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George Orwell

LA FERME DES ANIMAUX


(1945)

Table des mati res !"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""# !!"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""11 !!!"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""19 !$"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""%& $""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""#% $!"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""41 $!!"""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""5' $!!!""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""&1 !(""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""")4 (""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""*5 + propos de ,ette -dition -le,troni.ue"""""""""""""""""""""""""""""""""""95

I
/e propri-taire de la 0erme du 1anoir2 1r" 3ones2 a4ait pouss- le 4errou des poulaillers2 mais il -tait bien trop saoul pour s56tre rappel- d5abattre les trappes" 75-,lairant de gau,8e et de droite a4e, sa lanterne2 ,5est en titubant .u5il tra4ersa la ,our" !l entreprit de se d-,8ausser2 donnant du pied ,ontre la porte de la ,uisine2 tira au tonneau un dernier 4erre de bi re et se 8issa dans le lit o9 -tait 1rs 3ones d-:; en train de ron<ler" = s .ue <ut -teinte la lumi re de la ,8ambre2 ,e <ut ; tra4ers les b>timents de la <erme un bruissement d5ailes et bient?t tout un remue@m-nage" =ans la :ourn-e2 la rumeur s5-tait r-pandue .ue 7age l5An,ien a4ait -t- 4isit-2 au ,ours de la nuit pr-,-dente2 par un r64e -trange dont il d-sirait entretenir les autres animauB" 7age l5An,ien -tait un ,o,8on .ui2 en son :eune temps2 a4ait -tpro,lam- laur-at de sa ,at-gorie C il a4ait ,on,ouru sous le nom de Deaut- de Eillingdon2 mais pour tout le monde il -tait 7age l5An,ien" !l a4ait -t- ,on4enu .ue tous les animauB se retrou4e@ raient dans la grange d s .ue 1r" 3ones se serait -,lips-" Et 7age l5An,ien -tait si pro<ond-ment 4-n-r- .ue ,8a,un -tait pr6t ; prendre sur son sommeil pour sa4oir ,e .u5il a4ait ; dire" /ui@m6me a4ait d-:; pris pla,e ; l5une des eBtr-mit-s de la grange2 sur une sorte d5estrade (,ette estrade -tait son lit de paille -,lair- par une lanterne suspendue ; une poutre)" !l a4ait douFe ans2 et a4e, l5>ge a4ait pris de l5embonpoint2 mais il en imposait en,ore2 et on lui trou4ait un air raisonnable2 bien4eillant m6me2 malgr- ses ,anines inta,tes" Dient?t les autres animauB se pr-sen@ t rent2 et ils se mirent ; l5aise2 ,8a,un sui4ant les lois de son es@ p ,e" Ge <urent H d5abord le ,8ien 0ilou et les deuB ,8iennes .ui se nommaient 0leur et Gonstan,e2 et ensuite les ,o,8ons .ui se 4au@ tr rent sur la paille2 <a,e ; l5estrade" /es poules all rent se per,8er sur des appuis de <en6tres et les pigeons sur les ,8e4rons du toit" $a,8es et moutons se pla, rent derri re les ,o,8ons2 et l; se
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prirent ; ruminer" Iuis deuB ,8e4auB de trait2 1alabar et =ou,e2 <irent leur entr-e" !ls a4an, rent ; petits pas pr-,autionneuB2 po@ sant a4e, d-li,atesse leurs nobles sabots sur la paille2 de peur .u5une petite b6te ou l5autre s5J <Kt tapie" =ou,e -tait une superbe matrone entre deuB >ges .ui2 depuis la naissan,e de son .ua@ tri me poulain2 n5a4ait plus retrou4- la sil8ouette de son :eune temps" Luant ; 1alabar H une -norme b6te2 <orte ,omme n5importe .uels deuB ,8e4auB" Mne longue raie blan,8e lui tom@ bait :us.u5auB naseauB2 ,e .ui lui donnait un air un peu b6ta N et2 de <ait2 1alabar n5-tait pas g-nial" O-anmoins2 ,8a,un le respe,@ tait par,e .u5on pou4ait ,ompter sur lui et .u5il abattait une be@ sogne <antasti.ue" $inrent en,ore Edm-e2 la ,8 4re blan,8e2 et Den:amin2 l5>ne" Den:amin -tait le plus 4ieil animal de la <erme et le plus a,ari>tre" Ieu eBpansi<2 .uand il s5eBprimait ,5-tait en g-@ n-ral par boutades ,Jni.ues" !l d-,larait2 par eBemple2 .ue =ieu lui a4ait bien donn- une .ueue pour ,8asser les mou,8es2 mais .u5il aurait beau,oup pr-<-r- n5a4oir ni .ueue ni mou,8es" =e tous les animauB de la <erme2 il -tait le seul ; ne :amais rire" Luand on lui demandait pour.uoi2 il disait .u5il n5J a pas de .uoi rire" Iourtant2 sans 4ouloir en ,on4enir2 il -tait l5ami d-4ou- de 1alabar" Ges deuB@l; passaient d58abitude le diman,8e ensemble2 dans le petit en,los derri re le 4erger2 et sans un mot broutaient de ,ompagnie" A peine les deuB ,8e4auB s5-taient@ils -tendus sur la paille .u5une ,ou4-e de ,anetons2 aJant perdu leur m re2 <irent irrup@ tion dans la grange2 et tous ils piaillaient de leur petite 4oiB et s5-@ gaillaient P; et l;2 en .u6te du bon endroit o9 personne ne leur mar,8erait dessus" =ou,e leur <it un rempart de sa grande :ambe2 ils s5J blottirent et s5endormirent bient?t" + la derni re minute2 une autre :ument2 r-pondant au nom de /ubie (la :olie <ollette blan,8e .ue 1r" 3ones attelle ; son ,abriolet) se glissa ; l5int-@ rieur de la grange en m>,8onnant un su,re" Elle se plaPa sur le de4ant et <it des mines a4e, sa ,rini re blan,8e2 enrubann-e de rouge" En<in ,e <ut la ,8atte" + sa <aPon 8abituelle2 elle :eta sur l5assembl-e un regard ,ir,ulaire2 guignant la bonne pla,e ,8aude" Iour <inir2 elle se ,oula entre =ou,e et 1alabar" 7ur .uoi elle ron@

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ronna de ,ontentement2 et du dis,ours de 7age l5An,ien n5enten@ dit pas un traQtre mot" Tous les animauB -taient maintenant au rendeF@4ous C sau< 1oRse2 un ,orbeau appri4ois- .ui sommeillait sur un per,8oir2 pr s de la porte de derri re C et les 4oJant ; l5aise et bien atten@ ti<s2 7age l5An,ien se ra,la la gorge puis ,ommenPa en ,es termes H Gamarades2 4ous a4eF d-:; entendu parler du r64e -trange .ui m5est 4enu la nuit derni re" 1ais :5J re4iendrai tout ; l58eure 35ai d5abord .uel.ue ,8ose d5autre ; 4ous dire" 3e ne ,ompte pas2 ,amarades2 passer en,ore de longs mois parmi 4ous 1ais a4ant de mourir2 :e 4oudrais m5a,.uitter d5un de4oir2 ,ar :e d-sire 4ous <aire pro<iter de la sagesse .u5il m5a -t- donn- d5a,.u-rir" Au ,ours de ma longue eBisten,e2 :5ai eu2 dans le ,alme de la por,8e@ rie2 tout loisir de m-diter" 3e ,rois 6tre en mesure de l5a<<irmer H :5ai2 sur la nature de la 4ie en ,e monde2 autant de lumi res .ue tout autre animal" G5est de .uoi :e d-sire 4ous parler" Luelle est don,2 ,amarades2 la nature de notre eBisten,e S Tegardons les ,8oses en <a,e nous a4ons une 4ie de labeur2 une 4ie de mis re2 une 4ie trop br 4e" Mne <ois au monde2 il nous est tout :uste donn- de .uoi sur4i4re2 et ,euB d5entre nous .ui ont la <or,e 4oulue sont astreints au tra4ail :us.u5; ,e .u5ils rendent l5>me" Et dans l5instant .ue nous ,essons d56tre utiles2 4oi,i .u5on nous -gorge a4e, une ,ruaut- in.uali<iable" Iass-e notre pre@ mi re ann-e sur ,ette terre2 il n5J a pas un seul animal .ui entre@ 4oie ,e .ue signi<ient des mots ,omme loisir ou bon8eur" Et .uand le mal8eur l5a,,able2 ou la ser4itude2 pas un animal .ui soit libre" Telle est la simple 4-rit-" Et doit@il en 6tre tout uniment ainsi par un d-,ret de la na@ ture S Ootre paJs est@il don, si pau4re .u5il ne puisse pro,urer ; ,euB .ui l58abitent une 4ie digne et d-,ente S Oon2 ,amarades2 mille <ois non U 0ertile est le sol de l5Angleterre et propi,e son ,li@ mat" !l est possible de nourrir dans l5abondan,e un nombre d5ani@ mauB bien plus ,onsid-rable .ue ,euB .ui 4i4ent i,i" Gette <erme ; elle seule pourra pour4oir auB besoins d5une douFaine de ,8e@
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4auB2 d5une 4ingtaine de 4a,8es2 de ,entaine de moutons C tous 4i4ant dans l5aisan,e une 4ie 8onorable" /e 8i,2 ,5est .ue nous a4ons le plus grand mal ; imaginer ,8ose pareille" 1ais2 puis.ue telle est la triste r-alit-2 pour.uoi en sommes@nous tou:ours ; 4-@ g-ter dans un -tat pitoJable S Iar,e .ue tout le produit de notre tra4ail2 ou pres.ue2 est 4ol- par les 8umains N Gamarades2 l; se trou4e la r-ponse ; nos probl mes" Tout tient en un mot H l5@ Vomme Gar l5Vomme est notre seul 4-ritable ennemi Lu5on le supprime2 et 4oi,i eBtirp-e la ra,ine du mal" Ilus ; trimer sans re@ l>,8e U Ilus de meurt@la@<aim U /5Vomme est la seule ,r-ature .ui ,onsomme sans pro@ duire" !l ne donne pas de lait2 il ne pond pas d5Wu<s2 il est trop d-@ bile pour pousser la ,8arrue2 bien trop lent pour attraper un la@ pin" Iourtant le 4oi,i le suFerain de tous les animauB" !l distribue les t>,8es H entre euB2 mais ne leur donne en retour .ue la maigre pitan,e .ui les maintient en 4ie" Iuis il garde pour lui le surplus" Lui laboure le sol H Oous U Lui le <-,onde S Ootre <umier U Et pourtant pas un parmi nous .ui n5ait .ue sa peau pour tout bien" $ous2 les 4a,8es l; de4ant moi2 ,ombien de ,entaines d58e,to@ litres de lait n5a4eF@4ous pas produit l5ann-e derni re S Et .u5est@ il ad4enu de ,e lait .ui 4ous aurait permis d5-le4er 4os petits2 de leur donner <or,e et 4igueur S =e ,8a.ue goutte l5ennemi s5est d-le,t- et rassasi-" Et 4ous les poules2 ,ombien d5Wu<s n5a4eF@ 4ous pas pondus ,ette ann-e@,i S Et ,ombien de ,es Wu<s a4eF@ 4ous ,ou4-s S Tous les autres ont -t- 4endus au mar,8-2 pour en@ ri,8ir 3ones et ses gens U Et toi2 =ou,e2 o9 sont les .uatre pou@ lains .ue tu as port-s2 .ui auraient -t- la ,onsolation de tes 4ieuB :ours S G8a,un d5euB <ut 4endu ; l5>ge d5un an2 et plus :amais tu ne les re4erras U En -,8ange de tes .uatre maternit-s et du tra4ail auB ,8amps2 .ue t5a@t@on donn- S =e stri,tes rations de <oin plus un boB dans l5-table U Et m6me nos 4ies mis-rables s5-teignent a4ant le terme" Luant ; moi2 :e n5ai pas de 8argne2 -tant de ,euB .ui ont eu de la ,8an,e" 1e 4oi,i dans ma treiFi me ann-e2 :5ai eu plus de .uatre ,ents en<ants" Telle est la 4ie normale ,8eF les ,o,8ons2 mais ; la <in au,un animal n5-,8appe au ,outeau in<>me" $ous autres2
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:eunes por,elets assis l; et .ui m5-,outeF2 dans les douFe mois ,8a,un de 4ous2 sur le point d56tre eB-,ut-2 8urlera d5atro,e sou<@ <ran,e" Et ; ,ette 8orreur et ; ,ette <in2 nous sommes tous astreints C 4a,8es et ,o,8ons2 moutons et poules2 et personne n5est eBempt-" /es ,8e4auB euB@m6mes et les ,8iens n5ont pas un sort plus en4iable Toi2 1alabar2 le :our o9 tes mus,les <ameuB n5auront plus leur <or,e ni leur emploi2 3ones te 4endra ; l5-.uar@ risseur2 et l5-.uarrisseur te tran,8era la gorge N il <era bouillir tes restes ; petit <eu2 et il en nourrira la meute de ses ,8iens" Luant auB ,8iens euB@m6mes2 une <ois -dent-s et 8ors d5>ge2 3ones leur passe une grosse pierre au ,ou et les noie dans l5-tang le plus pro,8e Gamarades2 est@,e .ue ,e n5est pas ,lair ,omme de l5eau de ro,8e S Tous les mauB de notre 4ie sont dus ; l5Vomme2 notre tJ@ ran" =-barrassons@nous de l5Vomme2 et n?tre sera le produit de notre tra4ail" G5est pres.ue du :our au lendemain .ue nous pour@ rions de4enir libres et ri,8es" + ,ette <in2 .ue <aut@il S E8 bien2 tra4ailler de :our et de nuit2 ,orps et >me2 ; ren4erser la ra,e des 8ommes" G5est l; mon message2 ,amarades" 7oule4ons@nous U Luand aura lieu le soul 4ement2 ,ela :e l5ignore H dans une se@ maine peut@6tre ou dans un si ,le" 1ais2 aussi 4rai .ue sous moi :e sens de la paille2 t?t ou tard :usti,e sera <aite" Oe perdeF pas de 4ue l5ob:e,ti<2 ,amarades2 dans le temps ,ompt- .ui 4ous reste ; 4i4re" 1ais a4ant tout2 <aites part de mes ,on4i,tions ; ,euB .ui 4iendront apr s 4ous2 a<in .ue les g-n-rations ; 4enir m nent la lutte :us.u5; la 4i,toire <inale" Et sou4eneF@4ous@en2 ,amarades H 4otre r-solution ne doit :amais se rel>,8er" Oul argument ne 4ous <era prendre des 4essies pour des lanternes" Oe pr6teF pas l5oreille ; ,euB selon .ui l5@ Vomme et les animauB ont des int-r6ts ,ommuns2 ; ,roire 4rai@ ment .ue de la prosp-rit- de l5un d-pend ,elle des autres S Ge ne sont .ue des mensonges" /5Vomme ne ,onnaQt pas d5autres int-@ r6ts .ue les siens" Lue don, pr-4alent2 entre les animauB2 au <il de la lutte2 l5unit- par<aite et la ,amaraderie sans <aille" Tous les 8ommes sont des ennemis" /es animauB entre euB sont tous ,amarades"
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A ,e moment@l;2 ,e <ut un 4a,arme terri<iant" Alors .ue 7age l5An,ien terminait sa p-roraison r-4olutionnaire2 on 4it .uatre rats imposants2 ; l5impro4iste surgis de leurs trous et se tenant assis2 ; l5-,oute" /es ,8iens les aJant aperPus2 ,es rats ne durent le salut .u5; une prompte retraite 4ers leur tani re" Alors 7age l5An@ ,ien le4a une patte auguste pour r-,lamer le silen,e" Gamarades2 dit@il2 il J a une .uestion ; tran,8er" =e4ons@ nous regarder les ,r-atures sau4ages2 telles .ue rats et li 4res2 ,omme des alli-es ou ,omme des ennemies S 3e 4ous propose d5en d-,ider" Lue les pr-sents se pronon,ent sur la motion sui4ante C /es rats sont@ils nos ,amarades S =ere,8e< on 4ota2 et ; une -,rasante ma:orit- il <ut d-,id.ue les rats seraient regard-s en ,amarades" Luatre 4oiB seule@ ment <urent d5un a4is ,ontraire H les trois ,8iens et la ,8atte (on le d-,ou4rit plus tard2 ,elle@,i a4ait 4ot- pour et ,ontre)" 7age l5An@ ,ien reprit H 35ai peu ; a:outer" 3e m5en tiendrai ; redire .ue 4ous a4eF ; montrer en toutes ,ir,onstan,es 4otre 8ostilit- en4ers l5Vomme et ses <aPons de <aire" Tout =euBpattes est un ennemi2 tout Lua@ trepattes ou tout 4olatile est un ami" Oe perdeF pas de 4ue non plus .ue la lutte elle@m6me ne doit pas nous ,8anger ; la ressem@ blan,e de l5ennemi" 16me apr s l5a4oir 4ain,u2 gardons@nous de ses 4i,es" 3amais animal n58abitera une maison2 ne dormira dans un lit2 ne portera de 46tements2 ne tou,8era ; l5al,ool ou au taba,2 ni ; l5argent2 ni ne <era n-go,e" Toutes les mWurs de l5Vomme sont de mau4aises mWurs" 1ais surtout2 :amais un animal n5en tJrannisera un autre" Luand tous sont <r res2 peu importe le <ort ou le <aible2 l5esprit pro<ond ou simplet" Oul animal :amais ne tue@ ra un autre animal" Tous les animauB sont -gauB" 1aintenant2 ,amarades2 :e 4ais 4ous dire mon r64e de la nuit derni re" 3e ne m5attarderai pas ; le d-,rire 4raiment" /a terre m5est apparue telle .u5une <ois d-li4r-e de l5Vomme2 et ,ela m5a <ait me ressou4enir d5une ,8ose en<ouie au <in <ond de la m-@
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moire" !l J a belle lurette2 :5-tais en,ore ,o,8on de lait2 ma m re et les autres truies ,8antaient sou4ent une ,8anson dont elles ne sa@ 4aient .ue l5air et les trois premiers mots" Or2 dans mon r64e de la nuit derni re2 ,ette ,8anson m5est re4enue a4e, toutes les paroles C des paroles2 :5en suis sKr2 .ue :adis ont dK ,8anter les animauB2 a4ant .u5elles se perdent dans la nuit des temps" 1ais mainte@ nant2 ,amarades2 :e 4ais la ,8anter pour 4ous" 3e suis d5un >ge a4an,-2 ,ertes2 et ma 4oiB est rau.ue2 mais .uand 4ous aureF saisi l5air2 4ous 4ous J retrou4ereF mieuB .ue moi" /e titre2 ,5est Btes dAngleterre" 7age l5An,ien se ra,la la gorge et se mit ; ,8anter" 7a 4oiB -tait rau.ue2 ainsi .u5il a4ait dit2 mais il se tira bien d5a<<aire" /5air tenait d5Amour toujours et de La Cucaracha2 et on en peut dire .u5il -tait plein de <eu et d5entrain" $oi,i les paroles de la ,8an@ son H Btes dAngleterre et dIrlande, Animaux de tous les pays, Prtez loreille lesp rance !n "ge dor #ous est promis$ Lhomme tyran expropri , %os champs conna&tront la'ondance, (e nous seuls ils seront )oul s, Le jour #ient de la d li#rance$ Plus danneaux *ui pendent au nez, Plus de harnais sur nos chines, Les )ouets cruels sont retom' s +perons et morts sont en ruine$ (es )ortunes mieux *uen nos r#es, (orge et de 'l , de )oin, oui da, (e tr,)le, de pois et de ra#es -eront #ous de ce jour.l$ / comme 'rillent tous nos champs,
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Comme est plus pure leau dici, Plus doux aussi sou))le le #ent (u jour *ue lon est a))ranchi$ 0aches, che#aux, oies et dindons, Bien *ue lon meure a#ant le temps, Ce jour.l pr parez.le donc, 1out tre li're a'solument$ Btes dAngleterre et dIrlande, Animaux de tous les pays, Prtez loreille lesp rance !n "ge dor #ous est promis$ =5a4oir ,8ant- un ,8ant pareil sus,ita ,8eF les animauB l5-@ motion2 la <i 4re et la <r-n-sie" 7age l5An,ien n5a4ait pas entonnle dernier ,ouplet .ue tous s5-taient mis ; l5unisson 16me les plus bou,8-s des animauB a4aient attrap- l5air et :us.u5; des bribes de paroles" /es plus d-lur-s2 tels .ue ,o,8ons et ,8iens2 apprirent le tout par ,Wur en .uel.ues minutes" Et2 apr s .uel.ues r-p-titions impro4is-es2 la <erme enti re retentit d5a,,ents martiauB2 .ui -taient beuglements des 4a,8es2 aboiements des ,8iens2 b6le@ ments des moutons2 8ennissements des ,8e4auB2 ,oua,@,oua, des ,anards" Btes dAngleterre, animaux de tous les pays 2 ,5est ,e .u5ils ,8antaient en ,8Wur ; leurs di<<-rentes <aPons2 et d5un tel ent8ousiasme .u5ils s5J reprirent ,in. <ois de suite et d5un bout ; l5autre" 7i rien n5-tait 4enu arr6ter leur -lan2 ils se seraient eBer,-s toute la nuit" 1al8eureusement2 1r" 3ones2 r-4eill- par le tapage2 sauta en bas du lit2 persuad- .u5un renard a4ait <ait irruption dans la ,our" !l se saisit de la ,arabine2 .u5il gardait tou:ours dans un ,oin de la ,8ambre ; ,ou,8er2 et dans les t-n bres d-,8argea une solide 4o@ l-e de plomb" Gelle@,i se longea dans le mur de la grange2 de sorte .ue la r-union des animauB prit <in dans la ,on<usion" G8a,un re@ gagna son 8abitat en grande 8>te H les Luatrepattes leurs lits de paille2 les 4olatiles leurs per,8oirs" /5instant d5apr s2 toutes les ,r-atures de la <erme sombraient dans le sommeil"
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II
Trois nuits plus tard2 7age l5An,ien s5-teignait paisiblement dans son sommeil 7on ,orps <ut enterr- en bas du 4erger" On -tait au d-but mars" Iendant les trois mois .ui sui4irent2 ,e <ut une intense a,ti4it- ,landestine" /e dis,ours de 7age l5An@ ,ien a4ait -4eill- ,8eF les esprits les plus ou4erts des perspe,ti4es d5une nou4eaut- boule4ersante" /es animauB ne sa4aient pas .uand aurait lieu le soul 4ement annon,- par le prop8 te2 et n5a@ 4aient pas lieu de ,roire .ue ,e serait de leur 4i4ant2 mais ils 4oJaient bien leur de4oir d5en :eter les bases" /a double t>,8e d5instruire et d5organiser -,8ut bien normalement auB ,o,8ons2 .u5en g-n-ral on regardait ,omme l5esp ,e la plus intelligente" Et2 entre les ,o,8ons2 les plus -minents -taient Doule de Oeige et Oapol-on2 deuB :eunes 4errats .ue 1r" 3ones -le4ait pour en tirer bon priB" Oapol-on -tait un grand et imposant Derks8ire2 le seul de la <erme" A4are de paroles2 il a4ait la r-putation de sa4oir ,e .u5il 4oulait" Doule de Oeige2 plus 4i<2 d5esprit plus d-li- et plus in4enti<2 passait pour a4oir moins de ,ara,t re" Tous les autres ,o,8ons de la <erme -taient ; l5engrais" /e plus ,onnu d5entre euB2 Drille@Dabil2 un goret bien en ,8air et de petite taille2 <orPait l5at@ tention par sa 4oiB perPante et son Wil malin" On remar.uait aus@ si ses :oues rebondies et la grande 4i4a,it- de ses mou4ements" Drille@Dabil2 en<in2 -tait un ,auseur -blouissant .ui2 dans les d-@ bats -pineuB2 sautillait sur pla,e et battait l5air de la .ueue" Get art eBerPait son plein e<<et au ,ours de dis,ussion" On s5a,,ordait ; dire .ue Drille@Dabil pourrait bien 4ous <aire prendre des 4es@ sies pour des lanternes" A partir des enseignements de 7age l5An,ien2 tous trois C Oapol-on2 Doule de Oeige et Drille@Dabil C a4aient -labor- un sJs@ t me p8ilosop8i.ue sans <aille .u5ils appelaient l5Animalisme" Ilusieurs nuits ,8a.ue semaine2 une <ois 1r" 3ones endormi2 ils tenaient des r-unions se,r tes dans la grange a<in d5eBposer auB
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autres les prin,ipes de l5Animalisme" =ans les d-buts2 ils se 8eur@ t rent ; une apat8ie et ; une b6tise des plus ,rasses Gertains ani@ mauB in4o.uaient le de4oir d56tre <id le ; 1r" 3ones2 .u5ils di@ saient 6tre leur maQtre2 ou bien ils <aisaient des remar.ues sim@ plistes2 disant2 par eBemple H G5est 1r" 3ones .ui nous nourrit2 sans lui nous d-p-ririons 2 ou bien H Iour.uoi s5en <aire pour ,e .ui arri4era .uand nous n5J serons plus S 2 ou bien en,ore H 7i le soul 4ement doit se produire de toute <aPon2 .u5on s5en m6le ou pas ,5est tout un @2 de sorte .ue les ,o,8ons a4aient le plus grand mal ; leur montrer .ue ,es <aPons de 4oir -taient ,ontraires ; l5esprit de l5Animalisme" /es .uestions les plus stu@ pides -taient en,ore ,elles de /ubie2 la :ument blan,8e" Elle ,ommenPa par demander ; Doule de Oeige H Apr s le soul 4ement2 est@,e .u5il J aura tou:ours du su,re S C Oon2 lui r-pondit Doule de Oeige2 d5un ton sans r-pli.ue" =ans ,ette <erme2 nous n5a4ons pas les moJens de <abri.uer du su,re" =e toute <aPon2 le su,re est du super<lu" Tu auras tout le <oin et toute l5a4oine .ue tu 4oudras" C Et est@,e .ue :5aurai la permission de porter des rubans dans ma ,rini re S C Gamarade2 repartit Doule de Oeige2 ,es rubans .ui te tiennent tant ; ,Wur sont l5embl me de ton es,la4age" Tu ne peuB pas te mettre en t6te .ue la libert- a plus de priB .ue ,es ,oli@ <i,8ets S /ubie a,.uiesPa sans paraQtre bien ,on4ain,ue" /es ,o,8ons eurent en,ore plus de mal ; r-<uter les men@ songes ,olport-s par 1oRse2 le ,orbeau appri4ois-2 .ui -tait le ,8ou,8ou de 1r" 3ones" 1oRse2 un rapporteur2 et m6me un 4-ri@ table espion2 a4ait la langue bien pendue" + l5en ,roire2 il eBistait un paJs mJst-rieuB2 dit 1ontagne de 7u,re,andi2 o9 tous les ani@ mauB 4i4aient apr s la mort" =5apr s 1oRse2 la 1ontagne de 7u@
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,re,andi se trou4ait au ,iel2 un peu au@del; des nuages" G5-tait tous les :ours diman,8e2 dans ,e s-:our" /e tr <le J poussait ; lon@ gueur d5ann-e2 le su,re en mor,eauB abondait auB 8aies des ,8amps" /es animauB 8aRssaient 1oRse ; ,ause de ses sornettes et par,e .u5il n5a4ait pas ; trimer ,omme euB2 mais malgr- tout ,er@ tains se prirent ; ,roire ; l5eBisten,e de ,ette 1ontagne de 7u,re@ ,andi et les ,o,8ons eurent beau,oup de mal ; les en dissuader" GeuB@,i a4aient pour plus <id les dis,iples les deuB ,8e4auB de trait2 1alabar et =ou,e" Tous deuB -prou4aient grande di<<i@ ,ult- ; se <aire une opinion par euB@m6mes2 mais2 une <ois les ,o@ ,8ons de4enus leurs maQtres ; penser2 ils assimil rent tout l5en@ seignement2 et le transmirent auB autres animauB a4e, des argu@ ments d5une 8onn6te simpli,it-" !ls ne man.uaient pas une seule des r-unions ,landestines de la grange2 et l; entraQnaient les autres ; ,8anter Btes dAngleterre" 7ur ,et 8Jmne les r-unions prenaient tou:ours <in" Or il ad4int .ue le soul 4ement s5a,,omplit bien plus t?t et bien plus <a,ilement .ue personne ne s5J attendait" Au long des ann-es2 1r" 3ones2 .uoi.ue dur a4e, les animauB2 s5-tait montr- ; la 8auteur de sa t>,8e2 mais depuis .uel.ue temps il -tait entrdans une p-riode <uneste" !l a4ait perdu ,Wur ; l5ou4rage apr s un pro, s o9 il a4ait laiss- des plumes2 et s5-tait mis ; boire plus .ue de raison" !l passait des :ourn-es enti res dans le <auteuil de la ,uisine ; lire le :ournal2 un 4erre de bi re ; port-e de la main dans le.uel de temps ; autre il trempait pour 1oRse des miettes de pain d5oiseau" 7es ou4riers agri,oles -taient des <ilous et des <ai@ n-ants2 les ,8amps -taient en4a8is par les mau4aises 8erbes2 les 8aies restaient ; l5abandon2 les toits des b>timents menaPaient ruine2 les animauB euB@m6mes n5a4aient plus leur su<<isan,e de nourriture" $int le mois de :uin2 et bient?t la <enaison" /a 4eille de la 7aint@3ean2 .ui tombait un samedi2 1r" 3ones se rendit ; Eilling@ don" /;2 il se saoula si bien ; la ta4erne du /ion@Touge .u5il ne rentra ,8eF lui .ue le lendemain diman,8e2 en <in de matin-e" 7es ou4riers a4aient trait les 4a,8es de bonne 8eure2 puis s5en -taient
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all-s tirer les lapins2 sans sou,i de donner auB animauB leur nour@ riture" + son retour2 1r" 3ones s5a<<ala sur le ,anap- de la salle ; manger et s5endormit2 un 8ebdomadaire ; sensation sur le 4isage2 et .uand 4int le soir les b6tes n5a4aient tou:ours rien eu ; manger" + la <in2 elles ne purent J tenir plus longtemps" Alors l5une des 4a,8es en<onPa ses ,ornes dans la porte de la resserre et bient?t toutes tes b6tes se mirent ; <ourrager dans les 8u,8es et les boQtes ; ordures" + ,e moment" 3ones se r-4eilla" /5instant d5apr s2 il se pr-,ipita dans la remise a4e, ses .uatre ou4riers2 ,8a,un le <ouet ; la main" Et tout de suite une 4ol-e de ,oups s5abattit de tous ,?@ t-s" G5-tait plus .ue n5en pou4aient sou<<rir des a<<am-s" =5un ,ommun a,,ord et sans s56tre ,on,ert-s2 les meurt@la@<aim se :e@ t rent sur leurs bourreauB" Et 4oi,i les ,in. 8ommes en butte auB ruades et ,oups de ,orne2 ,8ang-s en sou<<re@douleur" Mne situa@ tion ineBtri,able" Gar de leur 4ie leurs maQtres n5a4aient 4u les animauB se ,onduire pareillement" GeuB .ui a4aient ,outume de les maltraiter2 de les rosser ; .ui mieuB mieuB2 4oil; .u5ils a4aient peur" =e4ant le soul 4ement2 les 8ommes perdirent la t6te2 et bient?t2 renonPant au ,ombat2 prirent leurs :ambes ; leur ,ou" En pleine d-route2 ils <il rent par le ,8emin de terre .ui m ne ; la route2 les animauB triomp8ants ; leurs trousses" =e la <en6tre de la ,8ambre2 1rs" 3ones2 4oJant ,e .u5il en -tait2 :eta pr-,ipitamment .uel.ues a<<aires dans un sa, et se <au@ <ila 8ors de la <erme2 ni 4u ni ,onnu" 1oRse bondit de son per@ ,8oir2 battit des ailes et la sui4it en ,roassant ; plein gosier" Entre@temps2 tou:ours pour,8assant les ,in. 8ommes2 et les 4oJant <uir sur la route2 les animauB a4aient ,la.u- derri re euB la ,l?ture auB ,in. barreauB" Ainsi2 et pres.ue a4ant .u5ils s5en soient rendu ,ompte2 le soul 4ement s5-tait a,,ompli H 3ones eB@ puls-2 la 0erme du 1anoir -tait ; euB" Luel.ues minutes durant2 ils eurent peine ; ,roire ; leur bonne <ortune" /eur premi re r-a,tion <ut de se lan,er au galop tout autour de la propri-t-2 ,omme pour s5assurer .u5au,un 8u@ main ne s5J ,a,8ait plus" Ensuite2 le ,ort ge repartit grand train 4ers les d-pendan,es de la <erme pour e<<a,er les derniers 4estiges d5un r-gime 8aR" /es animauB en<on, rent la porte de la sellerie
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.ui se trou4ait ; l5eBtr-mit- des -,uries2 puis pr-,ipit rent dans le puits2 mors2 nasi res et laisses2 et ,es ,outeauB meurtriers dont 3ones et ses a,olJtes s5-taient ser4is pour ,8>trer ,o,8ons et agnelets" T6nes2 li,ous2 Will res2 museli res 8umiliantes <urent :et-s au tas d5ordures .ui brKlaient dans la ,our" Ainsi des <ouets2 et2 4oJant les <ouets <lamber2 les animauB2 :oJeusement2 se prirent ; gambader" Doule de Oeige li4ra aussi auB <lammes ,es rubans dont on pare la ,rini re et la .ueue des ,8e4auB2 les :ours de mar,8-" /es rubans2 d-,lara@t@il2 sont assimil-s auB 8abits" Et ,euB@ ,i montrent la mar.ue de l58omme" Tous les animauB doi4ent al@ ler nus" Entendant ,es paroles2 1alabar s5en <ut ,8er,8er le petit ga@ lurin de paille .u5il portait l5-t- pour se prot-ger des mou,8es2 et le <lan.ua au <eu2 a4e, le reste" Dient?t les animauB eurent d-truit tout ,e .ui pou4ait leur rappeler 1r" 3ones" Alors Oapol-on les ramena ; la resserre2 et il distribua ; ,8a,un double pi,otin de bl-2 plus deuB bis,uits par ,8ien" Et ensuite les animauB ,8ant rent Btes dAngleterre, du ,ommen,ement ; la <in2 sept <ois de suite" Apr s .uoi2 s5-tant bien install-s pour la nuit2 ils dormirent ,omme :amais en,ore" 1ais ils se r-4eill rent ; l5aube2 ,omme d58abitude" Et2 se ressou4enant soudain de leur gloire nou4elle2 ,5est au galop .ue tous ,oururent auB p>turages" Iuis ils <il rent 4ers le monti,ule d5o9 l5on a 4ue sur pres.ue toute la <erme" Mne <ois au sommet2 ils d-,ou4rirent leur domaine dans la ,laire lumi re du matin" Oui2 il -tait bien ; euB d-sormais N tout ,e .u5ils a4aient sous les JeuB leur appartenait" + ,ette pens-e2 ils eBultaient2 ils bondissaient et ,ara,olaient2 ils se roulaient dans la ros-e et broutaient l58erbe dou,e de l5-t-" Et2 ; ,oups de sabot2 C ils arra,8aient des mottes de terre2 pour mieuB reni<ler l58umus bien odorant" Iuis ils <irent l5inspe,tion de la <erme2 et2 muets d5admiration2 embrass rent tout du regard les labours2 les <oins2 le 4erger2 l5-tang2 le bo.ue@ teau" G5-tait ,omme si2 de tout le domaine2 ils n5a4aient rien 4u
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en,ore2 et m6me alors ils pou4aient ; peine ,roire .ue tout ,ela -tait leur propri-t-" Alors ils regagn rent en <ile indienne les b>timents de la <erme2 et de4ant le seuil de la maison <irent 8alte en silen,e" O82 ,ertes2 elle aussi leur appartenait2 mais2 intimid-s2 ils a4aient peur d5J p-n-trer" Mn instant plus tard2 ,ependant2 Oapol-on et Doule de Oeige <or, rent la porte de l5-paule2 et les animauB les sui4irent2 un par un2 ; pas pr-,autionneuB2 par peur de d-ranger" Et maintenant ils 4ont de pi ,e en pi ,e sur la pointe des pieds2 ,5est ; peine s5ils osent ,8u,8oter2 et ils sont pris de stupeur de@ 4ant un luBe in,roJable H lits matelass-s de plume2 miroirs2 di4an en ,rin de ,8e4al2 mo.uette de DruBelles2 estampe de la reine $i,@ toria au@dessus de la ,8emin-e" Luand ils redes,endirent l5es,alier" /ubie n5-tait plus l;" Te@ 4enant sur leurs pas2 les autres s5aperPurent .u5elle -tait rest-e dans la grande ,8ambre ; ,ou,8er" Elle s5-tait empar-e d5un mor@ ,eau de ruban bleu sur la ,oi<<euse de 1r" 3ones et s5admirait dans la gla,e en le tenant ,ontre son -paule2 et tout le temps a4e, des poses ridi,ules" /es autres la rabrou rent 4ertement et se reti@ r rent" !ls d-,ro,8 rent des :ambons .ui pendaient dans la ,ui@ sine a<in de les enterrer2 et d5un bon ,oup de sabot de 1alabar ,re4a le baril de bi re de l5o<<i,e" Autrement2 tout <ut laiss- in@ demne" Mne motion <ut m6me 4ot-e ; l5unanimit-2 selon la.uelle l58abitation serait trans<orm-e en mus-e" /es animauB tomb rent d5a,,ord .ue :amais au,un d5euB ne s5J installerait" !ls prirent le petit d-:euner2 puis Doule de Oeige et Oapol-on les r-unirent en s-an,e pl-ni re" Gamarades2 dit Doule de Oeige2 il est siB 8eures et demie2 et nous a4ons une longue :ourn-e de4ant nous" Oous allons <aire les <oins sans plus attendre2 mais il J a une .uestion dont nous a4ons ; d-,ider tout d5abord" /es ,o,8ons r-4-l rent .u5ils a4aient appris ; lire et ; -,rire2 au ,ours des trois derniers mois2 dans un 4ieil ab-,-daire des en@
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<ants 3ones (,euB@,i l5a4aient :et- sur un tas d5ordures2 et ,5est l; .ue les ,o,8ons l5a4aient r-,up-r-)" Ensuite2 Oapol-on demanda .u5on lui am ne des pots de peinture blan,8e et noire2 et il entraQ@ na les animauB :us.u5; la ,l?ture auB ,in. barreauB" /;2 Doule de Oeige (,ar ,5-tait lui le plus dou- pour -,rire) <iBa un pin,eau ; sa patte et passa sur le barreau sup-rieur une ,ou,8e de peinture .ui re,ou4rit les mots 3erme du 4anoir" Iuis ; la pla,e il ,alligrap8ia 3erme des Animaux" Gar dor-na4ant tel serait le nom de l5eBploi@ tation agri,ole" Gette op-ration termin-e2 tout le monde regagna les d-pendan,es" Oapol-on et Doule de Oeige <irent alors 4enir une -,8elle .u5on dressa ,ontre le mur de la grange" !ls eBpli@ .u rent .u5au terme de leurs trois mois d5-tudes les ,o,8ons -taient par4enus ; r-duire les prin,ipes N de l5Animalisme ; 7ept Gommandements" /e moment -tait 4enu d5ins,rire les 7ept Gom@ mandements sur le mur" !ls ,onstitueraient la loi impres,riptible de la 4ie de tous sur le territoire de la 0erme des AnimauB"" Oon sans .uel.ue mal (4u .ue2 pour un ,o,8on2 se tenir en -.uilibre sur une -,8elle n5est pas ,ommode)2 Doule de Oeige es,alada les barreauB et se mit au tra4ail N Drille@Dabil2 .uel.ues degr-s plus bas2 lui tendait le pot de peinture" Et ,5est de la sorte .ue <urent promulgu-s les 7ept Gommandements2 en gros ,ara,t res blan,s2 sur le mur goudronn-" On pou4ait les lire ; trente m tres de l;" $oi,i leur -non,- H 5$ 1out (euxpattes est un ennemi$ 6$ 1out 7uatrepattes ou tout #olatile, un ami$ 8$ %ul animal ne portera de #tements$ 9$ %ul animal ne dormira dans un lit$ :$ %ul animal ne 'oira dalcool$ ;$ %ul animal ne tuera un autre animal$ <$ 1ous les animaux sont gaux$

