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HISTOIRE

DE
CONSTANTINE
PAR
ERNEST MERCIER
INTERPRTE-TRADUCTEUR ASSERMENT
CHEVALIER DE LA LGION DHONNEUR
OFFICIER DE LINSTRUCTION PUBLIQUE
ANCIEN MAIRE DE CONSTANTINE
CONSEILLER GNRAL ET MUNICIPAL
PRSIDENT DE LA SOCIT ARCHOLOGIQUE
IMPRIME AVEC LE CONCOURS DE LA SOCIT ARCHOLOGIQUE
CONSTANTINE
J. MARLE ET F. BIRON, IMPRIMEURS-DITEURS 51, Rue
Damrmont, 51
1903
Livre numris en mode texte par :
Alain Spenatto.
1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC.
alainspenatto@orange.fr
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III
PRFACE
Habitant Constantine depuis 1871 ; profondment at-
tach cette ville si curieuse tant dgards, je me suis d-
cid crire son Histoire.
Le travail que je soumets au public nest point lu-
vre dun jour. Cest ds mon arrive dans ce pays que mon
attention fut attire par le pass glorieux de cette ville dont
lantiquit historique remonte au-del de trois cents ans
avant J .-C. Mais au cours de cette longue srie de vingt-
deux sicles, que de priodes obscures, que de lacunes, que
de vides existaient entre les poques lumineuses que vien-
nent clairer les rcits des historiens, les documents lgus
par le pass !
Il fallut tout reprendre, rechercher de tous cts. Par
une rare fortune, un certain nombre douvrages ont paru,
dans la dernire dizaine du sicle coul qui offraient des
documents de grande valeur. Mes investigations personnel-
les mont permis de mettre la main sur des pices de relle
importance ; jai pu ainsi combler un certain nombre de ces
vides, et terminer le travail entrepris. On pourra trouver, on
trouvera certainement autre chose ; mais je suis assur de
lexactitude de ce que jai crit.
Le cadre de cette monographie ma oblig de laisser
dans lombre bien des sujets. J ai rsum autant que possi-
ble les faits trangers Constantine, et cependant indispen-
sables lintelligence de son histoire.
IV
J e me suis arrt la triste anne de 1870, qui marque
en mme temps lpoque de notre initiation des droits,
des devoirs politiques nouveaux. Le temps de se prononcer
sur lhistoire locale, dans cette priode si proche de nous,
nest pas encore venu.
Puisse le jeune Constantinois, en apprenant lhistoire
de son pays quil ignore, concevoir pour le pass de sa ville
natale une lgitime ert.
Puissent aussi nos compatriotes de France, sils lisent
ces lignes, apprendre mieux connatre ce colon, cet indi-
gne, ce pays, quils comprennent peu. Puissent-ils appr-
cier luvre accomplie par les vaillants pionniers de notre
patrie, luttant contre le banditisme indigne, contre le cli-
mat, contre les difcults souleves chaque pas par lad-
ministration algrienne et franaise.
Nos dsirs seront combls, si ce livre a pu donner un
tmoignage de leur labeur, qui a su crer une seconde Fran-
ce, bien jeune encore, mais pleine de promesses, en face de
lancienne.
ERNEST MERCIER.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 1
HISTOIRE
DE CONSTANTINE
CHAPITRE PREMIER
Priodes phnicienne et berbre 1000 46 av. J .-C.
Antiquit de Constantine. On ne peut douter que, du
jour o les indignes de lAfrique Septentrionale ont eu atteint
un degr de civilisation sufsant pour leur permettre de quitter
les cavernes et dhabiter dans des villes, cest--dire, la pre-
mire priode de la vie en socit organise, lemplacement de
Constantine ne leur ait servi de cit, nous dirons mme de cit
royale. Il est difcile, en effet, de trouver une enceinte naturelle
mieux dfendue et permettant plus aisment de rsister des en-
nemis dpourvus darmes feu. Lemplacement de Cirta, a dit
le gographe Mannert, offre les plus grands avantages : il est
labri des attaques des hordes nomades et propre soutenir un
sige rgulier ; les environs sont bien arross et la vgtation en
est riche et varie.
Le Peuple autochtone. Ce peuple autochtone de lAfri-
que Septentrionale, dont les anciens nont pas reconnu lunit,
et auquel ils ont appliqu des noms trs divers, a reu des Ara-
bes lappellation gnrique de Berbre. Nous la lui conserverons,
car, elle est prcise et nous vitera toute quivoque. Les Berbres
ont d tre constitus au moyen dun fond absolument africain se
2 HISTOIRE DE CONSTANTINE

rattachant, comme parent, aux vieilles races de lgypte et de
lAbyssinie.
Sur ce substratum se sont tendus, diffrentes poques
trs recules, des immigrations de peuples smitiques venus de
lgypte et des invasions de peuplades analogues aux Celte-Ib-
res, ayant pntr sans doute par le dtroit de Gibraltar. Ce dou-
ble lment tranger a laiss son empreinte dans les murs et
dans le type berbre ; mais la vieille race africaine a toujours pris
le dessus en absorbant ses envahisseurs dont elle a adopt, plus
ou moins, les coutumes et la civilisation, mais en demeurant elle-
mme.
tat social des Berbres. Ces Berbres paraissent avoir
vcu en confdrations de tribus, chaque tribu ayant son chef ou
roi, et la confdration obissant une sorte de roi des rois. Ces
dignits qui, lorigine, taient peut-tre lectives, se transmet-
taient suivant certaines rgles, dans des familles royales. Nous ne
parlerons pas des murs des Berbres de cette poque. Diodore
et Hrodote nous ont transmis, sur les Lybiens, tel est le nom
que les Grecs leur donnaient, des dtails qui nont pas grande
valeur historique. En ralit, nous ne savons rien cet gard, si
non que ces peuplades taient plus ou moins sauvages, selon leur
plus ou moins grand loignement des centres de civilisation et
quelles taient fort souvent en guerre les unes contre les autres.
De tout temps, en Afrique, le nomade tabli dans le dsert ou sur
la ligne des Hauts-Plateaux, a t lennemi du cultivateur sden-
taire et de lhabitant des villes et des oasis. Le seul objectif de
celui-l, a t de se substituer celui-ci.
Les Phniciens. Les Phniciens, ces navigateurs si remar-
quables, commencrent, environ dix sicles avant lre chrtienne
tablir des comptoirs en Afrique. Les Berbres les accueillirent
avec une grande dance et ce fut surtout en employant la ruse que
les ngociants de Tyr et de Sidon parvinrent se xer au milieu
deux ; nous nen voulons pas dautre preuve que la lgende de
HISTOIRE DE CONSTANTINE 3

la fondation de Karthage par Didon. On sait que la reine navait
obtenu qu grand-peine la cession temporaire de lemplacement
que pouvait couvrir une peau de buf, sur la colline de Byrsa, et
que, pour en centupler ltendue, elle imagina de dcouper cette
peau en une lanire excessivement mince, au moyen de laquelle
elle engloba un espace raisonnable. Mensonges, dira-t-on, mais
rendant bien ltat desprit des uns et des autres.
Les services rendus au pays, par les changes, premire for-
me du commerce dimportation et dexportation, la civilisation
suprieure de ces phniciens, les rent dabord supporter, puis les
rendirent ncessaires. A mesure que ces colonies devinrent plus
prospres, leur inuence rayonna sur les indignes et, en maints
endroits, ces htes devinrent des matres, ou au moins des allis.
Karthage. Ses relations avec Cirta. Karthage, comme
toutes les autres colonies puniques, servit longtemps aux Berb-
res, les charges et coutumes qui lui avaient t imposes ; mais
lorsque la future mtropole de lAfrique fut devenue puissante,
elle lutta contre les propritaires du sol pour se dcharger de ses
obligations. Selon J ustin, elle tait en guerre contre les Lybiens
(Berbres), une poque que Paul Orose croit tre contemporai-
ne de Cyrus. Cet auteur (J ustin), parle galement des dmls de
Didon (cest--dire de Karthage), avec Yarbas, roi des Numides.
Des ambassadeurs puniques furent envoys ce chef, qui rsidait
peut-tre Cirta, car cette ville a t souvent la capitale du pays
appel Numidie et qui correspond peu prs notre province de
Constantine, augmente de la partie mridionale de la Tunisie
actuelle. Le roi berbre nexigea rien moins que la main de la
reine de Karthage, la menaant de toute sa colre en cas de refus ;
les envoys nosrent transmettre cette audacieuse requte leur
matresse ; ils se contentrent de dire que Yarbas rclamait des
gens de sa suite pour servir dinitiateurs de la civilisation chez
ses sujets
(1)
.
____________________
(1) Herodote, J ustin, Paul Orose, Aristote, Tite-Live, Polybe, Diodore, etc.
4 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Alliances des Berbres avec les Karthaginois. Cependant
Karthage devenait trop puissante au gr des Berbres et ils suni-
rent pour tenter de lcraser ; mais les Phniciens triomphrent
de ces ligues. Bientt les indignes renoncrent lutter et, avec la
mobilit de leur caractre, ils ne tardrent pas entrer au service
des Karthaginois, comme mercenaires. Ils allrent, leur suite,
en Sardaigne, en Sicile et en Espagne et les aidrent triompher
dAgathocle, roi de Sicile, lors de sa descente en Afrique (301-
306 av. J . C), en leur fournissant des vivres et des guerriers.
Trs utiles aux Karthaginois pendant la premire guerre pu-
nique, ils contriburent, aprs la conclusion de la paix, leur crer
les embarras qui se terminrent par la rvolte des mercenaires,
lutte cruelle que lhistoire a appele : la guerre inexpiable. On sait
que cet pisode tragique a tent la plume des romanciers. Lafri-
cain Mathos et le numide Naravase y jourent un grand rle, (238
av. J .-C). Les Karthaginois rent ensuite plusieurs expditions
dans la Numidie et paraissent avoir occup Theveste (Tbessa).
CONSTANTINE
selon un des modles qui se trouvent au Muse
Les Numides pendant la deuxime Guerre punique. Dans
le cours de la seconde guerre punique, les Numides fournirent
Hannibal
(1)
de nombreux auxiliaires et notamment un corps de
cavalerie qui lui rendit les plus grands services, dans sa mmo-
rable campagne (218). Partis avec lui de lEspagne, les Africains
traversrent les Pyrnes, la Gaule, les Alpes ; prirent part aux
____________________
(1) Ce mot signie en phnicien Don de Dieu . On pourrait lcrire
plus exactement sous cette forme Henn-Baal.
( )
HISTOIRE DE CONSTANTINE 5
plus importantes affaires, notamment celle de Cannes, et, fort
rduits en nombre, restrent avec le gnral Karthaginois dans
le midi de lItalie, jusqu ce quil fut rappel en Afrique par le
dbarquement de Scipion.
Cest partir de cette poque (n du IIIe sicle av. J .-C.) que
lon commence avoir des renseignements positifs sur le peuple
Numide. Les auteurs nous le montrent divis en deux grandes
nations : les Massiliens, lest, avec Zama-regia
(1)
comme capi-
tale et les Masssiliens, louest, ayant comme capitale Siga,
lembouchure de la Tafna.
Sifax, roi des Numides. Masssiliens, sallie aux Romains
et entre en lutte avec les Massiliens allis de Karthage. Mas-
sinissa. Les Romains rent tous leurs efforts pour gagner les
Numides leur cause, et leur envoyrent une dputation de leurs
principaux citoyens an de les entraner oprer une diversion
contre Karthage, Sifax tait alors roi des Masssiliens : ils le d-
tachrent de lalliance de Karthage et envoyrent des centurions
pour lui apprendre la tactique romaine et former ses sujets la
discipline militaire.
Pendant que Sifax se prparait intervenir, le roi des Mas-
siliens, Gula, rest dle aux Karthaginois, tait invit par eux
attaquer son voisin, dont ils lui faisaient craindre les entreprises.
Gula avait un ls du nom de Massinissa, jeune homme coura-
geux et plein dardeur, qui ne cessait de le presser dentrer en
lutte. Ayant runi une arme, le roi des Massiliens se mit en cam-
pagne contre son ennemi et le vainquit dans une grande bataille.
Sifax neut alors dautre ressource que de se rfugier chez les
Maures
(2)
. Aprs ce brillant succs, Massinissa conduisit larme
massilienne en Espagne, et contribua puissamment la dfaite
des Romains.
____________________
(1) Lemplacement de cette ville se trouve en Tunisie, sur le mridien
de Tabarka, au sud de la Medjerda.
(2) La Maurtanie, proprement dite, correspond au Maroc actuel et
la province dOran.
6 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Mais le prince numide stait trouv en contact, dans la P-
ninsule, avec le jeune Scipion ; il avait prouv sa gnrosit et
subi la sduction de son caractre. La consquence tait aise
prvoir : il abandonna le parti de Karthage, pour passer dans le
camp de son nouvel ami (207).
Tandis que Massinissa guerroyait en Espagne, Sifax, avec
sa tnacit qui est un des traits du caractre africain, relevait la
tte, reformait une arme et recevait des avances des Karthagi-
nois, dles leur systme dquilibre, quils jugeaient compro-
mis par la trop grande puissance des Massiliens. Ainsi, Sifax se
rapprochait de Karthage, alors que Massinissa, plus clairvoyant,
labandonnait. Cependant les Romains voulant conserver leur
ancien alli lui dpchrent Scipion ; mais celui-ci fut devan-
c chez le roi numide par Asdrubl
(1)
, envoy de Karthage. Les
deux ambassadeurs luttrent dadresse, nanmoins, lhabile di-
plomatie de Scipion parvint maintenir Sifax dans lalliance des
Romains.
Victoires de Sifax. Il stablit Cirta. Aprs son d-
part, Sifax envahit le pays des Massiliens et sen empara. Le vieux
Gula tait mort depuis quelque temps et ses successeurs navaient
su, ni pu, se maintenir sur le trne, de sorte que le royaume tait
chu Massinissa, alors absent. Non content de le dpouiller de
son hritage, pendant son absence, Sifax lui enleva sa ance, la
belle Sophonisbe, lle dAsdrubl, (selon Appien), jeune Kartha-
ginoise dans tout lclat dune beaut sans rivale.
Cest sans doute cette poque que Sifax stablit dni-
tivement Cirta, au centre de son royaume agrandi. Il se dga-
gea en mme temps de ses promesses envers Scipion (206). A la
suite de la reine, une colonie karthaginoise vint se xer Cirta
et renforcer llment phnicien qui sy trouvait dj. Elle y im-
porta en partie, son culte, ses murs, sa civilisation ; peut-tre
le temple lev Baal-Molok et Tanit, dont on a retrouv les
____________________
(1) Azrou-Baal (secours de Dieu).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 7
ruines, avec un grand nombre dinscriptions votives, langle de
la route de Stif (dans la proprit Rousselot) a-t-il t lev
cette poque.
Massinissa retourne en Afrique. Il est vaincu par Sifax.
Ds quil eut appris ces nouvelles, Massinissa accourut en
Numidie. Un de ses parents, nomm Lucumans, avait usurp
lautorit dans la partie de la Numidie Orientale, non encore sou-
mise Sifax. Il le vainquit, rentra en possession de son territoire
et partagea nanmoins le pouvoir avec lusurpateur. Mais Sifax
envahit sa province ; Massinissa essaya en vain de le repousser
: Il prouva une telle dfaite quil ne lui resta dautre ressource
que de chercher un refuge dans le Mont Balbus, sur le rivage
oriental de la Tunisie. Rduit au rle de chef de partisans, il v-
cut de brigandages, faisant sans cesse des incursions sur le ter-
ritoire karthaginois. Mais, bientt, Bokkar, lieutenant de Sifax,
vient ly relancer. Massinissa est encore dfait ; rduit la fuite,
dangereusement bless, nayant plus que quelques hommes avec
lui, il peut chapper ceux qui le poursuivent, en lanant ses
chevaux travers une rivire dborde que ses ennemis nosent
franchir. Il atteint enn une caverne o il peut se gurir de ses
blessures (205).
On le croyait mort, lorsquil reparat en Numidie, lve dix
mille fantassins et quatre mille cavaliers et rentre en campagne.
Mais Sifax, aid de son ls Vermina, lui inige une dfaite entre
Cirta et Hippone (Bne). A la tte dun peloton de soixante-dix
cavaliers, Massinissa souvre un passage et trouve enn un re-
fuge dans le dsert, au-del du Djerid. Sa fortune semble perdue
jamais, tandis quau contraire elle va commencer (204).
Massinissa rejoint Scipion et laide repousser les Numi-
des. Au printemps de lanne 204, Scipion dbarque en Afri-
que, portant, par une heureuse inspiration, la guerre chez ses
ennemis. Aussitt Massinissa accourt du dsert, suivi de quel-
ques cavaliers et opre sa jonction avec les Romains. Il les guide
8 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dans le pays quil connat bien et les accompagne Utique, dont
Scipion entreprend le sige. Mais Sifax arrive avec une puis-
sante arme, au secours des Karthaginois, dbloque Utique et
force les Romains se retrancher dans un camp o ils passent
lhiver. Cependant le gnie de Scipion, second par Massinissa,
sait se tirer de ce mauvais pas : il surprend et incendie tour tour
le camp des Karthaginois et des Numides (203). La victoire des
Grandes Plaines sur les Africains coaliss, complte le succs
des Romains.
Dfaite et Captivit de Sifax. Pour rcompenser Mas-
sinissa, qui ne respirait que la vengeance, et abattre en mme
temps un dangereux ennemi, Scipion chargea son lieutenant L-
lius daider le prince berbre reconqurir, au moins en partie,
son royaume. A cette nouvelle, Sifax marcha la rencontre des
envahisseurs et leur livra une grande bataille, mais le sort des
armes le trahit : ses soldats furent mis en droute ; quant lui, il
combattit avec la plus grande bravoure, jusqu ce que, son che-
val stant abattu, il se blessa dans sa chute et fut fait prisonnier
par ses ennemis. On le conduisit Massinissa et ce chef, aprs
avoir savour la volupt de la vengeance, en voyant son enne-
mi entre ses mains, entrana Llius et les soldats romains vers
lOuest, en dpit des instructions du gnral en chef qui navait
pas autoris cette pointe. Mais Massinissa ne considrait pas sa
revanche comme complte : ctait Cirta et Sophonisbe quil lui
fallait encore.
Massinissa sempare de Cirta. Ayant pris les devants avec
la cavalerie, le prince berbre arrive sous les murs de la capitale
numide, avant que la nouvelle de la dfaite et de la captivit de
Sifax y ft parvenue. Il presse les citoyens de lui accorder une en-
trevue ; mais tous sont en armes sur les remparts, disposs une
rsistance acharne, et refusent de lcouter. Il montre alors Sifax
enchan et cest un vritable coup de thtre : les uns surexcits
par la rage veulent dfendre outrance leur cit ; les autres, en
HISTOIRE DE CONSTANTINE 9
proie la terreur, jettent leurs armes, et bientt le parti des lches
ouvre la porte lennemi, dans lespoir dobtenir son pardon.
Sophonisbe et Massinissa. Pntrant dans la ville, Mas-
sinissa courut de toute la vitesse de son cheval vers le palais de
Sifax
(1)
. Sur le vestibule se tenait la belle Sophonisbe. A son ap-
proche elle se prosterna ses pieds et lui adressa un discours
loquent que Tite-Live reproduit sous la forme suivante :
Les dieux, votre courage et votre fortune vous ont rendu
matre de mon sort. Mais sil est permis une captive dimplo-
rer larbitre de sa vie et de sa mort, je vous conjure, par la
majest royale dont nous tions tout lheure environns, par
le nom de Numide qui vous est commun avec Sifax, par les
divinits de ce palais que je prie dtre plus favorables votre
arrive quelles nont t protables son triste dpart ; je vous
conjure de maccorder cette grce que vous dcidiez vous-m-
me de mon sort, quelles que soient vos dispositions lgard
de votre prisonnire, et de ne point souffrir que je tombe en la
puissance daucun Romain. Quand je naurais t que la femme
de Sifax, jaurais toujours prfr la foi dun prince numide, n
dans lAfrique, comme moi, celle dun tranger. Mais vous
comprenez ce quune Karthaginoise, la lle dAsdrubl, doit
redouter des Romains ; sil ny a que la mort qui puisse me
soustraire leur puissance, je vous prie, je vous conjure de me
la donner !
Cet pisode, si dramatique a inspir nos littrateurs et nos
potes ; peut-tre avait-il dj tent les auteurs anciens et subi de
leur part quelques embellissements. Ainsi cette qualit dancien-
ne ance de Massinissa qui rend, dans lentrevue prcdente, la
situation de Sophonisbe si romanesque, ne lui est donne que par
Appien. Quant Tite-Live, si prolixe dans tout ce rcit, il nen
____________________
(1) Ce palais occupait peut-tre une partie de lemplacement de Dar-
El-Bey, dans le sol duquel des substructions trs anciennes ont t trouves ;
peut-tre tait-il la Kasba qui a servi, en tout temps, de citadelle et de r-
duit ; peut-tre tait-il sur la place de la Brche.
10 HISTOIRE DE CONSTANTINE

parle pas ; en tout tat de cause, si le dire dAppien est une inven-
tion, il faut reconnatre que le fait en lui-mme na rien que de
trs plausible. Mais, que Massinissa ait retrouv dans la femme de
Sifax une ancienne ance, ou quil la vit alors pour la premire
fois, tous les auteurs sont daccord pour afrmer quil fut tellement
frapp de sa beaut, quil en devint pris et rsolut de lpouser.
Pendant ce temps, Sifax, conduit Scipion et questionn
par lui sur les mobiles de sa rupture avec les Romains, recon-
naissait quil avait cd linuence de Sophonisbe. Cest elle,
disait-il, cest la lle dAstrubl, qui my a pouss. J e lai aime
pour mon malheur. Elle aime ardemment sa patrie et est habile
persuader ce quelle veut. Cest elle qui ma fait lalli de Khar-
tage et qui ma prcipit dans cet abme de maux. Prenez garde
quelle ne sduise aussi Massinissa et ne lentrane son parti.
Telles sont les singulires paroles que Tite-Live met dans la bou-
che de Sifax et, si elles sont peu dignes du roi vaincu, elles sont
humaines et ne rduisent en rien lintrt qui sattache la gure
de Sophonisbe.
Scipion tait un politique trop prudent pour ne pas sentir les
difcults de la situation. Au lieu de faire prir Sifax, il le garda
auprs de lui et en obtint des renseignements prcieux, puis il
adressa Llius lordre denlever Sophonisbe Massinissa et de
la lui faire conduire. Or, Llius avait dj voulu la prendre pour
ladjoindre lensemble du butin, an de laisser son matre le
soin de statuer son gard ; mais Massinissa lui avait oppos un
refus formel. Appien dit, quaprs avoir reu lordre de Scipion,
le prince berbre essaya de le chir en lui reprsentant les mal-
heurs de Sophonisbe et les siens, mais que le gnral en chef,
sans vouloir lentendre, lui aurait rpondu en ces termes : Vous
ne devez pas priver Rome de ses dpouilles ; il faut tout mettre en
commun ; vous demanderez ensuite ce que vous dsirez et .lon
vous accordera ce que vous aurez mrit dobtenir !
Massinissa, voyant toute insistance inutile, demanda une
escorte de soldats pour aller chercher Sophonisbe ; mais avant
de la livrer, il se mnagea une entrevue se crte avec elle et lui
HISTOIRE DE CONSTANTINE 11

remit du poison en linvitant choisir entre la mort et lesclavage
chez les Romains, ses implacables ennemis. La re Karthagi-
noise nhsita pas, elle vida la coupe empoisonne et, lorsque les
soldats entrrent, Massinissa ne leur remit quun cadavre. On lui
t, dit-on, de magniques funrailles.
La chute de Sifax acheva de dmoraliser les Karthaginois
; peu aprs, la bataille de Zama, mettait n la deuxime guerre
punique. Karthage vaincue, tait oblige daccepter les condi-
tions les plus dures, prlude de sa ruine dnitive. (202).
Massinissa, roi de Numidie, stablit Cirta. Il restait
rcompenser Massinissa, tout en sassurant son utile coopra-
tion. Scipion lui donna libralement le royaume de Sifax : ctait
la runion des deux Numidies avec Cirta pour capitale. Il reut
le titre de roi alli et Scipion lui envoya comme insignes
une couronne et une coupe dor, une chaise curule, un sceptre
divoire et une robe de pourpre brode, avec les ornements du
triomphe.
Pendant ce temps, Sifax, transport Rome avec les pri-
sonniers, tait incarcr Albe, en attendant quil ornt le triom-
phe de Scipion ; mais il ne tarda pas y mourir de chagrin et
dennui ; on lenterra dcemment et les autres captifs reurent la
libert. Puis ce fut Vermina, ls de Sifax, qui, aprs la bataille
de Zama, o il avait vaillamment combattu les Romains, stait
rfugi dans le Sud, vint faire sa soumission aux vainqueurs et
reut deux linvestiture de la Masssilie occidentale (province
dOran)
(1)
.
Rle civilisateur de Massinissa. Massinissa rgna de
longues annes Cirta, occup surtout embellir cette ville. Il y
appela des colons grecs qui initirent les Numides la pratique
des arts, o ils excellaient. Larchitecture, la sculpture, la gravure
furent surtout en honneur ; la musique mme fut encourage et
____________________
(1) Voir les auteurs prcdents. Cornlius Npos est ajouter Appien.
12 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Athne nous apprend que le roi numide avait des musiciens
grecs ses repas. Il sattacha galement amliorer lagricul-
ture et rpandre chez ses sujets les principes de lagronomie
phnicienne, vulgariss par Magon
(1)
, an de les xer au sol. En
mme temps, il les formait la discipline militaire et la tactique
romaines.
Mais si les Romains lavaient plac aux ancs de Karthage,
cest quils savaient bien que, sous la double impulsion de sa hai-
ne et de son ambition, il ne manquerait pas de soulever dinces-
santes difcults au dtriment de lennemi hrditaire. Bientt,
en effet, Massinissa commena ses empitements sur le territoire
de Karthage et ne cessa de stendre vers lest que quand toutes
les populations de lintrieur, depuis lAmsaga
(2)
jusqu la Cy-
rnaque lui obirent. En vain Karthage rclama justice Rome ;
on ferma les yeux sur les usurpations du prince berbre, certain,
au fond, dtre agrable sa suzeraine et qui trouvait le moyen de
conserver la faveur du peuple-roi, par loffre incessante et len-
voi de secours en hommes, en grains, en lphants, mme, pour
les guerres dAsie et de Macdoine.
Rupture entre Karthage et Massinissa. Pousse bout
par tant dinjustices, Karthage se disposa la guerre contre Mas-
sinissa et, comme dclaration de rupture avec lui, expulsa tous
ses adhrents de son territoire. Aussitt, le roi Numide envoya
Rome son ls Gulussa pour dnoncer la conduite de Karthage.
Des ambassadeurs se rendirent en Afrique et constatrent la ralit
____________________
(1) Les prceptes de Magon furent traduits en latin par ordre du Snat
de Rome et reproduits en partie par les auteurs Varron, Columelle, Pline et
Palladius ; ce Karthaginois fut, sinon le pre, au moins le matre de lagrono-
mie des pays mditerranens.
(2) Rivire de Constantine.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 13
des prpatifs belliqueux des Karthaginois, ce qui tait en contra-
diction formelle avec le texte du dernier trait. Caton saisit cette
occasion pour redoubler dinstances et nit par triompher : la
ruine de Karthage fut dcide.
