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Enseigner la Bible aux enfants : un pari impossible?

(Mary Ann Miller, Contact et communion 1998) La Bible est un livre d'adultes, pourquoi essayer de l'enseigner aux tout-petits? Peuvent-ils comprendre quelque chose qui en vaille la peine? Autrefois, on pensait que les petits enfants n'taient pas capables d'apprendre les choses de la foi, qu'il tait plus sage de ne rien enseigner de religieux avant l'adolescence quand l'enfant peut comprendre et choisir lui-mme la religion qui lui plat. Mais dans notre sicle, de nombreuses recherches ont t faites sur la premire enfance, qui montrent que l'enfant dveloppe ses capacits intellectuelles entre l'ge de 2 et 4 ans, et qu'il peut mme apprendre des choses complexes. Les enfants de cet ge sont aussi en train de dvelopper leur vision du monde. Quel dommage si l'enfant grandit sans savoir que Dieu existe et qu'Il agit dans le monde et dans nos vies! Essayer d'introduire cette ide pendant l'adolescence ou l'ge adulte est bien difficile. Le dveloppement de cette vision du monde commence la naissance. Le petit bb reconnat trs tt la voix de sa maman, comprend comment obtenir sa nourriture. Ensuite il apprend reconnatre les membres de sa famille et ce que chacun fait pour la famille, il apprend ce qu'il est permis de faire et ce qui lui est interdit, il apprend sa langue, la faon de vivre dans sa famille et sa culture. Il apprend par l'exprience plutt que par les mots. Les ducateurs ont dcouvert que la premire enfance est dterminante car elle pose le fondement qui se maintiendra toute la vie. Salomon le savait dj il y a des sicles quand il a crit: Apprends l'enfant le chemin qu'il doit suivre, mme quand il sera vieux, il n'en dviera pas (Proverbes 22:6). Il est intressant de noter que le Dieu qui nous a cr nous a aussi donn des principes dans sa Parole propos de l'ducation spirituelle de nos enfants. Dieu a toujours voulu que les parents communiquent leur foi leurs propres enfants ds la naissance. Que ces commandements que je te donne aujourd'hui restent gravs dans ton coeur. Tu les inculqueras tes enfants et tu en parleras chez toi dans ta maison, et quand tu marcheras sur la route, quand tu te coucheras et quand tu te lveras (Deutronome 6:6-7). Si nous obissons aux commandements de Dieu, nous sommes des modles de vie chrtienne pour nos enfants qui nous observent. Dieu nous donne une mthode efficace: il s'agit de stimuler nos enfants poser des questions, puis en expliquer la rponse avec des mots que nos enfants comprennent. Lorsque vous serez arrivs dans le pays que l'Eternel vous donnera comme il l'a promis, vous accomplirez cette crmonie. Lorsque vos enfants vous demanderont ce qu'elle signifie pour vous, vous leur rpondrez... (voir Exode 12:24-27). 2 Timothe 1:5 et 3:15 nous montrent l'exemple d'un jeune homme qui a grandi avec sa mre et sa grand-mre qui lui ont enseign la Parole de Dieu ds le dbut de sa vie. Ds sa jeunesse, il a pu tre utile dans le ministre avec l'aptre Paul parce que ses bases taient solidement poses sur la Parole de Dieu et qu'il avait appris l'obissance Dieu. Un enfant de 2 3 ans peut comprendre des ides de base, comme par exemple : - qui est Dieu, - que le monde est la cration d'un Dieu plein de tendresse, - que Jsus est le Fils de Dieu, - que Jsus est son ami qui l'aime et qui se soucie de lui, - que Dieu lui parle par la Bible, - que Dieu dit qu'Il l'aime et comment il peut aimer Dieu. Parce que ces tout-petits ont un temps de concentration trs limit et parce qu'ils apprennent surtout par l'exprience, l'enseignement se fait essentiellement par l'exemple dans la vie ordinaire. L'enfant observe que Maman et Papa trouvent de l'aide et de la force en Dieu pour faire face aux difficults de la vie, que Dieu rpond la prire de ses parents, que Dieu gurit les maladies, que Dieu leur donne la nourriture ncessaire, que Dieu les console dans les moments de tristesse, qu'ils chantent des louanges Dieu quand ils sont heureux. Si les parents aiment l'enfant sans condition, comme Dieu nous aime, l'enfant comprendra qu'il peut mettre sa confiance en Dieu. J'tais surprise, mais trs contente, quand j'ai entendu mon enfant citer les membres de notre famille un ami. Il comptait: Maman, Papa, Ronnie, Susie, Jsus, et moi. Pour lui, Jsus tait un membre de notre famille car Il faisait partie de nos activits. Quand Dieu/Jsus est rel pour les parents et fait naturellement partie de leurs penses et de leurs conversations, il devient naturellement aussi rel pour les enfants. Parfois les enfants prennent la dcision de ne pas faire du mal parce qu'ils savent que Jsus est avec eux et que Jsus verra le mal qu'ils auront fait. Les enfants se sentent moins seuls et moins peureux quand ils savent que Jsus est l.

Malgr les difficults de la vie, l'atmosphre de notre foyer tait calme et heureuse. Je chantais souvent des petits chants, ou bien j'inventais une mlodie pour les paroles que je voulais chanter. Les livres pour les petits enfants nous aident aussi expliquer les vrits bibliques: des histoires bibliques racontes pour les tout-petits aussi bien que des livres qui montrent comment Dieu est et comment Il agit dans la vie des enfants. Quand l'enfant grandit, l'ge de 4 6 ans, il peut commencer comprendre: - que le pch est la dsobissance Dieu, - que Dieu l'aime mme quand il pche, mais que le pch Le rend mcontent, - que Jsus peut pardonner ses pchs, - que Jsus nous aide obir Dieu et Lui faire plaisir, - que Jsus est mort cause de nos pchs et qu'Il nous pardonne, - que Jsus vit aujourd'hui et qu'Il est notre meilleur ami. Si un enfant voit que ses parents remercient Dieu chaque repas, il voudra aussi bientt prendre son tour. Quand il voit que Dieu rpond aux prires de ses parents, il confiera ses soucis Dieu. Quand il voit combien l'obissance fait plaisir aux parents qu'il aime, il verra l'importance d'obir Dieu. Quand il comprend que Jsus est mort pour prendre sur lui la punition de ses pchs, il demandera pardon et recevra Jsus comme Sauveur et Seigneur de sa vie. Jour aprs jour, par ses expriences, par les exemples qu'il observe et par des livres, l'enfant grandira dans sa connaissance de Dieu et de Jsus, et dans sa foi. Il n'y a pas d'influence plus grande dans la vie d'un enfant que celle de sa famille, soit en bien soit en mal. L'ducation chez soi est plus efficace que celle de l'cole ou de l'glise parce qu'elle y est vcue. Quel privilge nous avons de vivre notre foi avec nos enfants de telle sorte qu'ils l'adoptent comme la leur! Il a fix une rgle en Jacob, tabli une loi en Isral, et il a ordonn nos anctres d'enseigner tout cela leurs enfants, afin que la gnration suivante, celle des enfants qui viendront natre, puisse l'apprendre et se lve son tour pour l'enseigner ses propres enfants, afin qu'ils placent leur confiance en Dieu; qu'ils n'oublient pas les hauts faits du Dieu fort et qu'ils observent ses commandements. (Psaume 78:5-7).