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Sulpice Svre Vie de Saint Martin

Svre, son cher frre Didier, salut: Redoutant les jugements des hommes, et retenu par une timidit naturelle, javais lintention de garder en manuscrit et de ne pas laisser sortir de chez moi le petit livre, que jai crit sur la vie de saint artin! "e craignais que mon st#le peu lgant ne dplut au$ lecteurs, et ne me f%t encourir le &l'me universel( car je memparais dun sujet rserv de savants crivains, mais je nai pu rsister tes instances! )ue ne sacrifierai je, en effet, ton amiti, m*me en me$posant la honte+ "ai cependant crit ce livre, me fiant la promesse que tu mas faite, de ne le livrer personne! "e crains cependant que tu ne lui ouvres la porte, et quune fois lanc, il ne puisse plus *tre rappel! Sil en tait ainsi, et si quelques personnes le lisaient, supplie,les dattacher plus dimportance au$ faits quau$ mots, et de supporter patiemment les dfauts de st#le qui pourraient les choquer, car le ro#aume de Dieu ne consiste pas dans lloquence, mais dans la foi( quils se souviennent aussi que la doctrine du salut na pas t annonce au monde par des orateurs, mais par des pcheurs( &ien que si cela e-t t utile, le Seigneur e-t pu le faire ainsi! .orsque pour la premire fois je me dcidai crire, dans la pense, quil ntait pas permis de tenir caches les vertus dun si grand homme, je pris le parti de ne pas rougir des solcismes qui pourraient mchapper: car je ne suis pas trs savant en ces sortes de choses, et jai ou&li, pour ne pas m# *tre e$erc depuis fort longtemps, le peu que jen savais autrefois! /nfin, pour ne pas prolonger ces e$cuses importunes, si tu le juges convena&le, pu&lie ce livre sans # joindre mon nom( pour, cela, efface,le du titre, afin quil annonce le sujet sans indiquer lauteur, ce qui sera suffisant!

VIE DE SAINT MARTIN 0! 1 .a plupart de ceu$ qui ont crit la vie des hommes illustres, e$clusivement occups de la poursuite dune gloire toute mondaine, ont espr par l simmortaliser! Sans avoir compltement russi, ils ont atteint leur &ut en partie( car, tout en acqurant une vaine renomme, les &eau$ e$emples quils racontaient de ces hommes remarqua&les e$citaient une grande mulation parmi leurs lecteurs! ais ce soin quils prenaient de la gloire de leurs hros, navait point pour &utta &ienheureuse et ternelle vie! 2ar, quoi leur a servi cette gloire qui doit prir avec leurs crits, et quel avantagea retir la postrit de la lecture des com&ats d3ector ou des disputes philosophiques de Socrate, puisque cest une folie de les imiter, et m*me de ne pas les com&attre avec nergie 4 5e considrant dans la vie que le prsent, ils se sont nourris de mensonges, et

ont enferm leurs 'mes dans la nuit du tom&eau! 0ls ont pens seulement simmortaliser dans la mmoire des hommes, tandis que tout homme doit plut6t travailler acqurir la vie ternelle qu perptuer sa mmoire sur cette terre, non par des crits, des luttes ou des disputes philosophiques, mais en menant une vie pieuse et sainte! 2ette erreur, transmise d'ge en 'ge par les crits des littrateurs, a tellement prvalu, quil sest rencontr &eaucoup de partisans de cette philosophie insense et de ce vain mrite! "e crois donc avoir fait quelque chose dutile en crivant la vie de ce saint homme( elle servira de$emple mes lecteurs, et les e$citera acqurir la vrita&le sagesse, com&attre pour le ciel, et mriter la force den haut! /n cela, je trouve aussi mon intr*t, esprant o&tenir de Dieu une rcompense et non des hommes un vain souvenir( car, si je nai pas vcu de manire *tre propos au$ autres comme un modle, je me suis du moins appliqu faire conna%tre celui qui mrite cet honneur! "e vais donc commencer crire la vie de saint artin, et dire comment il sest conduit, soit avant, soit pendant son piscopat, &ien que je ne sois pas parvenu conna%tre toutes les particularits de sa vie et les faits dont il l le seul tmoin, puisque, ne cherchant pas la gloire qui vient des hommes, il seffor7a toujours de tenir ses vertus caches! "ai m*me omis quelques,uns des faits que je connaissais, persuad quil tait suffisant de parler des plus remarqua&les, et que pour mes lecteurs trop de matires causerait peut, *tre de lennui! "e supplie ceu$ qui me liront dajouter foi mes rcits, et d*tre convaincus que je nai crit que des faits certains et avrs( dailleurs, mieu$ vaut se taire que de mentir! 00! 1 artin naquit Sa&arie, en 8annonie, de parents assez distingus, mais pa9ens( il fut lev :icinum, ville d0talie! Son pre fut da&ord soldat, puis devint tri&un militaire! artin em&rassa encore jeune la carrire des armes, et servit dans la cavalerie da&ord sous 2onstance, puis sous "ulien 2sar( non par go-t cependant, car, ds ses premires annes, cet illustre enfant ne respirait que le service de Dieu! 5a#ant encore que di$ ans, il se rendit lglise, malgr ses parents, et demanda *tre mis au nom&re des catchumnes! ;ient6t aprs il se donna tout entier au service de Dieu( et, quoiquil neut encore que douze ans il dsirait passer sa vie dans la retraite! 0l aurait m*me e$cut ce projet, si la fai&lesse de son 'ge ne s# fait oppose( mais son 'me, toujours occupe de solitudes et dglises, lui faisait dj projeter, ds l'ge le plus tendre, ce quil e$cuta plus tard avec tant dardeur! .orsque les empereurs eurent ordonn que les fils des vtrans entrassent dans larme, son pre lui,m*me, qui ne vo#ait pas dun <il favora&le ces heureu$ commencements, le prsenta pour le service militaire( ainsi, na#ant encore que quinze ans, il fut enr6l et pr*ta le serment! = larme, artin se contenta dun seul valet, que &ien souvent, intervertissant les r6les, il servait lui,m*me: il allait jusqu lui 6ter ses chaussures et les netto#er( ils prenaient leur repas ensem&le, et le plus souvent ctait le ma%tre qui servait! 0l passa environ trois ans larme avant de recevoir le &apt*me, et il se prserva des vices si communs parmi les gens de guerre! Sa &ienveillance et sa charit envers ses compagnons darmes! taient admira&les, sa patience et son humilit surhumaines! 0l est inutile de louer sa so&rit: il pratiqua cette vertu un tel degr, que dj cette poque on le prenait plut6t pour un moine que pour un soldat( aussi stait,il tellement attach ses compagnons, quils avaient pour lui le plus affectueu$ respect! artin, quoique ntant pas encore rgnr en "sus,2hrist, montrait dj par ses &onnes <uvres quil aspirait au &apt*me( car il consolait les malheureu$, secourait les pauvres, nourrissait les ncessiteu$, donnait des v*tements ceu$ qui en manquaient, et ne gardait de sa solde