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G5-tait tout ; <ait bien ,alligrap8i-2 si ,e n5est .ue 4olatile -tait de4enu 4ole@t@il2 et aussi ; un s pr s2 <orm- ; l5en4ers" Doule de Oeige donna le,ture des 7ept Gommandements2 ; l5usage des animauB .ui n5a4aient pas appris ; lire" Et tous donn rent leur assentiment d5un signe de t6te2 et les esprits les plus -4eill-s ,ommen, rent aussit?t ; apprendre les 7ept Gommandements par ,Wur" Et maintenant2 ,amarades2 auB <oins U s5-,ria Doule de Oeige" !l J 4a de notre 8onneur d5engranger la r-,olte plus 4ite .ue ne le <eraient 3ones et ses a,olJtes" 1ais ; ,et instant les trois 4a,8es2 .ui a4aient paru mal ; l5aise depuis un ,ertain temps2 g-mirent de <aPon lamentable" !l J a4ait 4ingt@.uatre 8eures .u5elles n5a4aient pas -t- traites2 leurs pis -taient sur le point d5-,later" Apr s br 4e r-<leBion2 les ,o@ ,8ons <irent 4enir des seauB et se mirent ; la besogne" !ls s5en ti@ r rent asseF bien2 ,ar les pieds des ,o,8ons ,on4enaient ; ,ette t>,8e" Dient?t <urent remplis ,in. seauB de lait ,r-meuB et mous@ seuB .ue maints animauB lorgnaient a4e, l5int-r6t le plus 4i<" /5un d5euB dit Lu5est@,e .u5on 4a <aire a4e, tout ,e lait S Et l5une des poules H C Luel.ue<ois2 3ones en a:outait ; la p>t-e" Oapol-on se planta de4ant les seauB et s5-,ria H C Oe 4ous en <aites pas pour le lait2 ,amarades U On 4a s5en o,,uper" /a r-,olte2 ,5est ,e .ui ,ompte" Doule de Oeige 4a 4ous montrer le ,8emin" 1oi2 :e serai sur pla,e dans .uel.ues minutes" En a4ant2 ,amarades U /e <oin 4ous attend" Aussi les animauB gagn rent les ,8amps et ils ,ommen, rent la <enaison2 mais .uand2 au soir2 ils s5en retourn rent ils s5aper@ Purent .ue le lait n5-tait plus l;"
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III
Gomme ils trim rent et prirent de la peine pour rentrer le <oin U 1ais leurs e<<orts <urent r-,ompens-s ,ar la r-,olte <ut plus abondante en,ore .u5ils ne l5auraient ,ru" A ,ertains moments la besogne -tait tout ; <ait p-nible" /es instruments agraires a4aient -t- in4ent-s pour les 8ommes et non pour les animauB2 et ,euB@,i en subissaient les ,ons-.uen,es" Ain@ si2 au,un animal ne pou4ait se ser4ir du moindre outil .ui l5obli@ ge>t ; se tenir debout sur ses pattes de derri re" O-anmoins2 les ,o,8ons -taient si malins .u5ils trou4 rent le moJen de tourner ,8a.ue di<<i,ult-" Luant auB ,8e4auB2 ils ,onnaissaient ,8a.ue pou,e du terrain2 et s5J entendaient ; <au,8er et ; r>teler mieuB .ue 3ones et ses gens leur 4ie durant" /es ,o,8ons2 ; 4rai dire2 ne tra4aillaient pas H ils distribuaient le tra4ail et 4eillaient ; sa bonne eB-,ution" A4e, leurs ,onnaissan,es sup-rieures2 il -tait naturel .u5ils prennent le ,ommandement" 1alabar et =ou,e s5at@ telaient tout seuls au r>teau ou ; la <au,8euse (ni mors ni r6nes n5-tant plus n-,essaires2 bien entendu)2 et ils arpentaient le ,8amp en long et en large2 un ,o,8on ; leurs trousses" Gelui@,i s5-,riait H Vue dia2 ,amarade U ou Vol;2 8o2 ,amarade U 2 sui4ant le ,as" Et ,8a.ue animal :us.u5au plus modeste besognait ; <aner et ramasser le <oin" 16me les ,anards et les poules2 sans rel>,8e2 allaient et 4enaient sous le soleil2 portant dans leurs be,s des <ilaments minus,ules" Et ainsi la <enaison <ut a,8e4-e deuB :ours plus t?t .u5auB temps de 3ones" Lui plus est2 ,e <ut la plus belle r-,olte de <oin .ue la <erme ait :amais ,onnue" Et nul gaspillage2 ,ar poules et ,anards2 animauB ; l5Wil prompt2 a4aient glan- :us.u5au plus petit brin" Et pas un animal n5a4ait d-rob- ne <Kt@,e .u5une bou,8-e" Tout l5-t- le tra4ail progressa a4e, une r-gularit- d58orloge" /es animauB -taient 8eureuB d5un bon8eur .ui passait leurs esp-@ ran,es" Tout aliment leur -tait plus d-le,table d56tre le <ruit de
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leur e<<ort" Gar d-sormais ,5-tait l; leur propre manger2 produit par euB et pour euB2 et non plus l5aum?ne2 a,,ord-e ; ,ontre,Wur2 d5un maQtre par,imonieuB" Mne <ois d-li4r-s de l5engean,e 8u@ maine2 des bons ; rien2 des parasites2 ,8a,un d5euB rePut en par@ tage une ration plus ,opieuse" Et2 .uoi.ue en,ore peu eBp-rimen@ t-s2 ils eurent aussi des loisirs a,,rus" O82 il leur <allut <aire <a,e ; bien des di<<i,ult-s" G5est ainsi .ue2 plus tard dans l5ann-e et le temps 4enu de la moisson2 ils durent d-pi.uer le bl- ; la mode d5autre<ois et2 <aute d5une batteuse ; la <erme2 ,8asser la glume en sou<<lant dessus" 1ais l5esprit de ressour,e des ,o,8ons ainsi .ue la prodigieuse mus,ulature de 1alabar les tiraient tou:ours d5em@ barras" 1alabar <aisait l5admiration de tous" =-:; ,onnu ; l5-@ po.ue de 3ones pour son ,Wur ; l5ou4rage2 pour lors il besognait ,omme trois" 16me2 ,ertains :ours2 tout le tra4ail de la <erme semblait reposer sur sa puissante en,olure" =u matin ; la tomb-e de la nuit2 il poussait2 il tirait2 et -tait tou:ours pr-sent au plus dur du tra4ail" !l a4ait pass- a,,ord a4e, l5un des :eunes ,o.s pour .u5on le r-4eille une demi@8eure a4ant tous les autres2 et2 de4an@ Pant l58oraire et le plan de la :ourn-e2 de son propre ,8e< il se por@ tait 4olontaire auB t>,8es d5urgen,e" + tout probl me et ; tout re@ 4ers2 il opposait sa ,on4i,tion H 3e 4ais tra4ailler plus dur" Ge <ut l; sa de4ise" Toute<ois2 ,8a,un Wu4rait sui4ant ses ,apa,it-s" Ainsi2 les poules et les ,anards r-,up-r rent diB boisseauB de bl- en re@ ,ueillant les grains diss-min-s Pa et l;" Et personne .ui ,8apar@ d>t2 ou .ui se plaignQt des rations H les prises de be,2 bisbilles2 8umeurs ombrageuses2 :adis monnaie ,ourante2 n5-taient plus de mise" Iersonne ne tirait au <lan, C en<in2 pres.ue personne" /u@ bie2 a4ouons@le2 n5-tait pas bien matineuse2 et se montrait en,line ; .uitter le tra4ail de bonne 8eure2 sous pr-teBte .u5un ,aillou lui agaPait le sabot" /a ,onduite de la ,8atte -tait un peu singuli re aussi" On ne tarda pas ; s5aper,e4oir .u5elle -tait introu4able .uand l5ou4rage re.u-rait sa pr-sen,e" Elle disparaissait des 8eures d5a<<il-e pour reparaQtre auB repas2 ou le soir apr s le tra@ 4ail <ait2 ,omme si de rien n5-tait" 1ais elle se trou4ait des eB,uses si eB,ellentes2 et ronronnait de <aPon si a<<e,tueuse2 .ue ses bonnes intentions n5-taient pas mises en doute" Luant ; Den:a@
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min2 le 4ieil >ne2 depuis la r-4olution il -tait demeur- le m6me" !l s5a,.uittait de sa besogne de la m6me mani re lente et t6tue2 sans :amais ren>,ler2 mais sans F le inutile non plus" 7ur le soul 4e@ ment m6me et ses ,ons-.uen,es2 il se gardait de toute opinion" Luand on lui demandait s5il ne trou4ait pas son sort meilleur de@ puis l5-4i,tion de 3ones2 il s5en tenait ; dire H /es >nes ont la 4ie dure" Au,un de 4ous n5a :amais 4u mourir un >ne 2 et de ,ette r-@ ponse sibJlline on de4ait se satis<aire" /e diman,8e2 :our <-ri-2 on prenait le petit d-:euner une 8eure plus tard .ue d58abitude" Iuis ,5-tait une ,-r-monie renou@ 4el-e sans <aute ,8a.ue semaine" =5abord on 8issait les ,ouleurs" Doule de Oeige s5-tait pro,ur- ; la sellerie un 4ieuB tapis de table de ,ouleur 4erte2 .ui a4ait appartenu ; 1rs" 3ones2 et sur le.uel il a4ait peint en blan, une ,orne et un sabot" Ainsi don,2 dans le :ar@ din de la <erme2 tous les diman,8es matin le pa4illon -tait 8issau m>t" /e 4ert du drapeau2 eBpli.uait Doule de Oeige2 repr-sente les 4erts p>turages d5Angleterre N la ,orne et le sabot2 la <uture T-@ publi.ue2 la.uelle serait pro,lam-e au ren4ersement d-<initi< de la ra,e 8umaine" Apr s le salut au drapeau2 les animauB ga@ gnaient ensemble la grange" /; se tenait une assembl-e .ui -tait l5assembl-e g-n-rale2 mais .u5on appelait l5Assembl-e" On J -ta@ blissait le plan de tra4ail de la semaine et on J d-battait et adop@ tait di<<-rentes r-solutions" Gelles@,i2 les ,o,8ons les proposaient tou:ours" Gar si les autres animauB sa4aient ,omment on 4ote2 au@ ,une proposition nou4elle ne leur 4enait ; l5esprit" Ainsi2 le plus ,lair des d-bats -tait l5a<<aire de Doule de Oeige et Oapol-on" !l est toute<ois ; remar.uer .u5ils n5-taient :amais d5a,,ord H .uel .ue <ut l5a4is de l5un2 on sa4ait .ue l5autre J <erait pi ,e" 16me une <ois d-,id-2 et personne ne pou4ait s5-le4er ,ontre la ,8ose elle@m6me2 d5am-nager en maison de repos le petit en,los atte@ nant au 4erger2 un d-bat orageuB s5ensui4it H .uel est2 pour ,8a.ue ,at-gorie d5animauB2 l5>ge l-gitime de la retraite S /5as@ sembl-e prenait tou:ours <in auB a,,ents de D6tes d5Angleterre2 et l5apr s@midi -tait ,onsa,r- auB loisirs" /es ,o,8ons a4aient <ait de la sellerie leur .uartier g-n-ral" /;2 le soir2 ils -tudiaient les arts et m-tiers H les te,8ni.ues du ma@
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r-,8al@<errant2 ou ,elles du menuisier2 par eBemple ; l5aide de li4res ramen-s de la <erme" Doule de Oeige se pr-o,,upait aussi de r-partir les animauB en Gommissions2 et sur ,e terrain il -tait in<atigable" !l ,onstitua pour les poules la Gommission des pontes2 pour les 4a,8es la /igue des .ueues de 4a,8es propres2 pour les r-<ra,taires la Gommission de r--du,ation des ,ama@ rades 4i4ant en libert- dans la nature (a4e,2 pour but d5appri4oi@ ser les rats et les lapins)2 et pour les moutons le 1ou4ement de la laine imma,ul-e2 et en,ore d5autres instruments de prop8JlaBie so,iale C outre les ,lasses de le,ture et d5-,riture" =ans l5ensemble2 ,es pro:ets ,onnurent l5-,8e," G5est ainsi .ue la tentati4e d5appri4oiser les animauB sau4ages a4orta pres.ue tout de suite" Gar ils ne ,8ang rent pas de ,onduite2 et ils mirent ; pro<it toute 4ell-it- g-n-reuse ; leur -gard" /a ,8atte <it de bonne 8eure partie de la Gommission de r--du,ation2 et pen@ dant .uel.ues :ours J montra de la r-solution" 16me2 une <ois2 on la 4it assise2 sur le toit2 parlementant a4e, des moineauB 8ors d5atteinte H tous les animauB sont d-sormais ,amarades" Aussi tout moineau pou4ait se per,8er sur elle2 m6me sur ses gri<<es" 1ais les moineauB gardaient leurs distan,es" /es ,ours de le,ture et d5-,riture2 toute<ois2 eurent un 4i< su,, s" + l5automne2 il n5J a4ait plus d5illettr-s2 autant dire" /es ,o,8ons2 euB2 sa4aient d-:; lire et -,rire ; la per<e,tion" /es ,8iens apprirent ; lire ; peu pr s ,ouramment2 mais ils ne s5int-ressaient .u5auB 7ept Gommandements" Edm-e2 la ,8 4re2 s5en tirait mieuB .u5euB" /e soir2 il lui arri4ait de <aire auB autres la le,ture de <ragments de :ournauB d-,ou4erts auB ordures" Den@ :amin2 l5>ne2 pou4ait lire aussi bien .ue2 n5importe .uel ,o,8on2 mais :amais il n5eBerPait ses dons" Lue :e sa,8e2 disait@il2 il n5J a rien .ui 4aille la peine d56tre lu" =ou,e apprit toutes ses lettres2 mais la s,ien,e des mots lui -,8appait" 1alabar n5allait pas au@ del; de la lettre =" =e son grand sabot2 il traPait dans la poussi re les lettres A D G =2 puis il les <iBait des JeuB2 et2 les oreilles rabat@ tues et de temps a autre repoussant la m ,8e .ui lui barrait le <ront2 il <aisait grand e<<ort pour se rappeler .uelles lettres 4e@
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naient apr s2 mais sans :amais J par4enir" Del et bien2 ; di<@ <-rentes reprises2 il retint E 0 G V2 mais du moment .u5il sa4ait ,es lettres@l;2 il a4ait oubli- les pr-,-dentes" + la <in2 il d-,ida d5en rester auB .uatre premi res lettres2 et il les -,ri4ait une ou deuB <ois dans la :ourn-e pour se ra<raQ,8ir la m-moire" /ubie re<usa d5apprendre l5alp8abet2 8ormis les ,in. lettres de son nom" Elle les traPait <ort adroitement2 a4e, des brindilles2 puis les agr-men@ tait d5une <leur ou deuB et2 a4e, admiration2 en <aisait le tour" Au,un des autres animauB de la <erme ne put aller au@del; de la lettre A" On s5aperPut aussi .ue les plus born-s2 tels .ue moutons2 poules et ,anards2 -taient in,apables d5apprendre par ,Wur les 7ept Gommandements" Apr s mKre r-<leBion2 Doule de Oeige signi<ia .ue les 7ept Gommandements pou4aient2 apr s tout2 se ramener ; une maBime uni.ue2 ; sa4oir 7uatrepattes, oui = (euxpattes, non = En ,ela2 dit@il2 r-side le prin,ipe <on@ damental de l5Animalisme" Lui,on.ue en aurait tout ; <ait saisi la signi<i,ation serait ; l5abri des in<luen,es 8umaines" Tout d5abord les oiseauB se rebi<< rent2 se disant .u5euB aussi sont des =euB@ pattes2 mais Doule de Oeige leur prou4a leur erreur2 disant /es ailes de l5oiseau2 ,amarades2 -tant des organes de propulsion2 non de manipulation2 doi4ent 6tre regard-es ,omme des pattes" Xa 4a de soi" Et ,5est la main .ui <ait la mar.ue distin,@ ti4e de l58omme H la main .ui manipule2 la main de malignit-" /es oiseauB rest rent ,ois de4ant les mots ,ompli.u-s de Doule de Oeige2 mais ils approu4 rent sa ,on,lusion2 et tous les moindres animauB de la <erme se mirent ; apprendre par ,Wur la nou4elle maBime H 7uatrepattes, oui = (euxpattes, non =2 .ue l5on ins,ri4it sur le mur du <ond de la grange2 au@dessus des 7ept Gommandements et en plus gros ,ara,t res" Mne <ois .u5ils la sur@ ent sans se tromper2 les moutons s5en -prirent2 et ,5est sou4ent .ue2 ,ou,8-s dans les ,8amps2 ils b6laient en ,8Wur H 7uatre. pattes, oui = (euxpattes, non = Et ainsi des 8eures durant2 sans se lasser :amais"

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Oapol-on ne portait au,un int-r6t auB Gommissions de Doule de Oeige" 7elon lui2 l5-du,ation des :eunes -tait plus impor@ tante .ue tout ,e .u5on pou4ait <aire pour les animauB d-:; d5>ge mKr" Or2 sur ,es entre<aites2 les deuB ,8iennes2 Gonstan,e et 0leur2 mirent bas2 peu apr s la <enaison2 donnant naissan,e ; neu< ,8iots 4igoureuB" = s apr s le se4rage2 Oapol-on enle4a les ,8iots ; leurs m res2 disant .u5il pour4oirait personnellement ; leur -du,ation" !l les remisa dans un grenier2 o9 l5on n5a,,-dait .ue par une -,8elle de la sellerie2 et les J s-.uestra si bien .ue bient?t tous les autres animauB oubli rent :us.u5; leur eBisten,e" /e mJst re de la disparition du lait <ut bient?t -lu,id-" G5est .ue ,8a.ue :our le lait -tait m-lang- ; la p>t-e des ,o,8ons" G5-@ tait le temps o9 les premi res pommes ,ommenPaient ; mKrir2 et bient?t elles :on,8aient l58erbe du 4erger" /es animauB s5atten@ daient au partage -.uitable .ui leur semblait aller de soi" Mn :our2 n-anmoins2 ordre <ut donn- de ramasser les pommes pour les ap@ porter ; la sellerie2 au b-n-<i,e des por,s" On entendit bien mur@ murer ,ertains animauB2 mais ,e <ut en 4ain" Tous les ,o,8ons -taient2 sur ,e point2 enti rement d5a,,ord2 J ,ompris Oapol-on et Doule de Oeige" Et Drille@Dabil <ut ,8arg- des eBpli,ations n-,es@ saires $ous n5alleF tout de m6me pas ,roire2 ,amarades2 .ue nous2 les ,o,8ons2 agissons par -goRsme2 .ue nous nous attri@ buons des pri4il ges" En <ait2 beau,oup d5entre nous d-testent le lait et les pommes" G5est mon propre ,as2 7i nous nous les appro@ prions2 ,5est dans le sou,i de notre sant-" /e lait et les pommes (ainsi2 ,amarades2 .ue la s,ien,e le d-montre) ren<erment des substan,es indispensables au r-gime alimentaire du ,o,8on" Oous sommes2 nous autres2 des tra4ailleurs intelle,tuels" /a di@ re,tion et l5organisation de ,ette <erme reposent enti rement sur nous" =e :our et de nuit nous 4eillons ; 4otre bien" Et ,5est pour 4otre bien .ue nous bu4ons ,e lait et mangeons ,es pommes" 7a@ 4eF@4ous ,e .u5il ad4iendrait si nous2 les ,o,8ons2 de4ions <aillir ; notre de4oir S 3ones re4iendrait U Oui2 3ones U Assur-ment2 ,ama@ rades C s5eB,lama Drille@Dabil2 sur un ton pres.ue suppliant2 et il se balanPait de ,?t- et d5autre2 <ouettant l5air de sa .ueue @2 as@
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sur-ment il n5J en a pas un seul parmi 4ous .ui d-sire le retour de 3ones S 75il -tait en e<<et .uel.ue ,8ose dont tous les animauB ne 4oulaient ; au,un priB2 ,5-tait bien le retour de 3ones" Luand on leur pr-sentait les ,8oses sous ,e :our2 ils n5a4aient rien ; redire" /5importan,e de maintenir les ,o,8ons en bonne <orme s5impo@ sait don, ; l5-4iden,e" Aussi <ut@il admis sans plus de dis,ussion .ue le lait et les pommes tomb-es dans l58erbe (ainsi .ue ,elles2 la plus grande partie2 ; mKrir en,ore) seraient pr-rogati4e des ,o@ ,8ons"

