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Jean Trouillard

L'ontognie du Philbe . propos d'une tude rcente


In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 51, N29, 1953. pp. 101-107.

Citer ce document / Cite this document : Trouillard Jean. L'ontognie du Philbe . propos d'une tude rcente. In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 51, N29, 1953. pp. 101-107. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0035-3841_1953_num_51_29_4431

TUDES

CRITIQUES

L'ONTOGNIE

DU

PHILBE

A propos d'une tude rcente

C'est dans le Philbe qu'il faut chercher la dernire pense de Platon sur la thorie des Ides. Si important qu'il soit ce point de vue, le Time ne peut tre mis sur le mme plan. Etu diant plus profondment qu'aucun autre dialogue la structure du rel, le Philbe claire les rapports de l'intelligible et du sensible. Il poursuit l'oeuvre critique du Parmnide en dcantant le premier platonisme. Ce qu'on a nomm, non sans raison, le dualisme platonicien (1) est de moins en moins celui de deux mondes htro gnes ou de deux perspectives parallles. C'est celui du pur et de l'impur qui ne revient pas la distinction du simple et du comp lexe. Il y a diffrents degrs de complexit et de ncessit interne. Et ainsi l'me peut souffrir division, dsintgration, bipolarit. Elle dispose d'une gamme tendue de plaisirs et de savoirs. Elle n'est voue ni l'acosmisme ni l'empirisme. Sophiste et Philbe ex posent donc la mthode "par laquelle Platon pensait surmonter les objections qu'il s'tait faites lui-mme dans le Parmnide, mordre sur la nature et sur la conduite humaine, assimiler peu peu l'exp rience. Le dessein de M. Nicolas-Isidore BoUSSOULAS, dans son livre : L'Etre et la composition des mixtes dans le Philbe de Platon (3), semble tre prcisment de saisir la lumire de ce dialogue la forme la plus acheve de ce qu'on peut appeler l' ontognie platonicienne (yh&oi sic oafov) et ainsi de rendre vidente l'unit du platonisme travers les dialogues. <l> Cf. Simone PETREMENT, Le dualisme chez Platon. P. U. F., 1947. <a> P. U. F.. 1952, in-80, 203 pp.

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Aucune ide n'est coupe des autres ides. Aucune n'est un absolu, chacune est relation. Le Parmnide (133c) le dit explicite ment, et le Sophiste nous en donne la formule quand il prcise que chaque tre est compos de mme et d'autre. Un tre ne se dfinit pas seulement par ce qu'il est, mais aussi par tout ce quoi il s'oppose. Il est en n'tant pas autre que ce qu'il est et donc en incluant d'une certaine faon l'infini qu'il exclut : dcustpov 7rXY]frei t ii] 5v (256a). Pour une fois que chaque tre est ce qu'il est, commente M. Gilson, et que par consquent il est, il y a une infinit de fois qu'il est autre que ce qu'il n'est pas, et que, par consquent, il n'est pas. Ainsi le non-tre s'installe au cur mme de l'tre, le mlange des genres devient la rgle et le tout homogne de Parmnide s'ouvre toutes les contradictions (8). Le Philbe reprend cette analyse de l'tre (23c et seq.). Enumrant les conditions de toute ralit, Socrate distingue une fonction d'indtermination (<3c7ieipov), une fonction de dtermination (nipa) et une fonction causale {ahia) destine composer des deux pre mires un mixte (jieixxdv). A l'aide d'ingnieux rapprochements avec la ligne segmente de la Rpublique VI-VII et avec les genres du Time et du Sophiste, M. Boussoulas w montre qu'on ne peut ident ifier l'intelligible quelqu'une de ces fonctions exclusivement. N'im porte quelle ide les runit en elle ; c'est pourquoi elle apparatra sous le visage de l'un ou l'autre genre selon le point de vue que nous adopterons pour la considrer. Un intelligible sera cause et dtermination pour ses infrieurs, indtermination vis--vis des formes plus pures. A part l'Inconditionn, tout est mixte, et ainsi tout tre est quelque degr ide. Car il n'y a pas d'ide sans ngativit, ni de matire si chaotique qu'elle ne porte en elle quelque trace ou quelque bauche d'ordre. Fait d'un et de multiple, chaque tre est nombre. Il est une diversit plus ou moins matrise par une puissance de liaison introduisant dans le flou insaisissable de l'illimit un quilibre, une proportion, un ordre interne. On voit donc se dessiner partir de l'Un comme un panchement qui se dploie jusqu' l'extrme dispersion. Dans cet inter valle et sur ce trajet se disposent des synthses gradues en les<> L'tre et /'essence, Paris, Vrin, 1948, p. 34. Op. cit., pp. 47, 57, 58.

