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LUVRE SECRET DE LA PHILOSOPHIE DHERMS

ARCANUM HERMETIC PHILOSOPHI OPUS J E A N D E S P A G N E T


ARCANUM HERMETIC PHILOSOPHI OPUS IN QUO OCCULTA NATUR & ARTIS CIRCA LAPIDIS PHILOSOPHORUM MATERIAM & OPERANDI MODUM, CANONICE & ORDINATE FIUNT MANIFESTA

1 EXHORTATION.
Le commencement de cette Science divine, cest la crainte et le respect de Dieu ; sa fin, cest la charit et lamour du prochain. La mine dor quelle nous fait dcouvrir doit tre employe renter des temples et des tablissements hospitaliers (xenodochiis) et fonder des Messes, afin quhommage soit rendu Dieu de ce quon tient de sa libralit. On doit encore user de cette mine pour secourir sa patrie lorsquelle est victime de quelque calamit publique, racheter des prisonniers et des captifs, et soulager la misre des pauvres.

haleine, quand on y a pris got : car elle fait mpriser comme ftu de paille tout ce qui nest pas elle.

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Que ceux qui entreprennent dtudier cette doctrine se dpouillent de leurs mauvaises murs, et particulirement quils bannissent lorgueil, qui est labomination du Ciel et la porte de lEnfer ; quils adressent Dieu dincessantes prires ; quils multiplient les actes de charit ; quils sattachent peu aux choses de ce monde ; quils fuient la conversation des autres hommes ; et quils sappliquent jouir dune tranquillit desprit parfaite, afin que leur entendement puisse raisonner plus librement dans la solitude, et placer plus haut ses efforts, car sils ne sont clairs dun rayon de la lumire divine, ils ne pntreront jamais les arcanes de la vrit de cette science.

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La connaissance et la lumire de cette science sont un don de Dieu, quil rvle par une grce spciale qui lui plat. Que personne donc nembrasse cette tude sil na le cur pur, et si, dgag de lattachement aux choses de ce monde et de tout dsir coupable, il ne sest entirement vou Dieu.

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Les Alchimistes qui nappliquent leurs pensers qu de continuelles sublimations, distillations, rsolutions, conglations ; qu extraire de diffrentes manires les esprits et les lixirs, et bien dautres oprations plus subtiles quutiles, qui les engagent dans autant derreurs diverses, se mettent au supplice pour leur seul plaisir ; jamais ils ne feront rflexion par leur propre gnie sur la simple voie quemprunte la Nature, et jamais un rayon de Vrit ne viendra les clairer et les guider. Cette trop laborieuse subtilit les carte de la vrit, et submerge leur esprit dans des embarras, pareils aux Syrtes. Toute lesprance qui leur reste, cest de trouver un bon guide et un prcepteur fidle, qui, les ayant retirs de ces tnbres, leur fasse apercevoir la pure clart du Soleil de la vrit.

3 LES CONDITIONS DE LUVRE.


La Science de faire la Pierre philosophale rclame une connaissance parfaite des oprations de la Nature et de lArt concernant les mtaux : sa pratique consiste chercher les principes des mtaux par rsolution, et, une fois ces principes rendus beaucoup plus parfaits quils ne ltaient auparavant, les rassembler derechef, afin quil en rsulte une mdecine universelle, ( la fois) trs propre et trs efficace perfectionner les mtaux imparfaits, et rendre la sant au corps indispos de quelque sorte de maladie que ce soit.

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Un dbutant en cette tude, sil se sent dou dun esprit clairvoyant, dun jugement solide et arrt, dune inclination ltude de la philosophie, particulirement celle de la Physique ; sil a, de plus, le cur pur, les murs bonnes, et sil est, en outre, troitement uni Dieu mme sil nest pas vers dans la Chimie quil entre nanmoins dans la voie royale de la Nature, quil lise les livres des plus fameux auteurs en cette science, quil cherche un compagnon qui ait comme lui

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Ceux qui occupent un haut rang dans les charges et les honneurs, comme ceux qui sont continuellement embarrasss de leurs occupations particulires et ncessaires, ne doivent point prtendre cette science. Elle veut lhomme tout entier, tant capable de le possder elle seule. Et certes, on ne songe plus se lancer srieusement dans des affaires de longue

lesprit juste et soit galement port dinclination ltude, et ensuite, quil ne dsespre point de russir en son dessein.

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Que celui qui recherche ce secret se garde bien de la lecture, et de la conversation des faux Philosophes. Car il ny a rien de plus dangereux ceux qui embrassent quelque science que le commerce dun ignorant, ou dun fourbe, qui veut faire passer pour des principes authentiques ses principes faux, par lesquels un esprit sincre et de bonne foi devient imbu dune doctrine mauvaise.

Chimique, dans sa Parabole Enigmatique, et mme dans son Trait du Soufre, assez au long et fort subtilement : il en a dit tout ce qui pouvait sen dire, si clairement quon ne peut rien souhaiter de plus.

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Les philosophes sexpriment plus librement et plus significativement par des caractres et des figures nigmatiques, comme par un langage muet, que par des paroles : tmoin la table de Senior, les peintures allgoriques du Rosaire, et, dans Nicolas Flamel, les figures dAbraham Juif ; et, parmi les uvres modernes, les emblmes secrets du trs docte Michel Maer, dans lesquels les mystres des Anciens sont si clairement rvls et dvoils quils en sont comme des lunettes neuves, qui nous feraient paratre proche de nos yeux, et de la manire la plus lumineuse, la vrit antique et recule par lintervalle de plusieurs annes.

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Que celui qui aime la vrit ait peu de livres entre les mains, mais des meilleurs et des plus fidles ; quil tienne pour suspect tout ce qui est facile comprendre, particulirement en ce qui concerne les noms qui sont mystrieux, et tout ce qui concerne les oprations secrtes. Car la vrit est cache sous ces voiles, et jamais les Philosophes ncrivent plus trompeusement que lorsquils semblent crire trop ouvertement, ni plus vritablement que lorsquils cachent ce quils veulent dire sous des termes obscurs.

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Celui qui assure que le secret de la Pierre Philosophale surpasse les forces de la Nature et de lArt, celui-l, disje, est entirement aveugle, car il ignore le Soleil et la Lune.

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Parmi les auteurs les plus clbres qui ont crit le plus subtilement, et le plus vridiquement, sur les secrets de la Nature et de la Philosophie occulte, Herms (Trismgiste) et Morien, entre les Anciens, semblent, mon avis, tenir le premier rang ; parmi les nouveaux, Bernard le Trvisan, et Raymond Lulle, pour lequel jai une vnration plus grande que pour tous les autres car, ce que ce Docteur trs subtil a omis, personne dautre ne la dit. Que lon explore donc, et quon lise souvent son Premier Testament, et aussi son Codicille, comme si lon devait en retirer un legs de grande valeur. Qu ces deux volumes, on ajoute les deux Pratiques du mme auteur, ouvrages dont on peut tirer tout ce que lon dsire, particulirement lauthenticit de la matire (premire), le degr du feu, et en gnral tout le rgime pour laccomplissement du Granduvre ; et cest (prcisment) ce en quoi les Anciens, dans le dessein de nous cacher le secret, ont t trop obscurs et trop rticents. Certes, on ne trouvera nulle part ailleurs dmontres plus fidlement et plus clairement les causes caches des choses, et les mouvements occultes de la Nature. Il traite peu, dans ses ouvrages, de leau premire des Philosophes ; mais le peu quil dit de cette eau mystrieuse est trs significatif.

14 LA MATIRE DE LA PIERRE.
Les philosophes, sous un langage vari, ont dit nanmoins la mme chose en ce qui concerne la matire de cette Pierre ; de sorte que plusieurs, qui ne se ressemblent point en paroles, tombent daccord cependant sur la chose elle-mme. Leur faon de parler, pour tre discordante, ne laisse pour autant aucune tache de fausset ou dambigut notre Science : vu quune mme chose peut tre exprime en plusieurs langues, nonce de diverses faons, reprsente par des effigies diffrentes, et mme, sous divers aspects, elle peut tre nomme tantt dune faon, tantt dune autre.

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Quon prenne donc garde la signification diverse des mots. Car les Philosophes ont coutume dexpliquer leurs mystres par des dtours trompeurs, et sous des termes douteux, et mme le plus souvent, contradictoires en apparence, afin de protger par des embarras et des voiles ltude de ces vrits, mais non pour les falsifier ni pour les dtruire. Cest pour cette raison que leurs crits sont pleins de mots ambigus, dont le sens est quivoque. Certes, ils nont pas de plus grand soin que de dissimuler leur rameau dor, qui est cach, comme dit le Pote, dans les retraites secrtes dune sombre fort, laquelle est toute environne de vallons qui y font rgner des tnbres ternelles ; et qui rsiste quelque force que ce soit. Il se laisse arracher seulement celui qui pourra reconnatre les oiseaux maternels, et vers qui deux colombes, venant du ciel, dirigeront leur vol.

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Touchant donc cette eau limpide que beaucoup cherchent, et que peu rencontrent, bien quelle soit familire, soffrant tout le monde et servant tout le monde, qui est la base de louvrage philosophique, un gentilhomme Polonais anonyme, non moins plein drudition que de vivacit desprit, et dont le nom nanmoins a t indiqu par deux anagrammes qui en ont t faites, en a parl dans sa Nouvelle Lumire

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Celui qui cherche lart de perfectionner et de multiplier les mtaux imparfaits hors des mtaux eux-mmes,

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chemine dans lerreur. Car il faut chercher dans la nature des mtaux lespce mtallique, comme dans lhomme celle de lhomme, et dans le buf celle du buf.

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Le Soleil est le mle du Grand-uvre, car cest lui qui donne la semence active et informante ; la Lune est la femelle, qui est aussi nomme la matrice et le vaisseau de la Nature, parce quelle reoit en elle la semence du mle, et la fomente au moyen de son menstrue. Nanmoins elle nest pas entirement prive de vertu active ; car cest elle qui, la premire, furieuse et aiguillonne par lamour, assaille le mle, et se mle avec lui, jusqu ce quelle ait satisfait ses amoureux dsirs, et quelle en ait reu la semence fconde ; et elle ne se dsiste pas de ltreindre, jusqu ce quen tant engrosse, elle se retire tout doucement.

