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Laurent Scupoli Le combat spirituel

notre chef suprmeet glorieux triomphateurJsus-Christ, fils de Marie Les sacrifices et les prsents des mortels ont toujours plu et plaisent encore otre Majest sou eraine, surtout lors!u"ils ous sont offerts a ec un c#ur sinc$rement d ou otre gloire% C"est ce !ui m"engage ous offrir ce petit trait du Com&at spirituel, et le ddier otre di ine Majest% Si modeste !ue soit mon offrande, je ne crains pas de ous la prsenter, car je sais !ue ous tes ce 'ieu tr$s haut !ui se pla(t aux choses les plus hum&les et ddaigne les aines et prtentieuses grandeurs du monde% )ou ais-je, sans me rendre digne de &l*me et sans me nuire moi-mme, l"offrir un autre !u" ous + ,oi du Ciel et de la terre La doctrine consigne en ce trait est otre doctrine, puis!ue c"est ous !ui nous a e. appris nous dfier de nous-mme, nous confier en ous, com&attre et prier% /n outre, s"il faut dans tous les com&ats un chef expriment !ui dirige la lutte et anime les soldats, et si les troupes com&attent d"autant plus aillamment !uelles ont leur tte un plus ha&ile capitaine, comment oserions-nous entreprendre ce com&at spirituel sans un chef !ui nous conduise la ictoire - 0ous tous donc !ui sommes dcids com&attre et aincre nos ennemis, nous ous choisissons pour capitaine, + Christ Jsus 1 ous a e. aincu le monde et le prince des tn$&res, et en assujettissant otre chaire sacre aux souffrances et la mort, ous a e. dompt la chair de tous ceux !ui ont com&attu, et !ui com&attront gnreusement sous os enseignes% Lors!ue je composais ce trait, j"a ais toujours cette parole prsente l"esprit 1 0on !ue nous so2ons capa&les par nous-mmes de penser !uel!ue chose, comme de nous-mmes 344 Cor% 5, 67% Si nous ne pou ons, sans ous et sans otre secours, a oir une seule &onne pense, comment pourrions-nous, a&andonns nos forces, lutter contre tant d"ennemis et chapper tant d"em&8ches C"est ous, Seigneur, !u"appartient tout entier ce Com&at spirituel, puis!ue c"est otre doctrine !u"il enseigne% C"est ous aussi !u"appartiennent tous les com&attants parmi les!uels se rangent les clers rguliers thatins% )rosterns donc aux pieds de otre Majest suprme, nous ous prions d"accepter ce Com&at spirituel et de nous animer par otre gr*ce lutter gnreusement% 0ous sommes persuads !ue, si ous com&atte. en nous, nous remporterons la ictoire pour otre gloire et elle de otre tr$s sainte M$re% 9otre tr$s hum&le ser iteur, rachet par otre sang prcieux, L:;,/0< SC;)=L4Clerc rgulier thatin%

C>:)4<,/ 4 /n !uoi consiste la perfection chrtienne ?!u"il faut com&attre pour l"ac!urir ?et de !uatre choses ncessaires en ce com&at

Si ous oule., + *me chrtienne, par enir au fa(te de la perfection, et ous unir si troitement 'ieu !ue ous de enie. un mme esprit a ec lui, il faut, pour mener &onne fin cette entreprise, la plus grande et la plus no&le !ui se puisse imaginer, !ue nous sachie. a ant tout en !uoi consiste la raie et parfaite spiritualit% @uel!ues-uns, ne regardant la ie spirituelle !ue par le dehors, la font consister dans l"austrit de la ie, dans les pnitences corporelles, les cilices, les disciplines, les eilles prolonges, les je8nes et autres mortifications du mme genre% '"autres, les femmes particuli$rement, s"imaginent tre par enus un haut degr de perfection, lors!u"ils se sont fait une ha&itude de rciter &eaucoup de pri$res ocales, d"entendre plusieurs messes, d"assister aux offices di ins, de isiter fr!uemment les glises et de s"approcher sou ent de la sainte <a&le% '"autres enfin, et parmi eux des personnes engages dans l"tat religieux, croient !ue pour tre parfait, il suffit d"tre assidu au ch#ur, d"aimer la retraite et le silence, et d"o&ser er les prescriptions de la r$gle% :insi, les uns font consister la perfection dans tel exercice, les autres dans un autre ? mais il est certain !ue tous se trompent% /n effet, les #u res extrieures sont des mo2ens d"ac!urir ? mais on ne peut pas dire !u"elles constituent la perfection chrtienne et la raie spiritualit% Ce sont des mo2ens puissants d"ac!urir la saintet ? emplo2s a ec sagesse et discrtion, ils ser ent mer eilleusement nous fortifier contre la malice et la fragilit de notre nature, repousser les assauts et iter les pi$ges de l"ennemi commun o&tenir de 'ieu les secours ncessaires aux justes, principalement ceux !ui commencent% Ce sont, en outre des fruits de la saintet ac!uise% Les personnes a ances en perfection ch*tient leur corps pour le punir de ses r oltes passes et pour le tenir dans une compl$te soumission aux ordres de son Crateur ? elles i ent dans la retraite et le silence pour iter les moindres fautes et n"a oir plus de con ersation !ue dans les cieux ? elles s"appli!uent au ser ice di in et aux #u res de pit, elles s"adonnent la pri$re, elles mditent la ie et la )assion de 0otre-Seigneur, non par esprit de curiosit et par amour pour les consolations sensi&les, mais dans le dsir de mieux conna(tre leur propre malice et l"infinie misricorde de 'ieu, de s"exciter de plus en plus aimer le Seigneur, se haAr elles-mmes et marcher sur les traces du Bils de 'ieu a ec une enti$re a&ngation, et la croix sur les paules ? elles fr!uentent les sacrements dans la seule ue d"honorer la majest de 'ieu, de s"unir plus troitement lui et de se fortifier contre les tentations de lCennemi% Com&ien est diffrente la conduite des personnes !ui font reposer sur les #u res extrieures tout difice de leur perfection D Si saintes !u"elles soient en elles-mmes, ces #u res, par le mau ais usage !u"elles en font, peu ent de enir l"occasion de leur ruine et

leur causer plus de dommage mme !ue des fautes manifestes% )roccupes uni!uement de ces prati!ues de d otion, elles a&andonnent leur c#ur aux inclinations de la nature et aux pi$ges du dmon% L"esprit malin, o2ant !u"elles s"cartent du droit chemin, les pousse continuer leurs exercices accoutums, et s"garer, au gr de leurs aines penses, parmi les dlices du paradis oE elles croient jouir, en la compagnie des anges, de la prsence de 'ieu mme% /lles se trou ent parfois a&sor&es dans des mditations pleines de penses su&limes, curieuses et agra&les, et, ou&liant le monde et les cratures, elles s"imaginent tre transportes au troisi$me ciel% Mais pour peu !u"on examine leur conduite, on oit immdiatement com&ien profonde est leur erreur, et com&ien elles sont loignes de la perfection !ue nous recherchons% )artout, dans les grandes comme dans les petites choses, elles eulent tre prfres aux autres ? entiches de leur mrite, elles s"o&stinent dans leur mani$re de oir ? a eugles sur leurs propres dfauts, elles ont toujours les 2eux ou erts sur les actions des autres pour les scruter et les censurer% @u"on porte la moindre atteinte la &onne opinion !u"elles ont d"elles-mmes et !u"elles aiment faire partager par les autres, !u"on leur commande de !uitter certaines d otions dont elles se sont fait une ha&itude, l"instant elles se trou&lent et s"in!ui$tent outre mesure% @ue le Seigneur, pour leur apprendre se conna(tre elles-mmes et leur enseigner le rai chemin de la perfection, leur en oie des ad ersits et des maladies ? !u"il permette 3car rien n"arri e ici-&as sans son ordre ou sa permission7, !u"il permette, dis-je, !ue la perscution, cette pierre de touche de la rita&le pit, s"atta!ue leur personne, ous o2e. aussit+t se dcou rir le fond de leur c#ur, et l"orgueil !ui le corrompt para(tre au grand jour% 'ans les preu es, comme dans les nements heureux de la ie, elles ne sa ent ce !ue c"est !ue de se rsigner la olont de 'ieu, !ue de s"humilier sous sa main puissante, !ue de se soumettre ses justes et impntra&les jugements, !ue de s"a&aisser au-dessous des cratures l"exemple de son Bils souffrant et humilit ? !ue d"aimer leurs perscuteurs comme les instruments dont se sert la &ont di ine pour les former la mortification et cooprer leur perfection et leur salut% 'e l ient !u"elles sont toujours en danger de se perdre% Se considrant a ec des 2eux o&scurcis par l"amour-propre et ne o2ant rien !ue de loua&le en elles-mmes et dans leurs actions, elles s"imaginent !u"elles sont fort a ances en perfection et jugent les autres du haut de leur orgueil, si &ien !u"il ne faut rien moins !u"un miracle de la gr*ce pour les con ertir% LCexprience est l pour prou er !u"il est plus facile de ramener au droit chemin un pcheur dclar !u"un pcheur !ui se dguise et se cou re du manteau des ertus apparentes%

9ous comprene. maintenant, *me chrtienne, !ue la ie spirituelle ne consiste pas dans les prati!ues extrieures dont nous enons de parler% /n !uoi donc consiste-t-elle - /lle consiste dans la connaissance de la grandeur de 'ieu et de notre propre nant, dans l"amour du Seigneur et la haine de nous-mmes, dans la soumission de l"esprit 'ieu et aux cratures pour l"amour de 'ieu, dans l"a&ngation compl$te de notre olont et notre enti$re rsignation ses dcrets sou erains% /ncore faut-il !ue nous prati!uions toutes ces ertus uni!uement pour la gloire de 'ieu et en ue de lui plaire, par la seule raison !u"il exige et mrite d"tre aim et ser i de la sorte% <elle est la loi d"amour gra e par la main de 'ieu mme dans le c#ur de ses fid$les ser iteurs ? telle est l"a&ngation !u"il re!uiert de nous ? tel est joug aima&le et le fardeau lger !u"il nous in ite prendre sur nos paules ? telle est l"o&issance !u"il nous enseigne par sa parole et son exemple% Si donc ous dsire. atteindre au fa(te de la perfection, ous de e. ous faire une continuelle iolence pour dompter gnreusement et rduire nant toutes les affections mau aises de otre c#ur, si lg$res !u"elles ous paraissent% 4l faut ous prparer a ec ardeur au com&at, parce !ue la couronne ne s"accorde !u"aux soldats aleureux% Songe. !ue, s"il n"2 a point de guerre plus rude, attendu !u"en se com&attant soi-mme on trou e en soi-mme un ad ersaire, il n"2 a point non plus de ictoire plus agra&le 'ieu et plus glorieuse au ain!ueur% Si ous a e. le courage de fouler aux pieds et de faire mourir en ous tous les apptits dsordonns, les dsirs et les moindres mou ements de la olont, ous sere. plus agra&le 'ieu et lui rendre. un hommage plus grand !ue si, laissant i re olontairement en otre l"une ou l"autre de os passions, ous ous donnie. la discipline jus!u"au sang, !ue si ous prati!uie. un je8ne plus aust$re !ue celui des anciens ermites et anachor$tes, ou mme !ue si ous con ertissie. des milliers de pcheurs% /n effet, &ien !u" prendre les choses en elles-mmes, 'ieu fasse &eaucoup plus d"tat de la con ersion d"une *me !ue de la mortification d"un dsir de notre c#ur, il reste toujours rai !ue otre principal soin doit tre de ouloir et de faire ce !ue 'ieu demande particuli$rement de ous% =r ce !ue 'ieu demande de ous a ant toute chose, c"est !ue ous tra aillie. courageusement mortifier os passions% Ce tra ail lui procure plus de gloire !ue l"#u re en apparence la plus importante !ue ous accomplirie. a ec un c#ur domin par la passion% Maintenant !ue ous sa e. en !uoi consiste la perfection chrtienne et !uelle guerre acharne il faut ous rsoudre pour 2 par enir, il ous reste ous munir de !uatre choses, !ui sont comme autant d"armes assures, ncessaires !ui eut remporter la palme et sortir ictorieux de ce com&at spirituel% Ces !uatre armes infailli&les sont 1- la dfiance de nousmme,- la confiance en 'ieu,- le &on usage de nos facults,- l"exercice de la pri$re% 0ous essa2erons, a ec la gr*ce de 'ieu, d"en parler d"une mani$re claire et succincte, dans les chapitres sui ants%

C>:)4<,/ 44 'e la dfiance de nous-mme La dfiance de nous-mmes nous est tellement ncessaire en ce com&at, !ue, sans elle, non seulement nous serions impuissants remporter la ictoire, mais nous ne saurions mme pas surmonter la moindre de nos passions% Cette rit doit tre d"autant plus profondment gra e dans notre esprit !ue notre nature corrompue nous pousse conce oir une haute estime de nous-mmes, croire, malgr notre nant, !ue nous sommes !uel!ue chose, et prsumer follement de nos forces% )oint de ice !ue nous reconnaissions plus contrec#ur, point de ice non plus !ui dplaise da antage aux 2eux de 'ieu% Le Seigneur eut nous oir pntrs de cette rit !ue toute gr*ce, toute ertu ient de lui comme de la source de tout &ien, et !ue de nousmme nous sommes a&solument incapa&les d"accomplir une action, d"a oir mme une pense !ui lui soit agra&le% Mais, !uoi!ue cette dfiance soit un don de sa main di ine, un don !u"il accorde ceux !u"il aime, tant+t par de saintes inspirations, tant+t par d"am$res preu es, par des tentations iolentes et pres!ue insurmonta&les, par d"autres oies encore impntra&les notre c+t, nous l"o&tiendrons infailli&lement si, a ec l"aide de la gr*ce, nous emplo2ons les !uatre mo2ens !ue je ous propose% Le premier, c"est de considrer notre &assesse et notre nant, et de nous &ien persuader !ue de nous-mmes nous ne pou ons rien faire de mritoire pour le ciel% Le second, c"est de demander a ec humilit et fer eur cette importante ertu celui !ui seul peut nous la donner% 0ous confesserons d"a&ord !ue, non seulement nous ne l"a ons pas, mais !ue de nous-mmes nous sommes dans une enti$re impuissance de l"o&tenir% 0ous nous jetterons ensuite aux pieds du Seigneur a ec une confiance in&ranla&le en sa &ont, et nous pers $rerons dans la pri$re, jus!u" ce !u"il plaise sa di ine )ro idence d"exaucer notre demande% Le troisi$me mo2en, c"est de nous accoutumer peu peu nous dfier de nous-mmes et de notre propre jugement, craindre la iolente inclination de notre nature au pch, la multitude de nos ennemis, l"incompara&le supriorit de leurs forces, leur longue exprience du com&at, leur astuce et les illusions !ui les transforment nos 2eux en anges de lumi$re, les pi$ges enfin !u"ils nous tendent de toutes parts sur le chemin de la ertu% Le !uatri$me mo2en, c"est de rentrer en nous-mmes cha!ue faute !ue nous commettons et de considrer attenti ement jus!u"oE a notre fai&lesse% Si 'ieu permet !ue nous fassions !uel!ue chute, c"est afin !u" la clart de cette lumi$re, nous apprenions mieux nous

conna(tre, nous mpriser nous-mmes comme de iles cratures et dsirer d"tre mpriss par les autres% Sans cette olont, nous de ons dsesprer d"a oir jamais la dfiance de nous-mmes !ui a pour fondement l"humilit et l"exprience de notre mis$re% La connaissance de soi-mme est donc a&solument ncessaire !uicon!ue eut s"approcher de la lumi$re ternelle, de la rit incre% Cette connaissance, la &ont di ine la donne ordinairement aux super&es et aux super&es et aux prsomptueux par la oie de l"exprience 1 il les laisse tom&er dans l"une ou l"autre faute gra e propres forces, afin !ue leur chute, en leur d oilant leur fai&lesse, leur apprenne se dfier d"eux-mmes% Mais 'ieu ne se sert ordinairement de ce rem$de extrme !ue lors!ue les mo2ens plus doux n"ont pas o&tenu l"effet !u"en attendait sa misricorde% 4l permet !ue l"homme tom&e plus ou moins sou ent, selon !u"il a plus ou moins d"orgueil, et si !uel!u"un se rencontrait !ui f8t, comme la Sainte 9ierge, enti$rement exempt de ce ice, j"ose affirmer !u"il ne tom&erait jamais% Lors donc !u"il arri e !uel!ue chute, faites immdiatement un retour sur ous-mme, demande. instamment 0otre Seigneur la lumi$re ncessaire pour ous conna(tre et ous dfier enti$rement de ous-mme, si ous ne oule. pas retom&er dans les mmes fautes ou dans des fautes plus prjudicia&les encore au salut de otre *me%

C>:)4<,/ 444 'e la confiance en 'ieu @uoi!ue la dfiance de nous-mmes soit indispensa&le dans le com&at spirituel, ainsi !ue nous enons de le montrer, cependant si nous n"a ons !u"elle pour dfense, nous serons &ient+t forcs de prendre la fuite ou de nous laisser aincre et dsarmer par l"ennemi% 4l faut donc 2 joindre une confiance a&solue en 'ieu, esprer et attendre de lui seul les gr*ces et les secours !ui assurent la ictoire% S"il est rai !ue de nous-mmes, misra&le nant !ue nous sommes, nous n"a ons !ue des chutes attendre, et !ue de ce chef nous ne saurions asse. nous dfier de nos forces, il n"est pas moins certain !ue le Seigneur nous fera triompher de nos ennemis si, pour o&tenir son assistance, nous armons notre c#ur d"une in&ranla&le confiance en lui% 0ous a ons !uatre mo2ens d"ac!urir cette ertu% Le premier mo2en, c"est de la demander 'ieu% Le second mo2en c"est de considrer des 2eux de la foi la toute-puissance et la sagesse infinie de ce 'ieu !ui rien n"est impossi&le ni difficile, sa &ont sans &ornes, son amour ineffa&le dispos nous accorder d"heure en

heure, de moment en moment, tous les secours dont nous a ons &esoin pour i re de la ie spirituelle et triompher de nous-mmes% La seule chose !u"il demande de nous, c"est !ue nous nous jetions a ec une enti$re confiance dans les &ras de sa misricorde% /h !uoi D ce di in pasteur aurait couru durant trente-trois ans apr$s la &re&is gare, il aurait perdu la ois la rappeler lui ? il l"aurait sui ie opini*trement tra ers les pines et les ronces du chemin, au point d"2 rpandre tout son sang et d"2 laisser la ie ? et maintenant !ue cette &re&is re ient lui a ec la olont de se soumettre sa loi, ou du moins a ec le dsir, fai&le peut-tre, mais sinc$re, d"o&ser er ses commandements ? maintenant !u"elle appelle et supplie son pasteur, celui-ci refuserait d"a&aisser sur elle un regard de misricorde, de prter l"oreille ses cris, de la prendre sur ses paules di ines pour aller se rjouir a ec ses oisins, les lus et les anges du Ciel D Ce ma(tre si &on !ui cherche a ec tant de soin et d"amour la drachme de l"F angile, image du pcheur a eugle et muet, a&andonnerait celui !ui, sem&la&le la &re&is gare, appelle grands cris son &ien-aim pasteur - /st-ce possi&le - /t !ui croira jamais !ue ce 'ieu !ui frappe sans cesse la porte de notre c#ur a ec un dsir immense d"en o&tenir l"entre, d"2 trou er un repos !u"il aime, et d"2 rpandre ses fa eurs, fasse le sourd et refuse d"entrer, !uand ce c#ur s"ou re lui et implore sa isite Le troisi$me mo2en d"ac!urir cette salutaire confiance, c"est de rappeler sou ent notre mmoire les oracles de la sainte Fcriture !ui dclarent en mille endroits !ue celui !ui esp$re en 'ieu ne sera point confondu% 9oici enfin le !uatri$me mo2en d"a oir tout ensem&le et la dfiance de nous-mmes et la confiance en 'ieu% 0e formons aucun projet, ne prenons aucune rsolution !ue nous n"a2ons aupara ant considr notre fai&lesse ? munis alors d"une sage dfiance de nousmmes, tournons nos regards ers la puissance, la sagesse et la &ont de 'ieu et, pleins de confiance en lui, prenons la rsolution d"agir et de com&attre gnreusement ? a ec ces armes jointes la pri$re 3comme nous le dirons plus tard7, marchons la peine et au com&at% Si nous n"o&ser ons pas cet ordre, nous ris!uons fort de nous tromper, !uand &ien mme tout sem&lerait nous indi!uer !ue la confiance en 'ieu est le principe de nos actions% La prsomption nous est si naturelle ? elle est, pour ainsi parler, forme d"une mati$re si su&tile !u"elle s"infiltre notre insu dans notre c#ur et se mle impercepti&lement la dfiance de nous-mmes et la confiance !ue nous cro2ons a ec en 'ieu% <ene.- ous donc le plus possi&le en garde contre la prsomption et, pour ta&lir nos #u res sur les deux ertus opposes ce ice, a2e. soin !ue la considration de otre fai&lesse marche a ant la considration de la toute-puissance de 'ieu, et !ue l"une et l"autre prc$dent toutes os #u res%

C>:)4<,/ 49 'es signes, on peut reconna(tresi l"on a la dfiance de soi-mmeet la confiance en 'ieu 4l arri e certaines personnes de s"imaginer !u"elles ont ac!uis la dfiance d"elles-mmes et la confiance en 'ieu, !uoi!ue ces ertus leur fassent enti$rement dfaut% 9ous jugere. si ous partage. leur erreur l"effet !ue os chutes produiront sur ous% Si ces chutes ous trou&lent et ous chagrinent, si elles ous +tent l"espoir d"a ancer jamais dans la ertu, c"est un signe !ue ous n"a e. pas mis otre confiance en 'ieu, mais en ousmme ? et si otre tristesse est grande et otre dsespoir profond, c"est une mar!ue !ue ous a e. &eaucoup de confiance en ous-mme et tr$s peu dans le Seigneur% /n effet, celui !ui se dfie &eaucoup de lui-mme, pour placer son espoir en 'ieu seul, ne s"tonne nullement de ses fautes ? il ne se laisse point aller au trou&le et au chagrin, persuad !ue ces fautes sont l"effet de sa fai&lesse et de son peu de confiance en 'ieu% 4l trou e dans sa chute mme une occasion de se dfier de plus en plus de ses forces pour ne compter !ue sur le secours du Seigneur% )lein d"horreur pour sa faute et ses passions drgles, il conGoit de son offense une douleur i e, tran!uille et paisi&le% 4l se remet aussit+t l"#u re et reprend a ec un redou&lement de courage et d"ardeur la lutte !u"il faudra soutenir jus!u" la mort contre l"ennemi du salut% )uissent ces choses tre m8rement peses par certaines personnes !ui, apr$s une chute, ne peu ent ni ne eulent se donner de repos, !ui aspirent d"aller au plus t+t trou er leur p$re spirituel et cela en ue de se dcharger de l"anxit oE les jette leur amour-propre, &ien plus !ue pour tout autre motif D /lles feraient &eaucoup mieux de s"approcher du tri&unal de la pnitence pour se purifier de leurs souillures, et aller ensuite puiser dans la sainte communion les forces ncessaires pour ne plus retom&er dans le pch%

C>:)4<,/ 9 'e l"erreur !ui fait prendre plusieursla pusillanimit pour une ertu C"est une illusion commune &ien des gens !ue celle !ui fait prendre pour ertu la crainte et le trou&le !ui s"empare de l"*me apr$s le pch% <rompes par le sentiment de douleur !ui se mle leur in!uitude, ces personnes ne s"aperGoi ent pas !ue leur trou&le na(t d"un orgueil secret et d"une folle prsomption% /lles se confiaient dans leur propre force ? con aincues par l"exprience !ue cette force ? con aincues par l"exprience !ue cette force leur man!ue, elles se trou&lent, elles s"tonnent de leur chute comme d"une chose surprenante ? et, o2ant ren ers le frle appui !ui faisait leur assurance, elles se laissent aller au dcouragement et la crainte%

Ce malheur n"arri e pas l"homme hum&le !ui se dfie de lui-mme et met son appui dans le Seigneur% S"il ient commettre une faute, il la regrette am$rement, mais il ne s"en trou&le ni ne s"en tonne, parce !ue le flam&eau de la rit !ui l"claire la lui montre comme un effet naturel de sa fai&lesse et de son inconstance%

C>:)4<,/ 94 'e !uel!ues a is utilespour ac!urir la dfiance de soi-mmeet la confiance en 'ieu )uis!ue la force !ui nous fait triompher de nos ennemis na(t principalement de la dfiance de nous-mmes et de la confiance en 'ieu, oici !uel!ues a is !ui ous aideront, a ec le secours de la gr*ce, ac!urir ces ertus% :pprene. donc et gra e. profondment dans otre esprit cette rit incontesta&le !u"il n"2 a ni dons naturels ou ac!uis, ni gr*ces gratuites, ni connaissance si parfaite de la sainte Fcriture, ni constance dans le ser ice de 'ieu, !ui puisse nous faire accomplir sa sainte olont si, dans les #u res !ue nous entreprenons pour sa gloire, dans les tentations !ue nous a ons surmonter, dans les croix !ue la )ro idence nous en oie, notre c#ur n"est aid et le en !uel!ue sorte au-dessus de lui-mme par sa main tout-puissante% 4l faut donc !ue, durant toute notre ie, cha!ue jour, cha!ue heure, cha!ue instant nous a2ons cette rit de ant les 2eux% 'e cette faGon, jamais nous ne pourrons nous confier en nous-mmes ? la pense ne nous en iendra mme pas% )our ce !ui regarde la confiance en 'ieu, persuade.- ous &ien !u"il ren erse nos ennemis a ec une gale facilit, !u"ils soient nom&reux ou en petit nom&re, !u"ils soient forts ou fai&les, aguerris ou inexpriments% @u"une *me donc soit charge de pchs, !u"elle ait tous les dfauts imagina&les, !u"elle ait puis tous les mo2ens de se corriger de ses ices et de prati!uer la ertu et n"ait pu a ancer d"un seul pas dans le sentier du &ien, !u"elle se soit au contraire enfonce plus profondment dans la fange du pch, ce n"est pas une raison pour dsesprer de la &ont de 'ieu, jeter les armes et a&andonner les exercices spirituels% /lle doit, au contraire, redou&ler de courage et com&attre gnreusement 1 elle doit sa oir !ue la ictoire est promise ceux !ui pers $rent dans la lutte et mettent leur confiance dans le Seigneur% Si 'ieu permet parfois !ue ses soldats soient &lesss, jamais i ne les a&andonne% Com&attre, c"est l tout le secret de la ictoire% ;n rem$de est prt pour cha!ue &lessure, et ce rem$de gurit infailli&lement ceux !ui cherchent le Seigneur et esp$rent en son secours% Le jour !u"ils 2 penseront le moins, ils trou eront leurs ennemis tendus leurs pieds% C>:)4<,/ 944

;n &on usage des puissances et premi$rement!u"il faut tenir l"intelligence en gardecontre l"ignorance et la curiosit Si la dfiance de nous-mmes et la confiance en 'ieu sont nos seules armes dans ce com&at, non seulement nous ne remporterons pas la ictoire, mais nous nous prcipiterons dans une infinit de maux% C"est pour!uoi nous de ons ces deux armes en ajouter une troisi$me !ue nous a ons mentionne plus haut 1 l"exercice de nos facults% Cet exercice consiste principalement dans le &on usage de l"intelligence et de la olont% L"ignorance cherche o&scurcir l"intelligence, l"empcher d"atteindre son o&jet propre 1 la rit% C"est l"exercice !ui doit lui rendre la clart et la lucidit re!uises pour !u"elle soit mme de &ien discerner ce !u"elle doit faire afin de purger l"*me de ses passions drgles et de l"orner des ertus chrtiennes% Cette lumi$re peut s"o&tenir par deux mo2ens% Le premier et le plus important est l"oraison 1 il faut demander lC/sprit Saint de rpandre la lumi$re dans nos c#urs% 4l ne ous refusera pas, si nous cherchons sinc$rement 'ieu et l"accomplissement de sa olont, et si nous sommes disposs soumettre en toute occasion notre jugement celui de nos suprieurs% Le second est une continuelle application de l"esprit examiner les choses soigneusement et de &onne foi, pour les juger conformment aux enseignements de lC/sprit Saint, et non d"apr$s le tmoignage des sens et les maximes du monde% Cet examen con ena&lement fait nous-con aincra !ue ce !ue le monde corrompu aime, dsire et recherche a ec tant d"empressement n"est !u"illusion et mensonge ? !ue les honneurs et les plaisirs de la terre ne sont !ue anit et affliction d"esprit ? !ue les injures et les oppro&res sont des sujets de gloire, et la souffrance une source de joie ? !ue le pardon des offenses et l"amour des ennemis constituent la raie grandeur d"*me et notre plus grand trait de ressem&la,ce a ec 'ieu ? !ue le mpris des choses d"ici-&as est prfra&le l"empire du monde ? !ue la soumission olontaire aux cratures, mme les plus iles, pour l"amour de 'ieu, est plus honora&le !ue la domination exerce sur les plus grand monar!ues ? !ue l"hum&le connaissance de soi-mme est plus digne d"estime !ue la su&limit de la science ? !u"il 2 a plus de gloire rita&le aincre et mortifier ses moindres passions !u" prendre d"assaut des cits nom&reuses, mettre en fuite des armes puissantes, oprer des miracles et ressusciter des morts% C>:)4<,/ 9444 'es o&stacles la juste apprciation des choseset du mo2en de les &ien conna(tre Ce !ui nous empche de juger sainement des choses, c"est notre tendance nous laisser aller l"amour ou la haine !u"elles nous inspirent de prime a&ord% L"entendement, o&scurci par les passions, ne oit plus les choses telles !u"elles sont% )our iter cette illusion, eille.

a ec soin conser er une olont enti$rement li&re de toute affection dsordonne% @uand un o&jet se prsente ous, regarde.-le des 2eux de l"intelligence, considre.-le m8rement a ant !ue la haine ous porte le rejeter, si l"o&jet est contraire aux inclinations de otre nature, ou !ue l"amour ous le fasse em&rasser, s"il flatte os dsirs% 9otre entendement, li&re encore des nuages de la passion, jouit d"une lucidit pleine et enti$re pour conna(tre la rit ? il est apte dcou rir le mal sous l"app*t d"un plaisir trompeur et discerner le &ien sous le oile d"un mal apparent% Mais si l"amour ou la haine s"est dj empar de la olont, l"entendement est incapa&le de &ien juger% La passion !ui s"est place entre l"o&jet et l"entendement offus!ue ce dernier au point de lui faire oir l"o&jet tout autrement !u"il n"est en ralit ? l"entendement le propose alors sous ce faux jour la olont, et celle-ci dans son exaltation se laisse entra(ner l"amour ou la haine contre toutes les lois de la raison% La passion o&scurcit de plus en plus l"intelligence, et l"intelligence ainsi o&scurcie fait para(tre la olont cet o&jet plus aima&le ou plus odieux !ue jamais% C"est ainsi !ue, faute d"o&ser er la r$gle !ue j"ai pose et !ui est ici d"une importance extrme, l"intelligence et la olont, ces facults si no&les de notre *me, ne font pour ainsi dire !ue tourner misra&lement dans un cercle et tom&er de tn$&res en tn$&res, d"erreurs en erreurs, jus!u"au plus profond de l"a&(me% <ene.- ous donc &ien en garde, *me chrtienne, contre toute affection dsordonne ? ne ous attache. !uel!ue o&jet !ue ce soit, !ue ous ne l"a2e. aupara ant examin a ec soin, et reconnu pour ce !u"il est la lumi$re de l"intelligence, et plus encore la lumi$re de la gr*ce de l"oraison et des conseils de otre directeur% Ces prcautions, ous de e. les prendre en certaines actions extrieures !ui, de soi, sont &onnes et saintes, plus encore !u"en d"autres moins loua&les, parce !u"on 2 est plus sujet l"inconsidration et l"erreur% Le mau ais choix du temps ou du lieu, un dfaut de mesure, un man!ue d"o&issance pourraient ous les rendre tr$s pernicieuses, ainsi !u"on peut s"en con aincre par l"exemple de &on nom&re de personnes !ui se sont perdues dans les minist$res les plus saints et les plus augustes%

C>:)4<,/ 4H '"un autre dfaut iterpour &ien juger de ce !ui nous est utile ;n autre dfaut contre le!uel nous de ons tenir notre intelligence en garde, c"est la curiosit% Ce ice, en remplissant notre esprit d"une multitude de penses aines ou coupa&les le rend compl$tement impropre aux connaissances !ue rclament la mortification de nos passions et notre a ancement spirituel%

So2e. donc tout fait mort aux choses de la terre ? ne recherche. point celles !ui ne sont pas ncessaires, fussent-elles permises% ,estreigne. le plus possi&le les limites dans les!uelles se meut otre entendement ? prene. plaisir le rendre insens aux 2eux des hommes% @ue les affaires du si$cle, !ue les r olutions, grandes ou petites, dont le monde est le th*tre, soient pour ous comme si elles n"taient pas ? et si ces anits eulent s"introduire dans otre esprit, ferme.-leur le passage et chasse.-les loin de ous% So2e. so&re et hum&le, mme en ce !ui regarde la connaissance des choses clestes, ne oulant sa oir !ue Jsus crucifi, sa ie, sa mort, et ce !u"il demande de ous% <out le reste, loigne.-le de otre pense et ous sere. singuli$rement agra&le 'ieu, !ui regarde comme ses enfants &ien-aims ceux !ui se contentent de lui demander les gr*ces ncessaires pour aimer sa &ont infinie et accomplir sa sainte olont% <oute autre demande, toute autre recherche n"est !u"amour-propre, orgueil et pi$ge du dmon% /n sui ant ces conseils, ous chappere. aux em&8ches !ue l"anti!ue serpent tend sous les pas des personnes !ui s"adonnent aux exercices de la ie spirituelle% 9o2ant leur olont affermie dans le &ien, il s"atta!ue leur entendement, afin !ue de enu ma(tre de l"un, il par ienne s"emparer de l"autre% )our arri er son &ut, il leur inspire des penses su&limes, i e. et curieuses, surtout si ce sont des esprits su&tils, le s et enclins l"orgueil% <romps par les charmes !u"ils trou ent ces ains raisonnements et par la persuasion !u"ils ont de jouir de la prsente de 'ieu, ils ou&lient de purifier leur c#ur et de s"appli!uer se conna(tre eux-mmes et mortifier leurs passions% )ris de la sorte aux pi$ges de l"orgueil, ils se font une idole de leur intelligence% 4ls en iennent peu peu, et sans s"en aperce oir, se persuader !u"ils n"ont &esoin des conseils et de la conduite de personne, ha&itus !u"ils sont d"a oir, en toute rencontre, recours l"idole de leur propre jugement% C"est l une maladie gra e et fort difficile gurir% L"orgueil de l"entendement prsente &ien plus de dangers !ue l"orgueil de la olont% Ce dernier orgueil, en effet, tant connu de l"intelligence, se gurira sans trop de difficult, le jour oE nous nous dciderons o&ir nos suprieur% Mais celui !ui a la con iction !ue son sentiment est prfra&le celui des autres, par !ui et comment pourra-t-il tre guri - Comment se soumettre au jugement d"autrui, !uand on le trou e moins &on !ue le sien propre Si l"entendement !ui est l"#il de l"*me et !ui seul il est donn de dcou rir et de panser la plaie de la olont orgueilleuse, si l"entendement, dis-je, est mal dispos, s"il est a eugle et rempli du mme orgueil, !ui est-ce !ui pourra le gurir -