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quelles l'un se fait multiple et le multiple se prte l'un. Ces synthses sont les points d'appui du savoir. (( Comment chacun d'eux (la sagesse et le plaisir), demande Socrate, est-il un et plusieurs et comment, au lieu d'tre tout de suite infinis, ralisent-ils l'un et l'autre un nombre dtermin avant d'aboutir cette infinit ? (5). Les mixtes forment en effet la srie des points d'arrt per mettant de freiner la chute ou de remonter la pente et monnayant la coupure essentielle et initiale en des coupures intermdiaires (<). Ainsi se trouve esquisse une procession englobant toutes les formes de l'tre selon une loi de complexit croissante. On songe au noplatonisme, et Plotin certainement illustre cette vue. Pour lui chaque tre est nombre. Mais entre ces nombres il y a un ordre ; ils sont envelopps par une rgle gnratrice qui est nombre bien meilleur titre. Cette rgle oblige l'tre se dvelopper en se divisant, de telle sorte qu'il semble s'accrotre alors qu'il se nie mesure qu'il se multiplie. Nous avons l en quelque manire un nombre constituant , puisqu'il est la source de ce qu'il y a de consistant dans les tres : pyfi ocal u^ff) uoaxaaew xo o5atv pi&jji 6 np&xo xal X^-fc. VI, 6-153435. Le rapprochement avec Plotin permet de comprendre et peuttre de prolonger d'autres commentaires de M. Boussoulas. A un certain niveau, la cause de la gnration est l'intellect, comme le suggrent Philbe 30cd (l'intellect rgit de toute ternit l'univers) et Sophiste 249a (la pense a place dans le iravxeX& 5v). La fo rmation des composs est uvre d'esprit, et donc la production des intelligibles, des plus normatifs aux moins dfinis. Mais il y a une cause et une norme des ides qui est le Bien. Il leur donne possib ilit, ncessit, ralit. Prcisant ce que Plotin emprunte ici Platon, Emile Brhier crit : II (l'Un) est moins l'objet mme de l'Intelligence que la raison qui fait que l'Intelligence a des objets... L'Un est donc le principe toujours prsent, infiniment fcond, des actes de l'Intelligence. Ce n'est pas en lui, mais en elle, quest l'activit productrice dont il est le principe <T). (f) Philbe 19a, traduction DlES. <> Boussoulas, op. cit., p. 96. . <r) La philosophie de Plotin, Boivin, 1928, p. 143. C'est nous qui soulignons. Brhier montre ensuite en quoi l'Un plotinien dborde le Bien de PlatQn.