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IV
A la <in de l5-t-2 la nou4elle des -4-nements a4ait gagn- la moiti- du paJs" G8a.ue :our2 Oapol-on et Doule de Oeige d-p6@ ,8aient des 4ol-es de pigeons 4oJageurs a4e, pour mission de se m6ler auB autres animauB des <ermes 4oisines" !ls leur <aisaient le r-,it du soul 4ement2 leur apprenaient l5air de Btes dAngle. terre$ Iendant la plus grande partie de ,e temps2 1r" 3ones se te@ nait ; Eillingdon2 assis ; la bu4ette du /ion@Touge2 se plaignant ; .ui 4oulait l5entendre de la monstrueuse in:usti,e dont il a4ait -t4i,time .uand l5a4aient eBpropri- une bande d5animauB2 de 4rais propres ; rien" /es autres <ermiers2 ,ompatissants en prin,ipe2 lui <urent tout d5abord de m-dio,re se,ours" Au <ond d5euB@m6mes2 ils se demandaient s5ils ne pourraient pas tirer pro<it de la m-sa@ 4enture de 3ones" Iar ,8an,e2 les propri-taires des deuB <ermes attenantes ; la sienne -taient en mau4ais termes et tou:ours ; se ,8amailler" /5une d5elles2 0oBwood2 -tait une 4aste eBploitation mal tenue et 4ieuB :eu p>turages ,8-ti<s2 8aies ; l5abandon2 8alliers en4a8issants" Luant au propri-taire H un 1r" Iilkington2 gentleman <armer .ui donnait la plus grande partie de son temps ; la ,8asse ou ; la p6,8e2 sui4ant la saison" /5autre <erme2 Iin,8@ <ield2 plus petite mais mieuB entretenue2 appartenait ; un 1r" 0rederi,k2 8omme d-,id- et retors2 tou:ours en pro, s2 et ,onnu pour sa duret- en a<<aires" /es deuB propri-taires se d-testaient au point .u5il leur -tait malais- de s5entendre2 <Kt@,e dans leur in@ t-r6t ,ommun" !ls n5en -taient pas moins -pou4ant-s l5un ,omme l5autre par le soul 4ement des animauB2 et tr s sou,ieuB d5emp6,8er leurs propres animauB d5en apprendre trop ; ,e su:et" Tout d5abord2 ils a<<e,t rent de rire ; l5id-e de <ermes g-r-es par2 les animauB euB@ m6mes" Luel.ue ,8ose d5aussi eBtra4agant on en 4erra la <in en une .uinFaine2 disaient@ils" !ls <irent ,ourir le bruit .u5; la 0erme
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du 1anoir (.ue pour rien au monde ils n5auraient appel-e la 0erme des AnimauB) les b6tes ne ,essaient de s5entrebattre2 et bient?t seraient a,,ul-es ; la <amine" 1ais du temps passa H et les animauB2 ; l5-4iden,e2 ne mouraient pas de <aim" Alors 0rederi,k et Iilkington durent ,8anger de re<rain H ,ette eBploitation n5-tait .ue s,andales et atro,it-s" /es animauB se li4raient au ,anniba@ lisme2 se torturaient entre euB a4e, des <ers ; ,8e4al ,8au<<-s ; blan,2 et ils a4aient mis en ,ommun les <emelles" $oil; o9 ,ela m ne2 disaient 0rederi,k et Iilkington2 de se r-4olter ,ontre les lois de la nature" 1algr- tout2 on n5a:outa :amais 4raiment <oi ; ,es r-,its" Mne rumeur gagnait m6me2 4ague2 <loue et ,aptieuse2 d5une <erme ma@ gni<i.ue2 dont les 8umains a4aient -t- -:e,t-s et o9 les animauB se gou4ernaient euB@m6mes N et2 au <il des mois2 une 4ague d5in@ subordination d-<erla dans les ,ampagnes" =es taureauB :us.ue@ l; do,iles -taient pris de <ureur noire" /es moutons abattaient les 8aies pour mieuB d-4orer le tr <le" /es 4a,8es ruaient2 ren4ersant les seauB" /es ,8e4auB se d-robaient de4ant l5obsta,le ,ulbutant les ,a4aliers" 1ais surtout2 l5air et :us.u5auB paroles de Btes dAngleterre, gagnaient partout du terrain" /58Jmne r-4olution@ naire s5-tait r-pandu a4e, une rapidit- stup-<iante" /5entendant2 les 8umains ne dominaient plus leur <ureur2 tout en pr-tendant .u5ils le trou4aient ridi,ule sans plus" !l leur -,8appait2 disaient@ ils2 .ue m6me des animauB puissent s5abaisser ; d5aussi 4iles b6@ tises" Tout animal surpris ; ,8anter Btes dAngleterre se 4oJait sur@le@,8amp donner la bastonnade" Et pourtant l58Jmne gagnait tou:ours du terrain2 irr-sistible H les merles le si<<laient dans les 8aies2 les pigeons le rou,oulaient dans les ormes2 il se m6lait au tapage du mar-,8al@<errant ,omme ; la m-lodie des ,lo,8es" Et les 8umains ; son -,oute2 en leur <or int-rieur2 tremblaient ,omme ; l5annon,e d5une prop8-tie <uneste" Au d-but d5o,tobre2 une <ois le bl- ,oup-2 mis en meules et en partie battu2 un 4ol de pigeons 4int tourbillonner dans les airs2 puis2 dans la plus grande agitation2 se posa dans la ,our de la 0erme des AnimauB" 3ones et tous ses ou4riers2 a,,ompagn-s d5une demi@douFaine d58ommes de main de 0oBwood et de Iin,8@
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<ield2 a4aient <ran,8i la ,l?ture auB ,in. barreauB et gagnaient la maison par le ,8emin de terre" Tous -taient arm-s de gourdins2 sau< 3ones2 .ui2 allait en t6te2 <usil en main" 7ans nul doute2 ils en@ tendaient reprendre possession des lieuB" A ,ela2 on s5-tait attendu de longue date2 et toutes pr-,au@ tions -taient prises" Doule de Oeige a4ait -tudi- les ,ampagnes de 3ules G-sar dans un 4ieuB bou.uin d-,ou4ert dans le ,orps de lo@ gis2 et il dirigeait les op-rations d-<ensi4es" Iromptement2 il don@ na ses ordres2 et en peu de temps ,8a,un <ut ; son poste" Gomme les 8umains 4ont atteindre les d-pendan,es2 Doule de Oeige2 lan,e sa premi re atta.ue" /es pigeons2 au nombre de trente ,in.2 sur4olent le bataillon ennemi ; modeste altitude2 et l>,8ent leurs <ientes sur le ,r>ne des assaillants" /5ennemi2 surpris2 doit bient?t <aire <a,e auB oies ; l5embus,ade derri re la 8aie2 .ui d-bou,8ent et ,8argent" =u be,2 elles s5en prennent auB mollets" En,ore ne sont@,e l; .u5es,armou,8es et menues di4ersions N bient?t2 d5ailleurs2 les 8umains repoussent les oies ; grands ,oups de gourdins" 1ais alors Doule de Oeige lan,e sa se,onde atta.ue" En personne2 il ,onduit ses troupes ; l5assaut2 soit Edm-e2 la ,8 4re blan,8e2 et tous les moutons" Et tous se ruent sur les 8ommes2 donnant du boutoir et de la ,orne2 les 8ar,elant de toutes parts" Gependant2 un r?le parti,ulier est d-4olu ; l5>ne Den:amin2 .ui tourne sur lui@m6me et de ses petits sabots d-,o,8e ruade apr s ruade" 1ais2 une nou4elle <ois2 les 8ommes prennent le dessus2 gr>,e ; leurs gourdins et ; leurs ,8aussures <err-es" + ,e moment2 Doule de Oeige pousse un ,ri aigu2 signal de la retraite2 et tous les animauB de tourner ,asa.ue2 de <uir par la grande porte et de ga@ gner la ,our" /es 8ommes poussent des ,lameurs de triomp8e" Et2 ,roJant l5ennemi en d-route2 ils se pr-,ipitent P; et l; ; ses trousses" G5est ,e .u5a4ait es,ompt- Doule de Oeige" = s .ue les 8ommes se <urent bien a4an,-s dans la ,our2 ; ,e moment sur@ gissent de l5arri re les trois ,8e4auB2 les trois 4a,8es et le gros des ,o,8ons2 :us.ue@l; demeur-s en embus,ade dans l5-table" /es 8u@ mains2 pris ; re4ers2 4oient leur retraite ,oup-e" Doule de Oeige donne le signal de la ,8arge2 lui@m6me <onPant droit sur 3ones"
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Gelui@,i2 pr-4enant l5atta.ue2 l 4e son arme et tire" /es plombs se logent dans l5-,8ine de Doule de Oeige et l5ensanglantent2 et un mouton est abattu2 mort" 7ans se rel>,8er2 Doule de Oeige se :ette de tout son poids (,ent 4ingt kilos) dans les :ambes du propri-@ taire eBpropri- .ui l>,8e son <usil et 4a bouler sur un tas de <u@ mier" 1ais le plus 8orri<iant2 ,5est en,ore 1alabar ,abr- sur ses pattes de derri re et <rappant du <er de ses lourds sabots a4e, une 4igueur d5-talon" /e premier ,oup2 arri4- sur le ,r>ne2 eBp-die un pale<renier de 0oBwood dans la boue2 inerte" $oJant ,ela2 plu@ sieurs 8ommes l>,8ent leur gourdin et tentent de <uir" G5est la pani.ue ,8eF l5ennemi" Tous les animauB le prennent en ,8asse2 le tra.uent autour de la ,our2 l5assaillent du sabot et de la ,orne2 ,ulbutant2 pi-tinant les 8ommes" Et pas un animal .ui2 ; sa <aPon2 ne tienne sa re4an,8e2 et m6me la ,8atte s5J met" Dondissant du toit tout ; tra, sur les -paules d5un 4a,8er2 elle lui en<on,e les gri<<es dans le ,ou2 ,e .ui lui arra,8e des 8urlements" 1ais2 ; un moment2 sa,8ant la 4oie libre2 les 8ommes <ilent 8ors de la ,our2 puis s5en<uient sur la route2 trop 8eureuB d5en 6tre .uittes ; bon ,ompte" Ainsi2 ; ,in. minutes de l5in4asion2 et par le ,8emin m6me .u5ils a4aient pris2 ils battaient en retraite2 ignominieuse@ ment2 un troupeau d5oies leurs ,8ausses2 leur mordant les :arrets et si<<lant des 8u-es" Ilus d58ommes sur les lieuB2 sau< un2 le pale<renier2 gisant la <a,e ,ontre terre" Te4enu dans la ,our2 1alabar e<<leurait le ,orps ; petits ,oups de sabot2 s5e<<orPant de le retourner sur le dos" /e garPon ne bougeait plus" !l est mort2 dit 1alabar2 tout triste" Ge n5-tait pas mon intention de le tuer" 35a4ais oubli- les <ers de mes sabots" 1ais .ui 4oudra ,roire .ue :e ne l5ai pas <ait eBpr s" C Ias de sentimentalit-2 ,amarade U s5-,ria Doule de Oeige dont les blessures saignaient tou:ours" /a guerre2 ,5est la guerre" /58omme n5est ; prendre en ,onsid-ration .ue ,8ang- en ,a@ da4re"

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C 3e ne 4euB assassiner personne2 m6me pas un 8omme2 r-@ p-tait 1alabar2 en pleurs" C O9 est don, Edm-e S s5-,ria .uel.u5un" =e <ait2 Edm-e -tait in4isible" /es animauB -taient dans tous leurs -tats" A4ait@elle -t- molest-e2 plus ou moins gri 4ement2 ou peut@6tre m6me les 8ommes l5a4aient@ils emmen-e prisonni re S 1ais ; la <in on la retrou4a dans son boB" Elle2 s5J ,a,8ait2 la t6te en<ouie dans le <oin" Entendant une d-tonation2 elle a4ait pris la <uite" Ilus tard2 .uand les animauB re4inrent dans la ,our2 ,e <ut pour s5aper,e4oir .ue le garPon d5-,urie2 aJant repris ,onnais@ san,e2 a4ait d-,amp-" =e nou4eau rassembl-s2 les animauB -taient au ,omble de l5-motion2 et ; tue@t6te ,8a,un ra,ontait ses prouesses au ,ombat" + l5impro4iste et sur@le@,8amp2 la 4i,toire <ut ,-l-br-e" On 8issa les ,ouleurs2 on ,8anta Btes dAngleterre plusieurs <ois de suite2 en<in le mouton .ui a4ait donn- sa 4ie ; la ,ause <ut l5ob:et de <u@ n-railles solennelles" 7ur sa tombe on planta une aub-pine" Au bord de la <osse2 Doule de Oeige prononPa une br 4e allo,ution H /es animauB2 d-,lara@t@il2 doi4ent se tenir pr6ts ; mourir pour leur propre <erme" A l5unanimit- une d-,oration militaire <ut ,r--e2 ,elle de V-@ ros@Animal2 Iremi re Glasse2 et elle <ut ,on<-r-e s-an,e tenante ; Doule de Oeige et ; 1alabar" !l s5agissait d5une m-daille en ,ui4re (en <ait2 on l5a4ait trou4-e dans la sellerie2 ,ar autre<ois elle a4ait ser4i de parure au ,ollier des ,8e4auB)2 ; porter les diman,8es et :ours <-ri-s" Mne autre d-,oration2 ,elle de V-ros@Animal2 =euBi me Glasse2 <ut2 ; titre post8ume2 d-,ern-e au mouton" /ongtemps on dis,uta du nom ; donner au ,ombat2 pour en@ <in retenir ,elui de bataille de l5table2 4u .ue de ,e point l5at@ ta.ue 4i,torieuse a4ait d-bou,8-" On ramassa dans la boue le <u@ sil de 1r" 3ones" Or on sa4ait .u5il J a4ait des ,artou,8es ; la <erme" Aussi <ut@il d-,id- de dresser le <usil au pied du m>t2 tout ,omme une pi ,e d5artillerie2 et deuB <ois l5an de tirer une sal4e H
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le 1% o,tobre en sou4enir de la bataille de l5table2 et ; la 7aint@ 3ean d5-t-2 :our ,omm-morati< du 7oul 4ement"

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/58i4er durait2 et2 de plus en plus2 /ubie <aisait des siennes" G8a.ue matin elle -tait en retard au tra4ail2 donnant pour eB,use .u5elle ne s5-tait pas r-4eill-e et se plaignant de douleurs singu@ li res2 en d-pit d5un app-tit robuste" Au moindre pr-teBte2 elle .uittait sa t>,8e et <ilait ; l5abreu4oir2 pour s5J mirer ,omme une sotte" 1ais d5autres rumeurs plus alarmantes ,ir,ulaient sur son ,ompte" Mn :our2 ,omme elle s5a4anPait dans la ,our2 l-g re et trottant menu2 minaudant de la .ueue et m>,8onnant du <oin2 =ou,e la prit ; part" /ubie2 dit@elle2 :5ai ; te parler tout ; <ait s-rieusement" Ge matin2 :e t5ai 4ue regarder par@dessus la 8aie .ui s-pare de 0oB@ wood2 la 0erme des AnimauB" /5un des 8ommes de 1r" Iilkington se tenait de l5autre ,?t-" EtY :5-tais loin de l;Y :5en ,on4iensY mais :5en suis ; peu pr s ,ertaine2 :5ai 4u .u5il te ,ausait et te ,a@ ressait le museau" Lu5est@,e .ue Pa 4eut dire2 ,es <aPons2 /ubie S /ubie se prit ; pia<<er et ; ,ara,oler2 et elle dit H C Ias du tout U 3e lui ,ausais pas U !l m5a pas ,aress-e U G5est des mensonges U C /ubie U Tegarde@moi bien en <a,e" =onne@moi ta parole d5@ 8onneur .u5il ne te ,aressait pas le museau" C =es mensonges U 2 r-p-ta /ubie2 mais elle ne put soutenir le regard de =ou,e2 et l5instant d5apr s <it 4olte@<a,e et <ila au ga@ lop dans les ,8amps" 7oudain =ou,e eut une id-e" 7ans s5en ou4rir auB autres2 elle se rendit au boB de /ubie et ; ,oups de sabots retourna la paille sous la liti re2 elle a4ait dissimul- une petite pro4ision de mor@
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,eauB de su,re2 ainsi .u5abondan,e de rubans de di<<-rentes ,ou@ leurs" Trois :ours plus tard2 /ubie a4ait disparu" Et trois semaines durant on ne sut rien de ses p-r-grinations" Iuis les pigeons rap@ port rent l5a4oir 4ue de l5autre ,?t- de Eillingdon2 dans les bran@ ,ards d5une ,8arrette anglaise peinte en rouge et noir2 ; l5arr6t de@ 4ant une ta4erne" Mn gros 8omme au teint rubi,ond2 portant gu6tres et ,ulotte de ,8e4al2 et aJant tout l5air d5un ,abaretier2 lui ,aressait le museau et lui donnait des su,res" 7a robe -tait tondue de <rais et elle portait une m ,8e enrubann-e d5-,arlate" Elle a4ait l5air bien ,ontente2 ; ,e .ue dirent les pigeons" Iar la suite2 et ; :amais2 les animauB ignor rent tout de ses <aits et gestes" En :an4ier2 ,e <ut 4raiment la mau4aise saison" /e <roid 4ous glaPait les sangs2 le sol -tait dur ,omme du <er2 le tra4ail auB ,8amps 8ors de .uestion" =e nombreuses r-unions se tenaient dans la grange2 et les ,o,8ons -taient o,,up-s ; -tablir le plan de la saison pro,8aine" On en -tait 4enu ; admettre .ue les ,o,8ons2 -tant mani<estement les plus intelligents des animauB2 d-,ide@ raient ; l5a4enir de toutes .uestions tou,8ant la politi.ue de la <erme2 sous r-ser4e de rati<i,ation ; la ma:orit- des 4oiB" Gette m-t8ode aurait asseF bien <ait l5a<<aire sans les dis,ussions entre Doule de Oeige et Oapol-on2 mais tout su:et pr6tant ; ,ontesta@ tion les opposait" /5un proposait@il un ensemen,ement d5orge sur une plus grande super<i,ie H l5autre2 imman.uablement2 plaidait pour l5a4oine" Ou si l5un estimait tel ,8amp :uste ,e .ui ,on4ient auB ,8ouB H l5autre r-tor.uait bettera4es" G8a,un d5euB a4ait ses partisans2 d5o9 la 4iolen,e des d-bats" /ors des assembl-es2 Doule de Oeige l5emportait sou4ent gr>,e ; des dis,ours brillants2 mais entre@temps Oapol-on -tait le plus apte ; rallier le soutien des uns et des autres" G5est aupr s des moutons .u5il r-ussissait le mieuB" T-,emment2 ,euB@,i s5-taient pris ; b6ler a4e, grand int-@ r6t le slogan r-4olutionnaire H 7uatrepattes, oui = (euxpattes, non = ; tout propos et 8ors de propos2 et sou4ent ils interrom@ paient les d-bats de ,ette <aPon" On remar.ua leur pen,8ant ; en@ tonner leur re<rain auB moments ,ru,iauB des dis,ours de Doule de Oeige" Gelui@,i a4ait -tudi- de pr s de 4ieuB num-ros d5un
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8ebdomadaire ,onsa,r- au <ermage et ; l5-le4age2 .u5il a4ait d-ni@ ,8-s dans le ,orps du b>timent prin,ipal2 et il d-bordait de pro@ :ets H inno4ations et per<e,tionnements" G5est en -rudit .u5il par@ lait ensilage2 drainage des ,8amps2 ou m6me s,ories m-,ani.ues" !l a4ait -labor- un s,8-ma ,ompli.u- H d-sormais les animauB d-@ poseraient leurs <ientes ; m6me les ,8amps2 en un point di<<-rent ,8a.ue :our2 a<in d5-pargner le transport" Oapol-on ne soumit au@ ,un pro:et2 s5en tenant ; dire .ue les plans de Doule de Oeige tomberaient en .uenouille" !l paraissait attendre son 8eure" Ge@ pendant2 au,une de leurs ,ontro4erses n5atteignit en >pret- ,elle du moulin ; 4ent" =ominant la <erme2 un monti,ule se dressait dans un grand p>turage pro,8e des d-pendan,es" Apr s a4oir re,onnu les lieuB2 Doule de Oeige a<<irma J 4oir l5empla,ement id-al d5un moulin ; 4ent" Gelui@,i2 gr>,e ; une g-n-ratri,e2 alimenterait la <erme en -le,tri,it-" Ainsi -,lairerait@on -,urie2 -table et por,8erie2 et les ,8au<<erait@on en 8i4er" /e moulin a,tionnerait en,ore un 8a,8e@ paille2 une ma,8ine ; ,ouper la bettera4e2 une s,ie ,ir,ulaire2 et il permettrait la traite m-,ani.ue" /es animauB n5a4aient :amais en@ tendu parler de rien de pareil (,ar ,ette <erme 4ieillotte n5-tait pour4ue .ue de l5outillage le plus primiti<)" Aussi -,outaient@ils a4e, stupeur Doule de Oeige -4o.uant toutes ,es ma,8ines miri@ <i.ues .ui <eraient l5ou4rage ; leur pla,e tandis .u5ils paQtraient ; loisir ou se ,ulti4eraient l5esprit par la le,ture et la ,on4ersation" En .uel.ues semaines2 Doule de Oeige mit d-<initi4ement au point ses plans" /a plupart des d-tails te,8ni.ues -taient emprun@ t-s ; trois li4res aJant appartenu ; 1r" 3ones H un manuel du bri@ ,oleur2 un autre du maPon2 un ,ours d5-le,tri,it- pour d-butants" !l a4ait -tabli son ,abinet de tra4ail dans une ,ou4euse arti<i,ielle am-nag-e en appentis" /e par.uet lisse de l5endroit -tant propi,e ; .ui 4eut dresser des plans2 il s5en<ermait l; des 8eures durant H une pierre pos-e sur les li4res pour les tenir ou4erts2 un mor,eau de ,raie <iB- ; la patte2 allant et 4enant2 traPant des lignes2 et de temps ; autre poussant de petits grognements ent8ousiastes" /es plans se ,ompli.u rent au point de bient?t n56tre .u5un amas de mani4elles et pignons2 ,ou4rant plus de la moiti- du par.uet" /es
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autres animauB2 absolument d-pass-s2 -taient transport-s d5ad@ miration" Mne <ois par :our au moins2 tous 4enaient 4oir ,e .u5il -tait en train de dessiner2 et m6me les poules et ,anards2 .ui pre@ naient grand soin de ,ontourner les lignes tra,-es ; la ,raie" 7eul Oapol-on se tenait ; l5-,art" = s .u5il en a4ait -t- .uestion2 il s5-@ tait d-,lar- 8ostile au moulin ; 4ent" Mn :our2 n-anmoins2 il se pr-senta ; l5impro4iste2 pour eBaminer les plans" =e sa d-mar,8e lourde2 il arpenta la pi ,e2 bra.uant un regard attenti< sur ,8a.ue d-tail2 et il reni<la de d-dain une <ois ou deuB" Mn instant2 il s5ar@ r6ta ; lorgner le tra4ail du ,oin de l5Wil2 et soudain il le4a la patte et in,ontinent ,ompissa le tout" Ensuite2 il sortit sans dire mot" Toute la <erme -tait pro<ond-ment di4is-e sur la .uestion du moulin ; 4ent" Doule de Oeige ne niait pas .ue la ,onstru,tion en serait malais-e" !l <audrait eBtraire la pierre de la ,arri re pour en b>tir les murs2 puis <abri.uer les ailes2 ensuite il <audrait en,ore se pro,urer les dJnamos et les ,>bles" (Gomment S !l se taisait l;@ dessus") Iourtant2 il ne ,essait d5a<<irmer .ue le tout serait a,8e4en un an" =ans la suite2 il d-,lara .ue l5-,onomie en main d5Wu4re permettrait auB animauB de ne plus tra4ailler .ue trois :ours par semaine" Oapol-on2 .uant ; lui2 arguait .ue l58eure -tait ; l5a,,roissement de la produ,tion alimentaire" IerdeF 4otre temps2 disait@il2 ; ,onstruire un moulin ; 4ent2 et tout le monde ,r 4era de <aim" /es animauB se ,onstitu rent en <a,tions ri4ales2 a4e, ,8a,une son mot d5ordre2 pour l5une H $oteF pour Doule de Oeige et la semaine de trois :ours U 2 pour l5autre $o@ teF pour Oapol-on et la mangeoire pleine U 7eul Den:amin ne s5enr?la sous au,une banni re" !l se re<usait ; ,roire ; l5abon@ dan,e de nourriture ,omme ; l5eBtension des loisirs" 1oulin ; 4ent ou pas2 disait@il2 la 4ie ,ontinuera pareil2 mal2 par ,ons-@ .uent" Outre les ,ontro4erses sur le moulin ; 4ent2 se posait le prob@ l me de la d-<ense de la <erme" On se rendait pleinement ,ompte .ue les 8umains2 bien .u5ils eussent -t- d-<aits ; la bataille de l5@ table2 pourraient bien re4enir ; l5assaut2 a4e, plus de d-termina@ tion ,ette <ois2 pour r-tablir 1r" 3ones ; la t6te du domaine" !ls J auraient -t- in,it-s d5autant plus .ue la nou4elle de leur d-b>,le
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a4ait gagn- les ,ampagnes2 rendant plus r-,al,itrants .ue :amais les animauB des <ermes" Gomme ; l5a,,outum-e2 Doule de Oeige et Oapol-on s5oppo@ saient" 7ui4ant Oapol-on2 les animauB de la <erme de4aient se pro,urer des armes et s5entraQner ; s5en ser4ir" 7ui4ant Doule de Oeige2 ils de4aient d-p6,8er 4ers les terres 4oisines un nombre de pigeons tou:ours a,,ru a<in de <omenter la r-4olte ,8eF les ani@ mauB des autres eBploitations" /e premier soutenait .ue2 <aute d56tre ; m6me de se d-<endre2 les animauB de la <erme ,ouraient au d-sastre N le se,ond2 .ue des soul 4ements en ,8aQne auraient pour e<<et de d-tourner l5ennemi de toute tentati4e de re,on.u6te" /es animauB -,outaient Oapol-on2 puis Doule de Oeige2 mais ils ne sa4aient pas ; .ui donner raison" =e <ait2 ils -taient tou:ours de l5a4is de .ui parlait le dernier" /e :our 4int o9 les plans de Doule de Oeige <urent a,8e4-s" + l5assembl-e tenue le diman,8e sui4ant2 la .uestion <ut mise auB 4oiB H <allait@il ou non ,ommen,er la ,onstru,tion du moulin ; 4ent S Mne <ois les animauB r-unis dans la grange2 Doule de Oeige se le4a et2 .uoi.ue interrompu de temps ; autre par les b6lements des moutons2 eBposa les raisons .ui plaidaient en <a4eur du mou@ lin ; 4ent" Iuis Oapol-on se le4a ; son tour" /e moulin ; 4ent2 d-@ ,lara@t@il a4e, beau,oup de ,alme2 est une insanit-" !l d-,on@ seillait ; tout le monde de 4oter le pro:et" Et2 aJant tran,8-2 il se rassit n5aJant pas parl- trente se,ondes2 et semblant ne gu re se sou,ier de l5e<<et produit" 7ur .uoi Doule de Oeige bondit" AJant <ait taire les moutons .ui s5-taient repris ; b6ler2 il se lanPa dans un plaidoJer d5une grande passion en <a4eur du moulin ; 4ent" 3us.ue@l;2 l5opinion <lottait2 partag-e en deuB" 1ais bient?t les animauB <urent transport-s par l5-lo.uen,e de Doule de Oeige .ui2 en termes <lamboJants2 brossa un tableau du <utur ; la 0erme des AnimauB" Ilus de tra4ail sordide2 plus d5-,8ines ploJ-es sous le <ardeau U Et l5imagination aidant2 Doule de Oeige2 loin d-sor@ mais des 8a,8e@paille et des ,oupe@bettera4es2 loua 8autement l5@ -le,tri,it-" Gelle@,i2 pro,lamait@il2 a,tionnera batteuse et ,8arrues2 8erses et moissonneuses@lieuses" En outre2 elle permettra d5installer dans les -tables la lumi re2 le ,8au<<age2 l5eau ,ourante
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,8aude et <roide" Luand il se rassit2 nul doute ne subsistait sur l5issue du 4ote" + ,e moment2 toute<ois2 Oapol-on se le4a2 :eta sur Doule de Oeige un regard obli.ue et singulier2 et poussa un g-missement dans l5aigu .ue personne ne lui a4ait en,ore enten@ du pousser" 7ur .uoi2 ,e sont de8ors des aboiements a<<reuB2 et bient?t se ruent ; l5int-rieur de la grange neu< molosses portant des ,olliers in,rust-s de ,ui4re" !ls se :ettent sur Doule de Oeige2 .ui2 de :ustesse -,8appe ; leurs ,ro,s" /5instant d5apr s2 il a4ait passla porte2 les ,8iens ; ses trousses" Alors2 trop abasourdis et -pou@ 4ant-s pour -le4er la 4oiB2 les animauB se press rent en ,o8ue 4ers la sortie2 pour 4oir la poursuite" Doule de Oeige d-talait par le grand p>turage .ui m ne ; la route" !l ,ourait ,omme seul un ,o,8on peut ,ourir2 les ,8iens sur ses talons" 1ais tout ; ,oup 4oi,i .u5il glisse2 et l5on ,roit .ue les ,8iens sont sur lui" Alors il se redresse2 et <ile d5un train en,ore plus 4i<" /es ,8iens regagnent du terrain2 et l5un d5euB2 tous ,ro,s de8ors2 est sur le point de lui mordre la .ueue .uand2 de :ustesse2 il l5es.ui4e" Iuis2 dans un -lan supr6me2 Doule de Oeige se <au<ile par un trou dans la 8aie2 et on ne le re4it plus" En silen,e2 terri<i-s2 les animauB regagnaient la grange" Dient?t les ,8iens re4enaient2 et tou:ours au pas a,,-l-r-" Tout d5abord2 personne ne soupPonna d5o9 ,es ,r-atures pou4aient bien 4enir2 mais on <ut 4ite <iB- H ,ar ,5-taient l; les neu< ,8iots .ue Oapol-on a4ait ra4is ; leurs m res et -le4-s en se,ret" Ias en@ ,ore tout ; <ait adultes2 d-:; ,5-taient des b6tes -normes2 a4e, l5air <-ro,e des loups" Ges molosses se tenaient auB ,?t-s de Oapol-on2 et l5on remar.ua .u5ils <r-tillaient de la .ueue ; son intention2 ,omme ils a4aient l58abitude de <aire a4e, 3ones" Oapol-on2 sui4i de ses molosses2 es,aladait maintenant l5aire sur-le4-e du plan,8er d5o9 7age l5An,ien2 nagu re2 a4ait pronon@ ,- son dis,ours" !l annonPa .ue dor-na4ant il ne se tiendrait plus d5assembl-es du diman,8e matin"" Elles ne ser4aient ; rien2 d-@ ,lara@t@il pure2 perte de temps" + l5a4enir2 toutes .uestions rela@ ti4es ; la gestion de la <erme seraient tran,8-es par un ,omit- de
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,o,8ons2 sous sa propre pr-siden,e" /e ,omit- se r-unirait en s-an,es pri4-es2 apr s .uoi les d-,isions seraient ,ommuni.u-es auB autres animauB" On ,ontinuerait de se rassembler le di@ man,8e matin pour le salut au drapeau2 ,8anter Btes dAngle. terre et re,e4oir les ,onsignes de la semaine" 1ais les d-bats pu@ bli,s -taient abolis" En,ore sous le ,8o, de l5eBpulsion de Doule de Oeige2 enten@ dant ,es d-,isions les animauB <urent ,onstern-s" Ilusieurs d5entre euB auraient protest- si des raisons probantes leur -taient 4enues ; l5esprit" 16me 1alabar -tait d-sempar-2 ; sa <aPon ,on<use" /es oreilles rabattues@et sa m ,8e lui <ouettant le 4isage2 il essaJait bien de rassembler ses pens-es2 mais rien ne lui 4enait" Toute<ois2 il se produisit des remous dans le ,lan m6me des ,o@ ,8ons2 ,8eF ,euB d5esprit d-li-" Au premier rang2 .uatre :eunes gorets piaill rent leurs protestations2 et2 dress-s sur leurs pattes de derri re2 in,ontinent ils se donn rent la parole" 7oudain2 me@ naPants et sinistres2 les ,8iens assis autour de Oapol-on se prirent ; grogner2 et les por,elets se turent et se rassirent" Iuis ,e <ut le b6lement <ormidable du ,8Wur des moutons H Luatrepattes2 oui U =euBpattes2 non U .ui se prolongea pres.ue un .uart d5@ 8eure2 ruinant toute ,8an,e de dis,ussion" Iar la suite2 Drille@Dabil <ut ,8arg- d5eBpli.uer auB animauB2 les dispositions nou4elles" Gamarades2 disait@il2 :e suis sKr .ue ,8a.ue animal ap@ pr-,ie ; sa :uste 4aleur le sa,ri<i,e ,onsenti par le ,amarade Oapol-on ; .ui 4a in,omber une t>,8e suppl-mentaire" O5alleF pas imaginer2 ,amarades2 .ue gou4erner est une partie de plaisir U Au ,ontraire2 ,5est une lourde2 une -,rasante responsabilit-" =e l5-galit- de tous les animauB2 nul n5est plus <ermement ,on4ain,u .ue le ,amarade Oapol-on" !l ne serait .ue trop 8eureuB de s5en remettre ; 4ous de toutes d-,isions" 1ais il pourrait 4ous arri4er de prendre des d-,isions erron-es2 et o9 ,ela m nerait@il alors S 7upposons .u5apr s a4oir -,out- les bille4es-es du moulin ; 4ent2 4ous aJeF pris le parti de sui4re Doule de Oeige .ui2 nous le sa@ 4ons au:ourd58ui2 n5-tait pas plus .u5un ,riminel S
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C !l s5est ,onduit en bra4e ; la bataille de l5table2 dit .uel@ .u5un" C /a bra4oure ne su<<it pas2 reprit Drille@Dabil" /a loJaut- et l5ob-issan,e passent a4ant" Et2 pour la bataille de l5table2 le temps 4iendra2 :e le ,rois2 o9 l5on s5aper,e4ra .ue le r?le de Doule de Oeige a -t- tr s eBag-r-" =e la dis,ipline2 ,amarades2 une dis,i@ pline de <er U Tel est au:ourd58ui le mot d5ordre" Mn seul <auB pas2 et nos ennemis nous prennent ; la gorge" + ,oup sKr2 ,amarades2 4ous ne d-sireF pas le retour de 3ones S Mne <ois de plus2 l5argument -tait sans r-pli.ue" /es ani@ mauB2 ,ertes2 ne 4oulaient pas du retour de 3ones" 7i les d-bats du diman,8e matin -taient sus,eptibles de le ramener2 alors2 .u5on J mette un terme" 1alabar2 .ui maintenant pou4ait m-diter ; loisir2 eBprima le sentiment g-n-ral H 7i ,5est le ,amarade Oapol-on .ui l5a dit2 ,e doit 6tre 4rai" Et2 de ,e moment2 en plus de sa de4ise propre H 3e 4ais tra4ailler plus dur 2 il prit pour maBime Oapol-on ne se trompe :amais" /e temps se radou,issait2 on a4ait ,ommen,- les labours de printemps" /5appentis o9 Doule de Oeige a4ait dress- ses plans du moulin a4ait -t- ,ondamn-" Luant auB plans m6mes2 on se disait .ue le par.uet n5en gardait pas tra,e" Et ,8a.ue diman,8e matin2 ; diB 8eures2 les animauB se r-unissaient dans la grange pour re@ ,e4oir les instru,tions 8ebdomadaires On a4ait d-terr- du 4erger le ,r>ne de 7age l5An,ien2 d-sormais d-pouill- de toute ,8air2 a<in de l5eBposer sur une sou,8e au pied du m>t2 ; ,?t- du <usil" Apr s le salut au drapeau2 et a4ant d5entrer dans la grange2 les animauB -taient re.uis de d-<iler de4ant le ,r>ne2 en signe de 4-n-ration" Mne <ois dans la grange2 d-sormais ils ne s5asseJaient plus2 ,omme dans le pass-2 tous ensemble" Oapol-on prenait pla,e sur le de4ant de l5estrade2 en ,ompagnie de Drille et de 1inimus (un autre ,o,8on2 <ort nou-2 lui2 pour ,omposer ,8ansons et po mes)" /es neu< molosses se tenaient autour d5euB en demi@,er,le2 et le reste des ,o,8ons s5asseJaient derri re euB2 les autres animauB leur <aisant <a,e" Oapol-on donnait le,ture des ,onsignes de la se@
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maine sur un ton bourru et militaire" On entonnait Btes dAngle. terre2 une seule <ois2 et ,5-tait la dispersion" /e troisi me diman,8e apr s l5eBpulsion de Doule de Oeige2 les animauB <urent bien -tonn-s d5entendre2 de la bou,8e de Oapol-on .u5on allait ,onstruire le moulin2 apr s tout" Oapol-on ne donna au,une raison ; l5appui de ,e retournement2 se ,onten@ tant d5a4ertir les animauB .u5ils auraient ; tra4ailler tr s dur" Et peut@6tre serait@il m6me n-,essaire de r-duire les rations" En tout -tat de ,ause2 le plan a4ait -t- minutieusement pr-par- dans les moindres d-tails" Mn ,omit- de ,o,8ons ,onstitu- ; ,et e<<et2 lui a4ait ,onsa,r- les trois derni res semaines" 3ointe ; di<<-rentes autres am-liorations2 la ,onstru,tion du moulin de4rait prendre deuB ans" Ge soir@l;2 Drille@Dabil prit ; part les autres animauB2 leur eB@ pli.uant .ue Oapol-on n5a4ait :amais -t- 4raiment 8ostile au moulin" Tout au ,ontraire2 il l5a4ait pr-,onis- le tout premier" Et2 pour les plans dessin-s par Doule de Oeige sur le plan,8er de l5an@ ,ienne ,ou4euse2 ils a4aient -t- d-rob-s dans les papiers de Oapo@ l-on" Del et bien2 le moulin ; 4ent -tait en propre2 l5Wu4re de Oapol-on Iour.uoi don,2 s5en.uit alors .uel.u5un2 Oapol-on s5est@il -le4- aussi 4iolemment ,ontre la ,onstru,tion de ,e mou@ lin S A ,e point2 Drille@Dabil prit son air le plus matois2 disant ,ombien ,5-tait astu,ieuB de Oapol-on d5a4oir paru 8ostile au moulin C un simple arti<i,e pour se d-<aire de Doule de Oeige2 un indi4idu perni,ieuB2 d5in<luen,e <uneste" Gelui@,i -4in,-2 le pro:et pourrait se mat-rialiser sans entra4e puis.u5il ne s5en m6lerait plus" Gela2 dit Drille@Dabil2 ,5est ,e .u5on appelle la ta,ti.ue" + plusieurs reprises2 sautillant et battant l5air de sa .ueue et se p>@ mant de rire2 il d-,lara H =e la ta,ti.ue2 ,amarades2 de la ta,@ ti.ue U Ge mot laissait les animauB perpleBes N mais ils a,,e@ pt rent les eBpli,ations2 sans plus insister2 tant Drille@Dabil s5eB@ primait de <aPon persuasi4e2 et tant grognaient d5un air menaPant les trois molosses .ui se trou4aient 6tre de sa ,ompagnie