Si la lumi$re de ient tn$&res, si la r$gle se trompe, comment le reste ira-t-il =ppose.- ous donc de &onne heure cet orgueil si funeste, et n"attende. pas !u"il ait pntr jus!u" la moelle de os os% Fmousse. la pointe de otre esprit ? aime. soumettre otre opinion celle d"autrui ? de ene. fou pour l"amour de 'ieu, et ous sere. plus sage !ue Salomon%

C>:)4<,/ H 'e l"exercice de la olont, et de la fin!ue nous de ons nous proposerdans toutes nos actions,tant les extrieures !ue les intrieures :pr$s a oir appris &ien user de otre entendement, il ous reste rgler otre olont, la dtacher de ses propres dsirs pour la rendre enti$rement conforme la olont de 'ieu% ,emar!ue. &ien !u"il ne suffit pas de ouloir et de faire les choses !ue ous cro2e. les plus agra&les 'ieu ? ous de e. en outre les ouloir et les faire sous l"impulsion de la gr*ce et dans la seule ue de plaire au Seigneur% C"est ici surtout, plus encore !ue dans le prcdent com&at, !ue nous aurons lutter contre notre nature% <oujours occupe d"elle-mme, elle ne songe en toutes choses, plus parfois dans les choses spirituelles !ue dans les autres, !u" ses commodits et sa satisfaction propre% /lle en fait en !uel!ue sorte sa nourriture et elle s"en repa(t a idement, comme d"un mets !ui ne doit lui inspirer aucune dfiance% 'e l ient !u"aussit+t !u"une #u re nous est propose, nous l"en isageons et nous la dsirons, non sous l"impulsion de la olont de 'ieu et dans le &ut de lui plaire, mais pour le plaisir et le contentement !ue nous trou ons ouloir ce !ue 'ieu eut% L"illusion en ce point est d"autant plus facile !ue l"o&jet de nos dsirs est meilleur en soi% L"amour-propre trou e se glisser jus!ue dans le dsir !ue nous a ons de nous unir 'ieu% /n formant ce dsir, nous prenons sou ent plus garde notre intrt et notre satisfaction !u" la olont mme de 'ieu, et nous ou&lions !ue ce 'ieu demande et exige d"tre aim, dsir et ser i uni!uement en ue de sa gloire% )our iter ce pi$ge !ui ous empcherait d"a ancer dans la oie de la perfection, et pour ous ha&ituer ne rien ouloir et ne rien faire !ue sous l"impulsion de la gr*ce et dans le seul &ut d"honorer et de satisfaire celui !ui eut tre le principe et le &ut uni!ue de toutes

nos actions et de toutes nos penses, oici le mo2en !ue ous a e. prendre% @uand une occasion se prsente de faire !uel!ue &onne #u re, attende. pour ous 2 porter !ue ous a2e. premi$rement le otre esprit 'ieu, afin de ous assurer !u"il eut !ue ous la fassie., et !ue ous-mme ous ne la oule. !ue pour ous conformer sa olont et lui tre agra&le% 9otre olont ainsi excite et attire par celle de 'ieu, se pliera facilement ouloir ce !ue 'ieu eut, parc !u"il le eut, uni!uement en ue de son &on plaisir et de sa gloire% :gisse. de mme l"gard des choses !ue 'ieu ne eut pas ? ne les rejete. !u"apr$s a oir arrt l"#il de otre intelligence sur cette olont de 'ieu !ui eut !ue ous les rejetie. en ue de lui plaire% 4l faut toutefois o&ser er !ue la nature a mille artifices pour nous induire en erreur% /n se cherchant elle-mme, elle nous persuade !ue nous agissons dans le &ut de plaire au Seigneur, tandis !ue nous a ons toute autre chose en ue% 'e l ient !ue ce !ue nous em&rassons ou rejetons par pur intrt, nous cro2ons sou ent l"em&rasser ou le rejeter dans le &ut de plaire 'ieu ou dans la crainte de lui dplaire% cette illusion si dangereuse, il 2 a un rem$de essentiel, radical 1 la puret du c#ur% /lle consiste nous dpouiller du ieil homme et nous re tir du nou eau% C"est, on le oit, le &ut au!uel doi ent tendre tous nos efforts dans ce com&at spirituel% Mais pour ne pas trop entreprendre la fois, oici le mo2en !ue je ous propose, maintenant !ue ous tes encore plein de ous-mme% :u commencement de os actions, appli!ue.- ous ous dpouiller autant !ue possi&le de tout mlange oE ous soupGonne. !u"il entre un lment humain, et ne rien ouloir, rien em&rasser, rien rejeter !ue ous ne ous 2 sentie. aupara ant pouss ou attir par le seul motif de la olont de 'ieu% Si dans toutes os actions, et particuli$rement dans les mou ements intrieurs de l"*me et les actes extrieurs !ui ne durent !u"un instant, ous ne pou e. pas sentir toujours l"influence actuelle de ce motif, faites en sorte du moins !u"il se trou e irtuellement dans chacune de os actions en conser ant l"intention gnrale de les faire toutes pour plaire au Seigneur% Mais dans les actions !ui ont !uel!ue dure, ce n"est pas asse. d"exciter en ous ce motif au moment de ous mettre l"#u re ? il faut le renou eler sou ent et le tenir eill jus!u" la fin% Sinon, ous coure. le ris!ue d"tre pris au pi$ge de l"amour-propre% <oujours plus enclin retom&er sur lui-mme !u" s"le er ers 'ieu, l"amour-propre profite de l"instant de rpit !ue nous lui donnons pour nous faire changer insensi&lement d"intention et d"o&jet% Le chrtien !ui man!ue de igilance cet gard peut, il est rai, commencer ses actions dans le seul &ut de plaire 'ieu ? mais peu peu et comme son insu, il se laisse aller au sentiment de la aine gloire, si &ien !u"ou&liant la olont di ine, il s"en dtourne pour s"attacher au plaisir !u"il trou e en son #u re, et l"utilit ou l"honneur !u"il peut en retirer% Si 'ieu lui-mme lui en oie une infirmit, un contretemps, un o&stacle !uelcon!ue

!ui l"empche de continuer son #u re, il tom&e dans le trou&le et l"in!uitude ? il se plaint tant+t de celui-ci, tant+t de celui-l, !uand il ne a pas jus!u" se plaindre de 'ieu mme% C"est l une preu e idente !ue son intention n"tait pas dirige uni!uement ers 'ieu, mais !u"elle enait d"une racine g*te et d"un fond corrompu% @uicon!ue, en effet, suit l"impulsion de la gr*ce et agit en ue de plaire 'ieu n"a de prfrence pour rien% 4l ne eut !ue ce !ue 'ieu eut, de la mani$re et au temps !u"il lui pla(t% @uelle !ue soit l"issue de ses entreprises, il est heureux et tran!uille% 'e toute faGon, il arri e la fin !u"il s"tait propose 1 l"accomplissement de la olont di ine% <ene.- ous donc &ien recueilli en ous-mme et so2e. attentif rapporter toutes os actions une fin si no&le et si parfaite% /t si, parfois, la disposition de otre *me ous porte faire le &ien dans le &ut d" iter les peines de l"enfer, ous pou e., en cela encore, ous proposer pour fin derni$re de plaire au Seigneur et de satisfaire le dsir !u"il a de ous oir chapper l"enfer et entrer dans son ro2aume% Jamais on ne comprendra tout ce !ue ce motif renferme de force et de ertu% L"action l plus hum&le, faite en ue de plaire 'ieu seul et de procurer sa gloire, l"emporte infiniment sur les #u res les plus importantes faites dans un autre &ut% C"est ainsi !ue l"aum+ne d"un denier, faite uni!uement pour plaire sa di ine majest, est plus agra&le au Seigneur !ue l"a&andon d"une fortune immense faite dans le &ue, si &on pourtant et si dsira&le, de se procurer ainsi la jouissance des &iens ternels% Cette prati!ue de faire toutes nos actions en ue de plaire 'ieu pourra d$s le principe ous para(tre pni&le ? mais l"usage ous la rendra aise et facile% )our cela, tourne. ers 'ieu les dsirs et les affections de otre c#ur? aspire. lui comme otre uni!ue et suprme trsor, comme au &ien infiniment parfait, digne, cause de sa perfection mme, d"tre recherch, ser i et sou erainement aim par toutes les cratures% )lus notre intelligence s"attachera considrer les titres infinis !ue 'ieu prsente nos hommages et notre amour, plus les affections de notre olont de iendront tendres et fr!uentes, et partant, plus ite et plus facilement se formera en nous l"ha&itude de rapporter toutes nos actions 'ieu% J"ajoute un dernier a is% )our o&tenir cette gr*ce incompara&le, demande.-la instamment au Seigneur, et considre. sou ent les &ienfaits sans nom&re !u"il ous a accords et !u"il ous accorde encore tous les jours, sans aucun a antage pour lui-mme et par un pur effet de son amour%

C>:)4<,/ H4 'e !uel!ues considrations!ui peu ent porter notre olont se conformeren tout au &on

plaisir de 'ieu )our amener plus facilement otre olont ne ouloir en toute chose !ue le &on plaisir et la gloire de 'ieu, rappele.- ous !u"il ous a, le premier, entour de tmoignages d"honneur et de mar!ues d"amiti% C"est lui !ui ous a tir du nant, ous a form son image et a fait toutes les autres cratures pour otre ser ice% C"est lui !ui ous a donn pour rdempteur non pas un ange, mais son Bils uni!ue luimme, a ec mission de ous racheter non pas prix d"argent et d"or, !ui sont des choses corrupti&les, mais au prix de son sang prcieux et de sa mort cruelle et ignominieuse% C"est lui !ui, toute heure, tout instant ous garde contre os ennemis, com&at a ec ous par sa gr*ce et tient otre disposition, comme dfense et comme nourriture, le corps de son Bils &ien-aim% 0e sont-ce pas l autant de preu es irrcusa&les de l"estime et de l"amour !ue ce grand 'ieu pour des cratures aussi iles, aussi misra&les !ue nous, jamais personne ne la pourra conce oir, comme aussi personne ne comprendra jamais la reconnaissance !ue nous de ons cette majest sou eraine pour les &ienfaits signals !u"elle nous a si li&ralement accords% Si les grands de la terre se croient o&ligs de rendre aux pau res et aux personnes de &asse condition les mar!ues de respect !u"ils en reGoi ent, !ue fera notre &assesse pour rpondre l"estime et l"amour dont la majest di ine se pla(t a nous honorer <ene. par-dessus tout cette rit profondment gra e dans otre mmoire !ue l"infinie majest de 'ieu mrite d"tre honore et ser ie uni!uement dans le &ut de lui plaire%

C>:)4<,/ H44 'es diffrentes olonts de l"hommeet de la guerre !u"elles se font entre elles Iien !u"il 2 ait en nous deux olonts, l"une !ui fait partie de la raison et !ue l"on appelle cause de cela olont raisonna&le et suprieure, l"autre !ui a son si$ge dans les sens et !u"on dsigne sous le nom de olont infrieure et sensuelle, ou plus communment sous les noms d"apptit, de sens, de passion ? toute fois, comme on n"est homme !ue par la raison, ce n"est pas, proprement parler, ouloir une chose !ue d"2 tre port par le seul mou ement des sens ? il faut, pour !u"il 2 ait ouloir rita&le, l"assentiment de la olont suprieure%

La guerre spirituelle !ue nous a ons soutenir ient principalement de ce !ue la olont raisonna&le a, au-dessus d"elle, la olont di ine, et, au-dessous, la olont des sens ? place au milieu, elle se trou e engage dans un com&at sans tr e, chacune de ces deux olonts cherchant l"attirer son parti et l"assujettir sa puissance% Ce com&at, au d&ut surtout, est extrmement pni&le ceux !ui, apr$s a oir contract de mau aises ha&itudes, prennent la rsolution de changer de ie et de s"arracher aux treintes du monde et de la chair pour se d ouer au ser ice et l"amour de Jsus-Christ% /n &utte aux assauts de la olont souffre cruellement des coups multiplis !u"elle reGoit% <out autre est la condition de ceux !ui se sont dj fait de la ertu ou du ice une ha&itude in tre et se proposent de continuer le genre de ie dans le!uel ils se sont engags% Les uns, forms la ertu, se soumettent sans difficult la olont de 'ieu, les autres, corrompus par le ice, se plient sans rsistance aux exigences des passions% Mais !ue personne ne s"imagine pou oir ac!urir une ertu solide et ser ir 'ieu comme il faut, s"il n"est rsolu se faire iolence lui-mme% 4l ne suffit pas en effet de renoncer aux plaisirs coupa&les 1 il faut, en outre, se dtacher de toute affection terrestre% C"est ce !ui fait !ue peu d"*mes arri ent la perfection chrtienne% :pr$s a oir surmont, au prix de grands efforts, les ices plus considra&les, elles reculent de ant la iolence !u"elles ont se faire pour rsister une infinit de petites olonts et de passions moins considra&les !ui se fortifient par les succ$s continuels !u"elles remportent, et finissent par exercer un empire a&solu sur leur c#ur% C"est ainsi !u"il se rencontre des personnes !ui, sans ouloir s"approprier le &ien d"autrui, s"attachent outre mesure ce !u"elles poss$dent% /lles ne eulent pas arri er aux honneurs par des mo2ens dfendus, mais elles ne les fuient pas comme elles de raient le faire ? elles les dsirent mme et emploient pour 2 par enir des mo2ens !u"elles croient honora&les% /lles o&ser ent les je8nes dCo&ligation, mais elles aiment la &onne ch$re et les mets dlicats% /lles i ent dans la continence, mais elles s"affectionnent certains plaisirs !ui nuisent considra&lement la ie spirituelle et l"union de l"*me a ec 'ieu% Ce sont l toutes choses fort dangereuses pour les personnes mme les plus saintes, et plus particuli$rement pour celles !ui les craignent le moins ? nous ne saurions donc les iter a ec trop de soin% Cet attachement aux choses de la terre est cause encore !ue l"on fait ses &onnes #u res a ec tideur et !u"on 2 mle &eaucoup d"amour-propre et d"imperfections caches, une estime exagre de soi-mme et un dsir secret d"tre lou et applaudi par les hommes% Ceux !ui se laissent aller ces dfauts, non seulement n"a ancent pas dans la oie du salut, mais retournant en arri$re, ils courent grand ris!ue de retom&er dans leurs anciens ices, parce !uCils n"aiment point la ertu rita&le, !u"ils sont peu reconnaissants en ers JsusChrist !ui les a dli rs de la t2rannie du dmon et !ue, fermant les 2eux sur le pril !u"ils

courent, ils s"endorment dans une trompeuse scurit% Baisons remar!uer ici une illusion d"autant plus dangereuse !u"elle est plus difficile dcou rir% )armi les personnes !ui s"adonnent la ie spirituelle, il s"en rencontre un &on nom&re !ui s"aimant trop elles-mmes, ou plut+t ignorant la &onne mati$re de s"aimer, choisissent parmi les exercices spirituels ceux !ui sont plus conformes leur go8t, et laissent l ceux !ui ont l"encontre de leurs penchants naturels, sur les!uels pourtant ils de raient concentrer tout l"effort de la lutte% Je ous conseille donc, *me chrtienne, et je ous conjure d"aimer la peine !u"on prou e se aincre soi-mme% C"est de l !ue tout dpend 1 la ictoire sera d"autant plus prompte et plus assure !ue ous aimere. da antage les difficults !ue la lutte prsente ceux-l surtout !ui marchent pour la premi$re fois la con!ute de la ertu% /t si ous a e. plus d"ardeur pour la fatigue du com&at !ue pour les douceurs de la ictoire, nul doute !ue ous n"arri ie. plus promptement encore au terme de os dsirs%

C>:)4<,/ H444 'e !uelle mani$re il faut com&attre la sensualit,et !uels actes la olont doit produirepour ac!urir les ha&itudes des ertus% Lors!ue ous sente. la olont de 'ieu et l"apptit sensitif se disputer la possession de otre c#ur, ous de re., pour faire triompher en ous la olont di ine, prendre les mo2ens sui ants% '$s !ue les mou ements de l"apptit sensitif s"l$ ent en ous, oppose.-leur une igoureuse rsistance, de peu !u"ils n"entra(nent leur suite la olont suprieure% Ces premiers mou ements apaiss, r eille.-les en ous pour les rprimer a ec plus de force et de igueur% )ro o!ue.-les ensuite un troisi$me com&at, afin de ous accoutumer les repousser a ec horreur et ddain% Ces deux derniers mo2ens sont excellents pour dompter les apptits dsordonns, hormis pourtant les passions charnelles dont nous parlerons en un autre endroit% /nfin, produise. des actes opposs aux passions !ue ous oule. aincre% ;n exemple claircira ma pense%

9ous tes, je suppose, port aux mou ements d"impatience% Si ous tes &ien recueilli en ous-mme et attentif ce !ui se passe dans otre intrieur, ous remar!uere. !ue ces mou ements s"atta!uent sans rel*che la olont suprieure pour la faire flchir et o&tenir son consentement% ;se. alors du premier mo2en !ue nous a ons indi!u ? oppose. chacun de ces mou ements une rsistance opini*tre, et faites tous os efforts pour empcher la olont d"2 donner son consentement% 0"a&andonne. pas la lutte a ant !ue l"ennemi, a&attu et terrass, ous ait rendu les armes% Mais o2e. la malice du dmon% Lors!u"il s"aperGoit !ue nous rsistons courageusement aux mou ements d"une passion !uelcon!ue, il cesse de les exciter en nous, et cherche mme les apaiser% 4l eut par l nous empcher d"ac!urir, l"aide de cet exercice, l"ha&itude de la ertu contraire, et nous faire tom&er dans les pi$ges de la aine gloire et de l"orgueil, en nous insinuant !u"il ne nous a fallu, comme aux aillants soldats, !u"un instant pour faire tom&er l"ennemi nos pieds% 9ous passere. donc au second com&at 1 ous rappellere. otre mmoire et r eillere. en ous-mme les penses !ui ous ont excit l"impatience, et !uand ous sentire. l"motion gagner la partie sensiti e, ous en rprimere. les mou ements a ec un redou&lement de force et de igueur% Iien !ue nous repoussions nos ennemis en ue de &ien faire et de nous rendre agra&les 'ieu, il n"en est pas moins rai !ue &ien sou ent nous n"a ons pas pour eux toute la haine !u"ils mritent, et !u"ainsi nous courons le ris!ue de succom&er de nou elles atta!ues% )our chapper ce danger, li re.-leur un troisi$me assaut et chasse.-les loin de ous, non seulement a ec des sentiments d"a ersion, mais a ec un suprme mpris, jus!u" ce !u"ils ne soient plus pour ous !u"un o&jet d"honneur et d"a&omination% /nfin, pour orner et enrichir otre *me des ha&itudes des ertus, il faut produire des actes intrieurs directement contraires os passions drgles% 9ous oule., par exemple, ac!urir l"ha&itude de la patience, et oil !u"une mar!ue de mpris !u"on ous donne fait na(tre en ous un mou ement d"impatience% 0e cro2e. pas !u"il ous suffise des prendre les trois mo2ens !ue j"ai indi!us plus haut ? non, il faut en outre aimer l"affront !u"on ous fait, dsirer d"tre sou ent mpris de la mme mani$re et par la mme personne, et ous disposer souffrir de plus grands outrages encore% La ncessit oE nous sommes pour arri er la perfection de poser des actes de ertus contraires aux ices !ui nous assi$gent ient de ce !ue les autres actes, si igoureux et si multiplis !u"ils soient, sont impuissants arracher la racine du mal% 0e sortons point de notre exemple% @uoi!ue nous refusions notre consentement aux mou ements d"impatience !ue les affronts eillent en nous, !ue nous emplo2ions mme

pour les dompter les trois mo2ens mentionns plus haut, il n"en est pas moins rai !u" moins de nous ha&ituer, l"aide d"actes sou ent rpts, aimer les oppro&res et nous en rjouir, jamais nous ne pourrons nous d&arrasser enti$rement du ice de l"impatience !ui a pour racine l"horreur de tout ce !ui a l"encontre du &esoin d"estime !ue nous ressentons naturellement en nous-mmes% :ussi longtemps !ue cette racine icieuse demeure i ante en notre c#ur, elle pousse continuellement des rejetons !ui rendent la ertu languissante et finissent parfois par l"touffer enti$rement, sans compter !u"elle nous tient dans un pril continuel de retom&er la premi$re occasion !ui se prsentera% 4l suit de l !ue, si nous ne posons des actes contraires aux ices !ue nous oulons com&attre, jamais nous n"ac!uerrons l"ha&itude solide des ertus% /ncore faut-il !ue ces actes soient sou ent rpts% L"ha&itude du ice s"est forme en nous par la multiplication des actes icieux 1 il faut donc des actes multiplis pour l"extirper de notre c#ur et 2 introduire l"ha&itude de la ertu% Je ais plus loin, et je dis !u"il faut plus d"actes &ons pour former en nous l"ha&itude de la ertu !ue d"actes mau ais pour 2 crer l"ha&itude du ice, par la raison !ue la corruption de notre nature fa orise cette derni$re ha&itude, et a l"encontre de la premi$re% J"ajoute aux prcdentes o&ser ations !ue, si la ertu la!uelle ous ous exerce. le comporte, ous de e. joindre aux actes intrieurs les actes extrieurs correspondants% :insi, pour nous tenir toujours au mme exemple, ous de e. rpondre a ec douceur et charit ceux !ui ous maltraitent et profiter des occasions !ue ous aure. de leur rendre ser ice% Si fai&les !ue ous paraissent ces actes intrieurs et extrieurs, otre olont sem&l*t-elle mme n"2 point a oir de part, garde.- ous &ien de les a&andonner 1 nono&stant leur fai&lesse apparente, ils ous soutiennent dans le com&at et ous aplanissent le chemin de la ictoire% So2e. attentifs ce !ui se passe au-dedans de ous et attache.- ous com&attre jus!u"aux moindres mou ements dsordonns !ue ous 2 dcou rire.% Les petites passions ou rent la oie aux grandes, et les ha&itudes icieuses finissent par s"emparer de notre *me% Com&ien, pour a oir nglig de rsister aux atta!ues lg$res d"une passion dont ils a aient repouss les plus iolents assauts, com&ien, dis-je, atta!us ensuite plus igoureusement au moment oE ils 2 songeaient le moins, ont su&i une dfaite plus dsastreuse !ue jamais% Je ous conseille encore de ous appli!uer mortifier os dsirs, mme dans les choses permises% Cette mortification ous procurera de grands a antages et ous rendra plus facile

et plus prompte la ictoire remporter sur ous-mme dans les choses dfendues% 9ous en de iendre. plus fort et plus aguerri dans le com&at !ue ous soutene. contre os tentations ? ous itere. di erses em&8ches du dmon et ous ous rendre. en mme temps tr$s agra&le au Seigneur% Laisse.-moi ous parler clairement% Si ous pers re. dans ces exercices si salutaires, si propres rformer otre intrieur et ous faire triompher de ous-mme, je ous promets !ue ous a ancere. grands pas dans la oie de la perfection et !ue ous de iendre. rita&lement spirituel, et non pas de nom seulement% Mais si ous ous engage. dans une autre oie, si ous choisisse. d"autres prati!ues, !uel!ue excellentes !ue ces prati!ues ous paraissent, !uel!ues dlices !ue ous 2 go8tie., eussie.- ous mme la persuasion d"tre troitement uni 'ieu et de ous entretenir intimement a ec lui, so2e. con aincu !ue jamais ous n"ac!uerre. la rita&le spiritualit% La perfection, ous ai-je dit au chapitre premier, ne consiste pas dans les prati!ues !ui charment et flattent notre nature, mais dans les exercices !ui l"attachent la croix a ec toutes ses affections% C"est par l !ue les ertus s"ac!ui$rent et !ue l"homme intrieurement renou el s"unit son Sau eur crucifi et son di in Crateur% S"il est clair pour tous !ue les ha&itudes icieuses se forment par les actes ritrs de la olont suprieure cdant aux apptits des sens, il n"est pas moins ident !ue les saintes ha&itudes s"ac!ui$rent par la fr!uente rptition d"actes conformes la olont di ine !ui nous appelle prati!uer tant+t une ertu, tant+t une autre% 'e mme !ue la olont, malgr les assauts iolents !u"elle su&it du c+t des sens et des passions, ne peut de enir l"escla e du ice et des dsirs terrestres, si elle ne c$de elle-mme l"effort de la tentation ? de mme aussi elle ne peut, !uel!ue forte !ue soit l"action de la gr*ce, de enir rita&lement ertueuse et unie 'ieu, si elle ne se conforme par ses actes intrieurs, et au &esoin par ses actes extrieurs, aux inspirations de la gr*ce di ine%

C>:)4<,/ H49 'e la conduite tenir!uand la olont sem&le aincueet domine par l"apptit sensitif S"il ous sem&le parfois impossi&le de repousser les assauts des passions et des ennemis !ui ous o&s$dent, et cela parce !ue ous ne sente. point en ous-mme une olont efficace de leur rsister, tene. &on cependant 1 ous a e. le droit de ous croire ictorieux, aussi longtemps !ue ous n"aure. point la certitude d"a oir succom&% Comme la olont suprieure n"a pas &esoin de l"apptit sensitif pour produire les actes !ui lui sont propres, jamais la iolence de l"atta!ue ne peut, malgr elle, la forcer s"a ouer

aincue% 'ieu a dou notre olont d"une li&ert et d"une force telles !u"alors mme !ue toutes les passions, tous les dmons et toutes les cratures se ligueraient ensem&le pour la com&attre, elle conser erait, en dpit de leurs efforts, une li&ert compl$te de faire ce !u"elle eut et de ne pas faire ce !u"elle ne eut pas, et cela autant de fois, aussi longtemps, de la mani$re et pour la fin !ue &on lui sem&le% Si os ennemis ous atta!uent et ous pressent a ec tant de iolence !ue otre olont, en !uel!ue sorte touffe, ne puisse plus reprendre haleine pour se dgager de leur treinte, ne perde. point courage, et ne jete. point les armes 1 mais appele. la parole otre aide et crie. au tentateur 1 jamais je ne c$derai les suggestions% :rri$re, arri$re 1 je ne eux point de toi% Baites comme un homme !ui, se trou ant aux prises a ec un ennemi acharn et ne pou ant le percer de son pe, le frappe a ec le pommeau% /t de mme !u"il s"efforce de reculer de !uel!ues pas pour pou oir donner de la pointe son ad ersaire, ainsi retire.- ous en ous-mme, considre. otre impuissance et otre nant, et, ranimant otre confiance en 'ieu, lance.- ous sur la passion ennemie, en ous criant 1 :ide.-moi, + Seigneur et mon 'ieu ? Jsus et Marie, ene. mon secours, de peur !ue je ne succom&e% /t si l"ennemi ous en laisse le temps, appele. l"entendement au secours de la olont% Baites les considrations !ui ous sem&leront les plus propres rele er otre courage et ranimer os forces puises% )renons un exemple% 9ous tes, je suppose, sous le poids d"une perscution ou de toute autre peine ? et ous ous sente. port l"impatience au point de ne pou oir ou de ne ouloir plus rien souffrir% Bortifie. otre olont en arrtant otre pense sur les considrations sui antes ou sur d"autres sem&la&les% J )remi$rement, o2e. si ous ne mrite. pas le mal !ue ous endure., et si ous n"2 a e. pas donn occasion ? si ce mal est arri par otre faute, dites- ous !ue ce n"est !ue justice de souffrir patiemment les &lessures !ue l"on s"est soi-mme% J 'euxi$mement, si ous n"a e. rien ous reprocher cet gard, rappele. otre sou enir les fautes dont 'ieu ne ous a pas encore ch*ti ou !ue ous n"a e. pas encore expies ous-mme par la pnitence et, o2ant !ue 'ieu daigne en sa misricorde commuer la peine ternelle ou temporelle !ui ous tait rser e dans l"autre monde en cette peine incompara&lement plus lg$re !u"il ous en oie ici-&as, rece e.-la non seulement a ec joie, mais a ec actions de gr*ces% J <roisi$mement, si ous o2e. a oir fait &eaucoup de pnitences et peu offens la majest di ine 3pense contre la!uelle il faut ous prmunir toujours7, songe. !u"on n"entre dans le ro2aume des cieux !ue par la porte troite des tri&ulations%

J @uatri$mement, considre. !ue si une autre oie ous tait ou erte, la loi d"amour de rait ous empcher de la sui re, puis!ue le Bils de 'ieu et les saints, !ui sont ses mem&res, sont entrs au Ciel par un chemin sem d"pines et de croix% /nfin, ce !ue ous de e. surtout en isager ici et en toutes choses, c"est la olont de 'ieu 1 il a tant d"amour pour ous !u"il prendra un plaisir extrme oir les actes de ertu et de mortification !ue ous accomplire. pour correspondre son affection et ous montrer fid$le et gnreux dfenseur de sa cause% <ene. pour certain !ue plus la perscution sera injuste et odieuse de la part de son auteur, et partant plus pni&le pour ous, plus aussi otre constance sera agra&le au Seigneur% /lle lui montrera !ue, jus!ue dans les choses rprhensi&les en elles-mmes et pour ous remplies d"amertume, ous sa e. approu er et aimer cette olont adora&le !ui fait plier sous sa loi les nements !ui lui sont le plus contraires et les ramener l"ordre in aria&le de sa )ro idence%

C>:)4<,/ H9 @uel!ues a is touchant la mani$re de com&attre,et spcialement contre !uiet a ec !uel courage il faut le faire 9ous connaisse. les mo2ens prendre pour ous aincre ous-mme et em&ellir otre *me des ornements de la ertu% :pprene. aujourd"hui !ue, pour triompher de os ennemis a ec plus de promptitude et de facilit, il est minemment utile, ncessaire mme, !ue ous dclarie. une guerre continuelle os ices et tout spcialement l"amour-propre, et !ue ous ous accoutumie. aimer, comme os plus ch$res dlices, les mpris et les outrages !ue le monde ous prodiguera% Si les ictoires sont difficiles, rares, incompl$tes et peu dura&les, il faut, ainsi !ue je l"ai insinu dj, en attri&uer la cause au peu de soin !ue l"on apporte se prparer ce com&at et au peu d"estime !u"on en fait% Sache., en outre, !ue ce com&at doit tre soutenu a ec un courage toute preu e% Ce courage, ous l"o&tiendre. infailli&lement si ous le demande. 'ieu et si, apr$s a oir considr la rage de os ennemis, la haine implaca&le !ui les anime et les &ataillons nom&reux dont ils disposent, ous songe. !ue la &ont de 'ieu et son amour pour ous l"emportent infiniment sur la haine des dmons, et !ue les anges et les lus !ui com&attent a ec ous sont plus nom&reux !ue les satellites de Satan% C"est cette considration !ui a rendu tant de fai&les femmes ictorieuses de la puissance et de la sagesse du monde, des assauts des passions et de la rage de l"enfer%

@ue l"ennemi donc redou&le d"efforts, !ue la lutte se prolonge au point de ous faire croire !u"elle ne finira !u"a ec otre ie, !u"elle ous menace de plusieurs c+ts la fois d"une ruine pres!ue certaine, ce n"est pas une raison de ous pou anter% Sans re enir sur ce !ue nous a ons dj dit, ous de e. sa oir !ue toutes les forces et tous les artifices de nos ennemis sont dans les mains du di in capitaine pour l"honneur du!uel nous com&attons% )uis!u"il a ce com&at en si grande estime et !u"il nous 2 appelle a ec tant d"instances, il ne permettra pas !ue os ennemis ous surprennent, mais il com&attra lui-mme pour ous et les li rera aincus entre os mains, l"heure !ui lui plaira, mais toujours otre plus grand a antage, d8t-il diffrer la ictoire jus!u"au dernier jour de otre ie% <out ce !u"il demande de ous, c"est !ue ous com&attie. gnreusement et !ue, si nom&reuses !ue soient os &lessures, ous ne dposie. jamais les armes, ni ne prenie. la fuite% /nfin, pour soutenir igoureusement la lutte, sache. !u"elle est in ita&le, et !ue refuser le com&at, c"est assurer otre dfaite et otre ruine% 9ous a e. affaire des ennemis si acharns otre perte, !u"il n"2 a ni paix, ni tr e esprer de leur part%

C>:)4<,/ H94 Comment le soldat de Jsus-Christdoit se mettre en campagne d$s le matin La premi$re chose !ue ous a e. faire otre r eil, cCest dCou rir les 2eux de lC*me et de ous considrer comme en un champ clos, a ec cette loi expresse !ue celui !ui ne com&at pas doit prir jamais% L, ous ous figurere. tre en prsence de otre ennemi, je eux dire de cette inclination mau aise !ue ous a e. dj entrepris de com&attre et !ui se tient tout arme pour ous &lesser et ous donner la mort% otre droite, ous erre. Jsus-Christ otre in inci&le capitaine, la 9ierge Marie a ec Saint Joseph son poux &ien-aim, dCinnom&ra&les troupes dCanges et de saints, parmi les!uels lCarchange saint Michel? otre gauche, ous erre. le dmon et ses satellites prts exciter la passion ennemie et ous persuader de cder ses suggestions% 9ous ous imaginere. alors entendre la oix de otre ange gardien, ous parlant de la sorte1 K9ous a e. aujourdChui com&attre contre cet ennemi, et contre dCautres encore% 0e craigne. point, ne perde. point courage? ne cde. ni la fra2eur ni !uel!ue considration

!ue ce soit? car otre Seigneur et otre capitaine est ici pr$s de ous a ec ses glorieuses phalanges, pour com&attre a ec elles contre os ennemis et il ne souffrira pas !uCils ous soumettent par la force ou la ruse% 'emeure. ferme, faites- ous iolence, !uoi!uCil doi e ous en co8ter parfois% Crie. sou ent au secours du plus profond de otre c#ur? appele. otre aide otre Seigneur, la 9ierge Marie et tous les saints, et ous remportere. infailli&lement la ictoire% KSi ous tes fai&le et peu aguerri, si os ennemis sont forts et nom&reux, songe. !ue les troupes de celui !ui ous a cr et rachet sont plus nom&reuses encore, !ue otre 'ieu est infiniment plus puissant !ue otre ennemi et !uCil dsire &ien plus ardemment ous sau er !ue le dmon ne dsire ous perdre% Com&atte. donc? et ne ous lasse. jamais de souffrir1 de cette fatigue, de la iolence !ue lCon dploie contre ses mau aises inclinations, de la peine !ue lCon prou e surmonter les ha&itudes mau aises, naissent la ictoire et ce trsor inestima&le !ui procure le ro2aume du Ciel, et lCternelle union de lC*me a ec son 'ieu% K9ous commencere. le com&at au nom du Seigneur et ous prendre. pour armes la dfiance de ous-mme, la confiance en 'ieu, la pri$re et lCexercice de os puissances spirituelles% 9ous appellere. au com&at cet ennemi et cette passion !ue ous ous tes propos de aincre, selon lCordre indi!u ci-dessus? ous lui apposere. tant+t la rsistance, tant+t la haine, tant+t les actes de la ertu contraire, lui donnant ainsi coup sur coup des &lessures mortelles, pour plaire aux regards de otre di in Ma(tre !ui est l, a ec toute lCFglise triomphante, contempler otre com&at% KJe ous rp$te !ue ous ne de e. point ous lasser de com&attre, mais considrer lCo&ligation !ui nous incom&e tous de ser ir 'ieu et de lui plaire, et la ncessit oE nous sommes de com&attre, attendu !ue nous ne pou ons a&andonner le champ de &ataille sans tre &lesss et &lesss mort% KJCajoute !uCen fu2ant loin de 'ieu comme un re&elle, et en ous donnant au monde et aux plaisirs de la chair, ous nCchappere. point la peine% 4l ous faudra com&attre malgr ous, et ous sere. en &utte tant de contrarits !ue ous sentire. sou ent la sueur inonder otre front et des angoisses mortelles pntrer otre c#ur% KConsidre. ici !uelle folie il 2 aurait sCimposer un tra ail si rude, a ec la perspecti e de tourments infiniment plus horri&les etdCune mort ternelle, et cela pour chapper une peine passag$re !ui nous conduit la ie ternelle et infiniment heureuse oE lC*me jouit de la prsence de son 'ieuL%

