, dont son essence suprmement homogne et indivisible. Un seul et mme tout dans lespace mme. Lhistoire de lvolution de la vie, dit Bergson, si incomplte quelle soit encore, nous laisse dj entrevoir comment lintelligence sest con stitue par un progrs ininterrompu, le long d'une ligne qui monte travers la srie des vertbrs jusqu l homme. Lminent palontologue Marcellin Boule vient de se demander dans son ouvrage Les Fossiles si lon peut voir rellement dans les suc cessions de lhistoire volutioniste, une hirarchie, un progrs. Si on envisage en particulier, dit-il, lembranchement des vertbrs on ne saurait nier que des poissons aux mamifres et lhomme il ny ait une vritable ascension. Il y a progrs par une libration des con traintes du milieu ambiant... progrs plus dcisif encore par le dvelop pement et la complication chez les primates et surtout chez l homme du systme nerveux... Ainsi , poursuit Marcellin Boule le progrs est plus physiolo gique quanatomique, plus psychique que physiologique... Dans lensemble le monde organis semble avoir obi une loi gnrale de progrs, la fois dans l ordre physique et dans lordre psychique. Les biologistes les plus minents, et de nombreux penseurs, sont prsent daccord pour reconnatre que lvolution actuelle est ssentiellem^nt psychique. C est dans les profondeurs de la conscience humaine, nous dit le professeur Ed. Leroy, quil faut trouver encore vive la dif frentielle dvolution. C est ce que Bergson avait pressenti lorsquil crivait lHistoire de lvolution nous montre dans la facult de comprendre, une annexe de la facult dagir, une adaptation de plus en plus complexe et plus souple de la conscience des tres vivants aux conditions d existence qui leur sont faites. Notre intelligence dit-il, est destine assurer linsertion parfaite de notre corps dans son milieu, se reprsenter les rapports des choses extrieures entrelles, enfin, penser la matire. Il envisageait (ce qui tait fort hardi son poque) lhomme comme lenvisagent la plupart des grands penseurs actuels : un instrument con scient de la Nature. Mais Bergson sattache expliquer le mode oprationnel de cette prise de conscience progressive de lnergie. Lintelligence humaine crit-il, se sent chez elle tant quon la laisse parmi les objets inertes, plus spcialement parmi les solides .o notre

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action trouve son point dappui, nos concepts ont t forms, l'image des solides, notre logique est surtout la logique des solides. Mais de l, devrait rsulter aussi, nous dit-il, que notre pense sous sa forme purement logique est incapable de se reprsenter la vraie nature de la Vie, la signification profonde du mouvement volutif. Cr par la Vie, comment embrasserait-elle la vie dont elle nest quune manation, quun aspect ? Lessence des choses nous chappera toujours, nous nous mouvons parmi des relations, l'absolu n'est pas de notre ressort, arrtons nous devant l'inconnaissable. Bergson nous dfinit ici le rle et les limites de l'intelligence. N est-il pas curieux de rapprocher cette pense, de celle du psychologue hindou Krishnamurti, lorsque ce dernier affirme Vous ne pouvez pas conna tre la Vrit, car elle est essentiellement vivante, cratrice. Vous ne pouvez connatre que ce qui nest plus, que ce qui est mort, statique . De mme Bergson nous dit que l'homme est incapable par sa seule intelligence, de connatre lessence des choses. Cette connaissance est possible, non par les dmarches de lintelligence, mais par lintuition. Un savant suisse, le professeur Eugne Guye, vient de mettre en vidence un principe dont lapplication semble universelle. L'chelle d'observation, dit-il, cre le phnomne. Faites un mlange de billes noires et blanches, et disposez le un mtre de vous ; vous discernerez parfaitement les billes noires ressortant par contraste de teinte, des billes blanches. Placez ensuite, sans rien changer dans la disposition de ce mlange, l'ensemble des billes noires et blanches 100 mtres de votre point dobservation. Vous aurez limpression de contempler un ensemble homo gne de teinte gristre. L'chelle d observation cre le phnomne. Le blanc ou le gris ou le noir, dpendront de la situation que nous occupons. Observons un fragment de marbre. A l chelle ordinaire, nous avons un fragment solide, compact, d'aspect homogne. Changeons l'chelle dobservation : grossissons quelques milliers de fois ce fragment, et nous verrons qu' lchelle molculaire dj lhomognit nexiste plus. Ce marbre se rvle compos de particules infimes ne se touchant pas abso lument. De plus, chacune; de ces molcules effectue en lespace de cha que seconde des milliers de millards de vibrations. Changeons encore lchelle dobservation. A lchelle atomique, toute solidit svanouit. Il nest plus question que dondes evanescentes, de centres de forces en prodigieux tourbillonnements. Autant d'chelles d'observation, autant de phnomnes. Le prin cipe est vritablement universel. L manire dont nous ragissons aux vnements, dpend essentiel lement de notre attitude mentale. L'chelle d observation cre le phno mne, que ce soit physiquement, mentalement, ou motionnellement. C est pourquoi Bergson dabord, dans son cours au Collge de