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Toute l5ann-e2 les animauB trim rent ,omme des es,la4es2 mais leur tra4ail les rendait 8eureuB" !ls ne re,8ignaient ni ; la peine ni au sa,ri<i,e2 sa,8ant bien .ue2 de tout le mal .u5ils se donnaient2 euB@m6mes re,ueilleraient les <ruits2 ou ; d-<aut leur des,endan,e C et non une bande d58umains d-sWu4r-s2 tirant les marrons du <eu" Tout le printemps et pendant l5-t-2 ,e <ut la semaine de soiBante 8eures2 et en aoKt Oapol-on <it sa4oir .u5ils auraient ; tra4ailler aussi les apr s@midi du diman,8e" Ge sur,roQt d5e<<ort leur -tait demand- ; titre tout ; <ait 4olontaire2 -tant bien enten@ du .ue tout animal .ui se r-,userait aurait ses rations r-duites de moiti-" 16me ainsi2 ,ertaines t>,8es durent 6tre abandonn-es" /a moisson <ut un peu moins belle .ue l5ann-e pr-,-dente2 et deuB ,8amps2 .u5il eKt <allu ensemen,er de ra,ines au d-but de l5-t-2 <urent laiss-s en :a,8 re2 <aute d5a4oir pu a,8e4er les labours en temps2 4oulu" On pou4ait s5attendre ; un rude 8i4er" /e moulin ; 4ent pr-sentait des di<<i,ult-s inattendues" !l J a4ait bien une ,arri re sur le territoire de la <erme2 ainsi .u5abon@ dan,e de sable et de ,iment dans une des remises H les mat-riauB -taient don, ; pied d5Wu4re" 1ais les animauB but rent tout d5a@ bord sur le probl me de la pierre ; mor,eler en <ragments utili@ sables H ,omment s5J prendre S Ias autrement2 semblait@il2 .u5; l5aide de le4iers et de pi,s" $oil; .ui les d-passait2 au,un d5euB ne pou4ant se tenir longtemps debout sur ses pattes de derri re" !l s5-,oula plusieurs semaines en e<<orts 4ains a4ant .ue .uel.u5un ait l5id-e :uste utiliser la loi de la pesanteur" =5-normes blo,s2 bien trop gros pour 6tre emploJ-s tels .uels2 reposaient sur le lit de la ,arri re" /es animauB les entour rent de ,ordes2 puis tous ensemble2 4a,8es2 ,8e4auB2 moutons2 et ,8a,un de ,euB .ui pou@ 4aient tenir une ,orde (et m6me les ,o,8ons pr6taient patte <orte auB moments ,ru,iauB) se prirent ; 8isser ,es blo,s de pierre2
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a4e, une lenteur d-sesp-rante2 :us.u5au sommet de la ,arri re" =e l;2 bas,ul-s par@dessus bord2 ils se <ra,assaient en mor,eauB au ,onta,t du sol" Mne <ois ,es pierres bris-es2 le transport en -tait relati4ement ais-" /es ,8e4auB les ,8arriaient par tombe@ reauB2 les moutons les traQnaient2 un moellon ; la <ois N Edm-e la ,8 4re et Den:amin l5>ne en -taient aussi H attel-s ; une 4ieille pa@ ta,8e et paJant de leur personne" 7ur la <in de l5-t- on disposait d5asseF de pierres pour .ue la ,onstru,tion ,ommen,e" /es ,o@ ,8ons super4isaient" /ent et p-nible ,ours de ,es tra4auB" G5est sou4ent .u5il <al@ lait tout un :our d5e<<orts 8arassants pour tirer un seul blo, de pierre N :us.u5au <aQte de la ,arri re2 et m6me par<ois il ne se bri@ sait pas au sol" /es animauB ne seraient pas par4enus ; bout de leur t>,8e sans 1alabar dont la <or,e semblait -galer ,elle addi@ tionn-e de tous les autres" Luand le blo, de pierre se mettait ; glisser et .ue les animauB2 emport-s dans sa ,8ute sur le <lan, de la ,olline2 8urlaient la mort2 ,5-tait lui tou:ours .ui l5arr6tait ; temps2 ar,@bout- de tout son ,orps" Et ,8a,un -tait saisi d5admi@ ration2 le 4oJant a8aner2 et pou,e ; pou,e2 gagner du terrain tout 8aletant2 ses <lan,s immenses ,ou4erts de sueur2 la pointe des sa@ bots tenant dru au sol" =ou,e par<ois lui disait de ne pas s5-reinter pareillement2 mais lui ne 4oulait rien entendre" 7es deuB mots d5ordre 3e 4ais tra4ailler plus dur et Oapol-on ne se trompe :amais lui semblaient une r-ponse su<<isante ; tous les@ probl mes" !l s5-tait arrang- a4e, le :eune ,o. pour .ue ,elui@ ,i le r-4eille trois .uarts d58eure ; l5a4an,e au lieu d5une demi@ 8eure" =e plus2 ; ses moments perdus C mais il n5en a4ait plus gu re C il se rendait ; la ,arri re pour J ramasser une ,8arret-e de pierraille .u5il tirait tout seul :us.u5; l5empla,ement du mou@ lin" 1algr- la rigueur du tra4ail2 les animauB n5eurent pas ; p>tir de tout l5-t-" 75ils n5-taient pas mieuB nourris .u5au temps de 3ones2 en tout ,as ils ne l5-taient pas moins" /5a4antage de sub@ 4enir ; leurs seuls besoins C ind-pendamment de ,euB2 eBtra4a@ gants2 de ,in. 6tres 8umains C -tait si ,onsid-rable .ue2 pour le perdre2 il eKt <allu a,,umuler beau,oup d5-,8e,s" =e bien des
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mani res2 la m-t8ode animale -tait la plus e<<i,a,e2 et elle -,ono@ misait du tra4ail" /e sar,lage2 par eBemple2 pou4ait se <aire a4e, une minutie impossible ,8eF les 8umains" Et les animauB s5inter@ disant d-sormais de ,8aparder2 il -tait super<lu de s-parer2 par des ,l?tures les p>turages des labours2 de sorte .u5il n5J a4ait plus lieu d5entretenir 8aies et barri res" 1algr- tout2 ,omme l5-ta4anPait2 C di<<-rentes ,8oses ,ommen, rent ; <aire d-<aut sans .u5on s5J <Kt attendu H 8uile de para<<ine2 ,lous2 <i,elle2 bis,uits pour les ,8iens2 <ers du mar-,8al@<errant2 tous produits .ui ne pou4aient pas 6tre <abri.u-s ; la <erme N plus tard2 on aurait be@ soin en,ore de graines et d5engrais arti<i,iels2 sans ,ompter di<@ <-rents outils et la ma,8inerie du moulin" Gomment se pro,urer le n-,essaire S G5est ,e dont personne n5a4ait la moindre id-e" Mn diman,8e matin .ue les animauB -taient rassembl-s pour re,e4oir leurs instru,tions2 Oapol-on annonPa .u5il a4ait ar@ r6t- une ligne politi.ue nou4elle" =or-na4ant la 0erme des5 Ani@ mauB entretiendrait des relations ,ommer,iales a4e, les <ermes du 4oisinage H non pas2 bien entendu2 pour <aire du n-go,e2 mais simplement pour se pro,urer ,ertaines <ournitures d5urgente n-,essit-" Ge .u5eBigeait la ,onstru,tion du moulin de4ait2 dit il2 primer toute autre ,onsid-ration" Aussi -tait@il en pourparlers pour 4endre une meule de <oin et une partie de la r-,olte de bl-" Ilus tard2 en ,as de besoin d5argent2 il <audrait 4endre des Wu<s (on peut les -,ouler au mar,8- de Eillingdon)" /es poules2 d-,la@ ra Oapol-on2 de4aient se r-:ouir d5un sa,ri<i,e .ui serait leur .uote@part ; l5-di<i,ation du moulin ; 4ent" Mne <ois en,ore les animauB -prou4 rent une 4ague in.ui-@ tude H ne :amais entrer en rapport a4e, les 8umains2 ne :amais <aire de ,ommer,e2 ne :amais <aire usage d5argent C n5-tait@,e pas l; ,ertaines des r-solutions prises ; l5assembl-e triomp8ale .ui a4ait sui4i l5eBpulsion de 3ones S Tous les animauB se rappelaient les a4oir adopt-es C ou du moins ils ,roJaient en a4oir gard- le sou4enir" /es .uatre :eunes gorets .ui a4aient protest- .uand Oapol-on a4ait supprim- les assembl-es -le4 rent timidement la 4oiB2 mais pour 6tre promptement r-duits au silen,e et ,omme <oudroJ-s par les grognements des ,8iens" Iuis2 ,omme d58abi@
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tude2 les moutons lan, rent l5an,ienne H 7uatrepattes, oui = (euxpattes, non =2 et la g6ne passag re en <ut dissip-e" 0inale@ ment2 Oapol-on dressa la patte pour r-,lamer le silen,e et <it sa@ 4oir .ue toutes dispositions -taient d-:; prises" !l n5J aurait pas lieu pour les animauB d5entrer en relations a4e, les 8umains2 ,e .ui mani<estement serait on ne peut plus mal 4enu" =e ,e <ardeau il se ,8argerait lui@m6me" Mn ,ertain 1r" E8Jmper2 a4ou- ; Eillingdon2 a4ait a,,ept- de ser4ir d5interm-diaire entre la 0erme des AnimauB et le monde eBt-rieur2 et ,8a.ue lundi matin il 4ien@ drait prendre les dire,ti4es" Oapol-on termina son dis,ours de <a@ Pon ,outumi re2 s5-,riant H $i4e la 0erme des AnimauB U Et2 apr s a4oir entonn- Btes dAngleterre2 on rompit les rangs" Ensuite2 Drille@Dabil2 <it le tour de la <erme a<in d5apaiser les esprits" !l assura auB animauB .ue la r-solution ,ondamnant le ,ommer,e et l5usage de l5argent n5a4ait :amais -t- pass-e2 ou m6me propos-e" G5-tait l; pure imagination2 ou alors une l-gende n-e des mensonges de Doule de Oeige" Et ,omme un l-ger doute subsistait dans .uel.ues esprits2 Drille@Dabil2 en personne as@ tu,ieuse2 leur demanda H Ztes@4ous tout ; <ait sKrs2 ,amarades2 .ue 4ous n5a4eF pas r64- S Iou4eF@4ous <aire -tat d5un do,ument2 d5un teBte ,onsign- sur un registre ou l5autre S Et ,omme as@ sur-ment n5eBistait au,un -,rit ,onsign-2 les animauB <urent ,on4ain,us de leur erreur" Gomme ,on4enu2 1r" E8Jmper se rendait ,8a.ue lundi ; la <erme" G5-tait un petit 8omme ; l5air retors2 et .ui portait des <a@ 4oris2 un a4ou- dont l5-tude ne traitait .ue de pi tres a<<aires" Ge@ pendant2 il -tait bien asseF <inaud pour a4oir ,ompris a4ant tout autre .ue la 0erme des AnimauB aurait besoin d5un ,ourtier2 et les ,ommissions ne seraient pas n-gligeables" /es animauB obser@ 4aient ses all-es et 4enues a4e, une sorte d5e<<roi2 et ils l5-4itaient autant .ue possible" O-anmoins2 4oir Oapol-on2 un Luatrepattes2 donner des ordres ; ,e =euBpattes2 r-4eilla leur orgueil et les r-@ ,on,ilia en partie a4e, les dispositions nou4elles" /eurs relations a4e, la ra,e 8umaine n5-taient plus tout ; <ait les m6mes .ue par le pass-" /es 8umains ne 8aRssaient pas moins la 0erme des Ani@ mauB de la 4oir prendre un ,ertain essor H ; la 4-rit-2 ils la 8aRs@
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saient plus .ue :amais" G8a,un d5euB a4ait tenu pour arti,le de <oi .ue la <erme <erait <aillite ; plus ou moins br 4e -,8-an,e N et .uant au moulin ; 4ent2 il -tait 4ou- ; l5-,8e," =ans leurs ta@ 4ernes2 ils se prou4aient les uns auB autres2 s,8-mas ; l5appui2 .ue <atalement il s5-,roulerait2 ou .u5; d-<aut il ne <on,tionnerait :amais" Et pourtant2 ils en -taient 4enus2 ; leur ,orps d-<endant2 ; un ,ertain respe,t pour l5aptitude de ,es animauB ; g-rer leurs propres a<<aires" Ainsi d-signaient@ils maintenant la 0erme des AnimauB sous son nom2 sans plus <eindre de ,roire .u5elle <Kt la 0erme du 1anoir" Et de m6me a4aient@ils renon,- ; d-<endre la ,ause de 3ones N ,elui@,i2 aJant perdu tout espoir de rentrer dans ses biens2 s5en -tait all- 4i4re ailleurs" 7au< par le tru,8ement de E8Jmper2 il n5a4ait pas -t- -tabli de relations entre la 0erme des AnimauB et le monde -tranger2 mais un bruit ,ir,ulait a4e, insistan,e Oapol-on aurait -t- sur le point de passer un mar,8- a4e, soit 1r" Iilkington de 0oBwood2 soit 1r" 0rederi,k de Iin,8<ield C mais en au,un ,as2 ainsi .u5on en <it la remar.ue2 a4e, l5un et l5autre en m6me temps" $ers ,e temps@l;2 les ,o,8ons emm-nag rent dans la maison d58abitation dont ils <irent leurs .uartiers" Mne <ois en,ore2 les animauB ,rurent se ressou4enir .u5une r-solution ,ontre ,es pra@ ti.ues a4ait -t- 4ot-e2 dans les premiers :ours2 mais une <ois en@ ,ore Drille@Dabil par4int ; les ,on4ain,re .u5il n5en -tait rien" !l est d5absolue n-,essit-2 eBpli.ua@t@il2 .ue les ,o,8ons2 t6tes pensantes de la <erme2 aient ; leur disposition un lieu paisible o9 tra4ailler" !l est -galement plus ,on<orme ; la dignit- du ,8e< (,ar depuis peu il lui -tait 4enu de ,on<-rer la dignit- de ,8e< ; Oapo@ l-on) de 4i4re dans2 une maison .ue dans une por,8erie" Gertains animauB <urent troubl-s d5apprendre2 non seulement .ue les ,o@ ,8ons prenaient leur repas ; la ,uisine et a4aient <ait du salon leur salle de :euB2 mais aussi .u5ils dormaient dans des lits" Gomme de ,outume2 1alabar en prit son parti H C Oapol-on ne se trompe :amais C2 mais =ou,e2 ,roJant se rappeler une inter@ di,tion eBpresse ; ,e su:et2 se rendit au <ond de la grange et tenta de d-,8i<<rer les 7ept Gommandements ins,rits l;" O5-tant ;

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m6me .ue d5-peler les lettres une ; une2 elle s5en alla .u-rir Ed@ m-e" Edm-e2 dit@elle2 lis@moi don, le Luatri me Gommande@ ment" O5J est@il pas .uestion de ne :amais dormir dans un lit S Edm-e -pelait malais-ment les lettres" En<in H Xa dit H Aucun animal ne dormira dans un lit a#ec des draps$ > G8ose ,urieuse2 =ou,e ne se rappelait pas .u5il eKt -t.uestion de draps dans le Luatri me Gommandement2 mais puis.ue ,5-tait ins,rit sur le mur il <allait se rendre ; l5-4iden,e" 7ur .uoi2 Drille@Dabil 4int ; passer par l; a4e, deuB ou trois ,8iens2 et il <ut ; m6me d5eBpli.uer l5a<<aire sous son 4rai :our H $ous a4eF don, entendu dire2 ,amarades2 .ue nous2 les ,o@ ,8ons2 dormons maintenant dans les lits de la maison S Et pour@ .uoi pas S $ous n5alleF tout de m6me pas ,roire ; l5eBisten,e d5un r glement .ui pros,ri4e les lits S Mn lit2 ,e n5est :amais .u5un lieu o9 dormir" /e tas de paille d5une -,urie2 .u5est@,e .ue ,5est2 ; bien ,omprendre2 sinon un lit S /5interdi,tion porte sur les draps2 les@ .uels sont d5in4ention 8umaine" Or nous a4ons enle4- les draps des lits et nous dormons entre des ,ou4ertures" Ge sont l; des lits o9 l5on est tr s bien2 mais pas outre mesure2 :e 4ous en donne mon billet2 ,amarades2 a4e, ,e tra4ail de t6te .ui d-sormais nous in,ombe" $ous ne 4oudrieF pas nous ?ter le sommeil r-parateur2 8ein2 ,amarades S $ous ne 4oudrieF pas .ue nous soJons eBt-@ nu-s au point de ne plus <aire <a,e ; la t>,8e S 7ans nul doute2 au@ ,un de 4ous ne d-sire le retour de 3ones S /es animauB le rassur rent sur ,e point2 et ainsi <ut ,los le ,8apitre des lits" Et nulle ,ontestation non plus lors.ue2 .uel.ues :ours plus tard2 il <ut annon,- .u5; l5a4enir les ,o,8ons se l 4e@ raient une 8eure plus tard .ue les autres"

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/5automne 4enu au terme d5une saison de tra4ail -prou4ante2 les animauB -taient <ourbus mais ,ontents" Apr s la 4ente d5une partie du <oin et du bl-2 les pro4isions pour l58i4er n5-taient pas <ort abondantes2 mais le moulin ,ontrebalanPait toute d-,on4e@ nue" !l -tait maintenant pres.ue ; demi b>ti" Apr s la moisson2 un temps se, sous un ,iel d-gag- <it .ue les animauB trim rent plus dur .ue :amais H ,ar2 se disaient@ils2 il 4alait bien la peine N de ,8arroJer tout le :our des .uartiers de pierre2 si2 ,e <aisant2 on eB@ 8aussait d5un pied les murs du moulin" 1alabar allait m6me au tra4ail tout seul2 ,ertaines nuits2 une 8eure ou deuB2 sous le ,lair de lune de septembre" Et2 ; leurs 8eures perdues2 les animauB <ai@ saient le tour du moulin en ,onstru,tion2 ; n5en plus <inir2 en ad@ miration de4ant la <or,e et l5aplomb des murs2 et s5admirant euB@ m6mes d5a4oir dress- un ou4rage imposant tel .ue ,elui@l;" 7eul le 4ieuB Den:amin se re<usait ; l5ent8ousiasme2 sans toute<ois rien dire .ue de r-p-ter ses remar.ues sibJllines sur la long-4it- de son esp ,e" Ge <ut no4embre et les 4ents d-,8aQn-s du sud@ouest" !l <allut arr6ter les tra4auB2 ,ar a4e, le temps 8umide on ne pou4ait plus malaBer le ,iment" Mne nuit en<in2 la temp6te sou<<la si <ort .ue les b>timents de la <erme 4a,ill rent sur leurs assises2 et plusieurs tuiles du toit de la grange <urent emport-es" /es poules en@ dormies sursaut rent2 ,a.uetant d5e<<roi" Toutes dans un m6me r64e ,roJaient entendre la lointaine d-,8arge d5un <usil" Au matin les animauB une <ois de8ors s5aperPurent .ue le m>t a4ait -tabattu2 et un orme2 au bas du 4erger2 arra,8- au sol ,omme un simple radis" !ls en -taient l; de leurs d-,ou4ertes2 .u5un ,ri d-sesp-r- leur -,8appa" G5est .u5ils a4aient sous les JeuB .uel.ue ,8ose d5insoutenable H le moulin en ruine" =5un ,ommun a,,ord ils se ru rent sur le lieu du d-sastre" Oapol-on2 dont ,e n5-tait pas l58abitude de 8>ter le pas2 ,ourait de4ant" Et2 oui2 gisait l; le <ruit de tant de luttes H ,es murs ras-s :us.u5auB <ondations2 et ,es pierres -parpill-es .ue si p-nible@ ment ils a4aient ,ass-es et ,8arri-es U 7tup-<i-s2 les animauB :e@ taient un regard de deuil sur ,es -boulis" En silen,e2 Oapol-on arpentait le terrain de long en large2 reni<lant de temps ; autre2 la
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.ueue ,risp-e battant de droite et de gau,8e2 ,e .ui ,8eF lui -tait l5indi,e d5une grande a,ti4it- de t6te" 7oudain il <it 8alte2 et il <al@ lait ,roire .u5il a4ait arr6t- son parti H Gamarades2 dit@il2 sa4eF@4ous .ui est le <auti< S /5ennemi .ui s5est pr-sent- ; la nuit et a ren4ers- notre moulin ; 4ent S G5est Doule de Oeige U rugit Oapol-on" Oui2 en,8aQna@t@il2 ,5est Doule de Oeige2 par pure malignit-2 pour ,ontrarier nos plans2 et se 4enger de son ignominieuse eB@ pulsion" /ui2 le traQtre U A la <a4eur des t-n bres2 il s5est <au<il:us.u5i,i et a ruin- d5un ,oup un an bient?t de notre labeur" Gamarades2 de ,e moment2 :e d-,r te la ,ondamnation ; mort de Doule de Oeige" 7era V-ros@Animal de =euBi me ,lasse et re,e4ra un demi@boisseau de pommes .ui,on.ue le ,onduira sur les ban,s de la :usti,e" Mn boisseau entier ; .ui le ,apturera 4i4ant U Lue m6me Doule de Oeige ait pu se rendre ,apable de pareille 4ilenie2 4oil; une d-,ou4erte .ui sus,ita ,8eF les animauB une indignation eBtr6me" Ge <ut un tel toll- .u5in,ontinent ,8a,un r-<l-,8it auB moJens de se saisir de Doule de Oeige si :amais il de@ 4ait se repr-senter sur les lieuB" Ires.ue aussit?t on d-,ou4rit sur l58erbe2 ; petite distan,e de la butte2 des empreintes de ,o,8on" On ne pou4ait les sui4re .ue sur .uel.ues m tres2 mais elles a4aient l5air de ,onduire ; une br ,8e dans la 8aie" Oapol-on2 aJant reni<l- de mani re signi<i,ati4e2 d-,lara .u5il s5agissait bien de Doule de Oeige" =5apr s lui2 il a4ait dK 4enir de la <erme de 0oBwood" Et2 aJant <ini de reni<ler Ilus d5atermoiements2 ,amarades U s5-,ria Oapol-on" /e tra4ail nous attend" Ge matin m6me nous allons nous remettre ; b>tir le moulin2 et nous ne d-t lerons pas de tout l58i4er2 .u5il pleu4e ou 4ente" Oous <erons sa4oir ; ,et abominable traQtre .u5on ne <ait pas si <a,ilement table rase de notre Wu4re" 7ou4e@ neF@4ous en2 ,amarades H nos plans ne doi4ent 6tre modi<i-s en

