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LETTRE D'IGNACE D'ANTIOCHE AUX PHSIENS

D Ignace, dit aussi Thophore, celle qui est bnie en grandeur dans la plnitude de Dieu le Pre, prdestine avant les sicles tre en tout temps, pour une gloire qui ne passe pas, inbranlablement unie et lue dans la passion vritable < du Christ , par la volont du Pre et de !sus"Christ notre Dieu, "" l#$glise digne d#tre appele bienheureuse, qui est $phse d#%sie, salut en !sus"Christ et dans une &oie irrprochable' I, (' !#ai accueilli en Dieu votre nom bien"aim, que vous vous tes acquis par votre nature &uste, selon la )oi et la charit dans le Christ !sus, notre *auveur + , imitateurs de Dieu , -c)' Paul, .p /, (0, ranims dans le sang de Dieu -c)' %c' 12, 130, vous ave4 achev en per)ection l#oeuvre qui convient votre nature' 1' 5ous ave4 appris en e))et que &e venais de *6rie encha7n pour le 8om et l#espoir qui nous sont communs, esprant avoir le bonheur, gr9ce vos prires, de combattre contre les btes :ome, pour pouvoir, si &#ai ce bonheur, tre un < vritable disciple + et vous vous tes empresss de < venir me voir' ;' C#est donc bien toute votre communaut que &#ai re<ue au nom de Dieu, en =nsime, < homme d#une indicible charit, votre vque selon la chair' !e souhaite que vous l#aimie4 en !sus"Christ, et que tous vous lui so6e4 semblables' >ni soit celul qui vous a )ait la gr9ce, vous qui en tie4 dignes, d#avoir un tel vque' Il, (' Pour >urrhus, mon compagnon de service, votre diacre selon Dieu, bni en toutes choses, &e souhaite qu#il reste < prs de moi pour )aire honneur vous et votre vque' ?uant Crocus, digne de Dieu et de vous, que &#ai re<u comme un e@emplaire de votre charit, il a t pour moi un rcon)ort en toutes choses A puisse le Pre de !sus" Christ le rcon)orter lui aussi avec =nsime, et >urrhus, et .uplous et Bronton + en eu@ c#est vous tous que &#ai vus selon la charit' 1' Puiss"&e &ouir de vous en tout temps, si &e puis en tre digne' Il convient donc de glori)ier en toutes manires !sus"Christ, qui vous a glori)is, a)in que rassembls dans une mme soumission, soumis l#vque et au presb6terium, vous so6e4 sancti)is en toutes choses' III,(' !e ne vous donne pas des ordres comme si &#tais quelqu#un' Car si &e suis encha7n pour le 8om, &e ne suis pas encore accompli en !sus"Christ' Caintenant, &e ne )ais que commencer m#instruire, et &e vous adresse la parole comme mes condisciples' C#est moi qui aurais besoin d#tre oint par vous de )oi, d#e@hortations, de patience, de longanimit' 1' Cais puisque la charit ne me permet pas de me taire votre su&et, c#est pour cela que &#ai pris les devants pour vous e@horter marcher d#accord avec la pense de Dieu' Car !sus"Christ, notre vie insparable, <est la pense du Pre, comme aussi

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les vques, tablis &usqu#au@ e@trmits <de la terre , sont dans la pense de !sus" Christ' I5, (' %ussi convient"il de marcher d#accord avec la pense de votre vque, ce que d#ailleurs vous )aites' 5otre presb6terium &ustement rput, digne de Dieu, est accord l#vque comme les cordes la cithare + ainsi, dans l#accord de vos sentiments et l#harmonie de votre charit, vous chante4 !sus"Christ' 1' ?ue chacun de vous aussi, vous devenie4 un choeur, a)in que, dans l#harmonie de votre accord, prenant le ton de Dieu dans l#unit, vous chantie4 d#une seule voi@ par !sus"Christ <un h6mne au Pre, a)in qu#il vous coute et qu#il vous reconnaisse, par vos bonnes oeuvres, comme les membres de son Bils' Il est donc utile pour vous d#tre dans une insparable unit, a)in de participer tou&ours Dieu' 5, (' *i en e))et, moi"mme &#ai en si peu de temps contract avec votre vque une telle