que ce quil lui fallait pour sa nourriture de chaque jour: dj strict o&servateur des paroles de l>vangile, il ne songeait pas au lendemain! 000! 1 ?n jour, au milieu dun hiver dont les rigueurs e$traordinaires avaient fait prir &eaucoup de personnes, artin, na#ant que ses armes et son manteau de soldat, rencontra la porte d@miens un pauvre presque nu! .homme de Dieu, vo#ant ce malheureu$ implorer vainement la charit des passants qui sloignaient sans piti, comprit que ctait lui que Dieu lavait rserv! ais que faire 4 il ne possdait que le manteau dont il tait rev*tu, car il avait donn tout le reste( il tire son pe, le coupe en deu$, en donne la moiti au pauvre et se rev*t du reste! )uelques spectateurs se mirent rire en vo#ant ce v*tement informe et mutil( dautres, plus senss, gmirent profondment de navoir rien fait de sem&la&le, lorsquils auraient pu faire davantage, et rev*tir ce pauvre sans se dpouiller eu$,m*mes! .a nuit suivante, artin stant endormi vit "sus,2hrist rev*tu de la moiti du manteau dont il avait couvert la nudit du pauvre( et il entendit une voi$ qui lui ordonnait de considrer attentivement le Seigneur et de reconna%tre le v*tement quil lui avait donn! 8uis "sus se tournant vers les anges qui lentouraient leur dit dune voi$ haute: A artin ntant encore que catchumne ma rev*tu de ce manteauB! .orsque le Seigneur dclara quen rev*tant le pauvre, artin lavait v*tu lui,m*me, et que, pour confirmer le tmoignage quil rendait une si &onne action, il daigna se montrer rev*tu de lha&it donn au pauvre, il se souvenait de ce quil avait dit autrefois: A:out ce que vous avez fait au moindre des pauvres vous me lavez fait moi,m*meB! 2ette vision ne donna point dorgueil au &ienheureu$( mais, reconnaissant avec quelle &ont Dieu le rcompensait de cette action, il se h'ta de recevoir le &apt*me, tant 'g de di$,huit ans! 2ependant il ne quitta pas aussit6t le service( il cda au$ prires de son tri&un, avec qui il vivait dans la plus intime familiarit, et qui lui promettait de renoncer au monde aussit6t que le temps de son tri&unat serait coul! artin, se vo#ant ainsi retard dans le$cution de ses projets, resta sous les drapeau$ et demeura soldat, seulement de nom, il est vrai, pendant les deu$ annes qui suivirent son &apt*me!

0C! 1 2ependant, les &ar&ares a#ant fait irruption dans les Daules, le 2sar "ulien rassem&la toute son arme prs de Eorms, et distri&ua des largesses au$ soldats, qui, selon la coutume, taient appels les uns aprs les autres! Cint le tour de artin, qui crut le moment favora&le pour demander son cong( car il lui sem&lait quil ne serait pas juste, na#ant plus lintention de servir, de recevoir les largesses de lempereur! A"usquici, dit,il, je vous ai servi, 2sar( permettez que je serve Dieu maintenant: que ceu$ qui doivent com&attre acceptent vos dons( moi, je suis soldat du 2hrist, il ne mest plus permis de com&attreB! = ces paroles, le t#ran frmit de colre, et lui dit que ctait la crainte de la &ataille qui allait se livrer le lendemain, et non la religion qui le portait refuser de servir! ais lintrpide artin, que le soup7on de l'chet rendait plus ferme encore, rpondit: ASi lon attri&ue ma rsolution la peur et non ma foi, demain je me prsenterai sans armes devant larme ennemie, et au nom du Seigneur "sus, arm du signe de la croi$, et non du casque et du &ouclier, je mlancerai sans crainte, au milieu des &ataillons ennemisB! "ulien le fit aussit6t conduire en prison, et ordonna de le$poser le lendemain sans armes devant lennemi, selon ses dsirs! .e jour suivant, les ennemis envo#rent des am&assadeurs pour traiter de la pai$, se rendirent, et livrrent tout ce quils possdaient!

)ui doutera que cette victoire, ne soit due au saint homme, que le Seigneur ne voulait point envo#er sans armes au com&at 4 /t quoique ce &on ma%tre e-t &ien la puissance de protger son soldat, m*me contre les pes et les traits ennemis( cependant, pour que ses #eu$ ne fussent pas m*me souills de la vue du sang, il emp*cha le com&at! /n effet, si le 2hrist devait accorder la victoire en faveur de son soldat, ce ne pouvait *tre quen emp*chant toute effusion de sang par la soumission volontaire de lennemi, sans quil en co-t't la vie personne! C! 1 Dans la suite, a#ant quitt le service, artin se rendit auprs de saint 3ilaire, v*que de 8oitiers( homme dont la foi vive tait connue et admire de tout le monde( il # resta quelque temps! 3ilaire voulut le faire diacre pour se lattacher plus troitement et le consacrer au service des autels( mais artin avait souvent refus, disant hautement quil en tait indigne! 3ilaire, dans sa sagesse, vit &ien quil ne se lattacherait quen lui confrant un emploi( dans lequel il sem&lerait ne pas lui rendre justice( il voulut donc quil f-t e$orciste! artin ne refusa point cet ordre, de peur de para%tre le mpriser, cause de son infriorit! )uelque temps aprs, Dieu lui a#ant ordonn en songe daller dans sa patrie visiter ses parents encore pa9ens, pour soccuper de leur conversion avec une pieuse sollicitude, saint 3ilaire lui accorda la permission de sloigner( mais, force de prires et de larmes, il o&tint de lui la promesse de revenir! 0l tait plein de tristesse, dit,on, quand il entreprit ce vo#age, et il assura ses frres quil # aurait &eaucoup souffrir: ce qui arriva effectivement! Stant da&ord gar dans les @lpes, il rencontra des voleurs( lun deu$ le mena7a dune hache quil &randissait au,dessus de sa t*te, un autre dtourna le coup( on lui lia ensuite les mains derrire le dos, et il fut livr lun de ces &rigands pour *tre gard et dpouill! 2e voleur le conduisit dans un endroit plus retir encore, et lui demanda qui il tait! A"e suis chrtien,B rpondit artin( il lui demanda ensuite sil avait peur( artin rpondit alors avec courage quil navait jamais t plus tranquille, parce quil savait que la misricorde du Seigneur ne lui ferait jamais dfaut, surtout dans les preuves, et que ctait plut6t lui quil plaignait, puisque le &rigandage auquel il se livrait le rendait indigne de la misricorde de Dieu! 8uis, commen7ant dvelopper la doctrine de l>vangile( il pr*cha au voleur la parole de Dieu! )uajouter cela4 .e voleur crut en "sus,2hrist, accompagna artin quil remit dans son chemin, en se recommandant ses prires! Ds lors il mena, dit,on, une vie sainte, et lon croit m*me que cest de sa &ouche que lon a recueilli les dtails prcdents! C0! 1 artin, poursuivant sa route, avait dpass ilan, lorsque le dmon, sous une forme humaine, se prsenta devant lui et lui demanda oF il allait! A"e vais oF le Seigneur mappelle,B rpliqua artin! Satan lui dit alors: A8artout oF tu iras, dans toutes tes entreprises, le dia&le sopposera tes desseinsB! artin lui rpondit avec ces paroles du 8rophte: A.e Seigneur est mon appui, je nai rien craindre des hommesB! Son ennemi disparut aussit6t! Selon son esprance, il retira sa mre des tn&res du paganisme, mais son pre persvra dans lerreur( ses &ons e$emples convertirent partout plusieurs personnes! .hrsie d@rius stait rpandue dans tout lunivers, et surtout en 0ll#rie( artin, qui presque seul com&attait vaillamment la perfidie des pr*tres hrtiques, souffrit &eaucoup doutrages Gcar il fut pu&liquement &attu de verges, et enfin chass de la villeH! 0l retourna en 0talie( mais a#ant alors appris que l>glise tait galement agite dans les Daules, cause du dpart de saint 3ilaire, que les hrtiques avaient contraint de se$iler, il alla ilan, oF il se fit une solitude! . aussi @u$ence,