Sur ces entrefaites, Massinissa, brusquant la solution, en-
tra en campagne. Le gnral punique Asdrubl remporta dabord
quelques succs contre lui ; mais, Massinissa, par dhabiles
manuvres attira les Kharthaginois dans un terrain choisi et leur
livra une grande bataille. Laction fut longtemps indcise ; le
vieux roi berbre, alors g de 88 ans, chargea lui-mme, ainsi
que lafrme Appien, la tte de ses troupes et combattit avec
la plus grande vaillance. Cependant cette action ne fut pas dci-
sive. Massinissa parvint ensuite envelopper ses ennemis et les
bloquer si troitement quils ne tardrent pas tre en proie la
famine. Aprs avoir support de grandes souffrances et perdu la
moiti de son effectif, le gnral karthaginois se dcida la sou-
mission. Il livra les transfuges et sengagea payer une indemnit
considrable et rappeler les exils ; de plus, tous ses soldats de-
vaient tre dsarms ; mais, pendant que les dbris de cette arme
rentraient Karthage, Gulussa, ls du roi numide, fondit sur eux
et les tailla en pices. Cette campagne cotait 60.000 hommes
aux Karthaginois (150).
Mort de Massinissa. Peu aprs, larme romaine dbar-
quait en Afrique. Le vieux Massinissa, sentant sa n prochaine, t
venir auprs de lui le jeune Scipion Emilien, tribun militaire, et le
dsigna comme son excuteur testamentaire. Aprs avoir pris ces
dispositions, il se t rapporter Cirta, o il ne tarda pas rendre
lme (149). Il laissait un grand nombre denfants, parmi lesquels
trois seulement, Micipsa, Gulussa et Manastabal, taient destins
rgner. Le premier avait reu de son pre lanneau, signe du
commandement. Une des dernires recommandations du vieux
roi ses ls avait t de conserver toujours dlit aux Romains.
Massinissa est une des belles gures de lhistoire de la Ber-
brie. Ctait un cavalier accompli et, bien que parvenu un trs
14 HISTOIRE DE CONSTANTINE
grand ge, il continua jusqu ses derniers jours la pratique de
lquitation. Nous avons dit quels furent ses efforts pour faire
pntrer la civilisation chez ses sujets ; il fut vritablement un
initiateur pour la Berbrie.
Bien que vivant dans un grand luxe, entour dartistes et de
littrateurs grecs, il pratiquait, pour lui, une extrme simplicit,
et, tandis que le repas tait servi ses htes dans de la vaisselle
dor, il ne voulait pour son usage que des cuelles de terre.
Les mdailles que nous possdons de lui le reprsentent de
prol, la tte laure, couverte de cheveux crpus ou boucls, le
nez droit, fortement prononc, la barbe en pointe, avec une lon-
gue moustache la rejoignant. A lavers est un lphant, et au-des-
sous est grave une mdaille punique. On le trouve assez souvent
avec llphant au repos
(1)
.
Rgne de Micipsa. Scipion Emilien, charg par lui de par-
tager son hritage entre ses ls, leur laissa, tous les trois, le titre
de roi, en donnant la suprmatie Micipsa, avec Cirta comme r-
sidence. Gulussa eut le commandement des troupes et la direction
des choses de la guerre ; quant Manastabal, il fut plus particuli-
rement charg de la justice. Les trsors restrent en commun.
Peu aprs, Karthage tombait au pouvoir des Romains, malgr
une hroque rsistance. Le vu de Caton tait exauc : la rivale
tait abattue et son territoire rduit en province romaine (146).
Micipsa, homme dun caractre tranquille et studieux, par-
tageait son temps entre ltude de la philosophie grecque et le
soin dembellir sa capitale ; il ne manifestait aucune ambition,
se contentant de mriter le surnom de lHellne quon lui avait
dcern. Strabon afrme quil construisit Cirta un grand nom-
bre ddices et dtablissements splendides, quil y appela une
population nombreuse et y tablit une colonie grecque
(2)
.
____________________
(1) Voir Recueil de la Socit archologique de Constantine 1890-91,
p. 451 et s. et 1899.
(2) Voir Salluste, Guerre de J ugurtha et Plutarque, vie de T. Gracchus.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 15
Aprs avoir vu mourir successivement ses deux frres, il
continua exercer le pouvoir avec laide de ses ls Adherbal
et Hiemsal, et de son neveu J ugurtha, ls de Manastabl, sap-
pliquant soigneusement remplir ses devoirs de roi vassal, vis-
-vis de Rome. Son royaume stendait alors du Molokat aux
Syrtes avec lenclave forme par la province romaine dAfrique
(territoire de Karthage). Lors du sige de Numance, il envoya
ses matres une arme auxiliaire sous la conduite de J ugurtha.
Peut-tre esprait-il se dbarrasser ainsi de ce neveu dont lam-
bition leffrayait pour ses ls. Or, il arriva que le jeune berbre
sut chapper tous les dangers, bien quil les affrontt avec le
plus grand courage ; ses talents lui acquirent lestime de tous et il
rapporta en Afrique la renomme dun guerrier accompli, ce qui
contribua accrotre son prestige aux yeux des indignes.
Micipsa rgna paisiblement, pendant trente annes et mou-
rut en 119, laissant ses ls un royaume prospre, un trsor bien
garni et une capitale orissante.
Le mdailler du muse de Constantine contient un grand
nombre de pices lefgie de Micipsa. Ce sont de beaux types
rguliers, au prol allong, avec la barbe en pointe. Au revers est
un cheval. On y voit galement des mdailles de Cirta, personni-
e par une tte de femme, o lon reconnat la main des artistes
grecs. Au revers se trouve une porte de ville, derrire laquelle
on aperoit une seconde porte en ogive. Cest, videmment, la
reproduction de documents de Cirta
(1)
.
____________________
(1) Voir les mdailles de Constantine.
16 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Rgne des ls de Micipsa. Jugurtha. Avant de mourir,
Micipsa avait recommand ses deux ls et son neveu de vivre
en paix et unis pour la dfense de leur royaume ; mais, peine
avait-il ferm les yeux, que des discussions slevrent entre les
trois hritiers loccasion du partage des trsors et des provinces.
Adherbal et Hiemsal sattriburent la part du lion, cest--dire
la Numidie proprement dite ; quant J ugurtha, il dut se contenter
de la Numidie occidentale, comprise entre la Molokat et le m-
ridien de Bougie, vaste territoire, il est vrai, mais peupl par des
Maures sauvages que la civilisation numide navait pas encore
pntrs.
Usurpation de Jugurtha. J ugurtha, homme dune insa-
tiable ambition, joignait au courage du guerrier une tnacit in-
vincible et une profonde habilet politique ; il avait, en outre, cet
avantage dtre sans aucun scrupule dans le choix des moyens. Il
commena par faire assassiner Thermida, (Tunisie), Hiemsal,
celui des deux frres, qui, par son nergie, tait quelque peu
craindre. Ayant ensuite runi une arme, il envahit la Numidie,
dt Adherbal, qui avait essay de larrter, et le fora cher-
cher un refuge dans la province romaine de Karthage. Le prince
dpossd en appela la justice de Rome ; des commissaires,
envoys par le Snat, vinrent en Afrique et le replacrent sur le
trne, mais ils ninigrent aucune punition J ugurtha. Ctait
partie remise.
Sige de Cirta par Jugurtha. Rentr dans sa province,
J ugurtha sallia avec Bokkar, roi des Maures, dont il pousa la
lle ; puis il ne tarda pas recommencer les hostilits contre son
cousin Adherbal. Il dt ses troupes et le contraignit se retran-
cher derrire les murailles de Cirta, o il vint lassiger. Dans
cette ville se trouvait un grand nombre de colons italiotes, arti-
sans et marchands, passs en Afrique aprs la chute de Karthage,
tous bien dcids dfendre la cause du prince lgitime.
Tandis quil pressait les oprations de ce sige, J ugurtha
HISTOIRE DE CONSTANTINE 17
reut la visite de trois dlgus arrivs de Rome, pour le som-
mer de mettre bas les armes ; il les congdia en les comblant
dhonneur et de protestations, mais continua de presser la ville.
Mand ensuite Utique, par de nouveaux envoys du Snat, il
tenta au pralable denlever Cirta en donnant lassaut ; ayant t
repouss, il se dcida se rendre Utique, o il reut avec la plus
grande dfrence extrieure les injonctions lui adresses, ne t
nanmoins aucune promesse, et revint Cirta dont le blocus avait
t rigoureusement maintenu.
Cette ville tait alors rduite la dernire extrmit par la
famine. La nouvelle de lchec des ngociations des envoys ro-
mains acheva dy rpandre le dcouragement et le dsespoir. Les
Italiotes parlrent de se rendre, pour viter des maux plus grands,
et Adherbal voyant chir la dlit de ses adhrents, se dcida
traiter avec son cousin. J ugurtha promit tous la vie sauve ;
mais, ds quil eut entre les mains les cls de la ville, il ordon-
na le massacre gnral des habitants, sans pargner les Italiotes.
Quant Adherbal, il prit dans les tourments les plus rafns.
Jugurtha seul matre de la Numidie. Ainsi J ugurtha resta
seul matre du royaume de Numidie et stablit en souverain dans
sa capitale. Mais le massacre de citoyens latins ne pouvait tre
support par Rome, comme lassassinat dun prince berbre, et
cette cruaut inutile eut pour effet de dchaner contre J ugurtha
la colre du peuple romain. Lhabilet du roi de Cirta, la corrup-
tion quil savait si bien pratiquer, le prservrent pendant quel-
que temps encore : il alla lui-mme Rome et russit, par ses
intrigues, carter le danger. Son audace ne connat alors plus
de bornes : il fait assassiner Massiva, ls de Gulussa, venu en
18 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Italie pour obtenir justice. Mais la coupe dborde. J ugurtha, ex-
puls de lItalie, prononce, en se retirant, ces paroles au moins sin-
gulires dans la bouche de celui qui avait puis tous les moyens
de corruption : Ville vnale et prte prir si elle trouve un
acqureur !
Premires campagnes des Romains contre Jugurtha.
Cette fois, il faut se prparer la guerre. Des gnraux romains
viennent avec leurs armes envahir la Numidie ; le prince numide
les amuse ou les corrompt (109), jusqu ce quenn Metellus
prenne la direction des oprations. Ds lors, la face des choses
change : battu et pourchass, J ugurtha songe se rendre ; un
trait est prpar par les soins dun de ses ofciers du nom de Bo-
milcar
(1)
qui veut le livrer Metellus. Mais, au dernier moment,
J ugurtha vente le pige et prend la fuite. Ds lors, il na plus un
instant de tranquillit, voit des tratres partout et ne cesse dtre
en dance.
Au printemps de lanne 107, Metellus envahit la Numidie ;
J ugurtha lui offre le combat, mais il est vaincu, contraint la fuite,
et Cirta ouvre ses portes Metellus. De l, le gnral romain va
assiger le roi numide Thala, forteresse situe au S.-E. de Tbes-
sa, non loin de Capsa (Gafsa), o il stait retranch, len dloge
et le force se rfugier dans le dsert, chez les Gtules.
Sans se laisser abattre par les revers, J ugurtha arme les G-
tules, et les forme la discipline militaire ; en mme temps, il
dcide son beau-pre Bokkus, roi de Maurtanie, soutenir par
les armes sa cause, et bientt, les deux princes, ayant runi leurs
forces, marchent sur Cirta.
Marius dirige la guerre contre Jugurtha. Sur ces entre-
faites, Marius, qui avait russi obtenir du Snat la direction de
la guerre dAfrique, arrive avec des renforts. Il prend Cirta com-
me base doprations et, avec les 50.000 hommes dont il dispose,
____________________
(1) Rgulirement (Abd-Melkart ou Malek-Kart).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 19
entreprend une grande campagne dont le but est de dgager le
sud et denlever J ugurtha une partie de ses adhrents. Il com-
mence par aller rduire loasis de Capsa (Gafsa, au sud de la
Tunisie) ; puis il savance vers lOuest, parcourt et pacie le Zab
et le Hodna. La marche des rois numides a t arrte par ses
succs. Bokkus est rentr chez lui et J ugurtha le prie inutilement
de le seconder : il va jusqu lui promettre le tiers de la Numidie
et le dcide enn fournir sa coopration. Mais Marius, second
par Sylla, entreprend contre les confdrs une brillante cam-
pagne dont M. Poulle a indiqu, avec beaucoup de sagacit, le
thtre
(1)
. Les rois berbres sont compltement battus.
Chute de Jugurtha. Rentr Cirta pour prendre ses quar-
tiers dhiver, Marius y reoit les envoys de Bokkus, venant im-
plorer la paix. Ds lors, la perte de J ugurtha est rsolue et Sylla
est charg daller le recevoir des mains de son beau-pre qui a
promis de le livrer. On sait que Bokkus, aprs avoir hsit entre
ces deux partis : livrer Sylla J ugurtha ou J ugurtha Sylla, se
dcida pour le dernier. Ainsi, la trahison mit n cette lutte que
le gnie du prince numide aurait sans doute prolonge encore.
Le 1er Janvier 104, Marius t son entre triomphale Rome,
prcd de Jugurtha, en costume royal et couvert de chanes ; puis le
vaincu fut jet dans un cachot du Capitole o il prit misrablement.
Rgne de Gauda. Aprs la chute de J ugurtha, les Ro-
mains nosrent pas encore prendre possession effective de la
Numidie. Ils abandonnrent la partie occidentale Bokkus, pour
le rcompenser de son concours, et, par lintervention de Marius,
placrent la tte de la Numidie propre, un frre de J ugurtha,
nomm Gauda, depuis longtemps au service de Rome, vieillard
charg dannes, qui mourut peu de temps aprs son lvation.
Hiemsal II et Yarbas. Ils prennent part aux guerres ci-
viles. Bien que les documents prcis manquent sur lhistoire
____________________
(1) Maurtanie Stienne (Socit archologique) 1863.
20 HISTOIRE DE CONSTANTINE

de cette priode, il parat certain quaprs la mort de Gauda, la
Numidie fut partage entre Hiemsal II, ls de Gauda, qui eut la
partie orientale, et Yarbas ou Hiertas, auquel chut la partie occi-
dentale avec Cirta. Ils rgnrent obscurment, soumis aux ordres
de Rome, et suivant de loin les guerres civiles, pendant la rivalit
de Marius et de Sylla. Hiemsal II se pronona pour ce dernier et
repoussa Marius, le bienfaiteur de sa famille, qui tait venu lui
demander asile. Yarbas, au contraire, ouvrit ses bras au proscrit
et le recueillit avec son ls et quelques partisans, Cirta, sans
doute, dans le cours de lhiver de lanne 88.
Yarbas ayant alors rompu avec Hiemsal, marcha contre lui,
le dt et sempara de son royaume. Ctait le triomphe du parti
de Marius, aussi tous ses adhrents vinrent-ils chercher un refuge
en Afrique. Mais bientt Cnius Pompe, envoy par Sylla, avec
six lgions, crasait les Marianites. Yarbas qui avait combattu
contre eux, tchait de gagner ses cantonnements, suivi des d-
bris de ses Numides, lorsquil se heurta un corps de cavaliers
maures, envoys par le roi Bogud, ls de Bokkus, au secours
de Pompe. Gauda, ls de Bogud, commandant cette colonne,
contraignit Yarbas se retrancher derrire les remparts de Bulla-
regia, sur la Medjerda. Mais Pompe, qui avait envahi la Numi-
die, empcha les Berbres de lui porter secours, et bientt Yarbas
fut forc de se rendre Gauda qui le mit mort
(1)
.
Hiemsal II, seul roi de Numidie. Juba I. Hiemsal II
reut de Sylla, vainqueur, toute la Numidie (81). Aprs un long
rgne, il mourut laissant comme successeur J uba (50). Le nou-
veau roi tait un homme dun courage et dune hardiesse rares ;
ses rapports avec les Romains lavaient initi aux rafnements de
la civilisation, mais son got pour les choses de la guerre lem-
pchait de tomber dans la mollesse. Persuad quil tait appel
jouer un grand rle dans la querelle qui divisait alors le peuple
romain, son premier soin, en prenant le pouvoir, fut dorganiser
____________________
(1) Florus, hist. romaine.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 21
ses forces, non seulement au moyen des guerriers, mais encore
en attirant lui des aventuriers de toute race, qui, au prot de
lanarchie gnrale, staient runis en bandes et guerroyaient
pour leur propre compte. Ainsi prpar, il attendit, Cirta, que le
moment dagir ft arriv
(1)
.
Juba se prononce pour Pompe. J uba avait, contre C-
sar, des motifs personnels dinimiti, car il avait t maltrait par
lui Rome, o il tait all rclamer pour son pre. Il devait, en
consquence, prendre parti pour Pompe et il le t avec clat. At-
tius Varus et les Pompiens staient concentrs dans la province
de Karthage ; J uba, qui venait dtre dclar ennemi public par
Csar, leur promit des secours.
Bientt Curion, lieutenant de Csar, arriva en Afrique et
fora les Pompiens lui abandonner la campagne. Ils se retran-
chrent Utique, mais Curion vint les y assiger et les rduisit
la dernire extrmit. Ils allaient succomber lorsque J uba accou-
rut leur secours et fora Curion lever le sige et se retrancher
dans le camp Cornlien. Ayant russi par un stratagme, le faire
sortir de ses retranchements, il le dt dans un combat o Curion
trouva la mort.
Ce petit succs, dont J uba senorgueillit outre mesure, ntait
pas sufsant pour relever les affaires des Pompiens. Aprs la
bataille de Pharsale (aot 48), les restes de ce parti vinrent se r-
fugier en Afrique auprs de Varus. Pompe tait mort misrable-
ment, mais le parti ne manquait pas de chefs : Metellus Scipion,
beau-pre de Pompe, Labinus, Caton, Varus et dautres moins
clbres, se trouvaient runis dans la province de Karthage. J uba
leur offrait, sans rserve, ses services, mais, se sentant utile, il
irritait ses protgs par son arrogance. Scipion et Varus se dispu-
taient le commandement, et il fallut toute lnergie de Caton pour
empcher les confdrs den venir aux mains. Rempli dorgueil
par limportance que lui donnaient les vnements, le roi berbre
____________________
(1) Hirtius ; de bello africano.
22 HISTOIRE DE CONSTANTINE
sentoura des insignes de la souveraine puissance et t frapper
des mdailles comme roi dAfrique. Il avait, en effet, impos aux
Pompiens cette clause, quaprs la victoire, la province dAfri-
que (la Tunisie) lui serait donne, et il se voyait dj souverain
dun vaste empire.
Csar dbarque en Afrique. Sur ces entrefaites, Csar,
qui avait t retenu en gypte, dbarqua audacieusement non
loin dHadrumte (Soua), avec une faible troupe, aprs une p-
rilleuse traverse dans laquelle sa petite otte avait t disperse
(46). Pour entraver le secours que J uba offrait aux Pompiens,
Csar manda aux rois de Maurtanie
(1)
, Bokkus et Bogud, quil
leur accordait en pur don la Numidie. En mme temps, il faisait
agir dans le sud, auprs des Gtules pour les pousser inquiter
le roi de Cirta.
Cependant les divisions paralysaient les forces des Pom-
piens et de leurs allis, et grce leur inaction, Csar parve-
nait se maintenir et se retrancher entre Ruspina (Monastir) et
Leptis parva (Lamta). Au lieu dagir, Scipion, cdant avec une
faiblesse insigne aux conseils de J uba, laissait ravager, par les
soldats, lAfrique, ce qui dtachait de lui la province coloniale.
Enn, un corps darme de 8.000 hommes, command par Labi-
nus, marcha contre Csar. Il tait suivi du gros de larme, avec
J uba, et il semblait que Csar et son parti taient jamais perdus,
lorsquune habile diversion vint changer la face des choses.
Diversion de Publius Sittius. Il sempare de Cirta.
Depuis plusieurs mois, Csar tait en pourparlers avec un chef
____________________
(1) Lancienne Numidie occidentale, rpondant aux provinces actuel-
les dAlger et dOran, avait pris le nom de Maurtanie orientale.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 23
daventuriers nomm Publius Sittius Nucrinus. Ctait un latin,
compromis autrefois dans la conspiration de Catilina et qui, dj,
dans le cours de lanne 48, avait aid Cassius craser Marcellus
en Espagne. Il avait runi en Afrique une arme de malandrins de
toute race, avec laquelle il se mettait au service de quiconque le
payait convenablement. Appien et Salluste nous le reprsentent
comme un homme nergique, dune grande audace et sans aucun
scrupule. Il accepta les propositions de Csar et nous allons voir
combien son intervention devait tre efcace.
Ayant opr sa jonction avec les troupes de Bogud, roi de
la Maurtanie orientale, Sittius envahit dabord la province Sti-
enne qui obissait un roi berbre du nom de Massanasss, la
traversa en vainqueur et marcha directement sur Cirta. Il parvint
sans encombre sous les murs de cette ville, et, selon Hirtius, len-
leva aprs un sige de peu de jours. Une autre place forte, o se
trouvaient les magasins de vivres et darmes de J uba, mais dont
le nom ne nous a pas t transmis, tomba galement en son pou-
voir. Appuy sur ces forteresses, il rayonna dans tous les sens,
menaant les villes et les campagnes de la Numidie.
Diversion des Gtules. Victoire de Csar Thapsus.
A la rception de ces graves nouvelles, J uba dtacha une partie
de son arme et lenvoya, sous la conduite de son lieutenant Sa-
bura, au secours de ses provinces. Mais bientt, il lui fallut faire
tte contre de nouveaux ennemis, les Gtules qui, rpondant
lappel de Csar, avaient envahi les rgions mridionales. Me-
nac sur son derrire et sur son anc droit, J uba dut modier tous
ses plans. Ainsi le succs couronnait le gnie de Csar. Le dernier
acte du drame se joua dans les plaines de Thapsus, o fut livre la
mmorable bataille qui consacra le triomphe de Csar et lcrase-
ment des Pompiens et de J uba.
Mort de Juba I. Le souverain berbre chapp au massa-
cre des siens, rduit se cacher dans le jour et ne marcher que
de nuit, atteignit enn Zama regia, devenue sa capitale depuis
24 HISTOIRE DE CONSTANTINE
la perte de Cirta ; mais il se vit repousser par les habitants effrays
des prparatifs de destruction gnrale quil annonait, pour le
cas o la fortune lui serait contraire. Ils ne voulurent pas mme
lui rendre sa famille enferme dans la cit. En mme temps, il
apprenait la mort de Sabura, dfait et tu par Sittius. Nayant plus
dasile, J uba se dcida mourir ; il avait t recueilli, dans une
ferme isole, par le Pompien Ptrius et tous deux rsolurent
den nir avec la vie : ils se rent servir un festin aprs lequel ils
engagrent un combat singulier o ils devaient se tuer lun lautre
; mais la fortune naccorda mme pas cette satisfaction au roi de
Cirta. Il tua son adversaire, vieillard dbile, et dut se faire achever
par un esclave (avril 46). Telle fut la n de J uba I, dit lancien. On
possde de lui un grand nombre de mdailles.
La Numidie province romaine. La Numidie proprement
dite, avec Cirta comme capitale, fut rige en province romaine
sous le nom de Nouvelle Numidie, ou Africa nova. Salluste en fut
nomm proconsul. Lhistorien de la guerre de Jugurtha vint-il sta-
blir Cirta ? Dans tous les cas on peut voir, au-dessus de la ligne du
chemin de fer, avant darriver la gare du Hamma, les jardins quil
possdait et dont le primtre est dtermin par linscription suivan-
te grave sur les rochers : limes fundi Sallustiani. Les proconsuls,
on le sait, ne restaient quun an en charge, mais sil faut sen rappor-
ter au tmoignage de Dion Cassius et de Florus, Salluste, dans son
court passage aux affaires, Salluste, le moraliste qui anathmatise
si durement son temps, au dbut de sa Guerre de Jugurtha , se
rendit coupable de telles exactions, quon dut le traduire en justice
et quil fut couvert de honte et dinfamie. Il est probable, du reste,
quen raison des franchises municipales laisses Cirta, le rle de
proconsul de Numidie fut uniquement politique
(1)
.
____________________
(1) Certains rudits ont mis en doute le sjour de Salluste Cirta.
Cependant la capitale de la Nouvelle province tait bien cette ville, et lon
se demande o il aurait pu rsider, si cette tradition doit tre carte ; il est
constant nanmoins quil a habit sa province, puisquil la mise au pillage.
Voir la dissertation de M. Pallu de Lessert ce sujet. (Rec. de la Soc. arch.
de Const. 1887).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 25
Sittius reoit en rcompense le territoire de Cirta. Pour
rcompenser Sittius de son active coopration, Csar lui donna,
ainsi qu ses compagnons, une partie des territoires par eux
conquis sur Massanasss, avec la ville de Cirta et ses environs.
La capitale numide reut alors le nom de Cirta Julia et de Cirta
Sittianorum (des Sittiens). Ainsi se forma cette colonie des Sit-
tiens dont le domaine stendit, dans le Sud, jusque vers Sigus,
peut-tre mme au-del, et, dans le Nord, jusqu Chullu (Collo).
Des franchises, une autonomie administrative complte furent
laisses cette colonie que nous verrons prosprer et former,
avec Milevum (Mila) et Rusicada (Philippeville), la confdra-
tion dite : Rpublique des quatre colonies, destine conserver
longtemps, sous lempire, une organisation spciale.
Il est donc probable que le proconsul de la nouvelle pro-
vince nexera quune autorit gnrale et toute politique sur le
territoire de la confdration cirtenne.
Les tombes anciennes trouves Constantine relatent les
noms dune grande quantit de Sittius et de Sittia. Enn les docu-
ments pigraphiques encastrs dans les murs de la Kasba, ou ru-
nis au square de la ville, mentionnent trs souvent la Rpublique
des quatre colonies.
SITTIUS
26 HISTOIRE DE CONSTANTINE
CHAPITRE II
Priodes Romaine, Vandale et Byzantine
(45 av. J . C. 648 aprs J . C.)
Premire organisation administrative de la colonie cirten-
ne. On sait que la fondation dune colonie romaine, sous la r-
publique, rsultait dune loi propose par un conseil, soumise au
vote populaire et consacre par un snatus-consulte. Un ou plu-
sieurs personnages snatoriaux taient ensuite chargs dassister
le proconsul qui prparait la constitution locale, avec le concours
de notables dsigns sur place par leurs concitoyens.
Pendant sa dictature, Csar modia cette tradition en sat-
tribuant le droit de fonder des colonies, en vertu de sa simple
dcision. Il rigea dabord lancien royaume de J uba, la Numidie
proprement dite, en province romaine et plaa sa tte, avec le
titre de proconsul, son ami Salluste qui lavait accompagn dans
sa dernire et brillante campagne.
Mais cette haute fonction fut pour lhistorien de la guerre
de J ugurtha, en quelque sorte honoraire, car le dictateur fonda,
au centre de la nouvelle province, une colonie autonome, dans
un vaste primtre entourant le carr form par les quatre villes
principales Cirta, Russicada, Chullu et Milev. Il lui donna le nom
de Colonia Julia Cirta
(1)
et mit sa tte son alli P. Sittius Nu-
cerinus, avec le titre de lgat proprteur et les pouvoirs les plus
tendus. Mais les trois autres cits neurent dabord que le titre et
les franchises du municipe. Le rang de colonie affranchissait
____________________
(1) Elle fut aussi appele Colonia Julia Juvenalis honoris et Virtutis Cirta.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 27
en quelque sorte Cirta de laction administrative du proconsul.
Sittius fut donc charg, par cette dlgation, de lorganisa-
tion administrative de ce petit tat autonome, bien que soumis
politiquement la mtropole. Ce fut lui qui la dota de sa constitu-
tion et y installa ses partisans en leur concdant des terres et des
privilges dans les cits principales.
Nous ignorons le texte de cette constitution ; mais les d-
couvertes de larchologie ont permis den reconstituer les traits
principaux.