intimit, qui n#est pas humaine, mais <toute spirituelle, combien plus &e vous )licite de lui tre si pro)ondment unis, comme l#$glise l#est !sus"Christ, et !sus"Christ au Pre, a)in que toutes choses soient en accord dans l#unit' 1' ?ue personne ne s#gare + si quelqu#un n#est pas l#intrieur du sanctuaire, il se prive , du pain de Dieu , -!n /, ;;0' Car si la prire de deu@ <personnes ensemble a une telle )orce -c)' Ct (3, 120, combien plus celle de l#vque et te toute l#$glise' ;' Celui qui ne vient pas la runion commune, celui"l d& )ait l#orgueilleu@ et il s#est &ug lui"mme, car il est crit A , Dieu rsiste au@ orgueilleu@ , -Pr ;, ;E + c)' !c E, / + ( P D, D0' %6ons donc soin de ne pas rsister l#vque, pour tre soumis Dieu' 5I, I' .t plus on voit l#vque garder le silence, plus il )aut le rvrer + car celui que le ma7tre de maison envoie pour administrer sa maison -c)' Fc (1, E1 + Ct 1E, 1D0, il )aut que nous le recevions comme celui"l mme qui l#a envo6 -c)' Ct (2, E2 + Cc (, ;G + Fc G, E3 + !n (;, 120' Donc il est clair que nous devons regarder l#vque comme le *eigneur lui"mme' 1' D#ailleurs, =nsime lui"mme loue trs haut votre bon ordre en Dieu <disant que tous vous vive4 selon la vrit, et qu#aucune hrsie ne demeure che4 vous, mais que vous n#coute4 personne qui vous parle d#autre chose que de !sus"Christ dans la vrit' 5II, (' Car des hommes la ruse perverse ont l#habitude de porter partout le nom < de Dieu , mais agissent autrement et de manire indigne de Dieu + ceu@"l, il vous )aut les viter comme des btes sauvages' Ce sont des chiens enrags, qui mordent sournoisement' Il )aut vous en garder, car leurs morsures sont di))iciles gurir' 1' Il n#6 a qu#un seul mdecin, charnel et spirituel, engendr et inengendr, venu en chair, Dieu, en la mort vie vritable, <n de Carie et <n de Dieu, d#abord passible et maintenant impassible, !sus"Christ notre *eigneur' 5III, (' ?ue personne donc ne vous trompe, comme d#ailleurs vous ne vous laisse4 pas tromper, tant tout entiers Dieu' ?uand aucune querelle ne s#est abattue sur vous qui puisse vous tourmenter, alors vraiment vous vive4 selon Dieu' !e suis votre victime

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e@piatoire, et &e m#o))re en sacri)ice pour votre $glise, $phsiens, qui est renomme travers les sicles' 1' Fes charnels ne peuvent pas )aire les oeuvres spirituelles -c)' :m 3, D + ( Co 1, (E0, ni les spirituels les oeuvres charnelles, comme la )oi non plus ne peut )aire les oeuvres de l#in)idlit, ni l#in)idlit celles de la )oi' .t celles"l mme que vous )aites dans la chair sont spirituelles, car c#est en !sus"Christ que vous )aites tout' IH, (' !#ai appris que certains venant de l"bas sont passs < che4 vous , porteurs d#une mauvaise doctrine, mais vous ne les ave4 pas laisss semer che4 vous, vous bouchant les oreilles, pour ne pas recevoir ce qu#ils sment, < dans la pense que vous tes les pierres du temple du Pre, prpars pour la construction de Dieu le Pre, levs &usqu#en haut par la machine de !sus"Christ, qui est la croi@, vous servant comme c9ble de l#.sprit"*aint + votre )oi vous tire en haut, et la charit est le chemin qui vous lve vers Dieu' 1' 5ous tes donc aussi tous compagnons de route, porteurs de Dieu et porteurs du temple, porteurs du Christ, porteurs des ob&ets sacrs, orns en tout des prceptes de !sus"Christ' %vec vous, &e suis dans l#allgresse, puisque &#ai t &ug digne de m#entretenir avec vous par cette lettre et de m#en r&ouir avec vous de ce que vivant d#une vie nouvelle, vous n#aime4 rien que Dieu seul' H, (' , Prie4 sans cesse , -( Th D, (G0 pour les autres hommes' Car il 6 a en eu@ espoir de repentir, pour qu#ils arrivent Dieu' Permette4"leur donc