fauteur et chef du parti arien, le perscuta outrance, lacca&la doutrages et le chassa de la ville! artin, pensant quil fallait cder au$ circonstances, se retira avec un pr*tre trs vertueu$ dans l%le Dallinaria( il # vcut pendant quelque temps de racines, et, selon la tradition, ce fut l quil mangea de lell&ore, plante vnneuse! Sentant le poison sinsinuer dans ses veines et la mort sapprocher, il conjura par la prire ce pril imminent, et la douleur cessa aussit6t! 8eu de temps aprs, a#ant appris que lempereur, regrettant, ce quil avait fait, accordait saint 3ilaire la permission de revenir, il se rendit Rome, dans lesprance de l# rencontrer! C00! 1 ais saint 3ilaire avait dj quitt cette ville( artin le suivit, et, en a#ant t revu avec la plus grande &ont, il se fit une solitude prs de 8oitiers! Sur ces entrefaites, un catchumne, dsirant *tre instruit, par un si saint homme, se joignit lui( mais peu de jours aprs il fut pris de la fivre! artin tait alors a&sent par hasard! 2ette a&sence se prolongea trois jours encore, et son retour il le trouva mort! .vnement avait t si soudain, quil avait quitt la terre na#ant pas encore recru le &apt*me! .e corps tait plac au milieu de la cham&re, oF les frres se succdaient sans cesse pour lui rendre leurs devoirs, lorsque artin accourut, pleurant et se lamentant! 0mplorant alors avec ardeur la gr'ce de l/sprit Saint, il fait sortir tout le monde, et stend sur le cadavre du frre! @prs avoir pri avec ferveur pendant quelque temps, averti par l/sprit du Seigneur que le miracle va soprer, il se soulve un peu, et, regardant fi$ement le visage du dfunt, il attend avec confiance leffet de sa prire et de la misricorde divine! = peine deu$ heures staient,elles coules, quil vit tous les mem&res du dfunt sagiter fai&lement( et les #eu$ sentrouvrir! @lors artin rend gr'ces Dieu haute voi$, et fait retentir la cellule des accents de sa joie! = ce &ruit, ceu$ qui se tenaient au dehors rentrent prcipitamment, et G6 spectacle admira&le+H ils trouvent plein de vie celui quils avaient laiss inanim! 2e catchumne, revenu la vie, fut aussit6t &aptis, et vcut encore plusieurs annes! .e premier parmi nous il donna artin loccasion de$ercer sa puissance, et resta en quelque sorte la preuve vivante de ce miracle! 0l nous racontait souvent quaprs avoir quitt son corps, son 'me avait comparu devant le tri&unal du "uge, et quil # avait entendu la triste sentence qui le condamnait ha&iter des lieu$ o&scurs avec une foule dautres 'mes( mais alors deu$ anges firent conna%tre au "uge quil tait celui pour lequel artin priait: ils re7urent aussit6t lordre de le ramener et de le rendre la vie et artin! 2e miracle rendit le nom de artin trs cl&re, et ceu$ qui dj le considraient comme un saint, le regardrent alors comme un homme puissant et vraiment apostolique! C000! 1 8eu de temps aprs, artin, traversant les terres dun certain .upicin, homme honora&le selon le monde, entendit les pleurs et les lamentations dun grand nom&re de personnes! 0nquiet, il sarr*te( il demande la cause de ces gmissements( il apprend quun des esclaves vient de se pendre! 0l entre aussit6t dans la cham&re oF tait le corps, fait sortir tout le monde stend sur le cadavre, et prie pendant quelque temps! ;ient6t le visage de lesclave sanime, il lve vers artin des #eu$ languissants, et, a#ant fait de lents et inutiles efforts pour se soulever, il saisit la main du Saint, se dresse sur ses pieds, puis savance avec lui dans le vesti&ule de la maison, la vue de tout le peuple! 0I! 1 2est peu prs cette poque que la ville de :ours demanda saint artin pour v*que( mais comme il ntait pas facile de le faire sortir de sa solitude, un des

cito#ens de la ville, nomm Ruricius, se jeta ses pieds, et, prte$tant la maladie de sa femme, le dtermina sortir! ?n grand nom&re dha&itants sont chelonns sur la route( ils se saisissent de artin, et, le conduisent :ours, sous &onne garde! ., une multitude immense, venue non seulement de :ours mais des villes voisines, stait runie afin de donner son suffrage pour llection! .unanimit des dsirs, des sentiments et des votes, dclara artin le plus digne de lpiscopat, et l>glise de :ours heureuse de possder un tel pasteur! ?n petit nom&re cependant, et m*me quelques v*ques convoqus pour lire le nouveau prlat, s# opposaient, disant quun homme dun e$trieur si nglig, de si mauvaise mine, la t*te rase et si mal v*tu, tait indigne de lpiscopat! ais le peuple, a#ant des sentiments plus sages, tourna en ridicule la folie de ceu$ qui, en voulant nuire cet homme illustre, ne faisaient que$alter ses vertus! .es v*ques furent donc o&ligs de se rendre au dsir du peuple, dont Dieu se servait pour faire e$cuter ses desseins! 8armi ceu$ qui sopposaient llection, il # avait un certain Dfensor: on verra quil fut pour cette raison svrement &l'm par les paroles du 8rophte( car celui qui devait faire la lecture ce jour,l, na#ant pu pntrer cause de la foule, les pr*tres se trou&lrent, et lun deu$, ne vo#ant point venir le lecteur, prit le 8sautier, et lut le premier verset qui lui tom&a sous les #eu$( ctait celui, ci: ACous avez tir une louange parfaite de la &ouche des enfants( et de ceu$ qui sont encore la mamelle, pour confondre vos adversaires, et pour perdre votre ennemi et son dfenseurB! = ces paroles, le peuple pousse un cri( les ennemis de artin sont confondus! Jn resta convaincu que Dieu avait permis quon lut ce psaume, afin que Dfensor # vit la condamnation de sa faute( car cest de la &ouche des enfants et de ceu$ qui sont la mamelle que Dieu, en artin, a tir la louange la plus parfaite, et lennemi t dtruit aussit6t quil sest montr! I! 1 5ous navons point assez de talent pour raconter ce que fut artin devenu v*que( il demeura toujours ce quil avait t auparavant( aussi hum&le de c<ur, aussi simple dans sa manire de sha&iller! 0l remplissait ses fonctions dv*que dune manire pleine dautorit et de &ont, sans cesser pour cela de vivre comme un moine, et den pratiquer les vertus! 8endant quelque temps il ha&ita une petite cellule prs de lglise( mais, importun du grand nom&re de visites quil # recevait( il se fit une solitude peu prs deu$ milles de la ville! 2et endroit tait si cach et si retir, quil ressem&lait un dsert! 0l tait( renferm dun c6t par un rocher haut et escarp, de lautre par une sinuosit du cours de la .oire, qui # formait ainsi une petite valle( on ne pouvait # a&order que par un sentier fort troit! Saint artin ha&itait une ca&ane de &ois( quelques frres en avaient de sem&la&les, dautres staient creus des cellules dans le roc! 0l # avait l quatre,vingts disciples, qui s# formaient sur les e$emples de leur &ienheureu$ ma%tre! @ucun deu$ n# possdait rien en propre, tout tait en commun( ils ne pouvaient ni vendre ni acheter, comme le font, ordinairement la plupart des moines! Jn ne soccupait daucun art, si ce nest de celui de copier des livres: encore cet emploi tait,il rserv au$ plus jeunes, les plus 'gs vaquaient loraison( ils sortaient rarement de leur cellule, e$cept lorsquils se runissaient pour la prire( ils prenaient leurs repas ensem&le quand lheure de rompre un je-ne tait arrive, et ils ne &uvaient point de vin( moins quils ne fussent malades! .a plupart portaient des ha&its de poils de chameau, ctait un crime de se v*tir plus dlicatement! 2e qui rend cela plus admira&le, cest que plusieurs dentre eu$ taient des hommes de qualit, qui, levs dune manire &ien diffrente, staient astreints cette vie dhumilit et de souffrance! Dans la suite, nous en avons vu plusieurs devenus v*ques( et quelle ville, ou quelle >glise, ne se rjouirait

