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Alain Deremetz

La prire en reprsentation Rome. De Mauss la pragmatique contemporaine


In: Revue de l'histoire des religions, tome 211 n2, 1994. pp. 141-165.

Rsum La comparaison de deux ouvrages contemporains, l'essai sur "La prire" de M. Mauss et la monographie "De Romanorum precationibus" de G. Appel, permet de constater que la dmarche suivie par le premier nomm se caractrise par sa rupture avec les conceptions smantiques antrieures. Le sociologue contribue jeter les fondements d'une thorie de l'nonciation religieuse qui anticipe sur les dveloppements rcents des sciences du discours, en affirmant notamment que la prire est un acte et que cet acte possde une dimension sui-rfrentielle. C'est la mise en application de ces deux postulats mthodologiques que la prsente tude prtend s'attacher, dans le champ particulier de la prire romaine et, plus prcisment encore, des "carmina" archaques. Abstract Prayer on stage in Rome : From Mauss to contemporary pragmatism From the comparison of two contemporary works, M. Mauss' essay on "Prayer" and G. Appel's "De Romanorum precationibus", it emerges that Mauss' approach is characterized by a break with earlier semantic concepts. The sociologist contributed towards the creation of a theory of religious enunciation that anticipated recent developments in the sciences of discourse ; in particular, his claim that prayer is an act and as such it has a self-referential dimension. This article sets out to examine the application of both methodological postulates to the particular domain of Roman prayer, more specifically archaic "carmina".

Citer ce document / Cite this document : Deremetz Alain. La prire en reprsentation Rome. De Mauss la pragmatique contemporaine. In: Revue de l'histoire des religions, tome 211 n2, 1994. pp. 141-165. doi : 10.3406/rhr.1994.1409 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rhr_0035-1423_1994_num_211_2_1409

ALAIN DEREMETZ Universit Charles-de- Gaulle, Lille LA PRIRE EN REPRSENTATION A ROME De Mauss la pragmatique contemporaine

La comparaison de deux ouvrages contemporains, l'essai sur La , prire de M. Mauss et la monographie De Romanorum precationibus de G. Appela permet de constater que la dmarche suivie par le premier nomm se caractrise par sa rupture avec les conceptions smantiques antrieures. Le sociologue contribue jeter les fondements d'une thorie de renonciation religieuse qui anticipe- sur les dveloppements i rcents! des sciences: du discours, en affirmant notamment que : la prire est un acte et que cet acte possde une dimension sui-rfrenlielle. C'est la mise en application de ces deux postulats mthodologiques que la prsente lude prtend s'attacher, , dans le champ particulier de la prire romaine et, plus prcisment encore, des carmina archaques. Prayer on stage in Rome : From Mauss to contemporary pragmatism Mauss' From the comparison of two contemporary works, M. essay on Prayer and G. Appel's De Romanorum precationibus, it emerges that ' Mauss7 approach is characterized by a break with earlier semantic concepts. The sociologist contributed towards the creation of a theory, of. religious enunciation ' that anticipated recent developments in the sciences of discourse ;. in particular, his claim that prayer is an act and as such it has a self-referential dimension. This article sets: out to examine the application of both methodological postulates to the particular domain of Roman prayer, more specifically; archaic carmina. Revue de l'Histoire des Religions, ccxi-2/1994, p. 141 165

Mauss et l'histoire des i religions L'anne 1909 marque une date importante dans l'histoire des tudes sur la prire. Marcel Mauss, quia. publi sept ans auparavant sa clbre Esquisse d'une thorie gnrale de la magie1, compose le non . moins fameux essai sur La Prire, premire partie d'une thse malheureusement inacheve que son auteur retira de chez l'imprimeur avant sa parution2. Une mme ambition anime les deux travaux puisque le savant, dans ce qu'il faut bien considrer comme de simples prolgomnes, dclare s'tre donn pour objectif3 de combler le vide laiss par les descriptions. erudites, mais fragment aires,sporadiques, accidentelles , de la philologie et de l'histoire des religions et galement de rompre avec les concept ions-spiritualistes et subjectives de -la thologie ou de* la philosophie classiques pour fonder une thorie objective de la prire, conforme la s vise anthropologique de l'cole socio logique franaise. Le projet assurment est' rest > l'tat; programmatique, car ni Mauss ni personne aprs lur ne l'ont men son terme. Mais il n'a pas t pour autant abandonn et rapparat, toujours aussii vivace; chaque fois que surgit et s'impose, pour un temps, une grande mthodologie gn raliste : tout rcemment par exemple, H. S. Versnel4, au nom de l'histoire des mentalits, a affirm sa: conviction qu'il est possible de dcrire une phnomnologie de la prire en gnral, 1. Anne sociologique, 1902-1903, en collaboration avec H. Hubert. L'Esquisse a t publie nouveau aux Presses Universitaires de France en 1950, parmi d'autres essais runis par G. Gurvitch sous le titre Sociologie et anthropologie. L'ouvrage a t huit fois rdit depuis. 2. Le texte, nanmoins, circula confidentiellement parmi ses amis et ses disciples et fut enfin diffus auprs d'un public plus large lors de sa publication aux Editions de Minuit en 1968 dans le premier des trois volumes des uvres compltes du savant (p. 357-415). 3. Ibid., p. 367 sq. 4.. IL' S. Versnel, Religious mentality in ancient prayer, in Faith, hope and worship (Versnel d.), Leiden, 1981, p. 1-66.

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au-del mme du cadre spcifique de la pense grco-romaine antique qu'il tudie. Il est manifeste cependant que, tels qu'ils sont exprims, les postulats ; sur lesquels Mauss fonde son > argumentation s'inscrivent dans la tradition scientifique hrite > du posit ivisme no-kantien et ne diffrent pas de ' ceux qu'acceptent la mme poque les historiens et les philologues. Mauss dit, en effet, avoir eu pour but de dcrire les principes et les lois d'unphnomne qui1 peut revtir de multiples formes tout en restant (lui)-mme et sans changer de nature5.' La mme affirmation se retrouve, en cette anne 1909,- sous la plume de l'historien de la* religion i romaine, G. Appel, qui; dans sa monographie1 De Romanorum> precalionibus; dclare s'tre appliqu, comme son prdcesseur Ausfeld6 l'avait fait pour la < religion grecque, : dcouvrir, la nature de la prire romaine et en retrouver la structure unique sous la grande varit des formules conserves7. Cette commune aspiration la dcouverte d'un v modle archtype implique d'ailleurs chez les deux savants le respect de rgles : mthodologiques assez semblables. L'un et l'autre reconnaissent la ncessit d'analyser le phnomne de1 la prire en le resituant, autant que1 faire* se peut,, dans: son contexte rituel et pragmatique ; et, dans leur analyse, ils accordent une importance identique l'laboration de typo logies rigoureuses fondes? sur la^ mme combinatoire des modles8 gnrique (genres/espces) e gntique i (formes antrieures, rudimentaires, simples / formes postrieures, dve loppes, complexes), qu'ils empruntent, aux sciences biolo giques et, plus particulirement, l'volutionnisme darwi5. Ibid., p. 368 et 357. 6.'. G. Ausfeld (De Graecorum precationibus quaestiones, Jahrb. f. Klass. Phil., Fleckeisen, XXVIII, Teubner, 1903, p. 305 sq.) divise la prire en trois parties, Vinuocatio, la pars epicaet les preces.. 7. G. Appel, De Romanorum precationibus,. reprint par Arno- Press Inc., New York, 1975, de l'dition originale publie en 1909 dans le volume 7, 2 des Religions-geschichtliche Versuche und Vorarbeiten; Gissae, Impensis A. Toepelmanni, p. 72-75. 8. Mauss, op. cit., p. 392-400 ; Appel, op. cit., p. 72.