Cirta conserva en partie ses prrogatives de capitale et, bien
que les autres cits de la confdration eussent joui de la plupart
des liberts municipales, elles relevaient, pour ladministration
gnrale, du conseil des dcurions de Cirta, qui dlgua certains
de ses magistrats dans les villes secondaires.
En principe, les colonies ntaient que le prolongement
de Rome et les colons devaient tre des Latins ; mais, dans la
pratique, et cest ici le cas, on se contentait dune vritable
ction en donnant ce titre de vritables trangers. Aussi ces co-
lonies ne jouirent-elles pas toutes des avantages complets accor-
ds aux citoyens, bien qutant soumises, pour ladministration,
au droit romain.
Quelles mesures transitoires furent prises lgard des indi-
gnes tablis dans les cits et dans les campagnes. Nous ligno-
rons. Cependant, il y a lieu de supposer, que moyennant le service
dimpts et de charges, ils conservrent, en gnral, leurs biens.
Quant aux fonctions publiques, ils en furent certainement exclus.
Sittius neut du reste pas le temps de donner son uvre les
caractres de lorganisation dnitive dont nous parlerons plus
loin
(1)
.
Arabion sempare de la Stienne et tue Sittius. J uba
I avait laiss un ls en bas-ge, qui fut lev Rome avec un
grand soin ; les matres les plus clbres de la Grce et de lItalie
____________________
(1) Rec. de la Socit archologique de Constantine, T. XXXIX, p. 289 et s.
28 HISTOIRE DE CONSTANTINE
linitirent toutes les connaissances de lpoque, et rent du
jeune Numide un savant et un rafn. Octave et Octavie lentou-
rrent dune vritable affection.
Aprs la mort de Csar (15 Mai 44 av. J . C), un prince ber-
bre, du nom dArabion, dont le pre Massanasss, roi de la S-
tienne, avait t dpossd de son royaume au prot de Bo-
gud I et de Sittius, et qui stait rfugi en Espagne auprs des
Pompiens, revint en Numidie et arracha au roi de Maurtanie, la
partie de son hritage quil dtenait. Ctait, dit M. Poulle, un
homme actif, entreprenant, astucieux comme un Numide, avide
de pouvoir. Il nest pas douteux quil nait nourri lespoir dex-
pulser les Romains de la Numidie. Son premier acte fut datti-
rer Sittius dans une embuscade et de le tuer.
Guerre entre les partisans dOctave et ceux dAntoine.
Ce fait constituait une atteinte directe la majest de Rome ;
cependant, on tait absorb en Italie par dautres soins. A la suite
du partage effectu entre les triumvirs, lAfrique chut Octave ;
mais Cornicius, gouverneur de la province de Karthage, dcla-
rant tenir son pouvoir du Snat, refusa de reconnatre lautorit
du triumvir. Sextius, qui commandait Cirta, reut de ce dernier
lordre de prendre possession de la province orientale et nobtint
de Cornicius quun ddaigneux refus. Les deux gouverneurs en
vinrent aux mains et, tandis que Sextius oprait une diversion
du ct dHadrumte (Soua), o il se faisait battre, Cornicius
envoyait un de ses lieutenants D. Llius, avec une partie de son
arme, assiger Cirta.
Sollicit en sens inverse par les deux partis, Arabion atten-
dait les vnements, an de se prononcer dans le sens qui lui
serait le plus favorable. Il craignit alors que, sil laissait craser
Sextius, le vainqueur ne devnt trop redoutable pour lui et, sous
limpulsion de cette ide, il contracta alliance avec les Sittiens et
se prpara secourir Cirta. En mme temps, il reprenait loffen-
sive et obtenait, dans lEst, un succs important. A cette nouvelle,
Llius leva le sige de Cirta et se mit en retraite, poursuivi par
HISTOIRE DE CONSTANTINE 29
Arabion. Bientt ls Romains se trouvrent attaqus des deux
cts la fois et furent entirement dfaits. Cornicius qui tait
la tte des troupes, prit avec la plupart des siens. Toute lAfrique
romaine resta sous lautorit de Sextius. Quant Arabion, dont la
coopration avait t si dcisive, il vit sa royaut reconnue et son
autorit respecte par les Romains
(1)
.
Luttes de Sextius, lieutenant dAntoine contre Fango.
Mort dArabion. En 43, aprs la rconciliation dOctave et
dAntoine, Sextius fut remplac par Fango. LAfrique tait reste
Octave, mais la suite de la bataille de Philippes (42), un nou-
veau partage intervnt entre les triumvirs dAfrique. LAfrique
propre (Tunisie et Tripolitaine), avec la Cyrnaque, tomba dans
le lot dAntoine, tandis que Csar Octavien gardait seulement la
Numidie. Sextius fut charg par Fulvie, femme dAntoine, doc-
cuper la province dAfrique, tandis que Fango, repouss de tous
en raison de sa mauvaise administration, tait oblig de se retirer
et allait stablir Cirta.
Le reprsentant dOctave trouva, dans la capitale de la Nu-
midie, une population hostile, et bientt il eut faire face une
rvolte gnrale suscite par Arabion et les Sittiens. Il lutta avec
courage et habilet contre ses ennemis et russit mettre en d-
route Arabion. Ce prince chercha un refuge auprs de Sextius et
le dcida envahir avec lui la Numidie, mais Arabion fut assas-
sin pour un motif demeur inconnu, par les ordres de Sextius,
qui continua seul la campagne contre Fango. Celui-ci essuya d-
faites sur dfaites et enn Sextius resta seul matre de lAfrique
romaine, augmente de la Stienne.
Organisation des provinces par Auguste. En lan 31, la
victoire dActium consacra le triomphe dnitif dOctave. An-
toine avait disparu et il est probable que Sextius abandonna ses
conqutes au vainqueur. Quelques annes plus tard, lempire tait
____________________
(1) D. Cassius, lib. XLII.
30 HISTOIRE DE CONSTANTINE
fond et son chef prenait le nom dAuguste. Ce prince soccupa
avec beaucoup de soin de lorganisation des pays conquis et par-
ticulirement de lAfrique. Les provinces paisibles, depuis long-
temps occupes, et o peu de forces taient ncessaires, furent
appeles proconsulaires ou snatoriales, parce quelles taient
administres par un proconsul, relevant directement du Snat.
Cependant les villages ayant le titre de colonies jouissaient de
grandes liberts et chappaient lautorit directe du proconsul.
Les autres, o stationnaient les lgions, furent dites prtoriennes
ou de lempereur, chef des armes, qui les administrait directe-
ment par un reprsentant militaire, prteur ou lgat
(1)
.
Juba II, roi de Numidie. Nous avons vu que le jeune
ls de J uba avait t lev Rome, sous la tutelle de la famille
dAuguste. Aprs la mort dAntoine et de Cloptre, leurs en-
fants furent galement recueillis par le vainqueur. Parmi eux se
trouvait une lle dune merveilleuse beaut, portant comme sa
mre le nom de Cloptre, et surnomme Sln. Auguste lunit
J uba II, et, en lan 25 ou 26 (av. J . C), il plaa ce jeune berbre
la tte de la Numidie, non comme gouverneur mais comme roi
vassal, souverain honoraire de la population autochtone. Ctait
une application de son systme qui consistait chercher se ral-
lier les indignes par lassimilation et il pensait ne pouvoir trou-
ver un meilleur intermdiaire quun compatriote romanis.
Mais ce jeune homme, enlev de bonne heure aux siens,
et transport dans un autre milieu, navait rien conserv de son
origine et tait, pour les Berbres, un vritable tranger. Plutar-
que nous reprsente J uba II, comme un homme beau, gracieux et
dont les dons naturels, rehausss par la culture, lui avaient gagn
lamiti dAuguste et dOctavie, et avaient fait sa fortune. H-
tons-nous dajouter quil ne trahit pas lespoir quon avait mis
en lui, quil resta toujours dle Rome et que, sil namena pas
les indignes lassimilation, cest que cette tche, trs difcile,
____________________
(1) Pline 7,2. Tacite, annales, P. Orose lib. VI. Patirculus II. Denys le Prigte.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 31
ne pouvait tre que luvre du temps
(1)
.
Juba II et Cloptre Sln Cirta. Leur dpart pour
Yol-Csare. Que se passa-t-il Cirta pendant les huit annes
qui suivirent llvation de J uba II ? Les auteurs sont muets sur ce
point et nous en sommes rduits aux conjectures ; mais connais-
sant les gots studieux et les talents de J uba, nous pouvons sup-
poser que la capitale de la Numidie devint le rendez-vous des
savants et des lettrs, un centre de distinction et de civilisation.
En lan 17, Auguste renonant ladministration directe de
la Maurtanie orientale, quil exerait depuis la mort de Bokkus,
se dchargea de ce fardeau sur J uba II. Nomm roi de la Maur-
tanie Csarienne, ce prince transporta ses pnates Yol-Csare
(Cherchel), et bientt, sa brillante capitale rayonna dun brillant
clat
(2)
.
Cirta chef-lieu de la rpublique des quatre colonies. Or-
ganisation de cette confdration. Auguste avait lesprit trop
mthodique pour permettre une exception aussi complte que le
petit royaume cirten, tel quil avait t constitu. Tout dabord,
il confra Rusicada, Chullu et Milev le titre de colonies, tout
en laissant Cirta une suprmatie sur elles. La confdration ou
rpublique des quatre colonies en fut la consquence.
Ds lors, Cirta perd son rang de capitale, mais reste le chef-
lieu dune vaste province et la mtropole des quatre colonies cir-
tennes. Cest un petit tat autonome, qui ne pse pas dun grand
poids dans les affaires du monde romain, mais dont les habitants
vivent libres, en protant de ses franchises communales qui en
____________________
(1) Certains historiens estiment quil est peu probable que J uba ait t
rellement roi de Cirta, ainsi que Dion lafrme, et se basent pour cela sur les
donnes de la Numismatique et sur ce fait que les deux provinces dAfrique
taient alors runies sous lautorit du Snat. Nous ne voyons pas pourquoi
le tmoignage de Dion serait mis en doute et nous croyons avec M. de la
Blanchre et M. dAvezac, que si sa royaut a t en quelque sorte honoraire,
Il ne peut tre contest quil soit venu stablir princirement Cirta.
(2). Voir P. Mela, Varron, Suetone.
32 HISTOIRE DE CONSTANTINE
font une curieuse exception. La confdration des quatre colonies
sadministre elle-mme au moyen de fonctionnaires spciaux.
Un proconsul, ou un lgat imprial y reprsente souvent
de loin, le pouvoir politique, ltat, mais la vie municipale y
conserve son indpendance absolue. Ce qui distingue surtout la
rpublique des Cirtens, du reste des provinces de lempire, cest
que son territoire nest pas considr comme domaine du peuple
romain.
Nanmoins, les franchises toutes spciales dont le petit
royaume de Sittius avait joui jusqualors, subirent une premire
restriction, et lorganisation tout en restant autonome, commena
rentrer dans le cadre gnral des institutions romaines. Cest un
premier pas vers ce que nous appellerions lassimilation.
Le Concilium provinciae. J etons un coup dil sur lor-
ganisation de cette petite rpublique. Chaque province, on le sait,
avait son concilium (runion de notables), sorte de Conseil gn-
ral, qui se runissait tous les trois ans, ou plus frquemment, sous
la prsidence du sacerdos provinciae (chef du culte), nomm pour
la mme priode. Aprs la clbration du culte de lempereur, le
concilium soccupait de questions administratives et de vux
prsenter dans lintrt de la province. Les membres avaient un
droit de contrle sur les actes de leur gouverneur et pouvaient
demander sa mise en accusation.
La confdration des quatre colonies cirtennes avait un
concilium particulier, compos de dlgus des cits, et dont les
attributions taient beaucoup plus tendues que dans les autres
provinces, on lappela dabord le Conseil (Ordo) des dcurions
des quatre colonies. Ladministration effective de la Rpubli-
que, dit M. Pallu de Lessert, dans son beau travail sur les assem-
bles provinciales, lui est dvolue : il nomme des magistrats
appels triumvirs des quatre colonies, et des diles. Les quatre
colonies ont leur trsor et, ce titre, on les voit en plusieurs oc-
casions contribuer pour une part directe aux travaux de voirie qui
se font autour delles.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 33
Tmoin linscription qui rappelle la construction dun pont
sur la route de Rusicade (Philippeville).
Administration de la Confdration. Les triumvirs.
Les premiers magistrats de la confdration furent dabord au
nombre de deux, appels, pour cela, duumvirs ; mais bientt,
sans doute lors de lrection des trois autres villes principales en
colonies, ce chiffre fut port trois triumvirs dont un tait dl-
gu pour les colonies de Rusicade, Chullu et Milev. Leur charge
tait annuelle ; il fallait pour la briguer, avoir t questeur, puis
dile ; dans le principe, elle tait confre par lassemble popu-
laire compose des citoyens ayant le droit de cit ou admis y
participer. Le prsident des triumvirs sortant, vriait les titres
des candidats et en dressait la liste ; puis on procdait au vote.
Llection imposait lobligation de verser 20,000 sesterces dans
la caisse municipale et de donner les jeux et les libralits promis
dans la pollicitation.
Ces lus disposaient du pouvoir excutif et avaient des pr-
rogatives et des charges que nous indiquerons plus loin.
Lordo decurionum. Les citoyens et les incoloe (trangers
ayant acquis le domicile municipal), supportaient la plus grande
partie des charges de la colonie, mais ils avaient seuls le droit
dlire leurs magistrats ; ils taient partags en curies et, tous les
cinq ans, avait lieu un recensement gnral des personnes et des
biens imposables, sous la direction des triumvirs qui prenaient
pour ce motif, le nom de quinquennales. Ils formaient, dans cha-
que curie, dont le nombre tait de dix par municipe, une liste de
dix notables remplissant certaines conditions daptitude, et qui
composaient pendant cinq ans, le Conseil ou ordo decurionum
de la cit ; les anciens hauts magistrats municipaux en faisaient
partie de droit.
Chacune des trois colonies avait son ordo particulier, mais
elle dlguait un certain nombre de ses dcurions qui se joignaient
lordo de Cirta et formaient ainsi le Conseil gnral de la conf-
34 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dration. Dans lordo taient compris, mais en quelque sorte nomi-
nalement, les patrons et protecteurs de la colonie, les pontifes ou
amines, magistrats sacerdotaux et divers autres fonctionnaires.
Les diles. Deux magistrats, les diles, taient chargs
sous lautorit des triumvirs de fonctions administratives, de voi-
rie et police. Leur mandat tait annuel.
Les questeurs. Au-dessous deux taient les questeurs,
chargs plus particulirement des affaires nancires. Pour deve-
nir dile, il fallait, comme nous lavons dit, avoir t questeur.
Pendant le premier sicle, ces magistrats : triumvirs, diles, ques-
teurs taient lus par lassemble du peuple, curies runies ; mais
partir du deuxime sicle, cest lordo qui les dsigna par llec-
tion.
Attribution de lordo. Ce conseil dlibrait sous la pr-
sidence dun des triumvirs et dcidait par vote secret ou public.
Une foule de questions dintrt gnral ou local lui taient sou-
mises et il exerait sur ladministration de lexcutif un contrle
effectif. Ses dcisions taient rendues sous forme de dcret, qui
ncessitait parfois la sanction de lassemble populaire. Toutes
les charges municipales entranaient, pour le titulaire, un verse-
ment de 20,000 sesterces.
Les attributions de lordo taient considrables ; mais lauto-
rit des magistrats quil nommait et quil contrlait tait effective
et directe.
Attributions des triumvirs, des diles et des questeurs. Les
prfets juredicundo. Les triumvirs, dans le principe, avaient
le commandement des milices locales, mais ce droit leur fut
promptement retir, pour tre confr exclusivement aux lgats
impriaux (gnraux). Quant leurs attributions elles se rappor-
taient, toutes proportions gardes, celles des Conseils Rome,
de mme que celles de lOrdo rappelaient celles du Snat.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 35
La dure de leur mandat tait dun an : il ne pouvait tre
renouvel quau bout de cinq ans. Le vote qui les nommait avait
lieu en juillet. Ils taient prsents, ainsi que nous lavons dit,
par les triumvirs sortants. Les triumvirs dsignaient des prfets
juredicundo, exerant leur juridiction dans tout le territoire de
la confdration, et ayant une autorit complte, par dlgation,
dans le reste de la confdration. Cette magistrature ne pouvait
tre exerce par un triumvir pour ce motif, puisquils agissaient
pour eux.
Une des principales attributions des triumvirs tait de for-
mer une juridiction suprieure au civil et, dans une mesure assez
restreinte, criminelle. Ils prsidaient lordo, installaient les ma-
gistrats et dirigeaient tous les cinq ans le recensement qui xait
non seulement la liste des citoyens, mais encore constatait la for-
tune publique et prive et par suite les ressources de la colonie et
les impts percevoir. Ils avaient leur disposition un ofcium,
ou administration avec de nombreux fonctionnaires.
Les diles taient particulirement chargs de lentretien
des dices publics ; des voies et rues ; de lapprovisionnement
et du contrle des marchs, et enn, de lorganisation des ftes.
Ils avaient, en outre, une sorte de juridiction comme notre simple
police.
Les questeurs tenaient en mme temps du fonctionnaire
et du magistrat. Ils avaient lintendance des revenus et impts
et soldaient les dpenses ordonnances par les diles ; aussi
les questeurs avaient-ils sous leurs ordres de nombreux em-
ploys.
Au-dessous de ces magistrats principaux, gravitaient des
catgories de fonctionnaires de tout ordre quil serait trop long
dnumrer.
Les Magistrats : amines, pontifes, augures, prtres. Les
triumvirs dominaient tout, et, au-dessous deux venaient en pre-
mire ligne, les diles et les questeurs pour les choses civiles et,
sur le mme rang, les amines, les pontifes, les augures et les
36 HISTOIRE DE CONSTANTINE
prtres, pour le service religieux. Ces magistrats de la religion
sappuyaient sur de nombreux collges ou corporations des cultes
particuliers. Toute crmonie tait prcde par la clbration des
rites de la religion romaine.
Les amines, vritables chefs du culte, portaient le titre
de perptuels, lorsquils avaient exerc leurs fonctions Cirta.
Mais de mme que les empereurs diviniss avaient leurs am-
mes, chargs de clbrer les rites de leur culte, les impratrices
divinises avaient leurs prtresses (aminic), remplissant le
mme ofce leur gard. Ctaient en gnral les pouses des
amines, et Cirta en a possd plusieurs dont les inscriptions
nous ont transmis les noms.
Les pontifes taient plus particulirement chargs des nom-
breuses crmonies publiques, des sacrices et de loblation des
vux. Ils avaient aussi une juridiction religieuse. Les augures et
les prtres les aidaient ou agissaient isolment dans les crmo-
nies publiques et prives. Chaque divinit avait, du reste, un col-
lge spcial de prtres, et un ou plusieurs temples particuliers.
A Cirta, les dieux, tous de lOlympe, paraissent avoir eu des
sanctuaires ; de plus, chaque colonie avait son gnie propre et des
autels ddis des abstractions, telles que la vertu, lhonneur,
la concorde des IV colonies, etc. ; enn les divinits puniques
avaient t admises dans ce panthon si largement ouvert ; mais
elles ne tardrent pas se transformer : Baal Hammon, se fondit
avec Saturne et Tanit, avec Vnus Aphrodite et Diane, sous les
noms de Virgo clistis et de Bona Dea
(1)
.
La Pollicitation. Le candidat passait avec les lecteurs,
une sorte de contrat, la pollicitation, par laquelle il sobligeait,
sil tait lu, verser dans la caisse municipale une somme de
20.000 sesterses, pour chacune des trois grandes magistratures,
ou lever des statues, des arcs de triomphe, ou autres dices,
____________________
(1) Nous avons pris ces dtails dans le travail de M. Vars sur Cirta (p.
133 et suiv.) et dans tous les articles publis dans la collection de la Socit,
ainsi que dans les travaux spciaux.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 37
en outre de rjouissances publiques durant sept ou huit jours et
de distributions dargent. La belle statue en marbre de Bacchus,
qui est au muse, a t offerte par Quadratius Quintulus, prfet
des triumvirs. Si llu nexcutait pas les promesses du candidat,
il pouvait tre poursuivi civilement par la cit
(1)
. Les inscriptions
antiques retrouves Constantine et Philippeville contiennent de
nombreux exemples des faits exposs ci-dessus.
Les citoyens, leurs droits et leurs devoirs. Les habitants
des cits formaient deux classes principales : les citoyens (ci-
ves), jouissant de la plnitude des droits et les trangers tablis
(incolae) depuis une priode dtermine, leur acqurant le droit
de cit. Lobligation daccepter les fonctions municipales et de
supporter les plus lourdes charges leur incombait.
Quant aux gens nouvellement tablis (adventores et hospites), ils
navaient pas droit aux honneurs et taient exempts de bien des
charges.
J usquau IIe sicle, les citoyens des deux classes ci-des-
sus, diviss en curies (dix au moins par municipe), taient convo-
qus pour lire leurs principaux magistrats, sous la prsidence
des triumvirs, Cirta. Tous les cinq ans, un recensement gnral
avait lieu. Les triumvirs, qui restaient cinq annes en charge et
portaient pour cela le nom de quinquennales, rvisaient les listes,
ainsi que les valuations de la fortune de chacun et portaient sur
lalbum les noms de dix citoyens par curie, soit cent, en tout, for-
mant lordo. Certaines conditions dhonorabilit taient exiges
et on pouvait conserver indniment ce titre tant quon ne sen
tait pas rendu indigne. II fallait aussi avoir au moins trente ans
dge, et, la basse poque, trente-cinq. Peut-tre lordo Cirta
dpassa-t-il le chiffre de cent membres, en raison de la participa-
tion des trois autres colonies sa formation. Ils avaient le titre de
dcurions des quatre colonies ; leurs noms taient inscrits sur des
tables de bronze ou de marbre dcorant le forum.
____________________
(1) Poulle. Socit archologique 1878, p. 318 et suiv.
38 HISTOIRE DE CONSTANTINE
En tte de la liste sont les diles ayant des fonctions sp-
ciales de police et dadministration et dont les attributions sont
annuelles. Ceux qui ont dj rempli des fonctions leur confrant
le droit den briguer dautres sont soigneusement indiqus avec
leurs titres.
Cette assemble, ainsi que nous lavons dit, avait des attri-
butions nombreuses et importantes, tant comme administration
que comme surveillance. Elle dlibrait au scrutin secret et pou-
vait former des commissions spciales
(1)
.
Le patronat. Les colonies confraient le titre de patron
des personnages inuents, qui devenaient ainsi leurs protecteurs
ofciels, chargs de la dfense de leurs intrts dans la mtro-
pole. Cet honneur, sollicit et souvent achet par des libralits,
rsultait dune dlibration prise par lordo : ctait une sorte de
convention passe entre la cit et la personne quelle voulait ho-
norer. Son nom gurera dsormais en tte de lordo ; certains
privilges lui seront accords ; en retour, le patron mettra au ser-
vice de la cit son inuence, son exprience, ses relations
(2)
. En
outre, elles se rattachaient une puissante tribu de la mtropole
et ce fut par la gens Quirina que la colonie cirtenne se t adopter
et inscrire sur ses rles.
Nos inscriptions nous donnent les noms de plusieurs pa-
trons de Cirta, parmi lesquels nous citerons :
P. Pactumeius Clemens, jurisconsulte, ancien consul, lgat
du proconsul dAfrique.
T. Caesernius Statius Quintius Statianus Memmius Macri-
nus, consul et lgat du proprteur de la province dAfrique.
M. Flavius Postumus, prfet du trsor militaire.
C. Arrius Antoninus, consul, proconsul dAsie.
Q. Anicius, vir clarissimus, lgat du proprteur
(3)
.
____________________
(1) Cirta, par M. Vars, pass.
(2) Pallu de Lessert (loc. cit).
(3) Ibid.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 39
Cirta pendant les deux premiers sicles de lre chrtienne.
Durant plus de deux sicles la rpublique des quatre colonies
cirtennes vcut tranquille labri de ses institutions et si, com-
me on lafrme, les pays les plus heureux sont ceux qui nont pas
dhistoire, rien ne manqua son bonheur. Son nom parat, par
ci par la, notamment lpoque de la grande rvolte du Berbre
Tacfarinas (de 17 24 de J . C), qui mit en pril la domination
romaine. Bloesus, charg par Tibre de rduire le rebelle, envoie
son ls couvrir Cirta et les colonies environnantes qui taient me-
naces. Aprs la dfaite et la mort de Tacfarinas, surpris dans son
camp et tu prs dAuzia (Aumale), Caligula divisa les pouvoirs
et t commander les troupes par des lgats relevant directement
de lempereur.
Cependant la colonisation stendait malgr les rvoltes des
indignes. Vers la n de lan 123 ou au commencement de 124,
aprs un des voyages de lempereur Hadrien, le sige, le dpt,
dirions-nous aujourdhui, de la IIIe lgion (Augusta), qui four-
nissait toutes les garnisons de la Numidie, fut transport de Th-
veste
(1)
Lambse, qui devint le grand centre militaire charg de
protger le Tell contre les incursions des Berbres du sud.
Fronton. Arrius Antoninus. Pacatus et Ant. Saturnina. Les
Lollius et Apule, G. Marcianus. Sous le rgne de Marc Aurle,
nous voyons M. C. Fronton, originaire de Cirta, dont les habitants
lui confrent le titre de Nouveau Cicron , devenir lami de
lempereur philosophe et occuper lemploi de professeur dlo-
quence sa cour. Ctait un avocat clbre, alli plusieurs fa-
milles cirtennes, et nous possdons des fragments de ses lettres
Arrius Antoninus, que nous avons cit comme patron des quatre
colonies. Ce dernier, aprs avoir occup les plus hautes positions
et rendu de grands services son pays en le prservant de la fa-
mine (166-167), ce qui lui avait valu des tmoignages publics de
reconnaissance, et la conance de Marc Aurle, fut mis mort par
____________________
(1) Thveste (Tbessa).
40 HISTOIRE DE CONSTANTINE

Clanthe, prfet du prtoire sous Commode (vers 189). Arrius
Antoninus tait le gendre de Caius Arrius Pacatus, le propritaire
des thermes qui occupaient, Cirta, lemplacement compris en-
tre les rues des Cigognes et Richepanse (rue de France). Ce der-
nier avait pour femme Antonia Saturnina qui possdait de grands
biens du ct de Mastar
(1)
, o elle avait institu un march se
tenant le 5 des Calendes et des Ides de chaque mois
(2)
.
Cette famille Arria tait une des plus puissantes de Cirta,
aussi son nom se retrouve-t-il souvent sur nos inscriptions ; un
Arrius Maximus, galement snateur, y a t relev.
Celle de Lollius tait non moins puissante ; on a trouv plu-
sieurs inscriptions se rapportant cette famille, Constantine
mme, et un remarquable monument funraire, encore debout,
lui a t lev entre le Kheneg et lOued-Smendou, sur un massif
dont les pentes sabaissent vers cette rivire situe, deux kilo-
mtres de distance. Cette rgion et particulirement les environs
de Tiddi (le Kheneg), taient leur domaine.
Un Lollius Urbicus atteignit les plus hautes positions sous
le rgne dHadrien ; il tait lami dApule, un des meilleurs cri-
vains de lAfrique romaine, et sans doute son alli.
N en 114 Madaure (actuellement Medaourouch au sud-
ouest de Souk-Ahras), Apule commena ses tudes dans sa ville
natale et les complta Karthage ; il parcourut ensuite lOrient
et la Grce et y sjourna longtemps. Imbu de la philosophie grec-
que, naturaliste, physiologiste, initi aux rites des socits secr-
tes de lOrient, il revint Karthage comme professeur et exera
une grande inuence sur son poque. Comme il tait ennemi du
christianisme, les adeptes de cette religion laccusrent de prati-
quer la magie.