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C'est donc par l'efficacit et la fcondit formelle de l'Un que l'esprit engendre. L'intellect produit tourn vers le Bien, en qui il puise la mesure et la loi de son opration. Le tout est grand et beau, non parce qu'il s'est laiss aller poursuivre l'infinit, mais parce qu'il a t envelopp par l'Un . VI, 6, I23'24 <8). Le multiple s'est tourn vers l'Un et s'est fix (avaxpe^e xb TtX^fro e Iv xal Ijietvev) . VI, 6, 39. L'entendement et ses ides apparaissent comme la premire faon pour l'indtermination de recevoir du Bien la structure (H, 4, 533). Le premier regard vers le Principe apporte la limite, la dter mination et la forme (VI, 7, 17), ou plutt la puissance de les engendrer : Stivajuv el xb Yevvv tlys ^P* xevou VI, 7, 15". Cf. V, 2, I. On pourrait opposer cette interprtation l'conomie du Time. Dans ce dialogue, c'est le dmiurge qui reprsente la cause et l'in tellect. Ceux-ci semblent alors infrieurs aux intelligibles, puisque l'ouvrier divin agit les yeux fixs sur le Vivant pur et en se rfrant lui (30c, 39e). Mais le modle n'est pas ncessairement transcen dant l'artiste. Ce dernier peut se le donner comme un guide sans lequel il est impuissant, mais dont il reste matre. Dans le cas du dmiurge, la causalit qu'il personnifie n'est sans doute pas exclu sivement celle de l'intellect ni celle des ides. Toute efficacit chez Platon se totalise dans le Bien. Les intelligibles seraient alors les dterminations de la puissance qui construit le tout. Le dmiurge... regarde les Ides et s'en sert comme modle pour fabriquer le Monde, non comme essences suprieures lui, mais au contraire, d'aprs nous, comme mdiateurs infrieurs... De mme il a besoin de dieux infrieurs (c'est--dire de causes inf rieures) pour la fabrication des corps des vivants (9). Assez significative cet gard est l'exgse que propose Plotin d'une formule tire du Time qu'on lui objecte : Tout ce que voit l'esprit, il le voit dans le Vivant total . L'objectant croit y lire l'antriorit l'esprit du Vivant total que Plotin place au niveau '*' c Idcirco pulchrum est quoniam non est permissum ad nfinitatem prorsus eftugere, sed est imitate comprehensum > (Traduction FiCIN). (*) Boussoulas, op. cit., p. 57, note I. Les principes se particularisent donc de plus en plus mesure que nous descendons vers la particularit de l'univers sensible (Lon Robin, La thorie platonicienne de$ Ide et des Nombre, p. 598, cit par B. p. 137, note I).

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de l'me et donc au-dessous de l'esprit (VI, 6, 8), moins qu'il n'identifie l'archtype du Time l'intelligible et l'intellect (V, 9, 9). L'alexandrin propose d'entendre la sentence platonicienne sans subordonner aucunement le regard son objet. L'un existe par l'autre et l'autre par l'un parce qu'ils surgissent tous les deux d'une conversion vers le Bien. Peut-tre dit-on : l'esprit voit, en ce sens que c'est dans le regard que la ralit se constitue (<S) v x^ paei t% ixoaxdtaeto Ytvojivij) . VI, 6, |740-41(10). Les essences sont dans et par l'activit spirituelle, elles en dfinissent la tension originale. On comprend alors que chaque tre ou chaque ordre d'tre soit un tout et ne puisse natre ou se manif ester que soudainement : aftpvrj. C'est la marque de l'irrductib ilit d'une sphre l'autre. Ces ruptures ontologiques, introduites par la qualit qui est indivisible totalit, s'expriment sur notre plan par les ruptures de la dure (11). Le temps est une ternit dfaite, il est tiss de parcelles d'ternit <12). La discontinuit et l'orga nisation des instants ont le mme rapport l'ternit que le mult iple l'Un. L'esprit surprend donc en lui-mme quelque chose de la cra tion du monde. L'tude de la structure et de la gense concident. Les ordres de ralit sont des plans de notre vie. Celui de l'me, nombre qui se meut soi-mme et implique fluctuation et consistance, distension et recueillement, fait le passage entre ternit et temps. En nous sont les mlanges instables des savoirs empiriques et des plaisirs amers, mais aussi les rigoureuses combinaisons des sciences exactes et des plaisirs purs. Le platonisme de M. Boussoulas est encore trs noplatonicien quand il affirme avec intransigeance l'ineffabilit absolue de l'Un comme Un. C'est dans l'immanence que l'Un devient Mesure, pre nant le nom de son action informante, et qu'il engendre ainsi la (l0) c ... Nisi forte hoc ipsum quod dicitur inspicit ita sit positum a Platone ut in ipsa perspectione animalis ipsius et animalium natura subsistt (Traduction FlCIN). (u) Nous pensons que nous sommes prs de l'interprtation donne par Damascius, d'aprs laquelle le temps est form par des touts qui sont indivisibles et progresse par c mesures entires mesurant ces bonds indivisibles de son mouvement. Boussoulas, op. cit., p. 101, note I. <"> Ibid., p. I0J.