C>:)4<,/ H944

'e lCordre sui re dans la lutte!ue nous a ons soutenir contre nos passions 4l est extrmement important de conna(tre lCordre sui re dans ce com&at, afin de ne pas agir au hasard et par caprice, comme plusieurs le font au prjudice de leur salut% )our lutter a ec fruit contre os ennemis et os inclinations icieuses, ous de e. dCa&ord rentrer en ous-mme et examiner a ec soin !uCelles sont les penses et les sentiments !ui ous occupent ha&ituellement, !uelle est la passion !ui domine en ous et t2rannise otre c#ur% CCest contre cette passion spcialement !ue ous de e. prendre les armes et lutter% SCil arri e !ue dCautres ennemis ous atta!uent, marche. dCa&ord celui !ui ous fait la guerre actuellement et de plus pr$s, et puis ous retournere. otre principale entreprise%

C>:)4<,/ H9444 'e !uelle mani$re il faut com&attreles mou ements soudains des passions Si ous nCtes pas encore accoutum parer les coups inopins des injures ou de toute autre contrarit, attache.- ous, pour ac!urir cette ha&itude, les pr oir, les souhaiter ensuite plusieurs et plusieurs fois, et attende.-les a ec un esprit prpar la lutte% Le mo2en de les pr oir, cCest, apr$s ous tre rendu compte de la nature de os passions, de considrer les personnes !ui ous a e. affaire et les lieux oE ous sa e. de oir les rencontrer% 'e la sorte, il ous sera facile de conjecturer les assauts !ue ous aure. soutenir% Le soin !ue ous mettre. tenir otre *me prpare aux nements pr us ous sera dCun grand secours, mme dans le cas dCun accident pr u? mais oici, en outre, un mo2en !ue je ous conseille% '$s !ue ous commencere. sentir lCmotion !ue ous cause une injuste ou une affliction !uelcon!ue, efforce.- ous dCle er otre esprit ers 'ieu? considre. son ineffa&le &ont et son amour pour ous? pense. !ue, sCil ous en oie cette ad ersit, cCest afin !uCen la supportant pour son amour, otre *me de ienne plus pure, sCapproche de lui et contracte une union plus troite a ec lui% :pr$s a oir considr com&ien 'ieu se pla(t ous oir supporter patiemment cette ad ersit, adresse.- ous otre *me et faites-lui ces reproche.1 )our!uoi ne eux-tu pas

porter cette croix !ui te ient, non de telle ou telle personne, mais de ton )$re cleste luimme - )uis, ous tournant ers la croix, em&rasse.-la a ec le plus de patience et de joie !uCil ous sera possi&le, et dites-lui1 M croix prpare par la )ro idence di ine &ien longtemps a ant ma naissance? + croix rendue douce par lCamour ineffa&le de mon Jsus crucifi, attache.-moi dsormais ous, afin !ue je sois tout entier celui !ui mCa rachet en mourant sur os &ras% Si la passion, ictorieuse dCa&ord, ous empche dCle er otre *me 'ieu et ous laisse une &lessure au c#ur, re ene. la charge au plus t+t, comme si ous nCa ie. pas t &less% Mais le rem$de le plus efficace contre ces mou ements soudains de la passion, cCest de supprimer de &onne heure la cause !ui les produit% Si ous remar!ue., par exemple, !ue lCaffection !ue ous a e. pour une chose est cause !ue la moindre tra erse ous jette dans une soudaine altration dCesprit, le mo2en dC2 remdier, cCest de rompre cette attache% Mais si ce trou&le pro ient non de la chose, mais de la personne mme? si ous prou e. pour elle une telle a ersion !ue ses moindres actions ous chagrinent et ous impatientent efforce.- ous, pour remdier ce mal, dCincliner otre olont lCaimer et la chrir, non seulement parce !uCelle est une crature forme comme ous de la main sou eraine de 'ieu et comme ous rachete par son sang di in, mais parce !uCelle ous offre lCoccasion dCac!urir, en la supportant, un trait de ressem&lance a ec otre Seigneur !ui est plein dCamour et de &ont pour tous les hommes%

C>:)4<,/ H4H Comment il faut com&attre le ice de lCimpuret 9ous de e. com&attre lCimpuret dCune faGon toute spciale et enti$rement diffrente de celle !ui sCemploie pour les autres ices% )our procder a ec ordre en ce com&at, il faut distinguer1 Le temps !ui prc$de la tentation, le temps mme de la tentation, et le temps !ui suit la tentation% : ant la tentation, il faut diriger le com&at contre les occasions !ui donnent ordinairement lieu ce genre de tentations%

)remi$rement, sache. !ue la mani$re de com&attre ce ice, ce nCest pas de lCatta!uer de front, mais ce ice a ec tout le soin possi&le toute occasion et toute personne !ui prsente le moindre danger pour ous% /t si, parfois, ous tes o&lig de traiter !uel!ue affaire a ec ces sortes de personnes, faites-le promptement, a ec un isage gra e et modeste, et des paroles !ui sentent plut+t la rudesse !uCune douceur et une affa&ilit excessi e% @ue ous ne sentie. pas actuellement et !ue , durant tant et tant dCannes passes au milieu du monde, ous nCa2e. pas senti les aiguillons de la chair, ce nCest pas une raison pour ous dispenser des r$gles de la prudence, car ce ice maudit fait en une heure ce !uCil nCa pas fait en plusieurs annes? le plus sou ent, il tient ses prparatifs cachs et ses coups sont dCautant plus funestes et plus incura&les !uCil se cou re des dehors de lCamiti et nC eille point de soupGon% Sou ent, les relations les plus craindre, lCexprience lCa montr et le montre encore tous les jours, sont celles !ui se continuent sous le prtexte !uCelles sont justifies par la parent, le de oir ou mme la ertu de la personne !uCon aime% 4l arri e en effet !ue le enin sduisant du plaisir se mle ces con ersations prolonges et imprudentes, !uCil sC2 infiltre insensi&lement et !ue, sCinsinuant la fin jus!uC la moelle de lC*me, il o&scurcit de plus en plus la lumi$re de la raison% =n commence par compter pour rien les choses prilleuses, comme la tendresse des regards, lCchange de paroles affectueuses, les douceurs de la con ersation? et ces familiarits agres de part et dCautre finissent par conduire la ruine ou du moins une tentation &ien rude et &ien difficile surmonter% Je ous rp$te, fu2e.? car ous tes form dCune mati$re aussi inflamma&le !ue lCtoupe% 0e dites pas !ue ous tes tremp et tout plein de lCeau dCune &onne et forte olont, !ue ous tes rsolu et prt mourir plut+t !ue dCoffenser 'ieu? parce !ue, dans ces entretiens fr!uents, la chaleur du feu fera peu peu aporer lCeau de la &onne olont et, au moment oE ous 2 pensere. le moins, il se rendra si &ien ma(tre de otre c#ur !ue ous nCaure. plus gard ni la parent, ni lCamiti% 9ous ne craindre. plus 'ieu? ous mprisere. lChonneur, la ie, et les tourments de lCenfer mme% Bu2e. donc, fu2e., si ous ne oule. pas tre surpris, dompt et mis mort% 'euxi$mement, ite. lCoisi et, appli!ue- ous a ec igilance et attention aux penses et aux #u res conformes otre tat% <roisi$mement, ne rsiste. jamais os suprieurs? o&isse.-leur fid$lement? excute. leurs ordres a ec promptitude et a ec dCautant plus dCardeur !uCils ous humilient et contrarient da antage otre olont et otre inclination naturelle%

@uatri$mement, garde.- ous de juger tmrairement otre prochain, surtout en mati$re dCimpuret et, si sa chute est manifeste, a2e. compassion de lui% 0e lui tmoigne. ni indignation, ni mpris? mais saisisse. cette occasion de ous humilier et de mieux ous conna(tre? confesse. !ue ous nCtes !ue poussi$re et nant? approche.- ous de 'ieu par la pri$re et fu2e. plus !ue jamais tout commerce !ui ous offrira ne f8t-ce !ue lCom&re dCun danger% Si ous tes prompt juger et mpriser les autres, 'ieu ous corrigera os dpens1 il permettre !ue ous tom&ie. dans les mmes fautes, afin !ue ous reconnaissie. otre orgueil et !uChumili par otre chute, ous cherchie. un rem$de lCun et lCautre ice% @ue si, tout en itant de tom&er, ous persiste. dans les mmes sentiments, sache. !uCil 2 a lieu dCa oir des doutes srieux sur otre tat% Cin!ui$mement enfin, si 'ieu ous accorde des consolations spirituelles, garde.- ous &ien de ous complaire en ous-mme et de ous imaginer !ue ous tes !uel!ue chose% 0e ous appu2e. pas non plus sur les sentiments de dgo8t, dChonneur et de haine profonde !ue os ennemis ous inspirent pour ous persuader !uCils ont a&andonn le com&at% Si ous man!ue. de circonspection, ils nCauront pas de peine ous entra(ner dans le mal% @uand la tentation est prsente, considre. si la cause !ui lCa fait na(tre est intrieure ou extrieure% JCentends par cause extrieure la curiosit des 2eux ou des oreilles, le luxe des tements, les fr!uentations et les entretiens !ui portent au ice impur% Le rem$de emplo2er en ce cas, cCest la pudeur et cette modestie !ui tient les 2eux et les oreilles ferms tout ce !ui est de nature exciter les passions? cCest par-dessus tout la fuite, ainsi !ue nous lCa ons dit plus haut% La cause intrieure, cCest la igueur excessi e du corps ou encore les penses !ui proc$dent de nos mau aises ha&itudes ou des suggestions du dmon% 4l faut com&attre la igueur exagre du corps par les je8nes, les disciplines, les cilices, les eilles et les autres mortifications de ce genre, sans toutefois outrepasser les &ornes assignes par la discrtion et lCo&issance% @uant aux penses mau aises, de !uel!ue part !uCelles iennent, oici les rem$des !ue ous de e. leur opposer1 LCapplication di ers exercices en rapport a ec otre tat?LCoraison et la mditation% '$s !ue ous commence. ous aperce oir, je ne dis pas de la prsence, mais de lCapproche de ces sortes de penses, recueille.- ous en ous-mme et ous tournant ers

Jsus crucifi, dites-lui1 Mon Jsus, mon doux Jsus, h*te.- ous de enir mon aide, de peur !ue je ne tom&e entre les mains de cet ennemi% )arfois aussi, em&rassant la croix oE otre Sau eur est attach, &aise. plusieurs reprises les plaies sacres de ses pieds et dites a ec amour1 M plaies adora&les, plaies chastes et saintes, &lesse. maintenant ce c#ur impur et misra&le, et prser e.-moi du pch% )our la mditation, je ne oulais pas !uCau moment oE les tentations charnelles ous pressent de toute part, ous ous arrtie. certaines considrations !ue &eaucoup de li res considrations !ue &eaucoup de li res conseillent dCopposer ces tentations comme, par exemple, la honte attache cette passion, lCimpossi&ilit de la satisfaire, les dgo8ts et lCamertume !uCelle tra(ne sa suite, les prils !uCelle occasionne, la ruine de la fortune, de la ie, de lChonneur et autres choses sem&la&les% Les considrations de ce genre ne sont pas toujours un mo2en efficace pour aincre la tentation? elles peu ent mme causer un gra e prjudice? car si, dCun c+t, lCentendement chasse ces penses, de lCautre il les rappelle et nous met en danger dC2 prendre plaisir et dC2 donner notre consentement% CCest pour!uoi le rem$de rita&le, cCest de fuir non seulement les penses elles-mmes, mais encore toutes les considrations !ui peu ent les reprsenter notre esprit, fussent-elles de nature nous en inspirer lChorreur% La mditation !ue ous de e. choisir cet effet, cCest la mditation de la ie et de la passion de Jsus-Christ% Si, durant ce saint exercice, les mmes penses re iennent malgr ous otre esprit et ous tourmentent plus !ue de coutume, comme ous de e. ous 2 attendre, !ue ce ne soit pas une raison de ous pou anter, ni de !uitter la mditation pour ous tourner contre elles et les com&attre% Contente.- ous de continuer otre mditation a ec toute lCattention possi&le, ne ous souciant non plus de ces penses !ue si elles nCtaient pas les +tres% CCest la meilleure rsistance leur opposer, alors mme !uCelles feraient une guerre continuelle% 9ous finire. otre mditation par cette pri$re ou par !uel!ue autre sem&la&le1 M mon Crateur et mon ,dempteur, dli re.-moi de mes ennemis, en lChonneur de otre )assion et de otre ineffa&le &ont? et ous ous gardere. &ien de reporter la pense ers ce malheureux ice, car son sou enir seul est plein de prils% 0e ous arrte. jamais disputer a ec la tentation, pour sa oir si ous a e. consenti ou non% Cet examen, !uel!ue loua&le !uCil paraisse, nCest !uCun artifice dont le dmon se sert pour ous in!uiter et ous porter la dfiance et au dcouragement% =u &ien encore il esp$re, en occupant otre esprit de ces penses, ous faire consentir une dlectation coupa&le% Si ous nCa e. pas la certitude dCa oir consenti la tentation, contente.- ous de dclarer en peu de mots otre p$re spirituel ce !ue ous sa e. et, selon ce !uCil dira, tene.- ous en repos, et ne pense. plus ce !ui sCest pass% 'cou re.-lui fid$lement toutes os penses, sans !uCaucun respect humain, aucune mau aise honte ous retienne jamais% @ue si nous a ons &esoin de la ertu dChumilit pour aincre nos ennemis !uels !uCils soient, cCest ici surtout !ue nous de ons nous humilier, attendu !ue ce ice est pres!ue toujours un ch*timent de lCorgueil% Lors!ue le temps de la tentation est pass, oici ce !ue ous a e. faire% @uoi!ue ous ous cro2ie. li&re et en pleine scurit, tene. otre esprit enti$rement loign des o&jets !ui

ont donn naissance la tentation et ne faites aucun compte des motifs de ertu ou de tout autre &ien !ui ous portent agir autrement? CCest l un artifice de la nature corrompue et un pi$ge de notre astucieux ennemi, !ui se transforme en ange de lumi$re pour nous prcipiter dans les tn$&res% C>:)4<,/ HH 'es mo2ens prendre pour com&attre la ngligence )our ne pas tom&er dans la misra&le ser itude de la ngligence, ser itude !ui nous dtournerait du chemin de la perfection et nous li rerait aux mains de nos ennemis, ous a e. fuir toute curiosit, toute attache terrestre, toute occupation trang$re aux de oirs de otre tat% /fforce.- ous ensuite dCo&ir promptement aux inspirations du Ciel et aux ordres de os suprieurs, faisant toute chose dans le temps et de la mani$re !uCils le souhaitent% 0e diffre. pas un seul moment, si court !uCil soit, parce !ue ce premier dlai en am$ne un second, et celui-ci un troisi$me et &eaucoup dCautres encore, aux!uels notre sensualit se plie et c$de &ien plus facilement !uCaux premiers, amorce et capti e !uCelle est par le plaisir !uCelle 2 a go8t% 4l en rsulte !ue lCon commence lCaction trop tard ou !ue, cdant au dgo8t !uCelle inspire on lComet totalement% /t ainsi lCha&itude de la ngligence se forme insensi&lement en nous et elle finit par prendre sur nous un tel empire !uCau moment mme oE elle tient nos mains lies, la honte !ue nous prou ons de notre paresse extrme nous fait prendre la rsolution dCtre plus soigneux et plus diligents lCa enir% Cette ngligence se rpand partout? non seulement elle infecte notre olont de son poison en lui inspirant lChorreur du tra ail, mais elle a eugle notre entendement en lCempchant de oir com&ien sont aines et mal fondes les rsolutions !ue nous prenons de remplir dsormais nos o&ligations a ec promptitude et diligence tandis !uC lCheure mme oE elles sCimposent nous, nous les omettons olontairement ou les remettons plus tard% 4l ne suffit pas de faire promptement ce !ue lCon a faire? mais il faut le faire au temps !ue re!ui$rent la !ualit et la nature de lCaction, et 2 apporter le soin con ena&le pour !uCelle ait toute la perfection possi&le% Ce nCest pas de la diligence, mais un raffinement de ngligence, !ue de remplir nos o&ligations a ant le temps mar!u et de les expdier au plus ite, sans nous soucier de les &ien remplir, afin de nous li rer tout lCaise ce repos paresseux !ui poursui ait notre pense, !uand nous nous h*tions dCaccomplir lC#u re !ui nous tait impose% Ce gra e

dsordre ient de ce !ue lCon ne consid$re pas le prix dCune &onne action faite au temps oulu et a ec la ferme rsolution dCaffronter les difficults !ue le ice de la ngligence oppose aux chrtiens nou ellement engags dans la lutte% Considre. donc sou ent !uCune seule aspiration ers 'ieu, une simple gnuflexion faite en son honneur, a plus de prix !ue tous les trsors du monde et !ue cha!ue fois !ue nous nous faisons iolence nous-mmes et nos passions drgles, les anges apportent du ro2aume des cieux pour notre *me une couronne glorieuse% Songe. au contraire !ue 'ieu enl$ e peu peu aux ngligents les gr*ces !uCil leur a ait donnes, tandis !uCil prodigue ses dons aux chrtiens diligents, en attendant !uCil les fasse entrer dans sa propre gloire% Si, dans les commencements, ous ne ous sente. pas asse. fort pour aller gnreusement au-de ant des peines et des difficults, t*che. de ous les cacher ous-mme afin de les trou er moindres !uCelles ne paraissent aux 2eux des paresseux% )eut-tre aure.- ous, pour ac!urir la ertu la!uelle ous ous exerce., &eaucoup dCactes poser, des fatigues de plusieurs jours surmonter, des ennemis nom&reux et puissants com&attre% Commence. former ces actes, comme si ous en a ie. peu produire? tra aille. comme si otre tra ail ne de ait durer !ue peu de jours? lutte. contre un ennemi, comme sCil nC2 a ait !ue celui-l com&attre, et faites-le a ec la ferme assurance !uCaid de la gr*ce de 'ieu, ous tes plus fort !ue tous os ennemis ensem&le% )ar ce mo2en, ous affai&lire. otre tendance la paresse et ous disposere. otre *me ac!urir peu peu la ertu contraire% Baites de mme pour lCoraison% Si otre oraison doit durer une heure et si ce temps effraie otre paresse, mette.- ous en pri$re comme si ous nCa ie. !uCun demi-!uart dCheure prier? ous arri ere. ainsi sans difficult au demi-!uart dCheure sui ant, et ainsi de suite jus!uC ce !ue lCheure soit passe% Si, au second demi-!uart dCheure ou aux demi-!uarts sui ants, ous sente. trop de rpugnance et de difficult, a&andonne. cet exercice, de peur de ous en dgo8ter? mais a2e. soin de le reprendre peu de temps apr$s% <ene. la mme conduite lCgard des #u res manuelles, toutes les fois !uCil ous arri era dCa oir &eaucoup de &esogne et !ue otre paresse, en exagrant le nom&re et la difficult de os occupations, jettera le trou&le dans otre *me% Commence. courageusement et paisi&lement le premier ou rage comme si cCtait le seul !ue ous eussie. faire% Mette.-2 tout otre soin et ous iendre. &out de la &esogne a ec &ien moins de peine !ue otre paresse ne ous le faisait croire% Si ous nglige. ce mo2en, si ous nCalle. pas au-de ant des peines et des tra erses, le ice de la paresse prendra sur ous un tel empire !ue les difficults attaches aux d&uts de

la ie spirituelle seront pour ous une cause dCin!uitude et dCennui, non seulement !uand elles seront prsentes, mais alors mme !uCelles seront encore &ien loin de ous% 9ous craindre. toujours dCtre tourment et assailli par os ennemis, et de oir arri er pr$s de ous des personnes prtes ous imposer des o&ligations nou elles, si &ien !uCau sein mme du repos, otre ie sera en proie une in!uitude continuelle% Sache. !ue ce ice infecte de son poison cach non seulement les jeunes et tendres racines !ui de aient produire les ha&itudes des ertus, mais les racines mmes des ha&itudes dj ac!uises% Comme le er ronge le &ois, ainsi ce ice ronge insensi&lement la moelle de la ie spirituelle% Le dmon sCen sert pour tendre des em&8ches et des pi$ges tous les hommes, mais particuli$rement ceux !ui aspirent la perfection% 9eille. donc, prie. et faites de &onnes #u res, et nCattende. point pour tisser le lin de otre ro&e nuptiale !ue le temps soit enu de ous en re tir pour aller au-de ant de lCpoux% Sou ene.- ous cha!ue jour !ue celui !ui ous donne le matin ne ous promet pas le soir, et !uCen ous donnant le soir, il ne ous promet pas le matin sui ant% /mplo2e. donc tous les moments de lCheure selon le &on plaisir de 'ieu et comme si ous nCa ie. pas dCautre temps attendre? dCautant plus !ue ous aure. rendre au Seigneur un compte dtaill de tous les moments de otre ie% Je finis en ous a ertissant de regarder comme perdue toute journe, si occupe !uCelle ait t, oE ous nCaure. pas remport de ictoire sur os inclinations mau aises et sur otre olont propre, oE ous nCaure. pas remerci le Seigneur de ses &ienfaits et en particulier de la douloureuse )assion !uCil a endure pour ous, ainsi !ue de ses doux et paternels ch*timents, lors!uCil ous aura jug digne de rece oir le trsor inestima&le de !uel!ue tri&ulation%

C>:)4<,/ HH4 'e la mani$re de gou erner les sens extrieurset comment on peut les faire ser ir la contemplation des choses di ines La direction et le &on gou ernement des sens extrieurs exige une grande igilance et une application constante? car lCapptit sensitif !ui est, pour ainsi parler, le capitaine de notre nature corrompue, se prcipite perdument la poursuite des plaisirs et des satisfactions charnelles% 'ans lCimpuissance oE il est de se les procurer par lui-mme, il emploie les sens, comme autant de soldats et dCinstruments naturels, pour saisir les o&jets de sa con oitise? et apr$s sCen tre form une image, il lCattire lui et lCimprime dans lC*me% CCest de l !ue ient le plaisir? la fa eur de lCalliance troite !ui existe entre lCesprit et la chair, il se rpand dans tous les sens !ui en sont capa&les? et il en rsulte une contagion !ui infecte tout

ensem&le le corps et lC*me, et finit par tout corrompre% 9ous connaisse. le mal, apprene. le rem$de% So2e. attentif ne point laisser errer os sens en li&ert? ne ous en ser e. point !uand le seul plaisir? ne ous en ser e. point !uand le seul plaisir ous 2 porte et !uCaucune raison dCutilit ou de ncessit nCen lgitime lCusage% /t si, trompant otre igilance, ils sClancent trop en a ant, faites en sorte de les retirer en arri$re et de si &ien les rgler !ue les cratures, au lieu de les rendre comme aupara ant misra&lement escla es des ains plaisirs, leur offrent un riche &utin !uCils pourront ensuite porter au-dedans de lC*me% @ue lC*me alors recueillie en elle-mme tende les ailes de ses puissances et sCl$ e la contemplation de 'ieu% CCest ce !ue ous pourre. faire de la mani$re sui ante% Lors!uCun o&jet se prsente lCun de os sens, efforce.- ous par la pense de dgager de cet o&jet cr ce !uCil 2 a en lui de spirituel? songe. !uCil ne poss$de par lui-mme aucune des proprits !ui tom&ent sous os sens, mais !uCil doit 'ieu tout ce !uCil est? !ue 'ieu, par son /sprit, lui donne dCune mani$re in isi&le lCtre, la &ont, la &eaut et toutes les !ualits !ue ous admire. en lui% ,jouisse.- ous alors de oir !ue otre 'ieu est lCauteur et le principe uni!ue des perfections si nom&reuses et si aries des cratures, !uCil les renferme toutes minemment en lui-mme, et !uCelles ne sont !uCune imitation grossi$ret de ses perfections infinies% @uand ous ous surprendre. admirer de &elles choses, ous les rduire., par la pense, leur propre nant? puis ous tournere. lC#il de otre *me ers le sou erain Crateur !ui est prsent en elles et !ui leur a donn lCtre et, ne prenant plaisir !uCen lui seul, ous ous criere.1 M essence di ine, essence sou erainement dsira&le, com&ien je me rjouis de ce !ue ous tes le principe uni!ue et infini de tout tre cr D @uand ous erre. des ar&res, des plantes ou dCautres choses sem&la&les, ous rflchire. !ue la ie dont ces tres sont dous, ils ne la tiennent pas dCeux-mmes mais de lC/sprit in isi&le !ui seul les i ifie, et ous dire.1 9oil la rita&le ie, de la!uelle, en la!uelle et par la!uelle i ent et croissent toutes choses% =h D !uelle joie jCen ressens en mon c#ur D 'e mme, en o2ant les animaux pri s de raison, ous l$ ere. otre *me celui !ui leur donne la sensi&ilit et le mou ement, et ous lui dire.1 M premier moteur !ui, en imprimant le mou ement tous les tres, demeure. immo&ile en ous-mme, !ue je me rjouis de otre sta&ilit et de otre immuta&ilit D @uand ous ous sente. attir par la &eaut des cratures, spare. ce !ue ous o2e. de lC/sprit !ue ous ne o2e. pas, et considre. !ue cCest lC/sprit in isi&le !ui leur a donn

ces charmes extrieurs? dites- ous alors dans la joie de otre *me1 9oil les ruisseaux de la fontaine infini de tout &ien% =h D !uelle joie je ressens au fond de mon c#ur, !uand je pense la &eaut infinie, ternelle, !ui est la source et le principe de toute &eaut cre D Baites la mme distinction lors!ue ous erre. &riller dans otre prochain la &ont, la justice, ou !uel!ue autre ertu, et dites otre 'ieu1 M trsor inpuisa&le de toutes les ertus, !ue jCaime oir !ue tout &ien dri e de ous et se maintient par ous, et !ue tout nCest !ue nant en comparaison de os perfections di ines% Je ous remercie, Seigneur, de ce &ien et de tout le &ien !ue ous a e. fait mon prochain? sou ene.- ous, mon 'ieu, de ma pau ret et de lCextrme &esoin !ue jCai de la ertu deN 30omme. la ertu !ui ous man!ue7% @uand ous ous mette. faire !uel!ue chose, pense. !ue 'ieu est la premi$re cause de cette action, !ue ous nCtes entre ses mains !uCun instrument i ant, et le e. otre pense ers lui, en disant1 @uelle joie jCprou e au fond de moi-mme, + Ma(tre suprme de lCuni ers, en songeant !ue je ne puis rien faire sans ous, et !ue ous tes le premier et le principal artisan de toute chose D Lors!ue ous mange. ou !ue ous &u e., considre. !ue cCest 'ieu !ui donne la sa eur la nourriture, et ne prenant otre plaisir !uCen lui seul, dites- ous ous-mme1 ,jouis-toi, mon *me, la pense !uCil nC2 a point en-dehors de 'ieu de contentement rita&le, mais !ue, dCun autre c+t, tu peux en toutes choses te rjouir uni!uement en lui% Si ous respire. une odeur agra&le, garde.- ous de ous arrter au plaisir !uCelle ous procure, mais le e.- ous en esprit ers celui !ui a fait pour ous ce parfum dlicieux et dites-lui dans la joie de otre c#ur1 :h D mon 'ieu, faites, je ous en conjure, !ue tandis !ue je prends plaisir penser !ue toute sua it dri e de ous, mon *me, dgage des plaisirs terrestres, sCl$ e ers ous comme un parfum dCagra&le odeur% @uand des chants harmonieux iennent frapper otre oreille, le e. otre *me ers 'ieu et dites-lui1 @uelle joie jCprou e, + mon Seigneur et mon 'ieu, !uand je songe lCharmonie plus !ue cleste !ue os infinies perfections toutes ensem&le rendent au-dedans de ousmme, et au mer eilleux concert !uCelles forment par leur union a ec les anges, les cieux et toutes les cratures%

C>:)4<,/ HH44 Comment les choses extrieurespeu ent nous aider rgler nos senset passer la mditation des m2st$res de la ieet de la )assion du 9er&e incarn Je ous ai montr comment nous pou ons nous ser ir des choses sensi&les pour nous le er la contemplation de la di init% :pprene. maintenant ous exciter par leur mo2en la mditation des m2st$res de la ie et de la )assion du 9er&e incarn% <outes les cratures peu ent ser ir cette fin% Considre. en elles, ainsi !ue nous enons de le dire, ce 'ieu suprme, cause premi$re et uni!ue de leur tre, de leur &eaut et de toutes leurs perfections? et considre. ensuite !uelle grande, !uelle immense &ont il nous a tmoigne en daignant, lui, lCuni!ue principe et le ma(tre sou erain de toute chose, se ra aler jus!uC se faire homme, jus!uC souffrir et mourir pour sa crature, jus!uC souffrir et mourir pour sa crature, jus!uC permettre aux #u res mmes de ses mains de sCarmer contre lui pour le crucifier% 9ous trou ere. une infinit de choses !ui mettront ces m2st$res adora&les sous les 2eux de otre *me% Les armes, par exemple, les cordes, les fouets, les colonnes, les pines, les clous, les marteaux, tous les o&jets enfin !ui ont ser i dCinstruments la )assion ous rappelleront ses souffrances cruelles% Les logements pau res et incommodes rendront prsents otre mmoire lCta&le et la cr$che du Sau eur% La pluie ous fera sou enir de cette pluie de sang di in !ui attisa le jardin des oli iers? les pierres !ue nous foulons aux pieds nous rappelleront les pierres !ui se &ris$rent sa mort? la terre, le trem&lement !ui lCagita cette heure suprme? le soleil, les tn$&res !ui lCen elopp$rent? lCeau des fontaines, lCeau mle de sang !ui sortit de son c+t entrou ert? et ainsi de tant dCautres choses !ui se prsenteront os 2eux% Si ous &u e. du in ou !uel!ue autre li!ueur, rappele.- ous le inaigre et le fiel dont on a&reu a otre di in Ma(tre% Si lCodeur des parfums ous attire, reporte. otre pense lCodeur infecte !ue les cada res lui en o2aient sur le mont Cal aire% @uand ous ous ha&ille., songe. !ue le 9er&e ternel sCest re tu de otre chair mortelle pour ous re tir de sa di init? et !uand ous ous dsha&ille., pense. !ue otre Sau eur a t dpouill de ses tements pour tre flagell et crucifi pour ous% @uand ous entende. les clameurs et le &ruit confus de la foule, sou ene.- ous de ces cris

a&omina&les !ui retentirent ses oreilles1 @uCil meure, !uCil meure D Crucifie.-les, crucifie.-le D @uand la cloche gmit sous le marteau !ui la frappe, songe. ce mortel &attement de c#ur !ue fit prou er Jsus, dans le jardin des oli iers, la crainte de sa )assion et de sa mort prochaine? ou &ien figure.- ous entendre les coups de marteaux !ui lCattach$rent la croix% @uand ous ous sente. ous-mme, ou !ue ous o2e. les autres en proie la tristesse et la douleur, songe. !ue ces afflictions ne sont rien, compares aux inconce a&les angoisses !ui transperc$rent le corps et lC*me de otre Sau eur%

C>:)4<,/ HH444 'e !uel!ues autres mo2ensde rgler nos sens selon les di erses circonstances!ui se prsentent :pr$s ous a oir enseign la mani$re dCle er otre esprit des choses sensi&les la considration de la di init et des m2st$res du 9er&e incarn, jCajouterai ici !uel!ues autres mo2ens dCen tirer di ers sujets de mditation, afin de procurer aux *mes une nourriture a&ondante et approprie la di ersit de leurs go8ts, et de rendre ser ice, non seulement aux personnes simples, mais mme aux personnes dCun esprit plus le et plus ers dans les choses spirituelles? car !uel!ue a anc !ue lCon soit dans la oie de la perfection, on ne se sent pas toujours galement dispos aux plus hautes spculations% 9ous nCa e. point craindre de ous em&arrasser dans cette arit de prati!ues, du moment !ue ous use. de discrtion et !ue ous prene. conseil dCun sage directeur% :&andonne.- ous entre ses mains a ec humilit et confiance, non seulement pour ce !ui regarde ce !ue je ais dire maintenant, mais pour tout ce !ue je ous dirai dans la suite% @uand ous jettere. le. 2eux sur des o&jets !ui flattent la ue ou jouissent de lCestime des hommes, persuade.- ous &ien !ue toutes ces choses sont sou erainement mprisa&les, !uCelles ne sont pour ainsi dire !ue de la &oue en comparaison des richesses du Ciel, et foule. aux pieds les &iens de ce monde pour nCaspirer !uC la possession des &iens ternels% @uand ous tourne. les 2eux ers le soleil, pense. !ue otre *me, lors!uCelle est orne de la gr*ce, est plus radieuse et plus &elle !ue lCastre du jour? et !ue, sans la gr*ce, elle est plus noire et plus affreuse !ue les tn$&res de lCenfer% @uand ous le e. os regards ers la o8te cleste, pntre. des 2eux de lC*me jus!uCau

di in empire, et arrte.- ous-2 par la pense, comme dans le lieu destin de enir le sjour de otre ternelle flicit, si ous sui e. ici-&as le chemin de lCinnocence% @uand ous entende. le chant des oiseaux ou de sua es mlodies, le e. otre esprit au sjour des dlices oE rsonne lCternel allluia, et prie. le Seigneur de ous rendre digne de chanter ternellement ses louanges a ec les esprits clestes% @uand ous ous aperce e. !ue ous prene. plaisir la &eaut des cratures, songe. !ue le serpent infernal se cache sous ces charmes trompeurs? !uCil ous o&ser e et sCapprte ous donner la mort, ou du moins ous &lesser gri$ ement% 'ites-lui alors1 /h !uoi D serpent maudit, tu me tends des em&8ches pour me d orer - 9ous tournant ensuite ers 'ieu1 So2e. &ni, lui dire.- ous, de mCa oir dcou ert lCennemi et de mCa oir dli r de sa rage meurtri$re% 'e ces attraits sducteurs, fu2e. soudain aux plaies de Jsus crucifi? et, retir dans cet asile, considre. com&ien le Seigneur a souffert dans sa chair adora&le pour ous dli rer du pch et ous inspirer lChorreur des plaisirs charnels% ;n autre mo2en de ous dro&er aux dangereuses amorces du plaisir, cCest de rentrer en ous-mme et de penser ce !ue de iendra apr$s sa mort cette crature dont les charmes ous attirent% @uand ous tes en chemin, sou ene.- ous !ue chacun de os pas ous approche du tom&eau? et la ue des oiseaux !ui tra ersent lCair et du ruisseau !ui fuit, pense. !ue otre ie ole son terme a ec plus de rapidit encore% Lors!ue sCl$ ent des ents imptueux, !ue lCclair &rille et !ue lCorage gronde, sou ene.ous du jour pou anta&le du jugement et, flchissant le genou, adore. le Seigneur et prie.le de ous donner la gr*ce et le temps de ous &ien prparer para(tre de ant sa majest sou eraine% 'ans les accidents nom&reux aux!uels otre ie est sujette, oici la conduite !ue je ous engage tenir% SCil arri e, par exemple, !ue la douleur ou la mlancolie ous acca&le, !ue la chaleur, la froidure ou toute autre incommodit ous fasse souffrir, le e. otre esprit cette olont ternelle !ui se pla(t, pour otre &ien, ous en o2er cette peine et !ui sait la proportionner os forces% 9ous rjouissant alors de lCamour !ue 'ieu ous tmoigne et de lCoccasion !uCil ous prsente de le ser ir de la mani$re !ui lui est le plus agra&le, ous dire. du fond du c#ur1 CCest maintenant !ue sCaccomplit en moi la olont de la di ine )ro idence !ui a dcrt de toute ternit de mCen o2er aujourdChui cette affliction% @ue sa &ont en soit loue jamais D /t !uand ous dcou rire. un saint dsir dans otre c#ur, tourne.- ous lCinstant ers le