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nieri. Mais, alors que Mauss, refusant le rgionalisme impos par les disciplines et leurs domaines de rfrence, prtend parler de la prire en. gnral et atteindre l'institution elle-mme dans sa dimension universelle9, le latiniste Appel choisit de dcouvrir la spcificit, historique et nationale , de la prire romaine et, selon le- mot mme du- sociologue, d'exposer en quoi consiste le systme de la prire dans la religion . romaine. Ainsi, bienque l'on ne puisse juger du s rsultat qu'aurait obtenu Mauss s'il avait pu (ou voulu) terminer son tude10, il est clair.que les classifications proposes par. Appel dans le premier chapitre de son ouvrage rpondent des contraintes qui . lui- sont imposes- essentiellement par la configuration spcifique de son champ d'tude et par la vise slective qui en guide la. description. Sa principale proccupation consiste distinguer, parmi les tmoignages conservs par les textes et par les inscriptions il insiste sur cette* prcision, sans doute pour se dmarquer de ses prdcesseurs11 ceux qui sont rellement romains de ceux qui drivent d'une source grecque (p. 2). Il est ainsi conduit dissocier trois genres de prires, celles qui sont proprement romaines, celles quLsont d'origine grecque (qu'il qualifie de gnalogiques) et celles qui sont communes aux deux domaines, en fondant sa slec tion* sur un < critre stylistique12 dont il reconnat lui-mme la fragilit (p:.4) : les premires, prcise-t-il, sont, quelques exceptions prs, en prose et les secondes en vers. . Mauss dit explicitement dans une note ouverte au dbut de son expos mthodologique (p. 385, n. 72) qu'il applique les principes de la mthode dfinie par Durkheim dans les Rgles de la mthode sociologique, 3e d., 1907. 10. Tout porte croire que les catgories qu'il aurait isoles se seraient situes un plus haut degr de gnralit que celles inventories par Appel. La mme activit taxinomique se retrouve dans l'tude de Versnel, mais appli que l'ensemble du domaine grco-latin. 11. Parmi eux il mentionne, outre les auteurs de monographies sur la prire grecque, G. Ausfeld, F. Adami et K. Ziegler, ceux qui ont travaill sur la mythol ogieromaine ou se sont occups d'diter et: de commenter des recueils de prires, E. de Lassaulx, L. Friedlnder, L. Preller, R. Peter, J. Marquardt, E. Vo ullime, F. Knickenberg, Sittl, G. Wissowa et K. Thulin. 12. C'est d'ailleurs l'tude de la langue de la prire romaine qu'est consacr le second chapitre, le plus long de l'tude, le dernier tant consacr au contexte rituel et la dimension gestuelle des prires. i

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Aprs avoir ainsi rassembl deux13 corpus intituls respec tivement, en: vertu du principe prcit, Romanorum precationum reliquiae et Index precaiionum poeticarum et rhetoricarum graecissanlium; Appel classe les seules prires qu'il reconnat comme spcifiquement romaines en recourant, selon les besoins, aux multiples critres; chronologique,- smantique, pragmatique et noneiatif, qui sont dj en* usage dans les tudes antrieures14. Le premier de ces critres, dont l'appli cation aboutit la distinction de deux ensembles relativement symtriques, repose sur l'opposition public/priv qui. on le sait, constitue pour tous les historiens depuis l'Antiquit le trait le plus caractristique- des institutions romaines.. A l'intrieur de ces deux ensembles, le classement obit d'abord au principe de la distribution chronologique, Appel choisissant explicitement de privilgier l'anciennet relative des contenus sur celle des sources ; la plupart des prires cites par Macrobe sont, nous dit-il; plus anciennes que celles mentionnes par Tite-Live (p. >). Dans le premier ensemble, la rpartition dite selon les circonstances (occasiones) et fonde sur. l'opposi tion) gnrique, elle-mme indigne, guerre/paix, fournit le troisime critre ; elle donne lieu une enumeration en trois groupes (guerre et paix, guerre,, paix), eux-mmes dtaills successivement en fonction des types de - prire (vu, uer sacrum, sacrifice, ddicace), des moments prcis o elles sont prononces (dclaration de' guerre, sanction d'un> trait, deuoiio, consecratio, euocatio pour les unes, inauguratio, prires pour le salut de l'Etat, de l'arme ou de l'empereur, pour les autres) et des individus qui les prononcent (prtres, magist rats, orateurs). Les prires prives, les plus nombreuses; sont distribues en deux groupes, selon1 qu'elles sont prononces par les 13. Cette rduction de trois deux rsulte prcisment d'une dcision interprtative, les prires du troisime groupe, mixte, tant distribues entre les deux premiers. 14. Dans l'introduction, Appel s'explique longuement (p. 5-7) sur les principes qui ont jruid son classement ; cette opration est, de toute vidence, le but principal de son tude.

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membres de confrries ou de corporations (chants des Frres Arvales pour le . salut de l'empereur, ou l'occasion \ d'une lustraiio, chants guerriers; des Saliens), et par de simples particuliers. Au nombre des dernires figurent, outre les vux, les prires de sacrifice, de purification et d'expiation, celles adresses pour, le salut, de l'empereur, et pour les morts,, les tablettes de dfixion et les formules magiques. Notre intention n'est pas ici i de critiquer un travail! qui demeure aujourd'hui encore un document prcieux : par son ampleur et sa- rigueur et dont les dfauts -sont, aprs tout, comme les qualits, . ceux-l ; mmes qui sont imputables au genre pratiqu, la? monographie historique. Appel' s'y tait donn trois missions qu'il a remplies honorablement ; tablir un corpus de rfrences, tudier la; prire en tant qu'nonc spcifique et dcrire l'environnement ", rituel qui tait cens en, assurer l'efficacit. Si l'on considre, toutefois, les rserves que Mauss formule Rencontre de telles tudes15 et, en parall le, les propositions qu'il avance, en faveur d'un i traitement mthodique du. sujet, on mesurera: tout' 1er parti qu'une analyse pragmatique pourra retirer de sa rflexion. Car c'est bien sur. le plan < de la mthode ; que se situe pour, nous la principale nouveaut de; son essai : il tablit les : bases d'une vritable thorie de renonciation religieuse. Examinons, pour commencer, les quatre lments consti tuant la dfinition provisoire16 que Mauss donne de la prire : En premier lieu, nous dit-il, elle est un acte... (qui) implique un effort, une. dpense d'nergie physique et, morale en- vue de produire certains effets... ; de plus elle .est un acte tradi tionnel en tant qu'elle fait partie d'un rituel... ; elle est gal ement efficace, et d'une efficacit sui generis17..., car c'est elle qui incite le dieu agir dans telle ou 4 telle direction...,; enfin 15. Certes Mauss n'a pas lu la monographie d'Appel, mais celle-ci entre, de l'aveu mme de son auteur, dans la catgorie des tudes historiques et philologiques auxquelles le sociologue fait prcisment allusion. . 16. Mauss, op.: cit.,. p. 409-414. 17. Il dit ailleurs (p. 406) que cette efficacit vient tout entire des forces spciales que le rite (de la prire) aurait la proprit de mettre en jeu . ' i