Il avait pous, Tripoli, une riche veuve de la famille Gra-
nia, allie celle des Lollius de Cirta, et soutint contre le ls de
____________________
(1) Castellum Mostarense, actuellement Rouffach (Beni-Ziad) et dont
le nom doit subir un nouveau changement.
(2) Poulle (Socit arch. 1875, p. 359 et suiv.).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 41
sa femme, le clbre procs, bien connu.
Citons encore Geminius Marcianus, originaire de Cirta, dont
le nom se retrouve sur plusieurs inscriptions. Devenu, aprs une
brillante carrire, proprteur de la province dArabie, il noublia
pas sa patrie, et, par testament, exprima le dsir que sa statue ft
rige sur le forum de Cirta. Les habitants de la ville de dAdraa,
en Arabie, jaloux de lui tmoigner leur reconnaissance, tinrent
honneur dexcuter son vu et dlgurent une dputation des
leurs qui vinrent, vers 165, riger la statue de G. Marcianus,
Cirta et Rome
(1)
.
Septime Svre et J ulia Domna en Afrique. Septime S-
vre, originaire de Leptis (prs Tripoli), porta une grande affec-
tion lAfrique et soccupa avec intelligence des affaires de cette
contre. Il sentoura dAfricains qui se distingurent particuli-
rement dans le barreau et larme. Sa femme, J ulia Domna, Sy-
rienne dorigine, acquit dimmenses domaines en Numidie, par-
ticulirement aux environs de Cuicul (Djemila). Elle est toujours
nomme, dans les inscriptions, sous le titre de Mre des Camps
. Cette colonie fut adjointe, sans doute, vers la n du IIe sicle,
la confdration cirtenne, qui sappela ds lors Rpublique
des cinq colonies .
Les Africains, sil faut en croire Hrodien, mirent Septime
Svre au rang des dieux. On est port supposer que ce prince
spara la Numidie de la Proconsulaire, et y envoya un lgat im-
prial, tandis que lancienne Afrique restait sous lautorit admi-
nistrative du proconsul. Dans ce cas, la rsidence ordinaire du
lgat dut tre Lambse.
La religion chrtienne en Afrique. Mais un lment allait
profondment troubler lAfrique, de mme que le reste de lem-
pire romain. La religion chrtienne qui stait propage dans les
masses durant le cours du IIe sicle, avait pntr sans clat en
____________________
(1) Poulle. Socit arch. 1876-77 p. 535.
42 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Afrique, accepte dabord par les humbles. On sait quelles taient
les ides de ces premiers chrtiens : la vieille socit paenne de-
vait disparatre pour faire place au rgne du Christ, cest--dire
lgalit entre tous les hommes. Aucun bien terrestre ne devait
tre conserv, car il fallait ne se proccuper que des prparatifs
pour la comparution prochaine devant le tribunal de Dieu. Ctait
une profonde rvolution dans une socit dont lesclavage tait
une des bases. Lempereur, souverain pontife, divinis aprs sa
mort, tait directement attaqu dans sa puissance, dans sa raison
dtre mme ; enn les Chrtiens refusaient le service militaire et
mprisaient tout ce qui avait t considr comme sacr. Il nest
donc pas surprenant que le pouvoir et cherch sopposer aux
progrs de si dangereux novateurs. Les empereurs exception
faite des folies de Nron le rent dabord avec la plus grande
modration. Domitien, se servant de la loi qui avait t dicte
contre les Druides, prit les premires mesures pour punir ceux
qui judasaient et christianisaient, car, dans lorigine, on confon-
dait les deux cultes. Ses successeurs fermrent les yeux, mais ce
fut alors la populace qui, accueillant les fables les plus ridicules,
sameuta en diffrents endroits contre les Chrtiens et t des ex-
cutions sommaires.
Les premiers martyrs. Trajan inscrivit dans le code le
crime de christianiser. Les nophytes qui manifestaient leur foi
publiquement taient arrts, conduits devant le gouverneur et
sils persistaient, punis de mort. Sous les rgnes dAntonin et de
Marc-Aurle, la religion chrtienne t des progrs en Afrique.
Loin dtre terris par les mauvais traitements, les nophytes
recherchaient avec avidit le martyre et montraient une constan-
ce inbranlable. Septime Svre t poursuivre avec rigueur les
chrtiens dAfrique ; Cirta eut peut tre des martyrs
(1)
.
Lanarchie dont lEmpire fut alors le thtre et laquelle
lAfrique prit une large part, marqua le commenment de la dca-
____________________
(1) Si lon sen rapporte linscription du rempart. Certains assurent
que ces chrtiens furent tus Lambse.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 43
dence de la colonisation et de lautorit romaines. Les perscu-
tions religieuses contriburent peu laffaiblissement de la po-
pulation coloniale ; mais elles permirent aux groupes berbres,
rests intacts dans les montagnes recules et sur la ligne des
Hauts-Plateaux, de se rapprocher et denserrer les rgions culti-
ves des plaines.
Querelles religieuses. Aprs avoir pntr, comme nous
lavons dit, dans les basses classes, le christianisme stait r-
pandu dans les rangs moyens de la socit et dans larme. Mais
il avait donn naissance des schismes qui trouvaient toujours
bon accueil en Afrique : des points de dogme taient sans cesse
controverss et les pasteurs entraient frquemment en lutte avec
leurs chefs spirituels. Dans les grandes villes, Karthage, par
exemple, o avait brill Tertullien, les murs trs polices adou-
cissaient, en apparence, ces dbats ; mais, les campagnes de la
Numidie taient habites par une population compose dl-
ments divers, parmi lesquels les indignes romaniss avaient une
grande part car il ne faut pas sy tromper, cest par llment
indigne que la colonisation a t faite. Ctaient, en maints
endroits, des gens grossiers, presque sauvages, ayant comme pas-
teurs des bommes de leur sorte, dont les passions taient vives et
ardentes, et qui employaient volontiers la violence lappui de
leurs arguments.
Anarchie en Afrique dans le milieu du IIIe sicle. La
nouvelle religion ne fut pas du reste la seule cause des troubles
qui dsolrent lAfrique pendant le IIIe sicle.
Caracalla avait tenu honneur de combler de bienfaits le
pays de son pre. Quant son dit dmancipation, il ntait li-
bral quen apparence, car en accordant le titre de citoyen tous
les habitants libres de lempire, il navait eu dautre but que de
se procurer de largent pour le trsor et des hommes pour le ser-
vice militaire. Cette mesure, comme le fait si bien remarquer
44 HISTOIRE DE CONSTANTINE
M. Poulle
(1)
, navait pas modi lancienne classication en vil-
les libres ou municipales et coloniales, de droit italique, de droit
latin, etc. Il est possible cependant que lautonomie de la conf-
dration cirtenne ait reu, cette poque, une grave atteinte.
Dans tous les cas, il ny avait plus de motif pour refuser aux
villes importantes le titre et les prrogatives des municipes. De-
puis quelque temps, la confdration cirtenne stait augmente
dune nouvelle cit, Cuicul (Djemila), o la famille de Septime
Svre possdait de grands domaines ; aussi avait-elle pris le titre
de Rpublique des cinq colonies.
Sous les rgnes de Macrin, 3
e
empereur africain, et dEla-
gabal, ls de Souizs, ancien lgat de la IIIe lgion et gouverneur
de la Numidie militaire, dj forme de fait, sinon de droit, (de
217 222), lAfrique fut mle, de plus en plus, la direction
des affaires de lempire, mais sans grand avantage pour lordre
et les bonnes murs. Alexandre Svre sut alors rtablir la dis-
cipline et les Africains neurent qu se louer de son administra-
tion. Malheureusement, en 235, il tombait sous le poignard du
Goth Maximin, et lanarchie se rpandait de nouveau dans les
provinces. LAfrique saisit cette occasion de donner au monde
un nouvel empereur ; le vieux proconsul Gordien fut proclam,
presque malgr lui, par les citoyens de Karthage, et les soldats
de la IIIe lgion appuyrent ce choix (237). Mais bientt le s-
nateur Capellien qui gouvernait les Maurtanies et disposait de
soldats aguerris par les luttes incessantes contre les Berbres,
envahit la Numidie et crasa, auprs de Karthage, Gordien et
son ls.
Ctait le triomphe de Maximin et lon sait quil fut suivi de
cruelles reprsailles : la IIIe lgion fut licencie et comme la Nu-
midie parat avoir soutenu les usurpateurs, il est probable quelle
fut svrement punie.
Le succs de Maximin fut aussi phmre que celui de
ses prdcesseurs et lanarchie se rpandit de nouveau dans les
____________________
(1) Loc. cit. p. 115. Voir en outre J ul. Capitolin et Lampride.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 45
provinces. Le proconsul dAfrique Sabinianus, se mit en tat de
rvolte contre le jeune Gordien III, qui avait t proclam, et en-
tra en lutte contre le proeses de la Maurtanie, dle lempe-
reur. La Numidie fut le thtre dune partie de la campagne. En
quelques annes, cinq empereurs se succdrent, et quels empe-
reurs ! LArabe Philippe, un brigand de grands chemins (244),
Dcius (249), Gallus (251), le Maure Emilien (253). Enn, en
253, Valrien, ancien lgat de la IIIe lgion, sempare de lauto-
rit suprme et prote de son passage aux affaires, pour reconsti-
tuer cette lgion licencie prcdemment.
Ce fut sans doute dans la seconde moiti du IIIe sicle que
la confdration des quatre colonies fut dissoute et que le pays se
trouva soumis aux conditions ordinaires des autres provinces de
lempire ; mais la date de cette modication administrative man-
que et on nen connat ni lauteur, ni les motifs, ni les faits qui ont
accompagn son excution
(1)
.
Rvoltes des Indignes. Rien ne pouvait tre plus favora-
ble la reconstitution de la nationalit berbre que cette dsorga-
nisation de tout ce qui avait fait la force des conqurants. Aussi les
rvoltes des indignes deviennent-elles incessantes. Cest de la r-
gion montagneuse comprise entre Icosium (Alger), Sitis (Stif) et
la mer, quelles partent. Le lgat de la Numidie veut donner la main
un ofcier, nomm Gargilius, qui commandait, Auzia (Aumale),
la cohorte des cavaliers maures, mais celui-ci tombe dans une em-
buscade tendue par les Babares, et prit en combattant. Les rebel-
les, conduits par quatre chefs berbres, savancent en vainqueurs
jusquaux environs de Milev (Mila) et franchissent la limite de la
Numidie, en portant partout le pillage et la dvastation.
Division de la Numidie en militaire et civile. Le lgat C.
N. Dcianus (Decimus), proprteur de Numidie met en pice les
____________________
(1) Aurlius Victor, Vopiscus (hist. de Probus), Zozime I. Eutrope,
Mamertin, P. Orose.
46 HISTOIRE DE CONSTANTINE
rvolts, mais il trouve derrire eux les Quinquegentiens, conf-
dration de cinq tribus habitant les montagnes que nous appelons
La Grande Kabilie (Mons Ferratus) et il doit lutter longuement
contre eux. On se trouvait alors dans la priode des trente tyrans,
et la Numidie devint le thtre dune nouvelle rvolte dont le
Berbre Aradion tait le chef. Le gnral Probus dut venir en per-
sonne combattre le rebelle, quil tua en combat singulier (270).
Pour honorer son courage, il lui t lever par ses soldats un tom-
beau de deux cents pieds de largeur, que certains rudits ont cru
retrouver dans le Medracen. Quelques annes plus tard les Quin-
qugentiens stant de nouveau insurgs, la situation tait tel-
lement grave que Maximien Hercule, associ lempire, passa
en Afrique pour mener la campagne contre eux. Aprs en avoir
triomph, non sans peine, et les avoir chtis dune manire terri-
ble, Maximien t subir la Maurtanie une nouvelle division, en
crant la province Stienne. Quant la Numidie, elle fut divise
dnitivement en territoire civil et territoire militaire, le premier
sous le nom de Numidie Cirtenne, avec Cirta comme chef-lieu
et le second sous le nom de Numidie militaire
(1)
. Lambse cessa
alors dtre le sige de la IIIe lgion qui fut rpartie dans les pos-
tes avancs (397).
On ne rencontre plus la mention des cinq colonies depuis
lpoque dAlexandre Svre. Cen tait fait aussi des franchises
municipales dont les colonies avaient joui jusqualors, protant
de leurs ressources et en disposant leur gr. Tout cela chan-
gea sous Diocltien, dit M. Poulle, et la situation alla en sag-
gravant sous ses successeurs. Les impts que percevait lempire
ne purent plus subvenir aux frais de la nourriture dune foule de
malheureux On fut contraint, dabord, de rejeter une partie des
dpenses publiques sur les budgets des cits, puis de leur prendre
une partie de leurs revenus, et, enn, de les indemniser, aprs
les avoir appauvries, dobliger les dcurions subvenir, sur leurs
propres biens, aux dpenses de leurs villes.
____________________
(1) Poulle. Maurtanie. Socit arch, p. 119, 120, 494 et suiv. (1863
et 1877). Vue 59 sur 768
HISTOIRE DE CONSTANTINE 47
Grandes perscutions contre les Chrtiens, A partir du
milieu du IIIe sicle, la lutte contre le Christianisme atteignit sa
priode aigue. Certains empereurs, comprenant que lexistence
mme de lempire tait menace, prescrivirent les mesures les
plus rigoureuses. Dcius organisa, dune manire rgulire, la
perscution (250). Valrien dicta des lois non moins svres.
Cependant, dans le dernier tiers du IIIe sicle, grce lanarchie
gnrale, la perscution contre les Chrtiens se modra ; les pr-
tres de la nouvelle religion purent se runir en concile, pour es-
sayer de sentendre sur diffrents points contests, de dogme et
de rite. En somme, tant quils ne safchaient pas et nattaquaient
pas directement la majest de lempereur et les lois existantes,
les Chrtiens pouvaient exercer leur culte, sans tre trop inqui-
ts. Mais en 303, Diocltien, cdant aux instances de son csar
Galre, appliqua la loi de proscription qui porte le nom ddit de
Nicomdie (14 des Calendes de juin 303). Les mesures prescri-
tes taient terribles : destruction des glises, des livres et des ob-
jets servant au culte ; mise hors la loi de tous les Chrtiens, dont
les biens taient saisis et qui devaient eux-mmes tre livrs au
bourreau.
Cet dit fut excut, en Afrique, comme partout. Munatius
Flix, amine perptuel Cirta, se t remarquer par son ardeur
et sa violence. Gnralement, les Chrtiens restrent fermes dans
leur foi, au milieu des tortures, et un certain nombre de prtres
subirent le martyre plutt que de remettre aux perscuteurs leurs
livres et leurs vases sacrs quils avaient cachs. Mais en plu-
sieurs endroits, les pasteurs faiblirent, renirent leur foi et livr-
rent le dpt sacr.
Faiblesse de lglise de Cirta. Lglise de Cirta, terro-
rise par Munatius Flix, reprsentant de lancienne religion, ne
t aucune rsistance. Dans cette circonstances, dit M. Poulle,
lvque de Cirta, Paulus, les prtres, les diacres, les lecteurs et
tous les employs qui remplissaient lglise des fonctions dor-
dre infrieur, se signalrent par une grande faiblesse : ils livrrent
48 HISTOIRE DE CONSTANTINE
les objets du culte, les colliers dor et dargent, les cassolettes,
les lampes, plus de trente-cinq volumes des livres sacrs .
Par lordre du amine les glises furent renverses et lon sem-
para non seulement des objets du culte, mais encore dune grande
quantit de vtements que la charit des dles destinait aux pau-
vres, ce qui semble indiquer que les nophytes malheureux, les
esclaves recevaient un costume dcent en tant admis dans lgli-
se. Deux sous-diacres, Marculius et Catulinus, seuls, refusrent
de se soumettre et furent cruellement maltraits
(1)
.
Les jours thurifraires. Cette perscution ntait que
le prlude de violences plus grandes encore ; il ne sufsait pas
davoir dtruit les glises et les objets matriels du culte, on allait
sen prendre aux consciences et forcer les chrtiens se dnoncer
eux-mmes. Lempereur, par un nouvel dit (de la n de 303 ou
du commencement de 304), dsigna un certain nombre de jours
pendant lesquels chacun devait venir, publiquement, sacrier aux
dieux. Des autels furent dresss sur les places publiques et tout
habitant y tait conduit et contraint dy clbrer le culte de Rome.
On appela ces priodes les jours thurifraires (dies thuricatio-
nis), et il faut avouer que ctait un excellent moyen de reconna-
tre les chrtiens qui, sans afcher leurs croyances, taient sincre-
ment convertis. Valerius Florus, praeses de la Numidie militaire,
se t lexcuteur de ces mesures. Le sang des chrtiens coula
ots en Afrique, durant cette priode appele lre des martyrs.
____________________
(1) Voici, du reste, le rsum qui est donn de cette scne par Morcel-
li : Munatius se prsente lglise et somme Paulus, au nom de lempereur,
dapporter les critures de votre loi et tout ce que vous avez ici. Lvque
rpond : Ce sont les lecteurs qui possdent les critures. Quant nous, nous
vous abandonnons ce que nous avons ici. Alors le mobilier de lglise est
livr, en prsence des prtres, diacres, sous-diacres et employs subalternes.
On y remarque deux calices dor, six calices et six burettes dargent, etc.
Puis le amine, aid par ses agents, saisit les vtements prpars, en grand
nombre, pour les besoins des pauvres ; on visite la bibliothque, le cellier
et, enn, les cellules des lecteurs, qui sempressent de remettre les livres
sacrs ; quelques-uns dentre eux dclarent mme que, sils en possdaient
davantage, ils les livreraient galement. (Africa chistiana).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 49
Cirta et ses environs devinrent le thtre de nombreuses ex-
cutions : le fanatisme de Flix et la rigueur de Florus furent ing-
nieux pour occuper les bourreaux. En outre des chrtiens J acques
et Marien torturs Cirta en 259, puis excuts Lambse et que
lglise a admis au nombre de ses saints, une grande inscription
grave sur le rocher, droite de lentre du ravin du Rumel, nous
transmet les noms dun groupe de martyrs qui ont d tre excu-
ts avec les prcdents. Ctaient, sans doute, dhumbles artisans
ou cultivateurs, originaires dun bourg nomm Hortensia, en Bi-
zacne.
Citons encore linscription recueillie aux Beni-Ziad (Mas-
tar), et qui rappelle que le sang dautres martyrs a t pieusement
recueilli.
Tyrannie de Galre. Constantin et Maxence. Nous
voici arrivs lune des priodes les plus importantes de lhistoi-
re de Cirta. En 305, Dioclitien et Maximien Hercule ayant abdi-
qu en faveur des csars, Constance Chlore et Galre, ceux ci se
partagrent lempire ; et, bien que Constance et lAfrique dans
son lot, il en abandonna ladministration Galre, qui t encore
gmir ces malheureuses provinces sous sa tyrannie. Le 25 juillet
306, Constance tant mort, les troupes proclamrent Auguste,
son ls Constantin, tandis que Galre accordait Svre le mme
titre. Peu aprs, Maxence, ls de Maximien Hercule et gendre de
Galre, ayant gagn lappui du Prfet du Prtoire, prit aussi la
pourpre et fut acclam par les soldats (25 Oct. 306).
Usurpation dAlexandre. Le Prfet du Prtoire exerait
alors une autorit administrative sur la province dAfrique. Or,
Anulinus avait Karthage, comme lieutenant, un certain Alexan-
dre, originaire de Pannonie, selon Aurlius Victor, vieux soldat
affaibli par lge. On lui avait donn dabord le titre de comte et,
aprs le dpart du proconsul, il fut lev aux fonctions de vicaire
dAfrique (Mars 306). Il reut probablement la mission de pro-
clamer Maxence dans les provinces africaines ; mais les troupes
50 HISTOIRE DE CONSTANTINE

tenaient pour Galre, en raison des faveurs dont il les comblait.
Elles refusrent de reconnatre lusurpateur et prirent, par terre,
le chemin de lOrient. On ignore pour quel motif elles se virent
contraintes de revenir sur leurs pas et de rentrer Karthage, o
elles retrouvrent leur gnral Alexandre. Lanarchie tait alors
son comble en Afrique. Sur ces entrefaites, on apprend la mort
de Galre et, aussitt, les troupes dlies de leur serment, veulent
nommer un empereur et proclament leur vieux gnral Alexandre
qui essaie, en vain, de rsister cet excs dhonneur. Malgr lui,
il laccepte, mais, dans lexercice du pouvoir, se montre absolu-
ment incapable (308).
Concile de Cirta. Revenons Cirta. Aprs labdication
de Diocltien, les perscutions avaient cess : chrtiens et paens
restaient en prsence, mais une sorte de trve avait suspendu
les hostilits. Lvque de Cirta, le faible Paulus, tant mort, un
concile se runit dans cette ville, le 4 Mars 306, pour lui don-
ner un successeur et soccuper des intrts de la religion. Dix
vques de la Numidie, parmi lesquels les deux Donat, y assist-
rent, daprs les actes que nous a conservs Saint-Augustin, sous
la prsidence de Secundus, vque de Ticisis
(1)
alors primat de
la Numidie. Comme les glises, dmolies deux ans auparavant,
navaient pas t rebties, lassemble fut tenue dans la maison
dun particulier, Urbain Donat, ou Urbain Carisus
(2)
.
La runion fut tumultueuse car on voulait commencer par
une confession gnrale et les prtres saccusrent mutuellement
dindignit. Ceux qui avaient t fermes pendant la perscution
reprochrent aux autres leur faiblesse et les appelrent tradi-
teurs . Ces derniers se dfendirent comme ils purent en accusant
leurs adversaires de divers crimes. Lun deux Purpurius, auquel on
____________________
(1) Actuellement An El Bordj, au sud de Sigus. Il faut remarquer
que ces vques taient en ralit de simples curs, ainsi que cela a t par-
faitement tabli par labb L. Godard, dans la Revue Africaine, 2e anne,
p. 399).
(2) Poulle, loc. cit., p. 486.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 51
avait reproch le meurtre de deux enfants de sa sur, dans la pri-
son de Mila, reconnat le fait, sen glorie et scrie :
Pensez-vous mintimider et meffrayer comme les autres ?
Et vous-mmes, comment vous tes-vous tirs de la prison o
vous tenait le curateur, si ce nest pas par un sacrice peu avoua-
ble ? Quant- moi, jai tu et je tuerai encore tous ceux qui sont
contre moi ! Voil le spectacle que donnaient les Chrtiens, au
moment o la perscution venait peine de cesser et o le triom-
phe tait proche.
Divisions entre les Chrtiens. Les traditeurs Effray par
ces violences, Secundus arrta les confessions et lon procda
llection au milieu du tumulte. Les vques proposaient Sylvain,
mais le peuple scria : Nous voulons un homme de notre ville,
sans reproches ; Sylvain est un traditeur. Cependant, dit
M. Poulle, les personnages les plus importants et les plus pieux
avaient t enferms dans le cimetire des martyrs , et ne pu-
rent prendre part llection. Elle fut faite par les hommes de
peine du champ de Mars et de lamphithtre, qui proclamrent
Sylvain. Lun deux, Mutus, le prenant sur ses paules, le porta
au sige piscopal.
La division qui allait tre si funeste aux chrtiens, et par
suite la domination romaine, stait manifeste au concile de
Cirta, et cest pour cela que nous sommes entrs dans les dtails
qui prcdent ; le schisme de Donat allait clater. Cest donc avec
raison que Saint-Augustin a dit : Le parti de Donat tire son ori-
gine de la Numidie. Ce sont les Numides qui ont commenc la
division, le tumulte, le scandale, et qui ont cherch faire natre
cette plaie effroyable de lglise
(1)
.
Les provinces africaines reconnaissent lautorit dAlexan-
dre. Pendant que Cirta tait le thtre de ces vnements,
Maxence, aprs avoir dfait et mis mort Svre, stait empar
de Rome et de toute lItalie.
____________________
(1). De Pastor. tract.
52 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Absorb par le soin dasseoir sa puissance, il navait pas le
loisir de soccuper de lAfrique o Alexandre continuait rgner,
tranquillement tabli Karthage, sans paratre sinquiter du len-
demain. Les provinces ne voyant aucun autre chef, avaient ni
par reconnatre lusurpateur.
Cirta ne t pas exception et nous en avons la preuve par
une inscription trouve dans les fondations de la maison Moreau,
place du Palais. Cest une ddicace Notre Seigneur Lucius
Domitius Alexander, pieux, heureux, invaincu, propagateur de
tout le genre humain et du nom romain. Lauteur qui nous est
connu est Scironius Pasicratis, gouverneur des Numidies
(1)
.
Ce pluriel nous prouve en outre que ladministration des territoi-
res militaires et civils tait alors runie dans la mme main.
Mort dAlexandre. Destruction de Cirta par les lgions de
Maxence. En 311, Maxence, pouvait enn dtacher quelques
troupes, les plaa sous le commandement du prfet du prtoire
Rufus Volusianus et du gnral Zonas, et les envoya en Afrique
pour combattre Alexandre. Vaincu dans un seul combat, lusurpa-
teur se rfugia Cirta, laissant les vainqueurs mettre Karthage
feu et sang. Peu de temps aprs, Alexandre tait pris et trangl.
Lhistoire ne nous dit pas dans quelles conditions Cirta tomba
aux mains des lgions de Maxence, ni dans quel lieu lusurpateur
fut pris. Ce que lon sait, cest que la vieille cit royale berbre
fut dtruite de fond en comble par les vainqueurs. Nous ignorons
galement le sort du prolixe Pasicratis, mais il nest pas tmraire
de conjecturer quil fut le mme que celui de son matre. Cirta
atteignait avant cette destruction, la plus grande splendeur : les
dices publics, les statues, les arcs de triomphe dcoraient ses
rues et ses places ; quatre ou cinq ponts avaient t tablis sur le
ravin ; leau amene de la source de lOuad bou Merzoug (Am-
saga), coulait en abondance et remplissait les immenses citernes
tablies partout.
____________________
(1) Cette importante inscription a malheureusement disparu.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 53
Mort de Maxence, triomphe de Constantin. Maxence t
cruellement expier lAfrique ce quil appelait son manque de
dlit : un grand nombre de cits furent livres aux ammes ;
les principaux citoyens poursuivis, dpouills, prirent dans les
tortures ; les campagnes mme, furent lobjet dune dvasta-
tion organise. Par bonheur ce rgime fut de courte dure. En
312, Constantin envahit lItalie, o Maxence lattendait avec
toutes ses troupes, renforces dun grand nombre dAfricains.
Dfait par son comptiteur, il prit en se noyant dans le Tibre
(28 Oct. 312).
Cirta, releve par Constantin, reoit son nom. La chute
de Maxence fut accueillie en Afrique avec des dmonstrations de
joie. On dit que Constantin envoya la tte du tyran Karthage,
qui avait tant eu se plaindre de lui. Ainsi, dit Morcelli
(1)
, ce-
lui-l mme qui, pendant ce sa vie avait t le au de lAfrique,
devint le sujet dune vive allgresse. Le vainqueur sappliqua
panser les plaies de lAfrique : des secours en argent expdis,
les impts diminus, les biens consqus rendus leurs propri-
taires et les cits releves de leurs ruines. Les villes lui levrent
des arcs de triomphe et des statues ; le sacerdoce fut dfr sa
famille par les magistrats, qui, alors ne pouvaient tre chrtiens.
Constantin accueillit avec un vritable clectisme ces manifes-
tations paennes et laissa tablir en Afrique le culte de la gens
Flavia, laquelle il prtendait se rattacher, tandis quailleurs, il
se montrait lennemi du paganisme et le zlateur de la religion
chrtienne.