Seigneur? reconnaisse. !ue cette &onne pense ient de lui et rende.-lui gr*ces% @uand ous faites une lecture pieuse, imagine.- ous !ue cCest le Seigneur !ui ous adresse les paroles !ue ous lise., et accepte.-les comme si elles sortaient de sa &ouche di ine% @uand ous regarde. la croix, pense. !uCelle est otre enseigne de guerre, !uCen ous loignant dCelle ous tom&ere. aux mains de os ennemis, et !uCen la sui ant ous entrere. dans le Ciel, charg de glorieuses dpouilles% @uand ous o2e. lCimage &ien-aime de la 9ierge Marie, tourne. otre c#ur ers cette auguste ,eine du Ciel? remercie.-la de ce !uCelle est soumise en toute occasion la olont de 'ieu, de ce !uCelle a enfant, allait et nourri le ,dempteur du monde, et de ce !uCelle est toujours prte nous accorder sa fa eur et son aide dans otre com&at spirituel% @ue les images des saints ous rappellent le sou enir de ces soldats gnreux !ui, en fournissant aillamment leur carri$re, ous ont fra2 le chemin !ue ous de e. sui re pour o&tenir comme eux la couronne dCternelle gloire% Lors!ue ous erre. une glise, ous pourre., entre autres considrations pieuses, penser !ue otre *me est le temple de 'ieu, et !ue ous de e. la conser er pure et nette, comme sa demeure% /n !uel!ue temps !ue ous entendie. la cloche a ertir les fid$les de rciter trois fois la salutation angli!ue, ous pou e. faire de courtes rflexions en rapport a ec les paroles !ue lCon a coutume de dire a ant cha!ue : e Maria% :u premier coup, remercie. 'ieu du cleste message !uCil en o2a sur la terre et !ui fut le commencement de notre salut% :u second coup, rjouisse.- ous a ec la 9ierge Marie des grandeurs aux!uelles 'ieu lCa le e, cause de sa profonde et incompara&le humilit% :u troisi$me coup, unisse.- ous la &ienheureuse M$re et lCange Oa&riel pour adorer le di in /nfant nou ellement conGu% 0Cou&lie. pas de faire, en signe de respect, une lg$re inclination de tte cha!ue tintement de la cloche, et tout spcialement au dernier% Ces courtes mditations ainsi di ises peu ent ser ir pour tous les temps% /n oici dCautres relati es la )assion de 0otre Seigneur !ue lCon pourra faire le soir, le matin et le midi% =n ne saurait se rappeler trop sou ent les douleurs !ue notre di ine ,eine a ressenties la ue des souffrances de son Bils? 2 man!uer serait de notre part une noire ingratitude%

Le soir, sou ene.- ous des angoisses !ue caus$rent cette 9ierge tr$s pure la sueur de sang, la prise de Jsus au jardin des oli iers et tant de douleurs secr$tes !ue son &ien-aim Bils a endures durant cette nuit affreuses% Le matin, compatisse. lCaffliction !ue lui causa la prsentation de Jsus )ilate et >rode, sa condamnation mot et le portement de croix% midi, pense. au glai e de douleur !ui transperGa le c#ur de lCinconsola&le M$re, !uand elle fut tmoin du crucifiement et de la mort de Jsus, et !uCelle it une lance cruelle ou rir son c+t sacr% 9ous pourre. faire ces mditations sur les douleurs de la Sainte 9ierge du jeudi soir au samedi, et faire les premi$res aux autres jours% Sui e. pourtant otre d otion particuli$re et les inspirations !ui ous iendront des circonstances extrieures% /t pour rsumer en peu de mots la mthode sui re pour le r$glement de os sens, tene.ous sur os gardes afin de ne ous laisser mou oir et attirer ni par lCamour, ni par lCa ersion !ue les o&jets extrieurs ous inspirent, mais uni!uement par la olont de 'ieu, nCem&rassant ou ne rejetant jamais !ue ce !ue 'ieu eut !ue ous em&rassie. ou !ue ous rejetie.% /t remar!ue. !ue je ne ous ai pas donn ces mo2ens de rgler os sens pour !ue ous en fassie. otre occupation% Ce !ue ous de e. faire, cCest ous tenir pres!ue continuellement faire, cCest ous tenir pres!ue continuellement recueilli en 'ieu et ous attacher, pour accomplir sa olont sainte, aincre os ennemis et os passions mau aises, en rsistant leurs suggestions et en produisant les actes des ertus contraires% Je ne ous ai signal ces r$gles de conduite !ue pour !ue ous sachie. ous en ser ir au &esoin% 9ous de e. sa oir !ue la multiplicit des exercices, mme les meilleurs, &ien loin dCtre fa ora&le lCa ancement spirituel, nCest sou ent !uCun em&arras pour lCesprit, une illusion dCamour-propre, une mar!ue de lg$ret et un pi$ge du dmon%

C>:)4<,/ HH49 'e la mani$re de rgler sa langue La langue de lChomme a grand &esoin dCtre &ien rgle et tenue en &ride, parce !ue nous sommes tous fort enclins parler tout propos des choses !ui flattent les sens% LCintemprance de langage ient le plus sou ent dCun certain orgueil !ui nous persuade !ue nous a ons de grandes connaissances% )leins dCadmiration pour nos propres penses, nous nous efforGons, force de les redire, de les imprimer dans lCesprit des autres et de nous

constituer leurs ma(tres, comme sCils a aient &esoin de nos leGons% 4l faudrait un long discours pour dire les maux !ui naissent de cette sura&ondance de paroles% La lo!uacit est une source dCoisi et, une mar!ue dCignorance, une folie, une porte ou er te la mdisance, une source de mensonges et un o&stacle la fer eur% LCaffluence des paroles fortifie les passions mau aises, et cette force !uCelle donne aux passions porte la langue se li rer de plus en plus lCindiscrtion du langage% 0e ous tende. pas en longs discours a ec les personnes !ui ne ous coutent pas olontiers, de peur de les ennu2er, et faites de mme a ec ceux !ui ous prtent une oreille attenti e, de peur dCexcder les &ornes de la modestie% F ite. le ton magistral et les clats de oix% Cette mani$re de parler est fort dsagra&le et dnote &eaucoup de suffisance et de prsomption% 0e parle. jamais de ous, de os actions, de os parents, moins !ue la ncessit ne ous 2 o&lige? et en ce cas, faites-le &ri$ ement et a ec &eaucoup de retenue% SCil ous sem&le !uCun autre parle trop de lui-mme, cro2e. !uCil le fait pour un &on motif mais ne lCimite. point, parl*t-il pour sChumilier et sCaccuser lui-mme% )arle. le moins possi&le du prochain et des choses !ui le concernent, si ce nCest pour en dire du &ien !uand lCoccasion sCen prsente% )arle. olontiers de 'ieu et tout spcialement de son amour et de sa &ont pour nous, mais en cela mme craigne. de dpasser les &ornes? prene. plut+t plaisir couter ce !ue les autres disent cet gard, et conser e. leurs paroles dans le fond de otre c#ur% @uant aux discours profanes, !uCils sCarrtent os oreilles et laissent otre pense a&sor&e dans le Seigneur% @ue sCil est ncessaire dCcouter celui !ui parle pour le comprendre et tre mme de lui rpondre, ne laisse. point pourtant dCle er de temps en temps un regard ers le Ciel oE otre 'ieu ha&ite? considre. sa majest suprme, comme lui-mme regarde otre &assesse% )ese. &ien les choses !ui ous iennent lCesprit a ant de les confier la langue, et ous en trou ere. &eaucoup !uCil serait mieux de taire% )armi les choses mme !ui ous sem&leront &onnes dire, plusieurs pourront a ec a antage tre passes sous silence? pour ous en con aincre, pense.-2 !uand lCoccasion de les dire sera passe% Le silence est une grande force dans le com&at spirituel? cCest le gage assur de la ictoire% Le silence est ami de celui !ui se dfie de lui-mme et se confie en 'ieu? il conser e lCesprit dCoraison et nous aide mer eilleusement dans lCexercice des ertus%

)our ous accoutumer ous taire, considre. sou ent les maux et les dangers !uCentra(ne lCintemprance de langage, les a antages immenses !ue procure le silence% /xcite.- ous lCamour de cette ertu et, pour en ac!urir lCha&itude, taise.- ous durant !uel!ue temps, alors mme !ue ous aurie. sujet de parler, pour u toutefois !ue otre silence ne soit prjudicia&le ni aux autres, ni ous-mme% ;n excellent mo2en encore, ce sera de ous tenir loign des con ersations? au lieu de la compagnie des hommes, ous aure. celle des anges, des saints et de 'ieu lui-mme% /nfin, songe. la guerre !ue ous a e. entreprise, et la considration de ce !ui ous reste faire ous dtournera des entretiens inutiles%

C>:)4<,/ HH9 @ue pour &ien com&attre les ennemis,le soldat du Christ doit itera ec tout le soin possi&le ce !ui est de nature trou&ler la paix de son c#ur SCil nC2 a point dCefforts !ue nous ne de ions faire pour recou rer la paix du c#ur, !uand nous lCa ons perdue, il nC2 a point non plus dCaccident au monde !ui doi e raisonna&lement nous la ra ir ou mme la trou&ler% 0ous de ons, sans doute, a oir le regret de nos fautes mais, comme je lCai dit plusieurs fois dj, ce doit tre une douleur paisi&le et modre? nous de ons galement a oir une tendre compassion pour les autres pcheurs et pleurer leurs fautes au moins intrieurement, mais tout cela encore doit se faire sans in!uitude dCesprit% )our ce !ui regarde les autres maux aux!uels nous sommes sujets, tels !ue la maladie, les &lessures, la perte de nos proches, la peste, la guerre, les incendies et tant dCautres accidents pour les!uels les hommes prou ent une horreur instincti e, nous pou ons, mo2ennant le secours de la gr*ce, les accepter non seulement a ec rsignation, mais mme a ec amour% 4l suffit pour cela !ue nous les regardions comme autant de ch*timents !uita&les infligs aux pcheurs et dCoccasions de mrites offertes aux justes% Ces deux considrations font !ue 'ieu mme prend plaisir nous prou er? et si nous sa ons nous conformer sa olont sainte, nous tra erserons, lCesprit paisi&le et tran!uille, toutes les contrarits et les amertumes de la ie% <ene. pour assur !ue toutes nos in!uitudes dplaisent aux 2eux du Seigneur parce !ue, !uelle !ue soit leur nature, elles sont toujours accompagnes dCimperfections et proc$dent dCune mau aise racine dCamourpropre%

CCest pour!uoi il ous faut a oir une sentinelle toujours eille !ui, la premi$re apparition dCune cause !uelcon!ue de trou&le et dCin!uitude, sCempresse de ous donner lC eil, afin !ue ous ous armie. pour la dfense, en considrant !ue tous ces maux, et &eaucoup dCautres du mme genre, ne sont !ue des maux apparents? !uCils sont impuissants nous enle er les &iens rita&les et !ue 'ieu les en oie ou les permet pour les fins !ue nous a ons indi!ues plus haut, ou pour dCautres raisons caches nos 2eux, mais assurment tr$s !uita&les et tr$s saintes% Si nous conser ons, au milieu des accidents mme les plus f*cheux, cette tran!uillit dC*me et cette paix inaltra&le, nous pourrons faire &eaucoup de &ien? sinon, nos efforts nCauront !ue peu ou point de succ$s% 0otre ennemi dteste sou erainement cette paix du c#ur, car il sait !ue lC/sprit de 'ieu choisit ce sjour pour 2 oprer de grandes choses% :ussi, il nCest point dCefforts !uCil ne fasse pour nous ra ir ce prcieux trsor% Le plus sou ent, il ient nous inspire des dsirs excellents en apparence, mais dont la nature relle se reconna(t plusieurs mar!ues, et celle-ci spcialement !uCils nous enl$ ent la paix du c#ur% Si ous oule. pr enir un mal si dangereux, garde.- ous &ien, !uand la sentinelle ous a ertira de la prsence dCun nou eau dsir, de lui ou rir immdiatement lCentre de otre c#ur% 'pouille.- ous aupara ant de toute olont propre, prsente. ce dsir 'ieu et, confessant otre a euglement et otre ignorance, prie.-le instamment de ous faire conna(tre, aux ra2ons de sa lumi$re, sCil ient de lui ou de otre ennemi? recoure. en outre, si ous le pou e., lCa is de otre p$re spirituel% :lors mme !ue ous aurie. la certitude !ue ce dsir ient de 'ieu, ne le mette. pas excution, !ue ous nCa2e. aupara ant mortifi otre ardeur excessi e1 otre &onne #u re, prcde de cet acte de mortification, plaira &eaucoup plus au Seigneur !ue si ous ous 2 portie. a ec lCempressement !ui ous est naturel? &ien plus, il arri era parfois !ue la mortification lui sera plus agra&le !ue lC#u re mme% /n chassant ainsi loin de ous les dsirs mau ais et en nCexcutant les &ons !uCapr$s a oir rprim les mou ements de la nature ous par iendre. maintenir en paix et en scurit la forteresse de otre c#ur% )our conser er cette tran!uillit parfaite, il faut en outre dfendre et garder otre c#ur contre certains remords de conscience !ui, par le fait mme !uCils ous reprochent un dfaut rita&le, sem&lent tre inspirs par 'ieu, tandis !uCen ralit ils ous iennent du dmon% 9ous reconna(tre. le principe aux effets !uCil produit% Si ces reproches ous humilient et augmentent otre fer eur pour le &ien, sCils ne ous +tent point la confiance !ue ous a e. en 'ieu, ous de e. les rece oir a ec action de gr*ces comme des fa eurs du Ciel%

Mais sCils ous trou&lent, sCils ous rendent timide, dfiant, paresseux et sans igueur pour le &ien, tene. pour certain !uCils iennent de lCennemi? partant, mprise.-les et continue. otre exercice% /n outre, comme lCin!uitude na(t le plus sou ent en notre c#ur la suite dC nements f*cheux, ous a e., pour repousser ses atta!ues, deux choses faire% La premi$re, cCest de considrer et de oir !uoi ces accidents sont contraires, si cCest lCesprit de perfection ou &ien lCamour-propre et aux inclinations de la nature% SCils sont contraires os penchants et lCamour-propre !ui est otre ennemi capital et otre plus redouta&le ad ersaire, ous de e. les regarder, non comme des nements f*cheux, mais comme une fa eur et un secours !ue le <r$s->aut ous en oie, et les rece oir a ec des sentiments de joie et de reconnaissance% /t sCils sont opposs lCesprit de perfection, il ne faut pas pour cela perdre la paix du c#ur, comme on le dira dans le chapitre sui ant% La seconde chose !ue ous a e. faire, cCest dCle er otre esprit ers 'ieu, et dCaccepter a ec indiffrence et les 2eux ferms les prsents !ue ous fait sa main misricordieuse, persuad !ue ce sont autant de fa eurs infiniment prcieuses, !uoi!ue ous en ignorie. prsentement la aleur%

C>:)4<,/ HH94 'e ce !ue nous a ons faire!uand nous nous sentons &lesss

@uand une faute !uelcon!ue a fait une &lessure otre *me, !ue cette faute pro ienne de otre fragilit naturelle ou !uCelle ait t commise a ec intention et a ec malice, garde.ous &ien de ous laisser aller au dcouragement et lCin!uitude% <ourne.- ous plut+t ers 'ieu et dites-lui1 9oil, Seigneur, !ue jCai agi en misra&le pcheur !ue je suis? !ue pou ie.- ous attendre de moi, hormis des chutes /t, ous arrtant !uel!ues instants cette pense, humilie.- ous os propres 2eux, repente.- ous de lCoffense faite au Seigneur et, sans ous trou&ler, entre. dans les

sentiments dCune juste col$re contre os passions mau aises, et spcialement contre celle !ui a caus otre chute% )oursui e. ensuite otre pri$re1 Je nCen serais pas demeur l, Seigneur, si ous ne mCa ie. arrt en chemin% 4ci, remercie. et efforce.- ous dCaimer plus !ue jamais ce 'ieu !ui, malgr os offenses, persiste ous tendre une main secoura&le pour ous prser er de chutes nou elles% /nfin, dites-lui a ec une confiance sans &ornes en son infinie misricorde% Seigneur, agisse. mon gard, comme un 'ieu !ue ous tes? pardonne.-moi ma faute, et ne permette. pas !ue je ous a&andonne pour i re loin de ous% Baites !ue je ne ous offense jamais plus% 9otre pri$re ache e, ne ous demande. pas si 'ieu ous a, oui ou non, pardonn% CCest l un prtexte spcieux !ui ne cache !uCorgueil, in!uitude dCesprit, perte de temps et illusion du dmon% :&andonne.- ous plut+t entre les mains misricordieuses de 'ieu et continue. otre exercice, comme si ous nCa ie. pas fait de chute% SCil ous arri e de tom&er plusieurs fois le jour, !ue le nom&re de os chutes et de os &lessures ne ous dcourage pas% Baites ce !ue je ous ai dit autant de fois !ue ous tom&ere., et a ec autant de confiance la derni$re fois !ue la premi$re% Conce e. toujours un plus grand mpris de ous-mme et une plus grande horreur du pch, et efforce.- ous de ous tenir dsormais mieux sur os gardes% Le dmon a cet exercice en horreur, parce !uCil est infiniment agra&le 'ieu et !ue luimme en retire toujours la confusion de se oir compt par une *me !uCil a ait dCa&ord aincue% CCest pour!uoi il emploie tous ses artifices pour nous le faire a&andonner, et il en ient sou ent &out, gr*ce notre ngligence et notre peu de igilance sur nous-mmes% :insi, plus cet exercice ous prsente de difficult, plus ous de e. faire effort sur ousmme pour 2 tre fid$le% ,e ene.-2 plusieurs fois, !uand mme ous nCaurie. fait !uCune seule chute% /t si, apr$s a oir commis une faute, ous ous sente. in!uiet, trou&l et dcourag, la premi$re chose !ue ous a e. faire, cCest de recou rer la paix du c#ur et la confiance en 'ieu% :pr$s ous tre muni de ces armes, tourne.- ous ers le Seigneur, car lCin!uitude !ue ous cause otre pch a &ien moins pour o&jet lCoffense faite 'ieu !ue le dommage !ui en rsulte pour ous-mme% Le mo2en de recou rer cette paix si prcieuse, cCest dCou&lier pour un instant la chute !ue ous a e. faite et de considrer lCineffa&le &ont de 'ieu, sa clmence toujours prte ou&lier lCinjure, toujours dsireuse de pardonner lCoffense, si norme !uCelle soit, sa pers rance appeler le pcheur et lCexhorter de mille faGons pour !uCil se jette entre ses

&ras !ui sanctifie et dans lCautre par la gloire !ui rend ternellement heureux% :pr$s a oir, lCaide de ces considrations ou dCautres sem&la&les, rendu la paix otre *me, re ene. otre chute et faites comme je ous ai dit plus haut% /nfin, !uand le temps sera enu de ous approcher du sacrement de pnitence, ce !ue je ous engage faire sou ent, remette.- ous toutes os chutes de ant les 2eux et dclare.-les otre p$re spirituel a ec une enti$re sincrit, une i e douleur dCa oir offens 'ieu et un ferme propos de ne plus lCoffenser lCa enir%

C>:)4<,/ HH944 Comment le dmon a coutume de tenter etde sduire ceux !ui eulent sCadonner la ertu, et ceux !ui i ent dans lCescla age du pch Le dmon eut entra(ner tous les hommes leur ruine, mais il ne les atta!ue pas tous de la mme mani$re% )our ous d oiler les mo2ens dCatta!ue et les artifices !uCil emploie, il faut !ue je ous mette sous les 2eux les di ers tats oE les hommes peu ent se trou er1 - Les uns sont escla es du pch et ne songent nullement sortir de leur escla age% - Les autres oudraient &ien en sortir, mais ils reculent de ant les difficults de lCentreprise% - 'Cautres, cro2ant marcher dans le chemin de la ertu, ne font !ue sCen loigner% - 'Cautres enfin, apr$s a oir atteint un haut degr de perfection, font une chute plus dangereuse !ue jamais% 0ous parlerons sparment de ces diffrentes sortes de personnes%

C>:)4<,/ HH9444 'e la conduite du dmon lCgard de ceux!uCil tient dans lCescla age du pch Lors!ue le dmon oit une *me asser ie au pch, son uni!ue occupation est de lCa eugler de plus en plus et de la dtourner de tout ce !ui est de nature lui faire conna(tre son misra&le tat% 4l ne se contente pas de la dtourner de toute pense de con ersion et dCopposer ses suggestions perfides aux inspirations du Seigneur? il lui tend des pi$ges et lCengage dans des occasions dangereuses pour la faire tom&er dans le mme pch et dans de plus grands encore%

LC*me ainsi a eugle sCenfonce et sCha&itue dans le pch? et sa misra&le ie roule de tn$&res en tn$&res et de crimes en crimes jus!uC la mort, moins !ue 'ieu nCtende, pour la sau er, sa main misricordieuse% Le rem$de ce mal, cCest, pour le pcheur !ui se trou e en ce misra&le tat, dCou rir son c#ur aux penses et aux inspirations !ui lCappellent des tn$&res la lumi$re, et de crier 'ieu du fond de son *me1 :ide.-moi, Seigneur, je ous en conjure, aide.-moi promptement et ne me laisse. pas gmir plus longtemps dans les tn$&res du pch% Ce cri de supplication, !uCil le rp$te sans se lasser jamais? !uCil aille au plus t+t se jeter aux pieds dCun confesseur et lui demander lCaide et le secours dont il a &esoin pour se dli rer des mains de lCennemi D /t sCil ne peut 2 aller sur lCheure, !uCil se jette aux pieds de son crucifix et lCin o!ue le isage prostern contre terre D )uis se tournant ers la 9ierge Marie, !uCil implore sa misricorde et son secours D So2e. assur !ue l se trou e le secret de la ictoire, ainsi !ue nous le errons dans le chapitre sui ant%

C>:)4<,/ HH4H 'es artifices !ue le dmon emploiepour retenir dans ses liensceux !ui connaissent leur mau ais tatet cherchent en sortir?et pour!uoi nos &ons proposdemeurent sou ent sans excution LCarme dont le dmon se sert pour tromper et aincre ceux !ui connaissent le mau ais tat de leur conscience et eulent changer de ie, cCest cette pense1 Je me con ertirai plus tard% /t ils sCen sont rptant le cri du cor&eau1 Cras, cras, demain, demain% Je eux, disent-ils, terminer dCa&ord cette affaire, sortir de cet em&arras? apr$s !uoi, je mCadonnerai plus tran!uillement la ie spirituelle% CCest l un pi$ge au!uel &eaucoup se sont laiss prendre et se laissent prendre encore tous les jours% Ce !ui les fait ainsi succom&er au pi$ge du dmon, cCest cette torpeur et cette paresse dCesprit !ui les empche, dans une affaire oE le salut de notre *me et lChonneur de 'ieu sont engags, de prononcer enfin cette parole ictorieuse1 Maintenant, maintenant, et pour!uoi plus tard - :ujourdChui, et pour!uoi demain

0e de raient-ils pas se dire1 @uand mme ce plus tard, et ce demain me serait assur, estce un mo2en de faire mon salut et de me prparer la ictoire, !ue de me jeter au de ant des traits de lCennemi et de me prcipiter dans de nou eaux dsordres 9ous so2e. donc !ue le mo2en dC iter cette illusion et celle dont il a t parl au chapitre prcdent, le mo2en de triompher de lCennemi, cCest la prompte o&issance aux penses et aux inspirations di ines% Je parle dCo&issance prompte et non de simple propos? car les propos sont trompeurs, et ils ont tromp &on nom&re de personnes pour plusieurs raisons% La premi$re !ue jCai touche plus haut, cCest !ue nos rsolutions ne sont pas fondes sur la dfiance de nous-mmes et la confiance en 'ieu? et !uCainsi nous ne par enons pas dcou rir en nous ce fond dCorgueil !ui est le principe de notre illusion et de notre a euglement% La lumi$re pour conna(tre ce mal et le rem$de pour le gurir nous iennent de la &ont di ine% Le Seigneur permet !ue nous tom&ions, afin !ue notre chute nous fasse passer de la prsomption la confiance en 'ieu, et de lCorgueil la connaissance de nous-mmes% Si nous oulons !ue nos rsolutions soient efficaces, il faut les rendre fermes, et elles seront fermes !uand elles auront pour &ase la con iction de notre impuissance et une hum&le confiance en 'ieu% La deuxi$me raison, cCest !ue, dans les rsolutions !ue nous prenons, nous ne considrons !ue la &eaut et lCexcellence de la ertu% 0otre olont, si l*che et si fai&le !uCelle soit, se sent attire ers elle? mais la ue des difficults !uCil faut aincre pour lCac!urir, elle se re&ute et retourne en arri$re% :ccoutume.- ous donc aimer da antage les difficults !ue prsente lCac!uisition des ertus, !ue les ertus elles-mmes? pense. ces difficults, tant+t plus, tant+t moins? mais ne les perde. jamais de ue, si ous oule. !ue os efforts soient couronns de succ$s% Sache. du reste !ue ous remportere. sur ous-mme et sur os ennemis une ictoire dCautant plus prompte et plus clatante !ue ous em&rassere. plus gnreusement les difficults et !ue ous les aimere. da antage% La troisi$me raison, cCest !ue nos rsolutions ont moins la ertu et la olont de 'ieu pour o&jet !ue notre intrt propre% Ce dfaut se remar!ue surtout dans les rsolutions !ue nous prenons dCordinaire !uand nous sommes com&ls de consolations spirituelles, ou &ien encore lors!ue lCad ersit nous presse de toute part, et !ue nous ne trou ons dCallgement notre douleur !ue dans le propos de nous donner enti$rement 'ieu et de nous consacrer sans rser e aux exercices des ertus%

)our iter ce dfaut, so2e., os moments de fer eur spirituelle, hum&le et circonspect dans os rsolutions, et plus encore dans os promesses et os #ux? os heures dCaffliction, propose.- ous uni!uement de porter otre croix a ec la patience !ue le Seigneur attend de ous, et de mettre en elle toute otre gloire, au point de refuser les consolation humaines et parfois mme les consolations di ines% La seule chose !ue ous de e. dsirer et demander, cCest !ue 'ieu ous aide supporter lCad ersit, sans &lesser la ertu de patience et sans dplaire au Seigneur%

C>:)4<,/ HHH Comment le dmon persuade plusieurs!uCils a ancent dans la oie de la perfection 9aincu dans le premier et le second assaut, lCesprit malin recourt un autre stratag$me% 4l cherche nous faire ou&lier les ennemis !ui nous atta!uent et nous font actuellement essu2er de grands dommages, pour occuper notre esprit de dsirs et de projets de haute perfection% 4l en rsulte !ue nous ngligeons les &lessures !ue nous rece ons continuellement et !ue, prenant nos rsolutions pour des #u res, nous nous laissons entra(ner toutes les sductions de lCorgueil% La moindre contrarit, la moindre injure nous irrite, et nous perdons un temps considra&le mditer des projets hroA!ues, comme celui de souffrir pour lCamour de 'ieu les plus horri&les tourments, oir les peines du purgatoire% /t comme la partie infrieure de nous-mmes nCprou e aucune rpugnance pour ces maux loigns, nous a ons, tout misra&les !ue nous sommes, lCaudace de nous comparer ceux !ui souffrent a ec une patience infatiga&le les plus affreux supplices% )our iter ce pi$ge, propose.- ous de com&attre et com&atte. effecti ement les ennemis !ui ous atta!uent de pr$s? ous reconna(tre. par l si os rsolutions sont raies ou fausses, fortes ou fai&les? et ous marchere. la perfection par le chemin !ue les saints nous ont fra2% )our ce !ui est des ennemis !ui ne ous in!ui$tent pas dCordinaire, je ne ous conseille pas de leur li rer com&at, moins !ue ous ne pr o2ie. une atta!ue prochaine% 9ous pou e. alors, pour ous mettre en tat de soutenir la lutte, former dCa ance !uel!ues rsolutions% @uand mme ous ous serie. exerc durant !uel!ue temps la prati!ue des ertus, ne prene. jamais os rsolutions pour des ictoires? mais tene.- ous dans lChumilit, dfie.ous de ous-mme et de otre fai&lesse? et ous confiant en 'ieu seul, demande.-lui instamment de ous fortifier, dCloigner de ous tout pril et dCtouffer en ous tout sentiment de prsomption et de confiance en os forces%

'ans ces conditions, la difficult !ue nous prou ons surmonter !uel!ues lgers dfauts !ue 'ieu laisse parfois su&sister en nous, pour nous con aincre de otre fai&lesse et nous conser er le mrite de nos &onnes #u res, cette difficult, dis-je, ne doit pas nous empcher de tendre une plus haute perfection%

C>:)4<,/ HHH4 'es artifices !uCemploie le dmonpour nous faire !uitter le chemin de la ertu La !uatri$me ruse mentionne plus haut, celle dont le malin esprit se sert pour nous tromper lors!uCil nous oit marcher dans le chemin de la perfection, cCest dCexciter en nous des dsirs excellents, mais inopportuns, et de nous faire tom&er ainsi de la prati!ue des ertus dans lCa&(me du ice% 9oil, je suppose, une personne malade !ui supporte patiemment son mal% Le dmon, sachant !ue, par ce mo2en, elle ac!uerra lCha&itude de la patience, lui met de ant les 2eux &eaucoup dC#u res saintes !uCelle pourrait faire dans un autre tat? et il sCefforce de lui persuader !ue, si elle se portait &ien, elle ser irait mieux le Seigneur et serait plus utile aux autres et elle-mme% Lors!uCil est par enu exciter ces dsirs en son c#ur, il les fortifie peu peu, jus!uC la rendre in!ui$te de ne pou oir mettre ces dsirs excution comme elle le oudrait &ien% /t plus ces dsirs grandissent et se fortifient, plus lCin!uitude augmente% )uis lCennemi la pousse adroitement et insensi&lement sCimpatienter contre sa maladie, non pas en tant !ue maladie, mais en tant !uCo&stacle aux #u res !uCelle dsire ardemment accomplir pour un plus grand &ien% @uand il lCa pousse jus!ue-l, il efface peu peu de son esprit les ides de ser ice de 'ieu et de &onnes #u res, et nC2 laisse !ue le seul dsir dCtre dli re de son mal% Mais o2ant !ue la gurison se fait attendre, elle se trou&le au point de de enir tout fait impatiente% CCest ainsi !ue de la ertu !uCelle prati!uait, elle tom&e, sans sCen aperce oir, dans le ice contraire% Le mo2en de ous garantir de cette illusion, cCest dCa oir soin, !uand ous ous trou e. dans un tat de souffrance, de tenir otre c#ur ferm tout dsir !ui, par le fait mme !uCil est prsentement irralisa&le, ne fera raisem&la&lement !ue ous causer de lCin!uitude% 9ous de e. croire alors en toute humilit, patience et rsignation, !ue os dsirs nCauraient pas dCeffet !ue ous souhaite., parce !ue ous tes plus fai&le et plus inconstant !ue ous

ne ous lCimagine.% =u &ien encore pense. !ue 'ieu, dans ses secrets jugements, ou en punition de os fautes, ne eut point !ue ous fassie. cette &onne #u re, mais !uCil dsire plut+t !ue ous ous humiliie. a ec patience sous la douce et puissante main de sa )ro idence% 'e mme, si lCordre de otre p$re spirituel, ou !uel!ue autre raison, ous empche de remplir otre gr os exercices ordinaires de d otion, et spcialement de ous approcher de la sainte <a&le, ne laisse. pas pour cela le trou&le et lCin!uitude entrer en otre c#ur? mais dpouille.- ous de otre propre olont et re te.- ous du &on plaisir de 'ieu, en disant en ous-mme1 Si le regard de la di ine )ro idence ne dcou rait pas en moi tant dCingratitude et de dfauts, je ne serais pas maintenant pri de la sainte communion? mais puis!ue le Seigneur se sert de ce mo2en pour me faire conna(tre mon indignit, !uCil en soit &ni et lou D Confiant en otre &ont sou eraine, je crois, + mon 'ieu, !ue la seule chose !ue ous demande. de moi, cCest !uCen supportant mes preu es a ec patience et en ue de ous plaire, je ous ou re un c#ur pleinement soumis otre olont, afin !ue ous 2 entrie. spirituellement, pour le consoler et le dfendre contre les ennemis !ui eulent ous le ra ir% @ue tout ce !ui est &on os 2eux sCaccomplisse? et !ue otre olont, + mon Crateur et mon ,dempteur, soit maintenant jamais ma nourriture et mon soutien% La seule gr*ce !ue je ous demande, + doux o&jet de mon amour, cCest !ue mon *me, purifie de tout ce !ui ous dpla(t en elle et orne des ertus saintes, se tienne ouloirs prte rece oir otre isite et faire tout ce !uCil ous plaira de lui ordonner% Si ous mette. ces o&ser ations en prati!ue, tous les saints dsirs !ue ous ne pourre. excuter, !uCils ous iennent de la nature, !uCils ous soient in!uiter par le dmon dans le &ut de ous in!uiter et de ous loigner du sentier de la ertu, ou &ien par 'ieu lui-mme dans le dessein dCprou er otre rsignation sa olont1 tous ces dsirs, dis-je, ous fourniront lCoccasion de ser ir otre di in Ma(tre de la mani$re !ui lui pla(t da antage% CCest l la rita&le d otion et lChommage !ue 'ieu attend de nous% ;ne prati!ue excellente pour ne pas perdre patience dans nos preu es, de !uel!ue part !uCelles nous arri ent, cCest, en emplo2ant les mo2ens licites dont les saints eux-mmes se sont ser is, de les emplo2er, non dans le dsir dCtre dli rs de nos maux, mais uni!uement en ue dCo&ir 'ieu, attendu !ue nous ne sa ons pas si les mo2ens !ue nous prenons sont ceux !ue 'ieu choisis pour nous dli rer% Si ous agisse. autrement, ous tom&ere. dans des maux plus grands encore, parce !ue ous ous a&andonnere. facilement lCimpatience si lC nement ne rpond pas otre dsir et otre attente? otre patience, du moins, sera moins parfaite et moins agra&le 'ieu, et partant, peu mritoire% Je eux enfin ous prmunir contre un artifice secret dont notre amour-propre se sert en certaines rencontres pour oiler et excuser nos dfauts% CCest ainsi, par exemple, !uCun malade !ui ne supporte son infirmit !uC contre-c#ur, cache son impatience sous le oile dCun .$le ardent pour le &ien% lCentendre, le mcontentement !uCil tmoigne? ce nCest !ue le juste dplaisir !uCil prou e en songeant !uCil a t lui-mme la cause de sa maladie, et

en o2ant les ennuis et le dommage !uCelle occasionne aux autres par les soins !uCelle exige ou pour tout autre motif% 'e mme lCam&itieux !ui se plaint de nCa oir pu o&tenir la dignit !uCil con oitait, nCa garde dCattri&uer son chagrin son orgueil et sa anit? mais il t*che de lCexpli!uer par dCautres motifs dont on sait parfaitement !uCil ne tient aucun compte !uand ses intrts ne sont lCheure se plaignait des peines !ue son tat occasionnait aux autres, et !ui sCin!ui$te fort peu maintenant de oir les mmes personnes endurer les mmes dsagrments propos de la maladie dCun autre% CCest l un signe ident !ue les plaintes !uCexhalent ces personnes ne pro iennent nullement de leur charit pour le prochain, mais &ien de leur secr$te horreur pour tout ce !ui contrarie leurs dsirs% )our ous, si ous oule. iter cet cueil et dCautres encore, supporte. a ec une patience inaltra&le les peines et les afflictions, !uelle !ue soit, je ous le rp$te, la cause !ui les fait na(tre%