17 LART ET LA NATURE.
Il faut confesser que les mtaux ne peuvent se multiplier par linstinct et par les forces de la seule nature ; que, cependant, la vertu de multiplier est cache dans la profondeur de leur substance ; et quelle est manifeste et mise en vidence par le secours de lart, dont la nature a besoin en cet ouvrage. Car lun et lautre sont requis pour le mener bien.

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Les corps les plus parfaits sont dous aussi dune semence plus parfaite ; ainsi, sous la dure corce des mtaux les plus parfaits est cache galement une semence plus parfaite. Si quelquun sait len tirer, il peut se vanter quil est dans le bon chemin : dans lor est la semence de lor, bien quelle soit cache dans sa racine, et dans la profondeur de sa substance, plus fortement que dans les autres mtaux.

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Par le nom de la Lune, les Philosophes nentendent pas la Lune vulgaire, laquelle dans leur ouvrage est mle, et fait dans laccouplement la fonction de mle. Quon ne soit pas malavis au point de faire ainsi une alliance criminelle et contre nature de deux mles et quon nattende aucune ligne dun tel accouplement. Mais que ladepte joigne en un mariage lgitime, avec la formule dusage, Gabritius Bia, le frre et la sur, afin quil puisse en natre un glorieux fils du Soleil.

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Quelques Philosophes ont dit que leur ouvrage tait compos du Soleil et de la Lune seulement ; quelques autres ajoutent Mercure au Soleil, dautres veulent que ce soit du soufre et du mercure ; quelques-uns soutiennent que le sel de la nature, ml aux deux derniers nomms, noccupe pas un moindre rang dans luvre. Or, tous ces Philosophes, bien quils aient crit que leur Pierre tait produite, tantt partir dune seule chose, tantt de deux, de trois, de quatre ou de cinq, nanmoins, dans leur langage divers, nont tous quune mme intention et quun mme but.

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Ceux qui disent que le soufre et le mercure sont la matire de la pierre, comprennent par le soufre le Soleil et la Lune vulgaire, et par le mercure la Lune des philosophes. Ainsi le pieux Lulle parlant sans fard et sans dguisement, conseille son ami, de noprer pour largent quavec le Mercure et la Lune, et pour lor, avec le Mercure et le Soleil.

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Que lon ne se trompe donc point, en ajoutant deux un troisime, car lamour ne souffre point de compagnon et de tiers, et le mariage saccomplit seulement entre deux : lamour que lon cherche audel ntant plus un mariage, mais un adultre.

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Pour nous, afin de lever toutes ces embches et ces piges, et pour parler sincrement de bonne foi, nous assurons que louvrage entier saccomplit parfaitement grce deux corps seulement, savoir le Soleil et la Lune dment prpars. Car la Nature effectue avec ces deux corps une vritable gnration naturelle, avec le secours de lart, par lintervention de laccouplement entre le mle et la femelle, do procde une ligne beaucoup plus noble que ses parents.

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Nanmoins, lamour spirituel ne pollue point la virginit : Bia a donc pu sans crime, avant de donner sa foi Gabritius, avoir contract un amour spirituel, afin den devenir plus vigoureuse, plus blanche et plus propre aux choses du mariage.

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Or il faut que ces (deux) corps soient vierges et non corrompus, vivants et anims, et non pas morts comme ceux dont le vulgaire se sert : car comment peut-on attendre la vie de choses mortes ! On appelle corrompues les choses qui ont dj souffert la copulation, et mortes celles qui, martyrises par la violence du feu, ce tyran du Monde, ont rendu lme avec le sang : fuis donc ce fratricide qui, dans toute la conduite de louvrage, cause ordinairement de grands maux.

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La procration des enfants est la fin dun mariage lgitime. Or, afin que lenfant en naisse plus robuste et plus gnreux, il faut que les deux poux soient nets de toute lpre et de toute tache, avant que dentrer dans le lit nuptial ; et il faut quil ny ait en eux rien dtranger ou de superflu, parce que dune semence pure, procde une gnration galement pure. Par ce moyen, le chaste mariage du Soleil et de la Lune sera parfaitement bien consomm lorsquils seront monts sur le lit damour, et quils se seront mls. Celle-ci reoit de son mari lme par ses caresses, et lissue de leur accouplement, il nat un Roi trs puissant, dont le pre est le Soleil, et la Lune, la mre.

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Celui qui cherche la teinture philosophique en dehors du Soleil et de la Lune, perd son huile et sa peine. Car le Soleil fournit une teinture trs abondante en rougeur, comme la Lune en blancheur. Ces deux corps sont les seuls que lon nomme parfaits, parce quils sont pleins de la substance dun soufre trs pur, parfaitement mond par lindustrie ingnieuse de la nature. Teins donc ton mercure avec lun ou lautre de ces deux luminaires, car il est ncessaire quil soit teint au pralable, afin que lui-mme puisse teindre.

ne peut pas soprer sans la corruption du corps luimme, et celle de la teinture ; vu que lon violente lor, ou bien par le feu de fusion, ce destructeur de la Nature, ou bien par les eaux fortes, qui rongent plutt quelles ne dissolvent. Cest pourquoi il faut ncessairement que le corps dpouill de sa teinture et de sa toison dor devienne en quelque sorte une chose vile et comme un poids inutile pour le dsespoir de lartisan, sa teinture toute corrompue ayant moins de force pour oprer.

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Que ces philosophes-l jettent donc leur teinture dans le mercure, ou dans nimporte quel autre corps imparfait, et quils les unissent aussi troitement que les forces de lart le permettent, ils seront cependant par deux fois frustrs de leur espoir : dabord parce quils exprimenteront que cette teinture ne pntrera ni ne teindra ce corps, ce qui serait au-dessus des forces et du poids de la nature ; ce pourquoi, ils ne recevront par ce moyen aucun gain dont ils puissent rparer la dpense et labjection du corps ainsi dpouill. Ainsi que le dit le proverbe : la pauvret mortelle crot lorsque le travail est perte . De plus, cette teinture trangre applique un corps tranger ne lui donnera pas la fixation et la permanence parfaites ncessaires ce quil puisse soutenir la touche, et rsister lpreuve de Saturne.

29 LES MTAUX PARFAITS.


Les mtaux parfaits contiennent en eux deux choses quils peuvent communiquer aux imparfaits, savoir la teinture et la fixation. Car pour autant quils sont teints dun soufre pur, cest--dire dun soufre blanc, et dun (autre) rouge, et quils sont fixs, autant leur teinture teint parfaitement, et ils fixent aussi parfaitement tant bien prpars avec leur propre soufre et leur propre arsenic. Autrement, ils nont pas la facult de multiplier leur teinture.

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Parmi les mtaux parfaits, le mercure est le seul qui soit propre recevoir la teinture du Soleil et de la Lune et sen imprgner, dans louvrage de la Pierre philosophale ; afin quen tant pleinement imbus, ils puissent teindre suffisamment les autres mtaux. Nanmoins, il doit tre au pralable imprgn et pntr de leur soufre invisible, afin dtre plus abondamment imbu de la teinture visible de ces corps parfaits, et quil puisse la communiquer avec usure.

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Quils changent donc tout de suite de route, et quils mnagent mieux leur temps et leur dpense, les tudiants de lalchimie qui se sont laisss mener jusqu prsent par les vagabonds et les imposteurs ; quils sappliquent avec zle un ouvrage vraiment philosophique, afin quils ne soient point sages trop tard comme les Phrygiens, et ne soient point forcs de sexclamer avec le Prophte (Ose, VII) : des trangers ont dvor le fruit de ma force .

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Cependant, la foule des philosophes transpire et se torture extraire la teinture de lor lui-mme. En effet, ils croient que la teinture se spare du Soleil, et quune fois spare, on peut en augmenter les vertus. Mais enfin, lesprance trompe les laboureurs avec des pis vides . Car il ne peut se faire que la teinture du Soleil se spare aucunement de son corps naturel, cause de la perfection de celui-ci, nul corps lmentaire plus parfait que lor nayant t faonn par la nature, laquelle procde de lunion forte et insparable de son soufre tant pur que teignant avec son mercure, lun et lautre tant pour cela parfaitement prpars par la nature, qui ne permet pas que lart puisse les sparer dune vraie sparation. Si lon tire par la violence du feu, ou celle des eaux corrosives, un peu de liqueur permanente du Soleil, il faut croire que lon obtient une portion de son corps liqufi par force, et non la sparation de la teinture. Car toute teinture suit son corps, et ne sen spare jamais. Cest l une illusion de lart inconnue aux artisans eux-mmes.

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Plus de travail et plus de temps semploient dans luvre philosophique quil ne sy fait de dpenses. Car il reste peu de frais soutenir celui qui possde la matire convenable. Cest pourquoi ceux qui tchent daccaparer de grandes sommes dargent, et placent dans les dpenses le plus difficile secret de luvre, montrent plus de confiance en la bourse dautrui quen leur savoir propre. Que lapprenti trop crdule se garde donc de ces voleurs, car lorsquils promettent des montagnes dor, ils ne font que des embches votre or : ils rclament quun Soleil marche devant eux, parce queux-mmes dambulent dans les tnbres.

36 LE MERCURE PHILOSOPHIQUE.
De mme que ceux qui naviguent entre Charybde et Scylla risquent le naufrage aussi bien ici que l, de mme ils ne sont pas menacs dun moindre pril, ceux qui, aspirant la conqute de la Toison dor, flottent entre les quivoques du soufre et du mercure des Philosophes, ces deux cueils. Les plus perspicaces, par

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Mme si lon accorde que la teinture est sparable de son corps, il faut avouer cependant que cette sparation

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la lecture assidue des auteurs les plus graves et les plus sincres, et par la lumire dun rayon du Soleil, ont acquis la connaissance du soufre, mais ils sont rests suspendus au seuil du mercure des Philosophes. Car les auteurs en ont parl avec tant de dtours et de mandres, et lont appel de tant de noms ambigus, quon le dcouvre plutt par une imptuosit desprit, et sans y penser, que lorsquon le cherche force de raison et de sueur.

chose laquelle il se mle, et en multiplie les vertus et les qualits dune faon merveilleuse.