pas davoir, un v*que sorti du monastre de saint

artin4

I0! 1 "e vais maintenant raconter les miracles quil fit pendant son piscopat! = peu de distance de la ville et non loin du monastre, se trouvait un endroit que lon regardait tort comme le lieu de la spulture de plusieurs mart#rs, qui # recevaient un culte, car lrection de lautel tait attri&ue au$ v*ques prcdents! ais artin, najoutant point foi lgrement des traditions incertaines, demanda au$ plus anciens des pr*tres et des clercs de lui dire le nom du prtendue saint et lpoque de son mart#re! 0l tait fort inquiet ce sujet puisque la tradition ne rapportait rien de &ien avr! 8endant quelque temps il sa&stint daller cet endroit, ne voulant pas porter atteinte ce culte tant quil serait dans lincertitude, ni lautoriser de peur de favoriser une superstition! 8renant un jour avec lui quelques,uns des frres, il s# rendit, et, se tenant sur le spulcre! 0l pria le Seigneur de lui faire conna%tre quel homme avait t enterr dans ce lieu, et quels pouvaient *tre ses mrites! @lors il voit se dresser sa gauche un spectre affreu$ et terri&le! artin lui ordonne de dclarer qui il est et quels sont ses mrites devant le Seigneur: le spectre se nomme, avoue ses crimes, dit quil est un voleur, mis mort pour ses forfaits et honor par une erreur populaire( quil na rien de commun avec les mart#rs, qui sont dans la gloire, tandis quil est dans les tourments! 2eu$ qui taient prsents entendirent cette voi$ trange sans voir personne! artin leur dit alors, ce quil a vu, ordonne quon enlve lautel, et dlivre ainsi le peuple de cette erreur et de cette superstition! I00! 1 )uelque temps aprs, artin, dans un de ses vo#ages, rencontra le convoi fun&re dun pa9en quon portait en terre, avec des crmonies superstitieuses! Co#ant de loin cette foule qui savan7ait, et ne sachant ce que ctait, il sarr*ta un instant( car, se trouvant peu prs cinq cents pas de distance, il lui tait difficile de rien distinguer! 2ependant, comme il vo#ait une troupe de pa#sans, et que le vent faisait voltiger les linges &lancs qui recouvraient, le corps, il crut quon accomplissait quelque rite profane et superstitieu$: car les pa#sans, dans leur aveuglement insens, ont lha&itude de porter autour de leurs champs les images des dmons recouvertes dtoffes &lanches! >levant donc la main, il fait le signe de la croi$, commande la foule de sarr*ter et de dposer le fardeau! = linstant m*me ils demeurent immo&iles comme des pierres( puis, faisant un violent effort pour continuer leur marche, ils se mettent tourner ridiculement sur eu$,m*mes, jusqu ce que puiss par le poids quils portent, ils dposent le corps! >tonns, ils se regardent les uns les autres en silence, et se demandent eu$,m*mes quelle peut *tre la cause de laccident qui leur arrive! ais le &ienheureu$, a#ant reconnu que cette foule ntait point runie pour un sacrifice, mais pour des funrailles, leva de nouveau la main, et leur permit de sloigner et demporter le corps du dfunt! 2est ainsi que artin, suivant sa volont, ou les for7a de sarr*ter, ou leur permit de reprendre leur marche! I000 1 Dans un &ourg se trouvait un temple fort ancien, que artin avait dtruit, et il se disposait a&attre un pin qui en tait proche, lorsque le pr*tre de cet endroit et toute la foule des pa9ens s# opposrent( et ces m*mes hommes, qui, par la permission de Dieu, avaient laiss, sans # mettre o&stacle, dmolir leur temple, ne pouvaient souffrir quon a&att%t lar&re! artin faisait tous ses efforts pour leur faire comprendre que ce tronc dar&re navait rien de sacr, quils devaient plut6t adorer le Dieu quil servait lui,m*me, que cet ar&re consacr au dmon devait *tre a&attu! @lors lun deu$,

plus audacieu$ que les autres, lui dit: A! Si tu as quelque confiance dans le Dieu que tu sers, nous a&attrons, nous,m*mes cet ar&re( consens le laisser tom&er sur toi, et si, comme tu le dis, tu es protg par ton Dieu, tu: nprouveras aucun malB! artin nest nullement effra# de cette proposition, et se confiant dans le Seigneur( il promet de faire ce gnon demande( toute la foule des pa9ens consent cette condition, et se rsigne la perte de lar&re, si sa chute doit craser lennemi de leurs dieu$! .e pin penchait tellement dun c6t, que personne ne doutait du lieu oF il devait tom&er! artin fut attach dans cet endroit, suivant la volont des pa#sans: ceu$,ci, transports de joie, se mirent aussit6t l<uvre! .a foule stupfaite se tient une grande distance! Dj le pin vacille, et son &ranlement annonce sa chute! De loin les moines p'lissent de crainte, et, consterns du pril imminent, ils ont dj perdu tout espoir et toute confiance, et nattendent plus que la mort de artin! ais celui,ci, se confiant dans le Seigneur, demeure ferme et e$empt de toute crainte! :out coup le pin clate avec fracas, tom&e, et se prcipite sur artin, qui, levant la main, lui oppose le signe du salut! @ussit6t, comme sil e-t t repouss par un tour&illon imptueu$, lar&re se retourne et va tom&er de lautre c6te, oF il manque de renverser les pa#sans qui s# cro#aient fort en s-ret! .es pa9ens, frapps de ce miracle, poussent de grands cris( les moines pleurent de joie( les louanges du 2hrist sont dans toutes les &ouches! 2e jour,l fut assurment un jour de salut pour ce pa#s: car il n# eut personne, dans cette immense multitude de pa9ens, qui ne demand't aussit6t limposition des mains, et qui, a&jurant les erreurs du paganisme, ne cr-t en "sus,2hrist! /n effet, avant larrive de artin, presque personne ne connaissait le nom de "sus,2hrist dans ce pa#s! ais ses vertus et ses e$emples # ont t si puissants, que cette contre est maintenant couverte dglises et de monastres! = peine un temple pa9en est,il dtruit, que sur son emplacement slve une glise ou un couvent!