Cirta reconstruite par ses ordres, recouvrant une splendeur
nouvelle reut son nom en signe de reconnaissance. Ds lors
lancienne et glorieuse appellation numide tomba dans loubli et
la ville berbre conserva, sous toutes les dominations, le nom de
Constantine(313). Une inscription qui se trouvait grave sur le
tretrapyle dtruit lors de louverture de la rue Nationale, clbre
____________________
(1) Africa christiana T. II, p. 207.
54 HISTOIRE DE CONSTANTINE
le succs de Constantin, restaurateur de la libert, sauveur de
tout lunivers.
(1)
.
Elle est due J ulius J uvnalis, rational de la Numidie et des
Maurtanies, patron des colonies, qui a rempli lgard du nou-
vel empereur, le rle de Pasicratis pour Alexandre.
Schisme des Donatistes. La victoire du nouvel empereur,
celui qui, selon une inscription de Cirta, avait rtabli et fait briller
dun nouvel clat, par son heureuse victoire, la libert crase
sous les tnbres de la servitude
(2)
, consacrait le triomphe d-
nitif de la religion chrtienne dont le Dieu avait si manifestement
protg ses armes. Malheureusement, les chrtiens ne protrent
pas un seul jour de leur succs, car la scission profonde qui stait
manifeste dans le concile de Cirta, clata, avec une violence ex-
trme, en 311, Karthage, o un nouveau concile avait t runi.
Une vritable conspiration sourdit entre tous ces prtres ruraux,
dcors du nom dvques, hommes gnralement rudes et gros-
siers, mais qui avaient rsist courageusement aux perscutions.
Et alors quils comptaient recueillir les fruits de leur constance,
ils se voyaient supplants dans tous les honneurs, par les lches,
quils trissaient de lpithte de traditeurs ! Entrans par Do-
nat, vque des Cases noires, bourgade ignore de lAours
(3)
; ils
rompirent dnitivement avec ce clerg, qui avait faibli dans les
preuves et qui prtendait recueillir le bnce de la fermet des
autres. Les Donatistes se retirrent dans leurs campagnes et ainsi
se trouva consomm un schisme que les cultivateurs embrass-
rent avec ardeur. Ces campagnards fanatiss par leurs pasteurs, en
butte la perscution des Orthodoxes, ne tardrent pas se livrer
des dsordres et des dvastations dont nous naurons que trop
souvent loccasion de parler. Constantin essaya en vain de rta-
blir la paix dans lglise africaine. Il runit cet effet plusieurs
____________________
(1) Rev. Afr., n 70, p. 242.
(2) L. Renier I. R. de lAlg., n 1847. Qui libertatem tenebris servitu-
tes oppressam su felici victori nov luce iluminavit et revocavit.
(3) Peut-tre An-el-Kar, dont le nom antique tait Casal.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 55
conciles en Europe, mais le schisme saccentua de plus en plus,
et lempereur nit par donner son vicaire, en Afrique, lordre de
svir contre les Donatistes. Pendant ce temps, les indignes des
tribus, exempts des soucis religieux, sapprtaient au combat.
Modications administratives dictes par Constantin.
Ladministration des provinces fut profondment modie par
Constantin, dans le sens de la centralisation. LAfrique, moins la
Tingitane, releva de la prfecture dItalie, et se trouva place sous
lautorit de son Prfet du Prtoire. Un personnage consulaire,
rsidant Constantine, administra, sous ses ordres, la Numidie.
Un ofcier, portant le titre de Comte dAfrique, y reprsenta pour
les choses militaires, le Magister peditum, sorte de ministre de
la guerre, et eut sous ses ordres seize prposs des limites, com-
mandant les postes avancs du sud-est et de louest.
Sous le bas-empire, lorganisation des assembles provin-
ciales fut modie: le culte de lempereur ayant disparu, leurs
attributions religieuses cessrent, et le concilium, devint sous
la prsidence du prfet, une assemble purement administrati-
ve, charge dclairer ce fonctionnaire et de lui prter un appui
moral. La centralisation tablie par Constantin t cesser ce qui
restait dautonomie dans les provinces. Lempereur voulut tout
diriger du fond de son palais et dans ce but les fonctions furent
multiplies. Des Curiosi, inspecteurs plus ou moins occultes, fu-
rent chargs de surveiller les fonctionnaires provinciaux et de
rendre compte de leurs moindres actes ; en mme temps, les cits
reurent des dfenseurs (defensores), dont la mission consistait
protger les citoyens contre la tyrannie des agents du prince
(1)
.
Pour les impts, lempereur ordonna que les rles en soient
dresss par le tabularius de la cit, contraint de distribuer cha-
que contribuable un extrait individuel, aprs quoi, le recouvre-
ment pourrait commencer par les soins des agents subalternes du
procurator.
____________________
(1) Pallu de Lessert, loc. cit.
56 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Le gouverneur de la Numidie centralise, ds lors, tous les
pouvoirs, et rgle les dtails de ladministration tous les de-
grs. Nous possdons une copie de larrt du snateur Ulpius
Maricianus, gouverneur de la Numidie sous lempereur J ulien
(361-63), qui, aprs avoir t grav sur lairain, tait afch la
porte du palais. Ce texte, retrouv Timgad, nous donne des ren-
seignements de premire importance.
Aprs avoir x lordre et le rang des personnages qui
avaient le droit de prsenter leurs hommages au gouverneur, dans
certains cas, cest--dire :
Les snateurs, les comtes de premier ordre ;
Les comtes de second ordre (cubicularii, etc.) ;
Les ex-comtes, chefs dadministration, les palatini cohor-
talini, etc., formant les auxiliaires des hauts magistrats ;
Les coronati (prtres des provinces) ;
Et, enn, les autres fonctionnaires sous les ordres du gou-
verneur.
Il dtermine les droits que les fonctionnaires de lordre ju-
diciaire pourront percevoir des plaideurs. En raison de lavilisse-
ment du numraire, cest le modius (mesure de 8 litres 75 centili-
tres) de bl qui sert dtalon ; mais on peut, nanmoins, payer en
argent sur le taux du cours Rome.
Lofcium, ou tribunal, se compose :
1 du princeps, ou prsident, sorte de secrtaire gnral
ayant la direction du personnel ;
2 du Cornicularius, quon peut assimiler nos grefers en
chef, charg de surveiller la rdaction des sentences ;
3 du commentariensis, chef de la haute police et directeur
des prisons, charg de lexcution des jugements et de la remise
des citations, comme nos huissiers actuels ;
4 des scolastici et des exceptores, quon peut assimiler aux
avous et aux avocats, compltant, avec le libellensis, charg de
prendre note des pices remises, le personnel du tribunal.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 57
A Cirta, les honnoraires du princeps, pour toute course en
ville taient de cinq modius de bl ; au dehors, jusqu dix milles,
sept modius avec augmentation de deux modius par chaque di-
zaine de milles, et, enn, de cent modius, pour un voyage au-del
de la mer.
Le cornicularius et le commentariensis recevaient, pour
leurs honoraires, environ moiti de ce qui prcde.
Quant aux scholastici et exceptores, ils recevaient, cha-
cun, cinq modius, pour la postulation, et avaient droit, ensuite,
dautres quantits pour chaque acte de la procdure, ainsi que
dans les affaires juges sommairement
(1)
.
Lutte entre les Donatistes et les Orthodoxes. Constan-
tine, rebtie, continuait tre divise par les luttes des Donatis-
tes et des Orthodoxes. Lvque Sylvain qui penchait pour les
premiers ne tarda pas tre accus par ses ennemis de crimes de
toutes sorte ; on alla jusqu lappeler traditeur. Le consulaire Ze-
nophile, qui commandait la province, le condamna lexil (320),
de sorte que Sylvain fut lev par ses adeptes au rang de martyr
(2)
.
Il est probable que les Donatistes semparrent ensuite de lauto-
rit Constantine, car, en 330, lempereur envoya aux vques
de Numidie des lettres dates de Sardiques par lesquelles il or-
donnait quune nouvelle basilique fut construite, ses frais, par
les Orthodoxes, en remplacement de celle dont les Donatistes
staient empars Constantine. Tout ce qui appartenait cette
glise tait tomb au pouvoir des Donatistes. An que les Ortho-
doxes ne fussent pas privs dun temple o ils pussent se runir
seuls, le trs pieux empereur stait charg de faire construire
une basilique spciale pour leurs assembles. Mais, peine cet
dice avait-il t achev, les Donatistes sen taient empars et
malgr les avertissements de lempereur et des magistrats, ils ne
____________________
(1) Voir cette inscription avec les commentaires de MM. Poulle et
Cagnat, dans le Recueil de la Socit archologique, 1882, p. 401 et suiv., et
1883-4, p. 264 et suiv.
(2) Morcelli. Africa christiana. T. II, p. 224.
58 HISTOIRE DE CONSTANTINE
staient pas dtermins le rendre. Alors Zezius, vque de
Constantine, et, avec lui, les prlats des villes voisines, qui tout
en dplorant ces vnements ntaient pas davis quon ust de
violence contre les Donatistes, crivirent Constantin, pour de-
mander un terrain domanial an dy construire une glise
(1)

Peu de temps aprs devait tre commence la basilique qui occu-
pait lemplacement de lHtel de Paris actuel et la rue Caraman,
jusqu limpasse.
Dvastations des Donatistes. Les Circoncellions. A
Constantine, on le voit, les deux sectes essayaient de vivre cte
cte : ctaient les modrs. Mais, dans les campagnes, de la
Numidie, surtout, il en tait autrement. Les Donatistes, surexcits
par les prdications enammes de leurs pasteurs, ne tardrent
pas se runir en bandes et parcourir le pays, dans le but, di-
saient-ils, de faire reconnatre la saintet de leur foi. Leur cri de
ralliement : Laudes Deo (Louanges Dieu !) fut bientt redout
comme un signal de pillage et de mort. Faisant profession de m-
priser les richesses de la terre et de vivre dans la continence, ils
ne tardrent pas riger en principe la destruction de tout bien,
comme ne pouvant que nuire au salut. Ils nont, du reste, rien
perdre, car la plupart sont des esclaves fugitifs ou librs, des
malheureux ruins par les guerres civiles et les exactions du sc.
Ils prtendent tablir lgalit en supprimant les biens et faire le
salut des riches en les ruinant.
Ces bandes, qui rappellent celles de la J acquerie, satta-
qurent dabord aux fermes isoles ; cest pourquoi les gens qui
les composaient furent stigmatiss du nom de Circoncellions, de
Circumiens cellas (rdant autour des fermes). Leur quartier g-
nral tait Thamugadi (actuellement Timgad), belle colonie de
lpoque de Trajan, situe au pied de lAours, peu de distance
de Lambse.
____________________
(1) Africa Christ. (Morcelli). T. II, p. 234. Cette glise, dont on a re-
trouv les vestiges, occupait une partie de lemplacement de lhpital mili-
taire actuel, dans la Kasba.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 59
Perscutions des Donatistes. Leurs reprsailles. La lut-
te entre les Orthodoxes et les Donatistes devint bientt acharne.
Les perscutions contre les schismatiques commencrent et furent
suivies de sanglantes reprsailles. Lorsque Constant fut rest seul
matre de lempire(340), il prta loreille aux plaintes des Orthodo-
xes dAfrique, et envoya dans cette province deux ofciers, Paul
et Macaire, avec les instructions les plus svres. Leur arrive fut
le signal dune leve de boucliers de tous les Donatistes. Vaincus
et pourchasss comme des btes fauves, ceux-ci se cantonnrent
dans lAours et y rsistrent avec lnergie du dsespoir. Mais
les troupes de lempire triomphrent de leur courage et leur d-
faite fut suivie dune perscution terrible, dirige par Macaire.
Lempereur J ulien, pour se venger de lAfrique, qui avait t
dle son comptiteur Constance, accorda des faveurs aux Do-
natistes, et ceux-ci perscutrent leur tour les Orthodoxes avec
la plus grande cruaut. Ces fureurs arrachent Ammien Marcel-
lin le cri suivant : Il ny a pas de btes si cruelles aux hommes
que la plupart des chrtiens le sont les uns aux autres !
(1)
. Saint
Augustin, non moins scandalis, dit tristement : Les exemples
quils donnaient (les Chrtiens) ntaient rien moins qudiants
et les anciennes agapes staient transformes en orgies, dans les
temples mmes
(2)
.
Vers 370, Saint-Optat occupait le sige de Mila et crivait
le rcit des perscutions contre les Orthodoxes et sa philippique
contre les Donatistes.
Rvoltes de Firmus et de Gildon. La rvolte du berb-
re donastiste Firmus, en 372, permit de mesurer tout le terrain
gagn en Afrique par les indignes, au dtriment de la civilisa-
tion romaine, pendant les longues annes de guerres civiles que
lAfrique venait de traverser. Vers la n du IVe sicle, nouvel-
le rvolte berbre. Cest Gildon, frre de Firmus, que, le ls de
Thodose, associ lempire, avait eu le tort de placer la tte des
___________________
(1) Lib. XXII, cap. V.
(2) Sermon 273.
60 HISTOIRE DE CONSTANTINE
troupes dAfrique. Il se dclare indpendant et veut former un
royaume indigne. Honorius, encore enfant, occupait alors le
trne dOccident, sous la tutelle de Stilicon. Des troupes sont
enn envoyes en nombre sufsant, contre Gildon qui est dfait
et tu prs de Tbessa, o il avait attendu les troupes impriales
dix fois moins nombreuses que les siennes (398). La chute de
Gildon fut suivie de nouvelles perscutions contre les Donatistes
qui lavaient soutenu. Optat, vque de Thamugadi, quon sur-
nommait Gildonianus, parce quil avait soutenu ardemment le
rebelle, fut jet en prison et y prit, Honorius interdit absolument
le culte paen.
Les Vandales en Espagne. Au commencement du Ve
sicle, lanarchie est partout dans lempire. Les peuples du nord
staient rpandus sur lEurope et avaient atteint lEspagne. Un de
ses groupes, les Vandales, aprs avoir t crass et rejets par les
Goths dans les montagnes de la Galice (416-18), avaient conquis
lAndalousie, battu les Alains et tabli leur suprmatie sur lEs-
pagne, malgr les efforts des Romains aids des Goths (422). Au
moyen de vaisseaux trouvs, dit-on, par eux Carthagne, ils
staient mis sillonner la Mditerrane et avaient pu jeter des
regards sur cette Afrique, objet de convoitise pour les barbares.
Boniface appelle les Vandales. Dans la mme anne (422),
le gnral Boniface, qui avait pass une partie de sa carrire mi-
litaire dans la Maurtanie, tait nomm gouverneur de lAfrique
par Honorius. A la mort de ce prince, la docte Placidie, tutrice du
jeune Valentinien III, prit la direction de lempire, avec le titre
dAugusta. Ce fut alors que, desservi auprs de limpratrice, ac-
cus davoir pous une princesse arienne de la famille vandale
(1)

et de viser lindpendance, il fut somm de venir se disculper
____________________
(1) Selon le gnral Creuly, la personne pouse par Boniface, nom-
me Plagie, tait plus probablement une dame romaine ayant des proprits
en Afrique. (Soc. Arch. 1858-59, p. 10, 16).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 61
la Cour ; mais il se garda de sy rendre et bientt, les troupes im-
priales, envoyes en Afrique, semparrent de Karthage (427).
Se voyant perdu, le gouverneur de lAfrique commit alors
la faute dentrer en pourparlers avec Gensric, roi des Vandales,
et de souscrire un trait par lequel il lui abandonnait les trois
Maurtanies, la condition que celui-ci lui fournit des soldats
pour rsister larme de limpratrice. Les Vandales ne devaient
pas dpasser, lEst, la rivire de Constantine.
Ayant franchi le dtroit dans le mois de mai 427, les Barba-
res savancrent comme une trombe vers lest, suivis dun grand
nombre dindignes, car les populations souvrirent devant eux,
sans essayer une rsistance inutile, puis se lancrent dans leur
sillon.
Les Vandales envahissent la Numidie. Sur ces entrefai-
tes, Placidie ayant reconnu les calomnies dont Boniface avait
t lobjet, se rconcilia avec lui et lui rendit sa faveur. Saint-
Augustin, ami du gnral, servit de mdiateur entre lui et lim-
pratrice, mais il tait trop tard pour lAfrique, car les Vandales,
loin dcouter les propositions de ceux qui les avaient appels et
prtendaient maintenant les exhorter retourner chez eux, fran-
chirent lAmsaga et envahirent la Numidie, Boniface leur ayant
livr bataille en avant de Calama (Guelma), fut dfait et contraint
de se rfugier derrire les remparts de Bne, o Gensric vint
lassiger. Aprs une longue rsistance, durant laquelle Saint-
Augustin cessa de vivre, Boniface se vit contraint dabandonner
cette mtropole aux Vandales(431).
Fondation du royaume vandale Karthage. Les Maur-
tanies et la Numidie appartenaient, de fait, Gensric ; un trait
sign le 11 fvrier 435, avec lempire, len reconnut le matre
lgitime. On avait espr, par ce sacrice, sauver la province de
lAfrique propre ; mais en 439, le roi vandale, protant de lab-
sence dAtius, occup dans les Gaules, marcha inopinment sur
Karthage et sen empara. Cette fois, le royaume vandale dAfrique
62 HISTOIRE DE CONSTANTINE
tait fond et la dernire province perdue pour lempire.
La Numidie est restitue lEmpire. Que devint Constan-
tine pendant toutes ces convulsions ? Lhistoire ne nous le dit pas,
et nous devons supposer que ses habitants nopposrent aucune
rsistance aux Vandales, puisque ce fut auprs de Guelma que
Boniface essaya de les arrter. Les luttes religieuses navaient
pas seulement annihil les forces de la population coloniale, el-
les avaient, en outre, ruin tant de gens, fait tant de mcontents,
sem tant de haines, que les Barbares furent accueillis comme
des librateurs. Catholiques ariens, les Vandales taient les enne-
mis ns des Orthodoxes.
Ceux-ci avaient lutt, dans les premires annes du sicle,
pour rsister aux schismes nouveaux qui staient encore produits
dans leur sein. En 416, le concile, tenu Milev, avait condamn
les hrsies de Plage et de Cleste, mais avant davoir pu ti-
rer prot de ces succs, les Orthodoxes eurent supporter une
nouvelle perscution, car, en 437, Gensric somma les vques
catholiques de se convertir larianisme et, quiconque rsista,
fut destitu, pourchass, exil. Sur ces entrefaites, Gensric, qui
prparait de nouvelles expditions et avait reconnu la difcult
de garder tout son empire africain, accepta les propositions que
lui t Valentinien et, en 442, signa, Karthage, un trait par le-
quel il tait reconnu roi de toute la Tunisie actuelle et de la Nu-
midie orientale, avec Theveste (Tebessa), Sicca Vnria (Le Kef)
et Vacca (Badja). Le reste de la Numidie et les deux Maurtanies
furent restitus lempereur
(1)
.
Ainsi Constantine retomba sous lautorit directe de Valen-
tinien. En 445, ce prince publia un dit par lequel il t remise
aux Africains des sept huitimes de leurs impts, ce qui donne la
mesure de la misre dans laquelle le pays tait tomb. Les fonc-
tionnaires, destitus par les Vandales, furent partout replacs ;
____________________
(1) Voir de Vite L. I. cha. IV. Marcus p. 166. Procope T. I. A.
Marcellin. Frontin. J ornands.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 63
mais, lautorit romaine, dans les Maurtanies, tait frappe
mort, et son action sy t sentir bien faiblement, tandis que les
berbres se reconstituaient dans toutes les rgions occidenta-
les.
Conqutes de Gensric en Europe. Libre de toute crainte
sur ses derrires, Gensric put sappliquer entirement la cour-
se et lancer ses navires, dans tous les sens, sur la Mditerrane.
Le prince partageait le butin avec ses marins (absolument comme
devaient le faire, plus tard, les sultans berbres et les beys turcs).
Aprs la mort de Valentinien, il fut, dit-on, appel par sa veuve,
Eudoxie, et effectua sa grande expdition dItalie(454). Rome fut
livre au pillage et le butin alla enrichir la cour du roi vandale,
Karthage, la rivale sculaire. A partir de ce moment, la Numidie
cessa dobir, mme nominalement, lempire doccident et dut
se courber sous lautorit vandale.
En 476 eut lieu la chute de lempire doccident. La puis-
sance de Gensric tait alors son apoge. Il exerait son autorit
sur le littoral de la Mditerrane et sur les les. Alli Odoacre,
roi des Hrules, il t trembler lempereur dOrient, repoussa une
attaque des Byzantins, puis conclut, avec Znon, souverain de
Constantinople, une paix perptuelle.
LAfrique sous les successeurs de Gensric. Nous ne sui-
vrons pas lhistoire du royaume vandale sous les rgnes de Hun-
ric, de Gondamond et de Trasamond, successeurs de Gensric. Il
est probable quaprs la chute de lempire doccident, la Numidie
demeura absolument livre elle-mme. Llment indigne en
prota pour reconqurir le terrain occup autrefois par la coloni-
sation. De grandes rvoltes, parties dabord de lAours, se propa-
grent et resserrrent, de toute part, le domaine vandale. Cet em-
pire navait pas tard saffaiblir : les farouches barbares staient
amollis dans le luxe et, du reste, leurs princes les avaient sems un
peu partout. Les descendants de Gensric se montraient de la der-
64 HISTOIRE DE CONSTANTINE
nire incapacit et ne sortaient de leur indolence que pour se livrer
leurs instincts cruels, souvenirs de la rudesse de leurs aeux.
Usurpation de Glimer. En 523, Hildric succda Tra-
samond. Le nouveau roi sattacha rconcilier les Ariens avec
les Catholiques et convoqua dans ce but, Karthage, un concile
o assistrent les vques de la Numidie
(1)
; mais aucune entente
ne fut possible et bientt le souverain neut qu songer sa pro-
pre scurit menace par les rvoltes qui grondaient autour de
lui, jusque dans son propre palais.
J ustinien venait de monter sur le trne de lempire dOrient,
et comme Hildric lavait connu autrefois Byzance, il se rap-
procha de lui, sollicita sa protection et alla jusqu se dclarer
son vassal. La rvolte clata aussitt Karthage et dans toute la
province. Un prince de la famille royale, nomm Glimer, se t
proclamer par les troupes et jeta Hildric dans les fers. En vain
J ustinien somma lusurpateur de rendre la libert le prince lgi-
time : il nprouva que de hautains refus.
Lempereur dOrient qui ne rvait rien moins que la recons-
titution de lancien empire romain, se dcida alors commencer
par la conqute de lAfrique. Renonant la guerre dispendieuse
quil soutenait, depuis cinq ans, contre les Perses, il acheta la
paix et forma une petite arme de quinze mille guerriers choisis,
dont il cona le commandement au gnral Blisaire (533).
Expdition de Blisaire. Chute du royaume Vandale.
Lon sait comment cette expdition, habilement conduite, dbar-
qua sans difcult Caput Vada (actuellement Capoudia) dans le
golfe de Hammamet, et de quelle faon Blisaire, se portant vers
le Nord, parvint diviser les troupes vandales et les vaincre
isolment, de sorte quil put entrer Karthage sans peine. Les
meilleurs soldats vandales guerroyaient alors en Sardaigne. G-
limer les rappela au plus vite, et, la tte de forces imposantes,
____________________
(1) Plusieurs conciles avaient t runis sous ses prdcesseurs.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 65
voulut tenter le sort des armes. Vaincu Tricamara, sept lieues
de Karthage, il perdit en un seul combat, sa couronne (Dc. 533).
Le royaume vandale nexistait plus ; les gens de cette race qui
navaient pas pri, se rfugirent dans les les de la Mditerra-
ne ; dautres, conduits en Orient, entrrent au service de lem-
pire ; un petit nombre, tabli comme colons dans la Byzacne
se fondit dans la population coloniale et indigne. Bientt, il ne
resta aucun souvenir de cette occupation qui navait pas cherch
prendre racine dans le pays.
Restauration byzantine en Afrique. LAfrique, la Sicile
et la Sardaigne taient rentres, en moins dun an, sous lautorit
de lempire. Tandis que Blisaire allait Byzance chercher la
rcompense de ses services, le gnral Salomon (Solomon), rest
en Afrique, avait reu la lourde charge de pacier et dorganiser
le pays. Il couvrit de fortications isoles, relies entre elles, la
voie de Karthage Constantine et commena lexcution dune
autre ligne de dfense lentre des Hauts Plateaux. La Numidie
fut de nouveau rige en province, avec un duc, ou praeses, chef
militaire sous les ordres du Prfet du Prtoire dAfrique, rsidant
Karthage, et toute une organisation administrative. Des garni-
sons furent envoyes dans les villes importantes et sur la ligne
des frontires. Ces soldats ne trouvrent, en maints endroits, que
des ruines et sappliqurent, sous la direction de Salomon, le-
ver des retranchements au moyen des restes des anciens dices.
Quelques colons se hasardrent leur suite : Que nos ofciers
sefforcent, avant tout, de prserver nos sujets des incursions de
lennemi et dtendre nos provinces jusquau point o Rome,
avant les invasions des Maures et des Vandales, avait x ses
frontires. Telles taient les instructions donnes par lempe-
reur. Constantine reut alors une garnison byzantine qui stablit
dans le Castellum (la Kasba actuelle) et rpara les fortications
de la ville. Un ofcier dAfrique nomm Guntharis, vint sy ins-
taller comme duc de la Numidie.
66 HISTOIRE DE CONSTANTINE
En mme temps, la religion catholique fut rtablie dans tous
ses privilges. Par un dit de 535, les Ariens furent mis hors la loi,
dpouills de leurs biens et exclus de toute fonction ; la pratique
de leur culte fut mme svrement interdite. Quant aux Donatis-
tes et autres dissidents, ils se virent, de mme que les juifs, lobjet
de nouvelles mesures de proscription. Ctait encore semer des
germes de mcontentement et de haine, qui devaient contribuer
rendre prcaire la domination byzantine. Enn, lempereur cher-
cha plaire lancienne population coloniale en lui rendant ses
privilges et en lautorisant revendiquer les biens dont elle avait
t spolie
(1)
.
Modications ethnographiques. Reconstitution de la na-
tionalit berbre. Mais, si lautorit de lempire tait rtablie, la
situation intrieure de lAfrique avait subi de profondes modica-
tions: au lieu dune population romanise de cultivateurs, les pr-
fets byzantins rencontrrent presque partout des nations indignes
organises, indpendantes, qui, sous le commandement de vrita-
bles rois, avaient quitt les solitudes du dsert ou les montagnes
de la Maurtanie et, pendant les sicles danarchie quon venait
de traverser, staient implantes dans lAours, dans les Hauts
Plateaux, enserrant tout le primtre encore colonis. Antalas tait
chef des indignes de la Bysacne (partie orientale de la Tunisie) et
quon appelait, nous ne savons pourquoi, Maures ; Yabdas, roi in-
dpendant de lAours, ayant lest Cutzinas et louest Orthaas,
dont lautorit stendait sur les Berbres Zentes jusquau Hodna
; enn, les tribus de la Maurtanie obissaient Massinas.
Tels furent les ennemis contre lesquels les chefs byzantins
eurent lutter. Ces Berbres du sud dont le nombre allait toujours
croissant, malgr leurs pertes, et qui se servaient de leurs cha-
meaux comme de forteresses vivantes, inigrent aux Grecs des
dfaites dans lesquelles plusieurs gouverneurs prirent. LAours
____________________
(1) Voir le beau travail sur lExtension du Christianisme chez les Berb-
res, par J . M. Cet ouvrage na, malheureusement, t tir qu huit exemplaires.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 67
fut le point de dpart de presque toutes les rvoltes et le thtre
des plus clbres campagnes. Du reste, les divisions intestines ne
tardrent pas paralyser les forces des Byzantins.