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soni efficacit est celle des rites ; religieux,, car -elle, s'adresse des forces religieuses. 18 Cette dfinition est . mettre en rapport avec certains reproches que Mauss adresse aux, philo logues. Ceux-ci, remarque-t-il, n'ont cherch qu' dterminer, le sens des. mots que. prononce le fidle plutt qu' en expli quer l'efficacit et, de ce fait, ne sont gure sortis du domaine de la croyance (p. 367). Or, la, prire combine pour lui deux dimensions fondamentales : elle est un acte et, un credo, . un instrument verbal d'action et un contenu de pense, bref, selon son expression, un rite et un mythe unis dans un seul et mme temps- . D'o sa( condamnation, de la mthode qui consiste analyser sparment comme le fait Appel les paroles et les gestes des rituels religieux ; (les legomena et les dromena) : la. prire, crit-il, est pleine de-sens comme un; mythe... et pleine de force et d'efficacit, comme un. rite; (p. 359) ; tout le mythe et tout le rite viennent y converger (p. 377). Cette convergence qui s'effectue dans la prire tient essen tiellement; selon Mauss, sa nature de. parole :.car parler, c'est la fois agir et penser , assure-t-il, en ajoutant que les ncessits du langage font que la prire prcise souvent ellemme les circonstances, les motifs de son nonciation et qu'elle. comprend," souvent exprimes nettement, un; certain nombre de ses propres raisons (p. 358-359). Aussi lui reconnat-il la double proprit d'tre , une parole consacre, dont la forme exprime la fois une appartenance sociale et le respect d'une tradition, et de possder* une valeur instauratrice : les expressions rituelles, observe-t-il19, ont une valeur vocatoire et placent . la chose ' qu'(elles) solennisent sous la protection d'un tre qu'(elles) nomment et rendent prsent... Leur vertu sui generis, la marque particulire qu'elles impri ment aux actes, y ressort mieux qu'en nulle autre institution: Car la prire n'agit que par le mot et le mot est ce qu'il y a 18. Mauss la distingue en cela de l'incantation qui ne fait appel aucune force extrieure elle-mme . 19. Mauss, op. cit., p. 382-383.

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de plus formel au monde. Jamais donc le pouvoir efficace de la forme n'est aussi apparent. La cration par le verbe est le type de la cration ex nihilo . A* lire ces pages novatrices, on ne peut manquer de cons tater qu'elles anticipent sur les thses les plus caractristiques de la. recherche qui, depuis trois dcennies, se dveloppe dans les sciences du langage1 sous l'appellation globale de pragmatique. La distinction* que Mauss tablit entre le credo > et l'acte; c'est--dire entre les contenus de- croyance noncs par les prires et l'acte de parole qu'elles effectuent dans le contexte d'un rituel; annonce, du moins en partie20, celle quifonde, chez Austin et Searle, les catgories du locutoire et de l'illocutoire21 dans leur thorie des actes de langage performatifs22 ; quant sa conception de la parole, elle ouvre la voie une vritable linguistique de renonciation qui prfigure, dans ses principes, les analyses de L. Wittgenstein; d'E. Benveniste et d'O. Ducrot. Ce que Mauss, par exemple, dit de l'acte de prire correspond la dfinition de l'nonc performatif chez Austin23 : ... (Cet nonc) sert effectuer une action. Formuler un tel ; nonc, c'est" effectuer l'action; 20; II , convient, en effet, d'tablir une distinction entre la conception maussienne de l'acte de parole, de nature essentiellement transitive puisqu'elle inclut l'ide de son efficacit, et celle, intransitive et autorflexive, de la prag matique contemporaine* (dans une expression performative, renonciation revient accomplir l'action dcrite par l'nonc). Ces deux conceptions se recouvrent nanmoins largement quand. on se situe: dans le contexte de la pense antique, car, pour les Anciens, nommer c'est crer, c'est faire exister et dire, c'est faire (voir Baratin-Desbordes, L'analyse linguistique dans V'Anti quit, I, Paris, 1981. Sur les effets de ce recouvrement, cf. infra. 21. L'acte locutoire (ou propositionnel) dsigne l'acte par lequel on signifie quelque chose; l'acte illocutoire est l'acte effectu en disant quelque chose; il actualise le premier. 22. Selon Austin, un performatif, qui s'oppose un constatif, sert effectuer une action (promettre, demander) ; cf., par exemple, les expressions la porte est ouverte , la sance est ouverte . Sur cette thorie des actes de langage dans la pragmatique anglo-saxonne, cf. en particulier J.-L. Austin, Quand dire c'est faire, Seuil, 1970; J. R. Searle, Les actes de langage, Hermann, 1972, et O. Ducrot, Dire et ne pas dire, Hermann, 1972,' qui contient d'utiles amlio rations sur les analyses de ses prdcesseurs. Pour un rsum commode sur les positions des diffrentes coles, voir F. Armengaud, La pragmatique, puf, 1985, p. 6-7. 23. J.-L. Austin, Performatif : constatif, dans La - philosophie analytique, Paris, Editions de Minuit, 1962, p. 271.

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action, peut-tre, qu'on ne pourrait gure effectuer, au moins avec une telle prcision, d'aucune autre faon ; et la manire dont il dcrit la valeur sui generis de cet acte trouve un cho trangement fidle dans le commentaire24 que fait Benveniste de ce mme performatif : ... (Cet nonc), tant un acte, a cette proprit d'tre unique... C'est pourquoi il est souvent accompagn d'indications de date, de lieu, de noms de per sonnes-tmoins, etc., bref, il est vnement parce qu'ilcre l'vnement... Cela (i.e.. son unicit en- tant qu'vnement) conduit reconnatre au performatif une proprit singulire, celle d'tre sui-rfrentiel, -.de- se rfrer * uner ralit qu'il constitue lui-mme, dm fait qu'il est effectivement nonc dans des conditions qui. le font. acte. > La fcondit de telles analyses n'est plus dmontrer aujourd'hui. Il est donc pour le moins paradoxal de constater qu'elles sont rares encore en histoire des religions25, et parti culirement des religions antiques, alors mme que c'est sur ce terroir qu'elles ont pris racine. On pourra certes observer que: la relative- pauvret de la* documentation, , sa grande htrognit chronologique, l'altration probable de nomb reux, tmoignages et l'tat lacunaire dans lequel certains d'entre eux, et non des moindres, ont t conservs sont autant d'obstacles une telle, entreprise, qui rendent plus urgente et plus ncessaire encore la poursuite des recherches visant amliorer l'tablissement, la datation et l'lucidation du corpus. L'argument, sans doute, mrite considration, . mais il ne suffit pas expliquer une carence qui relve sans doute davantage du cloisonnement des : disciplines et de la permanence, encore fortement ancre en histoire des religions antiques, d'une conception essentiellement linguistique de la* prire. 24.. E. Benveniste, Problmes de linguistique gnrale 1, Gallimard, Tel , 1966, p. 273-274. 25. Il convient de signaler cependant l'tude trs prcise et trs convain cante de J.-P. Sonnet sj, La parole consacre, bcill, n 25, Louvain-la-Neuve, 1984.

