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La foi persvrante. Actes 14/22.

PASTEUR DANIEL HEBERT

1.

Gnralits sur la foi et la persvrance

Dans lpisode cit en rfrence, les disciples sont exhorts persvrer dans la foi, malgr les tribulations qui sont invitables.

1.1. Une autre manire dexprimer cette vertu de la foi consiste dire quil faut la garder.

2 Timothe 4/7 : J'ai combattu le bon combat, j'ai achev la course, j'ai gard la foi.

1.2. Il ne faudrait pas non plus labandonner.

1 Timothe 4/1 : l'Esprit dit expressment que, dans les derniers temps, quelquesuns abandonneront la foi, pour s'attacher des esprits sducteurs et des doctrines de dmons.

1.3. Les citations qui suivent voquent plusieurs aspects de cette qualit ncessaire au chrtien.

Garder la foi avec une bonne conscience.

1 Timothe 3/9 : conservant le mystre de la foi dans une conscience pure.

1 Timothe 1/19 : en gardant la foi et une bonne conscience. Cette conscience, quelques-uns l'ont perdue, et ils ont fait naufrage par rapport la foi.

Garder la foi en bon tat de sant sprituelle.

Tite 1/13 : Ce tmoignage est vrai. C'est pourquoi reprends-les svrement, afin qu'ils aient une foi saine.

Garder la foi sans se laisser branler.

Colossiens 1/23 : Demeurez fonds et inbranlables dans la foi, sans vous dtourner de l'esprance de l'vangile que vous avez entendu, qui a t prch toute crature sous le ciel, et dont moi Paul, j'ai t fait ministre.

Garder la foi sans faiblir.

Romains 4/19 : Et, sans faiblir dans la foi, il ne considra point que son corps tait dj us, puisqu'il avait prs de cent ans, et que Sara n'tait plus en tat d'avoir des enfants.

Garder la foi dans son objet et son fondement, Jsus-Christ.

Apocalypse 14/12 : C'est ici la persvrance des saints, qui gardent les commandements de Dieu et la foi de Jsus.

Garder la foi en relation avec la grce de Dieu.

Actes 13/43 : l'issue de l'assemble, beaucoup de Juifs et de proslytes pieux suivirent Paul et Barnabas, qui s'entretinrent avec eux, et les exhortrent rester attachs la grce de Dieu.

Garder la foi jusqu la mort.

Hbreux 11/13 : C'est dans la foi qu'ils sont tous morts, sans avoir obtenu les choses promises ; mais ils les ont vues et salues de loin, reconnaissant qu'ils taient trangers et voyageurs sur la terre.

Garder la foi sans quelle soit renverse.

2 Timothe 2/16 : leur parole rongera comme la gangrne. De ce nombre sont Hymne et Philte, qui se sont dtourns de la vrit, disant que la rsurrection est dj arrive, et qui renversent la foi de quelques-uns uns.

Garder la foi soumise un bilan rgulier.

2 Corinthiens 13/5 : Examinez-vous vous-mmes, pour savoir si vous tes dans la foi ; prouvez-vous vous-mmes. Ne reconnaissez-vous pas que Jsus-Christ est en vous ? moins peut-tre que vous ne soyez rprouvs.

Garder en mmoire la question solennelle sur la foi.

Luc 18/8 : Quand le Fils de l'homme viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre ?

1.4. Cette liste est loin dtre complte.

Elle nous permet cependant davoir un aperu des valeurs sur lesquelles nous devons veiller, sans nous laisser emporter loin delles.

Hbreux 2/1 : C'est pourquoi nous devons d'autant plus nous attacher aux choses que nous avons entendues, de peur que nous ne soyons emports loin d'elles.

2.

Le bon combat de la foi.

2.1. Un combat est invitable.

La ralit qui ressort de ce qui vient dtre dit, cest que le chrtien doit livrer un combat pour se maintenir victorieusement dans la foi.

1 Timothe 1/18 : Le commandement que je t'adresse, Timothe, mon enfant, selon les prophties faites prcdemment ton sujet, c'est que, d'aprs elles, tu combattes le bon combat.

1 Timothe 6/12 : Combats le bon combat de la foi, saisis la vie ternelle, laquelle tu as t appel, et pour laquelle tu as fait une belle confession en prsence d'un grand nombre de tmoins.