Luttes des Gouverneurs contre les rvoltes. Les luttes
contre lassaut des Berbres, se ruant de lest, de louest et du
sud, sur les rgions du Tell absorbrent les forces des gouverneurs
byzantins, et comme elles eurent, surtout, pour thtre la Tunisie
et la Tripolitaine, Constantine et sa province demeurrent, le plus
souvent, abandonnes elles-mmes.
A la n de lanne 545, Salomon ayant t tu prs de T-
bessa, dans un combat contre les Berbres du sud, fut remplac
comme prfet par son neveu Sergius, dont limprudence avait
caus le soulvement. Aussitt, la majeure partie de son arme se
rvolta contre lui, entrane par un ofcier nomm Stozas. Inca-
pable dorganiser la rsistance, assig par les rebelles, Sergius
sempressa dabord de rappeler les garnisons de Numidie.
Guntharis qui entretenait de bonnes relations avec les rois
indignes Cutzinas, Antalas et mme Yabdas, dcida les deux pre-
miers envahir la Tunisie avec leurs contingents. Puis, il se porta
lui-mme sur Karthage, rallia les fuyards de larme de Stozas
et se prsenta, en ami, Karthage, dont le commandement tait
rest au faible Arobinde. Peu aprs, Guntharis le faisait mettre
mort et semparait du pouvoir ; mais il ne tardait pas tre assas-
sin par ses propres soldats.
En 548, un habile gnral, J ean Troglyta, ancien lieutenant
de Blisaire, obtint, force dnergie et de courage, la pacica-
tion de lAfrique. Mais ce fut pour bien peu de temps ; dans les
dernires annes du rgne de J ustinien et aprs la mort de ce prin-
ce (565), les rvoltes des indignes clatrent de nouveau, favori-
ses par lincapacit et les divisions des Grecs. Le terrible roi des
Maures, Gasmul, ne cessa de combattre les troupes byzantines, et
dans lespace de quatre ans, trois gouverneurs prirent en luttant
contre les Berbres (570). Selon Morcelli, Gasmul, aprs avoir
donn ses sujets des habitations xes, aurait rv ou mme tent
68 HISTOIRE DE CONSTANTINE
linvasion des Gaules.
Derniers jours de la domination byzantine. Vers 578,
lAfrique obtient enn quelques annes de paix, grce lactivit
et lintelligence de deux bons administrateurs : le prfet Tho-
mas et le gnral Gennadius qui tua de sa propre main le terrible
Gasmul. Les lignes de dfense du sud furent compltes et le
pays respira.
Constantine en prota certainement ; mais, nous lavons dit,
cette ville joua un rle assez effac pendant la priode byzantine.
Dchue de son rang de capitale, elle conservait ses franchises et
la vie municipale lui sufsait depuis longtemps. Certes, on devait
y prendre part aux vnements gnraux, mais on y demeurait
labri des grandes secousses.
En 597, les Berbres poussrent laudace jusqu venir as-
siger Karthage. En 608, lexarque Hraclius, qui commandait
en Afrique, se mit en rvolte ouverte contre lempire. Quelques
annes plus tard, son ls, portant le mme nom, montait sur le
trne de Byzance.
Vers 640, loccupation grecque de lAfrique se rduisait
la province de Karthage et la Numidie. Le patrice Grgoire y
reprsentait lempereur. A cette poque, les Arabes venaient de
conqurir la Syrie et la Palestine ; lgypte ne tarda pas subir le
mme sort.
Le patrice Grgoire se dclare indpendant. Sur ces
entrefaites, Hraclius tant mort (645), le patrice Grgoire, qui
tait indpendant, de fait, en Afrique, sentoura des insignes de la
royaut et choisit Suffetula
(1)
, comme rsidence, tandis que quel-
ques troupes restes dles Karthage, se groupaient autour dun
nouvel exarque envoy de Constantinople.
Ainsi, au moment o larrive des Arabes va faire entrer
lhistoire du pays dans une nouvelle phase, lAfrique puise, di-
vise, en proie lanarchie, se trouve dans les conditions les plus
____________________
(1) Actuellement Sbeitla au sud de Karouane.
L'AFRIQUE D'ANNOUNA
HISTOIRE DE CONSTANTINE 69
mauvaises pour rsister. La puissante colonisation que les Ro-
mains y avaient implante a disparu ; les Byzantins, diviss en
deux tronons, nont aucune force effective et les Berbres en
plein travail de reconstitution nationale, ne sont pas encore en
tat de dfendre leur pays, lentement reconquis.
APPENDICE AU CHAPITRE II
Description de Constantine et de ses environs
au IVe sicle
La supercie de la ville proprement dite a toujours t d-
termine par la conguration du plateau quelle occupe, entre
le ravin qui lentoure en demi-cercle du sud-est au nord-ouest,
les escarpements du nord-ouest et ceux du sud-ouest, coups par
listhme reliant cette presqule au Koudiat.
Mais, probablement depuis les temps anciens, et selon ltat
de plus ou moins grande prosprit du moment, des faubourgs
formant deux groupes principaux, furent crs, lun sur les pen-
tes du Koudiat regardant la ville, en stageant dans lestuaire
form par lentre de lAmsaga dans les Gorges, jusquaux bords
de la rivire, et sur le versant nord, jusquau grand coude de la
route ; et lautre, sur la rive droite du euve et les pentes de la
colline au-del du grand pont, en se reliant un village construit
sur le plateau de Sidi-Mabrouck.
Le sommet du Koudiat et ses pentes, surtout du ct de
louest ont, de tout temps, servi de cimetire la ville et ses
faubourgs.
Lorsque la colonie latine des Sittiens stablit Cirta, un
70 HISTOIRE DE CONSTANTINE

demi-sicle avant notre re, la ville de J uba devait prsenter cette
physionomie. Nous avons vu que Massinissa et ses ls staient
appliqus lembellir en y appelant des artistes grecs. Il est donc
probable quelle possdait, dans sa partie suprieure, quelques
monuments, et une Acropole occupant, en partie au moins, lem-
placement de la Kasba actuelle.
Les nouveaux matres du pays rent sans doute, comme
nous en 1837 : ils se cantonnrent dans le quartier suprieur, sous
la protection de lacropole ; puis, refoulrent progressivement,
vers les quartiers infrieurs, les indignes. Le Koudiat continua
tre le cimetire de toute lagglomration cirtenne.
Mais ladministration autonome de la Confdration des
quatre colonies ne tarda pas se constituer, et, sous lhabile di-
rection de ses fonctionnaires, seconds par la municence de ses
patrons, Cirta se transforma rapidement et devint une opulente et
luxueuse cit.
De nombreux dices publics, des voies triomphales, avec
statues et arcs dhonneur, des autels, des amphithtres furent
construits. Trois grands ponts et deux petits relirent les rives du
ravin ; les eaux furent amenes du Djebel-Ouahch, et, comme
elles ne sufsaient pas, on alla chercher celles de la tte de lAm-
saga (Ras-Ouad-Bou-Merzoug), et on les conduisit par une srie
de beaux travaux, au sommet du Koudiat, do un siphon les r-
pandit sur tous les points de la ville.
A la n du IIIe sicle, la splendeur de Cirta avait atteint son
apoge et une riche colonisation lentourait. Mais dans les pre-
mires annes du sicle suivant, elle subit la destruction et lin-
cendie ordonnes par Maxence. Combien alors devait tre triste
laspect de la pauvre mtropole avec ses monuments renverss et
ses murailles noircis par le feu !
Nous avons vu quun des premiers soins de Constantin, aprs
avoir vaincu son comptiteur, fut de prescrire la reconstruction
de la capitale de la Numidie. Il sen occupa activement de loin,
sil ny vint pas en personne, et Cirta reconnaissante abandonna
son ancien et glorieux nom, pour prendre celui de son nouveau
HISTOIRE DE CONSTANTINE 71
bienfaiteur. Elle ressuscita plus belle quavant sa destruction, et
les successeurs de Constantin tinrent honneur de continuer son
uvre.
Cest pourquoi nous allons essayer de reconstituer la phy-
sionomie de Constantine vers le milieu du IVe sicle, en nous
inspirant des dcouvertes archologiques faites sur place depuis
notre occupation et des travaux parus ce sujet, particulirement
du mmoire de M. Vars, dj cit.
Le Capitole. Au sommet et langle nord-ouest du pla-
teau slevait le Capitole, bordant les escarpements de ce ct et
occupant peu prs lemplacement actuel de la Kasba.
Il renfermait une vritable ville, avec les services ncessaires
larme et une partie de ladministration.
Plusieurs temples, entours de leurs accessoires et dpen-
dances ordinaires, y avaient brill lpoque paenne. Le princi-
pal tait naturellement celui de J upiter capitolin, splendide mo-
nument dont Ravoisi a restitu la topographie et les dtails dans
son bel album. Il tait dcor dune colonnade colossale de prs
de trente mtres de hauteur, dont quelques bases restes dans la
cour de la Kasba peuvent permettre de se faire une ide. Vu de
la valle, cet dice couronnant le sommet du rocher, devait pro-
duire un effet saisissant.
De nombreuses statues ddies aux dieux, aux empereurs
ou impratrices, ou riges la mmoire de hauts fonctionnaires,
de patrons ou de personnages locaux des deux sexes, ornaient les
voies et les dices du Capitole.
Le Forum et la voie triomphale. On nest pas encore
x sur la situation exacte du forum. Selon la tradition constante,
cette place par excellence devait tre traverse par deux grandes
voies se croisant angle droit au point central ; mais la topogra-
phie des lieux rendait lapplication de cette rgle difcile Cirta,
en raison de la dclivit du terrain, ne permettant gure dy tracer
que de grandes voies latrales.
72 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Les uns pensent quil devait se trouver sur notre place Ne-
mours actuelle. Les dcouvertes faites lors de la construction
des maisons leves sur les fronts du sud et de lest, ont apport
des arguments lappui de cette hypothse ; malheureusement
le centre de la place, qui donnerait la solution, na jamais t
fouill.
Dautres mettraient plus volontiers le forum sur la place du
Palais. Les vestiges de grands et beaux dices publics de di-
verses poques, dcouverts en arrire du Cercle Militaire et se
prolongeant jusqu la rue dOrlans, sembleraient justier cette
opinion.
Dans tous les cas, une voie triomphale partant de la place
Nemours, menait directement celle dite du Palais en se tenant
dix ou quinze mtres plus haut que notre rue Caraman.
Si cette dernire place est bien lancien forum, bord, dans
sa partie suprieure, par la ligne de monuments dont nous avons
parl, en retrait de 15 20 mtres sur lalignement des dices
actuels, la voie triomphale devait le traverser et se prolonger en
ligne directe, vers le Capitole en coupant le palais du gnral, au-
dessus de son entre actuelle.
Une autre voie oriente ouest-est, devait alors dboucher
non loin de lentre de la rue dOrlans et traverser, angle droit,
la voie triomphale au milieu du carr beaucoup plus grand occup
par le forum, formant ainsi le cardo ou croisement traditionnel,
orient assez exactement vers les quatre points cardinaux.
Des monuments, des statues, des arcs de triomphe dco-
raient cette voie. Les vestiges dun de ces ttrapiles, ddi Ca-
racalla, existent encore dans limpasse de la rue Caraman, der-
rire la maison Azoulay.
La place Nemours actuelle tait borde, dans sa partie in-
frieure et sur les faces est-nord, de beaux dices. Sur le front
suivant la faade de notre thtre, jusqu la rue Nationale, les
substructions ont t retrouves.
Un temple ddi Vnus slevait sur lemplacement de
lHtel dOrient, et ct se trouvait un ttrastyle surmont dun
HISTOIRE DE CONSTANTINE 73
dme au-dessous duquel tait rige une statue.
Du ct de lest, lendroit o a t di lHtel de Pa-
ris, existait un beau monument avec avant-corps demi-circulaire,
escalier monumental et sans doute colonnade de monolythes en
granit, comme la colonne qui a t dresse au square n 2, car elle
a t dcouverte, avec dautres dbris, cette place.
A langle nord-est, cest--dire peu prs au dbouch de
la rue Basse-Damrmont, se trouvait un autre monument deux
faades, dont lune, celle en retour, tait dcore dun portique
dit de Gratien.
Sur tous les points taient riges statues et ddicaces.
Voies principales. De la place Nemours actuelle, seule
entre de la ville suprieure, partaient les voies principales, pn-
trant en ventail dans les quartiers.
Ctait, langle nord-est, une voie au dbouch de notre
rue Basse-Damrmont, se dirigeant en droite ligne vers le front
occidental du Capitole, en coupant obliquement notre rue Le-
blanc, vers son tiers suprieur. Elle passait dabord devant le por-
tique de Gratien, remplac en partie par la faade de lHtel du
Trsor, puis, le long de monuments importants dont les vestiges
ont t retrouvs lors de louverture de la rue Leblanc, mais sans
permettre de leur assigner une destination ; elle dbouchait en
face de la partie infrieure du Capitole, sans doute vers la sortie
de notre rue Sauzai.
La seconde tait la voie triomphale menant directement au
Capitole, en traversant notre place du Palais, pour aboutir vers
lentre de la Kasba.
La troisime suivait, pour commencer le trajet de notre rue
Rouaud, telle quelle tait avant louverture de la rue Nationale.
Elle arrivait bientt au ttrastyle dAvitianus, quadruple arcade
que nous avons trouve encore debout et qui a disparu lors du
remaniement de ce quartier. Il se trouvait un peu au-dessus du
dbouch de la rue Cahoreau dans la rue Nationale, et tait ados-
s la basilique de Constance, vaste monument qui remontait
74 HISTOIRE DE CONSTANTINE
gauche le long de la voie perpendiculaire (rue Cahoreau) et dont
les derniers vestiges ont t retrouvs lors de la construction de
la maison Zermati, rue Caraman.
Notre voie se prolongeait de l, dans la mme direction
jusqu langle de nos rues Combes et Rouaud, o elle se divi-
sait.
Celle du haut continuait dans la direction de la rue Combes
pour aboutir, en inchissant un peu gauche, au croisement de
nos rues de France et Richepanse ; elle desservait ainsi, par la
partie infrieure, le grand tablissement appel Thermes dArrius
Pacatus, qui slevait au milieu de notre rue de France, depuis
celle des Cigognes, jusqu la rue Ngrier, et stendait propor-
tionnellement en largeur, des deux cts.
Quant la branche infrieure de cette voie, elle se dirigeait
sans doute vers notre place Rabbet-es-Souf et commenait par
desservir le vieil amphithtre tabli sur lemplacement de notre
march aux huiles.
Ainsi, la premire partie de notre rue Caraman, et toute la
rue de France nexistaient pas. Mais sur la voie triomphale, vers
le sommet de notre place dAumale, devait sembrancher une rue
intermdiaire passant dabord devant un temple ddi limp-
ratrice J ulie, femme dAuguste ( langle de limmeuble de Dar-
el-Bey), et suivant le trajet de la rue Caraman, jusqu notre place
Ngrier.
Enn, une dernire grande voie partant de la place Nemours
se dirigeait vers notre carrefour Perrgaux, sans doute, comme la
rue Nationale dans sa premire partie, mais peut-tre un peu plus
droite, et passait le ravin sur un grand pont dont la premire
vote existe encore.
Un temple ddi Bacchus, et dans les substructions du-
quel a t trouv la statue de ce Dieu qui est au muse, un grand
monument rig au Gnie des quatre Colonies Cirtennes ,
des statues, etc , dcoraient cette voie.
Sur son parcours devait sembrancher, gauche, une voie
se dirigeant vers lentre de notre rue Vieu, puis rejoignant la
HISTOIRE DE CONSTANTINE 75
rue Perrgaux, dans sa deuxime partie, pour atteindre le grand
pont dAntonin. Il ne faut pas oublier, en effet, quune grosse
masse rocheuse slevait langle du carrefour, interceptant le
passage, ainsi quon peut en juger par la hauteur du grand esca-
lier au moyen duquel la rue, ouverte par nous, se raccorde la
voie suprieure. Nous ne pouvons, du reste, nous rendre compte
de la manire dont la rue suprieure se raccordait avec le pont
dAntonin, dont le niveau est si infrieur, et comment les chars y
accdaient.
Une dernire voie horizontale partait de lentre o se trou-
ve maintenant la porte Djabia et devait se raccorder la grande
voie descendant de la place, soit devant le pont du carrefour, soit
plus haut.
Tous les quartiers infrieurs taient sans doute rests indi-
gnes, et il est probable que les mmes industries que mainte-
nant y taient exerces. Mais lassimilation du peuple conquis
fut complte, absolue, et ces indignes devaient tre absolument
romaniss.
Amphithtres. Le plus ancien, remontant peut-tre
lpoque des rois berbres, tait situ dans le pt compris entre
les rues Combes et Rouaud, stendant dun ct, jusquau bas
des escaliers du passage J as et remontant de lautre ct vers
Dar-el-Bey, au bas de la rue du 17e Lger. Il englobait ainsi la
mosque des Ben-Cheikh, le fondouk aux huiles et les maisons
qui y font suite.
Un autre thtre se trouvait vers lextrmit du square n 2,
la rencontre des routes Bienfait et de Philippeville.
Mais le grand amphithtre de la Mtropole des quatre Co-
lonies fut construit sur la rive droite de la rivire, depuis le pied
de la pente du Mansoura jusquau ravin. La gare actuelle en oc-
cupe le centre.
Ce monument devait tre beau et luxueux ainsi quen t-
moignaient des portiques rests debout jusqu la n du sicle
dernier et que les indignes appelaient Kar el Roula (le Chteau
76 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de la Goule). Salah-bey les t dmolir et employa leurs mat-
riaux la restauration du pont dEl-Kantara, en 1792.
Aqueducs et citernes. Ainsi que nous lavons dit, Cirta
fut dabord alimente par les eaux du Djebel Ouahch, augmen-
tes peut-tre par dautres sources de la rive droite. Un aqueduc
dont il reste une pile entre le carrefour et le pont, devait conduire
ces eaux en ville, aprs avoir franchi le ravin en cet endroit.
Mais le volume deau mis ainsi la disposition de Cirta
tait loin de sufre sa nombreuse population et ses industries.
Cest pourquoi les Romains allrent, cinquante kilomtres au
sud, capter les eaux de la source de lAmsaga (Ras-Ouad Bou-
Merzoug) et les conduisirent par les mamelons de la rive gauche
de la valle jusquau-dessous du conuent du Bou-Merzoug et du
Remel ; en franchissant cette dernire rivire et la dpression o
elle coule, sur un gigantesque aqueduc trois tages, dont il ne
reste que quelques piles, comme tmoins de cette belle uvre.
Grce un siphon moyenne pression, leau atteignait le
sommet du Koudiat, o elle tait emmagasine dans dimmenses
citernes. De l partait un autre siphon suivant la pente nord du
Koudiat, qui se prolongeait alors jusqu lentre de notre halle
aux bls, puis atteignait le Capitole o se trouvaient de grands
rservoirs permettant de distribuer leau partout. Ils nous servent
encore, de chteau deau, et renferment dix mille mtres cubes.
En ville, chaque maison avait une citerne particulire ; de
plus, il existait tout un systme de rservoirs publics, dont les
principaux stendaient de la rue des Cigognes jusqu celle de
Varna, couvraient, en descendant, toute notre place Rahbet es
Souf, jusquaux rues infrieures et se prolongeaient droite et
gauche des distances qui nont pas encore t reconnues.
Enn, les vestiges dun barrage lentre des gorges du
Remel indiquent que les Romains y ont arrt les eaux de la ri-
vire, soit pour former en avant un lac servant de rservoir ou de
naumachie, soit pour tablir de puissantes chasses permettant de
nettoyer le ravin.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 77
Environs et banlieue de Constantine. Les environs de
la ville taient occups par deux grands faubourgs, lun sur les
pentes du Koudiat, lautre sur le plateau dEl-Kantara. De plus,
un gros bourg existait Sidi-Mabrouk.
Des maisons de campagne avec jardins taient rpandus
aux abords de la ville, dans tous les sens, sur le cours infrieur
et suprieur de la rivire, le long de la valle, partout o existait
une source et jusque sous les rochers qui dominent le ravin de
lOuad-Zad, au-dessus de la ligne du chemin de fer, o se trou-
vait le Fundus Sallustiani.
Dans tout le pourtour de la banlieue staient crs un grand
nombre de villages devenus peu peu des bourgs (pagi) dpen-
dant de la confdration cirtenne, qui les administrait par des
dlgus. Ces bourgs reurent une vritable mancipation muni-
cipale et formrent de petites colonies aprs la dissolution de la
confdration cirtenne, la n du IIIe sicle.
Nous allons les passer en revue, dans un rayon dune tren-
taine de kilomtres, en suivant dabord le cours de la rivire vers
le nord, puis en contournant la ville par louest, le sud et lest
pour revenir notre point de dpart.
A environ vingt kilomtres au nord, cest--dire lendroit
o la valle barre par un massif rocheux force la rivire senfon-
cer dans les gorges du Kheneg, se trouvait une importante agglo-
mration tage, principalement sur les pentes de la rive droite.
Ctait Tiddi, ou Calda (Respublica Tidditanorum), o la
famille des Lolius (dont le monument funraire slve quel-
ques kilomtres lest), exerait une action prpondrante. La
voie qui y conduisait passait par les localits appeles maintenant
Chbet el Medbouh et Oum-Hadidane.
En nous dirigeant vers louest, nous entrons dans la belle et
fertile valle circonscrite, au sud, par le massif du Chettaba, au
couchant par le plateau de Sera, au nord par la ligne de monta-
gnes dominant An Kerma et lest, par la rivire.
On y trouvait, sur le versant du Chettaba, les pagi impor-
tants dont les noms suivent :
78 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Mastar, et au-dessus le Castellum mastariense, notre village
de Rouffach
(1)
.
Uzelis (Respublica Uselitanorum), Oudjel, derrire El
Malah.
Phua (Respublica Phuensium), An Foua (ancien chteau
Grard).
En outre de ces gros bourgs, de nombreuses exploitations
particulires, notamment le domaine de Coelia Maxima An
Tinn.
Sur le versant en face (dans la rgion dAn-Kerma), Aquar-
tilla et Numituriana.
Dans la valle du Remel, les points doccupation taient
nombreux ; au-dessus dAn-Smara, prs du sommet de la mon-
tagne, se trouvait le pagus dArsacal ou Azicar (Castellum Arsa-
calitanum), et non loin le grand domaine appel parnos indignes
Saguet-er-Roum (le canal des Romains).
Aprs avoir franchi la rivire et sa valle, on atteignait, au
sud, le plateau nomm maintenant Sedjar, o tait le pagus de
Subzuar (Respublica Castelli Subzuaritani).
A lest, dans une autre plaine, Saddar (Respublica Saddari-
tanorum), au lieu dit An-el-Bey.
Nous avons dcrit la moiti du cercle et sommes parvenus
dans la valle du Bou-Merzoug, au sud de Constantine.
Au nord-est de notre village du Khroub tait un pagus dont
la synonymie et la situation ne sont pas exactement connues, ses
ruines considrables ayant t utilises par les colons pour leurs
constructions. On croit tre en prsence de Seniore, mais nous y
avons trouv une pierre portant le nom de Saltus Bagatensis.
Plus au sud, dans les montagnes fermant la valle, un im-
portant pagus, nomm Sila et dont lemplacement est encore dit
Fedj-Sila.
A lest, sur notre route dAn-Beda, le gros bourg de Sigus
____________________
(1) Une inscription, nouvellement trouve, indique que lemplacement
du village de Rouffach se trouve sur le lieu dit Castellum lphantium. Le
Castellum Mastariense est plus haut.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 79
(Respublica Siguitanorum), auprs duquel nous avons fond un
village du mme nom.
En revenant vers le nord, nous rencontrons, sur les mame-
lons, deux kilomtres du Khroub, le beau monument antique
appel par les indignes la Soumaa (la tour).
Dans les valles lest du Khroub, entre la Montagne Noire et
le Djebel Ouahch, existaient de nombreuses exploitations agricoles.
Dans un endroit isol, le sanctuaire du dieu indigne Ifru
(1)
,
entre Oullaza et El Massine ;
Dautres ruines moins importantes, Kar Mfouna (Ouad
Massine).
En continuant vers le nord aprs avoir escalad le Djebel Oua-
hch, nous retrouvons de nouvelles ruines, de grosses fermes et dun
hameau de lOuad el Hadjar, dominant notre village de Bizot.
Dans le fond de la valle, au Hamma, tait le bourg Arzi-
macia ; plus loin, vers les deux ponts, la station dAd palmam, et
derrire Semendou, prs de la montagne de Sidi Dris, le pagus de
Celtiana (Respublica Celtianensium), au lieu dit El Meraba.
Telle tait dans ses grandes lignes loccupation romaine de
la banlieue de Constantine. Nous ne prtendons pas avoir nomm
tous les centres et encore moins les grosses fermes. Plusieurs en-
core nont pas rvl leur identit, et les ruines des autres ont
disparu depuis longtemps.
Limportance acquise par ces pagi, ou ces saltus tait due
lhabile exploitation des terres ; lagriculture faisait leur riches-
se et son dveloppement rsultait surtout de lamnagement des
eaux, art dans lequel nos prdcesseurs taient passs matres.
Llment indigne contribua pour une bonne part au d-
veloppement de cette intelligente colonisation. Le mlange et
lassimilation de cette race avait produit une population crole
rustique et bien approprie au milieu.
En moins dun sicle cette colonisation fut dtruite par les
luttes religieuses entre Orthodoxes et Donatistes et les rvoltes
____________________
(1) Un Dieu du mme nom a t trouv Nevers.
80 HISTOIRE DE CONSTANTINE
des indignes non romaniss. Les colons se dtruisirent les uns
les autres par le fer et le feu ; les invasions trangres achevrent
les dvastations, la civilisation disparut, et de sauvages Berbres
accourus des montagnes, vinrent remplacer cette population l
o elle tait trop faible ; ils stablirent en matres sur les ruines
de la colonisation, en attendant que dautres Berbres ou les Ara-
bes Hilaliens vinssent les en dpossder
(1)
.
____________________
(1) La majeure partie des dtails qui prcdent sont pris dans notre Re-
cueil des Notices et Mmoires de la Socit Archologique de Constantine.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 81
CHAPITRE III
Priodes Arabe et Berbre (648 1230)
Fondation de lIslamisme. Conqutes des Arabes.
Leurs succs en Afrique. La fondation de lIslamisme par
Mahomet (622) et la Guerre sainte impose aux vrais croyants
comme une obligation, fournirent au peuple arabe, naturellement
guerrier et aventureux, loccasion dentreprendre la conqute
simultane de lAsie et de lAfrique. Le succs couronna son
audace ; il nen prota jentends comme domination prolon-
ge que pour une faible partie ; mais on peut dire que lhistoi-
re noffre peut-tre pas dautre exemple dune si rapide fortune
pour une nation.
Aprs stre rendus matres de lgypte (640), les Arabes
ne tardrent pas pousser des reconnaissances vers louest. La
guerre civile divisait alors lArabie. Cependant, en 647, le khalife
Othmane runit une arme de 20,000 guerriers, la eur de lIslam
et la lana sur la Berbrie. Le patrice Grgoire, toujours Sbetla,
organisa courageusement la rsistance et dans cette conjoncture
dcisive, il demanda le concours des Berbres, qui ne lui t pas
dfaut. Mais le courage, lhabilet, la fortune des Arabes triom-
phrent de leurs ennemis coaliss : Grgoire prit en combattant
et le territoire de Karthage, resta, seul, soumis la domination
byzantine.