au moins par vos oeuvres d#tre vos disciples' 1' .n )ace de leurs colres, vous, so6e4 dou@ + de leurs vantardises, vous, so6e4 humbles + de leurs blasphmes, vous, <montre4 vos prires + de leurs erreurs, vous, so6e4 , )ermes dans la )oi , -Col (, 1;0 + de leur sauvagerie, vous, so6e4 paisibles, sans chercher les imiter' ;' *o6ons leurs )rres par la bont et cherchons tre les , imitateurs du *eigneur , -( Th (, /0 A ""qui davantage a t ob&et d#in&ustice I qui dpouill I qui repouss I ""pour qu#aucune herbe du diable ne se trouve parmi vous, mais qu#en toute puret et temprance, vous demeurie4 en !sus"Christ, de chair et d#esprit' HI, (' Ce sont les derniers temps -c)' ( !n 1, (30 + dsormais rougissons, et craignons que la longanimit de Dieu ne tourne notre condamnation' =u bien craignons la colre venir -c)' Ct ;, G0, ou bien aimons la gr9ce prsente A de deu@ choses l#une' C#est seulement < si nous sommes trouvs dans le Christ que nous entrerons dans la vie vritable' 1' .n dehors de lui -c)' saint Paul, Ph ;, J0 que rien n#ait valeur pour vous, lui en qui &e porte mes cha7nes, perles spirituelles + &e voudrais ressusciter avec elles, gr9ce votre prire, laquelle &e voudrais tou&ours participer pour tre trouv dans l#hritage des chrtiens d#$phse, qui ont t tou&ours unis au@ %pKtres, par la )orce de !sus" Christ' HII, (' !e sais qui &e suis et qui &#cris A moi < &e suis un condamn + vous, < vous ave4 obtenu misricorde + moi, <&e suis dans le danger + vous, <vous tes a))ermis' 5ous tes le chemin < par oL passent ceu@ qui sont conduits la mort pour <aller Dieu, initis au@ m6stres avec Paul le saint, qui a re<u tmoignage, et est digne d#tre appel bienheureu@' Puiss"&e tre trouv sur ses traces quand &#obtiendrai Dieu + dans toutes ses lettres, il se souvient de vous dans le Christ !sus'

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HIII, (' %6e4 donc soin de vous runir plus )rquemment pour rendre Dieu actions de gr9ces et louange' Car quand vous vous rassemble4 souvent, les puissances de *atan sont abattues et son oeuvre de ruine dtruite par la concorde de votre )oi' 1' :ien n#est meilleur que la pai@ qui rduit rien toute guerre < que nous )ont les < puissances clestes et terrestres' HI5, (' :ien de tout cela ne vous est cach, si vous ave4 par)aitement pour !sus"Christ la )oi et la charit, qui sont le commencement et la )in de la vie A le commencement, c#est la )oi, et la )in, la charit -c)' ( Tm (, D0' Fes deu@ runies, c#est Dieu, et tout le reste < qui conduit la per)ection de l#homme ne )ait que suivre' 1' 8ul, s#il pro)esse la )oi, ne pche + nul, s#il possde la charit, ne hait' , =n conna7t l#arbre ses )ruits , -Ct' (1, ;;0 A ainsi ceu@ qui )ont pro)ession t#tre du Christ se )eront reconna7tre leurs oeuvres' Car maintenant l#oeuvre <qui nous est demande n#est pas < simple pro)ession de )oi, mais d#tre trouvs &usqu# la )in dans la pratique de la )oi' H5, (' Cieu@ vaut se taire et tre que parler sans tre' Il est bon d#enseigner, si celui qui parle agit' Il n#6 a donc qu#un seul ma7tre -c)' Ct 1;, 30, celui qui , a dit et tout a t )ait , -Ps ;1, J + (E3, D0 et les choses qu#il a )aites dans le silence sont dignes de son Pre' 1' Celui qui possde en vrit la parole de !sus peut entendre mme son silence, a)in d#tre par)ait, a)in d#agir par sa parole et te se )aire conna7tre par son silence' :ien n#est cach au *eigneur, mais nos secrets mmes sont prs de (ui' ;' Baisons donc tout < dans la pense qu#il habite en nous, a)in que nous so6ons ses temples -c)' ( Co ;, (/ + /, (J0, et que lui soit en nous notre Dieu -c)' %p 1(, ;0, ce qu#il est en e))et, et ce qu#il appara7tra devant notre )ace si nous l#aimons &ustement' H5I, (' , 