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Les- rflexions qui i vont suivre: appliqueront, donc au champ encore peu dfrich -de la religion- romaine certains des points de vue mthodologiques noncs par Mauss et approfondis, sa suite, par les thoriciens modernes de renonc iation discursive. Elles s'organiseront autour de deux axes successifs qui correspondent aux deux proprits fondament ales attribues parle sociologue . la prire, sa qualit d'acte de parole et sa dimension sui-rfrentielle. Et, pour que leur valeur dmonstrative apparaisse clairement, elles seront illus tres par des exemples; biem connus- et fermement attests, et: notamment par. la srie des carmina publics de deuotio, de consecraiio et euocaio t qui sont cits et analyss dans presque tous les ouvrages concerns. . L'exemple des carmina1 Parmi les nombreux actes de parole dont disposait le rituel religieux romain, l'un des plus vocateurs et des plus typiques sans doute se trouvait tre le clbre carmen deuolioms,- prire solennelle par laquelle un gnral faisait aux dieux infernaux l'offrande. de sa mort, avec l'assurance qu'elle sera gage de victoire pour son arme. Le texte de cette prire et le crmonial qui l'entourait nous ont t conservs par Tite-Live dans le rcit qu'il fait de la bataille qui, en 340 a. G., opposa prs du Veseris l'arme romaine,. commande par le consulQ. Decius Mus, une vaste coalition latine (8, 9, 6). Les faits sont rapports par l'historien de la manire suivante. Voyant que ses premires ' lignes cdaient sous le choc des Latins, le consul appela le grand pontife, M. Valerius, et lui demanda de lui dicter la formule consacre ; s'tant revtu selon l'usage de la toge prtexte, la. tte voile, une main; ramene sous la toge jusqu'au menton, debout et les pieds sur un javelot, il rpte alors les paroles suivantes : Iane, Iuppiter, Mars pater, Quirine, Bellona, Lares, diui Nouensiles, dii Indigetes, diui quorum est potestas nostrorum hostiumque, diique Mnes, .uos precorueneror ueniam peto feroque,, uti populo romano Quiritium uim uictoriamque prosperetis hostesque populi romani i

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Quiritium terrore formidine morte affciatis. Sicut uerbis nuncupaui, ita pro Republica Quiritium exercitu legionibus , auxiliis populi Quiritium, legiones auxiliaque hostium mecum diis Manibus Tellurique uoueo. Janus, Jupiter, Mars pre,. Quirinus, Bellone, Lares, divinits naturalises, dieux Indigtes, dieux qui avez pouvoir sur nous et sur les ennemis, dieux Mnes, je vous prie, j'implore votre grce, je demande et j'emporte votre faveur2* que pour le peuple romain des Quirites vous accordiez heureusement vigueur et victoire, qu'aux ennemis du peuple romain des Quirites vous inspiriez terreur, pou vante et mort. Ainsi que je l'ai dclar par ces paroles, ainsi, en faveur de la rpublique des Quirites, de l'arme, des lgions, des auxiliaires du peuple des Quirites, je dvoue avec moi les lgions et les auxiliaires de l'ennemi aux dieux Mnes et la Terre. Cette prire, dont le texte aurait t fidlement transcrit par l'historien, si l'on en croit Georges Dumzil, prsente toutes les caractristiques d'un nonc performatif,' du fait mme qu'il dnomme l'acte perform : Ego prononce une formule qui contient des verbes la premire personne du prsent (precor, ueneror, ueniarm peto feroque), suivis d'un dictum27 : formulant expressment la requte, c'est-dire la victoire, et sa contrepartie, savoir la deuotio du consul. La dnomination de l'acte perform, dans ce cas = prcis, prsente en outre deux particularits qui tiennent, l'une, au caractre propre de la langue religieuse romaine, et, l'autre, celui de cette prire elle-mme. Appel et beaucoup d'autres aprs lui ont mis en vidence la frquence leve, parmi les procds typiques de la prire28,* de rptitions et de groupements de termes quasi synonymes, par deux29 ' notamment, qu'ils ont rapprochs de ceux qui 26.. G. Dumzil,. La religion romaine archaque, Payot, 1966, p. .103-105. La traduction de cette expression est emprunte l'auteur. Sur la devotio, cf. l'excellent chapitre ; de ; E. Valette-Cagnac, dans * son Anthropologie de la lecture dans la Rome antique, thse, Paris, 1993, p. 387-394. 27. E. Benveniste, ibid., p. 274 et 271. 28. Appel signale notamment la . parataxe, l'asyndte, l'allitration, les formes mtriques, etc. 29. Sur les bina uerba ; (precor quaesoque, par exemple), cf.: CGuittard, L'expression du verbe de la prire dans le carmen latin archaque, dans R. Bloch, Recherches sur les, religions de l'Antiquit classique, Collection. des hautes tudes du monde grco-romain, 10, Paris, 1980, p. 395-403. .

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sont employs dans les ; contrats juridiques et commerciaux. Parmi les fonctions qui ont t assignes un tel usage, il faut mentionner celles qui tmoignent de proccupations d'ordre smantique et rfrentiel, tel par. exemple le souci de dter miner avec la plus extrme prcision les constituants de la requte (son ou ses destinataire(s), sa nature, ses bnficiaires et les conditions proposes pour qu'elle soit accepte) afin d'liminer tout lapsus ou toute ambigut susceptibles d'entraner son annulation : la prire, remarquait dj Appel, tablit, comme le serment, un lien juridique entre les dieux et les hommes dont les termes doivent tre soigneusement dfinis et scrupuleusement respects30. Mais cette particular it linguistique procde aussi d'une autre intention, qui est d'ordre pragmatique : tous ces procds de redondance ou d'intensification; verbales sont censs augmenter la force contraignante ou persuasive de la demande ou de l'engage ment. De ce point de vue, ils relvent, avec d'autres31 aussi,, d'une logique de renonciation et assortissent deux des fonctions mises en vidence par Jakobson32, la phatique et la oonative, puisqu'ils expriment l'effort auquel le locuteur se livre pour accrotre l'intensit de l'action que la prire exerce sur son interlocuteur, divin. La prire parat donc assimilable un vritable processus actantiel33 qui dploie le spectacle de la qute assume par le sujet qui prie ; et de cette qute le langage seul est le vecteur et l'instrument, bnfique quand il est matris, malfique dans le cas contraire. . La seconde particularit a t mise en* lumire avec beaucoup d'ingniosit par G. Dumzil. Voulant dfendre contre Latte l'authenticit de la formule qui introduit l'acte de deuolio (precor ueneror ueniam peto feroque), le savant franais a montr que l'utilisation conjointe des verbes petere 30. Appel, op. cit., p. 148-153. 31. Sur toutes ces particularits de la langue de la prire, cf. Appel, p. 141 sq. 32. R. Jakobson, Essais de linguistique gnrale, Paris, 1963, chap.. XI. 33. A. J. Greimas, Smantique structurale, Paris, 1966, p. 173, qui reprend le mot de spectacle L. Tesnire.