Guerres civiles en Orient. Cependant, les Arabes avaient
consenti se retirer moyennant le paiement dune forte contribu-
tion, en laissant, Sbetla, un reprsentant plus nominal que rel.
82 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Les vnements dont lOrient fut alors le thtre laissrent la
Berbrie quelques annes de rpit. Mahomet, en mourant, avait n-
glig, dessein peut-tre, de dsigner son successeur et de xer les
rgles de llection du khalife. Il en rsulta des comptitions et des
luttes toujours renaissantes. Aprs la mort dOthmane, troisime
kalife, assassin comme son prdcesseur, le pouvoir fut dvolu
Ali, gendre du Prophte, qui depuis longtemps aspirait au khalifat.
Son avnement fut le signal de rvoltes, clatant non seulement
dans les provinces, mais La Mekke mme. Plusieurs annes fu-
rent absorbes par la guerre civile, puis, Ali, stant laiss jouer, en
consentant un arbitrage, tomba, son tour, sous le poignard dun
sectaire ; la lutte se termina par le triomphe de Moaoua et du parti
mekkois, et ltablissement de la dynastie Omade (661).
LIslamisme ne sombra pas durant cette priode danarchie,
mais des schismes, clos dans son sein, en furent la consquence.
Deux sectes puissantes, et qui devaient jouer un grand rle dans
lhistoire de lAfrique, se formrent, notamment celle des Chiates,
ou partisans dAli et celle des Kharedjites (non conformistes), sor-
tes de puritains, galement ennemis des Alides et des Omeades.
Les Arabes stablissent en Ifrikiya, Fondation de Ka-
rouane
(1)
. Pendant que lOrient tait le thtre de ces rvolu-
tions, lAfrique demeurait abandonne et en proie tous les d-
sordres. Mais, aussitt que lautorit Omeade fut sufsamment
affermie, le khalife expdia vers le Magreb, une arme sous le
commandement de Moaoua ben Hodeidj (vers 666).
____________________
(1) Nous allons employer actuellement : Lhistoire des Berbres dIbn
Khaldoun et ses appendices, Ibn Abd el Hakem, En Noueiri et Ibn el Athir.
El Kairouani, le Kartas, et bien dautres. Tous ces auteurs viendront en leur
temps ; mais nous citerons surtout : Lhistoire des Musulmans dEspagne, de
Dozy et celle des Musulmani di Sicilia, dAmari, les trois traductions,de M.
Fagian, de Zerkchi, du double de Bekri et de Ibn el Athir. Il va sans dire que
nous ne donnerons pas les raisons qui nous ont fait prendre lun ou lautre
texte. Deux autres ouvrages, traduits depuis peu, ne sont pas en nos mains ;
mais leur importance nest pas ce quon croyait.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 83
Quelques annes plus tard, une nouvelle expdition arabe,
sous le commandement dOkba ben Nafa, semparait de la Tri-
politaine et de partie de la Tunisie. Kairouane, fonde par Okba,
au centre de lIfrikiya tait destine devenir la mtropole des
Arabes, dans louest.
Dfaite dOkba et des Arabes. Kocela, roi de Berb-
rie. Vers 680, Okba ,nomm, pour la deuxime fois, gouver-
neur de lIfrikiya, traverse les hauts plateaux de la Berbrie, et
ne sarrte quaprs avoir fait baigner son cheval dans lOcan
Atlantique, en prenant Dieu tmoin quil ne pouvait aller plus
loin. Il croyait tout le Magreb soumis, mais son retour il tomba
dans une embuscade, Tehouda, prs de Biskra, et prit avec son
escorte. En un jour la Berbrie recouvre son indpendance et les
aborignes essaient de reconstituer une nationalit sous lgide
dun des leurs, Kocela, roi de la tribu des Aoureba de lAours,
appuy sur les dbris de la population coloniale
(1)
.
Kocela est dfait et tu. LOrient tait toujours dchir
par la guerre civile, et ce ne fut que cinq ans aprs le dsastre
dOkba, que le khalife Abd-el-Malek put trouver un instant de
rpit et envoyer contre les Berbres, une colonne charge de tirer
une clatante vengeance de ce guet-apens. Kocela fut vaincu
Mems
(2)
et la tribu des Aoureba, extermine. Mais toute la Berb-
rie tait en armes et les vainqueurs se dcidrent lvacuer.
La Kahna, reine des Berbres. Vers 696, le khalife Abd-
el-Malek, qui tait enn parvenu triompher de tous ses ennemis,
lana contre lAfrique une arme commande par Hassan, le Ghas-
sanide. Depuis quelque temps, lanarchie avait peu prs cess
en Berbrie, et les indignes de lIfrikiya staient rangs sous
____________________
(1) Il faut remarquer, du reste, que Mahomet avait prvu les relations
des Musulmans avec les peuples vaincus. Cest donc abusivement quOkba
imposa lIslamisme.
(2) A lest de Sebiba prs dune des branches suprieures de la Medjerda.
84 HISTOIRE DE CONSTANTINE
lautorit de Dihya ou Damia, lle de Tabet, reine des Djeraoua,
tribu zente de lAours. Cette femme remarquable, juive dori-
gine, tait rpute comme soccupant de pratiques divinatoires ;
cest pourquoi elle reut des Arabes le surnom de la Kahna, la
devineresse, qui lui tait peut-tre appliqu par ses sujets dans le
sens de prtresse
(1)
.
Elle repousse les Arabes ; dvastations de la Kahna. La
Kahna avait su, par son habilet, calmer les rivalits des tribus,
rallier les forces parses et imposer son autorit mme aux Grecs.
La situation avait donc chang de face en Berbrie. Les Arabes
semparaient aprs de rudes combats des ctes nord de la Tuni-
sie, tandis, que les Berbres se runissaient sous les tendards de
Ia Kahna. Hassan, trop plein de conance, marcha contre les
Berbres qui lattendaient au pied des montagnes, lOuad Nini,
prs de Bara
(2)
. Le combat fut acharn, mais la tnacit des Ber-
bres triompha des envahisseurs. Les Arabes furent presque tous
extermins et Hassan dut chercher un refuge sur la limite de la
Cyrnaque.
Pour la dernire fois la Berbrie tait libre. Sil faut en croi-
re certains auteurs, la Kahna, reste matresse de la partie orien-
tale de cette vaste contre, indisposa contre elle ses sujets par sa
tyrannie ; mais ce qui acheva de dtacher delle les Berbres, ce
furent les dvastations auxquelles elle t procder, dtruisant par
le feu les arbres et les cultures, an que les Arabes ne trouvassent
que le vide lorsquils reviendraient.
La Kahna est vaincue et tue par Hassan. En 703, Hassan
marcha sur lIfrikiya la tte de forces imposantes, mais ce fut en
vain que la Kahna appela les Berbres aux armes. Reste presque
seule, avec quelques adhrents dles, elle se disposa mourir les
____________________
(1) Ces tableaux de la premire poque sont plus ou moins exacts.
Nous citerons, cette occasion, le beau livre de M. Diehl : Histoire de la
domination byzantine en Afrique .
(2) A quelques lieues au sud dAn-Beda, au pied de lAours.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 85
armes la main et ayant march la rencontre des envahisseurs,
leur livra une bataille o elle trouva la mort du guerrier
(1)
.
Moua ben Nocer achve la conqute de lAfrique. Gui-
d par les ls de la Kahna, qui, sur lordre de leur mre, avaient
fait soumission aux Arabes, Hassan parcourut en vainqueur le
pays. Cette fois la rsistance berbre tait brise et Moua ben
Nocer, nomm gouverneur en 705, ne tarda pas achever la
conqute de lAfrique septentrionale par lexpulsion des Grecs.
Peu de temps aprs, les Musulmans, appels par les divisions des
Goths, passaient en Espagne et remportaient la longue victoire de
lOuad-Bekka, qui mettait n lempire des Wizigoths et ouvrait
la chrtient aux sectateurs de lIslam (711).
Rle de Constantine pendant la priode de conqute.
Nous nous sommes quelque peu tendu sur les pisodes de la
conqute de lAfrique par les Arabes, bien que le nom de Constan-
tine nait pas t prononc. Nous ignorons, en effet, quel a t le
rle de cette ville durant ce long drame, dont les consquences
devaient tre si importantes pour lAfrique
(2)
. Nous savons seu-
lement que les premiers gnraux arabes se heurtrent en vain
contre les forteresses occupes par les Grecs, et que Okba, no-
tamment, les laissa sur ses derrires et passa par le Zab pour les
viter. Il est plus que probable que Constantine, si bien fortie
par la nature, nouvrit pas facilement ses portes aux envahis-
seurs, et ne se soumit que quand toute rsistance fut devenue
impossible. Nous ignorons, galement, si Kocela et la Kahna
exercrent une autorit quelconque sur la vieille cit numide,
mais nous penchons croire que cette ville dut continuer vivre,
____________________
(1) Ibn Khaldoun, T. I. p. 207 et suiv. T. III. 193 et suiv. En Noueiri,
p. 329 et suiv. El Bekri, trad. de Slane. El Kairouani, p. 53. Le
Baian, p. 22 et suiv.
(2) Nous najoutons aucune foi la tradition qui fait rendre Constan-
tine aux Arabes, sans combat. Cest une histoire cre aprs coup, de mme
que beaucoup dautres.
86 HISTOIRE DE CONSTANTINE
comme elle faisait depuis longtemps, dans une sorte dautonomie
communale.
Cette situation se prolongera durant de longues annes
encore, et, nous devons nous borner pour le moment passer
une rapide revue des vnements gnraux dont lAfrique est le
thtre.
LAfrique reste berbre sous lautorit arabe. La conqu-
te de lAfrique par les Arabes fut simplement militaire. Les vain-
queurs se contentrent de la soumission et dans les premiers
temps, de lacceptation des chrtiens, comme tributaires, payant
limpt foncier, ou la double dime.
Cet tat se prolongea en saggravant jusquaux grandes per-
scutions ordonnes par les Almohades. La ville dut se vider de
ce qui restait de llment latin et se remplir dindignes ; un gou-
verneur rsidant Karouane comme reprsentant du Khalifat,
exera lautorit administrative sur cette vaste contre quil dut
maintenir sous son obissance au moyen de petits postes. Mais
la nation resta berbre et si elle accepta le Koran, elle ne devait
tre arabise que plus tard, sous linuence de causes que nous
indiquerons. Du reste, la conqute de lEspagne entrana en Eu-
rope un grand nombre de Berbres et cette mare, ayant dbord
sur la Gaule, vint se heurter Poitiers contre les guerriers de Karl
Martel (732).
Rvolte Kharedjite. Ses consquences. Peu aprs,
clatait, dans le Maroc actuel, une formidable rvolte des Berb-
res, irrits des exactions que les chefs arabes leur faisaient sup-
porter. Le schisme kharedjite servit de signe de ralliement aux
indignes et, en peu de jours, tout louest de lAfrique septentrio-
nale reconquit son indpendance et chappa, pour toujours, la
domination du Khalifat (640). Le cri de Louange Dieu ! devint,
comme pour les anciens Donatistes, le signe de la guerre ; En
vain les Arabes essayrent de regagner le terrain perdu en entre-
prenant campagnes sur campagnes ; ils furent toujours vaincus et
HISTOIRE DE CONSTANTINE 87
se virent bientt assigs dans Karouane par les Berbres Khare-
djites. Plus dune fois ces hrtiques entrrent en matres dans la
ville sainte dOkba et la souillrent de leurs profanations.
Ces luttes, fort meurtrires, couvrirent de cadavres lAfri-
que du nord ; mais elles eurent pour effet de prserver la chr-
tient, en arrtant le courant qui portait les Musulmans sur lEu-
rope. Ce fut ainsi que la belle victoire de Karl Martel se trouva
complte.
Fondation du royaume omeade dEspagne et du royaume
driside de Fs. Pendant ce temps, lOrient tait le thtre
dune nouvelle guerre civile, qui se terminait, en 750, par la chu-
te de la dynastie omiade, et son remplacement par celle des Ab-
bassides. Un des membres de la famille dchue, nomm Abd-er-
Rahmane, chapp au massacre des siens, se rfugia en Afrique
et trouva un asile chez les Berbres des environs de Tiharet. De
l, il passa en Espagne, et, stant empar du pouvoir, y fonda un
royaume indpendant, en relevant le trne omiade (756). Ainsi,
aprs le Magreb, lEspagne musulmane se dtachait du Khalifat.
Quelques annes plus tard, un autre Arabe, Edris, descendant du
prophte, chapp de lOrient la suite de la dfaite de ses parti-
sans, parvenait jusque dans lintrieur du Maroc, et, soutenu par
les Berbres, fondait auprs de Fs, une nouvelle dynastie.
Dynastie des gouverneurs arlebites de lIfrikiya. Les
gouverneurs arabes luttaient toujours en Ifrikiya contre les Ber-
bres Kharedjites, et ces campagnes incessantes puisaient le
Khalifat sans grand prot. Cependant, vers la n du VIIIe sicle,
un gnral habile, Ibrahim ben el Arleb, obtint une pacication
gnrale de lIfrikiya. Quant aux deux Magrebs, cest--dire
toute la partie de lAfrique situe louest du mridien de Bou-
gie, ils taient perdus depuis longtemps. Ibrahim sollicita alors
du Khalife Haroun-er-Rachid le gouvernement de lIfrikiya, of-
frant, non seulement, de renoncer la subvention quil recevait
du gouverneur de lgypte, mais encore de servira son suzerain
88 HISTOIRE DE CONSTANTINE
un tribut de 40.000.000 pices dor. Dbarrass ce prix des en-
nuis de sa possession dAfrique, le Khalife confra Ibrahim
le titre de vice-roi, transmissible ses descendants, et ainsi se
trouva fonde la dynastie arlebite qui devait retarder dun sicle
la chute dnitive de lautorit arabe en Ifrikiya (800).
tablis Kairouane, les vice-rois arlebites tendirent
particulirement leur autorit sur la Tunisie et la province de
Constantine. Appuys par une milice arabe et ngre, ils surent
faire respecter leur puissance par les Berbres. Mais les sol-
dats qui constituaient leur seule force leur crrent bientt de
nombreux embarras, en suscitant des rvoltes trop frquentes
et en soutenant les querelles intestines de ces princes. Un petit
nombre dentre eux se montrrent la hauteur de la fonction
qui leur tait chue. La conqute de la Sicile, effectue en 827,
donna un peu de lustre leur dynastie ; mais elle eut pour effet
de les occuper au dehors et de les dtourner de plus en plus de
lAfrique.
La secte Chiate pntre en Afrique et se propage chez les
Berbres. Pendant ce temps, une nouvelle secte, celle des Is-
maliens, branche des Chiates, partisans des Alides (ou descen-
dants dAli, gendre du prophte), pntrait en Afrique, apporte
par des missionnaires, qui annonaient lapparition prochaine
du Mehdi, ou tre dirig, prdit par Mahomet. Cette propagande
tait accueillie avec faveur par les Berbres de la tribu des Ke-
tama, tablis dans les montagnes non loin de Constantine, au-de-
l de Mila. Vers lan 890, un certain Abou-Abd-Allah, serviteur
dvou de Mohamed-el-Habibe, troisime Imam cach, tabli
Salema, ville du territoire dEmesse, en Syrie, se t lagent ac-
tif de la secte en Afrique. Ctait un homme dune rare nergie
et poussant lextrme le dvouement la cause de son matre.
Il stablit Guedjal, non loin de Djimla, et sut persuader aux
Berbres de cette contre que le Mehdi allait se manifester et
quils taient destins le soutenir. Il runit ainsi autour de lui un
groupe de partisans dvous.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 89
Excs de lArlebite Ibrahim en Tunisie. Le trne de Kai-
rouane tait alors occup par Ibrahim ben el Arleb, prince qui ne
manquait pas de talents, mais dont les qualits taient ternies par
sa frocit, sexerant sur tous, mme sur ses proches et ses en-
fants. Une cruaut tratreusement commise par lui, sur les chefs
du Bellezma et du Zab, qui taient alls le voir en Tunisie, eut
pour consquence de jeter les gens de cette rgion dans les bras
du Chiate et de provoquer la leve de boucliers. Ibrahim avait
donn lordre de marcher contre eux, mais il fut distrait de cette
affaire par une rvolte qui clata Tunis mme, et, lorsquil leut
apaise, il se mit en marche vers lOrient pour raliser un plan de
conqute de lgypte quil mditait depuis longtemps.
Rvolte des Chiates. Ainsi, tout concourait favoriser
les succs des Chiates ; la grande tribu des Ketama, presque en-
tire, tait acquise ; celle des Sanhadja, tablie louest, et une
partie des Zouaoua du Djerdjera, avaient promis leur appui. On
se trouvait alors au commencement du Xe sicle ; Ibrahim stait
vu contraint dabdiquer un pouvoir dont il avait tellement msus
(902). Abou-Abd-Allah jugea le moment favorable pour entre-
prendre les hostilits, et vint enlever par surprise Mila.
Abou-lAbbas, qui avait remplac son pre Ibrahim comme
gouverneur, t marcher, contre les rebelles, un de ses ls avec un
corps de troupes important.
Mais son approche, les Chiates vacurent Mila, et se
retranchrent au milieu des montagnes du ct de Djimla, o les
troupes arlebites renoncrent les poursuivre. Un corps dob-
servation alla les surveiller dans la rgion de Stif. Peu aprs,
Abou lAbbas tombait sous le poignard des assassins envoys
par son ls Ziadet-Allah, et ce dernier prince, dpourvu de toutes
les qualits ncessaires, dans un pareil moment, montait sur le
trne (J uillet 903).
Le Mehdi Obed-Allah se rfugie en Afrique. Quelque
temps auparavant, Mohammed-el-Habib tait mort Salemia,
90 HISTOIRE DE CONSTANTINE
en annonant son ls, Obed-Allah, g de 19 ans, quil tait le
Mehdi et que sa mission commenait. Aussitt, le futur messie
stait mis en route vers lAfrique, en compagnie de son jeune
ls Abou-lKacem. Aprs avoir chapp aux agents que le Kha-
life avait mis leurs trousses, et tous les fonctionnaires qui
avaient reu lordre de les tuer, ils avaient travers, au prix de
mille dangers, lgypte et la Tripolitaine et atteint la Tunisie. Ils
staient avancs jusque vers Kairouan, mais, sur le point dtre
dcouverts, ils staient lancs dans la montagne et taient ve-
nus passer auprs de Constantine. On ne sait pour quelle raison
le Mehdi ne rejoignit pas son dle lieutenant Abou-Abd-Al-
lah. Peut-tre les routes taient-elles soigneusement gardes, et
ne put-il passer dans les montagnes des Ketama, peut-tre aussi
crut-il quil devait continuer sa route pour raliser la prdiction
de son pre, lui annonant de rudes preuves dans un pays
lointain. Quoi quil en soit, il continua sa route en senfonant
vers le sud-ouest.
Abou-Abd-Allah, lieutenant du Mehdi, marche contre les
Arlebites. Abou-Abd-Allah stant empar de Stif et ayant
ras cette ville, Ziadet-Allah envoya contre les rebelles une nou-
velle arme, commande par un de ses parents. Ce gnral, nom-
m Ibn-Hobach, massa ses troupes sous Constantine, et, aprs
avoir perdu un temps prcieux, se porta vers le sud dans la rgion
de Bellezma, o il fut entirement dfait par les Ketama, puis,
contraint de chercher un refuge Bara. Les Chiates savanc-
rent en vainqueurs dans les rgions situes au sud de Constantine,
sans oser attaquer cette ville, en raison de sa situation inexpugna-
ble, et envahirent, bientt la Tunisie. Un effort vigoureux du g-
nral arlebites les rejeta dans leurs montagnes, mais cet ofcier
ne crut pas devoir poursuivre les rebelles et se borna couvrir la
Tunisie en restant El-Orbos (907).
Les Chiates semparent de Constantine. Reprenant cou-
rage, les Chiates accoururent en foule sous les murs de Cons-
HISTOIRE DE CONSTANTINE 91
tantine et commencrent le sige de cette place. Ils ne tardrent
pas sen rendre matres, peut-tre de vive force, peut-tre au
moyen dun simple blocus. On ignore absolument comment ils
se comportrent lgard des habitants ; mais sil est probable
que les soldats furent massacrs, il est possible que la ville vita
le pillage, car Abou-Abd-Allah, qui navait pu rprimer les pre-
miers excs de ses adhrents, sappliquait montrer une mod-
ration trs grande dans la victoire, habile tactique qui contribua
beaucoup son succs.
Abou-Abd-Allah renverse la dynastie arlebite. Au prin-
temps de lanne 909, Abou-Abd-Allah, ayant runi des forces
imposantes, les divisa en sept corps darme quil entrana vers
la Tunisie. Les derniers adhrents des Arlebites navaient ni
le nombre, ni la conance ncessaires pour rsister une telle
avalanche ; aussi les Chiates pntrrent-ils comme un tor-
rent en Tunisie. Quant Ziadet-Allah, il ne les attendit pas ;
ayant charg sur des mulets toutes ses richesses, il se sauva
vers lOrient. . A lheure du coucher du soleil, dit En-Nouri,
il avait appris la dfaite de ses troupes ; celle du souper, il
tait parti . Il prit la nuit comme monture , dit, de son ct,
Ibn-Hammad.
Ce fut de cette faon que le dernier reprsentant des kha-
lifes abandonna lAfrique. Ainsi la Berbrie a reconquis son
autonomie et sest dbarrasse de la suzerainet des souverains
orientaux. La race indigne, affranchie, va, son tour, fonder de
puissants empires.
Fondation de lempire Obdite en Ifrikiya. Matre de
toute lIfrikiya, Abou-Abd-Allah stablit dans le palais aban-
donn par les princes arlebites et soccupa, avec une grande
intelligence politique, de lorganisation du nouvel empire. Ce
fut seulement aprs que tout fut rgl, que des ofciers chiates
eurent remplac, dans les provinces, les anciens prfets arlebites,
et quune arme, solidement commande, et occupe les postes
92 HISTOIRE DE CONSTANTINE
importants, que le dle serviteur songea faire proter son ma-
tre du fruit de ses victoires
(1)
.
Obed-Allah, le Mehdi, prend en main le pouvoir. Pen-
dant que ses adhrents lui conquraient un royaume, le Mehdi,
leur tournant le dos, avait continu sa marche vers le sud-ouest
et atteint, dans le dsert, loasis de Sidjilmassa (Talala), alors
sige dune petite royaut berbre, professant le schisme khare-
djite-sofrite, et qui reconnaissait la suzerainet des khalifes ab-
bassides. Le prince saharien avait reu, dOrient, lordre darr-
ter le Mehdi ; aussi, les deux voyageurs suspects furent-ils, ds
leur arrive, jets dans les fers. Il fallait aller les dlivrer dans le
Sahara : mais, qutait ce voyage pour Abou-Abd-Allah et ses
compagnons, enamms par leurs succs et si dsireux de voir ce
Messie dont on leur parlait depuis si longtemps. Partir en nombre
considrable, traverser les Hauts-Plateaux, atteindre Sidjilmas-
sa, sen emparer, dlivrer Obed-Allah, fut laffaire de quelques
mois. Puis on rentra en grande pompe, en passant par Gudjal o
avait t conserv le butin des premires campagnes. Nul doute
que larme victorieuse, prcde par son chef revtu de son dou-
ble prestige, religieux et temporel, ne soit passe Constantine,
en revenant des montagnes ketamiennes, dans le mois de dcem-
bre 909.
Nous ne suivrons pas, en dtail, lhistoire de la dynastie
obedite (ou fatemide) ; bien que Constantine ft un des plus
beaux joyaux de son empire. Obed-Allah essaya, en vain, dten-
dre, dune manire durable, son autorit sur le Magreb extrme
o linuence des Omeades dEspagne se faisait de plus en plus
sentir. Il fut plus heureux en Sicile et en Italie ; des rvoltes ber-
bres, prludes de mouvements plus srieux, grondaient autour
de lui et il se vit forc de svir contre ses dles Ketama, que la
mise mort dAbou-Abd-Allah, par le Mehdi lui-mme, avait
____________________
(1) Ibn Khaldoun T. I, p. 263 et T. II, p. 520. Ibn Hammad loco
citato. El-Kairouani, p. 89 et suivantes.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 93
irrits. Du reste, le souverain fatemide ne considrait son sjour
en Afrique que comme une station temporaire. Que lui impor-
taient ces sauvages berbres dont il ne comprenait pas la langue ?
Cest vers lOrient quil tournait les regards et, dEl-Mehdia, sa
nouvelle capitale, il piait loccasion de se lancer la conqute
des pays de lEst. Il entreprit, contre lgypte, plusieurs expdi-
tions dont lissue fut malheureuse, et mourut en lguant ses pro-
jets ses descendants.
Rgne dEl-Kam. Rvolte de lhomme lne. Abou-
lKacem-el-Kam eut lutter contre une rvolte formidable des
Berbres, dans laquelle lempire obeidite faillit sabmer. Ce fut
une raction de lesprit national, appuy toujours sur la doctrine
kharedjite, contre les principes religieux des Fatemides, imposs
par ces trangers, la race africaine. Le mouvement partit de la
rgion situe louest du Djerid, entre Gafsa et lAurs et eut
pour promoteur une sorte de marabout contrefait
(1)
, surnomm
lhomme lne, mokaddem des Kharedjites Nekkariens. Vers
942, il runit ses partisans dans lAours et se t proclamer, par
eux, Chehh des vrais croyants. On jura haine mort aux Fate-
mides et on proclama la suprmatie des Omeiades dEspagne.
Lhomme lne promit quaprs la victoire, le peuple berbre
serait administr, sous la forme rpublicaine, par un conseil de
douze cheikh. En attendant, il permit le vol, le pillage, le viol et
la rduction en esclavage de tous ceux qui ne reconnatraient pas
ses doctrines. Puis il attaqua courageusement lennemi. Quelques
succs, remports dans la rgion de la Meskiana, eurent un grand
retentissement, et bientt lhomme lne se vit entour dune
masse dadhrents avec lesquels il fondit sur la Tunisie, renver-
sant tout sur son passage et semparant successivement de Tunis
et de Kairouane.
Forc de se retrancher dans El-Mehdia, El-Kam sy vi as-
____________________
(1) Son pre voyageait dans lExtrme-sud et avait eu ce ls dune
ngresse.
94 HISTOIRE DE CONSTANTINE
siger par des milliers de Berbres et faillit succomber. Son
courage et la situation particulire dEl-Mehda, btie sur une
presqule, prservrent son empire. Linaction dAbou-Yezid,
qui, enivr par ses succs, avait rejet au loin le bton et la che-
mise grossire du mendiant, pour sentourer dinsignes royaux et
sadonner aux jouissances du luxe, aprs la prise de Kairouane,
contribua au salut des Fatemides. Le dsordre, lanarchie rent
leur uvre parmi les assigeants et cet immense rassemblement
se fondit comme il stait cr (Aot 945).
El-Mansour, 3e souverain Obedite, crase la rvolte
dAbou-Yezid. El-Kam tait mort peu aprs la leve du sige
(18 Mai 946) et ce fut son ls, El-Mansour, quchut la mis-
sion de pacier lIfrikiya, rude tche qui occupa tout son rgne.
Lhomme lne retrouva, dans les revers, ses qualits guerri-
res et son nergie indomptable qui semblait se retremper aprs
chaque dfaite. Il nvacua la Tunisie que pied pied, gagna
lAours, serr de prs par El-Mansour et atteignit les monta-
gnes situes au nord de Mecila, o il rsista larme Fatemide
jusquau mois dAot 947. La chute dAbou-Yezid fut suivie
du massacre des Kharedjites partout o on les rencontra. Lle
de Djerba, les montagnes des Nefoua, au sud de Tripoli, et la
rgion saharienne dOuargla et du Mezab demeurrent les seuls
domaines de ces hrtiques.