I0C! 1 = peu prs vers la m*me poque, artin opra un miracle sem&la&le! Dans un &ourg se trouvait un temple fort ancien, auquel il avait mis le feu( les flammes, pousses par le vent atteignirent une maison voisine, qui # tait m*me attenante! Ds quil sen aper7ut, artin monta rapidement sur le toit, et se prsenta au$ flammes comme un o&stacle pour les arr*ter! @lors vous auriez pu voir, par un miracle tonnant, les flammes repousses contre la direction du vent, et ces deu$ lments lutter en quelque sorte lun contre lautre! @insi, par la puissance de artin, le feu nagit que, dans lendroit oF il le lui permit! artin voulant encore renverser un temple pa9en que la superstition avait rendu prodigieusement riche, et qui tait situ dans un &ourg nomm .eprosum, un grand nom&re de pa9ens sopposrent son dessein, et le repoussrent en lacca&lant dinjures! 2est pourquoi il se retira dans un endroit voisin, et l, pendant trois jours, rev*tu dun cilice et couvert de cendres, je-nant et priant, il suppliait le Seigneur de dtruire ce temple par sa toute,puissance, puisque la main de lhomme navait pu le renverser! :out coup deu$ anges, arms de lances et de &oucliers, comme les soldats de la milice cleste, se prsentrent lui, et lui dirent quils taient envo#s par le Seigneur pour mettre en fuite cette troupe de pa#sans( et le protger, si on voulait lui rsister pendant la destruction du temple( quil # retourn't donc pour accomplir avec ardeur l<uvre quil avait commence! 0l revint donc au &ourg, et la vue de la foule des pa9ens, sans quaucun deu$ s# oppos't, il dtruisit le temple jusque dans ses fondements, et rduisit en poudre tous les autels et les idoles! = cette vue, les pa#sans,

comprenant que ctait pour favoriser le dessein de lv*que que la puissance divine les avait frapps deffroi et de stupeur, crurent presque tous en "sus,2hrist, et confessrent pu&liquement et haute voi$ quil fallait adorer le Dieu de artin, et rejeter les idoles qui ne pouvaient leur *tre daucun secours! IC 1 "e vais raconter maintenant ce quil fit dans un &ourg des >duens! 8endant quil # renversait encore un temple de la m*me manire, une multitude de pa9ens furieu$ se prcipita sur lui, lpe la main! artin, rejetant son manteau prsenta son cou nu lassassin! .e pa9en nhsite pas( mais, au moment oF il lve le &ras, il tom&e la renverse, et, saisi dune fra#eur miraculeuse, il demande pardon! Coici encore un fait du m*me genre: artin tait occup renverser des idoles, un pa9en voulut lui donner un coup de couteau( au moment oF il allait le frapper, le fer schappa de ses mains et disparut! .a plupart du temps, lorsque les pa#sans sopposaient la destruction de leurs temples, il touchait tellement leurs c<urs en leur annon7ant la parole de Dieu, quclairs de la lumire de la vrit, ils les renversaient de leurs propres mains! IC0! 1 artin tait si puissant pour la gurison des malades, que presque tous ceu$ qui venaient lui taient guris! .e$emple suivant en est la preuve! 0l se trouvait :rves une jeune fille atteinte dune paral#sie si complte, que tous ses mem&res, depuis longtemps, lui refusaient leur service( ils taient dj comme morts, et elle ne tenait plus la vie que par un souffle! Ses parents acca&ls de tristesse, taient l nattendant plus que sa mort, lorsquon apprit que artin venait darriver dans la ville! @ussit6t, que le pre de la jeune fille en est instruit, il # court tout trem&lant, et implore artin pour sa fille mourante! 8ar hasard le saint v*que tait dj entr dans lglise( l, en prsence du peuple et de &eaucoup dautres v*ques, le vieillard, poussant des cris de douleur, em&rasse ses genou$, et lui dit: A a fille se meurt dune maladie terri&le, et ce quil # a de plus affreu$, cest que ses mem&res, &ien quils vivent encore, sont comme morts et privs de tout mouvement! "e vous supplie de venir la &nir, car jai la ferme confiance, que vous lui rendrez la santB! artin, tonn de ces paroles qui le couvrent de confusion, se$cuse, en disant quil na pas ce pouvoir, que le vieillard se trompe, et quil nest pas digne que le Seigneur se serve de lui pour faire un miracle! .e pre, tout en larmes, insiste plus vivement encore, et le supplie de visiter sa fille mourante! artin se rend enfin au$ prires des v*ques prsents, et vient la maison de la jeune fille! ?ne grande foule se tient la porte, attendant ce que le serviteur de Dieu va faire! /t da&ord, a#ant recours ses armes ordinaires, il se prosterne terre et prie( ensuite, regardant la malade, il demande de lhuile( aprs lavoir &nite, il en verse une certaine quantit dans la &ouche de la jeune fille, et la voi$ lui revient aussit6t( puis, peu peu, par le contact de la main de artin, ses mem&res, les uns aprs les autres, commencent reprendre la vie( enfin, ses forces reviennent, et elle peut se tenir de&out devant le peuple! IC00! 1 = la m*me poque, :tradius, personnage consulaire, avait un esclave possd du dmon, et qui allait faire une fin dplora&le! Jn pria artin de lui imposer les mains, et il se le fit amener! ais on ne put faire sortir le possd de la cellule, car il mordait cruellement ceu$ qui sen approchaient! @lors :tradius, se jetant au$ pieds de artin, le supplia de venir lui,m*me dans la maison oF se trouvait le dmoniaque( mais il refusa, disant quil ne pouvait entrer dans la demeure dun profane, et dun pa9en! :tradius tait encore plong dans les erreurs du paganisme( mais il promit de se faire