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Dans la sublimation philosophique du mercure, ou premire prparation, un travail dHercule incombe (aussitt) celui qui travaille. En effet, sans Alcide, Jason et tent en vain son expdition en Colchide. A lun des princes de montrer la toison dore du clbre blier, comme sil pouvait lenlever ; lautre de soulever un tel fardeau ! Car le seuil est gard par des btes cornes furieuses, qui cartent, non sans dommages, ceux qui sapprochent tmrairement. Seuls les insignes de Diane, et les colombes de Vnus adouciront leur frocit, si les destins ty appellent.

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Pour immerger plus profondment leur mercure dans les tnbres, les philosophes lont fait multiple, et en chaque partie et chaque rgime du Grand uvre, ils apportent le mercure, qui cependant est toujours diffrent. Ainsi nen obtiendra jamais la connaissance parfaite quiconque ignorera lune des parties de luvre.

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Le Pote semble avoir voulu dcrire la qualit naturelle de la terre philosophique et la manire de la cultiver, lorsquil chante un sol gras que de forts taureaux retournent aussitt, ds les premiers mois de lanne et la glbe dsagrge qui se dissout grce au zphyr .

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Les philosophes ont reconnu principalement trois sortes de mercure : savoir, aprs que soit accomplie la prparation du premier degr, et la sublimation philosophique, ils appellent alors cette matire leur mercure ou mercure sublim.

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Secondement, dans la seconde prparation, que les auteurs nomment la premire (parce quils omettent la premire), le Soleil tant redevenu cru et dissous en sa premire matire, ils appellent cette matire ainsi crue ou dissoute, le mercure des corps, ou des Philosophes. Alors cette matire sappelle (aussi) Rebis ou Chaos, ou Monde entier, parce que tout ce qui est ncessaire pour luvre sy trouve et quelle suffit seule pour faire la pierre philosophale.

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Celui qui dsignera la Lune des philosophes ou le mercure des Philosophes comme tant le mercure vulgaire, ou bien trompe sciemment (autrui), ou bien se trompe lui-mme. En effet, Geber nous enseigne que le mercure des Philosophes est bien en vrit un vifargent, non cependant le vulgaire, mais celui qui en est extrait par le savoir philosophique.

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Lexprience confirme lopinion des plus graves philosophes, selon laquelle leur mercure nest pas, dans toute sa nature et dans toute sa substance, le vif-argent vulgaire, mais quil en est lessence la plus centrale et la plus pure qui puisse en tirer son origine, et tre cre partir de lui.

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Enfin, ils appellent quelquefois mercure des Philosophes, llixir parfait et la mdecine teignante, quoique de manire impropre, car le nom de mercure ne convient qu ce qui est volatil (cest pourquoi tout ce qui se sublime quelque stade de louvrage que ce soit, ils lappellent aussi mercure) ; mais llixir, parce quil est trs fixe, ne doit pas tre appel du simple nom de mercure. Aussi lont-ils appel leur mercure, la diffrence du volatil. La voie droite pour tudier et discerner tant de mercures des Philosophes ne se montre vraiment qu ceux-l, que chrit le juste Jupiter, ou quune ardente vertu a levs jusquaux deux .

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On nomme le mercure des Philosophes de diffrents noms ; tantt on lappelle terre, tantt on lappelle eau, pour divers motifs, et surtout parce quil est compos naturellement de lune et de lautre. Cette terre est subtile, blanche, sulfureuse : les lments y sont fixes et lor philosophique y est ltat de semence. Tandis que leau est une eau-de-vie, cest--dire ardente, permanente, extrmement limpide, quon appelle aussi eau de lor et de largent. Le mercure dont il est question ici, parce quil contient encore son soufre, qui se multiplie par le moyen de lart, peut aussi sappeler soufre de vif-argent. Enfin cette substance si prcieuse est la Vnus des anciens, lhermaphrodite doue des deux sexes.

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Llixir sappelle mercure des Philosophes, cause de sa ressemblance et de sa grande conformit avec le mercure cleste ; car celui-ci, bien que priv des qualits lmentaires, est nanmoins trs propre les influer : ce Prote versatile emprunte et accrot la nature et le gnie des diverses plantes, raison de lopposition, de la conjonction, ou de laspect. Llixir ambigu opre de mme, car nayant aucune qualit particulire, il embrasse la qualit et la nature de la

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Le vif-argent est en partie naturel, et en partie artificiel : sa part intrinsque et occulte a sa racine dans la nature, et ne se peut tirer que par une purification

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pralable, et une sublimation faite avec science. La part intrinsque est trangre la nature et accidentelle. Spare donc le pur de limpur, la substance des accidents, et rends manifeste ce qui tait cach par les voies de la nature, ou bien dsiste-toi entirement. Car tel est le premier fondement de lart et de tout louvrage.

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La sublimation philosophique du mercure saccomplit par deux moyens, en faisant sortir ce qui est superflu, et en faisant entrer ce qui manquait ; les choses superflues sont les accidents externes qui voilent ltincelant Jupiter de la sombre sphre de Saturne. te donc cette corce livide de Saturne, jusqu ce que lastre pourpre de Jupiter brille tes yeux. Ajoutes-y le soufre de la nature, dont le mercure possde dj un grain, et comme un ferment, dont il contient autant quil lui en faut ; mais fais aussi en sorte quil y en ait autant quil en faut pour les autres. Multiplie donc ce soufre invisible des philosophes, jusqu ce que le lait de la Vierge en soit exprim : alors souvre toi la premire porte.

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Cette liqueur sche et trs prcieuse constitue lhumide radical des mtaux ; cest pourquoi quelques anciens lont appele verre. Car le verre se tire de lhumide radical, qui adhre opinitrement aux cendres des choses et qui ne cde qu la violence dun feu extrme ; cependant notre mercure naturel et central se manifeste grce au feu trs bnin, quoique assez long de la nature.

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Un dragon digne des Hesprides garde la porte du jardin des Philosophes, lentre duquel une fontaine dune eau trs limpide, jaillissant de sept fissures, spanche tout autour. Il faut faire boire le dragon dans cette fontaine jusquau nombre magique de trois fois sept, et il faut le faire boire jusqu ce que, devenu ivre, il se dpouille sa peau cailleuse. Puissent tre propices les divinits de Vnus lumineuse et de Diane cornue.

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Les uns par la calcination, les autres par la sublimation, quelques-uns par le moyen de vases vitrifiants, dautres dentre le vitriol et le sel, comme dentre ses vaisseaux naturels, ont voulu obtenir la terre philosophique et latente. Dautres ont enseign quil fallait sublimer la chaux et le verre (dans le mme but). Mais nous, nous avons appris de la bouche du Prophte que Dieu, au commencement, cra le ciel et la terre, que la terre tait strile et dserte, que les tnbres taient sur la face de labme et que lesprit de Dieu tait port au-dessus des eaux ; et que Dieu dit que la lumire soit, et que la lumire fut ; et que Dieu vit la lumire, qui tait bonne et quil spara la lumire des tnbres, etc. La bndiction qui fut donne Joseph, rapporte par le mme Prophte J, ce sera assez pour le sage : sa terre tirera sa bndiction de Dieu, elle devra lhommage de sa fcondit aux fruits du ciel, la rose, et aux eaux de labme ; cest aux fruits du Soleil et de la Lune, aux sommets des montagnes antiques, aux fruits des collines ternelles quelle rendra tribut. Prie donc Dieu de tout ton cur, mon fils, afin quil te donne une portion de cette terre bnie.

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Trois espces de trs belles fleurs doivent tre cherches et trouves au fond de ce jardin des philosophes : des violettes rouge vif, un lys blanc et lamarante pourpre et immortelle. Non loin de la fontaine du seuil, les violettes printanires se prsenteront dabord toi, et tant arroses par des canaux dun large fleuve dor, prendront la couleur trs nette dun saphir peine obscur : le Soleil ten donnera des prsages. Tu ne cueilleras point ces fleurs si prcieuses jusqu ce que tu aies compos la Pierre, car, cueillies frachement, elles ont plus de suc et de teinture ; ce moment-l, arrache-les avec soin, dune main adroite et ingnieuse ; en effet, si les destins ny font point obstacle, elles suivront facilement, et une fleur tant arrache, il en natra aussitt une autre sa place. Pour le lys et lamarante, il faudra plus de soin et un plus long travail.

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Le vif-argent est tellement infect par le dfaut et le vice de son origine, quil en garde deux traces remarquables. La premire, il la contracte par limpuret de la terre qui sest mle sa gnration, et qui continue y adhrer par la conglation. Lautre, pareille une hydropisie, est une maladie deau entre chair et cuir, qui provient dune eau grasse et impure mlange la limpide, et que la nature na pas pu puiser et sparer par contraction ; cependant, parce quelle est trangre, elle svapore la moindre chaleur. Cette lpre qui infeste le corps du mercure ne gt ni dans sa racine, ni dans sa substance, mais elle est accidentelle : cest pour cela quelle sen spare facilement. Limperfection terrestre sen va grce un bain et un lavage humide. Limperfection aqueuse sen va grce un bain sec, avec le secours du feu bnin de la gnration. Ainsi par une triple ablution et purgation, le dragon dpouill de ses cailles anciennes et de sa peau rugueuse se renouvelle.

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Les philosophes ont aussi leur Mer, o sengendrent de petits poissons gras, qui brillent en cailles dargent. Si lon sait les prendre et les envelopper dans un filet dli, on sera tenu pour un pcheur trs expert.

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La Pierre des philosophes se trouve dans des montagnes trs anciennes et coule de ruisseaux ternels. Ces montagnes sont dargent, et ces ruisseaux sont dor. Cest de l que proviennent et lor et largent et tous les trsors des rois.

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Quiconque voudra trouver la Pierre des philosophes devra entreprendre un long voyage. Il lui est en effet

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ncessaire daller visiter les deux Indes, afin den rapporter des pierres trs prcieuses, et un or trs pur.

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Les philosophes tirent leur pierre de sept autres pierres, dont les principales sont dune nature et dune vertu opposes : lune donne le soufre invisible, lautre le mercure spirituel ; celle-ci communique la chaleur et la scheresse, lautre la froideur et lhumidit. Ainsi, par leurs moyens, les forces des lments sont redoubles et multiplies dans la Pierre. La premire se trouve dans lOrient, la seconde dans lOccident. Lune et lautre ont la facult de teindre et de multiplier, et si la Pierre philosophale nen puise sa premire teinture, elle ne teindra, ni ne multipliera.

par plusieurs milieux. Or, la pratique philosophique, qui doit imiter la nature dans la marche de son ouvrage, et dans la recherche de la Pierre, ne doit point scarter de la voie et de lexemple de la Nature : car tout ce qui se fait hors de ses routes, constitue une erreur ou lapproche de lerreur.