C>:)4<,/ HHH44 'u dernier assaut du dmonet de lCartifice au!uel il a recours pourfaire de la ertu mme une occasion de ruine Le malin et astucieux serpent pousse la ruse jus!uC faire ser ir notre ruine les ertus mmes !ue nous a ons ac!uises% 4l nous les fait regarder a ec une secr$te complaisance et nous l$ e &ien haut dans notre propre estime, afin de nous faire tom&er ensuite dans le ice de lCorgueil et de la aine gloire% )our triompher de ce pril, prene. position dans la plaine gale et assure dCune raie et profonde con iction de otre nant% )ersuade.- ous &ien !ue ous nCtes rien, !ue ous ne pou e. rien, !ue ous tes rempli de mis$res et de dfauts, et !ue ous ne mrite. !ue la damnation ternelle% ,etranche.- ous dans cette rit et garde.- ous &ien, !uoi !uCil arri e, de faire un seul pas hors ce cette enceinte, persuad !ue les penses ou les nements !ui ous poussent la !uitter sont autant dCennemis dcids ne ous laisser sortir de leurs mains !ue mort ou gri$ ement &less% )our ous exercer courir dans cette plaine assure de la connaissance de otre nant, oici la mthode !ue ous a e. sui re% Lors!ue ous jettere. les 2eux sur ous-mme et sur os actions, en isage. seulement ce !ui est de ous, sans 2 mler ce !ue ous tene. de 'ieu et de sa gr*ce, et estime.- ous tel !ue ous ous trou ere. tre par ous-mme% Si ous considre. le temps !ui a prcd otre naissance, ous erre. !ue dans cet a&(me sans &ornes de lCternit ous nCa e. t !uCun pur nant, incapa&le de rien faire pour arri er lCexistence% Si ous regarde. le temps prsent oE ous ne tene. lCexistence !ue de la seule &ont de

'ieu, !uCtes- ous indpendamment de cette )ro idence !ui ous conser e cha!ue instant, !uCtes- ous de ous-mme, sinon un pur nant - Cela est si rai !ue, si 'ieu cessait un seul instant de ous soutenir, ous retom&erie. immdiatement dans ce nant dCoE ous a tir sa main sou eraine% 4l est donc ident !uC ne considrer !ue ce !ui ous appartient dans lCordre naturel, ous nCa e. aucun raison de ous estimer, ni de prtendre lCestime des autres% /t si de lCordre naturel ous passe. lCordre de la gr*ce et des &onnes #u res, de !uel &ien et de !uel mrite tes- ous capa&le par ous-mme et indpendamment du secours de 'ieu Si, dCautre part, ous considre. le nom&re de os pchs passs, si ous 2 ajoute. le nom&re plus considra&le encore de ceux !ue ous aurie. commis si 'ieu ne ous a ait soutenu de sa main misricorde, ous trou ere., en multipliant non seulement les jours et les annes, mais aussi les actions et les ha&itudes mau aises 3car un ice en entra(ne un autre7, ous trou ere., dis-je, !ue, sans la gr*ce, os ini!uits se seraient le es pres!ue lCinfini et !ue ous serie. de enu un autre Lucifer% moins donc !ue ous ne oulie. ra ir la &ont di ine la gloire et la reconnaissance !ui lui sont dues, ous de e. de jour en jour ous estimer plus mau ais% Ce jugement !ue ous porte. sur ous-mme, a2e. &ien soin !uCil soit accompagn de justice? sinon il pourrait ous tre fort prjudicia&le% Si la connaissance !ue ous a e. de otre mis$re ous donne un a antage sur tel autre !ue lCorgueil a eugle, le dsir dCtre estim des autres et de passer leurs 2eux pour ce !ue ous sa e. nCtre pas en ralit ous fait perdre considra&lement de terrain et ous rend, du c+t de la olont, &eaucoup plus coupa&le !ue lui% Si donc ous oule. !ue la connaissance de otre malice et de otre &assesse tienne os ennemis distance et ous concile lCamiti de 'ieu, ne ous contente. pas de ous juger ous-mme indigne de tout &ien et digne de tout mal, mais prene. plaisir tre mpris des autres? fu2e. les honneurs, aime. les oppro&res et montre.- ous prt en toute occasion remplir les offices !ue les autres ddaignent% Leur mani$re de oir ne doit en aucune faGon ous dtourner de cette sainte prati!ue, du moment !uCelle ous est inspire par le dsir de ous humilier et de ous exercer la ertu, et non par une certaine prsomption dCesprit et par cet orgueil secret !ui nous pousse parfois, sous les meilleurs prtextes, faire peu de cas ou mme ne tenir aucun compte du jugement dCautrui% Si les &onnes !ualits !ue 'ieu ous a dparties ous attirent lCaffection et les louanges des hommes, tene.- ous &ien recueilli en ous-mme? ne ous carte. jamais, ne f8t-ce !ue dCun pas, de la rit et de la justice dont je ous ai parl, mais tourne.- ous ers 'ieu et dites-lui du fond du c#ur1 0e permette. pas, Seigneur, !ue je ous dro&e lChonneur !ui ous est d8 et !ue je mCattri&ue le mrite des dons !ui me iennent de ous% la louange, lChonneur et la gloire, moi la confusion% <ournant ensuite otre pense ers la personne !ui ous loue, dites- ous ous-mme1 'CoE ient !ue cette personne me trou e &on, pui!uCil nC2 a rien de &on !ue 'ieu et ses #u res /n agissant de la sorte et en rendant au Seigneur ce !ui lui appartient, ous tiendre. os ennemis distance et ous ous disposere. rece oir de 'ieu un accroissement de gr*ces

et de &ienfaits% Si le sou enir de os &onnes #u res ous pousse la anit, considre. ces &onnes #u res, non comme enant de ous, mais comme enant de 'ieu seul? et dites-leur intrieurement comme si ous leur parlie.1 Je ne sais comment exister dans mon esprit1 ce nCest pas moi, mais 'ieu !ue ous de e. la naissance? cCest sa gr*ce !ui ous a cres, nourries et conser es% CCest donc lui seul !ue je eux reconna(tre comme otre rita&le et principal auteur, lui seul !ue je eux oir honor cause de ous% Considre. ensuite !ue toutes les &onnes #u res !ue ous a e. faites en otre ie, non seulement nCont point rpondu lCa&ondance des lumi$res et des gr*ces !ue 'ieu ous a ait accordes pour les conna(tre et les accomplir, mais !uCelles ont t tr$s imparfaites et fort loignes de cette puret dCintention, de cette fer eur et de cette diligence !ui de aient les accompagner et prsider leur excution% CCest pour!uoi, &ien considrer les choses, ous a e. plut+t sujet de rougir de os #u res !ue dCen tirer anit? car il nCest !ue trop rai !ue les gr*ces !ui sortent pures et parfaites de la main de 'ieu se souillent en nous, au contact de nos imperfections% /n outre, compare. os #u res a ec celles des saints et des pieux ser iteurs de 'ieu, et ce parall$le ous con aincra !ue les meilleures et les plus grandes de os #u res sont encore de tr$s &as aloi et de minime aleur% Compare.-les ensuite a ec ce !ue Jsus-Christ a fait en otre fa eur aux di erses po!ues de la ie crucifie !uCil a mene ici-&as? considre. ses #u res en elles-mmes et a&straction faite de sa di init, songe. lCamour si tendre et si pur !ui les animait, et ous sere. contraint dCa ouer !ue les +tres ne sont !ue nant% /nfin, si ous le e. otre esprit jus!uC la di init et si ous en isage. la majest sou eraine de 'ieu et les hommages !uCelle mrite de notre part, ous erre. clairement !ue os &onnes #u res doi ent tre pour ous un motif de crainte, &ien plus !uCun sujet de anit% CCest pour!uoi, !uel!ue &ien !ue ous fassie., ous de e. dire 'ieu de tout otre c#ur1 Mon 'ieu, a2e. piti de moi !ui suis un pcheur% Je ous conseille en outre de ous tenir en garde contre la tentation de pu&lier les fa eurs !ue 'ieu ous accorde% Le trait sui ant ous montrera com&ien lui dpla(t le man!ue de rser e cet gard% Le Sau eur apparut un jour sous la forme dCun petit enfant une de ses fid$les ser antes% Celle-ci, le prenant pour un enfant ordinaire, lCin ita rciter la salutation angli!ue% Jsus commenGa immdiatement1 Je ous salue, Marie, pleine de gr*ce, le Seigneur est a ec ous, ous tes &nie entre toutes les femmes% L, il sCarrta, ne oulant pas se louer luimme en rcitant les paroles !ui sui ent% /t tandis !uCelle le priait de continuer, Jsus disparut, laissant sa ser ante remplie de consolation et toute pntre de la cleste doctrine !uCil enait de lui enseigner par son exemple%

/t ous aussi, *me chrtienne, apprene. ous humilier, reconnaissant !ue ous nCtes, a ec toutes os #u res, !uCun pur nant% CCest l le fondement de toutes les ertus% 'ieu, !uand nous nCtions pas encore, nous a tirs du nant et, maintenant !ue nous existons par lui, nous de ons faire reposer tout lCdifice de notre sanctification sur la reconnaissance de cette rit, !ue de nous-mmes nous ne sommes rien% )lus nous nous a&aisserons, plus lCdifice sCl$ era% mesure !ue nous creuserons le sol de notre mis$re, le di in architecte 2 dposera les pierres solides !ui doi ent ser ir de fondement au majestueux difice% 0e cro2e. pas pou oir jamais descendre asse. &as, et persuade.- ous &ien !ue sCil pou ait 2 a oir !uel!ue chose dCinfini dans la crature, otre &assesse le serait% : ec cette connaissance &ien mise en prati!ue, lChomme poss$de toute sorte de &ien? sans elle, il est un peu plus !ue rien, f(t-il autant de &onnes #u res !uCen ont accompli tous les saints ensem&le, et demeur*t-il continuellement a&sor& en 'ieu% M admira&le connaissance, !ui nous rend heureux sur la terre et glorieux dans le ciel D M lumi$re !ui sort des tn$&res et rend les *mes radieuses D M perle inconnue !ui &rille parmi nos souillures D M nant !ui met en possession de toutes choses ceux !ui sa ent le conna(tre D Sur ce sujet, je parlerais sans jamais me lasser% Si ous oule. louer 'ieu, accuse.- ous ous-mme et dsire. dCtre accus par les autres% Si ous oule. le glorifier en ous et ous glorifier en lui, humilie.- ous is-- is de tous et au-dessous de tous% Si ous dsire. le trou er, ne ous le e. pas, car il fuira loin de ous% :&aisse.- ous et a&aisse.- ous autant !ue ous le pourre., ous le erre. enir ous et ous tendre les &ras% 4l ous accueillera, et il ous pressera sur son c#ur a ec dCautant plus dCamour !ue ous ous rendre. plus il os propres 2eux et !ue ous mettre. otre &onheur tre mpris de tous et tre re&ut partout comme un o&jet dChorreur% Ce don inestima&le !ue otre Sau eur, a&reu dCoutrages pour ous, ous fait afin de ous unir lui, persuade.- ous &ien !ue ous en tes indigne? ,emercie.-le sou ent de cette fa eur et so2e. plein de reconnaissance pour les personnes !ui 2 ont donn occasion, et tout spcialement pour celles !ui ous ont foul aux pieds ou !ui croient !ue ous ne supporte. les affronts !uC regret et contre-c#ur% /t si rellement il en est ainsi, garde.- ous &ien dCen rien laisser para(tre lCextrieur% Si la malice du dmon, notre ignorance et nos inclinations per erses lCemportent en nous sur ces considrations, si puissantes pourtant et si raies? si le dsir de nous le er audessus des autres ne cesse de nous trou&ler et de faire impression sur notre c#ur, humilions-nous dCautant plus nos propres 2eux !ue nous o2ons par exprience com&ien nous a anGons peu dans la spiritualit et dans la rita&le connaissance de nous-mmes, attendu !ue nous ne par enons pas nous dli rer de ces penses importunes !ui ont leur

racine dans notre orgueil et notre anit% )ar ce mo2en, nous tirerons le miel du poison et le rem$de de la &lessure mme%

C>:)4<,/ HHH444 @uel!ues a ispour surmonter les passions mau aiseset pour a ancer dans la ertu @uoi!ue je ous aie &eaucoup parl dj des mo2ens prendre pour ous aincre ousmme et orner otre *me des ertus chrtiennes, il me reste encore !uel!ues a is ous donner% )remi$rement, garde.- ous &ien, si ous oule. faire des progr$s dans la ertu, dCa oir pour os exercices spirituels une r$gle pour ainsi dire strot2pe !ui fixe un exercice un jour, et lCautre un autre jour% LCordre sui re dans ce com&at et dans cet exercice, cCest de faire la guerre aux passions dont les atta!ues ous ont caus et ous causent encore cha!ue jour le plus de dommage, et dCac!urir, dans le plus haut degr possi&le, les ertus !ui leur sont opposes% ;ne fois en possession de ces ertus, ous aure. mille occasions dCac!urir les autres? ous le fere. facilement et sans !uCil soit &esoin pour cela dCactes multiplis? car les ertus sont tellement lies les unes aux autres !uCil suffit dCune ertu fortement ancre dans notre c#ur pour 2 attirer &ient+t toutes les autres% 'euxi$mement, ne limite. jamais le temps !ue ous emploiere. ac!urir une ertu? ne dtermine. ni les jours, ni les semaines, ni les annes? mais faites comme si ous en tie. encore os premiers pas, et, sem&la&le un soldat nou ellement enr+l, com&atte. sans tr e et gra isse. les hauteurs de la perfection% 0e ous arrte. pas un seul instant, parce !ue sCarrter dans le chemin de la ertu et de la perfection ce nCest pas se repose et reprendre des forces, cCest reculer et sCaffai&lir de plus en plus% @uand je parle de sCarrter, jCentends se persuader !ue lCon est arri la perfection, ngliger les occasions !ui se prsentent de poser de nou eaux actes de ertu et mpriser les fautes lg$res% So2e. donc soigneux, fer ent et toujours prt saisir les moindres occasions de prati!uer la ertu% :ime. toutes les occasions dCa ancer dans la saintet? aime. surtout celles !ui prsentent

de grandes difficults, car les efforts !ue lCon fait pour surmonter les o&stacles forment plus promptement les ha&itudes ertueuses et les enracinent plus profondment dans notre *me% Chrisse. donc les personnes !ui ous fournissent ces occasions% Seulement, ite. a ec soin et fu2e. pas prcipits tout ce !ui pourrait donner lieu aux tentations de la chair% <roisi$mement, so2e. prudent et discret lCgard des prati!ues !ui peu ent mettre otre sant en danger, comme la discipline, les cilices, le je8ne, les mdiations et autres mortifications du mme genre? on doit se former ces exercices peu peu et par degrs, ainsi !ue nous le dirons par apr$s% )our ce !ui concerne les ertus purement intrieures, comme lCamour de 'ieu, le mpris du monde, lChumilit, la haine des passions mau aises et du pch, la douceur et la patience, lCamour du prochain et des ennemis, il ne fait pas chercher les ac!urir peu peu et sC2 le er par degrs? mais en produire les actes a ec toutes la perfection possi&le% @uatri$mement, !ue toutes les penses de otre *me, tous les dsirs de otre c#ur et tous les actes de otre olont nCaient !uCun seul &ut1 aincre la passion !ue ous com&atte. et ac!urir la ertu contraire% @ue ce soit l pour ous le monde entier, le ciel et la terre? nCam&itionne. point dCautre trsor, et faites toutes os actions en ue de plaire 'ieu% @ue ous mangie. ou !ue ous je8nie., !ue ous tra aillie. ou !ue ous ous reposie., !ue ous eillie. ou !ue ous dormie., !ue ous restie. che. ous ou !ue ous sortie., !ue ous ous appli!uie. aux exercices de pit ou aux #u res manuelles, otre uni!ue &ut doit tre de aincre et de surmonter cette passion et dCac!urir la ertu contraire% Cin!ui$mement, haAsse. gnralement les commodits et les agrments de la ie, et ous ne sere. !ue fai&lement com&attu par les ices !ui tous ont le plaisir pour racine% ,etranche., par la haine de ous-mme, cette racine maudite, et tous les ices perdront en ous leur force et leur igueur% Mais si, pendant !ue ous faites la guerre un ice et !ue ous rsiste. aux sductions dCun plaisir en particulier, ous ous attache. dCautres plaisirs dfendus, ne le fussent-ils !ue sous peine de faute lg$re, la lutte sera rude et sanglante et la ictoire incertaine et rare% CCest pour!uoi a2e. toujours prsentes lCesprit ces sentences de lCFcriture1 KCelui !ui aime son *me la perdra, et celui !ui hait son *me en ce monde, la gardera pour la ie ternelleL 3Jean, H44, P67% KMes fr$res, nous ne sommes pas rede a&les la chair pour i re selon la chair1 car si ous i e. selon la chair, ous mourre.? mais si par lCesprit ous faites mourir les #u res de la chair, ous i re.L 3,om%, 9444, Q57%

Sixi$mement enfin, je ous a ertis !uCil est utile, et parfois ncessaire, de faire a ant tout une confession gnrale accompagne de toutes les dispositions re!uises, et cela pour mieux ous assurer de lCamiti de celui !ui est la source de toutes les gr*ces et lCauteur de toutes les ictoires%

C>:)4<,/ HHH49 @uCil faut ac!urir les ertus peu peu,en sC2 exerGant graduellementet sans ouloir les prati!uer toutes la fois @uoi!ue le chrtien dsireux dCarri er au fa(te de la perfection ne doi e point mettre de &orne son a ancement spirituel, il faut nanmoins !ue la prudence mod$re en lui cette fer eur inconsidre !ui, apr$s lCa oir, d$s le principe, pouss en a ant a ec trop de igueur, se ralentit &ient+t et lCa&andonne mi-chemin% CCest pour!uoi, sans re enir sur les r$gles !ue je ous ai traces pour os exercices extrieurs, je crois utile de ous faire remar!uer !ue les ertus intrieures doi ent sCac!urir peu peu et par degrs% CCest le mo2en de faire des progr$s rapides et dura&les% :insi nous ne de ons pas, ordinairement du moins, nous exercer dsirer les ad ersits et nous en rjouir, !ue nous nCa2ons aupara ant pass par les degrs les plus &as de la ertu de patience% 0e ous attache. pas non plus toutes, ni mme plusieurs ertus ensem&le? mais une seule dCa&ord, puis une autre% 'e cette mani$re, lCha&itude sCenracine plus facilement et plus profondment dans lC*me% Si ous &orne. os efforts lCac!uisition dCune seule ertu, la mmoire 2 court en toute occasion a ec plus de promptitude, lCentendement sCingnie trou er pour lCac!urir des mo2ens et des motifs nou eaux, et la olont sC2 porte a ec plus dCardeur et de facilit% 4l en serait tout autrement si lCacti it de ces puissances tait disperse sur di ers o&jets% :joute. cela !ue la similitude des actes produire pour ac!urir une seule et mme ertu nous rend ces actes moins pni&les% LCun attire et assiste lCautre? et la ressem&lance !uCils ont entre eux est cause !uCils font plus dCimpression sur nous? les derniers en effet trou ent dans le c#ur une demeure &ien prpare et toute prte les rece oir, comme elle a reGu ceux !ui ont prcd% Ces raisons ous para(tront plus con aincantes encore si ous rflchisse. !ue la prati!ue dCune ertu apprend la prati!ue des autres, et !ue les progr$s de lCune entra(nent les progr$s de toutes, puis!uCelles sont toutes inspara&lement unies entre elles, comme autant de

ra2ons projets par la mme lumi$re di ine%

C>:)4<,/ HHH9 'es mo2ens dCac!urir les ertus,et comment nous de ons nous appli!uer la mme ertu durant un certain espace de temps =utre les dispositions !ue je ous ai signales plus haut, il faut, pour ac!urir les ertus chrtiennes, une *me grande et gnreuse, une olont ferme et rsolue !ue nCeffraie point la pr ision des contradictions et des peines sans nom&re !ui se rencontrent dans le chemin de la perfection% 4l faut, de plus, !ue lC*me soit incline lCamour des ertus !uCelle eut ac!urir% Cette inclination sCo&tient en considrant com&ien les ertus plaisent 'ieu, com&ien elles sont no&les et excellentes en elles-mmes, et com&ien elles nous sont utiles et ncessaires, puis!uCelles sont principe et le terme de la perfection% 4l importe extrmement de faire le matin le ferme propos de profiter de toutes les occasions !ue nous aurons raisem&la&lement de les prati!uer, et dCexaminer sou ent durant le jour si nous a ons, oui ou non, excut nos &onnes rsolutions, afin de les renou eler a ec plus de fer eur% Cet examen doit rouler tout spcialement sur la ertu !ue nous nous sommes propos dCac!urir% CCest cette mme ertu !ue nous de ons rapporter les exemples des saints, nos oraisons et la mditation, si ncessaire en tous les exercices spirituels, de la ie et de la )assion de Jsus-Christ% 0ous de ons, ainsi !ue nous lCexpli!uerons ci-apr$s, tenir la mme conduite dans toutes les occasions !ui se prsenteront, si diffrentes !uCelles soient les unes des autres% <*chons dCarri er, force dCactes intrieurs et extrieurs de ertu, produire ces actes a ec autant de promptitude et de facilit !ue nous en a ions aupara ant sui re nos penchants naturels? et rappelons-nous ce !ui a t dit plus haut, !ue plus ces actes seront contraires nos inclinations, plus ite ils introduiront dans notre *me lCha&itude de la ertu% Les sentences de la sainte Fcriture prononces de &ouche ou tout au moins de c#ur, a ec le respect !ui leur est d8, nous aideront mer eilleusement en cet exercice% <enons donc notre disposition un &on nom&re de textes en rapport a ec la ertu !ue nous cherchons ac!urir? rptons-les sou ent dans le courant de la journe et tout spcialement !uand nous nous sentirons assaillis par la passion contraire% Si, par exemple, nous nous exerGons la patience, nous pourrons nous ser ir des paroles sui antes ou dCautres sem&la&les1

KMes enfants, supporte. patiemment la col$re !ui est tom&e sur ousL 3Iaruch, 49, P67% KLa patience des pau res ne sera pas frustre pour toujoursL 3)S%, 4H, QR7% KLChomme patient aut mieux !ue lChomme courageux? et celui !ui est ma(tre de son esprit aut mieux !ue celui !ui prend les illes dCassautL 3)ro %, H94, 5P7% KCourons par la patience au com&at !ui nous est proposL 3>&%, H44, P7% 0ous pourrons dans le mme &ut faire les aspirations sui antes ou dCautres du mme genre1 @uand 'ieu armera-t-il mon c#ur du &ouclier de la patience @uand saurai-je, pour plaire mon di in Ma(tre, supporter dCun c#ur tran!uille les preu es de la ie M souffrances &ien-aimes !ui me rende. sem&la&le mon Sau eur Jsus souffrant pour moi D M lCuni!ue ie de mon *me, ne me errai-je jamais, pour otre gloire, pleinement heureux au sein des souffrances @uel serait mon &onheur si, au milieu des flammes de la tri&ulation, jCaspirais des tourments plus grands encore D 0ous nous ser irons toute heure de ces sortes de pri$res, sui ant les progr$s !ue nous aurons faits dans la ertu, et les penses !ue nous inspirera lCesprit de d otion% Ces oraisons sCappellent oraisons jaculatoires, du latin jaculum !ui signifie trait, parce !ue ce sont comme autant de traits !ue nous lanGons ers le ciel? elles ont une force mer eilleuse pour nous exciter la perfection et toucher le c#ur de 'ieu, condition toutefois !uCelles soient accompagnes de deux choses !ui leur ser ent en !uel!ue sorte dCailes% La premi$re, cCest une con iction profonde !ue 'ieu prend plaisir oir notre *me sCexercer la ertu% La seconde, un rai et ardent dsir de lCac!urir dans la seule ue de plaire sa di ine

Majest%

C>:)4<,/ HHH94 @ue lCexercice de la ertu exigeune application constante ;ne condition importante, indispensa&le mme, pour par enir au &ut !ue nous poursui ons, je eux dire lCac!uisition des ertus, cCest la pers rance marcher en a ant1 SCarrter, cCest reculer% /n effet, d$s !ue nous cessons de nous appli!uer la prati!ue des ertus, la iolence de notre inclination aux plaisirs des sens, jointe aux sollicitations !ui nous iennent du dehors, donne ncessairement naissance &eaucoup de passions dsordonnes !ui dtruisent ou affai&lissent les ha&itudes des ertus% /n outre, ce man!ue dCapplication nous pri e des gr*ces nom&reuses !ue 'ieu accorde ceux !ui marchent courageusement dans le chemin de la perfection% CCest la diffrence !ui existe entre ce chemin et les chemins ordinaires% 'ans ces derniers, en effet, le o2ageur, en sCarrtant, ne perd rien de la distance parcourue, tandis !ue, dans le premier, il perd normment de terrain% ;ne diffrence encore, cCest !ue, dans les routes ordinaires, la lassitude sCaccro(t en proportion du chemin !ue lCon fait, tandis !ue, dans le chemin de la ertu, les forces augmentent mesure !ue lCon a ance% La raison en est !ue lCexercice des ertus affai&lit la partie infrieure dont la rsistance augmente la difficult et les fatigues du chemin, et !uCil affermit et fortifie de plus en plus la partie suprieure oE la ertu rside% :insi, mesure !uCon a ance dans la oie de la perfection, la peine !uCon 2 prou e diminue de plus en plus, et la joie secr$te !ue 'ieu mle cette peine sCaccro(t sans cesse% Le chrtien, marchant ainsi de ertu en ertu a ec une facilit et une joie toujours croissantes, finit par arri er au sommet de la montagne et cet tat de perfection !ui permet lC*me de se li rer aux aspirations spirituelles, non seulement sans dgo8t, mais a ec un plaisir ineffa&le, parce !uCa2ant aincu et dompt les passions drgles et sCtant mise audessus de toutes les choses cres, elle it au sein de 'ieu et go8te, parmi des la&eurs sans tr e, les dlices dCun repos inaltra&le%

C>:)4<,/ HHH944 @ue la ncessit oE nous sommesde nous exercer sans cesse la prati!ue des ertusnous o&lige profiter, pour les ac!urir,de toutes les occasions !ui se prsentent 0ous a ons u asse. clairement !ue, dans le chemin !ui conduit la perfection, il faut marcher en a ant, sans sCarrter jamais% )our cela, tenons-nous &ien sur nos gardes et eillons attenti ement ne laisser chapper aucune occasion dCac!urir les ertus% CCest donc mal entendre ses intrts !ue de fuir les contrarits !ui pourraient nous ser ir cet gard% )our nous en tenir notre premier exemple, oule.- ous ac!urir lCha&itude de la patience - 0C ite. point les personnes, les actions et les penses !ui ous portent lCimpatience% 0e cesse. point os relations parce !uCelles ous sont charge? et, dans les con ersations et les rapports !ue ous entretiendre. a ec les personnes !ui ous ennuient, tene. otre olont toujours prte souffrir les contrarits et les dgo8ts !ui ous arri eront? sinon ous nCac!uerre. jamais lCha&itude de la patience% 'e mme, si un tra ail ous dpla(t, soit par lui-mme, soit cause de la personne !ui ous lCa impos, soit parce !uCil ous dtourne dCune occupation plus conforme os go8ts, ne laisse. pas de lCentreprendre et de le continuer, malgr le trou&le !uCil ous cause et le repos !ue ous trou erie. en lCa&andonnant% Sans cela ous trou erie. en lCa&andonnant% Sans cela ous nCapprendrie. jamais souffrir, et le repos !ue ous go8terie. ne serait pas un repos rita&le, attendu !uCil ne procderait pas dCun esprit li&re de passions et orn de ertus% JCen dis autant des penses ennu2euses !ui tourmentent et trou&lent parfois otre *me% Ce nCest pas un a antage pour ous dCen tre enti$rement dli r, puis!ue la souffrance !uCelles ous causent ous accoutume supporter patiemment toute sorte de contrarits% 9ous enseigner le contraire, ce serait plut+t ous apprendre fuir la peine !ue ous prou e., !uC ac!urir la ertu !ue ous dsire.% 4l est &ien rai !uCen de sem&la&les occasions, il faut, surtout si on nCest pas suffisamment aguerri, sa oir temporiser et user de &eaucoup de prudence et dCadresse, affronter lCennemi ou lC iter selon !uCon se sent plus ou moins de ertu et de igueur dCesprit? mais, dCun autre c+t, on doit &ien se garder de l*cher pied tout fait et de reculer au point dCa&andonner toutes les occasions de souffrir, parce !ue si pour le moment on chappe au danger de tom&er, on court grand ris!ue de succom&er plus tard aux assauts de lCimpatience faute de sCtre suffisamment aguerri et fortifi dCa ance par la prati!ue de la ertu

contraire% 4nutile de faire remar!uer !ue ces a is ne concernent pas le ice impur% La mani$re de com&attre ce ice ous a t indi!ue dans un des chapitres prcdents%

C>:)4<,/ HHH9444 @ue lCon doit rechercher les occasionsde prati!uer la ertu, et les accueillira ec dCautant plus de joie!uCelles offrent plus de difficults

Ce nCest point asse. de ne pas fuir les occasions de nous exercer la ertu? il faut parfois les rechercher comme des a antages inestima&les, les accueillir a ec joie d$s !uCelles sCoffrent nous et regarder comme plus prcieuses et plus dignes dCamour celles !ui dplaisent da antage nos sens% 9ous 2 par iendre., a ec la gr*ce de 'ieu, si ous imprime. profondment dans otre esprit les considrations sui antes% La premi$re, cCest !ue les occasions sont des mo2ens minemment utiles, ncessaires mme lCac!uisition des ertus% CCest pour!uoi en demandant les unes au Seigneur, ous lui demande. ncessairement les autres? sinon otre pri$re serait aine, ous serie. en contradiction a ec ous-mme et ous tenterie. le Seigneur puis!ue, selon le cours ordinaire des choses, 'ieu ne donne pas la patience sans les tri&ulations ni lChumilit sans les oppro&res% =n peut en dire autant de toutes les autres ertus% 4l est incontesta&le !uCelles sCac!ui$rent au mo2en des ad ersits !ui nous arri ent% Ces ad ersits nous sont dCautant plus utiles et doi ent par cons!uent nous tre dCautant plus ch$res et plus agra&les !uCelles sont plus pni&les la nature? car les actes !ue nous produisons en ces occasions sont plus gnreux et plus forts et, partant, plus propres nous faire a ancer a ec promptitude et facilit dans la oie de la perfection% 4l faut estimer et mettre profit les moindres occasions, ne f8t-ce !uCun regard ou une parole contraire notre olont, parce !ue si ces actes ont moins dCintensit, ils sont plus fr!uents !ue ceux !ue lCon produit dans les circonstances plus importantes% La seconde considration, dj touche plus haut, cCest !ue tous les accidents !ui nous arri ent nous sont en o2s de 'ieu pour notre &ien et afin !ue nous en tirions profit%

/t !uoi!ue, parmi ces accidents, il sCen trou e !uel!ues-uns, nos fautes par exemple et celles du prochain, !ue lCon ne peut attri&uer 'ieu sans faire injuste sa saintet, il nCen est pas moins rai !uCelles nous iennent de 'ieu en ce sens !ue 'ieu les permet et !ue, pou ant les empcher, il ne le fait cependant pas% Mais les afflictions et les peines !ui nous arri ent par notre faute ou par la malice dCautrui, on ne peut nier !uCelles ne iennent par 'ieu et de 'ieu? puis!ue 'ieu 2 concourt et !ue, tout en oulant !ue ce !ui se fait ne se fasse pas, puis!uCil 2 oit une difformit sou erainement odieuse ses 2eux, il eut !ue nous les supportions cause du profit spirituel !ue nous pou ons en retirer ou pour dCautres raisons tr$s justes !ui nous sont caches% /t si nous a ons une certitude enti$re !ue le Seigneur eut !ue le Seigneur eut !ue nous supportions a ec joie les maux !ue nous causent les injustices du prochain ou nos fautes personnelles, il faut du prochain ou nos fautes personnelles, il faut &ien reconna(tre !ue dire, comme plusieurs le font pour excuser leur impatience, !ue 'ieu ne eut pas, !uCil a en horreur les mau aises actions, cCest chercher un ain prtexte pour cou rir notre propre faute et refuser la croix !ue nous sa ons de oir porter pour plaire au Seigneur% Je ais plus loin et jCaffirme !ue, toutes choses gales dCailleurs, le Seigneur prf$re nous oir supporter les peines !ui ont leur source dans la mchancet des hommes, de ceux surtout !ue nous a ons o&ligs, !ue celles !ui nous iennent dCautres accidents f*cheux% La raison en est !ue les premi$res ont dCordinaire plus de force pour rprimer notre orgueil naturel? et !uCen outre, en les supportant a ec joie, nous contentons et glorifions singuli$rement le Seigneur, puis!ue nous cooprons a ec lui lC#u re !ui fait le plus clater sa &ont ineffa&le et sa toute-puissance, celle de tirer du enin pestilentiel de la malice et du pch, le fruit prcieux et sua e de la ertu et de la saintet% Sache. donc, *me chrtienne, !uCaussit+t !ue 'ieu dcou re en nous un if dsir de nous mettre courageusement lC#u re et de tendre de tous nos efforts cette glorieuse con!ute, il nous prpare le calice des plus iolentes tentations et des plus rudes preu es, afin de nous le prsenter en son temps% 0ous-mmes, si nous sommes dsireux de son amour et de notre propre &ien, nous saurons amour et de notre propre &ien, nous saurons accepter de &on c#ur et les 2eux ferms le calice !uCil nous offre, et le &oire jus!uCau fond a ec assurance et promptitude? puis!ue cCest une mdecine, et compose !uCelles sont plus am$res notre palais%