chrtien, si son serviteur tait dlivr du dmon! 2est pourquoi artin imposa les mains lesclave, et en chassa lesprit immonde! = cette vue, :tradius crut en "sus, 2hrist! 0l fut aussit6t fait catchumne, &aptis peu de temps aprs, et depuis lors il eut toujours un respect affectueu$ pour artin, lauteur de son salut! Cers la m*me poque et dans la m*me ville, artin, tant entr dans la maison dun pre de famille, sarr*ta sur le seuil, disant quil vo#ait un affreu$ dmon dans le vesti&ule! @u moment oF artin lui commandait de sortir, il sempara dun esclave qui se trouvait dans lintrieur de la maison( ce malheureu$ se mit aussit6t mordre et dchirer tous ceu$ qui se prsentaient lui! :oute la maison est dans le trou&le et leffroi( le peuple prend la fuite! artin savance vers le furieu$, et lui commande da&ord de sarr*ter( mais il grin7ait des dents, et, ouvrant la &ouche, mena7ait de le mordre( artin # met ses doigts: ADvore,les, si tu en as le pouvoir,B lui dit,il! @lors le possd, comme si on lui eut plong un fer rouge dans la gorge, recula pour viter de toucher les doigts du Saint! /nfin le dia&le, forc par les souffrances et les tourments quil endurait de quitter le corps de lesclave, et ne pouvant sortir par sa &ouche, schappa par les voies infrieures, en laissant des traces dgo-tantes de son passage! IC000! 1 2ependant le &ruit dune attaque des &ar&ares a#ant inquit les ha&itants de la ville, artin se fit amener un dmoniaque, et lui commanda de dire si cette nouvelle tait vraie! 2elui,ci, avoua quils taient di$ dmons qui faisaient courir ce &ruit parmi le peuple, afin, du moins, que la crainte fit sortir artin de la ville( les &ar&ares navaient aucunement lintention de faire une irruption! .esprit immonde, a#ant fait cet aveu au milieu de lglise, dlivra la cit de la crainte et du trou&le qui lagitait! ?n jour quil entrait 8aris, comme il passait par une des portes de cette cit, avec une grande foule de peuple, il &nit et &aisa un lpreu$ dont la figure affreuse faisait horreur tous( celui,ci fut aussi t6t guri et vint le lendemain lglise, avec un visage, sain et vermeil rendre gr'ces Dieu pour la sant quil avait recouvre! ais ce que nous ne pouvons nous dispenser de dire cest que les fils des v*tements ou du cilice de artin oprrent de frquents gurisons( appliqus au$ doigts ou au cou des malades, ils les dlivraient de leurs infirmits! I0I 1 @r&orius, ancien prfet, homme plein de foi et de pit, dont la fille tait affecte dune fivre quarte trs violente, lui mit sur la poitrine une lettre de artin, qui lui tait tom&e par hasard entre les mains, et aussit6t la fivre cessa! 2ette gurison toucha tellement @r&orius, quil consacra sur,le,champ sa fille, Dieu, et la voua une virginit perptuelle! 0l partit ensuite pour aller trouver artin, lui prsenta sa fille quil avait gurie, quoique tant a&sent, comme une preuve vivante de ce miracle, et ne souffrit pas quun autre que artin lui donn't le voile! 8aulin, qui devait donner plus tard dillustres e$emples, fut attaqu dun mal d#eu$ qui le faisait &eaucoup souffrir( dj la pupille de son <il se couvrait dune taie! trs paisse! artin lui toucha l<il avec un pinceau( aussit6t la douleur cessa, et il fut guri! ?n jour, artin tom&a lui, m*me dun tage suprieur, en roulant sur les marches ra&oteuses de lescalier( et se fit plusieurs &lessures! >tendu presque sans vie dans sa cellule, il prouvait de cruelles souffrances, lorsque, pendant la nuit un ange lui apparut, lava ses &lessures et oignit ses mem&res contusionns dun onguent salutaire, si &ien que le lendemain, rendu la sant, il ne paraissait avoir prouv aucun accident! ais comme il serait trop long de raconter en dtail tous les miracles de artin, je me contenterai de rappeler les plus remarqua&les, pour pargner lennui que je pourrais causer au lecteur, si jen rapportais

un trop grand nom&re! II! 1 @prs des faits si grands, si merveilleu$, en voici quelques autres qui sem&leraient peu importants, si lon ne devait pas placer au premier rang, surtout notre poque oF tout est dprav et corrompu, la fermet dun v*que refusant de shumilier jusqu aduler le pouvoir imprial! )uelques v*ques taient, venus de diffrentes contres la cour de lempereur, a$ime, homme fier, et que ses victoires dans les guerres civiles avaient encore enfl, et ils sa&aissaient jusqu placer leur caractre sacr sous le patronage de lempereur( artin, seul, conservait la dignit de lap6tre! /n effet, o&lig dintercder auprs de lempereur pour quelques personnes, il commanda plut6t quil ne pria! Souvent invit par a$ime sasseoir sa ta&le, il refusa, disant quil ne pouvait manger avec un homme qui avait dtr6n un empereur et, en avait fait mourir un autre! a$ime lui assura que ctait contre son gr quil tait mont sur le tr6ne( quil # avait t forc( quil navait emplo# les armes que pour soutenir la souverainet que les soldats, sans doute par la volont de Dieu, lui avaient impose( que la victoire si tonnante quil avait remporte prouvait &ien que Dieu com&attait pour lui, et que tous ceu$ de ses ennemis qui taient morts navaient pri que sur le champ de &ataille! artin se rendit la fin soit au$ raisons de lempereur, soit ses prires, et vint ce repas( la grande joie du prince qui avait o&tenu ce quil dsirait si ardemment! .es convives, runis comme pour un jour de f*te, taient des personnages grands et illustres( il # avait >vodius, en m*me temps prfet et consul, le plus juste des hommes, et deu$ comtes trs puissants, lun frre et lautre oncle de lempereur! .e pr*tre qui avait accompagn artin tait plac entre ces deu$ derniers( quant celui,ci, il occupait un petit sige prs de lempereur! = peu prs vers le milieu du repas, lchanson, selon lusage, prsenta une coupe lempereur, qui ordonna de la porter au saint v*que( car il esprait et dsirait vivement la recevoir ensuite de sa main! ais artin, aprs avoir &u, passa la coupe son pr*tre, ne trouvant personne plus digne de &oire le premier aprs lui, et cro#ant manquer son devoir en prfr't au pr*tre soit lempereur, soit le plus lev en dignit aprs lui! .empereur et tous les assistants admirrent tellement cette action, que le mpris quil avait montr pour eu$ f-t prcisment ce qui leur plut davantage! .e &ruit se rpandit dans tout le palais que artin avait fait la ta&le de lempereur ce quaucun v*que naurait os faire la ta&le des juges les moins puissants! 0l prdit aussi a$ime, longtemps avant lvnement, que sil allait en 0talie, comme il en avait lintention, pour com&attre lempereur Calentinien, il serait da&ord victorieu$, mais quil prirait peu de temps aprs! 5ous avons vu que cette prophtie se vrifia( car, ds que a$ime se prsenta, Calentinien prit la fuite( mais un an aprs, a#ant rpar ses pertes, il tua a$ime, quil avait fait prisonnier dans @quile! II0! 1 2est un fait constant que artin vit souvent des anges sentretenir, ensem&le devant lui! 0l vo#ait aussi le dmon si clairement, quil le distinguait toujours par quelque signe sensi&le, soit quil voulut se renfermer dans sa propre su&stance, soit quil pr%t les formes diverses que rev*t lesprit de malice! @ussi, le dia&le, ne pouvant dissimuler sa prsence, ni le tromper, lacca&lait,il souvent doutrages! ?n jour, tenant une corne de &<uf ensanglante, il entra prcipitamment dans sa cellule avec de grands cris, lui montrant sa main dgouttante de sang( et, faisant clater la joie que lui causait le crime quil venait de commettre, il dit: A artin, quest devenue ta puissance4 je viens de tuer lun des tiensB! @ussit6t artin, rassem&lant les frres, leur raconte ce que vient de lui apprendre le dmon, et leur ordonne daller e$aminer soigneusement dans chaque