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rien" !ls seront termin-s au :our dit" En a4ant2 ,amarades U $i4e le moulin ; 4ent U $i4e la 0erme des AnimauB U

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VII
Mn rude 8i4er" Apr s les orages2 la neige et la neige <ondue2 puis ,e <ut le gel .ui ne ,-da .ue ,ourant <-4rier" $aille .ue 4aille2 les animauB poursui4aient la re,onstru,tion du moulin2 se ren@ dant bien ,ompte .ue le monde -tranger les obser4ait2 et .ue les 8umains en4ieuB se r-:ouiraient ,omme d5un triomp8e2 si le mou@ lin n5-tait pas a,8e4- dans les d-lais" /es m6mes 8umains a<<e,taient2 par pure mal4eillan,e2 de ne pas ,roire ; la <ourberie de Doule de Oeige H le moulin se serait e<@ <ondr- tout seul2 ; les en ,roire2 ; ,ause de ses murs <ragiles" /es animauB sa4aient2 euB2 .ue tel n5-tait pas le ,as C en,ore .u5on eKt d-,id- de les reb>tir sur trois pieds d5-paisseur2 au lieu de diB@ 8uit pou,es2 ,omme pr-,-demment" !l leur <allait maintenant amener ; pied d5Wu4re une bien plus grande .uantit- de pierres" /ongtemps2 la neige amon,el-e sur la ,arri re retarda les tra4auB" Iuis ,e <ut un temps se, et il gela2 et les animauB se remirent ; la t>,8e2 mais elle leur -tait p-nible et ils n5J apportaient plus .u5un moindre ent8ousiasme" !ls a4aient <roid tout le temps2 la plupart du temps ils a4aient <aim aussi" 7euls 1alabar et =ou,e gardaient ,Wur ; l5ou4rage" /es animauB entendaient les eB8ortations eB,el@ lentes de Drille@Dabil sur les :oies du ser4i,e et la dignit- du la@ beur2 mais trou4aient plus de stimulant dans la puissan,e de 1alabar ,omme dans sa de4ise inatta.uable H 3e 4ais tra4ailler plus dur" En :an4ier la nourriture 4int ; man.uer" /e bl- <ut r-duit ; la portion ,ongrue2 et il <ut annon,- .ue2 par ,ompensation2 une ra@ tion suppl-mentaire de pommes de terre serait distribu-e" Or on s5aperPut .ue la plus grande partie des pommes de terre a4ait gel-2 n5aJant pas -t- asseF bien prot-g-es sous la paille" Elles -taient molles et d-,olor-es2 peu ,omestibles" Del et bien2 plu@ sieurs :ours d5a<<il-e les animauB se nourrirent de bettera4es <our@ rag res et de paille" !ls semblaient mena,-s de mort lente"
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!l -tait d5importan,e ,apitale de ,a,8er ,es <aits au monde eBt-rieur" En8ardis par l5e<<ondrement du moulin2 les 8umains a,,ablaient la 0erme des AnimauB sous de nou4eauB mensonges" Mne <ois en,ore2 les b6tes mouraient de <aim et les maladies <ai@ saient des ra4ages2 elles se battaient entre elles2 tuaient leurs pe@ tits2 se ,omportaient en 4rais ,annibales" 7i la situation alimen@ taire 4enait ; 6tre ,onnue2 les ,ons-.uen,es seraient <unestes N et ,5est ,e dont Oapol-on se rendait ,lairement ,ompte" Aussi d-,i@ da@t@il de re,ourir ; 1r" E8Jmper2 pour .ue pr-4ale le sentiment ,ontraire" /es animauB n5a4aient ; peu pr s :amais l5o,,asion de ren,ontrer 1r" E8Jmper lors de ses 4isites 8ebdomadaires H d-@ sormais2 ,ertains d5entre euB2 bien ,8oisis C surtout des moutons C2 eurent l5ordre de se r-,rier2 ,omme par 8asard2 .uand il -tait ; port-e d5oreille2 sur leurs rations plus abondantes" =e plus2 Oapo@ l-on2 donna ordre de remplir de sable2 pres.ue ; ras bord2 les ,o<<res ; peu pr s 4ides de la resserre2 .u5on re,ou4rit ensuite du restant de grains et de <arine" 7ur un pr-teBte plausible2 on mena 1r" E8Jmper ; la resserre et l5on <it en sorte .u5il :ette au pas@ sage un ,oup d5Wil sur les ,o<<res" !l tomba dans le panneau2 et rapporta partout .u5; la 0erme des AnimauB2 il n5J a4ait pas de disette" Iourtant2 ; <in :an4ier2 il de4int -4ident .u5il serait indispensable de s5appro4isionner en grain .uel.ue part" + ,ette -po.ue2 Oapol-on se montrait rarement en publi," !l passait son temps ; la maison2 o9 sur ,8a.ue porte 4eillaient des ,8iens ; la mine <-ro,e" Luand il .uittait sa retraite2 ,5-tait dans le respe,t de l5-ti.uette et sous es,orte" Gar siB molosses l5entouraient2 et gro@ gnaient si .uel.u5un l5appro,8ait de trop pr s" 7ou4ent il ne se montrait m6me pas le diman,8e matin2 mais <aisait ,onnaQtre ses instru,tions par l5un des autres ,o,8ons2 Drille@Dabil en g-n-ral" Mn diman,8e matin2 Drille@Dabil d-,lara .ue les poules2 .ui 4enaient de se remettre ; pondre2 de4raient donner leurs Wu<s" Oapol-on a4ait ,on,lu2 par l5interm-diaire de E8Jmper2 un ,ontrat portant sur .uatre ,ents Wu<s par semaine En ,ontrepar@

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tie2 on se pro,urerait la <arine et le grain :us.u5; l5-t- et le retour ; une 4ie moins p-nible" Entendant ,e .u5il en -tait2 les poules -le4 rent des protesta@ tions s,andalis-es" Elles a4aient -t- pr-4enues .ue ,e sa,ri<i,e pourrait s5a4-rer n-,essaire2 mais n5a4aient pas ,ru .u5on en 4ien@ drait l;" Elles d-,laraient .u5il s5agissait de leurs ,ou4-es de printemps2 et .ue leur prendre leurs Wu<s -tait ,riminel" Iour la premi re <ois depuis l5eBpulsion de 3ones2 il J eut une sorte de r-@ 4olte" 7ous la ,onduite de trois poulets noirs de 1inor.ue2 les poules tent rent r-solument de <aire -,8e, auB 4WuB de Oapo@ l-on" /eur mode de r-sistan,e ,onsistait ; se :u,8er sur les ,8e@ 4rons du ,omble2 d5o9 les Wu<s pondus s5-,rasaient au sol" /a r-@ a,tion de Oapol-on <ut imm-diate et sans mer,i" !l ordonna .u5on supprime les rations des poules2 et d-,r-ta .ue tout animal sur@ pris ; leur donner <Kt@,e un seul grain serait puni de mort" /es ,8iens 4eill rent ; l5eB-,ution de ,es ordres" /es poules tinrent bon ,in. :ours2 puis elles ,apitul rent et regagn rent leurs pon@ doirs" Oeu< d5entre elles2 entre@temps2 -taient mortes" On les en@ terra dans le 4erger2 et il <ut entendu .u5elles -taient mortes de ,o,,idiose" E8Jmper n5eut pas 4ent de l5a<<aire2 et les Wu<s <urent li4r-s en temps 4oulu" /a ,amionnette d5un -pi,ier 4enait les enle@ 4er ,8a.ue semaine" =e tout ,e temps on n5a4ait re4u Doule de Oeige" 1ais on di@ sait .ue sans doute il de4ait se ,a,8er dans l5une ou l5autre des deuB <ermes 4oisines2 soit 0oBwood2 soit Iin,8<ield" Oapol-on -tait alors en termes un peu meilleurs a4e, les <ermiers" !l <aut dire .ue2 depuis une diFaine d5ann-es2 il J a4ait dans la ,our2 sur l5empla,ement d5une an,ienne 86traie2 une pile de madriers" G5-@ tait du beau bois se, .ue E8Jmper a4ait ,onseill- ; Oapol-on de 4endre" =e leur ,?t-2 1r" Iilkington et 1r" 0rederi,k d-siraient l5a,.u-rir" Or Oapol-on 8-sitait entre les deuB sans :amais se d-,ider" On remar.ua .ue ,8a.ue <ois .u5il pen,8ait pour 1r" 0rederi,k2 Doule de Oeige -tait soupPonn- de se ,a,8er ; 0oB@ wood2 au lieu .ue si Oapol-on in,linait pour 1r" Iilkington2 alors Doule de Oeige s5-tait r-<ugi- ; Iin,8<ield"

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Et2 soudain2 au d-but du printemps2 une nou4elle alar@ mante H boule de Oeige 8antait la <erme ; la nuit U / -moi des ani@ mauB <ut tel .u5ils <aillirent en perdre le sommeil" 7elon la ru@ meur2 Doule de Oeige s5introduisait ; la <a4eur des t-n bres pour ,ommettre ,ent m-<aits" G5est lui .ui 4olait le bl-2 ren4ersait les seauB ; lait2 ,assait les Wu<s2 pi-tinait les semis2 -,orPait les arbres <ruitiers" On prit l58abitude de lui imputer tout <or<ait2 tout ,ontretemps" 7i une <en6tre -tait bris-e2 un -gout obstru-2 la <aute lui en -tait tou:ours attribu-e2 et .uand on perdit la ,le< de la res@ serre2 dans la <erme enti re ,e <ut un m6me ,ri H Doule de Oeige l5a4ait :et-e dans le puits U Et2 ,8ose biFarre2 ,5est ,e .ue les ani@ mauB ,roJaient tou:ours apr s .u5on eut retrou4- la ,le< sous un sa, de <arine" Mnanimes2 les 4a,8es a<<irmaient .ue Doule de Oeige p-n-trait dans l5-table par surprise pour les traire dans leur sommeil" /es rats2 .ui2 ,et 8i4er@l;2 a4aient <ait des leurs2 pas@ saient pour 6tre de ,onni4en,e a4e, lui" /es a,ti4it-s de Doule de Oeige doi4ent 6tre soumises ; une in4estigation impla,able2 d-,r-ta Oapol-on" Es,ort- de ses ,8iens2 il inspe,ta les b>timents a4e, grande minutie2 les autres animauB le sui4ant ; distan,e de respe,t" 7ou4ent il <aisait 8alte pour <lairer le sol2 d-,larant2 .u5il pou4ait d-,eler ; l5odeur les empreintes de Doule de Oeige" Ias un ,oin de la grange et de l5-@ table2 du poulailler et du potager2 .u5il ne reni<l>t2 ; ,roire .u5il sui4ait le traQtre ; la tra,e" =u groin il <lairait la terre a4e, in@ sistan,e2 puis d5une 4oiB terrible s5-,riait H Doule de Oeige U !l est 4enu i,i U 1on odorat me le dit U Au nom de Doule de Oeige les ,8iens poussaient des aboiements ; <endre le ,Wur et montraient les ,ro,s /es animauB -taient p-tri<i-s d5e<<roi G5-tait ,omme si Doule de Oeige2 pr-sen,e impalpable2 tou:ours ; r?der2 les menaPait de ,ent dangers" Mn soir2 Drille@Dabil les <it 4enir tous" /e 4isage an@ BieuB et tressaillant sur pla,e2 il leur dit .u5il a4ait des nou4elles gra4es ; leur <aire sa4oir" Gamarades U s5-,ria@t@il en sautillant ner4eusement2 Doule de Oeige s5est 4endu ; 0rederi,k2 le propri-taire de Iin,8<ield2 .ui
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,omplote en ,e moment de nous atta.uer et d5usurper notre <erme" G5est Doule de Oeige .ui doit le guider le moment 4enu de l5o<<ensi4e" 1ais il J a pire en,ore" Oous a4ions ,ru la r-4olte de Doule de Oeige ,aus-e par la 4anit- et l5ambition" 1ais nous a4ions tort2 ,amarades" 7a4eF@4ous .uelle -tait sa raison 4-ri@ table S =u premier :our Doule de Oeige -tait de m ,8e a4e, 3ones U !l n5a ,ess- d56tre son agent se,ret" Oous en tenons la preu4e de do,uments abandonn-s par lui et .ue nous 4enons tout :uste de d-,ou4rir" + mon sens2 ,amarades 4oil; .ui eBpli.ue bien des ,8oses" O5a4ons@nous pas 4u de nos JeuB ,omment il tenta C sans su,, s 8eureusement C de nous entraQner dans la d-<aite et l5an-antissement2 lors de la bataille de l5table S /es animauB -taient stup-<i-s" Iareille s,-l-ratesse ,ompa@ r-e ; la destru,tion du moulin2 4raiment ,5-tait le ,omble U !l leur <allut plusieurs minutes pour s5J <aire" !ls se rappelaient tous2 ou du moins ,roJaient se rappeler2 Doule de Oeige ,8argeant ; leur t6te ; la bataille de l5table2 les ralliant sans ,esse et leur redon@ nant ,Wur au 4entre2 alors m6me .ue les bombes de 3ones lui -,or,8aient l5-,8ine" = s l5abord2 ils 4oJaient mal ,omment il au@ rait pu 6tre en m6me temps du ,?t- de 3ones" 16me 1alabar2 .ui ne posait gu re de .uestions2 demeurait perpleBe" !l s5-tendit sur le sol2 replia sous lui ses :ambes de de4ant2 puis2 s5-tant ,on,entra4e, <or,e2 -nonPa ses pens-es" !l dit H 3e ne ,rois pas Pa" + la bataille de l5table2 Doule de Oeige s5est ,onduit en bra4e" Et Pa2 :e l5ai 4u de mes propres JeuB Et :uste apr s le ,ombat2 est@,e .u5on ne l5a pas nomm- V-ros@Ani@ mal2 Iremi re Glasse S C G5est l; .ue nous a4ons <ait <ausse route2 ,amarade reprit Drille@Dabil" Gar en r-alit- il essaJait de nous ,onduire ; notre perte" G5est ,e .ue nous sa4ons maintenant gr>,e ; ,es do,uments se,rets" C !l a -t- bless-2 .uand m6me2 dit 1alabar" Tous2 nous l5a@ 4ons 4u .ui ,ourait en perdant son sang"

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C Gela aussi <aisait partie de la ma,8ination U s5-,ria Drille@ Dabil" /e ,oup de <usil de 3ones n5a <ait .ue l5-ra<ler" 7i 4ous sa4ieF lire2 :e 4ous en donnerais la preu4e -,rite de sa main" /e ,omplot2 pr-4oJait .u5au moment ,riti.ue Doule de Oeige donne@ rait le signal du sau4e@.ui@peut2 abandonnant le terrain ; l5enne@ mi" Et il a <ailli r-ussir" Del et bien2 ,amarades2 il aurait r-ussi2 n5eKt -t- 4otre ,8e< 8-roR.ue2 le ,amarade Oapol-on" En<in2 est@,e .ue 4ous l5aurieF oubli- S Au moment m6me o9 3ones et ses 8ommes p-n-traient dans la ,our2 Doule de Oeige tournait ,a@ sa.ue2 entraQnant nombre d5animauB apr s lui" Et2 au moment o9 se r-pandait la pani.ue2 alors m6me .ue tout semblait perdu2 le ,amarade Oapol-on s5-lanPait en a4ant au ,ri de [1ort ; l5Vu@ manit- U\2 mordant 3ones2 au mollet" =e cela2 sKrement 4ous 4ous rappeleF2 ,amarades S dit Drille@Dabil en <r-tillant" Entendant le r-,it de ,ette s, ne 8aute en ,ouleurs2 les2 ani@ mauB a4aient l5impression de se rappeler" + tout le moins2 ils se sou4enaient .u5au moment ,riti.ue2 Doule de Oeige a4ait d-tal-" 1ais 1alabar2 tou:ours un peu mal ; l5aise2 <init par dire H 3e ne ,rois pas .ue Doule de Oeige -tait un traQtre au ,ommen,ement" Ge .u5il a <ait depuis ,5est une autre 8istoire" 1ais :e ,rois .u5; la bataille de l5table il a agi en 4rai ,ama@ rade" Drille@Dabil2 d5un ton <erme et pesant ses mots2 dit alors H Ootre ,8e<2 le ,amarade Oapol-on2 a d-,lar- ,at-gori.ue@ ment2 ,at-gori.uement2 ,amarades2 .ue Doule de Oeige -tait l5agent de 3ones depuis le d-but" Oui2 et m6me bien a4ant .ue nous aJons en4isag- le soul 4ement" C A82 ,5est autre ,8ose dans ,e ,as@l;2 ,on,-da 1alabar" 7i ,5est le ,amarade Oapol-on .ui le dit2 ,e doit 6tre 4rai" C A la bonne 8eure2 ,amarade U s5-,ria Drille@Dabil2 non sans a4oir :et- toute<ois de ses petits JeuB p-tillants un regard mau4ais sur 1alabar" 7ur le point de s5en aller2 il se retourna et
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a:outa d5un ton solennel 35en a4ertis ,8a,un de 4ous2 il 4a <alloir ou4rir l5Wil et le bon" Gar nous a4ons des raisons de penser .ue ,ertains agents se,rets de Doule de Oeige se ,a,8ent parmi nous ; l58eure a,tuelle U Luatre :ours plus tard en <in d5apr s@midi2 Oapol-on donna ordre ; tous les animauB de se rassembler dans la ,our" Luand ils <urent tous r-unis2 il sortit de la maison de la <erme2 portant deuB d-,orations (,ar r-,emment il s5-tait attribu- les m-dailles de V-@ ros@Animal2 Iremi re Glasse et =euBi me Glasse)" !l -tait entourde ses neu<s molosses .ui grondaient N les animauB en a4aient <roid dans le dos2 et ,8a,un se tenait tapi en silen,e2 ,omme en at@ tente de .uel.ue -4-nement terrible" Oapol-on :eta sur l5assistan,e un regard dur2 puis -mit un ,ri suraigu" !mm-diatement les ,8iens bondirent en a4ant2 saisissant .uatre ,o,8ons par l5oreille et les traQnant2 glapissants et terrori@ s-s2 auB pieds de Oapol-on" /es oreilles des ,o,8ons saignaient" Et2 .uel.ues instants2 les molosses2 i4res de sang2 parurent saisis d5une rage d-mente" + la stupeur de tous2 trois d5entre euB se :e@ t rent sur 1alabar" Ir-4enant leur atta.ue2 le ,8e4al <rappa l5un d5euB en plein bond et de son sabot le ,loua au sol" /e ,8ien 8ur@ lait mis-ri,orde" Gependant ses deuB ,ong-n res2 la .ueue entre les :ambes2 a4aient <il- bon train" 1alabar interrogeait Oapol-on des JeuB" =e4ait@il en <inir a4e, le ,8ien ou lui laisser la 4ie sau4e S Oapol-on parut prendre une eBpression autre2 et d5un ton bre< il lui ,ommanda de laisser aller le ,8ien2 sur .uoi 1alabar le4a son sabot" /e ,8ien d-tala2 meurtri et 8urlant de douleur" Aussit?t le tumulte s5apaisa" /es .uatre ,o,8ons restaient si@ d-r-s et tremblants2 et on lisait sur leurs traits le sentiment d5une <aute" Oapol-on les in4ita > ,on<esser leurs ,rimes" G5-taient l; les ,o,8ons .ui a4aient protest- .uand Oapol-on a4ait aboli l5assem@ bl-e du diman,8e" 7ans autre <orme de pro, s2 ils a4ou rent" Oui2 ils a4aient entretenu des relations se,r tes a4e, Doule de Oeige depuis son eBpulsion" Oui2 ils a4aient ,ollabor- a4e, lui ; l5e<<on@
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drement du moulin ; 4ent" Et2 oui2 ils a4aient -t- de ,onni4en,e pour li4rer la 0erme des AnimauB ; 1r" 0rederi,k" !ls <irent en@ ,ore -tat de ,on<iden,es du traQtre C depuis des ann-es2 il -tait bien l5agent se,ret de 3ones" /eur ,on<ession a,8e4-e2 les ,8iens2 sur@le@,8amp2 les -gorg rent" Alors2 d5une 4oiB terri<iante2 Oapo@ l-on demanda si nul autre animal n5a4ait ; <aire des a4euB" /es trois poulets .ui a4aient men- la s-dition dans l5a<<aire des Wu<s s5a4an, rent2 disant .ue Doule de Oeige leur -tait appa@ ru en r64e" !l les a4ait in,it-s ; d-sob-ir auB ordres de Oapol-on" EuB aussi <urent massa,r-s" Iuis une oie se pr-senta H elle a4ait d-rob- siB -pis de bl- ; la moisson de l5ann-e pr-,-dente et les a4ait mang-s de nuit" Mn mouton a4ait2 lui2 urin- dans l5abreu4oir C sur les instan,es de Doule de Oeige C2 et deuB autres moutons a4ou rent le meurtre d5un 4ieuB b-lier2 parti,uli rement d-4ou- ; Oapol-on H alors .u5il a4ait un r8ume de ,er4eau2 ils l5a4aient pris en ,8asse autour d5un <eu de bois" Tous <urent mis ; mort sur@le@ ,8amp" Et de ,ette <aPon2 a4euB et eB-,utions se poursui4irent H ; la <in ,e <ut2 auB pieds de Oapol-on2 un amon,ellement de ,a@ da4res2 et l5air -tait lourd d5une odeur de sang in,onnue depuis le bannissement de 3ones" Luand on en eut <ini2 le reste des animauB2 ,o,8ons et ,8iens eB,ept-s2 s5-loigna en <oule <urti4e" !ls <rissonnaient d58orreur2 et n5auraient pas pu dire ,e .ui les boule4ersait le plus H la tra8ison de ,euB aJant partie li-e a4e, Doule de Oeige2 ou la ,ruaut- du ,8>timent" =ans les an,iens :ours2 de pareilles s, nes de ,arnage a4aient bien eu lieu2 mais il leur paraissait ; tous .ue ,5-tait pire maintenant .u5elles se produisaient entre euB" =epuis .ue 3ones n5-tait plus dans les lieuB2 pas un animal .ui en eKt tu- un autre2 <Kt@,e un simple rat" AJant gagn- le monti,ule o92 ; demi a,8e4-2 s5-le4ait le moulin2 d5un ,ommun a,,ord les animauB se ,ou@ ,8 rent2 blottis ,?te ; ,?te2 pour se <aire ,8aud" !l J a4ait l; =ou,e2 Edm-e et Den:amin2 les 4a,8es et les moutons2 et tout un troupeau m6l- d5oies et de poules H tout le monde2 somme toute2 eB,ept- la ,8atte .ui s5-tait -,lips-e a4ant m6me l5ordre de ras@ semblement" 7eul 1alabar -tait demeur- debout2 ne tenant pas en pla,e2 en se battant les <lan,s de sa longue .ueue noire2 en
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poussant de temps ; autre un 8ennissement -tonne" + la <in2 il dit H Xa me d-passe" 3e n5aurais :amais ,ru ; des ,8oses pareilles dans notre <erme" !l doit J a4oir de notre <aute" /a seule solution2 ; mon a4is2 ,5est de tra4ailler plus dur" + partir d5au@ :ourd58ui2 :e 4ais me le4er en,ore une 8eure plus t?t .ue d58abi@ tude" Et2 de son trot pesant2 il <ila 4ers la ,arri re" Mne <ois l;2 il ramassa ,oup sur ,oup deuB ,8arret-es de pierres .u5a4ant de se retirer pour la nuit il traQna :us.u5au moulin" /es animauB se blottissaient autour de =ou,e2 et ils se tai@ saient" =u mamelon o9 ils se tenaient ,ou,8-s2 s5ou4rait une ample 4ue sur la ,ampagne" /a plus grande partie de la 0erme des AnimauB -tait sous leurs JeuB C le p>turage tout en longueur :us@ .u5; la route2 le ,8amp de <oin2 le bo.ueteau2 l5abreu4oir2 les la@ bours o9 le bl- 4ert poussait dru2 et les toits rouges des d-pen@ dan,es d5o9 des <ilaments de <um-e tourbillonnaient" /a trans@ paren,e d5un soir de printemps" /58erbe et les 8aies ,8arg-es de bourgeons se doraient auB raJons obli.ues du soleil" 3amais la <erme C et ils -prou4aient une sorte d5-tonnement ; se rappeler .u5elle -tait ; euB2 .ue ,8a.ue pou,e leur appartenait C ne leur a4ait paru si en4iable" 7ui4ant du regard le 4ersant du ,oteau2 les JeuB de =ou,e s5embuaient de larmes" Eut@elle -t- ; m6me d5eB@ primer ses pens-es2 alors elle aurait dit H mais ,e n5est pas l; ,e .ue nous a4ions entre4u .uand2 des ann-es plus t?t2 nous a4ions en t6te de ren4erser l5esp ,e 8umaine Ges s, nes d5-pou4ante et ,es massa,res2 ,e n5-tait pas ,e .ue nous a4ions appel- de nos 4WuB la nuit o9 7age l5An,ien a4ait eBalt- en nous l5id-e du soul @ 4ement" Elle@m6me2 se <ut@elle <ait une image du <utur2 P5aurait -t- ,elle d5une so,i-t- d5animauB lib-r-s de la <aim et du <ouet H ils auraient -t- tous -gauB2 ,8a,un aurait tra4aill- sui4ant ses ,apa@ ,it-s2 le <ort prot-geant le <aible2 ,omme elle a4ait prot-g- de sa patte la ,ou4-e de ,anetons2 ,ette nuit o9 7age l5An,ien a4ait pro@ non,- son dis,ours" Au lieu de .uoi C elle n5aurait su dire ,om@ ment ,5-tait arri4- C des temps sont 4enus2 o9 personne n5ose
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parler <ran,2 o9 partout grognent des ,8iens <-ro,es2 o9 l5on as@ siste des eB-,utions de ,amarades d-4or-s ; pleines dents apr s a4oir a4ou- des ,rimes a<<reuB" !l ne lui 4enait pas la moindre id-e de r-4olte ou de d-sob-issan,e" 16me alors elle sa4ait les animauB bien mieuB pour4us .ue du temps de 3ones2 et aussi .u5a4ant tout il <allait pr-4enir le retour des 8umains" Luoi .u5il arri4e2 elle serait <id le2 tra4aillerait <erme2 eB-,uterait les ordres2 a,,epterait la mainmise de Oapol-on" Luand m6me2 ,e n5-tait pas pour en arri4er l; .u5elle et tous les autres a4aient esp-r- et pris de la peine" Ias pour ,ela .u5ils a4aient b>ti le moulin et bra4- les balles de 3ones U Telles -taient ses pens-es2 m6me si les mots ne lui 4enaient pas" A la <in2 elle se mit ; ,8anter Btes dAngleterre2 se disant .u5elle eBprimerait ainsi ,e .ue ses propres paroles n5auraient pas su dire" Alors les autres animauB assis autour d5elle reprirent en ,8Wur le ,8ant r-4olutionnaire2 trois <ois de suite C m-lodieuse@ ment2 mais a4e, une lenteur <un bre2 ,omme ils n5a4aient :amais <ait en,ore" A peine a4aient@ils <ini de ,8anter pour la troisi me <ois .ue Drille@Dabil2 es,ort- de deuB molosses2 s5appro,8a2 de l5air de .ui a des ,8oses importantes ; <aire sa4oir" !l annonPa .ue d-sor@ mais2 en 4ertu d5un d-,ret sp-,ial du ,amarade Oapol-on2 ,8an@ ter Btes dAngleterre -tait interdit" /es animauB en <urent tout d-,ontenan,-s" Iour.uoi S s5eB,lama Edm-e" C !l n5J a plus lieu2 ,amarade2 dit Drille@Dabil d5un ton ,as@ sant" Btes dAngleterre2 ,5-tait le ,8ant du 7oul 4ement" 1ais le 7oul 4ement a r-ussi" /5eB-,ution des traQtres2 ,et apr s@midi2 l5a men- ; son terme" Au@de8ors ,omme au@dedans l5ennemi est 4ain,u" =ans Btes dAngleterre -taient eBprim-es nos aspira@ tions ; la so,i-t- meilleure des temps ; 4enir" Or ,ette so,i-t- est maintenant instaur-e" !l est ,lair .ue ,e ,8ant n5a plus au,une rai@ son d56tre"
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Tout e<<raJ-s .u5ils <ussent2 ,ertains animauB auraient peut@ 6tre bien protest-2 si ; ,et instant les moutons n5a4aient entonnleurs b6lements 8abituels H 7uatrepattes, oui = (euxpattes, non = Et ils b6l rent plusieurs minutes2 durant2 et mirent <in ; la dis,us@ sion" Aussi n5entendit@on plus D6tes d5Angleterre" + la pla,e2 1ini@ mus2 le po te2 ,omposa de nou4eauB ,ouplets dont 4oi,i le ,ommen,ement H 3erme des Animaux, 3erme des Animaux ?amais de mon )ait ne te #iendront des maux = et ,5est l; ,e .u5on ,8ante ,8a.ue2 diman,8e2 matin apr s le salut au drapeau" 1ais les animauB trou4aient .ue ,es paroles et ,ette musi.ue ne 4alaient pas Btes dAngleterre"