C>:)4<,/ HHH4H Comment nous pou onsfaire ser ir des occasions di erses lCexercice dCune mme ertu

9ous a e. u dans les chapitres prcdents !uCil aut incompara&lement mieux sCexercer pendant !uel!ue temps une seule ertu !ue de ouloir en ac!urir plusieurs la fois? ous a e. u galement !uCil faut faire con erger sur cette ertu uni!ue toutes les occasions !ui se prsentent, si diffrentes !uCelles soient les unes des autres% :pprene. maintenant la mthode sui re pour ous rendre cet exercice plus facile% 4l arri era en un mme jour, peut-tre en une mme heure, !uCon nous reprendra dCune action mme excellente, !ue, pour une cause ou lCautre, on parlera mal de nous, !uCon nous refusera durement une fa eur ou un lger ser ice, !uCon nous soupGonnera sans raison, !ue QST nous ressentirons une douleur corporelle, !uCon nous imposera une &esogne ennu2euse, !uCon nous ser ira un mets mal apprt, !ue nous nous trou erons acca&ls sous le poids de maux plus considra&les, tels !uCil sCen rencontre si sou ent dans la pau re ie humaine% @uoi!ue parmi tant dCaccidents f*cheux nous puissions prati!uer plusieurs ertus diffrentes, nanmoins, pour nous en tenir la r$gle donne plus haut, nous nous &ornerons produire des actes conformes la ertu !ue nous nous sommes propos dCac!urir% Si cCest la patience !ue nous cherchons ac!urir au moment oE ces accidents nous arri ent, nous nous efforcerons de les supporter de &on c#ur et a ec joie% Si cCest lChumilit, nous nous persuaderons, au milieu de ces contrarits, !ue nous sommes dignes de tous les ch*timents% Si cCest lCo&issance, nous nous a&aisserons promptement sous la main toute-puissante de 'ieu et, pour lui plaire, puis!ue telle est sa olont, nous nous assujettirons aux cratures raisonna&les ou mme pri es de raison !ui nous causent ces ennuis% Si cCest la pau ret, nous consentirons tre dpouills et pri s de toutes les consolations de la ie, des grandes comme des petites% Si cCest la charit, nous ferons des actes dCamour en ers le prochain !ui est lCinstrument de notre sanctification et en ers 'ieu !ui en est la cause premi$re et pleine dCamour puis!ue ces preu es destines nous faire a ancer dans la ertu nous arri ent par son ordre, ou du moins par sa permission% Ce !ue je dis ici des accidents di ers !ui nous arri ent journellement nous indi!ue en mme temps comment, dans une maladie ou une affliction de longue dure, nous pou ons nous exercer la ertu !ue nous nous sommes proposs dCac!urir%

C>:)4<,/ HL

'u temps !ue nous de ons consacrer lCexercice de cha!ue ertu,et des mar!ues de notre a ancement spirituel )our ce !ui regarde le temps !ue nous de ons emplo2er lCexercice de cha!ue ertu, ce nCest pas moi de le dterminer, puis!uCil faut le rgler dCapr$s lCtat et les &esoins particuliers de notre *me, les progr$s !ue nous faisons dans le chemin de la perfection et lCa is de celui !ui nous guide dans cette oie% <outefois, si on sC2 appli!uait de la mani$re et a ec la sollicitude !ue nous a ons dites, il est certain !uCon ferait en peu de semaines des progr$s considra&les% CCest une preu e de progr$s !ue de pers rer dans les exercices spirituels malgr les aridits, les tn$&res, les angoisses de lC*me et la pri ation des consolations sensi&les% ;n autre signe non moins ident, cCest la rsistance !ue la concupiscence oppose nos actes de ertus1 plus celle-ci perdra de forces, plus nous aurons sujet de croire !ue nous a anGons dans la perfection% Si donc nous ne sentons aucune contradiction, aucune r olte dans la partie sensiti e et infrieure, surtout !uand il sCagit dCassauts su&its et impr us, cCest un signe !ue nous a ons ac!uis la ertu% /t plus nous en produirons les actes a ec promptitude et a ec joie, plus nous serons autoriss croire !ue nous a ons retir de grands fruits de cet exercice% ,emar!uons cependant !ue nous ne de ons pas nous croire en possession dCune ertu et regarder comme certain notre triomphe sur une passion parce !ue, depuis longtemps et apr$s &eaucoup de com&ats, nous nCaurions plus ressenti ses atta!ues% /n ceci encore il peut 2 a oir ruse et artifice du dmon, et illusion de la nature? il nCest pas rare !uCun orgueil secret nous fasse prendre pour ertu ce !ui rellement nCest !ue ice% 'Cailleurs, si nous considrons la perfection la!uelle 'ieu nous appelle, !uels !ue soient nos progr$s dans la ertu, nous nCaurons pas de peine nous persuader !ue nous en a ons peine franchi les premiers degrs% 9ous de e. donc ous regarder comme un guerrier nou ellement enr+l ou comme un enfant !ui essaie ses premiers pas, et reprendre os exercices a ec otre premi$re ardeur, comme si ous nCa ie. rien fait encore% Sou ene.- ous, *me chrtienne, !ue mieux aut a ancer dans le chemin de la ertu !ue dCexaminer les progr$s !uCon 2 a fait? parce !ue 'ieu, !ui seul scrute le fond des c#urs, d oile ce secret !uel!ues-uns et le cache dCautres, selon !uCil oit pour eux, en cette connaissance, un sujet dChumiliation ou une excitation lCorgueil% Comme un p$re plein

dCamour pour ses enfants, il +te aux uns le danger et fournit aux autres lCoccasion de cro(tre en ertus% 4l faut donc !ue lC*me continue ses exercices, !uoi!uCelle ne sCaperGoi e pas de ses progr$s? elle les conna(tra lors!uCil plaira 'ieu de les lui dcou rir pour son plus grand &ien%

C>:)4<,/ HL4 @ue nous ne de ons pas souhaiter dCtre dli rsdes afflictions !ue nous endurons patiemment?et de la mani$re de rgler tous nos dsirs

Lors!ue ous ous trou e. dans une peine !uelcon!ue et !ue ous la supporte. patiemment, garde.- ous &ien de ous laisser entra(ner par le dmon ou lCamour-propre au dsir dCen tre dli r? car ce dsir ous causerait deux grands maux% Le premier, cCest !uCalors mme !uCil ne ous ra irait pas immdiatement la ertu de patience, il ous disposerait peu peu au ice contraire% Le second, cCest !ue otre patience de iendrait imparfaite et !ue ous ne rece rie. !uCune rcompense proportionne la dure de lCpreu e, tandis !uCen ne souhaitant pas dCen tre dli r et en ous confiant sans rser e la &ont di ine, otre souffrance nCe8t-elle dur !uCune heure ou moins encore, ous en aurie. t rcompens par 'ieu comme dCun ser ice de longue dure% CCest pour!uoi, en ceci comme dans tout le reste, prene. pour r$gle constante de tenir os dsirs tellement loigns de tout ce !ui nCest pas 'ieu, !uCils tendent purement et simplement leur rita&le et uni!ue &ut, sa oir la olont du Seigneur% 'e cette faGon, ils seront toujours justes et !uita&les, et ous sere., au milieu de toutes os contrarits, tran!uille et mme heureux, parce !ue, sachant !ue rien ne peut se faire sans la olont di ine et oulant ous-mme ce !uCelle eut, ous ne pou e. man!uer de ouloir tout ce !ui ous arri e et dCa oir tout ce !ue ous dsire.% Cette remar!ue ne peut, il est rai, sCappli!uer os pchs et aux pchs dCautrui, puis!ue 'ieu ne peut les ouloir? mais elle sCappli!ue parfaitement toutes les peines !ui en dcoulent ou !ui ous iennent dCailleurs% Si iolente et si profonde !ue soit la &lessure, arri *t-elle, en touchant le fond de otre c#ur, &riser les racines mmes de la ie naturelle, ous ne de e. pas moins 2 reconna(tre la croix dont 'ieu se pla(t fa oriser ses amis les plus intimes et les plus chers% Ce !ue je dis ici des afflictions en gnral doit sCentendre en particulier de la part de souffrances !ui nous restera et !ue 'ieu eut !ue

nous endurions, apr$s !ue nous aurons emplo2 tous les mo2ens licites de nous en dfaire% /ncore faut-il rgler lCemploi de ces mo2ens sur la olont de 'ieu !ui les a ta&lis, afin !ue nous nous en ser ions uni!uement parce !uCil le eut, et non par attachement nos aises, ou parce !ue nous aimons et dsirons la cessation de nos preu es plus !ue ne le re!ui$rent son ser ice et son &on plaisir%

C>:)4<,/ HL44 Comment on doit se dfendredes artifices du dmon !uand il nous inspiredes d otions indiscr$tes Lors!ue lCesprit malin sCaperGoit !ue nous marchons dans le chemin de la ertu a ec des dsirs si ifs et si &ien rgls !uCil ne peut nous engager dans le mal par des artifices manifestes, il se transforme en ange de lumi$re et nous sugg$re tout instant des penses agra&les, des sentences de lCFcriture et des exemples tirs de la ie des saints pour nous faire marcher a ec une ardeur indiscr$te dans la oie de la perfection et nous faire ensuite tom&er dans le prcipice% CCest ainsi, par exemple, !uCil nous in ite ch*tier rudement notre corps par des disciplines, des je8nes, des cilices et par dCautres mortifications sem&la&les, afin !ue nous nous laissions aller lCorgueil en nous imaginant, comme il arri e particuli$rement aux femmes, !ue nous faisons des choses mer eilleuses? ou &ien afin !ue nous contractions une maladie !ui nous rende impropres aux &onnes #u res? ou &ien encore afin !ue lCexc$s de tra ail et de peine nous fasse prendre les exercices spirituels en dgo8t et en a ersion, et !ue, de enant peu peu ti$des pour le &ien, nous nous adonnions a ec plus dCa idit !ue jamais aux plaisirs et aux di ertissements du monde% CCest ce !ui est arri un &on nom&re de personnes pieuses% : eugles par la prsomption de leur c#ur, et emportes par un .$le indiscret, elles ont, dans leurs mortifications extrieures, outrepass la mesure de leurs forces, et sont de enues le jouet des malins esprits% /lles se seraient pargn ce malheur si elles a aient tenu compte des o&ser ations !ue nous a ons faites et si elles a aient rflchi !ue ces sortes de mortifications, si loua&les en ellesmmes et si profita&les ceux !ui ont les forces corporelles et lChumilit re!uises pour les prati!uer, doi ent tre rgles dCapr$s le temprament et la nature de chacun% Ceux !ui ne peu ent supporter les austrits aux!uelles les saints ont soumis leur corps trou eront toujours asse. dCoccasions dCimiter leur ie, par la i acit et lCefficacit de leurs dsirs et la fer eur de leurs pri$res% @uC leur exemple, ils aspirent ces couronnes plus glorieuses !ue procurent aux rais soldats du Christ le mpris du monde et de soi-

mme, lCamour du silence et de la retraite, la patience dans lCpreu e, lCempressement rendre le &ien pour le mal, le soin dC iter les fautes les plus lg$res, mortifications &ien autrement agra&les 'ieu !ue les austrits corporelles% @uant ces austrits, je ous conseille dCen user a ec une grande modration pour pou oir les augmenter au &esoin, plut+t !ue de ous exposer par trop de .$le de oir les a&andonner enti$rement% Si je ous donne cet a is, cCest !ue je ous crois lCa&ri de lCerreur de certaines personnes !ui dCailleurs passent pour spirituelles et !ui, sduites et trompes par lCamour-propre, prennent un soin exagr de la conser ation de leur sant corporelle% /lles en sont si jalouses et si in!ui$tes !uCun rien suffit leur inspirer des doutes et des craintes cet gard% Leur principale occupation, le sujet fa ori de leurs con ersations, cCest le rgime de ie !uCelles ont sui re% :insi elles recherchent sans cesse les mets !ui flattent leur go8t, sans souci de leur estomac !ue cette dlicatesse extrme ne fait !uCaffai&lir de plus en plus% Sous le prtexte dCac!urir des forces pour mieux ser ir 'ieu, elles ne cherchent !uC accorder ensem&le, sans aucun profit pour aucun, et mme au dtriment de lCun et de lCautre, deux ennemis irrconcilia&les, lCesprit et le corps? leur sollicitude mal entendue enl$ e lCun la sant et lCautre la d otion% CCest pour!uoi il est plus s8r et plus ais tous gards de sui re un rgime plus li&re, pour u !uCil soit accompagn de la discrtion re!uise et !uCon tienne compte des conditions et des complexions !ui sont trop diffrentes les unes des autres pour tre soumises la mme r$gle% JCajoute en terminant !uCune certaine modration est sou erainement dsira&le, non seulement dans les choses extrieures, mais dans lCac!uisition des ertus intrieures, ainsi !ue nous lCa ons fait oir en parlant de la gradation sui re pour arri er la perfection%

C>:)4<,/ HL444 Com&ien nos penchants mau aiset les suggestions du dmonont de force pour nous pousser juger tmrairement du prochain,et de !uelle mani$renous de ons rsister cette tentation LCestime et la &onne opinion !ue nous a ons de nous-mmes produit un autre dsordre gra ement prjudicia&le1 le jugement tmraire !ui nous porte mpriser le prochain, le dnigrer et lChumilier% Ce ice au!uel elle a donn naissance, la aine gloire le fomente et lCentretient dCautant plus olontiers !uCelle grandit a ec lui et arri e peu peu se complaire en elle-mme et se faire compl$tement illusion% CCest ainsi !ue nous cro2ons, otre insu, nous le er mesure !ue nous a&aissons les

autres dans notre estime, persuads !ue nous sommes dCtre exempt des imperfections !ue nous nous plaisons remar!uer dans le prochain% 'e son c+t, le malin esprit !ui nous oit dans cette mau aise disposition dCesprit ne cesse pas un instant de tenir nos 2eux ou erts et notre attention eille sur les dfauts dCautrui pour les o&ser er, les contr+ler et les exagrer% =n ne saurait, si on nC2 prend garde, se figurer les efforts !uCil fait, les artifices !uCil in ente, pour imprimer dans notre esprit les moindres dfauts du prochain !uand il ne peut nous en d oiler de considra&les% )uis donc !uCil est attentif ous nuire, eille. ous-mme ne point ous laisser prendre ses pi$ges% :ussit+t !uCil ous reprsente un ice du prochain, ite porte. otre pense ailleurs? et si ous ous sente. encore enclin juger sa conduite, considre. !ue ce pou oir ne ous a pas t donn? et !ue, ous e8t-il t donn, ous ne serie. pas mme de porter un jugement !uita&le, en ironn de mille passions et inclin !ue ous tes penser mal des autres, sans raisons plausi&les% Mais le rem$de le plus efficace ce mal, cCest dCoccuper otre pense des &esoins de otre *me% 9ous ous aperce re. de plus en plus !ue ous a e. tant faire et tra ailler en ousmme et pour ous-mme !ue ous nCaure. plus le temps ni lCen ie de songer aux affaires dCautrui% 'e plus, en ous appli!uant cet exercice de la mani$re con ena&le, ous arri ere. purifier de plus en plus otre #il intrieur des humeurs mau aises !ui sont cause de ce ice pestilentiel% Songe. !ue le jugement tmraire !ue ous porte. sur otre fr$re est une preu e !ue ous a e. dans otre c#ur !uel!ue racine du mal !ue ous lui reproche.? car le c#ur icieux se pla(t oir dans tous ceux !uCil rencontre les ices aux!uels il est sujet lui-mme% Lors donc !uCil ous ient lCesprit dCaccuser le prochain de !uel!ue dfaut, cro2e. !ue ous en tes ous-mme coupa&le et tourne. otre indignation contre ous-mme% 'itesous intrieurement1 Misra&le !ue je suis D )long moi-mme dans ce dfaut et dans de plus grands encore, jCirai le er la tte pour oir et juger les dfauts dCautrui 'e cette faGon, les armes dont ous de ie. ous &lesser en les dirigeant contre le prochain, ces armes, tournes maintenant contre ous-mme, apporteront la gurison os plaies% Si la faute est claire et manifeste, il faut excuser charita&lement celui !ui lCa commise et croire !uCil 2 a dans otre fr$re des ertus caches pour la conser ation des!uelles 'ieu a

permis cette chute, ou &ien !ue le Seigneur lui laisse ce dfaut pour le rendre plus mprisa&le ses propres 2eux, lui faire retirer des mpris dont il est lCo&jet des fruits a&ondants dChumilit et lui procurer ainsi un gain suprieur la perte !uCil a su&ie% /t si le pch nCest pas seulement manifeste, mais gra e et o&stin, tourne. otre pense ers les redouta&les jugements de 'ieu, et ous erre. !ue des hommes plongs aupara ant dans toute sorte de crimes sont arri s un haut degr de saintet, tandis !ue dCautres !ui sem&laient a oir atteint le fa(te de la perfection sont tom&s dans un a&(me dCini!uits% )artant, tene.- ous toujours dans la crainte et le trem&lement plus pour otre propre salut !ue pour le salut de !ui !ue ce soit% 4mprime. profondment cette rit dans otre esprit !ue tout le &ien et toute la satisfaction !ue ous cause la perfection du prochain est un fruit du Saint-/sprit, et !ue tout mpris, tout jugement tmraire, toute amertume son gard ient de otre malice et des suggestions du dmon% SCil arri ait !uCun dfaut du prochain e8t fait sur ous une impression f*cheuse, ne prene. point de repos, ne donne. point de sommeil os 2eux, !ue ous ne lCa2e. enti$rement efface de otre c#ur%

C>:)4<,/ HL49 'e lCoraison Si la dfiance is-- is de nous-mmes, la confiance en 'ieu et le &on usage de nos facults sont, comme nous lCa ons montr jus!uCici, des armes si ncessaires dans le com&at spirituel, lCoraison, !ue nous a ons indi!ue comme la !uatri$me arme, est dCune ncessit plus grande encore, puis!ue cCest elle !ui nous o&tient non seulement ces trois grandes ertus, mais tous les &iens !ue nous pou ons esprer du Seigneur notre 'ieu% LCoraison, en effet, est le canal !ui nous transmet toutes les gr*ces !ui dcoulent sur nous de cette source de &ont et dCamour% )ar lCoraison, si ous ous en ser e. &ien, ous mettre. dans la main de 'ieu une pe a ec la!uelle il com&attra et triomphera pour ous% =r, pour &ien user de lCoraison, il faut !ue ous so2e. ha&itu, ou !ue ous mettie. tous os soins ous ha&ituer aux choses !ui sui ent1

)remi$rement, il faut !uCil 2 ait toujours dans otre c#ur un dsir ardent de ser ir sa majest sou eraine, en toutes choses et de la mani$re !ui lui pla(t da antage% )our ous enflammer de ce dsir, considre. attenti ement1 @ue 'ieu mrite, plus !uCon ne saurait le dire, dCtre ser i et honor cause de lCexcellence ineffa&le de son tre, de sa &ont, de sa grandeur, de sa sagesse, de sa &eaut et de toutes ses infinies perfections% @uCil a tra aill et souffert durant trente-trois ans pour otre salut, !uCil a pans et guri os plaies infectes, non pas a ec de lChuile, du in et des lam&eaux de toile, mais a ec la prcieuse li!ueur sortie de ses eines sacres et a ec ses chairs tr$s pures dchires par les fouets, les pines et les clous% Considre. enfin !uCil est pour ous dCune importance extrme de le ser ir, puis!ue cCest le mo2en de ous rendre ma(tre de ous-mme, ictorieux du dmon et enfant de 'ieu% 'euxi$mement, ous de e. croire a ec une foi i e et confiante !ue le Seigneur est dispos ous donner tout ce !ui ous est ncessaire pour son ser ice et otre &ien% Cette sainte confiance est le ase !ue la misricorde di ine remplit des trsors de sa gr*ce, et plus ce ase est large et profond, plus a&ondantes seront les richesses !ue lCoraison attirera dans otre sein% /t comment 'ieu, !ui est tout-puissant et immua&le, pourrait-il ne pas nous communi!uer ses dons, apr$s nous a oir fait un commandement expr$s de les lui demander, et apr$s a oir promis son /sprit ceux !ui lCimploreraient a ec foi et pers rance <roisi$mement, il faut ous mettre en pri$re a ec lCintention de faire la olont de 'ieu et non la +tre, tant par rapport lCacte mme de la pri$re !ue par rapport lCeffet !uCelle doit o&tenir? cCest--dire !ue ous ne de e. prier !ue parce !ue 'ieu le eut ainsi, et !ue ous ne de e. dsirer dCtre exauc !ue pour autant !uCil plaira au Seigneur% /n un mot, otre intention doit tre dCle er otre olont jus!uC la olont de 'ieu, et non pas de plier sa olont la +tre% 9otre olont, corrompue et g*te par lCamour-propre, tom&e sou ent dans lCerreur, tandis !ue la olont de 'ieu est toujours unie une &ont ineffa&le et ne peut jamais errer% CCest ce titre !uCelle est la r$gle et la ma(tresse de toutes les olonts, et !uCelle mrite et exige !ue toutes, sans exception, la sui ent et lui o&issent% :ussi ne de e.- ous demander !ue les choses !ue ous sa e. tre conformes au &on plaisir de 'ieu et, si ous a e. un doute cet gard, ne les demande. !ue sous la condition !ue le Seigneur euille &ien ous les accorder%

@uant aux choses !ue ous sa e. positi ement lui tre agra&les comme les ertus, ous les demandere. plus pour lui plaire et le ser ir !ue pour tout autre motif et tout autre considration, si pieuse !uCelle puisse tre% @uatri$mement, il faut !ue ous allie. lCoraison orn dC#u res en rapport a ec os demandes, et !uCapr$s lCoraison, ous ous appli!uie. de toutes os forces ous rendre digne de la gr*ce et de la ertu !ue ous dsirer o&tenir% 4l faut, en effet, !ue la prati!ue de lCoraison soit accompagne de la prati!ue de la mortification et !ue ces deux choses se succ$dent sans interruption, car ce serait tenter 'ieu !ue de demander une ertu et de ne rien faire pour lCac!urir% Cin!ui$mement, !ue os demandes soient prcdes dCactions de gr*ces pour les &ienfaits reGus% 'ites au Seigneur1 M mon 'ieu, !ui mCa e. cr et rachet par otre misricorde, !ui mCa e. tant de fois dli r des mains de mes ennemis !ue jCen ignore moi-mme le nom&re, ene. maintenant mon aide et accorde.-moi la gr*ce !ue je ous demande, sans tenir compte de mes infidlits et de mes ingratitudes continuelles% Si, au moment de demander une ertu particuli$re, il se prsente une occasion de ous 2 exercer, nCou&lie. pas dCen remercier le Seigneur comme dCun &ienfait signal% Sixi$mement, comme lCoraison emprunte sa force et la ertu !uCelle a de flchir le Seigneur la &ont et la misricorde !ui est le fond de sa nature, aux mrites de la ie et de la )assion de son Bils uni!ue, la promesse !uCil a faite de nous exaucer, ous terminere. os demandes par une ou plusieurs des formules sui antes1 Seigneur, accorde.-moi cette gr*ce par otre misricorde infinie% @ue les mrites de otre di in Bils mCo&tiennent la gr*ce !ue je sollicite% Sou ene.- ous, mon 'ieu, de os promesses et prte. lCoreille ma pri$re% )arfois aussi, ous implorere. les gr*ces de 'ieu par les mrites de la Sainte 9ierge et des autres saints, car ils ont &eaucoup de pou oir dans le Ciel et le Seigneur se pla(t les honorer en rcompense des honneurs !uCils ont eux-mmes rendus sa di ine majest !uand ils taient sur la terre% Septi$mement, il faut pers rer dans lCoraison1 lChum&le pers rance finit par aincre lCin inci&le lui-mme% Si les instances et les importunits de la eu e de lCF angile ont pu flchir un juge impie et inhumain, comment notre pri$re nCaurait-elle pas la force dCincliner ers nous celui !ui est la plnitude de tous les &iens :insi donc, !uand mme, apr$s otre oraison, le Seigneur tarderait enir et ous

exaucer? !ue dis-je - !uand mme il sem&lerait ous re&uter, continue. prier et tenir ferme et i e la confiance !ue ous a e. en son secours, parce !uCen 'ieu ne man!uent jamais les ressources ncessaires pour faire du &ien aux hommes, !uCelles sura&ondent au contraire sans &orne ni mesure% CCest pour!uoi, sCil ne man!ue rien de otre c+t, so2e. con aincu !ue ous o&tiendre. toujours ce !ue ous demandere. ou !uel!ue chose de plus utile encore, ou mme les deux choses la fois% /t plus il ous sem&lera !ue ous tes re&ut, plus ous ous humiliere. os propres 2eux et, le regard fix dCun c+t sur otre indignit et de lCautre sur la di ine misricorde, ous ous efforcere. dCaccro(tre otre confiance en 'ieu% Si ous sa e. la maintenir i e et ferme, les assauts !uCelle aura soutenir ne feront !ue la rendre plus agra&le au Seigneur% /nfin, remercie.-le sans cesse, &nisse. sa &ont, sa sagesse et son amour, aussi &ien lors!uCil ous re&ute !ue lors!uCil ous exauce et, !uoi !uCil arri e, tene. otre *me tran!uille et jo2euse dans une hum&le soumission sa di ine )ro idence%

C>:)4<,/ HL9 Ce !ue cCest lCoraison mentale LCoraison mentale est une l ation de lC*me 'ieu, dans la!uelle on lui demande actuellement ou irtuellement les choses !ue lCon dsire% 'emander une gr*ce actuellement, cCest formuler mentalement sa demande de la mani$re sui ante ou dCune faGon !ui alente1 Mon Seigneur et mon 'ieu, accorde.-moi cette gr*ce pour lChonneur de otre saint nom? ou encore1 Seigneur, je crois !ue ous dsire. et !uCil est de otre gloire !ue je demande et !ue jCo&tienne cette gr*ce? accomplisse. donc maintenant en moi otre di ine olont% 'ans les assauts !ue ous li reront os ennemis, ous priere. de cette mani$re1 Seigneur, h*te.- ous de me secourir, de peur !ue je ne c$de aux efforts de mes ennemis? ou encore1

Mon 'ieu, mon refuge, uni!ue force de mon *me, ene. ite mon aide, de peur !ue je ne succom&e% /t si la lutte continue continue. prier de la sorte en rsistant courageusement lCatta!ue% @uand le plus fort du com&at sera pass, tourne.- ous ers 'ieu et prie.-le de considrer la force de lCennemi !ui ous a com&attu, et otre fai&lesse lui rsister% 'ites-lui1 9oici, Seigneur, la crature !ue ous a e. forme de os mains misricordieuses et !ue ous a e. rachete au prix de otre sang% 9oil lCennemi !ui eut ous lCenle er et la d orer% Seigneur, jCai recours ous, jCai confiance en ous !ui tes tout-puissant et infiniment &on? o2e. mon impuissance et le danger oE je suis, si ous ne mCaide., de de enir olontairement son escla e% 9ene. donc mon secours, + ous !ui tes lCesprance et la force de mon *me% 'emander irtuellement, cCest le er son esprit 'ieu pour o&tenir ses gr*ces, en lui dcou rant nos &esoins sans rien dire da antage% MCtant donc mis en la prsence de 'ieu, je confesse mon impuissance iter le mal et faire le &ien et, enflamm du dsir de le ser ir, je tiens les 2eux fixs sur le Seigneur, attendant son secours a ec humilit et confiance% Cet a eu, ce dsir enflamm, cette mar!ue de confiance est une pri$re !ui demande irtuellement 'ieu la gr*ce !ui mCest ncessaire et, plus lCa eu est sinc$re, plus le dsir est enflamm, plus la confiance est i e, plus aussi la pri$re est efficace% 4l 2 a autre sorte encore dCoraison irtuelle plus courte1 cCest un simple regard de lC*me ers 'ieu, pour lCin iter nous secourir? ce regard est le rappel tacite dCune gr*ce dj demande, et une nou elle instance pour lCo&tenir% <*che. dCapprendre cette sorte dCoraison et de ous la rendre famili$re, car 3lCexprience ous lCapprendra7 cCest l une arme !ue nous tenons partout et toujours notre disposition, une arme si utile et si puissante !uCaucune parole ne saurait ous en faire comprendre le prix%

C>:)4<,/ HL94 'e lCoraison !ui se fait oie de mditation Si ous oule. prier pendant un certain espace de temps, une demi-heure, une heure, ou plus encore, ous de e. joindre lCoraison la mditation de la ie et de la )assion de JsusChrist, en appli!uant chacune de ses actions la ertu !ue ous oule. ac!urir%

Si ous dsire., par exemple, o&tenir la ertu de patience, ous choisire. pour sujet de mditation !uel!ues circonstances de la flagellation% 9ous considrere. premi$rement, comment les soldats, sur lCordre de )ilate, tra(n$rent le Sau eur au lieu dsign pour la flagellation, en lCacca&lant de cris de haine et de railleries sanglantes% 'euxi$mement, comment les &ourreaux le dpouill$rent de ses tements et laiss$rent son corps tr$s pur expos aux regards du pu&lic% <roisi$mement, comment ses mains innocentes fortement serres lCune contre lCautre par des liens cruels furent ensuite attaches colonne% @uatri$mement, comment son corps dchir et mis en lam&eaux, coups de fouets, inonda la terre de ruisseaux de sang% Cin!ui$mement, comment les coups ajouts aux coups renou elaient et aggra aient sans cesse ses &lessures% 9ous tant ainsi propos pour ac!urir la patience de mditer sur ces diffrents points, ous ous excitere. dCa&ord par lCimagination ressentir le plus i ement possi&le les douleurs am$res et les tourments affreux !ue otre &ien-aim Sau eur endurait dans chacun de ses mem&res adora&les et dans son corps tout entier% )assant ensuite son *me tr$s sainte, ous essa2ere. de ous reprsenter la patience et la mansutude a ec la!uelle il a support ces incro2a&les douleurs, et la soif insatia&le !uCil a ait de souffrir des tourments plus grands et plus atroces encore pour la gloire de son )$re et pour notre salut% Cela fait, considre. comme otre di in Sau eur &r8le du dsir de ous oir endurer patiemment otre affliction? o2e. comme il se tourne ers son )$re et le conjure de ous accorder la gr*ce de porter a ec rsignation la croix !ui ous afflige en ce moment ou tout autre !uCil lui plaira de ous en o2er% /fforce.- ous alors de flchir otre olont pour lCamener supporter patiemment ses preu es, et tourne. otre pense ers le )$re cleste% ,emerciement dCa&ord de lCamour immense !ui lCa pouss en o2er son Bils uni!ue sur la terre, afin !uCil 2 souffr(t dCaffreuses tortures et !uCil 2 intercd*t pour nous? demande.-lui ensuite la ertu de patience au nom des souffrances et des pri$res de son di in Bils%

C>:)4<,/ HL944

'Cune autre mani$re de prierpar oie de mditation 9ous pourre., pour prier et mditer, sui re une autre mthode encore% :pr$s a oir considr attenti ement les afflictions du Sau eur et a oir u des 2eux de lCesprit son empressement les em&rasser, ous passere. de la grandeur de ses tourments et de sa patience deux autres considrations% LCune aura pour o&jet ses mrites infinis% LCautre, le contentement et la gloire !ue la parfaite o&issance de Jsus souffrant a procurs son )$re cleste% 9ous pourre. appli!uer ce mode dCoraison non seulement tous les m2st$res de la )assion de 0otre Seigneur, mais tous les actes, soit intrieurs, soit extrieurs, !uCil faisait en chacun de ces douloureux m2st$res%

C>:)4<,/ HL9444 Comment nous pou ons mditeren prenant pour sujet de mditationla &ienheureuse 9ierge Marie

=utre les di erses mani$res de mditer et de prier !ue nous enons dCindi!uer, en oici une autre !ui se fait en prenant la Sainte 9ierge pour sujet dCoraison% 9ous la prati!uere. en tournant otre pense dCa&ord ers le )$re ternel, ensuite ers le doux Jsus, et en dernier lieu ers sa tr$s glorieuse M$re% lCgard du )$re ternel, ous considrere. deux choses% La premi$re est la complaisance !uCil a eue de toute ternit en contemplant la 9ierge Marie en lui-mme, a ant !uCil ne lCe8t tire du nant% La seconde, les ertus et les actions de Marie depuis le premier instant de son existence% 9oici comment ous mditere. sur le premier point% Fle e.- ous par la pense au-dessus de tous les temps et de toutes les cratures et, pntrant jus!uCau sein de lCternit et de lCentendement di in, considre. a ec !uelle satisfaction le )$re ternel contemplait dans son essence celle !uCil destinait pour M$re son Bils uni!ue? et trou ant 'ieu lui-mme en ces dlices, conjure.-le,

en leur nom, de ous accorder la force dont ous a e. &esoin pour terrasser os ennemis en gnral, et en particulier celui !ui ous presse en ce moment de ses atta!ues% )assant ensuite la considration des ertus sans nom&re et des actions hroA!ues de cette M$re tr$s sainte, prsente.-les 'ieu toutes ensem&le ou chacune en particulier, et demande. en leur nom son infinie &ont les gr*ces !ui ous sont ncessaires% <ournant ensuite otre pense du c+t de otre di in Sau eur, ous lui rappellere. ce sein irginal !ui lCa port durant neuf mois? le respect a ec le!uel, apr$s sa naissance, la 9ierge tr$s pure lCadora et le reconnut tout ensem&le pour rai homme et rai 'ieu, pour son Bils et son Crateur? les sentiments de compassion !uCelle prou ait en le o2ant si pau re, lCamour a ec le!uel elle le pressait sur son c#ur, les &aisers si doux !uCelle dposait sur ses l$ res di ines, le lait dont elle le nourrit, les fatigues et les angoisses !uCelle soutint durant sa ie et sa mort% /n o!uant ces sou enirs, ous fere. au c#ur de son Bils une dou e iolence pour lCamener exaucer otre pri$re% 9ous tournant enfin ers la tr$s Sainte 9ierge, dites-lui !ue la )ro idence et la &ont di ine lCont destine de toute ternit de enir la M$re de la gr*ce et de la misricorde, et lCa ocate des pcheurs? et !ue, par cons!uent, elle est, apr$s son di in Bils, notre plus s8r et notre plus puissant refuge% ,appele.-lui encore cette parole crite son sujet et confirme par tant de miracles, !ue jamais on ne lCa in o!ue a ec foi sans a oir ressenti les effets de sa misricorde% /nfin, ous lui mettre. sous les 2eux les tourments !ue Jsus-Christ a endurs pour notre salut, et ous la suppliere. de ous o&tenir, pour la gloire et la consolation de ce Bils si cher, la gr*ce de profiter de ses souffrances%