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Les deux extrmes de la pierre sont le vif-argent naturel et llixir parfait. Et les milieux par lesquels seffectue tout le progrs de louvrage, sont de trois sortes ; car, ou bien ils regardent la matire, ou bien les oprations, ou bien les signes dmonstratifs. Sur ces extrmes et ces milieux roule tout laccomplissement de luvre.

58 PRATIQUE.
Prenez la Vierge aile aprs quelle aura t trs bien lave, purifie et engrosse de la semence spirituelle dun premier mle, restant nanmoins encore vierge et impollue, bien quelle soit enceinte. Tu la dcouvriras ses joues teintes dune couleur vermeille ; allie-la, et accouple-la un second mle (sans que pour autant elle doive tre souponne dadultre) de la semence corporelle duquel elle concevra nouveau. Ensuite elle enfantera une ligne vnrable, qui sera de lun et de lautre sexe, et o prendra son origine une race immortelle de Rois trs puissants.

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Quant aux milieux matriels, ou qui concernent la matire de la pierre, il y en a divers degrs ; car les uns se tirent successivement des autres. Les premiers sont le mercure, sublim philosophiquement, et les mtaux parfaits. Bien que ceux-ci soient les derniers dans lopration de la nature, ils tiennent lieu de milieux dans lopration philosophique. De ces premiers sont tirs les seconds, savoir les quatre lments, qui sont tour tour circulaires et fixes ; de ces seconds, en sont encore issus les troisimes, savoir les deux sortes de soufre, dont la multiplication est le terme du premier rgime de louvrage. Les quatrimes et derniers milieux sont les ferments et les onguents, avec leur poids et leur proportion justes, qui sont produits successivement dans louvrage de llixir par le mlange des premiers. Enfin, du rgime parfait de toutes ces choses, se cre llixir parfait, qui est la dernire tape et le terme de tout luvre, o la Pierre des Philosophes se repose comme en son centre, et dont la multiplication nest rien quun bref renouvellement des oprations susdites.

59
Ayant parfaitement purg lAigle et le Lion, renfermeles dans leur enclos transparent, et accouple-les, ayant troitement ferm le vestibule, et en prenant soigneusement garde que leur haleine ne sen exhale ou quun air tranger ne sy insinue. Dans leur saillie, laigle dchirera et dvorera le lion et sera saisie ensuite dun long sommeil, puis devenue hydropique par lenflure de son estomac, elle se changera grce une merveilleuse mtamorphose en un corbeau trs noir, qui, dployant petit petit ses ailes, commencera voler et dans son vol fera tomber leau des nuages, jusqu ce que, mouill plusieurs fois, il quitte de luimme ses plumes, et retombant en bas se change en un cygne trs blanc. Que ceux qui ignorent les causes des choses, admirent cela dans leur tonnement, en considrant que le monde nest rien dautre quune mtamorphose continuelle ; quils admirent comment les semences des choses, lorsquelles sont parfaitement digres, se changent en blancheur parfaite. Et que le philosophe imite la Nature dans son uvre.

63
Les milieux qui regardent lopration ou le rgime (et qui sont galement nomms les cls de luvre) sont premirement la dissolution ou liqufaction ; deuximement, lablution ; troisimement, la rduction ; quatrimement, la fixation. Par la liqufaction, les corps sont rendus leur premire matire, qui est fluide ; les choses cuites redeviennent crues, et alors (vient) laccouplement du mle et de la femelle, do sengendre le corbeau ; et enfin la Pierre, par cette mme liqufaction, retourne en ses quatre lments, ce qui se produit par le mouvement rtrograde des luminaires. Lablution enseigne blanchir le corbeau, et changer Saturne en Jupiter, ce qui se fait par la conversion du corps en esprit. La fonction de la rduction est de rendre lme la Pierre morte et inanime, et de la nourrir dun lait de rose, tout spirituel, jusqu ce quelle ait pris vigueur. Dans ces deux dernires oprations, le Dragon se fait violence lui-mme, et se dvorant la queue, il se consume et spuise totalement, et enfin se change en la Pierre. En dernier lieu, lopration de la fixation fixe les deux soufres dans leur corps : ceux-ci tant fixs, elle

60 LES MILIEUX ET LES EXTRMES.


Pour donner la forme et la perfection ses ouvrages, la Nature y procde de telle sorte quelle conduit la chose depuis le commencement de la gnration jusquau dernier terme de la perfection par divers milieux, comme par divers degrs. Elle parvient donc sa fin et son but petit petit et par degrs plutt que par interruptions et par bonds, en limitant et en renfermant son ouvrage entre deux extrmes distincts, et spars

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cuit graduellement, au moyen de lesprit qui est le mdiateur des teintures, cette fermentation ; elle mrit ce qui est cru, et adoucit ce qui est amer. Enfin, llixir fluide, en pntrant et en lchant, engendre, perfectionne, et apporte le suprme degr de sublimit et dexcellence.

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Les milieux qui concernent les signes dmonstratifs, sont les couleurs qui apparaissent successivement et en ordre dans la matire, et qui en indiquent les affections et les passions, dont trois sont tenues pour les principales et critiques (quelques-uns en admettent une quatrime). La premire, cest la noire, qui est appele la tte de corbeau, cause de lextrme noirceur qui arrive avec elle dans la matire ; son crpuscule et sa blancheur dfaillante indiquent le commencement de laction du feu de la nature, ou le commencement de la dissolution ; mais sa nuit la plus noire indique la perfection de la liqufaction et de la confusion des lments. Alors le grain commence pourrir et se corrompre, afin dtre plus propre la gnration. A la couleur noire succde la blanche, o gt la perfection du premier degr, celle du soufre blanc. Alors, cest l ce quon appelle la pierre bnie : cest la terre blanche et feuillete dans laquelle les Philosophes sment leur or. La troisime couleur est la couleur citrine, qui se produit quand le blanc passe au rouge, et qui est comme un intermdiaire entre ces deux couleurs, tant mle de lune et de lautre, et pareille laurore aux cheveux dors, cette avant courrire du Soleil. La quatrime couleur, rouge ou sanguine, se tire de la blanche par le feu seul. Or, la blancheur, parce quelle est facilement altre par toute autre couleur, commence aussi seffacer et passer ds que laurore commence y natre. Et la rougeur sombre accomplit louvrage du soufre solaire, qui sappelle la semence masculine, le feu de la pierre, la couronne royale, le fils du Soleil, et dans lequel se termine le premier travail de loprateur.

retournent. Ou encore, une rougeur qui vient trop vite, car cette couleur-l ne doit apparatre quune fois, et seulement la fin, car alors elle fait concevoir une sre esprance de moisson. Si elle rougit la matire plutt, elle est un signe de grande scheresse, ce qui ne va pas sans un pril que seul le Ciel, en rpandant une pluie soudaine, peut dtourner.

67 LES DIGESTIONS DE LA PIERRE.


Par digestions successives, comme par degrs, la Pierre philosophale acquiert de nouvelles forces, et enfin son entire perfection. Louvrage saccomplit par quatre digestions, qui rpondent et conviennent aux quatre oprations et rgimes susdits, dont le feu est lauteur, et le matre : cest lui qui y fait et y introduit toutes les diffrences grce auxquelles nous les avons distingues.

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La premire digestion opre la dissolution du corps, au cours de laquelle a lieu le premier accouplement du mle et de la femelle, le mlange de leurs deux semences, la putrfaction et la rsolution des lments en une eau homogne, lclipse du Soleil et de la Lune en la tte du Dragon. Enfin, par elle, le monde retourne lancien chaos et labme tnbreux. Cette premire digestion sopre comme celle qui a lieu dans lestomac par un temps de chaleur cuisante et dbilitante, qui est plus propre la corruption qu la gnration.

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Pendant la seconde digestion, lesprit de Dieu vole audessus des eaux : la lumire commence paratre et les eaux commencent se sparer des eaux. Le Soleil et la Lune se renouvellent, les lments sont tirs du chaos, afin que mlangs avec proportion par la vertu de lesprit qui les gouverne, ils puissent refaire un monde nouveau ; un nouveau ciel et une nouvelle terre se forment. Ensuite tous les corps deviennent spirituels ; les petits des corbeaux ayant chang de plumes commencent devenir colombes ; laigle et le lion sembrassent dun nud ternel. Cette rgnration du monde se fait par le moyen dun esprit de feu qui descend en forme deau et efface le pch originel : car leau des philosophes est le feu mme, quand elle est mue et leve par la chaleur du bain. Mais prenez garde que la sparation des eaux ne se fasse selon leur poids et leur mesure, de peur que celles qui restent sous le ciel ne noient la terre, ou que celles qui sont emportes au-dessus le ciel ne la laissent aride. Quune eau trop avare nimprgne pas ici le sable strile ! (Virgile.)

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Outre ces signes essentiels et dcisifs, qui adhrent radicalement la matire, et en indiquent les changements les plus importants, il y a encore une infinit dautres couleurs apparentes et trompeuses, qui se font voir dans les vapeurs, comme larc-en-ciel dans les nues, et se dissipent aussitt, seffaant pour laisser place dautres, qui sont plutt dans lair que dans la terre. Loprateur ne doit pas se mettre beaucoup en peine de celles-l, dautant quelles ne sont pas permanentes, et ne sont pas issues de la disposition intrinsque de la matire, mais du feu, qui peint et colore son gr lhumide subtil, par hasard mme ; bien que ce soit leffet de sa chaleur.

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La troisime digestion donne la terre qui vient dtre renouvele un lait de rose, et lui communique toutes les vertus spirituelles de la quintessence ; elle lie au corps lme vivifiante par lentremise de lesprit. Alors la terre possde en elle un riche trsor, et devient dabord semblable la Lune blouissante, puis au Soleil rougeoyant : elle est dite dabord terre de Lune,

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Nanmoins, quelques-unes de ces couleurs trangres, quand elles surviennent hors du moment propice, prsagent louvrage quelque chose de sinistre. Ainsi, sa noirceur ritre : il ne faut jamais souffrir quaprs que les petits des corbeaux aient quitt leurs nids, ils y

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puis terre de Soleil, car elle nat, dans un cas comme dans lautre, du mariage de lun et de lautre. Ni lune ni lautre terre ne craignent plus les rigueurs du feu, car toutes deux sont exemptes de toute tache, parce quelles ont t purifies plusieurs fois de leur tare par ce feu (mme), et en ont souffert un grave martyre, jusqu ce que tous les lments aient t digrs ensemble.