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France et ses continuateurs surtout, insistent sur la ncessit dune grande souplesse de la pense et d'une dspcialisation du mental. Tout esprit trop spcialis devient victime de sa spcialisation. Il devient esclave d'une chelle dobservation particulire qui crera pour lui toujours les mmes phnomnes. Et s'il veut arriver une compr hension plus large, il faut quil change son chelle dobservation tri que ,en se dspcialisant, en s'universalisant de plus en plus. C est lune des raisons pour lesquelles, la signification du processus volutif ne nous devient vidente que pour autant que nous nous atta chions une vue densemble. C est donc une question dchelle d'obser vation. (Le Comte de Nouy.) Et le grand mrite de Bergson est de nosi arracher irrsistible ment notre chelle d'observation statique habituelle, pour nous hisser au-del de nous-mmes et au-del de lapparence extrieure limites des choses, et. plonger jusquaux splendeurs insouponnes de notre essence profonde, qui se confond avec lessence de ces choses. Ne disons pas de Bergson quil svade des dtails. Mais le propre des hommes de gnie cest, comme le dit le D r Carrel, de discerner audel des parties apparemment spares dun organe, les liens secrets qui en font un tout. Lintuition n'est rien dautre, que cette facult de perception spon tane, synthtique, globale. Si l'on sattarde aux dtails, lhistoire de lvolution laisse entre voir certains moments, des priodes de stagnation, de ttonnement, voire mme de recul. Ceux-ci paraissent prdominants, si nous nous met tons lchelle dobservation trique des dtails. Il y a ds lors des espces qui> aboutissent de vritables impasses. Mais si nous changeons lchelle dobservation et que nous arrivons nous affranchir sutfisamment des limites qui nous sont inhrentes, pour possder une vision panoramique de lhistoire dun univers, nous ver rons que ces impasses multiples ne sont que les voies latrales secon daires, branches sur la route lumineuse et triomphale dun lan perp tuellement crateur. Notre intellect, n dans cet univers solide, aime ce qui est statique et le moi lui-mme, dont le principal instrument dauto-protection est l'intellect, possde cette mme tendance l'inertie, la conservation. Dans la matire physique, comme dans la matire mentale, se trouve cette tendance la rptition, l'habitude, la cristallisation. Mais dans la matire physique, et dans l'esprit se trouve aussi un aspect de gense et de cration dont nous sommes les instruments vivants. Dans la mesure o nous rpondons aux exigences des tendances conservatrices, nous nous fossilisons, nous perdons toute vitalit relle, toute originalit cratrice, nous adoptons un rythme de vie mcanique, strile. Nous sommes alors esclaves et dtermins. Dans la mesure ou nous dpassons les rsistances statiques de la pense, de ses rptitions, de ses habitudes, nous adhrons la plni

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tude de vie de llan crateur ternel, que certains considrent comme Dieu lui-mme. Et Bergson nous achemine admirablement vers cette dcouverte de nous-mmes, fconde entre toutes. Mais il fait appel, bien plus l'intuition qu' lintelligence troite. La Nature dit-il, nous a donn l'intelligence pour la vie pragmati que utilitaire et non pour l'explication des choses. Nous dpassons donc les buts de lintelligence en tentant de les interprter. Bergson nous conduit admettre l'existence de l'intuition par cette pense : Si la forme intellectuelle dit-il sest modele peu peu sur les actions et ractions rciproques de certains corps et de leur entourage matriel, comment ne nous livrevrait-elle pas quelque chose de lessence mme dont les corps sont faits ? Cette facult dapprhender au-dedans de nous, et au-del mme de nos penses, l'essence profonde de notre tre et des choses, est lin tuition. On appelle intuition, dit Bergson, cette espce de sympathie intel lectuelle par laquelle on se transporte l'intrieur des objets pour con cider avec ce qu'ils ont d unique et par consquent d'inexprimable. Mais comment se transporter au sein des objets ? La science actuelle peut-elle fournir les lments dune rponse cette question ? L'essence, nercrtiriue oui tel un fluide subtil, pntre et soutient les choses extrieures rside galement en nos propres profondeurs. La phvsico-chime nous dmontre oue lensemble des apparences de ce monde de surface se rsoud aux ultimes profondeurs, en une seule et mme nergie. Tames Jeans, lminent mathmaticien anglais considre cette ralit profonde comme un ocan dondes plus ranids que l'clair, immense tendue de lumire, qui tel un gant ternel aux muscles fluides soutient l'infinie1varit des univers. Cette essence est omniprsente, homogne, et donc omnipntrante. Queloue chose didentique notre essence profonde se trouve donc au sein de tout ce qui nous entoure. Comment arriver cette perception intuitive suggre par Bergson? En nous dpouillant des limites inhrentes notre chelle d'observation particulire. La vie quotidienne sen charge pour autant que nous ayons la saqesse de discerner les leons qui se cachent dans les heurts, les conflits avec nos semblables, dans les souffrances de lesprit et du cur, gui lentement mais srement, nous arrachent nos limites, pour nous insrer toujours davantage dans le sillage de la vivante Unit. Ram LINSSEN. (A suivrt.)