C>:)4<,/ HL4H 'e !uel!ues considrations!ui doi ent nous engager recourira ec foi et confiance la 9ierge Marie Si ous oule., dans os ncessits, recourir a ec foi et confiance la 9ierge Marie, oici !uel!ues considrations !ui ous seront dCun grand secours% )remi$rement, lCexprience nous montre !ue les ases oE il 2 a eu du musc ou du &aume en retiennent le parfum, surtout si la su&stance odorante 2 a sjourn longtemps et sCil en reste !uel!ue peu% /t cependant le musc et les parfums les plus prcieux nCont !uCune ertu limite et finie% 'e mme, encore, celui !ui est demeur pr$s dCun grand feu en conser e la

chaleur longtemps apr$s sCen tre loign% Cela tant, de !uel feu de charit, de !uels sentiments de clmence et de misricorde ne doi ent pas tre em&rases et remplies les entrailles de cette 9ierge incompara&le !ui a port durant neuf mois dans son sein irginal, et !ui porte encore dans son c#ur et dans son amour celui !ui est par essence charit, clmence et misricorde, le 9er&e incr dont la ertu ne conna(t ni &ornes ni limites% 'e mme !uCon ne peut approcher dCun grand feu sans participer la chaleur !uCil dgage, ainsi et plus forte raison encore, on ne peut approcher a ec humilit et confiance du fo2er de charit, de misricorde et de clmence !ui &r8le sans cesse au c#ur de la 9ierge Marie, sans en rece oir une multitude de fa eurs et de &ienfaits prcieux% )lus nous nous en approcherons sou ent, plus notre confiance sera i e, et plus aussi seront a&ondantes les gr*ces !ue nous en retirons% 'euxi$mement, jamais aucune crature nCeut autant dCamour pour Jsus-Christ, autant de soumission sa olont !ue sa tr$s sainte M$re% Si donc ce di in Sau eur !ui a souffert durant toute sa ie, !ui sCest sacrifi tout entier pour le salut de pau res pcheurs comme nous, si ce Sau eur, dis-je, nous a donn pour m$re et a ocate sa propre M$re, afin !uCelle nous (nt en aide et f8t apr$s lui la mdiatrice de notre salut, comment comprendre jamais !ue cette M$re et cette a ocate nous a&andonne et de ienne ce point re&elle la olont de son Bils ,ecoure. donc dans toutes os ncessits la 9ierge, M$re de 'ieu, a ec une confiance sans &ornes% Cette confiance sera pour ous un trsor inpuisa&le, un refuge assur et une source intarissa&le de gr*ce et de misricorde%

C>:)4<,/ L Comment nous pou ons dans lCoraisonnous aider du secourset de lCintermdiaire des anges et des saints )our ous ser ir dans lCoraison du secours et de la protection des anges et des saints oici les deux mo2ens !ue ous pou e. prendre% Le premier, cCest de ous adresser au )$re ternel, de lui reprsenter lCamour et les louanges dont lChonore toute la cour cleste? les fatigues et les peines !ue les saints ont endures sur la terre pour son amour? et de conjurer en leur nom sa di ine majest de ous accorder les secours !ui ous sont ncessaires%

Le second mo2en, cCest de recourir ces esprits glorieux !ui, non contents de dsirer notre perfection, nous souhaitent une gloire plus le e !ue celle dont ils jouissent dans le ciel? ous les priere. donc instamment de ous aider aincre os passions et triompher de os ennemis, et de ous dfendre lCarticle de la mort% Mette.- ous parfois aussi considrer les gr*ces nom&reuses et pri ilgies !uCils ont reGues du Crateur sou erain? excite. en otre c#ur de ifs sentiments dCamour pour eux, et rjouisse.- ous des dons !ue 'ieu leur a prodigus, comme sCils ous a aient t accords% ,jouisse.- ous mme, si cCest possi&le, de ce !ue ces fa eurs leur ont t accordes de prfrence ous-mme, parce !ue telle a t la olont de 'ieu? !ue ce soit l pour ous un motif de le louer et de le remercier% )our prati!uer cet exercice a ec mthode et facilit, ous pourre. partager les jours de la semaine entre les di ins ordres des &ienheureux et consacrer de la sorte1 J Le dimanche aux neufs ch#urs des anges% J Le lundi saint Jean-Iaptiste% J Le mardi aux patriarches et aux proph$tes% J Le mercredi aux ap+tres% J Le jeudi aux mart2rs% J Le endredi aux pontifes et aux autres saints J Le samedi aux ierges et aux autres saintes% Mais nCou&lie. pas de recourir cha!ue jour la 9ierge Marie, ,eine de tous les saints, otre saint ange gardien, saint Michel archange et tous os saints protecteurs% Cha!ue jour aussi, demande. la Sainte 9ierge, son di in Bils et au )$re ternel !uCils daignent ous donner pour principal a ocat et protecteur Saint Joseph, poux de Marie? et ous adressant ensuite ce grand saint, prie.-le a ec confiance de ous rece oir sous sa protection% 4nnom&ra&les sont les mer eilles !ue lCon rapporte a oir t opres par cet illustre patriarche, et les fa eurs signales !uCen ont reGues tous ceux !ui lCont honor et !ui lCont in o!u dans leurs ncessits spirituelles et temporelles% 4l se pla(t surtout se faire le guide des personnes pieuses dans lCoraison et les exercices de la ie intrieure% Si 'ieu honore tant les autres saints parce !uCils lCont ser i et honor en ce monde, de !uelle considration et de !uelle puissance ne doit pas jouir aupr$s de lui ce tr$s hum&le et tr$s glorieux patriarche !uCil a honor lui-mme sur la terre jus!uC ouloir se soumettre lui et lui o&ir comme un fils o&it son p$re%

C>:)4<,/ L4 'es di erses affections !ue nous pou ons tirerde la )assion de Jsus-Christ Ce !ue jCai dit plus haut touchant la )assion du Sau eur a ait pour &ut de ous enseigner prier et mditer par oie de demande? nous allons oir maintenant de !uelle mani$re nous pou ons tirer du mme sujet di erses affections pieuses% 9ous ous propose., je suppose, de mditer sur le crucifiement% 9ous pou e., entre autres circonstances de ce m2st$re, considrer celles !ui sui ent% )remi$rement, comment les &ourreaux arri s au sommet du Cal aire dpouill$rent iolemment le di in Sau eur et mirent en lam&eaux sa chair irginale !ue le sang des &lessures a ait colle ses tements% Secondement, comme on lui +ta sa couronne dCpines et comment, en la replaGant sur sa tte, on lui fit de nou elles &lessures% <roisi$mement, comment on lCattacha la croix coups de marteaux, a ec dCnormes clous% @uatri$mement, comment ces &ourreaux cruels, o2ant !ue les mains et les pieds nCarri aient pas aux ou ertures destines rece oir les clous, les tir$rent si iolemment !ue ses os disjoints pou aient se compter un un% Cin!ui$mement, comment, le sur cette croix oE il nCtait soutenu !ue par les clous, le Sau eur sentit ses plaies sacres sClargir a ec dCincro2a&les tourments sous le poids de son corps% Si ous oule. par ces considrations, ou dCautres sem&la&les, exciter des sentiments dCamour en otre c#ur, efforce.- ous dCarri er par la mditation une connaissance de plus en plus parfaite de la &ont infinie de otre Sau eur, et de lCamour !uCil ous a tmoign en oulant endurer pour ous de si cruelles souffrances? car plus cette connaissance se perfectionnera en ous, plus aussi sCaccro(tra otre amour% 'e la connaissance de la &ont et de lCamour infini !ue Jsus ous a tmoigns, ous arri ere. sans peine conce oir une douleur profonde dCa oir si sou ent et si indignement offens un 'ieu a&reu dCoutrages et de tortures en expiation de os ini!uits% )our ous exciter lCesprance, considre. !ue le Ma(tre sou erain de toutes choses a t rduit cet exc$s de mis$re pour dtruire le pch, ous dli rer des pi$ges du dmon et expier os fautes personnelles? !uCil a oulu par l ous rendre propice son )$re ternel et ous encourager recourir lui dans tous os

&esoins% 9otre douleur se con ertira en joie si des souffrances du di in Sau eur ous passe. la considration des effets !uCelles ont produits, si ous songe. !ue par sa )assion il a effac les pchs du monde, apais le courroux de son )$re, confondu le prince des tn$&res, dtruit la mort et rempli les places laisses ides par les anges pr aricateurs% 9otre &onheur sCaccro(tra encor au sou enir de la joie !ue la ,demption causa la Sainte <rinit, la Sainte 9ierge, lCFglise triomphante et lCFglise militante% )our ous exciter la haine du pch, concentre. tous les points de otre mditation sur cette pense uni!ue !ue le Sau eur nCa tant souffert !ue pour ous faire haAr os mau aises inclinations, et principalement celle !ui domine en ous et !ui dpla(t le plus sa di ine &ont% )our eiller en ous des sentiments dCadmiration, considre. sCil est un prodige plus tonnant !ue de oir le Crateur de lCuni ers, lCauteur de la ie, perscut jus!uC la mort par ses cratures, de oir la majest suprme a ilie et foule au pieds, la justice condamne, la &eaut suprme souille de crachats, lCamour du )$re cleste de enu un o&jet de haine, la lumi$re incre et inaccessi&le tom&e au pou oir des tn$&res, la gloire et la flicit mme regarde comme lCoppro&re du genre humain et plonge dans un a&(me de mis$res% )our compatir aux douleurs de otre di in Ma(tre, ne ous contente. pas de mditer ses souffrances corporelles mais scrute. par la pense les peines incompara&lement plus grandes !uCil a endures dans son *me% @ue si les premi$res ous touchent, comment les autres pourraient-elles ne pas ous fendre le c#ur LC*me de Jsus-Christ o2ait la di ine essence comme elle la oit maintenant dans le ciel? il la sa ait donc sou erainement digne dCtre honore et ser ie? et il dsirait de toute lCardeur de son amour pour elle oir toutes les cratures se consacrer sans rser e son ser ice% La o2ant au contraire indignement outrage par les crimes sans hommes, il sentait son c#ur transperc de douleurs aiguUs? et ces tortures taient dCautant plus atroces !ue son amour tait plus grand, et plus ardent son dsir de oir une si haute majest honore et ser ie par toutes les cratures% /t comme la grandeur de cet amour et de ce dsir surpasse toute conception, personne ne par iendra jamais comprendre com&ien furent cruelles et acca&lantes les souffrances intrieures de Jsus crucifi% 'e plus, comme il aimait tous les hommes plus !uCon ne saurait le dire, les pchs !ui de aient les sparer de lui, lui causaient une douleur incro2a&le% 4l o2ait tous les pchs commis ou commettre par tous les hommes !ui ont t ou !ui seront jamais, et cha!ue

pch !ui passait sous ses 2eux, il se sentait arracher une *me unie la sienne par les liens de la charit% Cette sparation lui causait une douleur &ien suprieure celle !ue le corps ressent lors!uCon disjoint ses mem&res, attendu !ue lC*me, tant un pur esprit, est dCune nature plus no&le et plus parfaite !ue le corps, et partant plus suscepti&le de douleur% )armi toutes les souffrances du Sau eur, il en est une !ui lui fut particuli$rement cruelle, cCest la souffrance !uCil prou a en o2ant les pchs des damns et les tortures !uCils auraient souffrir ternellement pour sCtre irrmdia&lement spars de lui% Si la ue de otre &ien-aim Jsus attendrit otre *me, pntre. plus a ant dans son c#ur et considre., pour ous exciter da antage encore la compassion, les douleurs extrmes !uCil a endures non seulement pour les pchs !ui ont t rellement commis, mais mme pour ceux !ui ne le furent jamais? car il est hors de doute !uCil ne nous a prser des uns, comme il nCa o&tenu le pardon des autres, !uCau prix de ses prcieuses souffrances% 9ous trou ere., *me chrtienne, pour ous exciter compatir aux douleurs de Jsus crucifi, &ien dCautres considrations encore? car, parmi toutes les souffrances !uCait jamais endures et !uCendurera jamais crature raisonna&le, il nCen est aucune !ue le Sau eur nCait prou e en lui-mme% 4njures, tentations, oppro&res, austrits olontaires, angoisses et tourments de tout genre, Jsus-Christ a tout ressenti dans son *me, et plus i ement mme !ue les hommes !ui sont su&i ces preu es% <outes les afflictions, grandes et petites spirituelles et corporelles, jus!uCau moindre mal de tte et la moindre pi!8re dCpingle, ce Ma(tre charita&le les a connues distinctement, et il a oulu, dans sa tendresse infinie, 2 compatir et les gra er dans son c#ur% Mais !ui pourra jamais exprimer com&ien furent poignantes pour son C#ur les douleurs de sa tr$s Sainte M$re - <outes les peines, toutes les tortures !ue le Sau eur endura, Marie les ressentit de la mme mani$re et dans les mmes ues? et !uoi!ue ses tourments nCgalassent pas ceux de son Bils, ils taient pour la 9ierge dCune cruaut inouAe% =r, les douleurs de la M$re renou el$rent les &lessures intrieures du Bils et, comme autant de fl$ches em&rases, elles demeur$rent fixes dans ce c#ur affectueux% <ant de tourments, et une infinit dCautres !ue nous ignorons, ne ous autorisent-ils pas appeler ce c#ur un enfer olontaire allum par lCamour, selon lCnergi!ue expression dCune *me d ote Si ous recherche., *me chrtienne, la cause des souffrances sans &ornes de Jsus crucifi, otre Ma(tre et otre ,dempteur, ous nCen trou ere. point dCautre !ue le pch%

Conclue. de l !ue la rita&le compassion et la principale reconnaissance !ue le Sau eur demande de nous et !ue nous lui de ons tant de titres, cCest un regret sinc$re de nos fautes inspir uni!uement par notre amour pour lui, une horreur sou eraine du pch et une gnreuse ardeur com&attre nos ennemis et nos mau aises inclinations afin !ue, dpouills du ieil homme et de ses #u res, nous nous re tions de lChomme nou eau et ornions notre *me des ertus angli!ues%

C>:)4<,/ L44 'es fruits !ue nous pou ons retirerde la mditation de Jsus crucifi,et de lCimitation de ses ertus Cette sainte mditation procure de grands et nom&reux a antages% Le premier fruit !ue ous en retirere. sera de regretter os pchs passs et de ous affliger de oir i re toujours dans otre c#ur les passions drgles !ui ont attach otre di in Ma(tre la croix% Le second, de lui demander le pardon de os fautes et la gr*ce de ous haAr ous-mme afin de mettre un terme os offenses et, en reconnaissance de tant de tourments endurs pour nous, ce !ue ous ne saurie. faire si ous nCtes anim de cette haine salutaire% Le troisi$me, de ous mettre lC#u re tout de &on et de poursui re outrance jus!uC os moindres passions% Le !uatri$me, de ous efforcer dCimiter le plus parfaitement possi&le les ertus de notre di in Sau eur% SCil a tant souffert, ce nCest pas seulement pour nous racheter et expier nos ini!uits, mais encore pour nous engager marcher sur ses traces% 9oici une mati$re de mditer !ui ous sera cet gard dCune grande utilit% Si, par exemple, ous oule., pour imiter otre di in Ma(tre, ac!urir la ertu de patience, considre. les points sui ants1 )remi$rement, ce !ue lC*me de Jsus souffrant fait pour 'ieu? deuxi$mement, ce !ue 'ieu fait pour lC*me de Jsus-Christ? troisi$mement, ce !ue lC*me de Jsus-Christ fait pour ellemme et pour son corps? !uatri$mement, ce !ue Jsus-Christ fait pour nous? cin!ui$mement, ce !ue nous de ons faire pour Jsus-Christ% Considre. donc premi$rement comment lC*me de Jsus-Christ tout a&sor&e en 'ieu contemple cette majest infinie et incompressi&ilit de ant la!uelle toutes les choses cres ne sont !ue nant et demeure saisie d"tonnement en en la o2ant sCa&aisser, sans rien

perdre nanmoins de sa gloire essentielle, jus!uC souffrir les plus indignes traitements pour des hommes ingrats et re&elles? et comment, cette ue, elle adore et remercie 'ieu et se d oue sans rser e son ser ice% 'euxi$mement, o2e. ce !ue 'ieu a fait lCgard de lC*me de Jsus-Christ, a ec !uelles instances il la presse de souffrir pour nous les soufflets, les crachats, les &lasph$mes, les fouets, les pines et la croix, en lui reprsentant com&ien il se pla(t la oir ainsi surcharge dCoppro&res et dCafflictions% <roisi$mement, re ene. lC*me de Jsus-Christ et considre. comment cette *me doue dCune intelligence toute de lumi$re !ui lui dcou re le plaisir extrme !ue 'ieu prend son sacrifice, et dCun amour tout de feu !ui la porte aimer sans mesure sa majest sou eraine, tant cause de ses infinies perfections !ue pour les &ienfaits immenses dont elle lui est rede a&le? considre., dis-je, comment cette *me accepte a ec joie lCin itation !ue le Seigneur lui fait de souffrir pour notre amour et notre exemple, et comment elle sCempresse dCo&ir sa olont sainte% @ui pourra jamais pntrer la profondeur des dsirs de cette *me si pure et si aimante - )erdue comme dans un la&2rinthe de souffrances, elle cherche des oies nou elles, de nou eaux mo2ens de souffrir? et, ne trou ant pas ce !uCelle cherche, elle sCa&andonne li&rement elle-mme a ec sa chair innocente la merci des hommes cruels et des esprits infernaux% @uatri$mement, reprsente.- ous otre di in Sau eur tournant ers ous un regard de misricorde et ous adressant ces paroles1 9ois, mon enfant, lCtat dplora&le au!uel tu mCas rduit pour nCa oir pas su te faire un peu de iolence toi-mme et tes passions drgles% 9ois com&ien je souffre, et a ec !uelle joie je le fais par amour pour toi et pour te donner lCexemple de la patience% M mon enfant, je te conjure au nom de mes douleurs de porter de &on c#ur cette croix, ou tout autre !uCil me plaira de tCen o2er, et de tCa&andonner enti$rement aux mains des perscuteurs, !uel !ue soit leur acharnement fltrir ton honneur et tourmenter ton corps% =h D si tu sa ais la consolation !ue me donnera ta patience D Juges-en par ces plaies !ue jCai reGues comme autant de pierres prcieuses, afin dCenrichir de ertus ta pau re *me !ue jCaime infiniment plus !ue tu ne saurais le conce oir% /t si jCai oulu pour toi tre rduit cette extrmit, pour!uoi, + mon pouse &ien-aime, ne oudrais-tu pas souffrir un peu pour contenter mon c#ur et adoucir les plaies !ue mCa causes ton impatience, !ui est pour moi un tourment plus amer encore !ue mes plaies elles-mme% Cin!ui$mement, considre. !uel est celui !ui ous parle de la sorte, et ous reconna(tre.

en lui le ,oi de gloire, Jsus-Christ rai 'ieu et rai homme% /xamine. la grandeur de ses tourments et de ses oppro&res1 ils sont tels !uCon nCoserait les infliger au plus inf*me des oleurs% 9o2e.-le calme et immo&ile, !ue dis-je - ra2onnant de joie au milieu des souffrances comme lCpoux au festin nuptial% /t comme !uel!ues gouttes dCeau jetes sur un &rasier rendent la flamme plus ardente, ainsi lCexc$s de ses tourments, trop lgers toujours au gr de sa sura&ondante charit, ne faisait !uCaccro(tre son &onheur et la soif insatia&le de souffrances !ui le consumait% Considre. !ue ce &on Ma(tre a tout fait et tout souffert non par contrainte ou par intrt mais, ainsi !uCil lCa dclar lui-mme, par amour pour nous et afin de ous apprendre, par son exemple, prati!uer la ertu de patience% 9ous pntrant alors de sa olont otre gard et du plaisir !uCil prendra ous oir prati!uer cette ertu, excite. en ous un dsir ardent de supporter a ec rsignation et mme a ec joie la croix plus lourdes encore, afin de mieux imiter otre 'ieu et de procurer plus consolations son c#ur% Jsus en croix, oil le li re !ue je ous conseille de lire1 ous 2 trou ere. lCimage fid$le de toutes les ertus% CCest le rita&le li re de ie destin non seulement clairer lCintelligence par ses enseignements, mais enflammer la olont par les exemples i ants !uCil met sous nos 2eux% Le monde est rempli de li res, mais tous ces li res ensem&le ne alent pas, pour enseigner la prati!ue de la ertu, un regard jet sur le crucifix% Sache.-le &ien, *me chrtienne, ceux !ui emploient des heures enti$res pleurer sur la )assion de 0otre Seigneur et admirer sa patience, et !ui, dans les afflictions !ui leur sur iennent, sont aussi impatients !ue sCils a aient, dans leur oraison, pens tout autre chose, ressem&lent des soldats !ui, a ant la &ataille, sous la tente oE ils sont assis, se promettent dCaccomplir les plus &rillants exploits et !ui, la ue de lCennemi, jettent les armes et prennent la fuite% @uC2 a-t-il de plus insens et de plus pito2a&le oir !ue ces chrtiens !ui, apr$s a oir contempl comme dans un miroir clatant les ertus du Sau eur, apr$s les a oir aimes et admires, les ou&lient ou nCen font plus aucune estime !uand lCoccasion se prsente de les mettre en prati!ue -

C>:)4<,/ L444 'e lCadora&le Sacrement de lC/ucharistie Si ous ous en sou ene., jCai tra aill jus!uCici ous munir des !uatre armes ncessaires pour triompher de os ennemis et ous apprendre la mani$re de ous en ser ir% 4l me reste maintenant ous en proposer une autre, et cCest le tr$s Saint Sacrement de lC/ucharistie% 'e mme !ue cet adora&le Sacrement surpasse en dignit tous les autres sacrements, de mme aussi lCarme !uCil ous prsente lCemporte en efficacit sur toutes les autres armes% Les !uatre premi$res empruntent leur force aux mrites de Jsus-Christ et la gr*ce !uCil nous a ac!uise au prix de son sang? mais cette derni$re, cCest le sang mme du Sau eur, cCest son *me, cCest sa di init% : ec celles-l nous luttons contre nos ennemis par la ertu de Jsus-Christ? a ec celle-ci nous les com&attons en compagnie de Jsus-Christ, et JsusChrist les com&at a ec nous, puis!ue Kcelui !ui mange la chair de Jsus-Christ et &oit son sang, demeure en Jsus-Christ et Jsus-Christ en luiL 3Jean, 94, 6T7% /t puis!ue lCon peut rece oir cet adora&le Sacrement et se ser ir de cette arme de deux faGons, sacramentellement une fois le jour, et spirituellement toute heure, ous de re. faire la communion spirituelle le plus sou ent possi&le, et rece oir la communion sacramentelle toutes fois !ue ous en aure. la permission%

C>:)4<,/ L49 'e la mani$re de rece oir le tr$s Saint Sacrementde lC/ucharistie 0ous pou ons nous approcher de ce di in Sacrement pour plusieurs fins? et pour arri er ces fins, nous a ons plusieurs choses o&ser er1 a ant la communion, au moment de la communion, apr$s la communion% : ant de communier, !uel !ue soit le motif !ui nous engage le faire, nous de ons, si nous ne sommes pas en tat de gr*ce, recourir au sacrement de pnitence, afin de la er et de purifier notre *me de la souillure du pch mortel% 0ous de ons ensuite nous offrir de tout c#ur et sans rser e Jsus-Christ, et lui consacrer notre *me a ec toutes ses forces et ses puissances, puis!uCil nous donne lui-mme en cet adora&le Sacrement son sang, sa chair, son *me, sa di init et ses mrites? et comme ce !ue

nous lui offrons est peu de chose et pour ainsi dire rien en comparaison de ce !uCil nous donne, nous de ons souhaiter dCa oir tout ce !ue les cratures du ciel et de la terre lui ont jamais offert de plus agra&le, afin dCen faire prsent sa di ine majest% Si ous oule. communier en ue de aincre et de rduire nant nos ennemis et les siens, commence. d$s la eille au soir, ou le plus t+t !ue ous pourre., considrer le dsir !uCa le Bils de 'ieu dCentrer, par ce Sacrement, dans le sanctuaire de otre c#ur, afin de sCunir ous et de ous aider dompter os passions mau aises% Ce dsir est si grand, si ardent en 0otre Seigneur, !uCaucune intelligence cre ne le saurait comprendre% )our ous en former une ide, gra e. profondment ces deux choses dans otre *me% LCune est le plaisir ineffa&le !ue ce 'ieu si &on prend demeurer a ec nous? ce sont l ses dlices, nous dit-il lui-mme au li re des )ro er&es% LCautre est la haine infinie !ue 'ieu porte au pch, tant cause de lCo&stacle !uCil met lCunion !uCil dsire si ardemment contracter a ec nous, !uC cause de son opposition directe a ec ses di ines perfections% Ftant lui-mme un &ien infini, une lumi$re toute pure, une &eaut sans tache, il ne peut pas sCempcher de haAr et de dtester sou erainement le pch !ui nCest !ue tn$&res, malice et affreuse corruption% Cette haine est si ardente !ue toutes les #u res opres par 'ieu dans lC:ncien comme dans le 0ou eau <estament, et particuli$rement la )assion de son Bils &ien-aim, nCont eu en ue !ue la destruction du pch% CCest au point !ue les ser iteurs de 'ieu les plus clairs assurent !ue le Sau eur serait prt encore souffrir mille morts, si cCtait ncessaire, pour effacer la moindre trace du pch dans notre *me% @uand ces deux considrations ous auront fait comprendre, !uoi!ue imparfaitement encore, com&ien 0otre Seigneur dsire entrer dans otre c#ur pour en chasser ses ennemis et les +tres, et les exterminer jamais, ous excitere. en ous, dans le mme &ut, un dsir ardent de le rece oir% Sentant alors otre *me anime dCun saint .$le et fortifie par lCesprance de la enue de otre cles te capitaine, pro o!ue. coup sur coup au com&at la passion !ue ous a e. entreprise de aincre, et rprime.-la par des mou ements ritrs de haine et des actes fr!uents de la ertu contraire% @ue ce soit l otre principale occupation la eille au soir, et le matin du jour oE ous de e. communier% @uand ous erre. approcher le moment de la communion, jete. un regard rapide sur les fautes dont ous ous tes rendu coupa&le depuis la communion prcdente, sur ces fautes !ue ous a e. commises a ec autant de li&ert !ue si 'ieu nCexistait pas et nCa ait pas endur pour ous les tourments effro2a&les de sa )assion% Songe. !ue ous a e. prfr otre plaisir et os caprices la olont et lChonneur de 'ieu, et pntre.- ous des sentiments dCune confusion profonde et dCun saint effroi la ue

de otre ingratitude et de otre indignit% 9enant ensuite considrer !ue lCa&(me immense de la &ont de otre 'ieu appelle lCa&(me de otre ingratitude et de otre infidlit, approche.- ous de lui a ec confiance et ou re.-lui &ien large otre c#ur, afin !uCil sCen rende le ma(tre a&solu% )our lui faire une large place dans otre c#ur, ous en &annire. toute affection terrestre, et puis ous le fermere. a ec soin pour !ue rien nC2 puisse entrer !ue otre di in Ma(tre% :pr$s la sainte communion, retire.- ous promptement dans le secret de otre c#ur et, apr$s a oir hum&lement ador 0otre Seigneur, dites-lui intrieurement1 9ous so2e., + mon uni!ue &ien, lCinclination iolente !ue jCai au pch, lCempire !ue cette passion exerce sur moi, et lCimpuissance oE je suis de lui rsister% CCest donc ous !uCil appartient de la com&attre? je dois sans doute com&attre a ec ous, mais cCest de ous !ue jCattends la ictoire% )uis, ous adressant au )$re ternel, offre.-lui en actions de gr*ces et pour o&tenir la ictoire sur ous-mme, son Bils &ien-aim, !uCil ous a donn et !ue ous possde. audedans de ous? prene. alors la rsolution de lutter gnreusement contre lCennemi !ui ous poursuit, et attende. la ictoire a ec la con iction !ue 'ieu ous lCaccordera infailli&lement t+t ou tard si, de otre c+t, ous faites ce !ui est en otre pou oir pour lCo&tenir%

C>:)4<,/ L9 Comment nous de onsnous prparer la communion, si nous oulons!uCelle nous excite lCamour de 'ieu Si ous oule. !ue la sainte /ucharistie em&rase otre c#ur du feu de lCamour di in, pense. lCamour !ue 'ieu ous a tmoign% '$s la eille au soir, considre. !ue ce Seigneur si grand et si puissant ne sCest pas content de ous crer son image et sa ressem&le et dCen o2er son Bils uni!ue sur la terre afin !uCil 2 souffr(t durant trente-trois ans en expiation de os ini!uits et !uCil endur*t, pour otre salut, des tourments inouAes et la mort cruelle de la croix, mais !ue de plus il a oulu ous le laisser pour tre otre nourriture et otre soutien dans le tr$s saint Sacrement de lCautel% /xamine. attenti ement, en cet amour, les !ualits minentes !ui le rendent tous gards parfait et sans gal% )remi$rement, si ous considre. sa dure, ous 2 reconna(tre. un amour perptuel, un amour sans commencement% Comme 'ieu est ternel en sa di init, ainsi lCest-il en son amour% CCest cet amour !ui lui a fait prendre en lui-mme, a ant tous les si$cles, la rsolution de nous donner son Bils uni!ue dCune mani$re si admira&le%

cette pense, ous ous criere. dans les transports dCune sainte allgresse1 4l est donc rai !uCen cet a&(me de lCternit, ma &assesse tait si chrie et si estime de ce grand 'ieu !uCil pensait moi et dsirait dans son ineffa&le charit me donner son Bils uni!ue en nourriture D 'euxi$mement, tous les autres amours, si ardents !uCils soient, ont des &ornes !uCils ne peu ent dpasser? lCamour de 'ieu seul est sans mesure% CCest pour satisfaire pleinement cet amour !uCil nous a donn son propre Bils, ce Bils uni!ue !ui lCgale en majest et en perfection, !ui a la mme su&stance et nature !ue lui% :insi lCamour est aussi grand !ue le don, et le don aussi grand !ue lCamour, et lCun et lCautre sont tels !uCils surpassent tout ce !ue lCintelligence peut imaginer de plus su&lime% <roisi$mement, 'ieu dans son amour pour nous nCa cd aucune ncessit, aucune contrainte? cCest sa &ont naturelle uni!uement !ue nous de ons ce gage ineffa&le de son affection pour nous% @uatri$mement, aucune #u re, aucun mrite de notre part nCa pu engager ce Ma(tre sou erain honorer notre &assesse dCun tel exc$s dCamour? cCest par pure li&ralit !uCil sCest donn de pau res cratures telles !ue nous% Cin!ui$mement, si ous examine. la puret de cet amour, ous nC2 erre. pas ce mlange dCintrt !ui se rencontre dans les amitis mondaines% Le Seigneur nCa !ue faire de nos &iens, puis!uCil jouit en lui-mme et indpendamment de nous dCun &onheur et dCune gloire sans &ornes? et si, dans sa &ont et sa charit ineffa&les, il sCest a&aiss ers nous, cCest notre a antage et non le sien !uCil a recherch% cette pense, ous ous dire. en ous-mme1 Comment se peut-il !uCun 'ieu infiniment grand mette son affection dans une si a&jecte crature - @ue oule.- ous, + ,oi de gloire, !uCattende.- ous de moi !ui ne suis !uCun peu de poussi$re - Je ois parfaitement, + mon 'ieu, dans les splendeurs de otre ardente charit, !ue ous nCa e. !uCun seul dessein, et cette ue me dcou re plus clairement !ue jamais la puret de otre amour1 ous oule., en ous donnant moi en nourriture, me transformer en ous, non !ue ous a2ie. &esoin de moi, mais parce !ue ous dsire. !ue, i ant en ous, et ous en moi, je de ienne par cette union amoureuse un autre ous-mme, et !ue mon c#ur si il et si attach aux choses de la terre ne fasse plus a ec le +tre !uCun c#ur cleste et di in% )ntr dCtonnement et de joie la ue de lCestime et de lCamour dont 'ieu ous honore, et persuad !ue son amour tout-puissant nCa dCautre dessein, dCautre olont !ue dCattirer lui otre amour, en le dtachant dCa&ord de toutes les cratures, et ensuite de ous-mme !ui tes aussi une crature, offre.- ous tout entier en holocauste au Seigneur, afin !ue son

amour seul et le dsir de lui plaire dirigent otre entendement, otre olont et otre mmoire, et r$glent dsormais lCusage de os sens% Considrant ensuite !ue rien nCest capa&le de produire en ous ces fruits di ins, comme la digne rception du tr$s Saint Sacrement de l"autel, ou re. au Seigneur le chemin de otre *me par les oraisons jaculatoires et les amoureuses aspirations !ui sui ent1 M nourriture plus !ue cleste, !uand iendra l"heure oE, em&ras des seules flammes de otre amour, je me sacrifierai tout entier ous @uand donc iendra cette heure, !uand iendra-t-elle, + amour incr M manne cleste, !uand sera-ce !ue, dgo8t de tout aliment terrestre, je ne soupirerai plus !u"apr$s ous, je ne me nourrirai plus !ue de ous - @uand sera-ce, + douceur de mon *me, + mon uni!ue &ien Je ous en conjure, + mon tr$s aimant et tr$s-puissant Seigneur, dgage. d$s maintenant ce misra&le c#ur de toute attache, de toute passion coupa&le, et orne.-le de os admira&les ertus et de cette intention pure !ui ne cherche en toute chose !ue otre &on plaisir ? alors je ous ou rirai mon c#ur, je ous in iterai, j"userai d"une douce iolence pour ous contraindre d"2 entrer ? et ous, Seigneur, ous oprere. en moi, sans rencontrer de rsistance, les effets !ue ous a e. toujours dsir 2 produire% Ce sont l les sentiments d"amour !ue ous entretiendre. dans otre *me le soir et le matin, afin de ous prparer la communion% @uand approche le temps de communier, considre. !uel est celui !ue ous alle. rece oir% C"est le Bils de 'ieu, celui dont la majest sou eraine fait trem&ler les cieux et toutes les ertus des cieux% C"est le Saint des saints, le miroir sans tache, la puret incomprhensi&le, en comparaison de la!uelle toute crature est souille% C"est celui !ui, de enu sem&la&le un er de terre et confondu a ec la lie du peuple, a oulu par amour pour ous tre re&ut, foul aux pieds, tourn en drision, cou ert de crachats et attach la croix par la malignit et l"injustice du monde% 9ous alle., dis-je, rece oir ce 'ieu !ui tient dans sa main la ie et la mort de l"uni ers entier% Considre. d"un autre c+t !ue de ous-mme ous n"tes rien, et !ue par le pch, ous ous tes olontairement ra al au-dessous des tres les plus ils et les plus immon des, et rendu digne d"tre jamais l"oppro&re et le jouet des esprits infernaux% @u"au lieu de tmoigner 'ieu otre reconnaissance pour les immenses et innom&ra&les &ienfaits !u"ils ous a accords, ous a e., en sui ant os caprices et os passions, mpris ce Ma(tre si

grand et si plein d"amour, et foul aux pieds son sang prcieux% @ue dans sa charit pers rante et son immua&le &ont, il ous in ite nanmoins ous approcher de sa <a&le sainte, !u"il ous 2 o&lige mme sous peine de mort% 4l ne ous refuse point l"acc$s de sa misricorde, il ne se dtourne point de ous, &ien !ue par nature ous so2e. cou ert de l$pre, &oiteux, h2dropi!ue, a eugle, possd du dmon, et !ue ous ous so2e. li r toutes les d&auches% <out ce !u"il demande de ous, c"est 1 )remi$rement, !ue ous ous repentie. de l"a oir offens% 'euxi$mement, !ue ous haAssie. par-dessus toute chose le pch, mortel et niel%V <roisi$mement, !ue ous ous tenie. troitement uni sa olont sainte, par l"affection toujours, et par les effets !uand il ous intimera ses ordres% @uatri$mement enfin, !ue ous esprie. a ec une ferme confiance !u"il ous pardonnera os offenses, effacera os souillures et ous dfendra contre tous os ennemis% :insi fortifi par la pense de l"amour ineffa&le !ue ous porte otre di in Sau eur, ous ous approchere. de la <a&le sainte a ec un respect ml de crainte et d"amour% Seigneur, lui dire.- ous, je ne suis pas digne de ous rece oir, parce !ue je ous ai si sou ent et si gri$ ement offens, et !ue je n"ai pas encore pleur mes fautes comme je dois le faire% Seigneur, je ne suis pas digne de ous rece oir, parce !ue je ne suis pas pur de toute attache au pch niel% Seigneur, je ne suis pas digne de ous rece oir, parce !ue je ne me suis pas encore donn sinc$rement otre amour, otre olont, et l"entier accomplissement de os ordres% M 'ieu tout-puissant et infiniment &on, je ous en conjure au nom de otre &ont et de os promesses, rende.-moi digne de ous rece oir a ec foi et amour% :ussit+t apr$s la communion, recueille.- ous dans le secret de otre c#ur et, ou&liant toute chose cre, entrene.- ous a ec otre di in Sau eur en ces termes, ou autres sem&la&les% M ,oi du ciel, !ui donc ous a fait descendre en moi !ui ne suis !u"une crature misra&le, pau re, a eugle et dnue de tout - /t il ous rpondra 1 C"est l"amour% /t ous lui rpli!uere. 1 M amour incr, + amour plein de charmes, !ue oule.- ous de

moi ,ien, dira-t-il, sinon l"amour% Je ne eux oir d"autre feu &r8ler sur l"autel de ton c#ur, dans tes sacrifices et dans toutes tes #u res, !ue le feu de mon amour ? !u"il consume en toi tout amour terrestre et toute olont propre, et fasse monter jus!u" moi le plus sua e des parfums% C"est l ce !ue j"ai toujours demand et !ue je demande encore, car mon dsir est !ue je sois tout toi, et !ue tu sois toi-mme tout moi ? et ce dsir restera sans accomplissement aussi longtemps !ue, faute d"a oir fait cet acte de renoncement toi-mme !ui m"est si agra&le, tu demeureras attach ton amour-propre, ton jugement, tes olonts et au dsir !ue tu as d"tre estim des hommes% Je demande de toi la haine de toi-mme pour te donner mon amour, ton c#ur pour l"unir mon c#ur !ui a t ou ert sur la croix pour rece oir le tien ? je te re!uiers tout entier pour me donner tout entier toi% <u sais !ue je aux incompara&lement plus !ue toi, et nanmoins je consens dans ma &ont ne pas m"estimer plus haut !ue toi% :ch$te-moi donc maintenant, + *me &ien-aime, en te donnant moi% Je eux !ue tu arri es ne rien ouloir, ne rien penser, ne rien entendre, ne rien oir en dehors de moi et de ma olont, afin !u"en toi ce soit moi !ui euille, pense, entende et oie ? et !ue ton nant ainsi a&sor& dans l"a&(me de ma grandeur infinie se con ertisse en elle% 'e cette faGon, tu seras pleinement heureuse en moi, et moi-mme pleinement heureux en toi% /nfin, ous prsentere. au )$re ternel son Bils &ien-aim, pour le remercier du don !u"4l ous a fait et pour solliciter de sa &ont les gr*ces !ue ous dsire. o&tenir pour ousmme, pour la sainte Fglise, pour os parents, pour os &ienfaiteurs et pour les *mes du purgatoire% Cette offrande, ous l"unire. celle !ue Jsus-Christ fit de lui-mme sur la croix, lors!u"il s"offrit tout sanglant son )$re cleste% 9ous pourre. lui offrir de mme toutes les messes !ui se cl$&reront ce jours-l dans la sainte Fglise romaine%