2.2. Les diverses origines des agressions.

Il faut savoir do viennent les coups pour se prmunir, se protger et choisir les armes appropries.

Il faut aussi savoir ce qui est vis par lagression.

Les attaques sont en relation avec les lments suivants :

La moralit La doctrine Lusure du temps Le manque de vie spirituelle personnelle et de communion avec Dieu Les conditions de vie La souffrance Les problmes et les difficults diverses Les moments de crise

Les combats livrer sont contre la chair, le tentateur, le monde.

2.3. La foi doit passer au travers de diverses preuves.

1 Pierre 1/6 : C'est l ce qui fait votre joie, quoique maintenant, puisqu'il le faut, vous soyez attrists pour un peu de temps par diverses preuves, afin que l'preuve de votre foi, plus prcieuse que l'or prissable qui cependant est prouv par le feu, ait pour rsultat la louange, la gloire et l'honneur, lorsque Jsus-Christ apparatra.

Luc 22/31 : Simon, Simon, Satan vous a rclams pour vous passer au crible comme le bl. Mais j'ai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille pas, et toi, quand tu seras revenu ( moi) affermis tes frres.

coute, Simon, mfie-toi : Satan a demand le droit de vous passer tous au crible, comme on secoue le bl pour le sortir de la balle, et cela lui a t accord. Mais moi, jai pri pour toi, pour que tu ne perdes pas la foi. Et toi, le jour o tu seras revenu sur le bon chemin, sois le soutien de tes frres, fortifie-les dans la foi. (Parole vivante).

Le crible a pour but de sparer le grain de la balle.

Lpreuve tend faire mourir ce qui est psychique, charnel et confiance en soi pour que ne subsiste que la foi vritable.

3.

Notre combat prsent.

Aprs avoir pris en compte ces considrations gnrales, une question importante se pose chacun dentre nous :

Quel est le combat que je dois livrer aujourdhui et en ce moment pour me maintenir dans la foi ?

Il serait tonnant et certainement faux de prtendre que quelquun pourrait tre labri et lcart dune telle question.

3.1. Jsus lui-mme est pass par-l.

Matthieu 26/37 : Il prit avec lui Pierre et les deux fils de Zbde, et il commena prouver de la tristesse et des angoisses. Il leur dit alors: Mon me est triste jusqu' la mort ; restez ici, et veillez avec moi.

3.2. David fait part de son combat pathtique.

Psaume 13 : impression que Dieu loublie, soucis, chagrins, puissance dominatrice dun ennemi, peur de chanceler.

3.3. Paul a connu des moments dangoisse.

2 Corinthiens 1/8 : Nous ne voulons pas, en effet, vous laisser ignorer, frres, au sujet de la tribulation qui nous est survenue en Asie, que nous avons t excessivement accabls, au-del de nos forces, de telle sorte que nous dsesprions mme de conserver la vie. Et nous regardions comme certain notre arrt de mort, afin de ne pas placer notre confiance en nous-mmes, mais de la placer en Dieu, qui ressuscite les morts. C'est lui qui nous a dlivrs et qui nous dlivrera d'une telle mort, lui de qui nous esprons qu'il nous dlivrera encore, vous-mmes aussi nous assistant de vos prires, afin que la grce obtenue pour nous par plusieurs soit pour plusieurs une occasion de rendre grces notre sujet.

3.4. Joseph a subi les assauts de la femme impudique.

Gense 39/7 : Aprs ces choses, il arriva que la femme de son matre porta les yeux sur Joseph, et dit: Couche avec moi ! Il refusa, et dit la femme de son matre: Voici, mon matre ne prend avec moi connaissance de rien dans la maison, et il a remis entre mes mains tout ce qui lui appartient.

3.5. Jonas a t agress par laigreur.

Jonas 4/9 : Dieu dit Jonas: Fais-tu bien de t'irriter cause du ricin ? Il rpondit: Je fais bien de m'irriter jusqu' la mort.

3.6. Asaph a t confront au problme de la jalousie.

Psaumes 73/2 : Toutefois, mon pied allait flchir, mes pas taient sur le point de glisser ; car je portais envie aux insenss, en voyant le bonheur des mchants.