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Luel.ues :ours plus tard2 .uand se <ut apais-e la terreur ,au@ s-e par les eB-,utions2 ,ertains animauB se rappel rent C ou du moins ,rurent se rappeler C ,e .u5en:oignait le 7iBi me Gomman@ dement H %ul animal ne tuera un autre animal" Et bien .ue ,8a@ ,un se gard>t d5en rien dire ; port-e d5oreille des ,o,8ons ou des ,8iens2 on trou4ait .ue les eB-,utions s5a,,ordaient mal a4e, ,et -non,-" =ou,e demanda ; Den:amin de lui lire le 7iBi me Gom@ mandement2 et .uand Den:amin2 ,omme d58abitude2 s5J <Kt re<u@ s-2 disant .u5il ne se m6lait pas de ,es a<<aires@l;2 elle se retourna 4ers Edm-e" Edm-e le lui lut" Xa disait H %ul animal, ne tuera un autre animal sans raison #ala'le$ Ges trois derniers mots2 les animauB2 pour une raison ou l5autre2 ne se les rappelaient pas2 mais ils 4irent bien .ue le 7iBi me Gommandement n5a4ait pas -t- 4iol-" !l J a4ait ,lairement de bonnes raisons de tuer les traQtres .ui s5-taient ligu-s a4e, Doule de Oeige" Tout le long de ,ette ann-e@l;2 ils tra4aill rent en,ore plus dur .ue l5ann-e pr-,-dente" A,8e4er le moulin en temps 4oulu a4e, des murs deuB <ois plus -pais .u5aupara4ant2 tout en menant de pair les tra4auB ,outumiers2 ,5-tait un labeur -,rasant" Ger@ tains :ours2 les animauB a4aient l5impression de trimer plus long@ temps .u5; l5-po.ue de 3ones2 sans en 6tre2 mieuB nourris" /e di@ man,8e matin2 Drille@Dabil2 tenant un long ruban de papier dans sa petite patte2 leur lisait des ,olonnes de ,8i<<res" !l en r-sultait une augmentation mar.u-e dans ,8a.ue ,at-gorie de produ,@ tion H deuB ,ents2 trois ,ents ou ,in. ,ents pour ,ent sui4ant les ,as" /es animauB ne 4oJaient pas de raison de ne pas pr6ter <oi ; ,es statisti.ues2 d5autant moins de raison .u5ils ne se rappelaient plus bien ,e .u5il en a4ait -t- a4ant le soul 4ement" 1algr- tout2 il J a4ait des moments o9 moins de ,8i<<res et plus ; manger leur serait mieuB all-"

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Tous les ordres leur -taient maintenant transmis par Drille@ Dabil ou l5un des autres ,o,8ons" G5est tout :uste si ,8a.ue .uin@ Faine Oapol-on se montrait en publi,2 mais alors le ,-r-monial -tait ren<or,-" + ses ,8iens s5a:outait un :eune ,o. noir et <i-rot2 .ui pr-,-dait le ,8e<2 <aisait o<<i,e de trompette2 et2 a4ant .u5il ne prQt la parole2 poussait un ,o,ori,o ardent" On disait .ue Oapo@ l-on a4ait un statut propre :us.ue dans la maison o9 il a4ait ses appartements pri4-s" 7er4i par deuB ,8iens2 il prenait ses repas seul dans le ser4i,e de por,elaine de =erbJ <rapp- d5une ,ou@ ronne2 autre<ois eBpos- dans l5argentier du salon" En<in il <ut en@ tendu .u5une sal4e de ,arabine serait tir-e pour ,omm-morer sa naissan,e C tout de m6me .ue les deuB autres :ours anni4er@ saires" Oapol-on n5-tait plus :amais d-sign- par un seul patronJme" Tou:ours on se r-<-rait ; lui en langage de proto,ole H Ootre ,8e<2 le ,amarade Oapol-on " =e plus2 les ,o,8ons se plaisaient ; lui attribuer des titres tels .ue I re de tous les AnimauB 2 Terreur du Genre Vumain 2 Irote,teur de la Dergerie 2 Ami des Ganetons 2 ainsi de suite" =ans ses dis,ours" Drille@Da@ bil eBaltait la sagesse de Oapol-on et sa bont- de ,Wur2 son indi@ ,ible amour des animauB de tous les paJs2 m6me et en parti,ulier ,elui .u5il portait auB in<ortun-s des autres <ermes2 en,ore dans l5ignoran,e et l5es,la4age" G5-tait de4enu l58abitude de rendre 8onneur ; Oapol-on de tout a,,omplissement 8eureuB et 8asard propi,e" Aussi entendait@on <r-.uemment une poule d-,larer ; une autre ,omm re poule H 7ous la ,onduite -,lair-e du ,ama@ rade Oapol-on2 notre ,8e<2 en siB :ours :5ai pondu ,in. Wu<s" Ou en,ore ,5-taient deuB 4a,8es ; l5abreu4oir2 s5eB,lamant H Gr>,es soient rendues auB lumi res du ,amarade Oapol-on2 ,ar ,ette eau a un goKt eB,ellent U /e sentiment g-n-ral <ut bien eBprim- dans un po me de 1inimus2 dit Camarade %apol on 1uteur de lorphelin 3ontaine de 'onheur Calme esprit sou#erain -eigneur de la p"t e le )eu de ton regard -e penche cr ateur
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-oleil dans notre ciel, source de r )lexion / Camarade %apol on = / grand dispensateur (e tout ce *ue lon aime / di#in cr ateur Pour#oyeur du petit et ma&tre en tous arts /ui cha*ue 'te mme Cha*ue 'te te doit )oin sec et #entre 'on / Camarade %apol on 4me un petit cochon Pas plus *uen)antelet (ans sa contemplation Il lui )audra sa#oir *ue sous ton tendard Cha*ue 'te se tait @t *ue son premier cri dira ton horizon / Camarade %apol on = Oapol-on donna son approbation au po me .u5il <it ins,rire sur le mur de la grange2 en <a,e des 7ept Gommandements" En <rontispi,e son e<<igie de pro<il <ut peinte par Drille@Dabil ; la peinture blan,8e" Entre@temps2 Oapol-on -tait2 par le tru,8ement de E8Jm@ per2 entr- en n-go,iations ,ompli.u-es a4e, 0rederi,k et Iilking@ ton" /e bois de ,8arpente n5-tait tou:ours pas 4endu" 0rederi,k2 le plus d-sireuB de s5en rendre a,.u-reur2 n5o<<rait pas un priB rai@ sonnable" 7imultan-ment la rumeur se r-pandit de nou4eau d5une o<<ensi4e de 0rederi,k et de ses 8ommes ,ontre la 0erme des AnimauB" !l :etterait bas le moulin dont l5-di<i,ation a4ait soule4- ,8eF lui une :alousie e<<r-n-e On sa4ait .ue Doule de Oeige r?dait tou:ours ; la <erme de Iin,8<ield" Au ,Wur de l5-t-2 les animauB en grand -moi apprirent .ue trois poules a4aient spontan-ment a4ou- leur2 parti,ipation ; un ,omplot de Doule de Oeige en 4ue d5assassiner Oapol-on" Elles <urent eB-,ut-es sans d-lai et de nou4elles pr-,autions <urent prises pour la s-,urit- du ,8e<" /a nuit .uatre ,8iens mont rent la garde autour de son lit2
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un ; ,8a.ue ,oin2 et ; un petit goret5 du nom de ]il Tose <ut ,on<i-e la ,8arge de goKter sa nourriture2 de peur d5un empoison@ nement" $ers ,e temps@l;2 il <ut annon,- .ue Oapol-on a4ait pris la d-,ision de 4endre le bois ; 1r" Iilkington" !l -tait aussi sur le point de passer a,,ord a4e, la <erme de 0oBwood en 4ue d5-@ ,8anges r-guliers" /es relations entre Oapol-on et Iilkington2 .uoi.ue uni.uement men-es par E8Jmper2 en -taient de4enues pres.ue ,ordiales" /es animauB se m-<iaient de Iilkington2 en tant .u58umain2 mais le pr-<-raient <ran,8ement ; 0rederi,k2 .u5; la <ois ils redoutaient et 8aRssaient" /5-t- s5a4anPant et la H ,onstru,tion du moulin tou,8ant ; sa <in2 les bruits se <irent de plus en plus insistants d5une atta.ue per<ide2 d-,len,8-e d5un mo@ ment ; l5autre" 0rederi,k2 disait@on2 se proposait de lan,er ,ontre la 0erme des AnimauB une 4ingtaine d5indi4idus arm-s de <usils" =-:; il a4ait soudoJ- les 8ommes de loi et la poli,e2 de <aPon .u5une <ois en possession des titres de propri-t- ,euB@,i ne soient plus remis en ,ause" Lui plus est2 des 8istoires -pou4antables ,ir@ ,ulaient sur le traitement ,ruel in<lig- ; des animauB par ,e 0re@ deri,k H il a4ait <ouett- un 4ieuB ,8e4al :us.u5; ,e .ue mort s5en@ sui4e2 laissait ses 4a,8es mourir de <aim2 a4ait :et- un de ses ,8iens dans la ,8audi re2 se di4ertissait le soir ; des ,ombats de ,o.s (les ,ombattants a4aient des -,lats de lames de rasoir <iB-s auB ergots)" Au r-,it d5atro,it-s pareilles2 le sang des animauB ne <aisait .u5un tour2 et il leur arri4a de ,lamer leur d-sir d56tre auto@ ris-s ; mar,8er sur Iin,8<ield pour en ,8asser les 8umains et d-li4rer les animauB" 1ais Drille@Dabil leur ,onseilla d5-4iter toute a,tion t-m-raire et de s5en remettre ; la strat-gie du ,ama@ rade Oapol-on" 1algr- tout2 une >,re animosit- ,ontre 0rederi,k persistait@ Mn diman,8e matin2 Oapol-on se rendit dans la grange pour eB@ pli.uer .u5il n5a4ait ; au,un moment en4isag- de lui 4endre le ,8argement de bois" !l J allait de sa dignit-2 eBpli.ua@t@il2 de ne :amais entretenir de relations a4e, des gredins pareils" /es pi@ geons2 tou:ours ,8arg-s de r-pandre ; l5eBt-rieur les nou4elles du 7oul 4ement2 rePurent l5interdi,tion de tou,8er terre en un point
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.uel,on.ue de 0oBwood2 et il leur <ut ordonn- de substituer au mot d5ordre initial2 1ort ; l5Vumanit- U 2 ,elui de 1ort ; 0re@ deri,k U " $ers la <in de l5-t-2 une nou4elle ma,8ination de Doule de Oeige <ut d-mas.u-e" /es mau4aises 8erbes a4aient en4a8i les bl-s2 et l5on s5aperPut .ue2 lors d5une de ses in,ursions no,turnes2 Doule de Oeige a4ait sem- l5i4raie dans le bon grain" Mn :ars dans le se,ret du ,omplot ,on<essa sa <aute ; Drille@Dabil2 puis aussit?t se sui,ida en a4alant des baies de belladone" /es animauB ap@ prirent en,ore .u5; Doule de Oeige C au rebours de ,e .ue nombre d5entre euB a4aient ,ru :us.ue@l; C n5a4ait :amais -t,on<-r-e la distin,tion de V-ros@Animal2 Iremi re Glasse" G5-tait l; pure l-gende propag-e par Doule de Oeige lui@m6me ; .uel.ue temps de la bataille de l5table" /oin .u5il ait -t- d-,or-2 il a4ait -t- bl>m- pour sa ,ouardise au ,ombat" Gette nou4elle@l;2 ,omme d5autres a4ant elle2 laissa les animauB abasourdis2 mais bient?t Drille@Dabil sut les ,on4ain,re .ue leur m-moire -tait en d-<aut" + l5automne2 au priB d5un e<<ort 8arassant et .ui tenait du prodige (,ar pres.ue en m6me temps il a4ait <allu rentrer la mois@ son)2 le moulin ; 4ent <ut a,8e4-" 7i man.uaient les moJens m-@ ,ani.ues de son <on,tionnement2 dont E8Jmper n-go,iait l5a@ ,8at2 le ,orps de l5-di<i,e eBistait" Au d-<i de tous les obsta,les2 malgr- le man.ue d5eBp-rien,e et les moJens primiti<s ; leur disposition2 et la mal,8an,e2 et la per<idie de Doule de Oeige2 l5ou@ 4rage -tait debout au :our dit" puis-s mais <iers2 les animauB <ai@ saient ; n5en plus <inir le tour de leur ,8e<@d5Wu4re2 en,ore plus beau ; leurs JeuB .ue la premi re <ois" =e plus2 les murs -taient deuB <ois plus -pais2 et rien d-sormais2 rien ne pourrait plus an-antir le moulin2 .u5une ,8arge d5eBplosi<s" Et repensant ; la peine .u5ils a4aient prise2 auB p-riodes de d-,ouragement sur@ mont-es2 et ; la 4ie tellement di<<-rente .ui serait la leur .uand les ailes tourneraient et les dJnamos <on,tionneraient C ; la pen@ s-e de toutes ,es ,8oses2 leur lassitude ,-da et ils se mirent ; ,a@ brioler autour de leur Wu4re2 poussant des ,ris de triomp8e" Oapol-on lui@m6me2 a,,ompagn- de ses ,8iens et de son :eune ,o.2 se rendit sur les lieuB2 en personne <-li,ita les animauB de leur r-ussite2 et <it ,onnaQtre .ue le moulin serait nomm- 1oulin Oapol-on
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=euB :ours plus tard les animauB <urent ,on4o.u-s ; la grange en s-an,e eBtraordinaire" !ls rest rent bou,8e b-e .uand Oapol-on annonPa .u5il a4ait 4endu le ,8argement de bois ; 0re@ deri,k d s le lendemain2 ,elui@,i se pr-senterait a4e, ses ,amions pour prendre li4raison de la mar,8andise" Ainsi2 pendant la p-riode de son amiti- pr-tendue a4e, Iilkington2 Oapol-on a4ait entretenu a4e, 0rederi,k les relations se,r tes .ui menaient ; ,et a,,ord" Toutes les relations a4e, 0oBwood a4aient -t- rompues et des messages in:urieuB adress-s ; Iilkington" /es pigeons a4aient pour ,onsigne d5-4iter la <erme de Iin,8<ield et de retourner le mot d5ordre 1ort ; 0rederi,k U .ui de4enait 1ort ; Iilking@ ton U En m6me temps2 Oapol-on assura les animauB .ue les me@ na,es d5une atta.ue imminente ,ontre la 0erme des AnimauB -taient sans <ondement au,un""" Luant auB ,ontes sur la ,ruautde 0rederi,k en4ers ses b6tes2 ,5-tait tr s eBag-r-" =e telles <ables de4aient trou4er leur origine dans la mal<aisan,e de Doule de Oeige et de ses agents" Et pour Doule de Oeige lui@m6me H il J a4ait maintenant tout lieu de ,roire .u5il ne s5-tait pas r-<ugi- ; la <erme de Iin,8<ield N en 4-rit-2 il n5J -tait :amais all-" =epuis des ann-es il 4i4ait ; 0oBwood2 dans l5opulen,e2 disait@on ; la solde de Iilkington" /es ,o,8ons sont b-ants d5admiration de4ant tant de <ine as@ tu,e ,8eF Oapol-on" 0eignant d56tre l5ami de Iilkington2 il a4ait ,ontraint 0rederi,k ; ren,8-rir de douFe li4res sur son o<<re ini@ tiale" Et ,e .ui <aisait de Oapol-on un ,er4eau d5eB,eption2 ,5-tait2 dit Drille@Dabil2 .u5il ne <aisait ,on<ian,e ; personne2 pas m6me ; 0rederi,k" Gelui@,i a4ait 4oulu paJer le bois au moJen d5un ,8 .ue C soit pas plus2 ; ,e .u5il semblait2 .u5une promesse d5argent -,rite sur un bout de papier" Or Oapol-on2 des deuB2 -tait le plus malin" !l a4ait eBig- un 4ersement en billets de ,in. li4res2 ; lui remettre a4ant l5enl 4ement de la mar,8andise N 0re@

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deri,k a4ait d-:; paJ-2 et le montant de la somme se trou4ait su<@ <ire ; l5a,8at de la ma,8inerie du moulin" 0rederi,k a4ait promptement pris li4raison du bois2 et2 l5op-@ ration a,8e4-e2 une autre r-union <ut tenue dans la grange o9 les animauB purent eBaminer de pr s les billets de ban.ue" Iortant ses deuB d-,orations2 Oapol-on2 sur l5estrade2 reposait sur un lit de paille2 souriant auB anges2 l5argent ; ,?t- de lui2 soigneusement empil- sur un plat de por,elaine de G8ine pro4enant de la ,uisine" /es animauB d-<il rent a4e, lenteur2 n5en ,roJant pas leurs JeuB" Et 1alabar2 du museau2 reni<la les billets2 et sous son sou<<le on les 4it bruire et <r-mir" Trois :ours plus tard2 ,e <ut un 8our4ari sans nom" E8Jm@ per2 les traits li4ides2 remonta le sentier sur sa bi,J,lette2 s5en d-@ barrassa pr-,ipitamment dans la ,our2 puis ,ourut droit ; la mai@ son" /5instant d5apr s2 on perPut2 4enus des appartements de Oapol-on2 des ,ris de rage mal -tou<<-s" /a nou4elle de ,e .ui s5-@ tait pass- se r-pandit ,omme une traQn-e de poudre H les billets de ban.ue -taient <auB U 0rederi,k a4ait a,.uis le bois sans bourse d-lier U Oapol-on rassembla les animauB sur@le@,8amp2 et d5une 4oiB terrible prononPa la ,ondamnation ; mort" Mne <ois 0rederi,k entre nos pattes2 dit@il2 nous le <erons bouillir ; petit <eu" Et du m6me ,oup il les a4ertit .u5apr s ,et a,te de tra8ison le pire -tait ; redouter" + tout instant2 0rederi,k et ses gens pourraient bien lan,er l5atta.ue si longtemps attendue" =es sentinelles <urent dispos-es sur toutes les 4oies d5a,, s ; la <erme" Luatre pigeons <urent d-p6,8-s 4ers 0oBwood2 porteurs d5un message de ,on,i@ liation2 ,ar on esp-rait r-tablir des relations de bon 4oisinage" /5atta.ue eut lieu d s le lendemain matin" /es animauB pre@ naient leur premier repas .uand les guetteurs <irent irruption2 an@ nonPant .ue 0rederi,k et ses partisans a4aient d-:; <ran,8i la ,l?@ ture auB ,in. barreauB" Gr>nement2 les animauB se port rent ; leur ren,ontre2 mais ,ette <ois la 4i,toire ne <ut pas aussi <a,ile .u5; la bataille de l5table" /es 8ommes2 une .uinFaine2 -taient
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arm-s de siB <usils2 et .uand les animauB <urent ; ,in.uante m tres2 ils ou4rirent le <eu" /es d-<enseurs2 ne pou4ant <aire <a,e auB eBplosions -pou4antables et auB ,uisantes brKlures des plombs2 re,ul rent2 malgr- les e<<orts de Oapol-on et de 1alabar pour les rameuter" Mn ,ertain nombre d5entre euB2 -taient bless-s d-:;" Alors les animauB se repli rent sur les d-pendan,es de la <erme2 -piant l5ennemi par les <entes et <issures des portes" Tout le grand 8erbage2 moulin ,ompris2 -tait tomb- auB mains des as@ saillants" + ,e moment2 m6me Oapol-on a4ait l5air d-sempar-" 7ans un mot il <aisait les ,ent pas2 ner4euB2 la .ueue raidie" !l a4ait2 pour la <erme de 0oBwood2 des regards nostalgi.ues" A82 si Iilkington et les siens 4enaient leur pr6ter main@<orte2 ils pour@ raient en,ore l5emporter U Or ; ,et instant les .uatre pigeons en@ 4oJ-s en mission la 4eille re4inrent2 l5un d5euB a4e, un billet gri<@ <onn- au ,raJon par Iilkington et disant H Xa 4ous apprendra U Gependant 0rederi,k et ses gens a4aient <ait 8alte aupr s du moulin" Mn murmure de ,onsternation par,ourut les animauB .ui les regardaient <aire" Gar deuB 8ommes a4aient brandi une masse et une barre ser4ant de le4ier" !ls s5appr6taient ; <aire sauter le moulin" !ls n5ont au,une ,8an,e U s5-,ria Oapol-on" Oos murs sont bien trop -pais" En une semaine ils n5J par4iendraient pas" Gou@ rage2 ,amarades U 1ais Den:amin regardait <aire les deuB2 8ommes a4e, une at@ tention soutenue" A4e, la masse et la barre ils perPaient un trou ; la base du moulin" /entement2 ,omme si la s, ne l5eKt amus-2 Den:amin 8o,8a de son long museau H 3e m5en doutais2 dit@il" $ous ne 4oJeF pas ,e .u5ils <ont S En,ore un instant et ils 4ont en<on,er leur eBplosi< dans l5ou4er@ ture" /es animauB attendaient2 terri<i-s" Et ,omment auraient@ils pu s5a4enturer ; d-,ou4ert S 1ais bient?t on 4it les 8ommes s5-@

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gailler de tous ,?t-s" Iuis un grondement assourdissant" /es pi@ geons2 l;@8aut2 tourbillonnaient" Tous les autres animauB2 Oapol-on eB,ept-2 se tenaient ; terre2 la t6te ,a,8-e" Luand ils se rele4 rent2 un -norme nuage de <um-e noire planait sur le lieu o9 le moulin s5-tait2 -le4-" /ente@ ment la brise dissipa la nu-e" /e moulin a4ait ,ess- d56tre" $oJant ,ela2 les animauB reprennent2 ,ourage" /a peur et le d-sespoir -prou4-s .uel.ues instants plus t?t2 , dent de4ant leur rage ,ontre tant de 4ilenie" Mne immense ,lameur de 4engean,e s5-l 4e2 et sans attendre les ordres ils se :ettent en masse droit sur l5ennemi" Et ,5est ,omme si leur sont de rien2 les plombs .ui2 drus ,omme gr6le2 s5abattent alentour" G5est une lutte >pre et sau4age2 les 8ommes l>,8ant sal4e sur sal4e2 puis2 .uand les animauB les serrent de pr s2 les 8ar,elant de leurs gourdins et de leurs lourdes bottes" Mne 4a,8e2 trois moutons et deuB oies p-rissent2 et pres.ue tous sont bless-s" Oapol-on lui@m6me2 .ui de l5arri re dirige les op-rations2 4oit sa .ueue la,-r-e par un plomb" 1ais les 8ommes non plus ne s5en tirent pas indemnes" + ,oups de sabot2 1alabar <ra,asse trois t6tes" Mn autre assaillant est -4entr- par une 4a,8e2 un autre en@ ,ore a le pantalon mis ; mal par les ,8iennes Gonstan,e et 0leur" Et .uand Oapol-on l>,8e les neu< molosses de sa garde2 leur aJant en:oint de tourner l5ennemi sous ,ou4ert de la 8aie2 les 8ommes2 les aper,e4ant sur leur <lan,2 et entendant leurs aboie@ ments <-ro,es2 sont pris de pani.ue" !ls se 4oient en danger d56tre en,er,l-s" 0rederi,k ,rie ; ses 8ommes de d-taler pendant .u5il en est temps2 et dans l5instant 4oil; les l>,8es .ui prennent le large" G5est un sau4e@.ui@peut2 un sau4e@ta@peau" Alors les animauB prennent les 8ommes en ,8asse" !ls les tra.uent :us.u5au bas du ,8amp" Et l;2 les 4oJant se <au<iler ; tra@ 4ers la 8aie2 ils les obligent d5en,ore .uel.ues ruades" $ain.ueurs2 mais ; bout de <or,es et ,ou4erts de sang2 ,5est ,lopin@,lopant .u5ils regagn rent la <erme" $oJant l58erbe :on,8-e
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de leurs ,amarades morts2 ,ertains d5entre euB pleuraient" Luel.ues instants2 ils se re,ueillirent2 a<<lig-s2 de4ant le lieu o9 s5-tait -le4- le moulin" O82 il n5J a4ait plus de moulin2 et les der@ niers 4estiges de leur ou4rage -taient pres.ue e<<a,-s" 16me les <ondations -taient en partie d-truites" Et pour le re,onstruire2 ,ette <ois ils ne pourraient plus se ser4ir des pierres <ra,ass-es au sol2 ,ar elles aussi a4aient disparu" /a 4iolen,e de la d-<lagration les a4ait pro:et-es ; des ,entaines de m tres" Et ,5-tait ,omme si le moulin n5a4ait :amais -t-" Gomme ils appro,8aient de la <erme2 Drille@Dabil2 .u5ineBpli@ ,ablement on n5a4ait pas 4u au ,ombat2 4int au@de4ant d5euB2 sau@ tillant et tr-moussant de la .ueue2 l5air ra4i" Et les animauB per@ Purent2 4enu des d-pendan,es2 retentissant et solennel2 un ,oup de <eu" Lu5est@,e .ue ,5est2 ,e ,oup de <usil S dit 1alabar" C G5est pour ,-l-brer la 4i,toire U s5eB,lama Drille@Dabil" C Luelle 4i,toire S demanda 1alabar" 7es genouB -taient en sang2 il a4ait perdu un <er et -,or,8- son sabot" Mne diFaine de plombs s5-taient log-s dans sa :ambe de derri re" C Luelle 4i,toire2 ,amarade S reprit Drille@Dabil" O5a4ons@ nous pas ,8ass- l5ennemi de notre sol C le sol sa,r- de la 0erme des AnimauB S C 1ais ils ont d-truit le moulin" Et deuB ans nous J a4ions tra4aill-" C Et alors S Oous en b>tirons un autre2 et nous en b>tirons siB si ,ela nous ,8aut" Gamarade2 tu n5estimes pas nos prouesses ; leur aune" /5ennemi <oulait auB pieds notre soi@m6me2 et 4oi,i .ue C gr>,es en soient rendues > au ,amarade Oapol-on2 ;2 ses .ualit-s de ,8e< C nous en a4ons re,on.uis :us.u5au dernier pou,e"