71
La quatrime digestion est la consommation de tous les mystres du monde : par elle, la terre tant change en un trs excellent ferment, fait lever elle-mme tous les autres corps changs en un corps parfait, parce quelle a pass en la nature cleste de la quintessence, de sorte que sa vertu inspire par lesprit de lunivers est la panace et la mdecine gnrale de toutes les maladies de toutes les cratures. Le fourneau secret des philosophes te dcouvrira ce miracle de la nature et de lart par des digestions renouveles du premier rgime de louvrage. Sois juste dans tes uvres, afin que Dieu te soit propice, sans quoi le labourage de ta terre sera vain, car cette moisson ne rpondra pas aux vux du paysan avare .

philosophale nest pas dissemblable de la cration dAdam : car il se forme dabord un limon compos dun corps terrestre et pesant, dissous par leau, et qui pour cela a mrit le nom clbre de terre adamique ; toutes les qualits et les vertus des lments sy trouvent. Puis une me cleste lui est infuse par lesprit de la quintessence et linflux du Soleil, et enfin, grce la bndiction et la rose du ciel, la vertu de se multiplier linfini, par le moyen de laccouplement des deux sexes, lui est communique.

75
Le grand secret de louvrage tient la faon doprer, qui consiste tout entire dans le parfait rgime des lments. Car il faut que la matire de la pierre passe dune nature en une autre : les lments en sont tirs successivement et rgnent tour tour. Or chaque lment est sans cesse agit par les cercles de lhumide et du sec, jusqu ce que toutes choses, tant digres par cette circulation, se reposent et prennent leur place.

76
Dans louvrage de la Pierre, les autres lments circulent sous la figure de leau, parce que la terre est rsolue en eau, dans laquelle se trouvent tous les autres lments : leau est sublime en vapeur, la vapeur retombe en eau. Ainsi leau est agite par un cercle infatigable, jusqu ce que, devenue fixe, elle cesse son agitation, et prenne sa place infrieure. Quand elle est devenue fixe, tous les autres lments le deviennent avec elle. Ainsi ils se mlent tous en elle, ils sont attirs par elle, ils vivent avec elle, et meurent en elle. La terre est donc leur tombeau commun et leur terme dernier.

72
Tout le processus de luvre philosophique nest rien dautre que solution et conglation. La solution est du corps, la conglation, de lesprit, mais lopration de lun et de lautre est une. Or le fixe et le volatil se mlent et sunissent parfaitement dans lesprit, ce qui ne pourrait se faire, si dabord le corps fixe navait t dissous et rendu volatil. Par la rduction, le corps volatil se fixe en un corps permanent, et la nature volatile passe en une nature fixe, tout comme la fixe tait devenue volatile. Mais tout autant que les natures errent confuses, mme dans lesprit, cet esprit qui leur est ml nest pas pur et garde une nature moyenne entre le corps et lesprit, le fixe et le volatil.

77
Lordre de la nature demande que toute gnration commence par lhumide et se fasse dans lhumide. Donc, dans louvrage de la Pierre philosophale, la Nature doit tre rduite en un ordre tout semblable. De sorte quil faut que la matire de la pierre, qui est terrestre, compacte et sche, soit dissoute avant toute chose, et quelle scoule en llment de leau, qui est le plus proche delle ; et alors Saturne sera engendr par le Soleil.

73
La gnration de la Pierre se fait lexemple de la cration du monde. En effet, il faut quelle ait dabord son chaos et sa matire premire, dans laquelle les lments confus flottent jusqu ce que lesprit de feu les spare ; que des lments spars les plus lgers soient ports en haut, et les plus lourds en bas ; que la lumire une fois ne, les tnbres reculent ; enfin que les eaux se rassemblent, et quapparaisse la terre sche. Alors deux grands luminaires mergent successivement, et dans la terre philosophique sont produites les vertus minrales, vgtales et animales.

78
A leau agite par sept tours ou rvolutions, succde lair, qui doit lui aussi circuler par autant de cercles et de rductions, jusqu ce quil se fixe et se dpose, et que Saturne tant chass, Jupiter se saisisse des insignes et du gouvernement du Royaume. Par son avnement, lenfant philosophique est form et nourri dans la matrice, et il vient ensuite au jour avec une face blanche et une teinte sereine, semblable la splendeur de la Lune.

74
Dieu cra Adam du limon de la terre, dans lequel taient entes les vertus de tous les lments, principalement celles de la terre et de leau qui constituent surtout la masse sensible et corporelle. Dans cette masse, Dieu souffla un souffle de vie, et la vivifia du Soleil de lesprit saint ; au mle il donna Eve pour femme, et les bnissant, il leur donna le prcepte et la facult de se multiplier. La gnration de la Pierre

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Enfin, le feu de la Nature, qui aide les lments dans leurs fonctions, de cach quil est devient manifeste, y tant excit et provoqu par un feu ( lui-mme) interne. Alors le Safran teint le Lys, la rougeur se mle la blancheur sur les joues de lenfant devenu plus

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robuste, et lon prpare une couronne au Roi futur. Telle est la consommation du premier rgime de louvrage, et lachvement de la circulation des lments, dont un signe apparat quand toutes choses deviennent sches, et que le corps vide desprit gt abattu, priv de pouls et de mouvement. Ainsi la Terre tient enfin dans le repos tous les autres lments.

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Le feu ent sur la Pierre est le matre qui prside la Nature : il est le fils du Soleil, et son lieutenant, qui meut et digre la matire. Et cest lui qui, en elle, achve et perfectionne tout, sil russit obtenir la libert : car y tant cach sous une corce dure, il na point de forces. Procure-lui donc la libert, afin quil puisse te servir. Mais prends garde de trop le presser, car ne pouvant supporter la tyrannie, il schapperait sans te laisser aucun espoir de retour. Attire-le donc tout doucement en le flattant, et aprs lavoir attir, conserve-le avec beaucoup de prudence.

lhumide et lendroit du sec, et ils sont tellement enchans les uns aux autres, quils ne produisent tous ensemble quune opration, et ne font quun seul concert avec la Nature. Deux dentre eux sont opposs, tant par leurs termes qu raison de leurs causes, et de leurs effets : car lun, en desschant, meut la matire vers le haut par la chaleur, lautre, en humectant, la meut vers le bas par le froid. Le troisime cercle, qui reprsente le repos et le sommeil, cause la cessation des deux autres, en digrant (la matire) par une temprature parfaite.

85
De ces trois cercles, le premier est lvacuation, dont le rle est de bannir lhumide superflu de la matire, et den sparer le pur, le net et le subtil des lies grasses et terrestres. Or, dans le mouvement de ce cercle, peuvent natre de grands inconvnients et de graves dangers, parce quil concerne des choses toutes spirituelles, et quil rend exubrante la Nature.

81
Le premier moteur de la Nature est le feu externe, modrateur du feu interne et de tout louvrage. Que le Philosophe en connaisse donc bien le rgime, quil en observe les degrs et les points, car de lui dpend le salut ou la ruine de luvre. Ainsi lart vient au secours de la nature, et le philosophe est ladministrateur de lun et de lautre.

86
En faisant mouvoir ce cercle, il y a deux choses auxquelles il faut prendre garde. La premire, quil ne soit pas m trop prement, et lautre, quil ne le soit pas plus longtemps quil nest ncessaire. Le mouvement prcipit cause dans la matire une confusion telle que la portion paisse, impure et indigeste, et le corps qui nest pas encore bien dissous, senvolent avec lesprit, et svaporent avec ce qui est dissous, pur et subtil. Par ce mouvement prcipit, les natures terrestre et cleste sont confondues, et lesprit de la quintessence, corrompu par le mlange de la terre, perd sa pointe et devient dbile. Tandis que par un mouvement trop long, la terre, trop vide de son esprit, devient tellement languissante et sche, quelle ne peut plus tre facilement rpare et rendue sa temprature. Lune et lautre fautes brlent les teintures, et les font mme svanouir.

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Par ces deux instruments de lart et de la nature, la Pierre slve doucement avec beaucoup dadresse, de la Terre vers le Ciel, et du Ciel redescend vers la Terre, parce que la Terre est sa nourrice, et que, porte dans sa matrice, elle reoit la fois la force des choses suprieures et des choses infrieures.

83 LES ROUES ET LES CERCLES.


La circulation des lments se fait par deux sortes de roues, la majeure (ou tendue) et la mineure (ou troite). La roue tendue fixe dans la Terre tous les lments, et son cercle ne sachve pas sans quelle soit venue bout de louvrage entier du soufre. La rvolution de la roue mineure se termine par lextraction et la prparation de chaque lment. Or, dans cette roue, il y a trois cercles, qui, par un certain mouvement ingal et confus, agitent la matire incessamment et diversement, et font tourner chaque lment plusieurs fois, et au moins sept. Ces cercles se succdent nanmoins en ordre et tour tour : et ils sont tellement bien accords entre eux, que si lun dfaille, cest en vain que les deux autres travaillent. Ce sont l les instruments de la Nature par lesquels les lments sont prpars. Que le Philosophe considre donc le progrs de la Nature tel que je lai dcrit cette fin plus au long dans mon trait de Physique.

87
Le second cercle, cest la restauration, dont le rle est de rendre par la boisson des forces au corps pantelant et dbile. Le premier cercle a t un organe de sueur et de travail ; celui-ci est un organe de rafrachissement et de consolation. Il agit en ptrissant et en ramollissant la terre, la faon des potiers, afin quelle se mle mieux.

88
Il faut que le mouvement de ce cercle soit plus lger que le mouvement du premier, principalement dans le commencement de sa rsolution et de son tour, de peur que les petits des corbeaux ne soient submergs dans leur nid par le regorgement des eaux, et que le monde naissant ne soit englouti par le dluge. Ce cercle est celui qui pse leau et qui en examine la mesure, car il le distribue par la raison et la proportion gomtriques. A la vrit, il ny a presque point de plus grand secret dans toute la pratique de louvrage, que le mouvement juste et quilibr de ce cercle ; car cest lui qui informe lenfant philosophique, et lui insuffle lme et la vie.