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Beaut, elle-mme source de l'Etre et de la Vrit. Ce primat de la Mesure sur la Vrit marque la place des Nombres idaux. Ils signifient qu'il n'y a pas de donn brut ni de diversit irrductible dans l'intelligible. Nous ne devons jamais renoncer chercher le principe de sa constitution. Et, une fois formes, les ides sont mdiatrices entre l'Un et le devenir, parce qu'elles appartiennent en mme temps l'esprit et l'me. Elles portent l'influence de l'Un jusque dans les rgions les plus obscures de la vie. 11 suffit de considrer cet Un comme tant, de le mdiatiser grce l'Etre, pour qu'aussitt (avec le dclenchement de l'lment d'infinit qu'il recle) il en rsulte toute une srie ininterrompue, et infiniment continue, de combinaisons, allant des plus simples et des plus proches de l'Unit parfaite jusqu'aux plus lointaines et aux plus compliques (13). Cette interprtation du platonisme nous prserve de regarder les ides comme des choses-modles transcendants ou comme de simples genres obtenus par abstraction. Nous sommes dispenss de faire la coteuse hypothse d'un revirement de Platon, puisque les ides ne sont pas essentiellement lies certaine prsentation myt hique. M. Paul Kucharski (14) estime que l'exgse de la plupart des platonisants est vicie parce qu'ils n'ont pas vu qu'aprs le Parmnide Platon abandonne les Formes pour y substituer des genres tout immanents aux tres de l'exprience. Mais il avoue qu'Aristote a donn le mauvais exemple en identifiant lo, ISla, obvia., et jistxxdv <15). Aristote aurait t aveugle au point de traiter en adversaire un Matre qui lui donnait raison par avance. M. Kuc harski ne voit pas comment on pourrait introduire l'Illimit dans l'intelligible. Mais Plotin n'a pas hsit le faire (v xo vokjtoT ^ OXt] xi &7ieipov II, 4, 1518) jusqu' regarder de faon paradoxale l'in finit notique comme une image de l'infinit empirique. II, 4, |52ft (16)^ Les ides sont la vrit interne par laquelle l'Un transcendant ("> BOUSSOULAS, op. cit., p. 169 (soulign dans le texte) ... l'tre, vis--vis de l'unit absolue, constitue une essence infrieure et ngative... , p. 94, note 2. x elvat xvo? ^V(^S crit Plotin, V, 5, 5l\ (14> Les chemina du savoir dans les derniers dialogues de Platon, P. U. F., 1949. <u> Ibid., p. 321, note. <"> Cf. les objections faites par M. Joseph Moreau M. Kucharski dans Revue philosophique de juillet-septembre 1951, pp. 424 et seq. - -

Sur une logique de la philosophie

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s'exprime et est vis dans le registre ontologique de la dtermi nationet de la ngation et par laquelle toute ralit est mesure. A partir de cette dchirure premire qu'introduit l'tre dans l'un, il est impossible de limiter le dploiement des dterminations. Il s'tendra jusqu'aux individus. Il ira de l'universel au singulier. Plotin met entre espces et individus un rapport semblable celui qu'il aperoit entre genres et espces (IV, 8, 312), et qui est la relation du tout ses parties : &a%Bp 5Xov pipY] (V, 9, 610). L'ide est un tout qui se particularise par un dveloppement interne. Rien de moins empiriste. Mais c'est pourquoi peut-tre l'ide apparat tantt comme transcendante, tantt comme immanente. Le tmoignage de Plotin peut apporter ici quelque lumire. Il est remarquable que M. Boussoulas l'ait spontanment rejoint sur des points qui ne sont pas secondaires (1T). Jean Trouillard. Bourges.

SUR UNE

LOGIQUE

DE

LA PHILOSOPHIE

Les philosophes disent que l'homme est un tre raisonnable. Mais les hommes le sont-ils ? Disons, pour faire preuve d'opt imisme, que certains d'entre eux paraissent tels, quelquefois. Alors pourquoi cette dfinition de l'homme par un caractre que, prise dans son ensemble, l'humanit doit encore raliser mais qui, en tant que pur pouvoir, est bien difficile dfinir lui-mme, bien plus difficile en tout cas que certains traits propres l'homme que la science positive met en vidence, si la philosophie se refuse les retenir pour nous dire ce qu'est cet homme } Acceptons le fait et, le gnralisant, disons que l'homme est l'tre qui se dfinit par une exigence. Il faudrait donc, pour en savoir plus long et (lf> M. Boussoulas donne des deux premires hypothses du Parmnide une interprtation tout fait noplatonicienne. <> Eric Weil, Logique de la philosophie. Un vol. de XII-442 pp. Paris, Vrin, 1950.