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et ferre rpondait des raisons qui tenaient la nature mme, exceptionnellement contraignante, du rituel : La. proc dure extraordinaire,, violente et htive qu'est la deuotio, prcise-t-il, o l'orant ne veut pas douter que les dieux ne l'exaucent, o, surtout, il n'attends d'autre signe de leur acceptation que, dans peu d'instants, sa propre mort, payant en quelque sorte le prix d'avance dans une transaction qui ne peut pas, qui ne doit pas tre un, march de -dupes,, il ne dit pas seulement : "Je demande votre acceptation, votre faveur", mais bien : "Je- demande et j'emporte, j'obtiens dj, j'en suis sr, votre acceptation, votre faveur34." > Le recours au verbe ferre25, dans son; sens, selon; lui. usuel, de recevoir un avantage, un prix, un? profit laisserait donc entendre, semble-t-il, que la prire est efficace dans l'instant mme o elle est nonce ; autrement dit,, que c'est cette nonciation mme qui, , effectue- dans- les formes requises par un locuteur, autoris et dans un contexte rituel adquat, cre les conditions . propres son efficacit immdiate. Le pouvoir que la formule initiale s'accorde elle-mme, si grand puisse-t-il tre considr, n'est cependant pas suffisant pour que la< demande soit effectivement satisfaite.. Il' faut pour, cela que soit remplie au- pralable une condition qui consiste elle-mme en un deuxime acte de parole, la formule sacramentelle --- qui donne son nom la prire par laquelle le consul se dvoue (uouere), avec les lgions ennemies, ; la Terre et aux dieux infernaux pour sauver son arme. Que cette formule soit, elle aussi, un acte de parole* n'est pas contestable, car, en la prononant, le consul effectue le rite verbal qui ouvre tout sacrifice, savoir la cnnsecratio, opra tion qui consiste dsigner, en les nommant, les victimes que l'on, offre aux dieux dont on sollicite la faveur. Devenu luimme une victime dsigne par les paroles qu'il a prononces 34. (i. Dumzil, HRA, p.. 104. 35. G. Dumzil, ibid., ajoute que dans Veuocaiio (Macrobe, Sat., 3, 9,". 7), o l'orant et les dieux sont moins bousculs , la formule dnommant la prire ne comporte pas l'association peto feroque (precor uenerorque ueniamque a unbis pela ni pnpulum ciuilalemque Carthaginiensem deseratis). .

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et n'appartenant plus dsormais au monde des hommes, il ne lui reste plus qu' accomplir par son1 suicide l'immolation sanglante dont ilvient de faire l'offrande. Ceint la manire d'un Gabien, ajoute ; Tite-Live36, il saute tout arm sur son cheval et se lance au milieu des ennemis ; c'est alors, et alors enfin, qu'apparaissant aux deux armes comme un envoy du ciel. pour expier le courroux des dieux, il! dtourne de sa patrie les revers et les fait passer sur l'adversaire . Ce dernier, souill par le : contact d'un* tre sacer, devient lui-mme une victime : expiatoire qui apaisera par sa mort la- colre des dieux37. Un tel acte rituel, qui se ralise au moyen de deux actes de parole successifs se prsupposant et interagissant rcipr oquement, est caractristique, on l'a souvent dit; d'un1 engage mentcontractuel dont* les prires romaines fournissent par ailleurs de> multiples exemples concordants. Dans le carmen euocaiionis, utilis, selon Macrobe38,' pour faire sortir les dieux d'une ville "assige, la formule rcite comporte * la mme double mention' de la prire et de l'offrande, mais cette dernire est prsente comme une promesse qui ne sera tenue que lorsque la* premire aura t exauce: Si vous le faites (i.e. quitter leur ville 'et rejoindre la : ntre), je fais vu 'de vous btir un temple et d'instituer des jeux en votre hon neur: Dans le carmen consecraiionis qui, selon le tmoignage du > mme Macrobe39, est employ pour dvouer les : villes 36. Commentant cet autosacriflce , Tite-Live prcise (VIII, 10) que le magistrat qui dvoue les lgions ennemies n'est pas tenu de se dvouer lui-mme, mais peut dsigner un citoyen appartenant une lgion ; si le bouc missaire ainsi dvou meurt, le sacrifice est considr comme dment accompli ; dans le cas contraire, on enfouit dans la terre une effigie de sept pieds et on immole une victime expiatoire. 37. Sur le rapport de la deuotio avec les sacrifices humains, cf. Bayet, Histoire politique et psychologique de la religion romaine, Paris, 1957, p. 48 et 134: Sur les verbes sacrare, consecrare, exsecrare, cf. H. Fugier, Recherches sur l 'expres sion du sacr dans la langue latine, Paris, Belles Lettres, 1963, p. 224-235. 38. Macrobe, Sat.', Ill, 9, 6. Sur Yeuocalio, cf. Basanof, Euocalio, Biblio thque de l'Ecole des hautes tudes en sciences religieuses, LXIe vol.', Paris, 1947.* 39. Macrobe, Sat., Ill, 9, 10-13 ; ce rituel de la consecratio est proche de celui de la deuolio comme l'atteste, dans ce carmen, le couple de termes associs deuotas consecratasque.

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et les armes, lorsque; les> puissances divines ont , dj . t voques , c'est au contraire une procdure identique ; celle de la deuotio \ que l'on retrouve: aprs avoir demand Dis, Vjovis et aux Mnes de jeter, la terreur et la mort sur la ville, l'arme et le territoire de Carthage, Vimperator proclame qu'en sons nom personnel, en* vertu ; de sa< magistrature, au nom du peuple romain; de ses armes et de ses lgions, il1 les livre et les voue leur place ; et, dans l'attente d'un signe positifs de leur part, il valide le vu qui- leur, consacre, trois brebis; noires. Et, la= mme observations vaut, semble-t-il, pour la plupart des prires publiques et prives, de sorte que,, rcemment encore, on a; pu : voir dans : cette relation de la prire l'offrande essence40 mme de la prire romaine. L'ambivalence: du contexte Si l'on admet par consquent que, dans sa forme publique la plus usuelle, la prire quivaut une ngociation verbale que l'orant ouvre avec les puissances divines auxquelles il s'adresse, il est ncessaire de se poser nouveau la question : mais t que ' la- prire fait-elle donc exactement, quelles opra tions particulires ralise-t-elle ? La rponse cette question passera une nouvelle fois par Mauss et, plus prcisment, par. la distinction qu'il a tablie entre l'acte et la croyance : La prire,- crivait-il, est un rite, elle est une attitude prise, un acte accompli en face des choses sacres... Mais, en mme temps, toute prire est toujours, quelque degr, un Credo. Mme l. o l'usage . vide de sens, elle exprime encore au moins un minimum d'ides et de sentiments religieux. Dans la prire, le fidle agit et il pense. (Vest dire qu'il faut dissocier, quand on- parle d'acte de prire, deux niveaux d'analyse : celui qui est relatif l'effet pragmatique que produit cet acte 40. Voir H. Le Bourdells, L'essence de la prire chez les Romains, Foi et langage, 19-10, 1981, p. 246-250, o l'auteur rappelle (p. 248) que toute prire publique obit une structure en cinq parties : nomination du dieu, invocation, louange de la puissance du dieu, demande, et vu qui lie le fidle son dieu, par la promesse d'une offrande si la prire est exauce .

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dans le contexte o il se droule et celui qui se rapporte la croyance qu'une collectivit donne a de son utilit et de son efficacit. Or cette croyance appartient elle-mme un vaste ensemble, plus ou moins structur et homogne, de concep tions gnrales sur le monde, sur la langue et sur leurs rapports mutuels, de schemes de reprsentation et de signification, de notions; d'attentes et d'intentions, bref ce que: l'on appelle souvent un systme de- pense oui une idologie et que la pragmatique contemporaine * dsigne, quant ai elle, par les concepts de contexte prsuppositionnel' et assumption contextuelle41 . C'est de ce niveau d'analyse que relve, par exemple, la conception dite naturaliste du- langage, quh considre ' que l'ordre du monde et celui de la langue ne sont que les deux faces d'une mme ralit, que l'inventaire 'des tres et des choses correspond celui des mots et, partant, qu'il suffit! pour agir sur. les premiers,. de connatre les noms et les fo rmules qui les reprsentent42. Pour les Romains, s'il est nonc dans les formes requises, le performatif religieux est ncessairement efficace. Aussi > considrent-ils que la cause principale pouvant expliquer l'chec d'une prire rside dans la prononciation fautive de sa formule, soit parce que l'orant n'en aura pas employ les mots exacts dans le bon ordre, soit parce qu'il les aura mal articuls. C'est galement la raison pour laquelle, en rgle gnrale, le magistrat demande au prtre de lui dicter d'abord les paroles de la prire (praeire 41. Sur ' cette nomenclature emprunte respectivement, d'une part F. Jacques et R. Stalnaker et Searle, cf., pour un rsum, F. Armengaud, op. cit., p. 61-62 ; le premier renvoie au contexte pistmique des croyances, le second, plus large, au savoir encyclopdique et la culture. C'est sur cette conception du contexte que, comme le rappelle Armengaud, prend rigueur et consistance la notion de monde possible propose par Hintikka. Sur cette notion, voir, ici mme, l'tude de D. Dubuisson. 42. Cf. Baratin-Desbordes, L'analyse linguistique dans V Antiquit, I, p. 15 ; les auteurs ajoutent que, selon cette conception, la validit d'un nonc par rapport aux choses est garantie par sa constitution mme ... l'nonc repr sente une ' connaissance du rel qui comporte intrinsquement les ! garanties de sa validit parce qu'en fait l'nonc implique par lui-mme la ralit de ce qu'il nonce, le rel n'tant alors rien d'autre que la reprsentation qu'on en a .