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Chaque cercle a son mouvement propre. Les mouvements de ces cercles se produisent lendroit de

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Les lois du mouvement de ce cercle sont quil tourne lentement et par degrs, et quil rpande (lhumide) avec retenue, de peur que sil tait trop prcipit, il ne sloigne de sa juste mesure, et que le feu, tant naturel quent, qui est larchitecte de tout louvrage, une fois recouvert par les eaux ne perde sa vigueur, ou mme ne steigne. Il faut aussi que la nourriture solide et la liquide soient prises tour tour, afin que la digestion se fasse mieux, et que la proportion du sec et de lhumide soit plus parfaite, car leur liaison indissoluble est la fin et le corps de louvrage. Prends garde donc de mettre autant dhumide lorsque tu arroses, quil ne sen est consum dans la chaleur de lvacuation, afin que la restauration, qui est corroborative, restitue autant de forces perdues que lvacuation dbilitante en aura enleves.

tournera en un vain travail la roue de la nature laquelle il est attach.

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Le nom de feu est homonyme parmi les philosophes, car il se prend quelquefois par mtonymie pour chaleur, et ainsi il y a autant de feux que de chaleurs. Dans la gnration des mtaux et des vgtaux, la nature reconnat un triple feu, savoir le cleste, le terrestre et le greff. Le premier coule du Soleil comme de sa source dans le sein de la terre : il meut les fumes ou vapeurs du mercure et du soufre, desquelles sont crs les mtaux, et se mle elles ; il excite le feu greff dans les semences des vgtaux, o il dort, et lui ajoute de petits feux pareils des perons, pour dvelopper la vgtation. Le second feu est cach dans les entrailles de la terre : par son impulsion et son action, les vapeurs souterraines sont pousses en haut par des pores et de petits tuyaux, et chasses du centre vers la surface du sol, aussi bien pour la composition des mtaux, l o la terre est comme enfle, que pour la production des vgtaux, en putrfiant, en amollissant, et en prparant pour la gnration leurs semences. Quant au troisime, qui est engendr du premier, cest-dire du feu solaire, dans la fume vaporeuse des mtaux, stant ml dans leur menstrue, il forme une concrtion avec cette matire humide et y demeure comme retenu prisonnier par force, ou plutt il y est attach comme la forme du mixte. Il demeure l, ent dans les semences des vgtaux, jusqu ce qutant sollicit et mu par les rayons paternels, il agite et informe la matire intrieure, et devienne ainsi le sculpteur et lconome du mixte tout entier. Mais dans la gnration des animaux, le feu cleste coopre aussi insensiblement avec lanimal, car il est le premier agent dans la nature. La chaleur de la femelle rpond la chaleur terrestre, lorsquelle putrfie, fomente et prpare la semence ; mais le feu ent dans la semence est le fils du Soleil, qui dispose la matire, et layant dispose, linforme.

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Le troisime cercle, qui est la digestion, agit par un mouvement tacite et insensible. Cest pourquoi les philosophes disent quil saccomplit dans un fourneau secret. Elle cuit la nourriture quelle a reue et la change en parties homognes du corps ; cest pourquoi on lappelle putrfaction parce que, comme la nourriture dans lestomac, elle est corrompue avant de passer dans le sang et les parties similaires. De mme cette opration broie laliment par une chaleur cuisante et stomacale, et la putrfie en quelque sorte afin quelle se fixe mieux et passe de la nature du mercure celle du soufre. On lappelle aussi inhumation, parce que lesprit est par elle inhum et enseveli comme un mort dans la terre. Parce quelle agit fort lentement, elle a besoin dautant plus de temps. Les deux premiers cercles travaillent surtout dissoudre, et celui-ci congeler, bien que tous oprent lun et lautre.

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Les lois de ce cercle veulent quil soit m par une chaleur de fumier trs lente et nanmoins subtile, afin que les lments volatils ne senfuient pas et que lesprit ne soit pas troubl, au moment de sa conjonction trs troite avec le corps. Tout se passe alors dans un loisir parfaitement tranquille. Cest pourquoi il faut surtout prendre garde que la terre ne soit trouble par aucun vent ni aucune pluie. Enfin il faut que ce troisime cercle succde sur le champ et dans son ordre toujours au second, comme le second au premier. Ainsi par des travaux interrompus et par des dtours, ces trois cercles errants accomplissent une seule et entire circulation, qui rpte plusieurs fois convertit toute chose en terre et met la paix entre les ennemis.

94 LE TRIPLE FEU.
Les Philosophes ont observ un triple feu dans la matire de leur uvre : le feu naturel, le non naturel, et le contre nature. Ils appellent feu naturel cet esprit de feu tout cleste qui est ent et gard dans la profondeur de la matire, et qui lui est trs troitement attach. cause de la force du mtal, il devient hbt et inerte, jusqu ce quexcit par lartifice philosophique et une chaleur externe, il obtienne sa libert et recouvre en mme temps la facult de se mouvoir. Car alors, en pntrant, en dilatant et en congelant, il informe enfin la matire humide. Or, dans quelque mixte que ce soit o ce feu naturel soit ml, il y est le principe de la chaleur et du mouvement. Ils appellent feu non naturel celui qui, attir dailleurs et survenant du dehors, a t introduit dans la matire par un artifice admirable, de sorte quil augmente et multiplie les forces du feu naturel. Mais ils appellent feu contre nature celui qui putrfie les corps composs, et qui corrompt le temprament de la Nature. Celui-ci

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La nature use du feu, de mme que lart son exemple, comme dun instrument et dun marteau pour forger leurs ouvrages. Donc, dans les oprations de lune et de lautre, le feu est matre et magistrat. Cest pourquoi la connaissance des feux est par-dessus tout ncessaire un philosophe, sans quoi, comme un autre Ixion, il

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est imparfait, parce que trop faible et insuffisant pour la gnration, il ne peut pas franchir les bornes de la corruption. Tel est le feu, ou la chaleur, du menstrue. Nanmoins, cest de manire impropre quon lui donne le nom de feu contre nature, puisquil est plutt en quelque sorte conforme la nature, aprs la forme spcifique : il corrompt en effet la matire, mais de telle sorte quelle soit dispose la gnration.

do il meut et vivifie le corps, en tant que principe du mouvement et de la vie. Mais lautre, ou feu tranger, soit quil vienne du ciel, soit quil parte de la terre, rveille le premier, qui est comme enseveli dans le sommeil, et le pousse agir ; car les petits feux vitaux qui sont empreints dans les semences, ont besoin dun moteur externe afin de pouvoir eux-mmes se mouvoir et agir.

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Cependant, il est croyable que le feu corrupteur, quon appelle contre nature, ne soit autre que le feu naturel, mais seulement au premier degr de sa chaleur, car lordre de la nature requiert que la corruption prcde la gnration. Le feu naturel donc, conformment aux lois de la nature, fait lune et lautre, en excitant deux sortes de mouvements tour tour dans la matire. Le premier est un mouvement lent de corruption, suscit par une chaleur dbile, pour amollir et prparer le corps. Lautre mouvement est celui de la gnration, plus vigoureux et plus fort, excit par une chaleur plus violente, afin danimer et dinformer pleinement le corps dj dispos par le premier. Deux sortes de mouvements se font donc, deux degrs diffrents de chaleur, du mme feu. Et il ne faut pas penser pour autant quil y ait deux sortes de feu, mais avec beaucoup plus de raison, il faut donner le nom de feu contre nature celui qui dtruit par la violence.

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Il en va de mme dans louvrage philosophique ; car la matire de la pierre possde son feu intrieur et naturel, qui est en partie augment et accru dun feu externe et tranger, grce la science philosophique. Ces deux feux sunissent et sallient fort bien intrieurement, dautant quils sont conformes et homognes : linterne a besoin de lexterne, que le philosophe lui ajoute selon les prceptes de lart et de la nature ; celui-ci provoque celui-l au mouvement. Ces feux sont comme deux roues, dont celle qui est cache se meut plus vite ou plus lentement, selon la manire dont elle est pousse et incite par celle qui est manifeste. Et ainsi lart vient au secours de la nature.

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Le feu interne tient le milieu entre le feu externe, son moteur et sa matire. De l vient que, de mme quil est m par celui-l, il meut pareillement celle-ci, et que sil en est pouss avec vhmence ou avec modration, il opre de la mme manire dans sa matire. Enfin, linformation de tout louvrage dpend de la mesure du feu externe.

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Le feu non naturel se convertit par des degrs successifs de digestion en le feu naturel, quil augmente et multiplie. Tout le secret consiste en la multiplication du feu naturel, qui ne peut seul, par ses propres forces, ni agir ni communiquer une teinture parfaite aux corps imparfaits ; car il se suffit seulement lui-mme, et na pas de quoi donner du sien. Mais, multipli par le feu non naturel qui abonde merveilleusement en vertu de multiplier, il agite avec beaucoup plus de force et stend bien au-del des bornes de la nature, teignant et perfectionnant les corps trangers et imparfaits, par le moyen de la teinture quil a suce, et de ce feu prcieux qui lui a t ajout.

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Celui qui ignorera les degrs et les points dans le rgime du feu externe, quil nentreprenne pas louvrage philosophique. Car jamais il ne tirera la lumire des tnbres, sil ne sait conduire si bien les chaleurs, quelles ne passent dabord par les moyennes, ainsi quil en va dans les lments, dont les extrmes ne se convertissent quen passant par les moyens.

102
Parce que tout louvrage consiste dans la sparation et dans la parfaite prparation des quatre lments de la pierre, il est ncessaire quil sy trouve autant de degrs de feu, quil y a dlments, car chacun sobtient grce un degr de feu qui lui est propre.

97
Les philosophes appellent aussi leur eau un feu, parce quelle est souverainement chaude et pleine dun esprit de feu. Aussi la nomment-ils encore eau de feu : car elle brle et consume les corps des mtaux parfaits plus que le feu ordinaire. Cette eau les dissout parfaitement, alors mme quils rsistent notre feu, sans pouvoir aucunement tre dissous par lui. Pour cette raison, elle est aussi appele eau ardente. Or ce feu de teinture est cach dans la racine et dans le centre de leau, o il se manifeste par deux sortes deffet, savoir par la dissolution du corps et par la multiplication.