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C Alors nous a4ons repris ,e .ue nous a4ions d-:;2 dit 1ala@ bar" C G5est bien l; notre 4i,toire 2 repartit Drille@Dabil" !ls entr rent tout ,lopinant dans la ,our" /a patte de 1alabar lui ,uisait douloureusement2 l; o9 les plombs s5-taient <i,8-s sous la peau" !l entre4oJait2 .uel lourd labeur eBigerait la re,onstru,@ tion du moulin ; partir des <ondations" Et d-:;2 ; la pens-e de ,ette t>,8e2 en esprit2 il se re4igorait" 1ais pour la premi re <ois il lui 4int .u5il a4ait maintenant onFe ans d5>ge2 et .ue peut@6tre ses mus,les n5a4aient pas la m6me <or,e .ue dans le temps" /ors.ue les animauB 4irent <lotter le drapeau 4ert2 et enten@ dirent .u5on tirait le <usil de nou4eau C sept <ois en tout C2 et .uand en<in Oapol-on les <-li,ita de leur ,ourage2 alors il leur sembla .u5ils a4aient2 apr s tout2 remport- une grande 4i,toire" AuB b6tes massa,r-es au ,ombat on <it des <un-railles solennelles" 1alabar et =ou,e s5attel rent au ,8ariot .ui tint lieu de ,or@ billard2 et Oapol-on en personne ,onduisit le ,ort ge" Et deuB grands :ours <urent ,onsa,r-s auB ,-l-brations" Ge <urent ,8ants et dis,ours2 et en,ore d5autres sal4es de <usil2 et par <a4eur sp-,iale ,8a.ue animal rePut une pomme" En outre2 les 4olatiles eurent droit ; deuB on,es de bl-2 et les ,8iens ; trois bis,uits" !l <ut pro,lam- .ue la bataille porterait le nom de bataille du 1ou@ lin ; $ent2 et l5on apprit .ue Oapol-on a4ait2 pour la ,ir,onstan,e2 ,r-- une d-,oration nou4elle2 l5Ordre de la Danni re $erte2 .u5il s5-tait ,on<-r-e ; lui@m6me" Et au ,Wur de ,es r-:ouissan,es <ut oubli-e la regrettable a<<aire des billets de ban.ue" A .uel.ues :ours de l;2 les ,o,8ons tomb rent par 8asard sur une ,aisse de w8iskJ oubli-e dans les ,a4es" Iersonne n5J a4ait pr6t- attention en prenant possession des lo,auB N ,ette m6me nuit2 on entendit2 4enues de la maison2 des ,8ansons braill-es ; tue@t6te et auB.uelles se m6laient2 ; la surprise g-n-rale2 les a,,ents de Btes dAngleterre" 7ur les neu< 8eures et demie2 on re,onnut distin,tement Oapol-on2 le ,8e< ,oi<<- d5un 4ieuB melon aJant appartenu ; 3ones2 .ui surgissait par la porte de l5o<<i,e2 ga@
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lopait ; tra4ers la ,our2 puis s5engou<<rait de nou4eau ; l5int-rieur" /e lendemain2 un lourd silen,e pesa sur la 0erme des H AnimauB2 et pas un ,o,8on .ui donn>t signe de 4ie" On allait sur les neu< 8eures .uand Drille@Dabil <it son apparition2 l5air in,ertain et l5allure d-:et-e2 l5Wil terne2 la .ueue pendante et <las.ue2 en<in <ai@ sant piti-" !l doit 6tre gra4ement malade2 se disait@on" 1ais bien@ t?t il rassembla les animauB pour leur <aire part d5une nou4elle -pou4antable" /e ,amarade Oapol-on se mourait U Ge ne <urent .ue lamentations" On ,ou4rit de paille le seuil des portes et les animauB allaient sur la pointe des pattes" /es larmes auB JeuB2 ils se demandaient les uns les autres ,e .u5ils al@ laient <aire si le ,8e< leur -tait enle4-" Mne rumeur se r-pandit H Doule de Oeige a4ait r-ussi ; glisser du poison dans sa nourriture" + onFe 8eures Drille@Dabil re4int a4e, d5autres nou4elles" Oapo@ l-on a4ait arr6t- son ultime d-,ision i,i@bas2 punissant de mort tout un ,8a,un pris ; ingurgiter de l5al,ool" =ans la soir-e2 il apparut .ue Oapol-on a4ait repris du poil de la b6te2 et le lendemain matin Drille@Dabil rapporta .u5il -tait 8ors de danger" Au soir de ,e :our@l; il se remit au tra4ail2 et le :our sui4ant2 on apprit .u5il a4ait donn- instru,tion ; E8Jmper de se pro,urer ; Eillingdon des opus,ules eBpli.uant ,omment se distille et <abri.ue la bi re" Mne semaine plus tard il ordonnait de labourer le petit en,los attenant au 4erger primiti4ement r-@ ser4- auB animauB de4enus inaptes au tra4ail" On en donna pour raison le mau4ais -tat du p>turage et le besoin de l5ensemen,er ; neu<" 1ais2 on le sut bient?t2 ,5-tait de l5orge .ue Oapol-on d-si@ rait J planter" $ers ,e temps@l;2 sur4int un in,ident biFarre dont le sens -,8appa ; pres.ue tout le monde C un <ra,as a<<reuB dans la ,our 4ers les minuit" /es animauB se ru rent de8ors o9 ,5-tait le ,lair de lune" Au pied du mur de la grange2 l; o9 -taient ins,rits les 7epts Gommandements2 ils 4irent une -,8elle bris-e en deuB2 et ; ,?t- Drille@Dabil -tendu sur le 4entre2 paraissant a4oir perdu ,onnaissan,e" Autour de lui s5-taient -parpill-s une lanterne2 une brosse et un pot ren4ers- de peinture blan,8e" Tout aussit?t les
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,8iens <irent ,er,le autour de la 4i,time et2 d s .u5elle <ut ; m6me de mar,8er2 sous es,orte la ramen rent au logis" Au,un des autres animauB n5a4ait la moindre id-e de ,e .ue ,ela pou4ait 4ouloir dire2 sau< le 4ieuB Den:amin .ui d5un air entendu 8o,8ait le museau2 .uoi.ue d-,id- ; se taire" Luel.ues :ours plus tard2 la ,8 4re Edm-e2 en train de d-@ ,8i<<rer les 7ept Gommandements2 s5aperPut .u5il en -tait en,ore un autre .ue les animauB a4aient ,ompris de tra4ers" !ls a4aient tou:ours ,ru .ue le Gin.ui me Gommandement -nonPait H Aucun animal ne 'oira dalcool" Or deuB mots leur a4aient -,8app-" =e <ait2 le ,ommandement disait H Aucun animal ne 'oira dalcool lexc,s$

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/e sabot <endu de 1alabar <ut long ; gu-rir" /a re,onstru,@ tion du moulin a4ait ,ommen,- d s la <in des <6tes de la 4i,toire" 1alabar re<usa de prendre un seul :our de repos2 et il se <aisait un point d58onneur de ne pas montrer .u5il sou<<rait" /e soir2 il a4ouait ; =ou,e2 en ,on<iden,e2 .ue son sabot lui <aisait mal2 et =ou,e lui posait des ,ataplasmes de plantes .u5elle pr-parait en les m>,8onnant" Den:amin se :oignait ; elle pour l5eB8orter ; prendre moins de peine" Elle lui disait" /es bron,8es d5un ,8e@ 4al ne sont pas -ternelles" 1ais 1alabar ne 4oulait rien en@ tendre" !l n5a4ait plus2 disait@il2 .u5une seule 4raie ambition 4oir la ,onstru,tion du moulin bien a4an,-e a4ant .u5il n5atteigne l5>ge de la retraite" =ans les premiers temps2 .uand a4aient -t- -non,-es les lois de la 0erme des AnimauB2 l5>ge de la retraite a4ait -t- arr6t- ; douFe ans pour les ,8e4auB et les ,o,8ons2 .uatorFe pour les 4a,8es2 sept pour les moutons2 ,in. pour les poules et les oies" On s5-tait mis d5a,,ord sur une estimation lib-rale du montant des pensions" Iourtant au,un animal n5a4ait en,ore b-n-<i,i- de ,es a4antages2 mais maintenant le su:et -tait de plus en plus sou4ent d-battu" =epuis .ue le ,los attenant au 4erger a4ait -t- r-ser4- ; la ,ulture de l5orge2 le bruit ,ourait .u5une par,elle du grand 8er@ bage serait ,l?tur-e et ,on4ertie en p>turage pour les animauB ; la retraite" Iour un ,8e4al on -4aluait la pension ; ,in. li4res de grain et2 en 8i4er .uinFe li4res de <oin2 plus2 auB :ours <-ri-s2 une ,arotte2 ou une pomme peut@6tre" /e douFi me anni4ersaire de 1alabar tombait l5-t- de l5ann-e sui4ante" 1ais en attendant2 la 4ie -tait dure" /58i4er <ut aussi rigou@ reuB .ue le pr-,-dent2 et les portions en,ore plus r-duites C sau< pour les ,o,8ons et les ,8iens" Mne trop stri,te -galit- des rations2 eBpli.uait Drille@Dabil2 eut -t- ,ontraire auB prin,ipes de l5Anima@ lisme" =e toute <aPon2 il n5a4ait pas de mal ; prou4er auB autres
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animauB .ue2 en d-pit des apparen,es il n5J a4ait pas p-nurie de <ourrage" Iour le moment2 il -tait apparu n-,essaire de pro,-der ; un r-a:ustement des rations (Drille@Dabil parlait tou:ours d5un r-a:ustement2 :amais d5une r-du,tion)2 mais l5am-lioration -tait mani<este ; .ui se rappelait le temps de 3ones =5une 4oiB pointue et d5un d-bit rapide2 Drille@Dabil a,,umu@ lait les ,8i<<res2 les.uels prou4aient par le d-tail H une ,onsomma@ tion a,,rue en a4oine2 <oin et na4ets N une r-du,tion du temps de tra4ail N un progr s en long-4it- N une mortalit- in<antile en r-@ gression" En outre2 l5eau -tait plus pure2 la paille plus dou,e au sommeil2 on -tait moins d-4or- par les pu,es" Et tous l5en ,roJaient sur parole" + la 4-rit-2 3ones a4e, tout ,e .u5il a4ait re@ pr-sent- ne leur rappelait plus grand@,8ose" !ls sa4aient bien la rudesse de leur 4ie ; pr-sent2 et .ue sou4ent ils a4aient <aim et sou4ent <roid2 et .u5en de8ors des 8eures de sommeil2 le plus sou@ 4ent ils -taient ; trimer" 1ais sans doute P5a4ait -t- pire dans les an,iens temps2 ils -taient ,ontents de le ,roire" En outre2 ils -taient es,la4es alors2 mais maintenant ils -taient libres2 ,e .ui ,8angeait tout2 ainsi .ue Drille@Dabil ne man.uait :amais de le souligner" !l J a4ait bien plus de bou,8es ; nourrir d-sormais" + l5au@ tomne les .uatre truies a4aient mis bas pres.ue en m6me temps2 d5o92 ; elles toutes2 trente et un nou4eau@n-s" Gomme ,5-taient des por,elets pie et .ue Oapol-on -tait le m>le en ,8e<2 on pou4ait sans trop de peine -tablir leur parent-" !l <ut annon,- .ue plus tard2 une <ois bri.ues et bois de ,8arpente ; pied d5Wu4re2 on ,onstruirait une -,ole dans le potager Iour le moment2 Oapol-on a4ait pris sur lui@m6me d5enseigner les :eunes gorets dans la ,ui@ sine2 et ils s5amusaient et prenaient de l5eBer,i,e dans le :ardin at@ tenant ; la maison On les d-tournait de se m6ler auB :euB des autres animauB" $ers ,e temps@l; <ut pos- en prin,ipe .ue tout animal trou4ant un ,o,8on sur son ,8emin aurait ; lui ,-der le pas" =e plus2 tous les ,o,8ons2 .uel.ue <Kt leur rang2 :ouiraient du pri4il ge d56tre 4us2 le diman,8e2 un ruban 4ert ; la .ueue"

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/5ann-e ; la <erme a4ait -t- asseF bonne2 mais on -tait en@ ,ore ; ,ourt d5argent" !l <allait se pro,urer les bri.ues2 le sable et la ,8auB pour l5-,ole2 et pour a,.u-rir la ma,8inerie du moulin2 on de4rait de nou4eau -,onomiser" Et il J a4ait l58uile des lampes et les bougies pour la maison2 le su,re pour la table de Oapol-on (.u5il a4ait interdit auB autres ,o,8ons2 disant .ue Pa engraisse)2 et en outre les r-appro4isionnements ordinaires H outils2 ,lous2 <i@ ,elle2 ,8arbon2 <il de <er2 <erraille et bis,uits C de ,8iens" On 4en@ dit une part de la r-,olte de pommes de terre et un peu de <oin2 et pour les Wu<s le ,ontrat de 4ente <ut port- ; siB ,ents par semaine" =e la sorte2 ,5est ; peine si les poules ,ou4 rent asseF de petits pour maintenir au ,omplet leur e<<e,ti<" Mne premi re <ois r-@ duites en d-,embre2 les rations le <urent en,ore en <-4rier2 et2 pour -pargner l58uile2 l5usage des lanternes ; l5-table et ; l5-,urie <ut pro8ib-" 1ais les ,o,8ons a4aient en,ore la 4ie belle2 apparemment2 prenant m6me de l5embonpoint" Mn apr s@midi de <in <-4rier2 un ri,8e et app-tissant relent2 tel .ue :amais les ani@ mauB n5en a4aient 8um- le pareil2 <lotta dans la ,our" !l <iltrait de la petite brasserie situ-e derri re la ,uisine2 .ue 3ones a4ait lais@ s-e ; l5abandon" Luel.u5un a4anPa l5opinion .u5on <aisait bouillir de l5orge" /es animauB reni<laient l5air a4idement2 et ils se deman@ daient si2 peut@6tre2 ils auraient un brouet ,8aud pour leur sou@ per" 1ais il n5J eut pas de brouet ,8aud2 et le diman,8e sui4ant2 on <it ,onnaQtre .ue dor-na4ant2 tout l5orge serait r-ser4- auB ,o@ ,8ons" /e ,8amp derri re le 4erger en a4ait -t- sem- d-:;2 et la nou4elle transpira bient?t H tout ,o,8on tou,8erait sa ration .uo@ tidienne de bi re2 une pinte pour le ,ommun d5entre euB2 et pour Oapol-on diB2 ser4ies dans la soupi re de por,elaine de =erbJ2 mar.u-e d5une ,ouronne" 75il <allait sou<<rir bien des -preu4es2 on en -tait en partie d-@ dommag- ,ar on 4i4ait bien plus dignement .u5autre<ois" Et il J a4ait plus de ,8ants2 plus de dis,ours2 plus de d-<il-s" Oapol-on a4ait ordonn- une 1ani<estation 7pontan-e 8ebdomadaire2 a4e, pour ob:et de ,-l-brer les luttes et triomp8es de la 0erme des Ani@ mauB" + l58eure ,on4enue2 tous .uittaient le tra4ail2 et mar,@ 8aient au pas ,aden,-2 autour du domaine2 une@deuB2 une@deuB2 et en <ormation militaire" /es ,o,8ons allaient de4ant2 puis ,5-@
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taient2 dans l5ordre2 les ,8e4auB2 les 4a,8es2 les moutons2 en<in la menue 4olaille" /es ,8iens se tenaient en serre@<ile" Tout en t6te du ,ort ge a4anPait le petit ,o. noir" A euB deuB 1alabar et =ou,e portaient 8aut une banni re 4erte <rapp-e de la ,orne et du sabot2 a4e, ,ette ins,ription H $i4e le ,amarade Oapol-on U Apr s .uoi -taient r-,it-s des po mes en l58onneur de Oapol-on2 puis Drille@Dabil prononPait un dis,ours nourri des derni res nou4elles <aisant -tat d5une produ,tion a,,rue en biens de ,onsommation2 et2 de temps en temps2 on tirait un ,oup de <usil" + ,es 1ani<estations 7pontan-es2 les moutons prenaient part a4e, une <er4eur in-gal-e" Luel.ue animal 4enait@il ; se plaindre (,omme il arri4ait ; des auda,ieuB2 loin des ,o,8ons et des ,8iens) .ue tout ,ela -tait perte de temps et .u5ils <aisaient le pied de grue dans le <roid2 les moutons ,8a.ue <ois leur imposaient si@ len,e2 de leurs b6lements <ormidables entonnant le mot d5ordre H 7uatrepattes, oui = (euxpattes, non = 1ais2 ; tout prendre2 les animauB trou4aient plaisir ; ,es ,-l-brations" !ls -taient ,on<ort-s dans l5id-e d56tre leurs propres maQtres2 apr s tout2 et ainsi d5Wu@ 4rer ; leur propre bien" Ainsi2 gr>,e auB ,8ants et d-<il-s2 et auB ,8i<<res et sommes de Drille@Dabil2 et au <usil .ui tonne et auB ,o@ ,ori,os du ,o.uelet et au drapeau au 4ent2 ils pou4aient oublier2 un temps2 .u5ils a4aient le 4entre ,reuB" En a4ril2 la 0erme des AnimauB <ut pro,lam-e T-publi.ue et l5on dut -lire un pr-sident" !l n5J eut .u5un ,andidat2 Oapol-on2 .ui <ut unanimement pl-bis,it-" Ge m6me :our2 on apprit .ue la ,ollusion de Doule de Oeige a4e, 3ones -tait -taJ-e sur des preu4es nou4elles" /ors de la bataille de l5table2 Doule de Oeige ne s5en -tait pas tenu2 ,omme les animauB l5a4aient ,ru d5abord2 ; tenter de les ,onduire ; leur perte au moJen d5un stratag me" Oon" Doule de Oeige a4ait ou4ertement ,ombattu dans les rangs de 3ones" =e <ait2 ,5-tait lui .ui a4ait pris la t6te des <or,es 8u@ maines2 et il -tait mont- ; l5assaut au ,ri de $i4e l5Vumanit- U " Et ,es blessures ; l5-,8ine .ue .uel.ues animauB se rappelaient lui a4oir 4ues2 elles lui a4aient -t- in<lig-es des dents de Oapo@ l-on"

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Au ,Wur de l5-t-2 le ,orbeau 1oRse re<it soudain apparition apr s des ann-es d5absen,e" Et ,5-tait tou:ours le m6me oiseau H n5en <i,8ant pas une rame2 et ,8antant les louanges de la 1on@ tagne de 7u,re,andi2 tout ,omme auB temps du bon temps" !l se per,8ait sur une sou,8e2 et battait des ailes2 .u5il a4ait noires2 et des 8eures durant2 il palabrait ; la ,antonade" /;@8aut2 ,ama@ rades2 a<<irmait@il d5un ton solennel2 en pointant 4ers le ,iel son be, imposant2 de l5autre ,?t- du nuage sombre2 l; se trou4e la 1ontagne de 7u,re,andi2 ,5est l58eureuse ,ontr-e o92 pau4res ani@ mauB .ue nous sommes2 nous nous reposerons ; :amais de nos peines" !l allait :us.u5; pr-tendre s5J 6tre pos- un :our .u5il a4ait 4ol- tr s2 tr s 8aut" Et l; il a4ait 4u2 ; l5en ,roire2 un g>teau tout rond <ait de bonnes graines (,omme les animauB n5en mangent pas beau,oup en ,e bas monde)2 et des mor,eauB de su,re .ui poussent ; m6me les 8aies2 et :us.u5auB ,8amps de tr <le -ternel" Dien des animauB l5en ,roJaient" Oos 4ies pr-sentes2 se disaient@ ils2 sont 4ou-es ; la peine et ; la <aim" Lu5un monde meilleur doit eBister .uel.ue part2 ,ela n5est@il pas -.uitable et :uste S 1ais ,e .u5il n5-tait pas <a,ile d5eBpli.uer2 ,5-tait l5attitude des ,o,8ons ; l5-gard de 1oRse" !ls -taient unanimes ; pro,lamer leur m-pris pour la 1ontagne de 7u,re,andi et toutes <ables de ,ette <arine2 et pourtant ils le laissaient <ain-anter ; la <erme2 et m6me lui al@ louaient un bo,k de bi re .uotidien" 7on sabot gu-ri2 1alabar tra4ailla plus dur .ue :amais" + la 4-rit-2 ,ette ann-e@l;2 tous les animauB pein rent ,omme des es,la4es" Outre le ,ontraignant train@train de la <erme2 il J a4ait la ,onstru,tion du nou4eau moulin et ,elle de l5-,ole des :eunes go@ rets2 ,ommen,-e en mars" Luel.ue<ois leur long labeur2 a4e, ,ette nourriture insu<<isante2 les -puisait2 mais 1alabar2 lui2 ne <aiblis@ sait :amais" !l n5a4ait plus ses <or,es d5autre<ois2 mais rien dans ses <aits et gestes ne le tra8issait" 7eule son apparen,e a4ait un peu ,8ang-" 7a robe -tait moins luisante2 ses reins semblaient se ,reuser" 1alabar 4a se re.uin.uer a4e, l58erbe du printemps 2 disaient les autres2 mais ,e <ut le printemps et 1alabar ne reprit pas de poids" Iar<ois2 sur la pente .ui ,onduit en 8aut de la ,ar@ ri re2 ; le 4oir bander ses mus,les sous le <aiB d5un -norme blo, de pierre2 on aurait dit .ue rien ne le retenait debout .ue la 4o@
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lont-" + ,es moments@l;2 on lisait sur ses l 4res sa de4ise H 3e tra4aillerai plus dur 2 mais la 4oiB lui man.uait" Mne <ois en,ore2 =ou,e et Den:amin lui dirent de <aire attention ; sa sant-2 mais lui n5en <aisait tou:ours .u5; sa t6te" 7on douFi me anni4ersaire -tait pro,8e" E8 bien2 ad4ienne .ue pourra2 pour4u .u5a4ant de prendre sa retraite2 il ait rassembl- un tas de pierres bien ,ons-@ .uent" Tard un soir d5-t-2 tout d5un ,oup2 une rumeur <it le tour de la <erme H .uel.ue ,8ose -tait arri4- ; 1alabar" !l -tait all- tout seul pour traQner :us.u5au moulin2 en,ore une ,8arret-e de pierres" Et2 bel et bien2 la rumeur disait 4rai" Luel.ues minutes ne s5-taient pas -,oul-es .ue des pigeons se pr-,ipitaient a4e, la nou4elle H 1alabar est tomb- U !l est ,ou,8- sur le <lan, et ne peut plus se rele4er U Ir s de la moiti- des animauB ,oururent au mamelon o9 se dressait le moulin" 1alabar gisait l;2 -tendu entre les bran,ards de la ,8arrette2 les <lan,s gluants de sueur2 tirant sur l5en,olure et le regard 4itreuB2 in,apable m6me de redresser la t6te" Mn min,e <ilet de sang lui -tait 4enu ; la bou,8e" =ou,e se mit ; genouB ; ,?t- de lui" 1alabar2 s5-,ria@t@elle2 ,omment te sens@tu S C G5est les bron,8es2 balbutia 1alabar" Xa ne <ait rien" 3e ,rois .ue 4ous sereF en mesure de <inir le moulin sans moi" !l J a un tas de pierres bien ,ons-.uent" 3e n5a4ais plus .u5un mois de tra4ail de4ant moi2 de toute <aPon" Et pour tout te dire2 :5a4ais 8>te de prendre ma retraite" Et ,omme Den:amin se <ait 4ieuB2 peut@6tre .ue lui aussi2 ils le laisseront prendre sa retraite pour me tenir ,ompagnie" C !l <aut .u5on t5aide tout de suite2 dit =ou,e" $ite2 .ue .uel@ .u5un pr-4ienne Drille@Dabil" 7ans plus attendre2 les animauB regagn rent la <erme au grand galop pour porter la nou4elle ; Drille@Dabil" =ou,e resta
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seule sur pla,e a4e, Den:amin .ui2 sans un mot2 s5-tendit ; ,?tde 1alabar2 et de sa longue .ueue se mit ; ,8asser les mou,8es .ui l5emb6taient Mn .uart d58eure plus tard ; peu pr s2 Drille@Da@ bil se pr-senta2 plein de solli,itude" !l d-,lara .ue le ,amarade Oapol-on a4ait appris a4e, la plus pro<onde a<<li,tion le mal8eur sur4enu ; l5un des plus <id les ser4iteurs de la <erme2 et .ue d-:; il prenait ses dispositions pour le <aire soigner ; l58?pital de Eillingdon" + ,es mots2 les animauB ne se sentirent pas trop ras@ sur-s" + part /ubie et Doule de Oeige2 :us.ue@l;2 au,un animal n5a4ait .uitt- la <erme2 et l5id-e de remettre leur ,amarade malade entre les mains des 8ommes ne leur disait rien du tout" O-an@ moins2 Drille@Dabil les rassura 4ite H le 4-t-rinaire de Eillingdon s5o,,uperait de 1alabar bien mieuB .u5on ne l5aurait pu ; la <erme" Et ; peu pr s une demi@8eure plus tard2 une <ois 1alabar plus ou moins remis et debout tant bien .ue mal2 on le ramena ,lopin@,lopant ; l5-,urie o9 =ou,e et Den:amin lui a4aient pr-pa@ r- un bon lit de paille" /es deuB :ours sui4ants 1alabar ne .uitta pas son boB" /es ,o,8ons lui a4aient <ait remettre une grande <iole de rem des2 rose bonbon2 d-,ou4erte dans une armoire de la salle de bains" =ou,e lui administrait ,ette m-de,ine deuB <ois par :our apr s les repas" /e soir elle se ,ou,8ait ; ,?t- de lui et2 pendant .ue Den:amin ,8assait les mou,8es2 lui <aisait la ,on4ersation" 1alabar d-,larait n56tre pas <>,8- de ,e .ui -tait arri4-" Mne <ois .u5il aurait r-,up-r-2 il se donnait en,ore trois ans ; 4i4re2 et se <aisait une <6te de ,ouler des :ours paisibles dans un ,oin de l58er@ bage" Iour la premi re <ois2 il aurait des loisirs et pourrait se ,ulti4er l5esprit" !l a4ait l5intention2 disait@il2 de passer le reste de sa 4ie ; apprendre les 4ingt et une autres lettres de l5alp8abet" Gependant2 Den:amin et =ou,e ne pou4aient retrou4er 1ala@ bar .u5apr s les 8eures de tra4ail2 et ,e <ut au milieu de la :ourn-e .ue le <ourgon 4int le prendre" /es animauB -taient ; sar,ler des na4ets sous la garde d5un ,o,8on .uand ils <urent stup-<aits de 4oir Den:amin2 a,,ouru au galop des d-pendan,es et braJant ; tue@t6te" !ls ne l5a4aient :amais ,onnu dans un -tat pareil C de <ait2 ils ne l5a4aient m6me :amais 4u prendre le galop" $ite2 4ite U ,riait@il" $eneF tout de suite U !ls emm nent 1alabar U 7ans at@ tendre les ordres du ,o,8on2 les animauB plant rent l; le tra4ail
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et se 8>t rent de regagner les b>timents" Et2 ; n5en pas douter2 il J a4ait dans la ,our2 tir- par deuB ,8e4auB et ,onduit par un 8omme ; la mine ,8a<ouine2 un melon rabattu sur le <ront2 un im@ mense <ourgon <erm-" 7ur le ,?t- du <ourgon2 on pou4ait lire des lettres en ,ara,t res imposants" Et le boB de 1alabar -tait 4ide" /es animauB se press rent autour du <ourgon2 ,riant en ,8Wur H Au re4oir2 1alabar U Au re4oir2 au re4oir U Dande d5idiots U se mit ; braire Den:amin" !l pia<<ait et tr-pignait de ses petits sabots" Dande d5idiots U Est@,e .ue 4ous ne 4oJeF pas ,omme ,5est -,rit sur le ,?t- du <ourgon S /es animauB se turent2 et m6me se <ut un pro<ond silen,e" Edm-e s5-tait mise ; -peler les lettres2 mais Den:amin l5-,arta brus.uement2 et dans le mutisme des autres2 lut [Al<red 7immonds2 .uarrisseur et 0abri,ant de 1ati res ad8-si4es2 Eillingdon" O-go,iant en IeauB et Engrais animal" 0ourniture de ,8enils"\ ^ 6tes@4ous maintenant S !ls emm nent 1alabar pour l5abattre U Mn ,ri d58orreur s5-le4a2 pouss- par tous" =ans l5instant2 l5@ 8omme <ouetta ses ,8e4auB et ; bon trot2 le <ourgon .uitta la ,our" /es animauB s5-lan, rent apr s lui2 ,riant de toutes leurs <or,es" =ou,e s5-tait <au<il-e en t6te" /e <ourgon ,ommenPa ; prendre de la 4itesse" Et la :ument2 s5e<<orPant de pousser sur ses :ambes trop <ortes2 tout :uste a4anPait au petit galop" 1alabar U ,ria@t@elle2 1alabar U 1alabar U 1alabar U Et ; ,e moment pr-,is2 ,omme si lui <Kt par4enu le 4a,arme du de8ors2 1alabar2 ; l5arri re du <ourgon2 montra le mu<le et la raie blan,8e .ui lui des,endait :us.u5auB naseauB" 1alabar U lui ,ria =ou,e d5une 4oiB de ,atastrop8e" 1ala@ bar U 7au4e@toi U 7au4e@toi 4ite U !ls te m nent ; la mort U Tous les animauB reprirent son ,ri 7au4e@toi2 1alabar U 7au4e@toi U 1ais d-:; la 4oiture les gagnait de 4itesse"
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!l n5-tait pas sKr .ue 1alabar eKt entendu l5appel de =ou,e" Dient?t son 4isage s5e<<aPa de la lu,arne2 mais ensuite on l5enten@ dit tambouriner et tr-pigner ; l5int-rieur du <ourgon2 de tous ses sabots" Mn <ra,as terri<iant" !l essaJait2 ; grandes ruades2 de d-@ <on,er le <ourgon" /e temps a4ait -t- o9 de .uel.ues ,oups de sa@ bot il aurait pul4-ris- ,ette 4oiture" 1ais2 8-las2 sa <or,e l5a4ait abandonn-2 et bient?t le <ra,as de ses sabots tambourinant s5att-@ nua2 puis s5-teignit" Au d-sespoir2 les animauB se prirent ; ,on:urer les deuB ,8e@ 4auB .ui tiraient le <ourgon" Lu5ils s5arr6tent don, U Gamarades2 ,amarades U ,riaient les animauB2 ne meneF pas 4otre propre <r re ; la mort U 1ais ,5-taient des brutes bien trop ignares pour se rendre ,ompte de ,e .ui -tait en :eu" Ges ,8e4auB@l; se ,onten@ t rent de rabattre les oreilles et <or, rent le train" /es traits de 1alabar ne r-apparurent plus ; la lu,arne" Trop tard2 .uel.u5un eut l5id-e de <iler de4ant et de re<ermer la ,l?ture auB ,in. barreauB" /e <ourgon la <ran,8issait d-:;2 et bient?t d-@ 4ala la route et disparut" On ne re4it :amais 1alabar" Trois :ours plus tard il <ut annon,- .u5il -tait mort ; l58?pital de Eillingdon2 en d-pit de tous les soins .u5on puisse donner ; un ,8e4al" G5est Drille@Dabil .ui annonPa la nou4elle" !l -tait l;2 dit@il2 lors des derniers moments" /e spe,ta,le le plus -mou4ant .ue :5aie :amais 4u2 d-,lara@ t@il2 de la patte s5essuJant une larme" 35-tais ; son ,8e4et tout ; la <in" Et ,omme il -tait trop <aible pour parler2 il m5a ,on<i- ; l5o@ reille son uni.ue ,8agrin2 .ui -tait de rendre l5>me a4ant d5a4oir 4u le moulin a,8e4-" En a4ant2 ,amarades U disait@il dans son der@ nier sou<<le" En a4ant2 au nom du 7oul 4ement U $i4e la 0erme des AnimauB U $i4e le ,amarade Oapol-on U Oapol-on ne se trompe :amais U Telles <urent ses derni res paroles2 ,amarades"