C>:)4<,/ L94 'e la communion spirituelle

Iien !u"on ne puisse rece oir sacramentellement notre di in Sau eur plus d"une fois le jour, on peut, comme je l"ai dit, le rece oir spirituellement cha!ue heure, cha!ue instant ? cet a antage, rien ne peut nous le ra ir, sinon otre ngligence ou une faute !uelcon!ue dpendant de notre olont% 4l arri era parfois !ue cette communion sera plus fructueuse et plus agra&le 'ieu !ue ne le sont, faute de dispositions con ena&les, &on nom&re de communions sacramentelles% Lors donc !ue ous sere. dispos faire la communion spirituelle, ous trou ere. toujours le Bils de 'ieu prt se donner ous de ses propres mains, pour tre la nourriture de otre *me% )our ous 2 prparer, tourne. otre pense ers le Seigneur et, apr$s a oir jet un regard rapide sur os fautes, exprime.-lui la douleur !ue ous en ressente., et prie.-le a ec foi et humilit de daigner descendre dans otre pau re *me pour la gurir et la fortifier contre ses ennemis% @uand ous ous fere. iolence ous-mme pour mortifier une passion ou prati!uer un acte de ertu, faites-le dans le &ut de prparer otre c#ur 0otre Seigneur !ui ous le demande sans cesse% 9ous tournant ensuite ers lui, conjure.-le instamment de enir a ec sa gr*ce ous gurir de os &lessures et ous dli rer de os ennemis, afin !ue dsormais il soit seul possder otre c#ur% =u &ien, rappelant otre sou enir otre derni$re communion sacramentelle, dites-lui a ec un c#ur em&ras 1 @uand donc, Seigneur, !uand pourrai-je ous rece oir encore - Cet heureux jour, !uand iendra-t-il Si ous oule. faire la communion spirituelle a ec plus de d otion, dispose.- ous-2 d$s le soir prcdent en offrant 'ieu dans ce &ut toutes os mortifications, tous os actes de ertu, toutes os &onnes #u res% /t le matin de &onne heure, considre. !uel a antage et !uel &onheur c"est pour une *me de rece oir dignement le Saint Sacrement de l"autel, puis!ue par l elle recou re les ertus perdues, reprend sa &eaut premi$re et participe aux fruits et aux mrites de la )assion du Bils de 'ieu ? songe. com&ien 'ieu lui-mme dsire !ue nous le rece ions et !ue nous possdions tous ces &iens ? et efforce.- ous d"allumer en otre c#ur un grand dsir de le rece oir, pour ous rendre agra&le ses 2eux% /nflamm de ce dsir, tourne.- ous ers lui et dites-lui 1 )uis!u"il ne m"est pas donn de ous rece oir aujourd"hui sacramentellement, faites, + &ont, + puissance infinie, !ue purifie de mes fautes et guri de mes &lessures, je ous reGoi e spirituellement maintenant, cha!ue jour et cha!ue heure du jour, et !ue j"o&tienne ainsi des gr*ces et des forces nou elles pour triompher de tous mes ennemis, de celui surtout !ue je com&ats actuellement en ue de ous plaire%

C>:)4<,/ L944 'e l"action de gr*ces )uis!ue tout ce !ue nous a ons et faisons de &ien est 'ieu et ient de 'ieu, nous sommes tenus de le remercier de toutes les ertus !ue nous prati!uons, de toutes les ictoires !ue nous remportons sur nous-mmes et de tous les &ienfaits, soit gnraux soit particuliers, !ue nous rece ons de sa main misricordieuse% )our nous ac!uitter con ena&lement de ce de oir nous de ons considrer la fin !ue 'ieu se propose en nous communi!uant ses dons% Cette considration nous apprendra la mani$re dont le Seigneur eut tre remerci% Comme, dans tous les &ienfaits !u"il accorde, 'ieu a principalement en ue d"accro(tre sa gloire et de nous attirer son amour et son ser ice, faites d"a&ord cette rflexion en ousmme 1 @uelle preu e de la puissance, de la sagesse et de la &ont de 'ieu, !ue ce &ienfait !u"il m"a accord, cette gr*ce !u"il m"a faite D )uis, o2ant !ue de ous-mme ous n"a e. rien !ui mrite les fa eurs de 'ieu, et !u"en ous au contraire tout est dmrite et ingratitude, ous dire. 'ieu a ec une humilit profonde 1 Comment daigne.- ous regarder et com&ler de os &ienfaits une crature aussi ile !ue moi - @ue otre nom soit &ni dans les si$cles des si$cles D Considrant enfin !ue 'ieu ous accorde ces &ienfaits pour ous exciter l"aimer et le ser ir, allume. en otre *me un ardent amour pour ce 'ieu si aimant, et un dsir sinc$re de le ser ir en tout conformment sa sainte olont% 9ous fere. alors une enti$re offrande de ous-mme au Seigneur, de la mani$re !ue nous allons dire%

C>:)4<,/ L9444 'e l"offrande de soi-mme 'ieu )our !ue cette offrande soit enti$rement agra&le 'ieu, nous a ons deux choses faire 1 la premi$re, unir cette offrande celle !ue Jsus-Christ a faite son )$re ? la seconde dgager notre olont de toute attache aux crature%

)our la premi$re, ous de e. sa oir !ue le Bils de 'ieu, lors!u"il i ait en cette alle de larmes, ne se contentait pas de s"offrir lui-mme a ec ses #u res son )$re cleste, mais !u"il lui offrait en mme temps notre personne et nos #u res% 0otre offrande doit donc se faire en union a ec la sienne et s"appu2er enti$rement sur elle% )our la seconde, o2e., a ant de ous offrir au Seigneur, si otre olont est enti$rement dtache des cratures 1 et, si elle ne l"est pas, d&arrasse.-la d"a&ord de ses liens ? pour cela, recoure. 'ieu et demande.-lui de &riser lui-mme os entra es, afin !ue ous puissie. ous offrir se di ine majest, dgag et li&re de toute affection terrestre% Ce point mrite toute otre attention ? car lors!ue ous offre. 'ieu un c#ur attach aux cratures, ce n"est pas otre &ien !ue ous offre. 'ieu, mais le &ien des autres, puis!ue ce n"est plus ous-mme !ue ous appartene., mais &ien aux cratures !ui ous a e. attach otre olont% ;n sem&la&le prsent est plut+t une mo!uerie et elle ne peut !ue dplaire au Seigneur% 'e l ient !ue l"offrande !ue nous faisons de nous-mmes au Seigneur ne produit en nous aucun fruit de ertu, et mme !u"elle nous fait tom&er en &eaucoup d"imperfections et de fautes% 0ous pou ons, il est rai, nous offrir 'ieu alors mme !ue nous sommes attachs aux cratures, mais c"est la condition de demander 'ieu !u"il daigne &riser nos liens, pour !ue nous puissions ensuite nous d ouer tout entiers au ser ice de sa di ine majest ? ce !u"il faut faire sou ent et a ec &eaucoup de fer eur% @ue otre offrande soit donc pure de toute affection trang$re et de tout attachement otre olont propre% 0e considre. ni les &iens de la terre, ni ceux du Ciel ? n"en isage. !ue la olont et la )ro idence de 'ieu, la!uelle ous de e. ous soumettre sans rser e et ous sacrifier en perptuel holocauste ? et ou&liant toutes les choses cres, dites-lui 1 9oici, + mon 'ieu et mon Crateur, !ue je remets ma personne et ma olont tout enti$re entre les mains de otre ternelle )ro idence ? faites de moi tout ce !ui ous plaira durant ma ie, la mort et apr$s ma mort, dans le temps et dans l"ternit% Si en parlant ainsi, ous parle. sinc$rement 3et ous ous en aperce re. au temps de l"ad ersit7, de terrestre !ue ous tes ous de iendre. tout spirituel, et ous fere. a ec 'ieu un change jamais heureux 1 ous sere. 'ieu et 'ieu sera ous, car il est toujours ceux !ui se dtachent des cratures et d"eux-mmes pour se donner lui et se sacrifier sa di ine majest% 9ous o2e. donc, *me chrtienne, un mo2en tr$s puissant de aincre tous os ennemis ? car si par l"offrande de ous-mme 'ieu ous ous unisse. lui de mani$re tre tout lui de mani$re tre tout lui et lui tout ous, !uel ennemi sera capa&le de ous nuire -

/t lors!ue ous oudre. lui offrir des je8nes, des oraisons, des actes de patience et autres &onnes #u res, rappele.- ous les je8nes, les oraisons et toutes les actions !ue Jsus-Christ offrait son )$re, mette. otre confiance en leur mrite et leur ertu, et offre.-lui ensuite les +tres% Si ous oule. offrir au )$re cleste les actions de Jsus-Christ en satisfaction de os offenses, oici la mthode !ue je conseille de sui re% Baites une re ue gnrale, et parfois mme dtaille, des garements de otre ie et, con aincu !ue de ous-mme ous ne pou e. apaiser la col$re de 'ieu, ni satisfaire sa justice, recoure. la ie et la )assion de son Bils% Considre.-le dans une circonstance !uelcon!ue de sa ie% 9o2e.-le, par exemple, prier et je8ner, souffrir et rpandre son sang, afin de ous rconcilier a ec lui et de pa2er la dette contracte par os pchs% M )$re ternel, dit-il, oil !ue, pour tre fid$le os ordres, je satisfais sura&ondamment otre justice pour les pchs et les dettes de 0%%% @ue otre di ine majest daigne lui pardonner et l"admettre au nom&re des lus% )rsente. alors pour ous-mme au )$re cleste l"offrande et les pri$res de son di in Bils, et conjure.-le, par leur mrite, de ous remettre os offenses% 9ous pourre. sui re cette mthode, !ue ous passie. d"un m2st$re l"autre ou !ue ous parcourie. les diffrentes circonstances d"un mme m2st$re ? !ue ous priie. pour ousmme ou !ue ous priie. pour d"autres%

C>:)4<,/ L4H La d otion sensi&le et la scheresse spirituelle La d otion sensi&le proc$de tant+t de la nature, tant+t du dmon, tant+t de la gr*ce% 9ous en reconna(tre. l"origine aux fruits !u"elle produira% Si elle ne rend pas otre ie meilleure, ous a e. sujet de craindre !u"elle ne ienne du dmon ou de la nature ? et cette crainte sera d"autant plus fonde !ue ous prendre. plus de go8t et de plaisir cette d otion, !ue ous ous 2 attache. da antage et !u"elle ous donnera une plus grande estime de ous-mme% Lors!ue ous sentire. les consolations spirituelles a&onder en otre *me, ne ous amuse. point examiner !uel en peut tre le principe ? garde.- ous de mettre en elles otre confiance et de perdre de ue la connaissance de otre nant ? mais, redou&lant de igilance et de haine l"gard de ous-mme, efforce.- ous ous de tenir otre c#ur li&re de tout attachement, mme spirituel, et de ne dsirer !ue 'ieu seul et son &on plaisir% 'e cette

mani$re, la douceur !ue ous ressente., d8t-elle son origine l"action de la nature ou du dmon, de iendra un effet de la gr*ce% La scheresse spirituelle peut procder pareillement des trois principes !ue nous enons de mentionner 1 - 'u dmon !ui esp$re par l nous porter au rel*chement et nous faire a&andonner les exercices spirituels pour les amusements et les plaisirs du monde ? - 'e nous-mmes, !ui 2 donnons lieu par nos fautes, notre attachement aux choses de la terre et notre ngligence ? - 'e lC/sprit Saint, !ui nous en oie cette preu e, soit pour nous a ertir d"tre plus diligents nous dtacher de tout ce !ui n"est pas 'ieu ou !ui ne tend pas lui ? soit pour nous con aincre, par notre propre exprience, !ue tout ce !u"il 2 a de &ien en nous ient de 'ieu ? soit pour nous faire estimer da antage les dons du Ciel et nous les faire garder a ec plus d"humilit et de igilance ? soit pour nous unir plus troitement sa di ine majest, en nous faisant renoncer tout, mme aux dlices spirituelles, de peur !ue les aimant trop nous ne leur donnions une part de ce c#ur !ue le Seigneur eut tout entier pour lui ? soit enfin parce !u"il se pla(t, pour notre &ien, nous oir com&attre de toutes nos forces et mettre sa gr*ce profit% Lors donc !ue ous sentire. cette scheresse spirituelle, rentre. en ous-mme, examine. !uel est le dfaut !ui ous a fait perdre, non pour recou rer les consolations de la gr*ce, mais pour &annir de otre *me tout ce !ui dpla(t aux 2eux de 'ieu% Si ous ne dcou re. pas en ous ce dfaut, efforce.- ous d"ac!urir, au lieu de la d otion sensi&le, la d otion rita&le !ui consiste dans une prompte rsignation la olont de 'ieu% Oarde.- ous &ien surtout d"a&andonner os exercices spirituels ? emplo2e. au contraire toute otre nergie les continuer, !uel!ue infructueux et insipides !u"ils ous paraissent, et accepte. de &on c#ur le calice d"amertume !ue ous prsente l"amoureuse olont de 'ieu% /t si la scheresse est accompagne de tant et de si paisses tn$&res spirituelles !ue ous ne sachie. oE ous tourner, ni !uel parti prendre, ne ous dcourage. moins pour cela, mais demeure. fermement attach la croix, ne recherche. point les consolations terrestres, repousse.-les mme, si le monde et les cratures enaient ous les offrir% @ue tous ignorent os peines, hormis otre p$re spirituel !ui ous les dcou rire., non pour les allger, mais pour apprendre de lui le mo2en de les supporter conformment au &on plaisir de 'ieu% 0e faites point os communions, os pri$res et os exercices spirituels pour o&tenir de 'ieu !u"il ous dtache de la croix, mais &ien pour ac!urir la force dont ous a e. &esoin

pour la porter la plus grande gloire de Jsus crucifi% @ue si le trou&le de otre *me ous empche de mditer et de prier comme ous le souhaiterie., mdite. le moins mal !ue ous pourre.% Ce !ue ous ne pou e. faire par l"intelligence, efforce.- ous de le faire par la olont ? ser e.- ous de la pri$re, ous adressant tant+t ous-mme, tant+t otre di in Ma(tre% 9ous en retirere. des fruits mer eilleux ? et otre c#ur pourra respirer et reprendre des forces% 'ites otre *me 1 )our!uoi es-tu triste, + mon *me, et pour!uoi trou&les-tu - Mets en 'ieu, ton esprance, car je le louerai encore 1 il est le salut de mon isage, il est mon 'ieu 3)s%, HL4, S7% )our!uoi, Seigneur, ous tes- ous retir de moi, et ddaigne.- ous de me regarder au temps de ma dtresse et de ma tri&ulation - 3)s%,H, >e&%, 47% 0e mCa&andonne. pas pour toujours 3)s%, CH9444, S7% ,appele.- ous la doctrine consolante !ue 'ieu r la Sara, femme de <o&ie, au temps de sa tri&ulation ? mettre.-la profit et dites de i e oix a ec cette ser ante &ien-aime du Seigneur 1 @uicon!ue ous honore la certitude !ue si sa ie est prou e, elle sera couronne? !ue si elle est dans la tri&ulations, elle en sera dli re? !ue si elle est ch*tie, elle o&tiendra misricorde% Car ous ne prene. point plaisir nos tri&ulations? mais apr$s la tempte, ous rende. le calme, et apr$s les larmes et les soupirs, ous rpande. lCallgresse% M 'ieu dC4sraUl, !ue otre nom soit &ni dans tous les si$cles 3<o&ie, 444, PQ, PP, P57% ,appele.- ous !uel exc$s de douleur Jsus se it a&andonn, dans le jardin et sur la croix, par son )$re cleste lui-mme? et portant otre croix a son exemple, ous dire. de tout c#ur1 @ue otre olont soit faite% Si ous agisse. de la sorte, la patience et lCoraison l$ eront la flamme de otre sacrifice jus!uCau tr+ne de 'ieu, et ous ac!uerre. la raie d otion% Cette d otion, comme je lCai dit plus haut, consiste a oir la ferme olont de sui re, sans hsiter et la croix sur les paules, notre di in Sau eur, en !uel!ue lieu !uCil nous appelle et nous conduise? elle consiste aimer 'ieu pour lui-mme, et parfois aussi !uitter 'ieu pour 'ieu% Si les personnes !ui font profession de pit, et les femmes principalement, mesuraient leurs progr$s leur rsignation plut+t !uC leur d otion sensi&le, elles ne seraient pas

ictimes de leurs illusions et des artifices du dmon? elles ne se ingratitude, du &ienfait signal !ue le Seigneur leur accorde et elles sCappli!ueraient a ec plus de fer eur ser ir sa di ine majest !ui dispose ou permet tout ce !ui nous arri e pour sa gloire et notre a antage% 9oici encore une illusion commune che. les personnes du sexe, che. celles mmes !ui sCloignent a ec crainte et prudence des occasions dangereuses% )arce !uCelles sont tourmentes de penses impures et horri&les, parfois, perdent courage et se croient a&andonnes et repousses de 'ieu? il leur sem&le impossi&le !ue lC/sprit Saint demeure dans une *me remplie de sem&la&les penses% Leur a&attement de ient tel parfois !uCelles sont sur le point de se laisser aller au dsespoir et dCa&andonner leurs exercices spirituels pour retourner en la terre dC/g2pte% /lles ne sa ent pas apprcier le don Seigneur et comprendre !ue, si 'ieu permet !uCelles soient assaillies de ces horri&les fant+mes, cCest afin de les ramener la connaissance dCelles-mmes et de les forcer, par le sentiment de leur impuissance, sCapprocher de lui% Baute de comprendre les ues de 'ieu leur gard, elles se plaignent am$rement de ce !ui de rait tre pour elles lCo&jet dCune reconnaissance sans &ornes en ers la &ont infinie du Seigneur% Ce !ue ous a e. faire en ces occasions, cCest de considrer attenti ement les inclinations per erses de otre nature% 'ieu eut, dans otre intrt, !ue ous sachie. com&ien ces inclinations sont promptes ous entra(ner au mal, et dans !uel a&(me elles ous prcipiteraient, sCil ne enait otre secours% /xcite.- ous ensuite la confiance en 'ieu? persuade.- ous &ien !ue, sCil ous dcou re le pril, cCest !uCil est prt ous enir en aide? !ue son dsir est de ous attirer et de ous unir plus troitement lui par la pri$re et lCin ocation de son nom? !ue, partant, ous lui de e. dChum&les actions de gr*ces% <ene. pour assur !ue ces tentations et ces penses mau aises se dissipent mieux par la souffrance paisi&le de la peine !uCelles ous causent et par une adroite fuite, !ue par une rsistance pleine dCin!uitudes%

C>:)4<,/ LH 'e lCexamen de conscience 'ans lCexamen de conscience, il 2 a trois choses considrer1 les fautes commises pendant la journe, leur cause, le courage et lCardeur !ue ous apporte. les com&attre et ac!urir les ertus contraires%

@uant aux fautes commises, ous fere. ce !ue jCai dit au chapitre HH94, oE jCai parl de ce !uCil 2 a faire, lors!uCon se sent &less% )our ce !ui est de la cause de os chutes, ous t*chere. de lCa&attre et de la rduire nant% )our arri er ce &ut, et tout ensem&le pour ac!urir les ertus chrtiennes, ous fortifiere. otre olont par la dfiance de ous-mme, par la confiance en 'ieu, par lCoraison, par une application soutenue ous exciter la haine du ice et au dsir de la ertu contraire% <ene. pour suspectes les ictoires !ue ous a e. gagnes et les &onnes #u res !ue ous a e. accomplies% Je ous conseille mme de ne pas trop 2 arrter otre pense, pour ne pas ous exposer au danger pres!ue in ita&le de ous laisser entra(ner un secret mou ement de aine gloire et dCorgueil% :&andonne.-les plut+t entre les mains de la di ine misricorde, et ou&liant ce !ui est derri$re ous, tourne. otre regard ers le chemin &eaucoup plus long !ui ous reste parcourir% @uant aux actions de gr*ces rendre au Seigneur pour les dons et les fa eurs !uCil ous a accords durant le jour, reconnaisse. !uCil est accords durant le jour, reconnaisse. !uCil est lCauteur de tout &ien? remercie.-le de ous a oir dli r de tant dCennemis isi&les et in isi&les? et de ous a oir donn des penses salutaires, des occasions de prati!uer la ertu et tant dCautres &ienfaits !ue ous ne connaisse. point%

C>:)4<,/ LH4 Comment nous de ons pers rerdans la lutte et com&attre jus!uC la mort /ntre les conditions re!uises pour russir en ce com&at, il faut ranger la pers rance% 0ous de ons nous attacher mortifier sans rel*che nos passions drgles, parce !uCelles ne meurent jamais, tant !ue nous sommes sur la terre, et !uCelles germent incessamment comme de mau aises her&es% CCest en ain !uCon oudrait fuir le com&at1 il ne finit !uCa ec la ie, et !uicon!ue refuse la lutte est ncessairement fait prisonnier ou mis mort% 'e plus, nous a ons affaire des ennemis !ui nous portent une haine implaca&le? nous ne pou ons en esprer ni paix ni tr e, car ils sont dCautant plus acharns notre perte !ue

nous recherchons da antage leur amiti% 9ous ne de e. pourtant ous pou anter ni de leur puissance, ni de leur nom&re1 car, en ce com&at, nCest aincu !ue celui !ui eut lCtre% <oute la force de nos ennemis est entre les mains du di in capitaine pour lChonneur du!uel nous com&attons% 0on seulement il ne permettra pas !ue ous tom&ie. entre leurs mains, mais il prendra luimme les armes? et comme il est plus puissant !ue tous os ad ersaires, il ous mettra la ictoire entre les mains, pour u toutefois !ue ous com&attie. courageusement ses c+ts, et !ue ous mettie. otre confiance, non en ous-mme, mais en sa puissance et en sa &ont% /t si le Seigneur tarde ous donner la ictoire, ne perde. pas courage% Songe., pour ous animer au com&at, !ue les o&stacles !ue ous rencontrere., !ue toutes les circonstances les plus dfa ora&les et les plus dsastreuses en apparence, il les fera tourner otre profit et otre a antage, du moment !ue ous ous comporte. en soldat fid$le et gnreux% Marche. donc la suite de otre cleste capitaine !ui a aincu le monde et a t mis mort pour ous? soutene. la lutte a ec un c#ur magnanime, et poursui e.-la jus!uC lCenti$re destruction de os ennemis? car si ous en laissie. i re un seul, ce serait l pour ous comme une paille dans lC#il ou comme une lance au c+t !ui ous empcherait de courir une si glorieuse ictoire%

C>:)4<,/ LH44 'e la rsistance opposer aux ennemis!ui nous atta!uent, au moment de la mort @uoi!ue toute notre ie soit ici-&as une guerre continuelle, la journe la plus importante et la plus prilleuse est celle oE il nous faudra faire le grand passage du monde lCternit% Celui !ui tom&e en ce moment ne se rel$ e plus% Le mo2en prendre pour ous trou er cette heure dans de &onnes dispositions, cCest dCemplo2er le temps !ue 'ieu ous accorde com&attre aillamment% Celui, en effet, !ui com&at &ien durant la ie se prpare, par lCha&itude ac!uise de la ictoire, un triomphe facile lCheure de la mort% 'e plus, pense. sou ent la mort, considre.-la dCun #il attentif? cCest le mo2en de la craindre moins, lors!uCelle se prsentera, et dCa oir alors lCesprit li&re et prt au com&at% Les gens du monde itent cette pense pour ne pas interrompre le plaisir !uCils prennent aux choses de la terre1 attachs de de oir les !uitter un jour serait un tourment pour eux%

CCest ainsi !ue leur affection dsordonne, &ien loin de diminuer, a toujours croissant? et lors!ue arri e pour eux le moment de dire adieu cette ie et tant dCo&jets chers leur c#ur, ils sont en proie un tourment incro2a&le et dCautant plus horri&le !uCils ont joui plus longtemps des &iens !uCils ont !uitter% )arfois aussi pour mieux ous prparer ce moment terri&le, reprsente.- ous seul et sans secours parmi les douleurs de la mort, et considre. les choses !ue je ais dire et !ui pourraient alors ous tourmenter% )uis ous entretiendre. otre pense des rem$des !ue je ais ous proposer, afin de ous mettre mme de mieux ous en ser ir cette heure de suprme angoisse? car il faut ncessairement apprendre &ien faire une chose !uCon ne peut faire !uCune fois, de peur de commettre une faute jamais irrpara&le%

C>:)4<,/ LH444 'es !uatre assauts !ue nos ennemisnous li rent lCheure de la mort, et premi$rement de la tentation contre la foiet de la mani$re dC2 rsister )armi les assauts !ue nos ennemis nous li rent lCarticle de la mort, il 2 en a !uatre !ui sont particuli$rement dangereux% Ce sont1 la tentation contre la foi le dsespoir, la aine gloire, et enfin les di erses illusions dont ces esprits de tn$&res, transfigurs en anges de lumi$re, se ser ent pour nous tromper% )our ce !ui regarde le premier assaut, si lCennemi emploie pour ous tenter des raisonnements faux et captieux, laisse. l otre intelligence, et recoure. la olont, en disant1 ,etire-toi, Satan, p$re du mensonge? je ne eux pas mme tCcouter1 il me suffit de croire ce !ue croit la sainte Fglise romaine% Berme., autant !ue possi&le, lCentre de otre *me toute considration sur la foi, ous sem&l*t-elle de nature fortifier en ous cette ertu? regarde.-la comme un mo2en dont le dmon se sert pour engager la discussion% Si ous nCtes plus en tat de ous dfaire de ces penses, demeure. ferme et ne cro2e. rien aux raisons !ue lCennemi ous all$guera, non plus !uCaux textes de la sainte Fcriture !uCil apportera lCappui de ses insinuations1 !uel!ue clairs et dcisifs !ue ces textes ous paraissent, so2e. certain !uCils sont tous tron!us, mal cits et mal interprts% /t si le serpent rus ous demande ce !ue croit la sainte Fglise, ne rponde. pas? mais, sachant !uCil eut ous surprendre et a&user de os paroles, contente.- ous de faire intrieurement un acte de foi i e? ou, si ous oule. le faire dpiter da antage, rponde.lui !ue la sainte Fglise romaine croit la rit% /t sCil ous demande !uelle est cette rit, rpli!ue.-lui1 CCest prcisment ce !ue croit lCFglise%

)ar-dessus tout, tene. otre c#ur attach Jsus crucifi et dites-lui1 M mon 'ieu, mon Crateur et mon Sau eur, ene. promptement mon secours et ne ous loigne. pas de moi, afin !ue je ne mCcarte pas de la rit de la foi catholi!ue? et puis!ue ous mCa e. accord la gr*ce de na(tre dans cette foi sainte, faites !ue jC2 finisse mes jours pour otre plus grande gloire%

C>:)4<,/ LH49 'e lCassaut du dsespoiret de la mani$re de sCen dfendre Le second assaut au mo2en du!uel le malin esprit cherche nous a&attre sans retour, cCest lCpou ante !uCil suscite en nous au sou enir de nos pchs, afin de nous prcipiter dans lCa&(me du dsespoir% 'ans ce danger, prene. pour r$gle infailli&le !ue la pense de os pchs ient de la gr*ce et !uCelle ous est accorde pour otre salut, lors!uCelle produit en ous des sentiments dChumilit, de repentir de os pchs et de confiance en la &ont di ine% Mais lors!ue cette pense ous jette dans lCin!uitude, la dfiance et la pusillanimit, port*t-elle sur des choses raies et capa&les de faire croire !ue ous tes damn et !uCil nC2 a plus pour ous de salut esprer, regarde.-la comme un artifice du dmon, humilie.- ous et redou&le. de confiance en 'ieu% CCest le mo2en de aincre otre ennemi a ec ses propres armes et de rendre gloire 'ieu% /xcite.- ous, je le eux &ien, au repentir de os pchs toutes les fois !uCils ous re iendront la mmoire, mais !ue ce soit pour en demander pardon au Seigneur a ec une confiance sans &ornes dans les mrites de sa )assion% Je suppose mme !ue ous cro2ie. entendre 'ieu ous dire au fond du c#ur !ue ous nCtes point du nom&re de ses lus, ce nCest pas une raison pour rien perdre de otre confiance en lui% 'ites-lui plut+t a ec un sentiment profond dChumilit1 9ous a e. &ien sujet de me rprou er cause de mes pchs, mais jCai plus de sujet encore dCesprer !ue otre misricorde me les pardonnera% JCesp$re donc le salut dCune misra&le crature oue la damnation par sa propre malice, mais aussi rachete au prix de otre sang adora&le% Je eux me sau er pour otre gloire, + mon ,dempteur, et confiant en otre misricorde infinie, je mCa&andonne entre os mains% Baites de moi ce !uCil ous plaira, pour u !ue ous so2e. mon uni!ue ma(tre1 !uand ous me tuerie., je ne laisserais pas dCa oir en ous une in&ranla&le confiance%

C>:)4<,/ LH9 'e lCassaut de la aine gloire Le troisi$me assaut, cCest celui de la aine gloire et de la prsomption% Sous ce rapport, eille. ne pas ous laisser entra(ner, sous !uel!ue prtexte !ue ce soit, au moindre mou ement de complaisance en ous-mme ou en os actions? glorifie.- ous uni!uement dans le Seigneur, dans sa misricorde, dans les mrites de sa ie et de sa )assion% >umilie.- ous de plus en plus os propres 2eux jus!uC otre dernier soupir? et si os &onnes #u res ous re iennent la mmoire, reconnaisse. !ue cCest 'ieu !ui en est lCauteur% 4mplore. son secours, mais ne lCattende. point de os mrites, si nom&reuses et si clatantes !uCaient t os ictoires% <ene.- ous toujours dans une crainte salutaire, et confessant ingnument !ue toutes os #u res seraient inutiles si 'ieu ne ous recueillait lCom&re de ses ailes, ous ous confiere. uni!uement en sa protection% Si ous sui e. fid$lement ces a is, os ennemis ne pourront pr aloir contre ous? et ous ous ou rire. ainsi le chemin pour passer jo2eusement la Jrusalem cleste%

C>:)4<,/ LH94 'e lCassaut des illusionset des fausses apparences, lCarticle de la mort Si lCennemi !ui sCacharne notre perte a ec une acti it !ue rien ne lasse se transforme en ange de lumi$re pour ous assaillir de aines illusions, demeure. ferme et immo&ile dans la connaissance de otre nant, et dites-lui hardiment1 ,etourne, malheureux, dans les tn$&res dCoE tu es sorti? je ne mrite pas dCtre fa oris de isions clestes? je nCai &esoin !ue de la misricorde de mon Jsus et des pri$res de la 9ierge Marie, de Saint Joseph et des autres saints% /ussie.- ous les meilleurs motifs de croire !ue ces isions ous iennent du Ciel, garde.ous dC2 ajouter foi? rejete.-les &ien loin de ous% Cette rsistance fonde sur le sentiment de otre indignit ne saurait dplaire au Seigneur% Si cCest lui !ui agit en ous, il saura &ien rendre son action idente os 2eux? et ous nC2 perdre. rien, car celui !ui donne sa gr*ce aux hum&les ne la retire point, !uel!ues actes dChumilit !uCils posent% 9oil les armes dont notre ennemi se sert gnralement contre nous, ce moment suprme%

/n outre, il nous tente chacun en particulier dCapr$s les inclinations aux!uelles il sait !ue nous sommes plus sujets% CCest pour!uoi nous de ons, a ant lCapproche du grand com&at, nous armer et lutter aillamment contre les passions !ui nous atta!uent a ec plus de iolence et !ui exercent sur nous un plus grand empire, afin de remporter plus facilement la ictoire ce moment suprme !ui ne laisse plus dCautre moment apr$s lui, pour le pou oir faire encore% K9ous com&attre. contre eux jus!uC leur compl$te destructionL 34 ,ois, H49, QS7%