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uerba,,precationem,,preces,.praefari carmen...), comme ; on le voit. faire: par Dcrus dans le rcit de Tite-Live. D'un tout autre ordre est l'effet , produit par l'acte de prire si on l'envisage du point de .vue de la thorie pragmat ique. En ce domaine, il faut reconnatre, l'analyse de Mauss apporte peu 'd'lments pertinents, car. elle reste prisonnire d'une conception religieuse de l'acte , de parole qui, se situant l'intrieur de l'univers des croyances ^parta ges par une communaut, prsuppose l'existence des . puis sances religieuses l'intention desquelles cet acte est accompli. Voulant, en; effet, la distinguer du serment, du contrat verbal d'alliance religieuse,. de la bndiction et de la mal diction, du vu et de la ddicace orale dont le principal effet consiste modifier l'tat d'une chose profane laquelle il s'agit de confrer un caractre religieux , il observe que la prire est avant, tout moyen d'agir, sur les tres sacrs, (que): c'est eux qu'elle influence, (que) c'est chez i eux qu'elle suscite des modifications (p. 413-414). N'aurait-il pas d dire plutt qu'elle tait avant tout le moyen d'inventer ces puissances religieuses et de les inventer telles qu'elles puis sent l'entendre et accder aux demandes qu'elle formule? Car, la prire est bien une fiction, au, sens que les Anciens donnaient ce terme43, dont, le pouvoir, vocateur. et l'effet dpassent,. et de loin, ceux que lui accordent habituellement les historiens des religions. Si nous nous limitons l'exemple romain, force est de constater qu'en l'absence durable d'une thologie et d'une mythologie autonomes et,. si l'on en croit Varron, . du support visuel des reprsentations figures44 (du moins jusqu' la domination trusque), la prire, comme du reste toutes les adresses rituelles aux dieux, a constitu pour

43. Cf. P. Ricur, Temps et rcit, II : La configuration du temps dans le rcit de fiction, Seuil, 1984. . 44. II. S. Versnel, art. cit, p. 16, remarque galement que les dieux romains n'ont t que tardivement individualiss et visualiss ; il ajoute que leur identit est dfinie par leur fonction et qu'ils travaillent alors que les dieux grecs sont .

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les Romains l'essentiel* dm matriel thologique e mythol ogique dont ils" pouvaient disposer/ Dumzil et Bayet45, par exemple, ont insist; chacun avec des arguments diff rents, sur la : dgradation Rome'duf capital- mythique indo-europen , le premier la reliant un processus d'historisation'et le second la manire, toute prosaque, qu'avaient les Romains de traiter les signes : celle-ci; crit-il, semble dceler moins l'inquitude : de l'avenir que le dsir d'assurer l'action prochaine . Plus rcemment encore, J: Scheid46 rappelle que la religion, de Rome est avant tout sociale et rituelle et qu'elle ne possde de thologie et de * mythologie que dduites du corps des rites verbaux et gestuels . Il convient cependant de noter que cette conclusion qui;, rapporte au? cas romain, est incontestable, vaut aussi pour un grand nombre de religions, et assurment pour celles dites non rvles. Qu'une telle religion possde ou non un ensemble structur1 de doctrines thologiques et de rcits : mytholog iques;c'estd'abord!dans ses rites verbaux et gestuels que prennent forme, consistance et efficacit sociale la plupart des croyances que les fidles peuvent avoir sur la' nature et l'identit de '.leurs dieux,- sur leurs pouvoirs -et leurs actions, bnfiquesr ou malfiques, et c'est par ces rites aussi: que ces croyances: se dveloppent et se diversifient. Tous ces dieux sont d'abord, gnriquement, des catgories nonciatives, des entits discursives et des modalits pragmatiques constitues dans et par le systme des pratiques verbales dont ils sont l'objet; et, produits par ce dernier,- ils sont faonns par lui tels qu'ils puissent tre soumis son action, dans la forme mme par lequel ! il s'effectue : les dieux entendent" la prire et y rpondent, positivement ngativement, au moyen de signes galement interprtables par leurs interlocuteurs 45. J. se rvle et que la ficielle et 46. J. Bayet, op. cit., p. 45, note que le capital mythique indo-europen parvenu, en son tat latin, un degr de dsintgration extrme; remythisation tardive de la religion romaine fut purement arti sans porte religieuse . Scheid, Religion et pit Rome, Paris, La Dcouverte, 1985, passim.

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humains47.. Quanfr aux attributs et aux fonctions qui compos ent leurs identits respectives, ils s sont dtermins par les contenus rf rentiels des noncs rituels, ces derniers tradui sant eux-mmes, dans le systme de pense dont ils relvent, les contraintes, les ncessits et les finalits multiples qui ont motiv le recours l'acte religieux. Les dieux sont tout ce qu'on leur demande dans les contextes varis o ces demandes sont faites. Aussi doit-on, semble-t-il, admettre avecVersnel, d'une part, que leur puissance se mesurait pour les fidles au* nombre et la varit des comptences qu'ils leur octroyaient dans leurs prires ; et; d'autre * part, que ces comptences ne constituaient* pas un domaine de juridiction stable et homog ne,- ni ', mme ncessairement spcifique48 : les thologies et les mythologies vcues taient' essentiellement transactionn elles i et oprationnelles. Quant celles, ordonnes et coh rentes, que nous livrent les potes, les philosophes ou les chefs politiques49, elles ne sont, dans le meilleur: des cas, que le rsultat d 'elaborations secondes, de schmatisations, reflexives opres partir du matriel smiotique et pragmat ique disparate, voire contradictoire, que leur offraient les rites verbaux. . La prire invente donc un . monde composite d'identits complexes auxquelles sont associs des rles et des compt ences aussi nombreux et aussi varis que les besoins qui les ont fait natre et que les lments qui, pour une collectivit 47. (lomme le dit justement J.-P. Sonnet {La parole consacre, bcill, n 25, Luuvain-la-Neuve, 1984, p. 75), renonciation performative est toujours repr sentative non seulement de la configuration du destinateur, mais aussi du mode le coexistence qui s'instaure entre le destinateur et l'allocutaire . 48. Versnel, ibid., p. 11. Il voit en outre dans la prire adresse plusieurs! dieux l'indice de cette incertitude des orants sur l'identit et la comptence de ces dieux. 49. Appartient par exemple cette catgorie la clbre thologie tripar tite dfinie par le pontife Q. M. Scaevola et perfectionne: par. Varron : ce dernier distingue la thologie mythique qui convient par exemple au thtre, une thologie physique ou naturelle qui convient au monde et une thologie civile qui convient la cit (Y. Lehman, La religion romaine, puf, 1981, p. 61-63). Voir sur ce sujet J. Ppin, Remarques sur les sources de la Theologia Triperlita de Varron, dans Varron, grammaire antique et stylistique latine, Paris, 1978, p.. 127-131:

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donne,. (in)forment la reprsentation qu'elle a du rel: Aussi ne se situent-ils; pas tous sur le mme plan; ontologique: et correspondent-ils des ordres smiologiques diffrents. Cer tains dieux invoqus dans la deuotin,, par. exemple, ont. un rapport avec la > nature prcise de la demande ; c'est le cas des Mnes et de la Terre qui > seront les acteurs du sacrifice. D'autres sont concerns par les circonstances (Bellone; desse du bellm) ou par le lieu (les Lares, patrons du sol o se droule la bataille50). D'autres encore sont. les. dieux tutlaires de la nation romaine (la triade Jupiter, Mars Quirinus), ceux qui voquent son origine et son histoire (le groupe des dii Novensiles et des Indigetes) ou ceux qu'elle a en commun avec ses adversaires du: moment (dii quorum est potestas nostrorum hostiumque ).Eti\ y a, en tte, Janus, le dieu des prima,, par qui doit commencer, toute invocation; , comme le rappellent Macrobe et Augustin51. Les dieux, de renonciation Cette distribution des fonctions divines laquelle procde l'acte de prire nous engage aborder le second volet de cette analyse : sa dimension sui-rfrentielle. Tel qu'il est constitu dans cette prire, et de manire plus gnrale galement, le panthon divin regroupe, en effet, des dieux qui semblent appartenir au moins trois classes nonciatives distinctes. Ily a ceux qui relvent du dit, plus prcisment du contenu*, propositionnel, rfrentiel et prdicatif des noncs, et ceux qui relvent du dire,* et donc de la pratique illocutoire que ces noncs mettent en uvre : les uns sont concerns par le procs qu'voque l'nonc (l'objet de la demande, ses auteurs...), les autres par celui* de son nonciation, . savoir la prire ellemme comme acte de parole. Certains enfin le sont par. les deux la fois. C'est la seconde catgorie qu'appartiennent de toute vidence des divinits spcialises comme Carmenta, . Sur les Lares comme dieux des lieux, cf. Dumzil, RRA, p. 335-341. 51. Macrobfi, Saturnales, I, 9, 9, et Augustin, Cit de Dieu; VII, 9.

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Fatua Aius Locutus, abstractions verbales divinises, comme Juno; Moneta ou cette Couella qubest invoque au dbut de chaque mois52 ; et c'est dans la troisime sans doute qu'il faut -inclure1 Apollon,, du moins sous sa forme la plus ancienne, ainsi que Janus (et Vesta), comme nous voudrions le montrer ici. Dans la 11e et dernire tude53 de la, Suite vocale et apollinienne qu'il consacre aux divinits romaines de la voix articule, significative et efficace , G. Dumzil a montr qu'il fallait reconnatre en Carmenta, vieille divinit italique personnifiant le carmen54, une cousine de Vc , desse vdique de la parole, (lomme elle, et comme l'Apollon d'Homre et de VHymne homrique, Carmenta, observe-t-il, est une voix de premire fonction , dont la reprsentation est elle-mme trifonctionnelle, puisque grce l'assortiment de ses carmina, la mme desse tait apte, le 11 janvier, chanter l'avenir et, le 15, ouvrir aux gnraux le chemin de la victoire, aux ftus le vestibule de la vie 55: Or, comme l'attestent plusieurs tmoignages concordants, dont celui d'Ovide56, des liens rituels et thologiques troits relient la desse (et Junon Couella) au dieu Janus. Nous n'en relverons que trois : les ftes des Carmentalia ont lieu en janvier sous le patronage de Janus ; ce dernier est, en- outre, associ a la 52. Sur ces divinits spcialises cf. . <1. Dumzil, RRA, p. 293 et 59, ft H. Schilling, Janus, le dieu introducteur, le dieu des passages, MEFR, 1960, p. 89-131, repris dans Rites, cultes, dieux de Rome, Paris, 1979, p. 220-262 ; le dveloppement consacr Junon Covella se trouve p. 234-239. 53. G. Dumzil, Apollon sonore, Cxallimard, 1982, p. 101-106. 54. Dumzil considre qu'elle est fort ancienne, puisqu'elle dispose d'un des flamines minores . Elle reprsente pour lui le carmen avec toutes ses orientations, chant, formule, pome, oracle, mais aussi le carmen seul, excluant aussi bien le langage courant, profane, que les " chants " des instruments corde arc, lyre auxquels l'homme communique en quelque sorte la dignit de sa voix ("p. cit.', p. 102). 55. Ibid., p. 106; les Carmentalia, ftes de Carmenta, se droulaient sur deux jours homonymes, les 11 et 15 janvier, spars par l'intervalle de trois jours neutres qui, selon l'usage romain, tablit entre ceux qui l'encadrent une troite solidarit (ibid., 102). 56. Ct. Fastes, I, 461-636, o Ovide rapporte la lgende faisant de la prophtesse Carmenta, ou Carmentis, la mre /ai7o^ruaE vandre pnur d'autres, elle est sa sreurj. Dans son rcit Pnrrima et Pnsluerla snnt dsignes comme ses surs ou ses compagnes (cf. infra). rhr 6

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procration; comme Garmenta. l'est l'accouchement57 ;. et tous les deux, enfin, sont bifrontes : Janus i est Patulcius et Clusius et Carmenta; anieuoriai (ou porrima) et posluerta, oriente comme lui i vers l'avant et vers l'arrire. Ces liens qui paraissent au premier abord tranges et fortuits se laissent interprter pourtant si l'on considre que le nom de Janus occupe, dansun grand nombre de carmina, telle la deuoiio58, une position liminaire, pour ne pas dire inaugurale. C'est cette position initiale: du nom dans le carmen, qui, par las fonction nonciative qu'elle confre au . dieu, contribue . doter sa thologie d'un attribut spcifique qui s'articule troitement ceux possds par Carmenta, desse qui : reprsente ce carmen lui-mme. R:. Schilling, dans l'tude dcisive. qu'il lui a. consacre59, a montr que,. si tendu que: (ft) son domaine, toute l'acti vitde Janus s'ordonn(ait) autour, (d'une) facult matresse , le passage et plus prcisment l'introduction. Dieu des prima, comptent pour tous les initia , il est l'ouvreur par, excel lence, de la porte comme du jour, du mois et de l'anne, de la guerre et de la paix. Si l'on se rappelle, en outre, avec Dumzil60 qu'il ne possde pas de flamine (il n'est pas le seul sans doute) et que le rex sacrorum est son prtre, on lui reconnatra alors une comptence gnrale qui transcende toutes les provinces de la juridiction divine : il est la figure de l'origine Ovide l'identifie au Chaos61 de ce qui * met en branle, de ce qui

57. Dumzil rappelle dans RRA (p. 326) que, selon Augustin (Cit de Dieu, 6, t), 5 ; 7, 2 et 3, 1), Janus a son rle dans la conception de l'embryon, ouvrant l'accs la semence et, dans Apollon sonore (p. 103-104), que Carmenta inter vient dans l'art obsttrical par ses incantations mdicales. 58. Les principales attestations de cette invocation liminaire Janus se trouvent, outre dans la deuolio, dans les uersus ianuli du chant des Saliens qui prcdent les iunonii et les mineruii (Fest., 95 L2), dans un rituel des frres Arvales o Janus pater, dont le nom est suivi de celui de Jupiter, ouvre une enumeration que clt Vesta et dans la praefatio de deux rituels agraires dcrits par Caton (Agr., 134, 141). 59. Voir n. 52. 60. G. Dumzil, RRA, p. 322-328, parle de Janus dans le dveloppement consacr aux commencements l'intrieur du chapitre intitul Cadres . 61. Fastes, I, 102-112.