cellule quel est celui que ce malheur vient de frapper! 0ls reviennent, et lui disent quaucun des moines ne manque, mais quun pa#san, quon a lou pour transporter du &ois sur un chariot, est parti pour la for*t! 0l ordonne donc quelques frres daller sa rencontre! >tant partis, ils le trouvent, presque inanim, non, loin du monastre! Sur le point de$pirer, il leur dcouvre la cause de sa mort et de ses &lessures! A8endant que, prs de mes &<ufs, je renouais le joug, dont les liens staient rel'chs, lun deu$, dgageant sa, tte, ma donn un coup de corne dans laineB! 8eu de temps aprs il e$pira( il aura su sans doute par quel secret jugement le Seigneur, avait donn au dmon une telle puissance: 2e quil # avait de merveilleu$ en artin, cest quil prdit au$ frres non seulement lvnement que nous venons de rapporter, mais encore &eaucoup dautres du m*me genre! II00! 1 .e dmon, usant de mille artifices pour tromper le saint homme, se prsentait frquemment lui sous les formes les plus varies, quelquefois sous celle de "upiter, la plupart du temps sous celle de ercure, et m*me souvent de Cnus ou de inerve! artin luttait intrpidement contre lui, soutenu par le signe de la croi$ et la prire! Jn entendait trs souvent dans sa cellule une troupe de dmons linsulter grossirement( mais, sachant que tout cela ntait quillusion et mensonge, il ne sen inquitait nullement! )uelques,uns des frres attestent quils ont entendu le dmon reprocher artin, dune manire injurieuse, davoir introduit dans le monastre des frres qui avaient perdu la gr'ce du &apt*me en tom&ant dans diverses erreurs, de les avoir re7us aprs leur conversion( et en m*me temps le malin esprit numrait leurs crimes! artin, lui rsistant toujours, rpondait que les anciennes fautes sont effaces par une vie meilleure, et que, comptant sur la misricorde du Seigneur, l>glise doit a&soudre ceu$ qui renoncent leurs pchs! .e dmon osa le contredire, prtendit que les pcheurs ne peuvent o&tenir leur pardon, et que le Seigneur na aucune indulgence, pour ceu$ qui une fois sont tom&s! @lors artin scria: ASi toi,m*me, misra&le que tu es, tu cessais de tenter les hommes et si tu faisais pnitence de tes crimes, m*me en ce moment que le jour du jugement est proche, me confiant dans le Seigneur "sus, je te promettrais misricordeB! Jh, quelle sainte prsomption de la misricorde du Seigneur+ Si ces paroles de artin ne peuvent faire autorit en cela( elles montrent du moins la &ont de son c<ur! 8uisque jai commenc parler du dia&le et de ses artifices, quoique je sem&le mloigner ici de mon sujet, il ne sera cependant pas hors de propos de raconter le fait suivant, parce quil nous aidera mieu$ conna%tre la puissance de artin, et quil est &on de conserver la mmoire dun fait si digne dadmiration, qui nous fera tenir sur nos gardes, si jamais quelque chose de pareil nous arrivait! II000! 1 ?n jeune homme de qualit, nomm 2lair, avait t ordonn pr*tre encore jeune Gil est heureu$ maintenant par la sainte mort quil a faiteH! @#ant tout a&andonn, il vint trouver artin et &rilla &ient6t par sa foi et ses vertus! 0l stait ta&li peu de distance du monastre piscopal, et un grand nom&re de frres demeuraient avec lui! ?n jeune homme nomm @natole, simulant une profonde humilit et une grande puret de m<urs sous les dehors de la vie monastique, vint se joindre eu$, et vcut quelque temps avec les frres, suivante en tout leur genre de, vie! 8eu de temps aprs, il leur dit que des anges conversaient souvent en sa prsence! 2omme aucun des frres najoutait foi ses paroles, au mo#en de prestiges merveilleu$ il en dtermina un grand nom&re le suivre! = la fin, il en vint jusqu prtendre que les anges allaient et venaient de lui Dieu, et il voulait quon le regard't comme un prophte! 2ependant il ne pouvait jamais

convaincre 2lair( aussi le mena7ait,il de la colre de Dieu et de ch'timents immdiats, pour navoir pas cru la parole dun saint( enfin, il scria: A2ette nuit le Seigneur me donnera une ro&e &lanche( rev*tu de cette ro&e, je para%trai au milieu de vous, et ce v*tement descendu du ciel sera une preuve que je suis la vertu de DieuB! :ous attendaient lvnement avec une grande impatience! Cers minuit, la terre retentit comme dun pitinement( le monastre tout entier parut &ranl( on vit &riller mille clairs dans la cellule d@natole( un &ruit de pas et des voi$ nom&reuses s# firent entendre! = cette agitation succda un grand silence! @lors @natole appelle lui lun des frres, nomm Sa&atius, et lui montre la ro&e dont il est rev*tu! Surpris, celui,ci appelle les autres frres, 2lair accourt lui,m*me! Jn apporte de la lumire, et tous e$aminent la ro&e: avec soin( elle tait dune grande dlicatesse, dune &lancheur merveilleuse, orne de pourpre( on ne pouvait cependant en dcouvrir la nature ni la matire( et on eut &eau la regarder et la toucher avec soin( on ne put reconna%tre quune chose: ctait une ro&e! 2lair avertit ses frres de prier le Seigneur avec ardeur, pour quil leur montr't plus clairement ce que ctait( pendant le reste de la nuit, ils chantrent des h#mnes et des psaumes! @u point du jour, il prit @natole par la main pour le conduire artin, tant s-r que le dia&le ne pourrait tromper le &ienheureu$! @lors ce misra&le s# refusa, scriant quil lui avait t dfendu de para%tre devant artin( comme les frres l# entra%naient malgr lui, la ro&e disparut entre leurs mains! @ussi qui pourrait douter que la puissance de artin nait emp*ch le dia&le de dissimuler plus longtemps son artifice, au moment oF il allait para%tre en sa prsence4 II0C! 1 Jn remarqua cette poque, en /spagne, un jeune homme qui, aprs avoir acquis quelque influence par un grand nom&re de prestiges, en vint jusqu se faire passer pour le prophte >lie! ;eaucoup de personnes a#ant eu la tmrit de le croire, il alla jusqu se donner pour le 2hrist( et il fit tant par ses artifices, quun certain v*que, nomm Rufus, lui rendit un culte, ce qui, dans la suite, le fit chasser de son sige! .a plupart des frres nous ont rapport aussi quil # avait alors en Jrient un certain homme qui prtendait *tre saint "ean! De le$istence de ces fau$ prophtes, nous conjecturons que larrive de l@ntchrist est proche, puisquil opre dj en eu$ son m#stre diniquit! "e ne dois point, ce me sem&le, passer sous silence tous les artifices que le dia&le emplo#a contre artin la m*me poque! ?n jour le dmon se prsente dans sa cellule, pendant quil priait, prcd et environn dune lumire clatante Gafin de mieu$ le tromper par cet clat empruntH, portant un manteau ro#al, ceint dune couronne dor et de pierres prcieuses, avec des chaussures dores, le visage gai, la ph#sionomie sereine, pour ne pas *tre reconnu! = cette vue, artin est da&ord stupfait( ils gardent tous deu$ le silence pendant quelque temps( enfin le dia&le prend la parole le premier: AReconnais donc, artin, celui qui se prsente toi( je suis le 2hrist devant descendre sur la terre, cest toi le premier que jai voulu me montrerB! artin ne rpond pas ces paroles( et garde un profond silence! @lors le dia&le ose renouveler son audacieu$ mensonge! A artin, pourquoi hsites,tu croire, puisque tu me vois4 "e suis le 2hristB! ais ce moment le Saint,/sprit fit conna%tre artin que ce ntait pas Dieu, mais le dmon! A"sus 5otre,Seigneur, lui rpondit,il, na point annonc quil viendrait v*tu de pourpre et couronn dun diadme( je ne croirai sa prsente que lorsque, je le verrai tel quil tait lorsquil souffrit pour nous, portant marques de son suppliceB! = ces mots, Satan disparut comme une fume, laissant dans la cellule une odeur infecte, signe indu&ita&le de sa prsence! 8our que personne ne puisse rvoquer en doute le fait que je viens de raconter, jajouterai que cest de la