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Iuis tout ; tra, Drille@Dabil ,8angea d5attitude" !l garda le si@ len,e .uel.ues instants2 et ,es petits JeuB m-<iants allaient de l5un ; l5autre" En<in il reprit la parole" !l a4ait eu 4ent2 dit@il2 d5une rumeur ridi,ule et per<ide .ui a4ait ,ouru lors du trans<ert de 1alabar ; l58?pital" 7ur le <ourgon .ui emportait leur ,amarade2 ,ertains animauB a4aient remar.ule mot [-.uarrisseur\2 et bel et bien2 en a4aient ,on,lu .u5on l5em@ menait ,8eF l5abatteur de ,8e4auB U $raiment2 ,5-tait ; ne pas ,roire .u5il J eKt des animauB aussi b6tes" 7ans nul doute2 s5-,ria@ t@il2 indign-2 la .ueue <r-missante et sautillant de gau,8e ; droite2 sans nul doute les animauB ,onnaissent asseF leur ,8e< bien@aim-2 le ,amarade Oapol-on2 pour ne pas ,roire ; des <ables pareilles" /5eBpli,ation -tait la plus simple" /e <ourgon a4ait bien appartenu ; un -.uarrisseur2 mais ,elui@,i l5a4ait 4endu ; un 4-t-rinaire2 et ,e 4-t-rinaire n5a4ait pas en,ore e<<a,- l5an,ienne raison so,iale sous une nou4elle ,ou,8e de peinture" G5est ,e .ui a4ait pu induire en erreur" /es animauB -prou4 rent un pro<ond soulagement ; ,es pa@ roles" Et .uand Drille@Dabil leur eKt donn- d5autres eBpli,ations magni<i.ues sur les derniers moments de 1alabar C les soins2 ad@ mirables dont il a4ait -t- entour-2 les rem des 8ors de priB paJ-s par Oapol-on sans .u5il se <Kt sou,i- du ,oKt C2 alors leurs der@ niers doutes <urent le4-s2 et le ,8agrin .u5ils -prou4aient de la mort de leur ,amarade <ut adou,ie ; la pens-e .u5au moins il -tait mort 8eureuB" /e diman,8e sui4ant2 Oapol-on en personne apparut ; l5as@ sembl-e du matin2 et il prononPa une br 4e allo,ution pour ,-l-@ brer la m-moire du regrett- ,amarade" !l n5a4ait pas -t- possible2 dit@il2 de ramener ses restes a<in de les in8umer ; la <erme2 mais il a4ait ,ommand- une ,ouronne imposante2 .u5on <erait a4e, les lauriers du :ardin et .ui serait d-pos-e sur sa tombe" /es ,o,8ons ,omptaient organiser2 sous .uel.ues :ours2 un ban.uet ,omm-@ morati< en l58onneur du d-<unt" Oapol-on termina son oraison <un bre en rappelant les deuB maBimes pr-<-r-es de 1alabar H 3e 4ais tra4ailler plus dur et /e ,amarade Oapol-on ne se
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trompe :amais C maBimes2 a:outa@t@il2 .ue tout animal gagne@ rait ; <aire siennes" Au :our <iB- du ban.uet2 une ,amionnette d5-pi,ier 4int de Eillingdon li4rer ; la maison une grande ,aisse ; ,laire@4oie" Gette nuit@l; s5-le4a un grand tintamarre de ,8ansons2 sui4i2 eut@ on dit2 d5une .uerelle 4iolente .ui sur les onFe 8eures prit <in dans un <ra,as de 4erres bris-s" Iersonne dans la maison d58abitation ne donna signe de 4ie a4ant le lendemain midi2 et le bruit ,ourut .ue les ,o,8ons s5-taient pro,ur-2 on ne sa4ait o92 ni ,omment2 l5argent d5une autre ,aisse de w8iskJ"

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/es ann-es passaient" /5aller et retour des saisons emportait la 4ie br 4e des animauB2 et le temps 4int o9 les :ours d5a4ant le 7oul 4ement ne leur dirent plus rien" 7euls la :ument =ou,e2 le 4ieil >ne atrabilaire Den:amin2 le ,orbeau appri4ois- 1oRse et ,er@ tains ,o,8ons se sou4enaient en,ore" /a ,8 4re Edm-e -tait morte N les ,8iens2 0leur2 Gonstan,e et 0ilou2 -taient morts" 3ones lui@m6me -tait mort al,ooli.ue2 pen@ sionnaire d5une maison de sant-2 dans une autre partie du paJs" Doule de Oeige -tait tomb- dans l5oubli" 1alabar2 aussi2 -tait tom@ b- dans l5oubli2 sau< pour .uel.ues@uns de ,euB .ui l5a4aient ,onnu" =ou,e -tait maintenant une 4ieille :ument pansue2 auB membres per,lus et auB JeuB ,8assieuB" Elle a4ait d-pass- de deuB ans la limite d5>ge des tra4ailleurs2 mais en <ait :amais un animal n5a4ait pro<it- de la retraite" =epuis belle lurette on ne parlait plus de r-ser4er un ,oin de pa,age auB animauB sur le re@ tour" Oapol-on -tait un ,o,8on d5>ge a4an,- et pesait ,ent ,in@ .uante kilos2 et Drille@Dabil si bou<<i de graisse .ue ,5est ; peine s5il pou4ait entrou4rir les JeuB" 7eul le 4ieuB Den:amin -tait restle m6me2 ; part le mu<le un peu grisonnant2 et2 depuis la mort de 1alabar2 un ,ara,t re plus .ue :amais re46,8e et ta,iturne" =-sormais les animauB -taient bien plus nombreuB2 .uoi.ue sans s56tre multipli-s autant .u5on l5a4ait ,raint dans les premiers :ours" Deau,oup -taient n-s pour .ui le 7oul 4ement n5-tait .u5une tradition sans -,lat2 du bou,8e ; oreille" =5autres a4aient -t- a,8et-s2 .ui :amais n5en a4aient ouR parler a4ant leur arri4-e sur les lieuB" En plus de =ou,e2 il J a4ait maintenant trois ,8e@ 4auB ; la <erme H des animauB bien pris et bien ,amp-s2 aimant le tra4ail et bons ,ompagnons2 mais tout ; <ait born-s" =e l5alp8a@ bet2 au,un d5euB ne put retenir plus .ue les deuB premi res lettres" !ls admettaient tout ,e .u5on leur disait du 7oul 4ement et des prin,ipes de l5Animalisme2 surtout .uand =ou,e les en
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entretenait2 ,ar ils lui portaient un respe,t .uasi <ilial2 mais il est douteuB .u5ils J aient entendu grand@,8ose" /a <erme -tait plus prosp re maintenant et mieuB tenue" Elle s5-tait agrandie de deuB ,8amps a,8et-s ; 1r" Iilkington" /e moulin a4ait -t- ,onstruit ; la <in des <ins" On se ser4ait d5une batteuse2 et d5un monte@,8arge pour le <oin2 et il J a4ait de nou@ 4eauB b>timents" E8Jmper s5-tait pro,ur- une ,8arrette anglaise" /e moulin2 toute<ois2 n5a4ait pas -t- emploJ- ; produire du ,ou@ rant -le,tri.ue" !l ser4ait ; moudre le bl- et rapportait de <ameuB b-n-<i,es" /es animauB s5a<<airaient ; -riger un autre moulin .ui2 une <ois a,8e4-2 serait -.uip- de dJnamos2 disait@on" 1ais de toutes les belles ,8oses dont Doule de Oeige a4ait <ait r64er les animauB C la semaine de trois :ours2 les installations -le,tri.ues2 l5eau ,ourante ,8aude et <roide C2 on ne parlait plus" Oapol-on a4ait d-non,- ,es id-es ,omme ,ontraires ; l5esprit de l5Anima@ lisme" /e bon8eur le plus 4rai2 d-,larait@il2 r-side dans le tra4ail opini>tre et l5eBisten,e <rugale" On eut dit .u5en .uel.ue <aPon2 la <erme s5-tait enri,8ie sans rendre les animauB plus ri,8es C 8ormis2 assur-ment2 les ,o,8ons et les ,8iens" G5-tait peut@6tre2 en partie2 par,e .u5il J a4ait telle@ ment de ,o,8ons et tellement de ,8iens" Et on ne pou4ait pas dire .u5ils ne tra4aillaient pas2 tra4aillant ; leur mani re" Ainsi .ue Drille@Dabil l5eBpli.uait sans rel>,8e2 ,5est une t>,8e -,rasante .ue ,elle d5organisateur et de ,ontr?leur2 et une t>,8e .ui2 de par sa nature2 d-passe l5entendement ,ommun" Drille@Dabil <aisait -tat des e<<orts ,onsid-rables des ,o,8ons2 pen,8-s sur des be@ sognes mJst-rieuses" !l parlait dossiers2 rapports2 minutes2 me@ moranda" =e grandes <euilles de papier -taient ,ou4ertes d5une -,riture serr-e2 et d s .u5ainsi ,ou4ertes2 :et-es au <eu" Gela2 disait en,ore Drille@Dabil2 -tait d5une importan,e ,apitale pour la bonne gestion du domaine" 1algr- tout2 ,o,8ons et ,8iens ne produi@ saient pas de nourriture par leur tra4ail2 et ils -taient en grand nombre et pour4us de bon app-tit" Luant auB autres2 autant .u5ils le pou4aient sa4oir2 leur 4ie -tait ,omme elle a4ait tou:ours -t-" !ls a4aient le plus sou4ent
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<aim2 dormaient sur la paille2 bu4aient l5eau de l5abreu4oir2 labou@ raient les ,8amps" !ls sou<<raient du <roid l58i4er et l5-t- des mou,8es" Iar<ois les plus >g-s <ouillaient dans le <lou des sou4enirs2 essaJant de sa4oir si2 auB premiers :ours apr s le 7ou@ l 4ement2 :uste apr s l5eBpropriation de 3ones2 la 4ie a4ait -tmeilleure ou pire .u5; pr-sent" !ls ne se rappelaient plus" !l n5J a4ait rien ; .uoi ,omparer leurs 4ies a,tuelles N rien ; .uoi ils pussent s5en remettre2 .ue les ,olonnes de ,8i<<res de Drille@Dabil2 les.uelles in4ariablement prou4aient .ue tout tou:ours allait de mieuB en mieuB" /es animauB trou4aient leur probl me insoluble" =e toute mani re2 ils a4aient peu de temps pour de telles m-dita@ tions2 d-sormais" 7eul2 le 4ieuB Den:amin a<<irmait se rappeler sa longue 4ie dans le menu d-tail2 et ainsi sa4oir .ue les ,8oses n5a@ 4aient :amais -t-2 ni ne pourraient :amais 6tre bien meilleures ou bien pires C la <aim2 les -preu4es et les d-boires2 telle -tait2 ; l5en ,roire2 la loi inalt-rable de la 4ie" Et pourtant les animauB ne renon, rent :amais ; l5esp-ran,e" 1ieuB2 ils ne ,ess rent2 <Kt@,e un instant2 de tenir ; 8onneur2 et de regarder ,omme un pri4il ge2 leur appartenan,e ; la 0erme des AnimauB H la seule du ,omt- et m6me de toute l5Angleterre ; 6tre eBploit-e par les animauB" Ias un d5entre euB2 m6me parmi les plus :eunes ou bien ,euB 4enus de <ermes distantes de ,in. ; diB lieues2 .ui tou:ours ne s5en -mer4eill>t" Et .uand ils enten@ daient la d-tonation du <usil et 4oJaient le drapeau 4ert <lotter au m>t2 leur ,Wur battait plus <ort2 ils -taient saisis d5un orgueil .ui ne mourrait pas2 et sans ,esse la ,on4ersation re4enait sur les :ours 8-roR.ues d5autre<ois2 l5eBpropriation de 3ones2 la loi des 7ept Gommandements2 les grandes batailles et l5en4a8isseur taillen pi ,es" + au,un des an,iens r64es ils n5a4aient renon,-" !ls ,roJaient en,ore ; la bonne nou4elle annon,-e par 7age l5An,ien2 la T-publi.ue des AnimauB" Alors2 pensaient@ils2 les 4erts p>tu@ rages d5Angleterre ne seraient plus <oul-s par les 8umains" /e :our 4iendrait H pas tout de suite2 pas de leur 4i4ant peut@6tre" O5importe2 le :our 4enait" 16me l5air de Btes dAngleterre -tait peut@6tre <redonn- i,i et l; en se,ret" =e toute <aPon2 il -tait bien ,onnu .ue ,8a.ue animal de la <erme le sa4ait2 m6me si nul ne se <Kt en8ardi ; le ,8anter tout 8aut" /eur 4ie pou4ait 6tre p-nible2
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et sans doute tous leurs espoirs n5a4aient pas -t- ,ombl-s2 mais ils se sa4aient di<<-rents de tous les autres animauB" 75ils a4aient <aim2 ,e n5-tait pas de nourrir des 8umains tJranni.ues" 75ils tra@ 4aillaient dur2 au moins ,5-tait ; leur ,ompte" Ilus parmi euB de deuB pattes2 et au,une ,r-ature ne donnait ; au,une autre le nom de 1aQtre" Tous les animauB -taient -gauB" Mne <ois2 au d-but de l5-t-2 Drille@Dabil ordonna auB mou@ tons de le sui4re" !l les mena ; l5autre eBtr-mit- de la <erme2 :us@ .u5; un lopin de terre en <ri,8e en4a8i par de :eunes bouleauB" /;2 ils pass rent tout le :our ; brouter les <euilles2 sous la sur4eillan,e de Drille@Dabil" Au soir 4enu2 ,elui@,i regagna la maison d58abita@ tion2 disant auB moutons de rester sur pla,e pour pro<iter du temps ,8aud" !l arri4a .u5ils demeur rent sur pla,e la semaine enti re2 et tout ,e temps les autres animauB2 point ne les 4irent" Drille@Dabil passait la plus grande partie du :our dans leur ,om@ pagnie" !l leur apprenait2 disait@il2 un ,8ant nou4eau2 dont le se@ ,ret de4ait 6tre gard-" /es moutons -taient tout :uste de retour .ue2 dans la dou@ ,eur du soir C alors .ue les animauB regagnaient les d-pen@ dan,es2 le tra4ail <ini C2 retentit dans la ,our un 8ennissement d5-pou4ante" /es animauB tout surpris <irent 8alte" G5-tait la 4oiB de =ou,e" Elle 8ennit une se,onde <ois2 et tous les animauB se ru rent dans la ,our au grand galop" Alors ils 4irent ,e .ue =ou,e a4ait 4u" Mn ,o,8on .ui mar,8ait sur ses pattes de derri re" Et2 oui2 ,5-tait Drille@Dabil" Mn peu gau,8ement2 et peu a,@ ,outum- ; supporter sa <orte ,orpulen,e dans ,ette position2 mais tout de m6me en par<ait -.uilibre2 Drille@Dabil2 d-ambulant ; pas ,ompt-s2 tra4ersait la ,our" Mn peu plus tard2 une longue <ile de ,o,8ons sortit de la maison2 et tous a4anPaient sur leurs pattes de derri re" Gertains s5en tiraient mieuB .ue d5autres2 et un ou deuB2 un peu ,8an,elants2 se seraient bien trou4-s d5une ,anne2 mais tous r-ussirent ; <aire le tour de la ,our sans en,ombre" + la <in ,e <urent les aboiements <ormidables des ,8iens et l5ardent ,o,ori,o
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du petit ,o. noir2 et l5on 4it s5a4an,er Oapol-on lui@m6me2 tout redress- et ma:estueuB2 :etant de droite et de gau,8e des regards 8autains2 les ,8iens gambadant autour de sa personne" !l tenait un <ouet dans sa patte" Ge <ut un silen,e de mort" Abasourdis et terri<i-s2 les ani@ mauB se serraient les uns ,ontre les autres2 sui4ant des JeuB le long ,ort ge des ,o,8ons a4e, lenteur d-<ilant autour de la ,our" G5-tait ,omme le monde ; l5en4ers" Iuis2 le premier ,8o, une <ois -mouss-2 au m-pris de tout C de leur <raJeur des ,8iens2 et des 8abitudes a,.uises au long des ans de ne :amais se plaindre ni ,riti.uer2 .uoi .u5il ad4ienne C ils auraient protest- sans doute2 auraient -le4- la parole" 1ais alors2 ,omme r-pondant ; un si@ gnal2 tous les moutons2 en ,8Wur se prirent ; b6ler de toute leur <or,e 7uatrepattes, 'on = (euxpattes, mieux = 7uatrepattes, 'on = (euxpattes, mieux = !ls b6l rent ainsi ,in. bonnes minutes durant" Et .uand ils se turent2 auB autres -,8appa l5o,,asion de protester2 ,ar le ,or@ t ge des ,o,8ons a4ait regagn- la r-siden,e" Den:amin sentit des naseauB ,ontre son -paule2 ,omme d5un animal en peine .ui aurait 4oulu lui parler" G5-tait =ou,e" 7es 4ieuB JeuB a4aient l5air plus perdus .ue :amais" 7ans un mot2 elle2 tira Den:amin par la ,rini re2 dou,ement2 et l5entraQna :us.u5au <ond de la grange o9 les 7ept Gommandements -taient ins,rits" Mne minute ou2 deuB2 ils <iB rent le mur goudronn- auB lettres blan,8es" =ou,e <init par dire 1a 4ue baisse" 16me au2 temps de ma :eunesse :e n5aurais pas pu lire ,omme ,5est -,rit" 1ais on dirait .ue le mur n5est plus tout ; <ait le m6me" Den:amin2 les 7ept Gommandements sont@ils tou:ours ,omme autre<ois S

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Den:amin2 pour une <ois ,onsentant ; rompre a4e, ses prin,ipes2 lui lut ,e .ui -tait -,rit sur le mur" !l n5J a4ait plus maintenant .u5un seul Gommandement" !l -nonPait H TOUS LES ANIMAUX SONT GAUX MAIS CERTAINS SONT PLUS GAUX QUE DAUTRES. Apr s .uoi le lendemain il ne parut pas -trange de 4oir les ,o,8ons super4iser le tra4ail de la <erme2 le <ouet ; la patte" !l ne parut pas -trange d5apprendre .u5ils s5-taient pro,ur-s un poste de radio2 <aisaient installer le t-l-p8one et s5-taient abonn-s ; des :ournauB2 des 8ebdomadaires rigolos2 et un .uotidien populaire" !l ne parut pas -trange de ren,ontrer Oapol-on <aire un tour de :ardin2 la pipe ; la bou,8e2 non plus .ue de 4oir les ,o,8ons en@ dosser les 46tements de 1r" 3ones tir-s de l5armoire" Oapol-on lui@m6me se montra en 4eston noir2 en ,ulotte pour la ,8asse auB rats et gu6tres de ,uir2 a,,ompagn- de sa truie <a4orite2 dans une robe de soie moir-e2 ,elle .ue 1rs" 3ones portait les diman,8es" Mn apr s@midi de la semaine sui4ante2 plusieurs ,8arrettes anglaises se pr-sent rent ; la <erme" Mne d-l-gation de <ermiers du 4oisinage a4ait -t- in4it-e ; 4isiter le domaine" On leur <it inspe,ter toute l5eBploitation2 et elle les trou4a en tout admirati<s2 mais le moulin <ut ,e .u5ils appr-,i rent le plus" /es animauB d-s8erbaient un ,8amp de na4ets" !ls tra4aillaient a4e, empresse@ ment2 osant ; peine le4er la t6te et ne sa,8ant2 des ,o,8ons et des 4isiteurs2 les.uels redouter le plus" Ge soir@l; on entendit2 4enus de la maison2 des ,ouplets braill-s et des eBplosions de rire" Et2 au tumulte de ,es 4oiB entre@ m6l-es2 tout ; ,oup les animauB <urent saisis de ,uriosit-" Lue pou4ait@il bien se passer l;@bas2 maintenant .ue pour la premi re <ois 8ommes et animauB se ren,ontraient sur un pied d5-galit- S =5un ,ommun a,,ord2 ils se gliss rent ; pas <eutr-s 4ers le :ardin"

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!ls <ont 8alte ; la barri re2 un peu e<<raJ-s de leur propre au@ da,e2 mais =ou,e montrait le ,8emin" Iuis sur la pointe des pattes a4an,ent 4ers la maison2 et ,euB .ui d5entre euB sont asseF grands pour Pa2 8asardent2 par la <en6tre de la salle ; manger2 un ,oup d5Wil ; l5int-rieur" Et l;2 autour de la longue table2 se tiennent une douFaine de <ermiers et une demi@douFaine de ,o@ ,8ons entre les plus -minents" Oapol-on lui@m6me pr-side2 il o,@ ,upe la pla,e d58onneur au 8aut bout de la table" /es ,o,8ons ont l5air assis tout ; leur aise" On a4ait :ou- auB ,artes2 mais ,5est <ini maintenant" + l5-4iden,e2 un toast 4a 6tre port-" On <ait ,ir,uler un grand pi,8et de bi re et ,8a,un une nou4elle <ois remplit sa ,8ope" Iersonne n5a soupPonn- l5-ba8issement des animauB .ui2 de la <en6tre2 4oient ,es ,8oses" 1" Iilkington2 de 0oBwood2 s5-tait le4-2 ,8ope en main" =ans un moment2 dit@il2 il porterait un toast2 mais d5abord il ,roJait de son de4oir de dire .uel.ues mots" G5-tait pour lui C ainsi2 il en -tait ,on4ain,u2 .ue pour tous les pr-sents C une sour,e de pro<onde satis<a,tion de sa4oir en<in r-4olue une longue p-riode de m-<ian,e et d5in,ompr-8ension" Mn temps a4ait -t- C non .ue lui@m6me ou au,un des ,on4i4es aient partag- de tels sentiments C2 un temps o9 les 8onorables propri-taires de la <erme des animauB a4aient -t- regard-s2 il se garderait de dire d5un Wil 8ostile2 mais en<in a4e, une ,ertaine appr-8ension2 par leurs 4oisins2 les 8ommes" =es in,idents re@ grettables s5-taient produits2 des id-es <ausses a4aient -t- mon@ naie ,ourante" On a4ait eu le sentiment .u5une <erme .ue s5-@ taient appropri-e des ,o,8ons et .u5ils eBploitaient -tait en .uel.ue sorte une anomalie2 sus,eptible de troubler les relations de bon 4oisinage" Trop de <ermiers a4aient tenu pour 4rai2 sans en.u6te pr-alable s-rieuse2 .ue dans une telle <erme pr-4audrait un esprit de dissolution et d5indis,ipline" !ls a4aient appr-8enddes ,ons-.uen,es <>,8euses sur leurs animauB2 ou peut@6tre m6me sur leurs 8umains salari-s" 1ais tous doutes semblables -taient maintenant dissip-s" Au:ourd58ui lui et ses amis a4aient 4isit- la 0erme des AnimauB2 en a4aient inspe,t- ,8a.ue pou,e2 et .u5a4aient@ils trou4- S Oon seulement des m-t8odes de pointe2
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mais en,ore un ordre et une dis,ipline m-ritant d56tre partout donn-s en eBemple" !l ,roJait pou4oir a4an,er ; bon droit .ue les animauB in<-rieurs de la 0erme des AnimauB tra4aillaient plus dur et re,e4aient moins de nourriture .ue tous autres animauB du ,omt-" En 4-rit-2 lui et ses amis 4enaient de <aire bien des ,onsta@ tations dont ils entendaient tirer pro<it sans d-lai dans leurs propres eBploitations" !l terminerait sa modeste allo,ution2 dit@il2 en soulignant une <ois en,ore les sentiments d5amiti- r-,ipro.ue .ui eBistent2 et ,ontinueront d5eBister2 entre la 0erme des AnimauB et les <ermes 4oisines" Entre ,o,8ons et 8ommes il n5J a2 pas2 et il n5J a pas de raison .u5il J ait2 un ,on<lit d5int-r6t .uel,on.ue" /es luttes et les 4i,issitudes sont identi.ues" /e probl me de la main@d5Wu4re n5est@il pas partout le m6me S A ,e point2 il n5-,8appa ; personne .ue 1r" Iilkington -tait sur le point d5adresser ; la ,ompagnie .uel.ue pointe d5esprit2 m-dit-e de longue main" 1ais2 pendant .uel.ues instants2 il eut trop en4ie de rire pour l5-non,er" 75-tranglant pres.ue2 et montrant un triple menton 4iola,-2 il <init par dire H 7i 4ous a4eF a<<aire auB animauB in<-rieurs2 nous ,5est auB ,lasses in<-@ rieures" Ge bon mot mit la tabl-e en grande :oie" Et de nou4eau 1r" Iilkington ,ongratula les ,o,8ons sur les basses rations2 la longue dur-e du tra4ail et le re<us de dorloter les animauB de la 0erme" Et maintenant2 dit@il en ,on,lusion2 .u5il lui soit permis d5in@ 4iter la ,ompagnie ; se le4er2 et .ue ,8a,un remplisse sa ,8ope" 1essieurs2 ,on,lut Iilkington2 1essieurs2 :e porte un toast ; la prosp-rit- de la 0erme des AnimauB" On a,,lama2 on tr-pigna2 ,e <ut le d-bordement d5ent8ou@ siasme" Oapol-on2 ,ombl-2 <it le tour de la table pour2 a4ant de 4i@ der sa ,8ope2 trin.uer a4e, 1r" Iilkington" /es 4i4ats apais-s2 il demeura debout2 signi<iant .u5il a4ait aussi .uel.ues mots ; dire"

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Gomme tous ses dis,ours2 ,elui@,i <ut bre< mais bien en si@ tuation" /ui aussi2 dit@il2 se r-:ouissait .ue la p-riode d5in,om@ pr-8ension <Kt ; son terme" /ongtemps des rumeurs a4aient ,ou@ ru C lan,-es2 il a4ait lieu de le ,roire2 par un ennemi 4enimeuB C2 selon les.uelles ses id-es et ,elles de ses ,oll gues a4aient .uel.ue ,8ose de sub4ersi<2 pour ne pas dire de r-4olutionnaire" On leur a4ait imput- l5intention de <omenter la r-bellion parmi les animauB des <ermes a4oisinantes" Tien de plus -loign- de la 4-rit- U /eur uni.ue d-sir2 maintenant ,omme dans le pass-2 -tait de 4i4re en paiB a4e, leurs 4oisins et d5entretenir a4e, euB des re@ lations d5a<<aires normales" Gette <erme2 .u5il a4ait l58onneur de g-rer2 a:outa@t@il2 -tait une entreprise ,oop-rati4e" /es titres de propri-t-2 .u5il a4ait en sa propre possession2 appartenaient ; la ,ommunaut- des ,o,8ons" !l ne ,roJait pas2 dit@il2 .ue rien subsist>t de la suspi,ion d5autre<ois2 mais ,ertaines modi<i,ations a4aient -t- r-,emment introduites dans les an,iennes 8abitudes de la <erme .ui auraient pour e<<et de promou4oir une ,on<ian,e en,ore a,,rue" 3us.u5i,i les animauB a4aient eu pour ,outume2 asseF sotte2 de s5adresser l5un ; l5autre en s5appelant ,amarade " $oil; .ui allait 6tre abo@ li" Mne autre ,outume singuli re2 d5origine in,onnue2 ,onsistait ; d-<iler ,8a.ue diman,8e matin de4ant le ,r>ne d5un 4ieuB 4errat2 ,lou- ; un poteau du :ardin" Get usage serait aboli -galement2 et d-:; le ,r>ne a4ait -t- enterr-" En<in ses 8?tes a4aient peut@6tre remar.u- le drapeau 4ert en 8aut du m>t" 7i ,5-tait le ,as2 alors ils a4aient remar.u- aussi .ue le sabot et la ,orne2 dont il -tait <rap@ p- nagu re2 n5J <iguraient plus" /e drapeau2 d-pouill- de ,et em@ bl me2 serait 4ert uni d-sormais" !l n5adresserait .u5une seule ,riti.ue ; l5eB,ellent dis,ours de bon 4oisinage de 1r" Iilkington2 .ui s5-tait r-<-r- tout au long ; la [0erme des AnimauB\" !l ne pou4ait -4idemment pas sa4oir C puis.ue lui2 Oapol-on2 en <aisait la r-4-lation en ,e moment C .ue ,ette2 raison so,iale a4ait -t- r-,us-e /a <erme serait ,onnue ; l5a4enir sous le nom de [0erme du 1anoir\ C son 4-ritable nom d5origine2 sau< erreur de sa part"

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1essieurs2 ,on,lut Oapol-on2 :e 4ais porter le m6me toast" .ue tout ; l58eure2 mais autrement <ormul-" Lue ,8a,un rem@ plisse sa ,8ope ; ras bord" 1essieurs2 :e bois ; la prosp-rit- de la 0erme du 1anoir U Ge <urent en,ore des a,,lamations ,8aleureuses2 et les ,8opes <urent 4id-es a4e, entrain 1ais alors .ue les animauB ob@ ser4aient la s, ne du de8ors2 il leur parut .ue .uel.ue ,8ose de biFarre -tait en train de se passer" Iour .uelle raison les traits des ,o,8ons n5-taient@ils plus tout ; <ait les m6mes S /es JeuB <atigu-s de =ou,e glissaient d5un 4isage ; l5autre" Gertains a4aient un .uintuple menton2 d5autres a4aient le menton .uadruple et d5autres triple" 1ais .u5est@,e .ue ,5-tait .ui a4ait l5air de se dis@ soudre2 de s5e<<ondrer2 de se m-tamorp8oser S /es applaudisse@ ment2 s5-taient tus" /es ,on4i4es reprirent la partie de ,artes interrompue2 et les animauB silen,ieuB <il rent en ,atimini" !ls n5a4aient pas <ait 4ingt m tres .u5ils <urent ,lou-s sur pla,e" =es 4o,i<-rations partaient de la maison" !ls se 8>t rent de re4enir mettre le neF ; la <en6tre" Et2 de <ait2 une .uerelle 4iolente -tait en ,ours" Ge n5-taient .ue ,ris2 ,oups ass-n-s sur la table2 re@ gards aigus et soupPonneuB2 d-n-gations <uribondes" /a ,ause du ,8ari4ari semblait due au <ait .ue Oapol-on et 1r" Iilkington a4aient abattu un as de pi.ue en m6me temps" =ouFe 4oiB ,ol-reuses ,riaient et elles -taient toutes les m6mes" !l n5J a4ait plus maintenant ; se <aire de .uestions sur les traits alt-r-s des ,o,8ons" =e8ors2 les JeuB des animauB allaient du ,o,8on ; l58omme et de l58omme au ,o,8on2 et de nou4eau du ,o,8on ; l58omme N mais d-:; il -tait impossible de distinguer l5un de l5autre"

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