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Ces quatre degrs de feu sappellent le feu du bain, le feu des cendres, le feu de charbon, et le feu de flamme, lequel sappelle aussi le feu de rverbration (opteticus). Or chaque degr possde ses points, au moins deux, et quelquefois trois ; car il faut rgir le feu petit petit, et par points, soit quon laugmente, soit quon le diminue, afin qu limitation de la nature, la matire parvienne peu peu et par degrs son information et son accomplissement ; car il ny a rien de si contraire la nature que ce qui est violent. Que le philosophe se propose donc pour objet de sa considration, lapproche ou lloignement lent du

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La nature se sert de deux sortes de feu dans louvrage de la gnration, dun interne et dun autre externe. Le premier, ou feu naturel, qui gt dans les semences des choses et dans les mixtes, est cach dans leur centre,

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Soleil, qui nous verse la chaleur peu peu selon le besoin des saisons, et qui tempre ainsi toutes choses, conformment aux lois de lUnivers.

104
Le premier point de la chaleur du bain sappelle chaleur de la fivre, ou chaleur du fumier. Le second point, simplement chaleur du bain. Le premier point du second degr du feu, cest la chaleur simple des cendres, le second point, cest la chaleur du sable. Mais les points du feu de charbon et du feu de la flamme nont point de nom particulier ; ils se distinguent grce lentendement, selon quils sont plus ou moins violents ou modrs.

pour en venir bout. Quelques-uns disent quil en faut trois pour le moins, ou mme davantage, et mme jusqu dix. Moins il y en a, plus la victoire est dispute et tardive, mais mesure quil y en a beaucoup, la lutte dure moins, et le lion est plus tt dchiquet. Mais que lon prenne le nombre de sept aigles, qui est le plus chanceux, selon Lulle, ou celui de neuf, en suivant Senior.

109 LES VAISSEAUX.


Il y a deux sortes de vaisseaux, dans lesquels les Philosophes font cuire leur ouvrage : lun est le vaisseau de la nature, lautre celui de lart. Le vaisseau naturel, que lon appelle aussi vaisseau philosophique, est la terre mme de la pierre, qui est comme la femelle et la matrice o est reue la semence du mle, o elle se putrfie, et o elle reoit la prparation pour la gnration. Quant aux vaisseaux artificiels, il en est de trois sortes, puisque le secret se cuit dans autant de vaisseaux.

105
On ne trouve quelquefois que trois degrs de feu chez les Philosophes, savoir le feu du bain, le feu des cendres et le feu ardent, qui comprend le feu de charbon et le feu de la flamme. Le feu de fumier est aussi quelque fois distingu de degr davec le feu du bain. Ainsi les auteurs, par une faon diffrente de parler, enveloppent souvent dans les tnbres la lumire du feu des Philosophes, car la connaissance du feu passe parmi eux pour lun des principaux secrets.

110
Le premier vaisseau artificiel est fait dune pierre transparente, ou dun verre ptrifi. Quelques Philosophes en ont cach la forme et la figure sous une description nigmatique, en disant quil est compos tantt de trois et tantt de deux pices, cest--dire de lalambic et de la cucurbite, et pour quil soit compos de trois, ils y ajoutent un couvercle.

106
Dans luvre au blanc, comme on ne tire que trois lments, on na besoin que des trois premiers degrs de feu, car le dernier, cest--dire le feu de la flamme, est rserv au quatrime lment qui achve luvre au rouge. Par le premier degr, se fait lclipse du Soleil et de la Lune. Au second, la lumire de la Lune commence lui tre rendue. Par le troisime, la Lune retrouve la plnitude de sa clart, et au quatrime, le Soleil est lev au sommet suprme de la gloire. Que lon donne donc, et que lon administre le feu chacune de ces parties selon la raison et la rgle gomtrique, de sorte que lagent rponde la disposition du patient, et que leurs forces soient galement en balance rciproque.

111
Plusieurs auteurs ont invent divers noms pour exprimer une multiplicit de vaisseaux qui seraient ncessaires louvrage philosophique, les appelant de diffrentes manires selon la diversit des oprations, afin de nous en dissimuler le secret. Car ils ont appel les uns vaisseaux dissoudre, les autres vaisseaux putrfier, distiller, sublimer, calciner, et autres dnominations semblables.

107
Les Philosophes ont toujours eu grand soin de cacher la connaissance de leur feu, de sorte quils nen parlent presque jamais ouvertement, mais nous lindiquent plutt par la description de ses qualits et de ses proprits que par son nom, lappelant tantt arien, vaporeux et humide, tantt sec et clair, et tenant de la Nature des Astres, dautant mieux quil se peut augmenter ou diminuer facilement par degr selon la volont de loprateur. Celui qui voudra avoir une connaissance plus parfaite du feu la trouvera dans les ouvrages de (Raymond) Lulle, qui dcouvre aux esprits sincres les secrets de la pratique, avec beaucoup dingnuit.

112
Mais en parler franchement et sans supercherie, un seul vaisseau artificiel suffit pour tirer et obtenir les deux sortes de soufre, et un pour llixir : car la diversit des digestions ne rclame pas une diversit de vaisseaux. Il faut mme prendre bien garde que lon ne change ou que lon nouvre les vaisseaux jusqu la fin du premier ouvrage.

113
Il faut que la forme du vaisseau de verre soit ronde dans la cucurbite, ou bien ovale. Il faut que son col soit haut au moins dune paume, ou davantage ; quil soit assez large au commencement, mais quil, aille en se rtrcissant vers louverture, la manire dune fiole. Il faut quil ne comporte point dasprit ou dingalit, mais quil soit partout dune paisseur gale, afin de pouvoir rsister un feu long et aigu. La cucurbite sappelle borgne parce quon la bouche et quon la lute exactement sur son pourtour avec le sceau hermtique,

108 LA PROPORTION.
Quant au conflit de laigle et du lion, il en est parl diversement chez les auteurs. Comme le lion est le plus robuste de tous les animaux, il faut plusieurs aigles

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13 ARCANUM HERMETIC PHILOSOPHI OPUS

de peur que rien dtranger ny entre, ou que lesprit ne sen chappe.

brique cuite : il faut aussi clore fort bien la petite porte du dessus, de peur que la chaleur ne sexhale.

114
Il faut que le second vaisseau artificiel soit de bois, fait dun tronc de chne coup en deux hmisphres concaves, o il faut fomenter luf des Philosophes jusqu ce quil produise son poussin. Voyez ce sujet la Fontaine du Trvisan.

119
Tu as l tout ce qui est ncessaire au premier ouvrage, dont la fin est la gnration des deux soufres. Voici comment tu parviendras leur composition et leur perfection. (Rgle.) Prends un Dragon roux, gnreux et belliqueux, ayant toute sa force native. Prends ensuite sept ou neuf aigles gnreuses et vierges, dont la vivacit du regard ne smousse point aux rayons du Soleil. Place ces oiseaux avec le Dragon dans une prison claire et bien ferme, sous laquelle il faut allumer le bain, afin quils soient excits au combat par cette tide vapeur. Et bientt ils se livreront une longue et rude bataille, jusqu ce que, vers le quarantime jour, les aigles commencent dchirer la bte, laquelle en mourant souillera toute la prison dune bave noire et venimeuse, dont les aigles, tant contamines, seront contraintes de mourir. De la putrfaction de ces cadavres, il sengendrera un corbeau, qui petit petit dressera la tte, et, la chaleur du bain une fois augmente, commencera tendre ses ailes et voler : il rdera longtemps pour tcher de trouver quelque fate, grce aux vents et aux nuages qui sy soulveront, mais prends bien garde quil nen trouve pas. Enfin, blanchi par une pluie lente et longue et par la rose du ciel, il se changera en cygne tincelant (de blancheur). Que la naissance du Corbeau soit pour toi la preuve de la mort du Dragon. En blanchissant le corbeau, tires-en les lments, et distille-les selon la forme dans lordre prescrit, jusqu ce quils soient fixes dans leur terre, et deviennent une sorte de poussire trs blanche, trs subtile, et trs dlie. Ceci fait, tu possderas ce que tu dsires, en ce qui regarde luvre au blanc.

115
Les praticiens ont appel leur fourneau le troisime vaisseau, parce quil contient les autres vaisseaux, o est toute la matire de leur uvre. Les philosophes ont aussi tch de nous en dissimuler le mystre et le secret.

116 LATHANOR.
Ce fourneau, qui est le gardien et le dpositaire de tous les mystres de louvrage, a t appel athanor ou immortel, cause du feu perptuel quil conserve. Car cest en lui quon entretient un feu continuel, quoique parfois ingal, pour le rgime de louvrage. Il faut en effet que ce feu soit tantt plus grand et tantt plus petit, selon la quantit de la matire et la capacit du fourneau.

117
La matire du fourneau se fait de brique cuite, ou dune terre grasse comme largile, parfaitement broye, et prpare avec du fumier de cheval o on mlera du crin, afin quelle nclate ni ne se fende sous leffet dune longue chaleur. Les murailles latrales de ce fourneau doivent tre de lpaisseur de trois ou quatre doigts, afin quils puissent retenir la chaleur, et aussi mieux lui rsister.

118
La forme du fourneau doit tre ronde, et sa hauteur intrieure de deux pieds environ. On doit placer au milieu une lame de fer ou dairain, galement ronde, de lpaisseur du dos dun couteau, qui occupe presque la largeur intrieure du fourneau. Nanmoins elle doit tre un peu plus troite, et nen doit point toucher les murailles, mais tre appuye sur trois ou quatre broches de fer jointes aux murailles. Il faut aussi quelle soit toute troue lentour, afin que la chaleur passe travers, et entre les flancs du fourneau et les bords de cette grille. Et il faut pratiquer dans les flancs, tant audessous quau-dessus de la grille, de petites portes, afin de pouvoir allumer le feu par celle den bas, et connatre la temprature de la chaleur par celle du dessus. A lopposite de celle-ci, il faut faire une petite fentre de forme rhombode, garnie dun verre, afin quen y approchant lil, on puisse apercevoir les couleurs que la lumire place en face fera apercevoir. Que lon mette sur le milieu de cette grille un trpied portant le vaisseau. Enfin il faut entirement couvrir et boucher le fourneau, en btissant tenons autour de ses flancs, une vote faite de la mme matire de

120
Si, passant outre, tu veux obtenir luvre au rouge, ajoutes-y llment du feu, qui manque luvre au blanc, sans remuer aucunement le vaisseau, et, le feu tant peu peu renforc par ses points, presse la matire jusqu ce que ce qui tait cach devienne manifeste. Un indice en est quand la couleur citrine commence apparatre. Ragis le feu du quatrime degr par ses points, jusqu ce quavec laide de Vulcain, il naisse du Lys des ross empourpres, et enfin lamarante teinte dune sombre rougeur de sang. Mais ne cesse point de rveiller le feu par le feu, jusqu tant que tu voies la matire sachever en des cendres trs rouges et impalpables. Que cette pierre rouge exalte ton esprit continuer encore plus loin, sous les auspices de la Sainte Trinit.