8e vous 6 trompe4 pas ,, mes )rres A ceu@ qui corrompront les )amilles n#hriteront pas du :o6aume de Dieu , -( Co /, J'(20' 1' *i donc ceu@ )aisaient cela ont t mis mort, combien plus celui qui corromprait par sa mauvaise doctrine la )oi de Dieu, pour laquelle !sus"Christ a t cruci)i I Celui qui s#est ainsi souill ira au )eu ine@tinguible et de mme celui qui l#coute' H5II, (' *i le *eigneur a re<u une onction sur la tte, c#est a)in d#e@haler pour son $glise un par)um d#incorruptibilit' 8e vous laisse4 donc pas oindre de la mauvaise odeur du prince de ce monde -c)' !n (1, ;( + (E, ;20, pour qu#il ne vous emmne pas en captivit loin de la vie qui vous attend' 1' Pourquoi ne devenons"nous pas tous sages, en recevant la connaissance de Dieu, qui est !sus"Christ I Pourquoi prir )ollement, en mconnaissant le don que le *eigneur nous a vritablement envo6 I H5III, (' Con esprit est la victime de la croi@, qui est scandale pour les incro6ants, mais pour nous salut et vie ternelle -c) ' ( Co (, 1;, 1D0 A , =L est le sage I oL le disputeur I , -( Co (,120 oL la vanit de ceu@ qu#on appelle savants I 1' Car notre Dieu, !sus" Christ, a t port dans le sein de Carie, selon l#conomie divine, <n , de la race de

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David , -!n G,E1 + :m (,; + 1 Tm 1,30 et de l#.sprit"*aint' Il est n, et a t baptis pour puri)ier l#eau par sa passion' HIH, (' Fe prince de ce monde -!n (1, ;( + (E, ;20 a ignor la virginit de Carie, et son en)antement, de mme que la mort du *eigneur, trois m6stres retentissants, qui )urent accomplis dans le silence de Dieu' 1' Comment donc )urent"ils mani)ests au@ sicles I Mn astre brilla dans le ciel plus que tous les astres, et sa lumire tait indicible, et sa nouveaut tonnait, et tous les autres astres avec le soleil et la lune se )ormrent en choeur autour de l#astre et lui pro&etait sa lumire plus que tous les autres' 1' .t ils taient troubls, se demandant d#oL venait cette nouveaut si di))rente d#eu@"mmes' ;' %lors tait dtruite toute magie, et tout lien de malice aboli, l#ignorance tait dissipe, et l#ancien ro6aume ruin, quand Dieu apparut en )orme d#homme, , pour une nouveaut de vie , ternelle -:m /, E0 + ce qui avait t dcid par Dieu commen<ait se raliser' %ussi tout tait troubl, car la destruction de la mort se prparait' HH, (' *i !sus"Christ m#en rend digne gr9ce vos prires, et si c#est la volont < de Dieu , &e vous e@pliquerai dans le second livret que &e dois vous crire l#conomie dont &#ai commenc < vous parler , concernant l#homme nouveau, !sus"Christ' .lle consiste dans la )oi en lui et dans l#amour pour lui, dans sa sou))rancceet sa rsurrection''' 1' *urtout si le *eigneur me rvle que chacun en particulier et tous ensemble, dans la gr9ce qui vient de son nom, vous vous runisse4 dans une mme )oi, et en !sus"Christ , de la race de David selon la chair , -:m (,;0, )ils de l#homme et )ils de Dieu, ""pour obir l#vque et au presb6terium, dans une concorde sans tiraillements, rompant un mme pain qui est remde d#immortalit, antidote pour ne pas mourir, mais pour vivre en !sus"Christ pour tou&ours' HHI, (' !e suis votre ran<on, pour vous et pour ceu@ que, pour l#honneur de Dieu, vous ave4 envo6s *m6rne, d#oL &e vous cris, rendant gr9ces au *eigneur, et aimant Pol6carpe comme &e vous aime vous aussi' *ouvene4"vous de moi comme !sus"Christ < se souvient de vous' 1' Prie4 pour l#$glise qui est en *6rie, d#oL &e suis conduit :ome dans les cha7nes, car tant le dernier des )idles de l"bas, &#ai t &ug digne de servir l#honneur de Dieu' Porte4"vous bien en Dieu le Pre, et en !sus"Christ, notre commune esprance'

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