3.7. Les phsiens ont subi les coups de faux docteurs.

Actes 20/29 : Je sais qu'il s'introduira parmi vous, aprs mon dpart, des loups cruels qui n'pargneront pas le troupeau, et qu'il s'lvera du milieu de vous des hommes qui enseigneront des choses pernicieuses, pour entraner les disciples aprs eux.

La ralisation de cet avertissement est dveloppe dans les ptres Timothe.

4.

Lattitude du vainqueur.

Apocalypse 2/17 : Que celui qui a des oreilles entende ce que l'Esprit dit aux glises: A celui qui vaincra je donnerai de la manne cache, et je lui donnerai un caillou blanc ; et sur ce caillou est crit un nom nouveau, que personne ne connat, si ce n'est celui qui le reoit.

4.1. Cette exhortation est inspire dune pratique en cours lpoque pour les gladiateurs.

Ceux qui taient parvenus vaincre tous leurs adversaires taient au bout dun certain temps dispenss de combattre.

Ils prenaient une sorte de retraite ( ! ).

Un caillou blanc leur tait remis afin de leur donner une libre entre dans les tribunes dhonneur de larne.

Ils navaient qu le prsenter et ils pouvaient y avoir accs librement, et avec toute ladmiration des autres spectateurs.

Le caillou blanc en question tait aussi recouvert de la gravure des noms des adversaires les plus coriaces quil leur avait t donn de vaincre.

Nul autre queux-mmes aurait pu dire ce que ce combat leur avait cot en souffrances et difficults, voire aussi en peurs diverses.

4.2. Le Seigneur reprend cette pratique pour encourager les siens dans le bon combat de la foi.

1 Corinthiens 9/25 : Tous ceux qui combattent s'imposent toute espce d'abstinences, et ils le font pour obtenir une couronne corruptible ; mais nous, faisons-le pour une couronne incorruptible.

Le caractre bon de notre combat soppose celui des autres, qui sont vains, futiles, bien souvent illusoires.

Il est aussi frquemment livr dans la solitude et personne ne le connat, si ce nest celui qui le traverse.

Mais la rcompense reue sera la hauteur de ces souffrances.

4.3. Le nom nouveau sera peut-tre celui qui sera le ntre au Ciel ?

Personne ne connatra ce nom au point de lapprcier sa juste valeur, si ce nest celui qui laura reu, car il sera le seul savoir ce que cela lui aura cot que dtre parvenu jusqu la fin de la course en ayant gard la foi.

5.

Subsister.

Actes 26/22 : Mais, grce au secours de Dieu, j'ai subsist jusqu' ce jour, rendant tmoignage devant les petits et les grands, sans m'carter en rien de ce que les prophtes et Mose ont dclar devoir arriver, savoir que le Christ souffrirait, et que, ressuscit le premier d'entre les morts, il annoncerait la lumire au peuple et aux nations.

Il est vrai que si Paul a pu dire quil allait sen aller tout en ayant gard la foi, cest parce quil a veill, pri, voulu tenir ferme, maintenu sa communion avec lEglise et quil a su toujours adopter des attitudes spirituelles en fonction de ce qui tait du ressort de sa responsabilit.

Mais il faut bien prciser quil attribue la grce de Dieu le mrite final davoir rsist dans le mauvais jour et tenu ferme aprs avoir tout surmont (phsiens 6/13).

De plus, il a toujours eu comme objectif de finir sa course dans la joie et non dans lamertume et laigreur.

Actes 20/24 : Mais je ne fais pour moi-mme aucun cas de ma vie, comme si elle m'tait prcieuse, pourvu que j'accomplisse ma course avec joie, et le ministre que j'ai reu du Seigneur Jsus, d'annoncer la bonne nouvelle de la grce de Dieu.

Notes personnelles.

Je reconnais la nature du combat que je dois livrer pour garder ma foi vivante et saine.

Je prends les mesures qui simposent pour rester ferme dans la foi au sein de mes adversits.

Voici mes prises de position et mes rsolutions faites dans la foi et propos de ma foi.

Jude 1/24 : Or, celui qui peut vous prserver de toute chute et vous faire paratre devant sa gloire irrprhensibles et dans l'allgresse, Dieu seul, notre Sauveur, par Jsus-Christ notre Seigneur, soient gloire, majest, force et puissance, ds avant tous les temps, et maintenant, et dans tous les sicles ! Amen !

Autorisation du Pasteur D. HEBERT

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