&ouche de

artin lui,m*me que je lai appris!

IIC! 1 0l # a quelque temps, a#ant entendu parler de la foi, de la vie et des vertus de artin, et dsirant vivement le voir, je partis, avec &onheur, pour aller lui rendre visite( et comme je dsirais &eaucoup crire sa vie, je linterrogeai lui,m*me autant que je le pus faire( jinterrogeai aussi ceu$ qui avaient vcu avec lui, ou qui taient &ien informs! Jn ne pourrait croire avec quelle humilit et quelle &ont il me re7ut en cette circonstance, tmoignant une grande joie dans le Seigneur, de ce que javais fait assez de cas de lui pour entreprendre ce vo#age! .orsquil daigna madmettre sa ta&le, moi, misra&le que je suis, jose peine lavouer, il me prsenta lui,m*me de leau pour me laver les mains, et le soir il me lava les pieds( je neus pas le courage de rsister ou de m# opposer( je fus tellement su&jugu par son autorit, que je me serais fait un crime de ne pas acquiescer ses dsirs! 0l ne nous entretint que des charmes trompeurs et des em&arras du sicle, au$quels il faut renoncer, pour suivre le Seigneur "sus avec li&ert et dgagement! 0l nous proposait le plus remarqua&le e$emple de notre temps, celui de lillustre 8aulin, dont nous avons parl plus haut! @#ant a&andonn dimmenses richesses pour suivre "sus,2hrist, il est presque le seul notre poque qui ait o&serv dans toute leur perfection les prceptes vangliques! ACoil le$emple quil faut suivre, scriait,il( heureu$ notre sicle davoir re7u ce grand enseignement de foi et de vertu, cest,,dire, davoir vu un homme possdant de grands &iens, les vendre tous pour les donner au$ pauvres, selon le conseil du Seigneur, et rendre ainsi possi&le par son e$emple ce que le monde cro#ait impossi&leB! )uelle gravit et quelle dignit dans ses paroles et dans ses conversations, quelle pntration desprit+ 2omme ses discours taient persuasifs+ @vec quelle promptitude et quelle facilit il comprenait et rendait intelligi&les les passages o&scurs des saintes >critures+ "e sais que &ien des personnes se sont refuses croire sur ma parole ces derniers dtails( mais jen prends tmoin "sus,2hrist et le ciel, notre commune esprance, que je nai jamais vu tant de science et tant dintelligence, un langage plus loquent et plus pur! )uoique pour un saint comme artin de pareils loges ait &ien peu de valeur, nest,il pas tonnant quun homme sans lettres ait possd m*me ces qualits4 IIC0! 1 ais il est temps de terminer ce livre, non quil n# ait plus rien dire de artin, mais parce que, sem&la&le ces potes peu fconds, qui se rel'chent la fin dun long pome, nous succom&ons sous le poids de notre intarissa&le sujet! 2ar, sil a t possi&le, jusqu un certain point, de raconter les actions de notre &ienheureu$, jamais, je le dclare en toute vrit, jamais on ne pourra dcrire sa vie intrieure, sa manire demplo#er chaque journe, son c<ur incessamment appliqu Dieu, la continuit de ses a&stinences et de ses je-nes, et le sage temprament quil savait # apporter, la puissante efficacit de ses prires et de ses oraisons, les nuits quil emplo#ait comme les journes( tout son temps, en un mot, dont pas un instant ntait donn au repos ni au$ affaires de ce monde, tait entirement consacr, l<uvre de Dieu, m*me pendant son repos et son sommeil, au$quels il naccordait que ce que la nature e$igeait a&solument! 5on, il faut lavouer, si 3omre lui,m*me revenait de lautre monde, le gnie de ce grand pote serait incapa&le de raconter toutes ces merveilles: tout est si grand dans artin, que la parole est impuissante le$primer! "amais il ne laissait passer une heure, un seul moment sans vaquer la prire ou la lecture, et m*me, pendant quil lisait ou quil se livrait toute autre occupation, son c<ur priait toujours! 2omme les forgerons qui frappent sur lenclume pour se soulager

pendant leur travail, artin priait sans cesse, quoiquil par't occup dautre chose! 3eureu$ artin+ il ne se trouvait en lui aucune malice( il ne jugeait ni ne condamnait personne, et ne rendait jamais le mal pour le mal! 0l supportait les injures avec tant de patience, que, &ien quil f-t v*que, les moindres clercs loutrageaient impunment, et sans quil les priv't pour cela de leur emploi, ou les chass't de son c<ur! IIC00! 1 "amais on ne le vit irrit ou mu, jamais dans la tristesse ou la gaiet( il tait toujours lui,m*me, une joie toute cleste tait en quelque sorte empreinte sur son visage, et il sem&lait lev au,dessus de la nature! 0l avait toujours le nom du 2hrist sur les lvres( dans son c<ur, la pit, la pai$ et la misricorde! 0l pleurait souvent sur les fautes de ses dtracteurs, qui allaient le chercher jusquau fond de sa retraite, au milieu du calme quil # go-tait, pour lattaquer avec leurs langues de vipres( nous en avons t nous,m*me le tmoin! "alou$ de ses vertus et de sa sainte vie, ils dtestaient en lui ce quils ne trouvaient point en eu$,m*mes et quils naient pas le courage dimiter( il est inutile de les nommer, quoique la plupart dentre eu$ hurlent autour de nous! Si lun deu$ vient lire ces lignes, il suffit quil reconnaisse sa faute et en rougisse( car sil sen irrite, cest quil sapplique lui,m*me ce que nous avons peut,*tre pens dun autre( du reste, je ne refuse point de partager avec artin la haine quils lui portent! "ose esprer que ce petit ouvrage plaira tous les hommes religieu$! Si quelquun ne veut pas ajouter foi mes paroles, la faute retom&era sur lui! .a certitude des faits que jai raconts, et lamour de "sus,2hrist, mont seuls port crire ce livre, jen ai la conscience( car je nai avanc que des choses vraies et incontesta&les, et Dieu, je lespre, prpare une rcompense, non pour celui qui lira, mais pour celui qui croira!