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fait tout exister, le monde comme la parole, Tordre des choses comme celui des mots. La fonction nonciative singulire que le rituel de la prire attribue au dieu est donc en accord avec les donnes complexes, et nanmoins homognes, de sa thologie ; elle est l'image exacte de ce qu'il est toujours et partout : celui par lequel s'inaugure et s'instaure renonciation mme de ce qui est dit ou l'acte de ce qui est fait. Il semble ainsi tout aussi possible de dire que Janus est le dieu des prima, parce qu'il est invoqu en premier que de dire qu'il est invoqu en pre mier, parce qu'il est le dieu des prima; Et s'il, est vrai que parfois(lors des ftes de janvier, par exemple) ilpeut tre directement concern par l'nonc* de la prire,- c'est--dire par le motif ou le but de la demande, il est indiscutable qu'il l'est toujours par la-prire r elle-mme en* tant que processus nonciatif : c'est lui- qui; en toutes circonstances ouvre le chemin de la voix, en guide la rcitation, en assure le passage vers le mondedivin, bref rend possible ce qu'elle profre. En invoquant en premier le nonr du dieu, la prire nonce donc rflexivement dans son propre nonc sa qualit d'acte de parole : elle se dsigne elle-mme dans ce qu'elle est et dans ce qu'elle fait. Cette comptence nonciative du dieu introducteur trans parat d'ailleurs nettement chez Ovide qui,; dans le dialogue fictif qu'il entretient avec Janus aulivre I des Fastes (95-288), fait dire au dieu qu'on lui offre en premier l'encens et le vin, parce que c'est grce lui qu'on peut avoir accs tous les dieux que l'on veut (I, 173-174), puis qu'on adresse des paroles joyeuses ses calendes, parce que c'est la premire parole que l'on prte une oreille attentive (I, 179);' et le pote lui fait ajouter aussitt :. Les. temples des dieux sont ouverts, leurs oreilles aussi ; aucune langue ne formule de prire vaine, et les paroles ont du poids (I, 181-182). Le rle qu'il fait jouer au dieu dans ce qu'il convient d'appeler une scne introductive est conforme, remarquons-le, relui que lui donnent les prires : Et le premier dans mon pome

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apparat Janus 62, dit Ovide. Mais il rappelle aussi celui que joue une autre figure traditionnelle du commencement et de l'introduction, le Prologue du thtre comique63, personnage qui est lui aussi au seuil de la pice, la fois dedans et dehors, et qui annonce le jeu dans lequel ilest cependant dj entr : par une ncessit inhrente la nature du dieu , le livre sur Janus doit tre inaugur par Janus-prologue lui-mme64. Le pote assurment avait dj bien compris que le dieu tait une figure ambivalente, relevant la fois de l'nonc et de renonciation ; et il a su le montrer sa manire. Comme tel Janus appartient donc bien la * catgorie pragmatique des indicateurs de sui-rfrentialit qu'ont ident ifie les thoriciens de renonciation.. Ces indicateurs, comme le rappelle J.-P. Sonnet65 dans l'tude qu'il . a consacre ^ l'nonciation dans la prire chrtienne,. sont des signes ambiva lents qui, dans tout acte de langage, attestent la : prsence de cet acte : ils se commentent eux-mmes, prcise-t-il, aichent,. au-del du " dit ", l'opration du dire . L'nonc qui les contient assure donc une double opration, celle de dire et de montrer qu'il dit, exhibant ainsi l'acte illocutoire ralis dans son nonciation ; et dans le sens qu'il commun ique peut se lire cette monstration que, grce . (eux), il effectue rflexivement de lui-mme . Las liste de tels indicateurs est longue, et leur varit trs grande. Il n'est donc pas possible, dans les limites restreintes de cet expos, d'numrer et d'analyser, tous ceux, de nature formulaire, qui apparaissent dans la prire romaine66. Aussi 62. Fastes, I, 64 : Inque meo primm carmine Ianus adest. Sur ce vers, . la traduction de H. Le Bonniec (Paris, La Roue Livres, Belles Lettres, 1990) est meilleure que celle de R. Schilling (cuf, Belles Lettres, .1992) : Dans mon pome (Janus) occupe le premier rang. 63. Sur Prologus comme figure de la reflexivit, cf. A. Deremetz, Rhtorique et potique ; la cration littraire et sa reprsentation, dans la littrature latine, thse, Lille, 1992, p. 207-290. 64. Nous nous proposons d'approfondir les rapports entre Janus et le Prologue de thtre dans une tude encore en chantier portant sur le pome calendrier. 65. J.-P. Sonnet, op. cit., passim. 66. Une tude spcifique devrait tre consacre toutes les expressions qui, dans la prire, ont une valeur auto-rfrentielle, qu'elle soit relative son nonc

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nous contenterons-nous, pour conclure, d'en mentionner un dernier exemple. Il nous ramne Janus. Tous les tmoi gnages et tous les commentateurs antiques67, l'exception d'Ovide68, s'accordent pour dire qu' Janus, dieu des prima, rpondait la fin des prires Vesta, desse des exlrema. Appel69, la suite des Anciens, interprte cette complment arit des deux divinits comme signifiant l'opposition du dehors et du dedans de la maison, le limen et le focus. On pourrait ajouter que cette relation est aussi de caractre nonciatif ; l'invocation de Janus qui ouvre et fonde l'acte de parole que la prire instaure, fait cho celle de Vesta qui en symbolise la clture. En nommant la desse, la prire nonce ainsi sa propre fin. Universit Gharles-de-Gaulle Pont de Bois dp 149 )96)3 Villeneuve-d'Ascq Cedex

ou son nonciation. Parmi bien d'autres citons sicut uerbis nuncupaui, ut dixi, quae in uerba, quem (quoi, ut quod) me (nos) senlio (senlimus) dicere, quo alio nomine fas est nominare... Elles semblent voquer deux types de processus rflexifs : celui d'une parole se dsignant comme parlant d'elle-mme et celui d'une parole s'autorgulant (dans ce cas, la formule remplace un nonc dj profr, devant tre vit ou ne pouvant tre dit sans risque d'erreur). 67. Cf. notamment les Actes des Frres Arvales ainsi que Cicron, De nat. dear., II, 67, 27, Velleius Paterculus, II, 131, 1. 68. Dans Fastes, VI, 298, le pote dit que nos prires invoquent d'abord Vesta, qui occupe la premire place . Mais Appel (op. cit., p. 88) et H. Le Bonniec [op. cit., p. 250, n. 71) remarquent, avec raison semble-t-il, qu'il s'agit l d'un usage proverbial grec qui est cit dans les Oiseaux d'Aristophane, v. 864 sq. Dire commencer par Hestia signifiait commencer par le commencement . Il s'agit l d'un cart significatif par rapport la conception de Vesta Rome dont il conviendrait de rendre compte en comparant de manire systmatique h> couple grec Hestia-Herms avec lVnsemble form Rome par Mercure, Janus et Vesta. 69. Appel, op. cit., p. 89.