121 LELIXIR.
Ceux qui ignorent les secrets de la Nature et de lArt, croyant quils ont men leur ouvrage jusquau bout et ont accompli tous les prceptes du secret, lorsquils ont trouv le soufre, se trompent fort. En vain tenteront-ils la projection. Car la pratique de la Pierre ne peut tre acheve que par deux oprations, dont la premire est

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la cration du soufre ; mais la seconde, cest la confection de llixir.

128
Le second ouvrage se cuit dans un vaisseau pareil ou identique, dans le mme fourneau, et avec les mmes degrs de feu que le premier, mais il sachve en bien moins de temps que le premier.

122
Le soufre des Philosophes est une terre trs subtile, trs chaude et trs sche, dans la racine et le centre de laquelle le feu naturel se cache et se multiplie merveilleusement. Cest pour cette raison quon a appel ce soufre ou cette terre le feu de la pierre. Car il a en lui la vertu douvrir et de pntrer les corps des mtaux, et de les convertir en son temprament, et de produire son semblable : de l vient quil est pris pour le Pre, et la semence masculine.

129
Il y a trois humeurs dans la pierre, quil faut extraire successivement : savoir laqueuse, larienne et la radicale. Tout le soin et tout le travail de loprateur concernent lhumeur, et dans louvrage de la pierre, il ne circule pas dautre lment. Car il faut avant toute chose que la terre soit rsolue en humeur, et quelle se liqufie. Quant lhumeur radicale, qui passe pour un feu, elle est la plus gluante et la plus opinitre de toutes, parce quelle est comme ligote, au centre de la Nature et de la substance, dont elle ne se spare pas facilement. Tire donc ces trois humeurs par leurs roues, peu peu et successivement, par dissolution et conglation. Par la ritration de la dissolution et la conglation, alternative et successive, saccomplit en effet la roue tendue (cf. ci-dessus, ch. 83) et sachve tout luvre.

123
Afin que nous ne laissions rien en arrire sans en parler, quon sache que, de ce premier soufre, il sen engendre un second, et quil se multiplie ainsi jusqu la fin. Que le sage garde donc bien cette mine ternelle de feu cleste. Car de la mme matire dont sengendre le soufre, il se multiplie aussi avec la mme, en ajoutant une petite portion du soufre susdit dans la matire que lon veut multiplier, condition toutefois que cela se fasse avec pondration et mesure. Quon aille lire le reste dans Lulle, et quil suffise ici de lavoir indiqu.

130
La perfection de llixir consiste en lunion troite et le mariage indissoluble du sec et de lhumide, de sorte quils ne se sparent jamais : si bien quil faut que le sec scoule en une matire humide par la moindre chaleur, et devenue inaltrable toutes les violences du feu. Cest une marque de sa perfection si, en en jetant tant soit peu sur une lame de fer ou dairain chauffe au rouge, il y coule sans fumer.

124
Llixir se compose de trois sortes de matire, savoir une eau mtallique, ou un mercure sublim, ainsi quil a t dit, un ferment blanc ou rouge selon lintention de loprateur, et de la matire du deuxime soufre, le tout pris avec pondration et mesure.

125
Dans llixir parfait se rencontrent cinq qualits particulires et ncessaires, qui sont dtre fusible, permanent, pntrant, teignant et (se) multipliant. Il emprunte la qualit de teindre et de fixer au ferment, celle de pntrer au soufre, celle dtre fusible au vifargent, qui est un milieu par lequel les teintures, savoir celles du ferment et celles du soufre, se joignent et sunissent. Quant la vertu de multiplier, elle lui est verse et communique par lEsprit de la quintessence.

131
Prends trois livres de terre rouge, ou ferment rouge, deau et dair, autant de lun que de lautre le double, mle bien et broie toutes ces choses, les rduisant en un amalgame qui devienne comme du beurre, ou comme une pte mtallique, de sorte que la terre soit tellement ramollie quelle ne se sente pas sous les doigts. Ajoutesy une livre et demie de feu, et fais digrer ces choses dans leur vaisseau bien bouch par un feu de premier degr, autant quil est ncessaire. Il faut ensuite tirer les lments avec ordre, chacun par leurs degrs de feu, lesquels par un mouvement lent seront enfin digrs et fixs dans leur terre, en sorte que rien de volatil ne pourra sen chapper. Enfin la matire deviendra comme une roche claire, rouge et diaphane, dont tu prendras plaisir une partie que, jete dans un creuset sur un feu lent, tu abreuveras goutte goutte de son huile rouge, jusqu ce quelle fonde entirement et scoule, sans fumer. Ne crains pas quelle senfuie, car la terre, ramollie par ce doux breuvage, la retiendra dans ses entrailles. Et alors garde et retiens bien chez toi cet lixir parfait, rjouis-toi en Dieu, et sois discret.

126
Les deux mtaux parfaits donnent aussi une teinture parfaite, parce quils sont teints du pur soufre de la nature. Quon ne cherche donc point dautres ferments des mtaux ailleurs quen ces deux corps. Teins donc ton lixir blanc et rouge avec la Lune et le Soleil, car le mercure en reoit le premier la teinture, et layant reue, la communique.

127
En composant llixir, prends garde de ne pas confondre les ferments, et de ne pas les mler lun pour lautre, car chaque lixir veut tre avec son ferment spcial et particulier, et avec ses propres lments. Car naturellement les deux luminaires ont leur soufre diffrent, et leurs teintures distinctes.

132
Dans le mme ordre et par la mme mthode, on fait llixir blanc, pourvu quon se serve seulement dans sa composition des lments blancs. Car son corps tant cuit et achev, deviendra pareillement comme une

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roche blanche, resplendissante et pareille au cristal, qui, tant abreuve et imprgne de son huile blanche, deviendra fusible. Jette de lun et de lautre lixir une livre sur dix de vif-argent lav, et tu en admireras leffet.

133
Comme dans llixir, les forces du feu naturel sont multiplies et redoubles merveilleusement, cause de lesprit de la quintessence qui y est insuffl, et que les accidents vicieux et adhrant aux corps, qui en ternissaient la puret, enveloppant ainsi dans les tnbres la vraie lumire de la Nature, en sont bannis par de longues et diverses sublimations et digestions. Cest pour cela que le feu naturel y tant comme dgag de ses liens, et aid du secours des forces clestes, agit trs puissamment, renferm quil est dans le cinquime lment. Quon ne trouve donc pas trange sil possde la vertu, non seulement de perfectionner les choses imparfaites, mais encore sil a la facult de se multiplier et de se perfectionner luimme. Or la source de la multiplication est dans le Prince des luminaires, qui par la multiplicit infinie de ses rayons, engendre toutes choses en ce monde, et les ayant engendres les multiplie, en versant dans leurs semences une vertu multipliante.

sparant les lments lun aprs lautre par leur propre feu, en faisant quils se fixent la fin comme dans le premier et le second ouvrage, jusqu ce quelle se ptrifie. Abreuve-la dhuile alors, et projette. Cette voie est la plus longue mais la plus riche, car la vertu de llixir crot au centuple, vu que plus il devient subtil par oprations ritres, plus il reoit de forces et de vertus clestes et infrieures, et opre plus puissamment.

136
Pour la troisime manire, prends une once de llixir dont les vertus ont t ainsi multiplies, et jette-la sur cent de mercure lav. En peu de temps, le mercure chauff sur la braise se changera en un pur lixir dont, si tu jettes de mme une once sur cent autres du mme mercure, un Soleil trs pur en natra aussitt. La multiplication de llixir blanc doit se faire de la mme manire. Cherche dautre part les vertus de cette mdecine pour gurir toutes les maladies et conserver la sant, ainsi que ses autres usages, dans Arnaud de Villeneuve, Raymond Lulle et autres Philosophes.

137
Le Zodiaque des Philosophes tenseignera chercher les poques de la Pierre. Car la premire opration, et le rgime pour obtenir le blanc, doit se commencer dans la maison de la Lune, et la seconde se terminer dans la seconde maison de Mercure. Mais la premire opration pour parvenir au rouge se commence dans la seconde maison de Vnus, et la dernire se termine au second tribunal royal de Jupiter, de qui notre Roi trs puissant recevra une couronne tresse de trs prcieux rubis. Cest ainsi que lanne, repassant sur ses propres traces, recommence ses rvolutions.

134
La mthode et la voie de multiplier llixir est triple. Pour la premire, prends une livre de llixir rouge, que tu mleras dans neuf de son eau rouge, et mets le tout dissoudre dans un vaisseau appropri. Cette matire tant parfaitement dissoute et mle, coagule-la en la cuisant par un feu lent, jusqu ce quelle devienne ferme et semblable un rubis ou une lame (mtallique) rouge, quil faut alors abreuver dhuile rouge de la manire susdite, jusqu ce quelle scoule. Ainsi tu obtiendras une mdecine dix fois plus forte que la premire, et qui pourtant se fait facilement, et en peu de temps.

138
Un Dragon trois ttes garde cette Toison dor. La premire tte est issue des eaux, la seconde de la terre, la troisime de lair. Nanmoins il faut que ces trois ttes nen forment quune trs puissante, qui dvorera tous les autres Dragons, et alors le chemin te sera fray pour accder la Toison dor. Adieu, lecteur studieux ! En lisant ce qui prcde, invoque lEsprit de la lumire ternelle, parle peu, raisonne beaucoup, et juge droitement.

135
Pour la seconde faon, prends une portion de ton lixir volont, mlange-la avec son eau en observant le poids et la proportion et place-la dans un vaisseau de rduction bien bouch, et dissous-la dans le bain par inhumation. Une fois quelle est dissoute, distille-la en

FIN

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