El-Mozz, 4e souverain Obedite, transporte le sige de
son empire en gypte. Maad-el-Mozz, successeur dEl-Man-
sour (Mars 953), reprit et excuta les ides de conqute de son
aeul sur lOrient. Les victoires de son gnral Djouher, dans
le Magreb, avaient tendu vers louest la terreur du nom Fate-
mide et rduit grandement linuence omeade. Les Magraoua
taient contenus par une autre puissante tribu berbre, celle
des Sanhadja, occupant lest de la province actuelle dAlger.
En 969, Djouher arrachait lgypte aux Ikhchidites et, dans
lautomne de lanne 972, El-Mozz abandonnait dnitive-
HISTOIRE DE CONSTANTINE 95
ment cette Afrique qui avait servi de berceau la puissance de
sa famille, pour transporter au Caire le sige du gouvernement
fatemide.
Le Berbre Bologguine, reprsentant des Fatemides en Tu-
nisie, fonde la dynastie sanhadjienne des Zirides. En quit-
tant El-Mehda, El-Mozz avait laiss le pouvoir entre les mains
dun Berbre, Bologguine, ls de Ziri ben Menad, chef de la
tribu des Senhadja, nomme remarquable dont il avait prouv
le courage et la dlit. Pour excuter les instructions de son
suzerain, Bologguine entreprit des expditions jusque dans le
Magreb extrme quil parcourut en vainqueur. Mais il mourut
au retour dune de ces campagnes (Mai 984) et ses successeurs
ne purent empcher le rtablissement de la suprmatie omiade
sur les deux Magreb. Les gouverneurs sanhadjiens avaient, du
reste, lutter contre des rvoltes toujours renouveles, soit dans
le pays des Ketama, soit dans les montagnes situes au nord de
Mecila, soit dans la Tripolitaine. Des difcults staient dj
leves entre ces princes qui aspiraient lindpendance et leurs
suzerains du Caire. Ceux-ci taient trop loigns pour pouvoir
exercer une autorit effective sur leur vaste royaume de lIfri-
kiya, o leurs reprsentants se trouvaient, dj, indpendants de
fait. Une rupture tait donc imminente.
Le Ziride Hammad se dclare indpendant la Kala et
fonde la dynastie hammadite. Vers le commencement du XIe
sicle, le Sanhadjien Hammad, oncle du gouverneur Badis, avait
reu comme rcompense de ses services car il avait cras la
rvolte de deux de ses frres le commandement de toute la
partie occidentale du royaume, depuis la limite actuelle de la Tu-
nisie, avec Constantine, Mecila, Achir, Hamza
(1)
. Il fonda, sept
ou huit lieues au nord de Mecila, dans le pays actuel des Maadid,
____________________
(1) Les ruines dAchir se trouvent dans le Kef-el-Akhdar, montagne
situe auprs de Mda. Quant Hamza, son emplacement peut tre assimil
celui de Boura, au nord-est dAumale.
96 HISTOIRE DE CONSTANTINE
une ville forte laquelle il donna le nom de la Kala (la forteres-
se). Cependant, son neveu Badis ne voyait pas, sans une extrme
jalousie, la suprmatie croissante de Hammad. Les ennemis de
celui-ci exploitrent perdement ces dispositions en prsentant
loncle du gouverneur comme visant lindpendance, et, bien-
tt, Badis expdia Hammad lordre de rsigner le commande-
ment de la rgion de Constantine entre les mains dun jeune ls
du Gouverneur, nomm El-Mozz.
Hammad ntait pas homme cder devant de tels procds.
Il rpondit linjonction de son neveu par un refus et, en mme
temps, se dclara indpendant la Kala, rpudia la suprma-
tie des Fatemides, massacra leurs partisans et t proclamer, dans
les mosques, la suzerainet des Abassides. La doctrine Chiate
fut proscrite de ses tats et le culte sonnite rendu obligatoire. Le
royaume hammadite tait fond (1014).
Pour appuyer sa dclaration, Hammad marcha la tte
dun gros rassemblement de Berbres, sur la Tunisie. Mais, Ba-
dis savana contre lui, le dt non loin de Badja et le poursuivit,
lpe dans les reins, jusquau Chelif. Hammad parvint alors se
jeter dans le sud et se retrancher dans sa Kala. Badis ly suivit
et commena le sige de la nouvelle capitale ; mais il mourut de-
vant cette place, laissant, comme successeur, le jeune El-Mozz,
qui sempressa de rentrer Tunis, abandonnant son grand oncle
lui-mme (1016).
Aprs une courte guerre contre son petit neveu, Ham-
mad se dcida solliciter la paix. Son ls, El-Kad, envoy
Kairouane dans ce but, parvint conclure, avec El-Mozz, un
trait, abandonnant Hammad, le gouvernement du Zab, du
Hodna et de toute la province actuelle dAlger, jusqu Tiharet.
Constantine, avec toute sa rgion, resta sous lautorit dEl-
Mozz (1017).
Prludes de la rupture des Zirides avec les Fatemides.
Nous avons vu que de graves dissentiments staient levs entre
les gouverneurs Sanhadjites et leurs suzerains, les khalifes fate-
HISTOIRE DE CONSTANTINE 97
mides dgypte. Pour accentuer son mpris contre ses matres,
El-Mozz sattacha perscuter les partisans de la doctrine fate-
mide en Ifrikiya ; leur sang coula ots et, an dchapper la
mort, beaucoup dentre eux se rfugirent en Sicile ou en Orient.
Rien ne pouvait tre aussi sensible aux descendants dObeid-Al-
lah ; mais ils navaient pas le moyen de ramener, par la force,
leur reprsentant lobissance. Les conseils, les menaces mme,
taient accueillis, par lui, avec le plus hautain mpris et, comme
son cousin El-Kaid, de la Kala, qui avait succd son pre en
1028, refusait de le suivre dans la voie des perscutions contre
les Chiates, El-Mozz envahit son territoire et y porta la dvas-
tation.
El-Mozz rpudie la suzerainet fatemide. En 1045, El-
Mozz, levant le masque, rpudia lautorit fatemide, t arracher
des tendards les noms de ses suzerains et, du haut de la chaire,
proclama lautorit dAbou-Daferel-Kam, Khalife abasside et le
rtablissement du rite sonnite, selon lcole de Malek, seul ortho-
doxe. Cet acte allait avoir pour lAfrique les plus grandes cons-
quences.
En effet, le souverain fatemide, aprs avoir cherch long-
temps le moyen de tirer vengeance du rebelle, le trouva en lan-
ant sur le Magreb les tribus de Hilal et de Solem. Ces Ara-
bes, originaires du Nedj, avaient t transports, un demi-sicle
auparavant, de la Syrie, o ils avaient suivi la terrible rvolte
des Karmat. On les avait cantonns dans le Sad ou haute gyp-
te, sur la rive droite du Nil, pour les mettre dans limpuissance
de nuire, car ils avaient caus, aux princes fatemides, les plus
graves embarras par leur esprit dindiscipline. En gypte, ils
taient fort gnants, et, par leur loignement, le Khalife obte-
nait le double rsultat de sen dbarrasser et de punir son repr-
sentant rvolt.
Les Arabes Hilaliens envahissent lIfrikiya. Vers 1049,
une masse de population arabe, dont nous valuons le chiffre
98 HISTOIRE DE CONSTANTINE
cent mille personnes environ, se mit en marche sur le Magreb.
Cette fois, ce ntait plus une conqute comme celle du VIIe
sicle, que ce pays allait subir, mais limmigration dune race
constitue, apportant ses pnates et dont lintroduction dans le
pays devait avoir pour effet larabisation de la Berbrie. Ils se
composaient des tribus suivantes : Riah, Athbedj, Djochem, Ma-
kil et autres, et des Solem.
Victoire des Arabes. Ils stablissent dans la Tunisie et le
sud de la province de Constantine. Lorsque les Arabes furent
arrivs au sud de la Tunisie, El-Mozz, au lieu de les combattre,
voulut dabord utiliser leurs bras contre son cousin El-Kad, qui
avait reu des Khalifes fatemides le titre ofciel de reprsentant.
Mais les Arabes qui avaient tant souffert en gypte, se jetrent
sur la fertile Tunisie comme des loups affams , selon lner-
gique expression dIbn-Khaldoun, et ne secondrent nullement
les vues dEl-Mozz. Celui-ci comprenant, trop tard la faute quil
avait commise, adressa un appel dsespr ses allis et mme
son cousin El-Kad, les conjurant de laider repousser les en-
vahisseurs. Ayant ainsi runi une arme considrable, il marcha
contre les Arabes ; mais, malgr la supriorit numrique de ses
troupes, il essuya, Haderane, prs de Gabs, une de ces dfai-
tes dont on ne se relve pas : cette victoire allait assurer le succs
de linvasion arabe.
Les Hilaliens se partagrent alors la rgion conquise : les
Riah et Djochem stablirent en Tunisie, ayant les Zorba au sud,
entre Gabs et Tripoli. Les Athbedj se massrent en partie sur les
plateaux, aux environs de Tbessa ; le reste de cette tribu, dont le
domaine devait tre la province de Constantine, pntra dans le
Zab et le Hodna. Les Mkil continurent leur route vers louest
par les Hauts-Plateaux, et les Solem, qui venaient les derniers,
restrent vers Tripoli.
Les Hammadites tendent leur autorit sur la province de
Constantine. Bologguine ; son expdition dans louest. La
HISTOIRE DE CONSTANTINE 99
puissance dEl-Mozz tait dtruite. Aussitt, El-Kad en prota
pour tendre la sienne et soumettre son autorit Constantine et
sa province (1053). Ses successeurs durent employer tous leurs
soins et toutes leurs forces repousser les Arabes, mais ceux-ci,
aprs stre tendus sur la ligne des Hauts-Plateaux, savanaient
irrsistiblement vers le nord, par les valles, rpandant partout
le dsordre et lanarchie. La belle capitale des Hammadites qui
avait t admirablement tablie une dizaine de lieues au nord
de Mecila, La Kala, ne tarda pas voir les environs livrs aux
gazzias des Arabes.
Vers 1060, la nouvelle des succs des Almoravides, dans le
Magreb, parvint aux oreilles du prince Hammadite Bologguine,
qui avait succd son pre. Ctait un homme nergique et vio-
lent qui tait devenu le prince le plus puissant de lAfrique. Il
runit une puissante arme et marcha contre le Magreb (1062).
Il sattaqua dabord Tlemcen et sen rendit matre.
De l, il parcourut en vainqueur le Magreb, et vint mettre
le sige devant Fs, dfendue par les descendants de Ziri ben
Ata. Il sen empara par une brillante victoire, runit un butin
considrable et des otages, puis reprit le chemin de la Kala ;
mais, parvenu au Tessala, prs de Tlemcen, il fut assassin par
son cousin En-Nacer, qui avait venger les cruauts dont sa
famille avait t victime (1063). Il prit le commandement de
larme et rentra dans sa capitale o il parvint faire ratier son
usurpation.
Dfaite dEn-Nacer par les Arabes en Tunisie. La Tu-
nisie tait dans une situation encore plus critique. En 1065, En-
Nacer qui rgnait la Kala, reut des Arabes Zorba, alors en
lutte contre les Riah, une demande dassistance laquelle il prta
loreille, dans le but dtendre son inuence vers lest. Ayant ru-
ni une arme de Berbres, Sanhadja et Magraoua, il vient pren-
dre position El-Orbos
(1)
, en Tunisie. Il se disposait attaquer
____________________
(1) Laribus, prs du Kef.
100 HISTOIRE DE CONSTANTINE

les Riah Sebiba, lorsque son cousin Temim, ls dEl-Mozz,
russit semer la dsunion dans son arme, en exploitant la riva-
lit sculaire des Sanhadja et des Magraoua. Bientt cette arme
se dsagrgea sous les coups de lennemi, et En-Nacer, suivi
peine de deux cents hommes, dut chercher un refuge Constan-
tine ; de l, il regagna sa capitale
(1)
.
A la suite de leur victoire, les Arabes, soutenus par le prince
berbre de Tripoli, envahirent le territoire hammadite et vinrent
fourrager aux environs de la Kala. Bientt la situation ne fut plus
tenable dans ces rgions mridionales. En-Nacer songea alors
stablir labri des incursions des nomades, dans un pays o
il se trouvt mieux protg, et ce fut sur Bougie quil arrta son
choix. Il jeta les fondements de sa nouvelle capitale et commena
y rsider, sans encore retirer la Kala son droit de capitale.
Il mourut en 1089, laissant le souvenir dun protecteur des chr-
tiens, sur les intrts desquels il entretenait des relations avec les
cours italiennes. Le prtre, nomm Servant, fut son protg et
arriva lpiscopat de Bne.
El-Mansour, ls dEn-Nacer, lui succda et sappliqua de
son mieux transporter tous les pouvoirs Bougie. (1090-91).
Fondation de lempire Almoravide. Pendant que lIfri-
kiya tait le thtre de ces vnements, des Berbres fanatiss
par des missionnaires puritains, accouraient du fond du dsert, se
jetaient sur le Magreb extrme et en faisaient la conqute. Lem-
pire des Almoravides, corruption espagnole du mot El-Merabtine
(marabout), tait fond par un homme de gnie, Youssof ben Ta-
chene, que le hasard avait mis la tte de ces guerriers. Toutes
les petites dynasties indignes dcrpites disparaissaient et les
tribus rivales taient contraintes de se courber sous le joug des
Almoravides (1084). Bientt Youssof conduisait ses soldats en
____________________
(1) Ibn-Khaldoun. Berbres, T. I., p., 36 et suiv. T. II,p. 22, 46, 47, T.
III, p. 125, 271, 294.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 101

Espagne et remportait la brillante victoire de Zellaka, dont les
consquences devaient retarder, de plusieurs sicles, la chute de
la domination musulmane dans le midi de la Pninsule.
Rvolte de Belbar Constantine. Revenons la province
de Constantine. Nous avons dit quEl-Mansour, successeur dEn-
Nacer, avait, ds son avnement, transport le sige de la royaut
hammadite Bougie. Tandis quil tait absorb par ces soins, son
oncle Belbar qui commandait Constantine, leva dans cette ville
ltendard de la rvolte. Le souverain hammadite ayant envoy
son cousin Abou-Yekni contre le rebelle, celui-ci fut battu et fait
prisonnier. Le vainqueur lui succda dans son commandement.
Tels sont les seuls renseignements que nous devons Ibn-Khal-
doun sur ce fait historique. Noublions pas que prs du village
de lOued-Seggane
(1)
, se trouve une plaine nomme Bou-Yekni,
et qui a peut-tre t le thtre des exploits du vainqueur de Bel-
bar.
Rvolte dAbou-Yekni. Cet Abou-Yekni, dont lambition
tait encourage par les succs, commena par envoyer son frre
Ouirlane prendre possession de Bne ; puis, il entra en pourpar-
lers avec les Arabes de la tribu dAthbedj (Dred, Garfa, O.-Ateya,
etc.) et sassura leur appui. En mme temps, il essayait de nouer
des relations avec les Almoravides du Magreb. Levant ensuite
le masque, il ordonna son frre daller El-Mehda offrir sa
soumission au Ziride-Temim (1094). Ce prince accepta avec em-
pressement son hommage et envoya Bne son propre ls, Abou
lFetouh, avec Ourlane.
El-Mansour t dabord marcher des troupes contre Bne.
Cette ville tomba au pouvoir des Hammadites aprs sept mois de
sige ; les deux princes rebelles faits prisonniers furent envoys
El-Mansour. Constantine restait rduire ; bientt larme vic-
torieuse marcha contre cette place. Abou-Yekni ne lattendit pas :
____________________
(1) Appel Oued-Sguin par les Europens.
102 HISTOIRE DE CONSTANTINE
laissant le commandement de la ville un Arabe de la tribu
dAthbedj, nomm Soleisel ben el Ahmar, il se rfugia dans
lAours et se retrancha dans un chteau dont nous ignorons le
nom et la situation. De l, il ne cessa de porter le ravage dans
le pays environnant. Quant Soleisel, il ouvrit aux Hammadi-
tes les portes de Constantine, moyennant une somme dargent.
Abou-Yekni tint encore la campagne pendant quelque temps.
Sa hardiesse lui devint fatale, dit Ibn-Khaldoun
(1)
, assig
enn par les troupes dEl-Mansour, il perdit son chteau et la
vie.
Apoge de la puissance hammadite. El-Mansour porta
son apoge la puissance hammadite. Il t, avec lappui des Ara-
bes, une expdition heureuse contre les Almoravides, soutenus
par les Ouemannou, dont il branla le trne peine assis, et mou-
rut, plein de gloire, en 1104. Son successeur, Badis, lui succda
et montra de tels dfauts quon se rvolta contre lui ; peine r-
gnait-il depuis un an, que son ls El Aziz le remplaa.
Quelque temps aprs, le ziride Ali, devenu chef de lempire,
se lana dans les guerres et amena le souverain hammadite mar-
cher contre lui, et semparer de Tunis (1120). Il replaa, comme
gouverneur, Ibn Khoraan et rentra dans sa capitale. Lanne sui-
vante, Ali mourut, laissant le pouvoir un ls, Yahia, dnu de
courage autant que de vertu.
Les princes normands, qui avaient achev, quelques annes
auparavant, la conqute de la Sicile, jetaient des regards denvie
sur lIfrikiya. Leur roi, Roger II, ne devait pas tarder faire pas-
ser ces esprances dans le domaine des faits.
Conqutes des Normands de Sicile. Chute de la dynastie
ziride. En 1135, le roi de Bougie ayant envoy une otte contre
El-Mehdia, tandis quune arme marchait sur cette ville par terre,
____________________
(1) T. II, p. 53.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 103
le prince ziride, El-Hassan, appela son aide le roi Roger et par-
vint, avec laide des Normands, repousser ses ennemis. LIfri-
kiya fut ensuite dsole par une srie dannes malheureuses. Les
famines, suivies dpidmies, rduisirent les indignes la plus
triste situation, et lon vit, comme dans un exemple contempo-
rain, de nombreux cas danthropophagie se produire. Roger II
prota de cette situation et de laffaiblissement de la puissance
ziride pour semparer dEl-Mehdia et renverser le dernier repr-
sentant de cette dynastie (juin 1148). Tripoli et lle de Djerba
taient dj aux mains des Normands et, en 1143, leurs vaisseaux
avaient fait une descente Djidjeli et dvast cette ville.
Aprs avoir vu sa capitale aux mains des Chrtiens, le zi-
ride El-Hassan, dernier souverain de cette dynastie, avait, en
vain, tent de prendre le chemin de lOrient. Ne pouvant forcer
le passage, gard par les troupes siciliennes, il se mit en mar-
che vers louest et vint chercher un refuge Constantine, o
il fut bien -accueilli par le prince Seba, frre de Yahia, souve-
rain hammadite qui y commandait. De l, il adressa un humble
hommage de soumission au roi de Bougie, en sollicitant de lui
un asile. Yahia laccueillit assez courtoisement et linterna
Alger.
Fondation de lempire Almohde. Chute de la dynas-
tie Almoravide. Pendant que ces vnements se passaient en
lfrikiya, le Magreb tait le thtre dune nouvelle et profonde
rvolution. La grande tribu berbre des Masmouda, tablie dans
les montagnes les plus hautes de lAtlas, tait souleve par un
marabout, Ibn Toumert, qui se faisait appeler, comme toujours,
le Mehdi. Mort la peine, en 1128, sans avoir obtenu de grands
succs, le rformateur laissa le commandement un homme de
grande valeur, son disciple Abd-el-Moumen. Sous la direction de
ce nouveau chef, la secte des Almohades (qui professe le dogme
de lunit de Dieu), obtint les plus vertigineux succs. En quel-
ques annes, Abd-el-Moumen rduisit lempire Almoravide la
dernire extrmit.
104 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Dans le mois dAvril 1147, la ville de Maroc tomba au pou-
voir des Almohdes et la dynastie dAbd-el-Moumen succda
celle de Ben Tachene.
Abd-el-Moumne avait dj envoy des troupes en Espa-
gne, o les chrtiens avaient obtenu de grands avantages, dans
les annes prcdentes, troubles par les pripties de la chute
du gouvernement almoravide. Sa prsence tait ncessaire dans
la Pninsule o on lappelait avec insistance. Mais il tait trop
prudent pour abandonner son jeune royaume dAfrique expos
quelque danger, et comme lempire hammadite, vivant surtout de
son ancienne gloire, tait une menace constante sur son anc, il
rsolut de la faire disparatre.
Expdition de Abd-el-Moumne contre Bougie. Il ren-
verse la dynastie hammadite. Ayant runi une arme impo-
sante, comme sil allait la conduire en Espagne, il donna, au mois
de Mai 1152, le signal du dpart ; mais, changeant de direction,
il se porta rapidement vers lest, enleva toutes les places quil
rencontra sur son passage et parut devant Alger ; cette nouvelle,
El-Kaid prit la fuite et vint prvenir son frre du danger le mena-
ant ; mais Yahia ne sut rien faire dutile et sempressa de prendre
la mer avec tout ce quil put emporter.
Bientt les trompettes dAbd-el-Moumne sentendirent et
il trouva les murs dpourvus de dfenseurs. Il neut donc qu
entrer et semparer du trne hammadite.
Yahia avait cingl sur Bne o commandait un de ses fr-
res, du nom dEl-Hareth, mais ce prince, outr de sa lchet, re-
fusa de le conserver auprs de lui. Le souverain dtrn se rfu-
gia alors Constantine, auprs de son frre El-Hassan, qui lui
t un meilleur accueil et, de l, attendit les vnements. Ils se
prcipitrent fort rapidement, car on apprit bientt que les ter-
ribles Almohdes venaient de semparer de la Kala et de livrer
aux ammes lancienne capitale. Ayant perdu tout espoir, Yahia
sempressa denvoyer sa soumission Abd-el-Moumne, encore
Bougie, avec loffre de la remise de Constantine.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 105
Le souverain Almohde accueillit trs favorablement ces
ouvertures et, ayant fait venir Yahia, le traita avec bont et
linterna Maroc. Ainsi, dit philosophiquement Ibnel-Athir,
le roi Yahia qui stait rjoui publiquement, en apprenant que
Roger stait empar des tats de son cousin El-Ilassan, ne se
doutait gure quun sort semblable lui ft rserv si brve
chance.
La province de Constantine est soumise lempire almo-
hde. La province de Constantine cessa ds lors dtre un
royaume indpendant pour devenir une simple prfecture de
lempire almohde. Laissant Bougie un gouverneur, auquel il
adjoignit le Ziride El-Hassan, Abd-el-Moumne prit la route de
louest. Mais les Arabes du Zab et de lIfrikiya, qui sentaient
dans les Almohdes des adversaires redoutables, se runirent au
sud de Constantine et marchrent vers Stif pour venger Yahia,
quil leur plaisait alors dappeler leur roi. Le ls dAbdel-Mou-
mne les attendit prs de Stif ; Aprs une lutte acharne, qui ne
dura pas moins de trois jours, il les mit en droute et sempara
du camp o se trouvaient leurs familles et leurs troupeaux. Il
poursuivit ensuite les fuyards, lpe dans les reins, jusqu T-
bessa (1152).
Les Normands semparent de Bne. Mort de Roger II.
Le roi Roger, absorb depuis quelque temps, par la guerre quil
soutenait contre lempereur dOrient, navait rien fait pour sop-
poser aux conqutes des Almohdes dans la province de Constan-
tine. Cependant, il navait pas renonc ses vues sur lAfrique
et, ds quil le put, il chargea son nouvel amiral, Philippe, dune
expdition contre Bne. Cette ville fut enleve de vive force par
les Siciliens, qui la mirent au pillage. Puis ils se retirrent en lais-
sant, comme leur reprsentant, un prince hammadite (1153).
Lanne suivante, Roger II cessait de vivre, au moment o
la fortune, qui lui avait toujours t dle, semblait sur le point
de labandonner. Son nom tait prononc, non sans terreur, sur le
106 HISTOIRE DE CONSTANTINE
littoral de lAfrique et jusque dans les dserts de la Berbrie. Ses
successeurs allaient, par leur incapacit, perdre, en quelques an-
nes, les fruits de son glorieux rgne ; ainsi, lIfrikiya chappa
la domination chrtienne.
Anarchie en Tunisie. Les Indignes appellent Abdel-Mou-
mne. Le succs de la premire campagne dAbd-el-Moum-
ne, dans lEst, tait trop encourageant pour que ce prince ne son-
get pas effectuer la conqute de toute lIfrikiya. Le souverain
Almohde avait divis son vaste empire en grands commande-
ments, cons ses ls ou des princes du sang, et lun deux,
le Sid Abou-Mohammed, tait, en consquence, venu stablir
Bougie, do il exerait son autorit sur la province de Constan-
tine.
Quant la Tunisie, elle tait entirement en proie lanarchie
: les Arabes pillaient les campagnes, tandis que, sur le littoral,
les gouverneurs siciliens, abandonns eux-mmes, depuis la
mort de Roger II, se livraient tous les excs de la tyrannie et
poussaient les indignes lexaspration. Enn, dans les oasis du
Djerid, un certain nombre de chefs Berbres ou Arabes, staient
dclars indpendants et combattaient pour leur compte.
La situation tait rellement intolrable ; la suite de der-
niers excs, commis par les Normands dEl-Mehda, une dpu-
tation dindignes, voisins de cette ville, se rendit Maroc pour
solliciter lintervention dAbd-el-Moumne
(1)
.
Conqute de la Tunisie par les Almohdes. Le souverain
Almohde nattendait que ce signal ; mais, ne voulant rien lais-
ser au hasard, il t amasser, sur le chemin quil comptait suivre,
de grands approvisionnements, creuser des puits et tout prpa-
rer pour que son arme ne manqut de rien. En mme temps, il
organisait ses troupes. Au mois de mars 1159, il t partir cette
____________________
(1) Amari, Musulmans de Sicile, T. III, p. 468 et suiv. Ibn-Khal-
doun, T. II., p. 39. Ibn-el-Athir, p. 267. El-Kairouani, p. 195. Ze-
rkchi, traduction Fagnan.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 107
arme dont le chiffre atteignait, dit-on, cent mille hommes (70,000
fantassins et 30,000 cavaliers), et quil divisa en quatre corps,
marchant une journe de distance lun de lautre, dans un ordre
admirable.
Abd-el-Moumne en avait pris le commandement : On
partait laube du jour ; lon sarrtait midi et lon campait de-
puis ce moment jusquau lendemain matin. Le signal du dpart se
donnait en frappant trois coups sur un immense tambour dont le
bruit sentendait une journe de distance. Chaque tribu avait sa
bannire...............; venaient ensuite les tentes et les provisions,
portes dos de chameau, outre un immense troupeau......... Au
moment du dpart et de larrive, lImam faisait la prire et, de
toutes les poitrines partait, en mme temps, le cri : Dieu est
grand !
Cette belle arme effectua sa marche sans encombre et il
est indubitable que Constantine fut une de ses tapes. Les dispo-
sitions, du reste, taient si bien prises que nul excs ne fut com-
mis et que partout les populations sempressrent doffrir leur
hommage de soumission au chef des Almohdes. Le 14 J uillet,
larme et la otte arrivrent en mme temps devant Tunis qui ne
tenta pas une rsistance inutile.
Les Siciliens avaient concentr toutes leurs forces El-Me-
hdia, dont la situation, sur une presqule inabordable de trois
cts, se prtait admirablement la dfense.
Abd-el-Moumne assigea cette place par terre et par mer,
dt dans un combat naval la otte sicilienne envoye dans le
but de faire lever le blocus, et, vers la n de lanne, la garnison
assige capitula. Le souverain Almohde, qui avait dj reu
la soumission des places principales de la Tunisie, t son entre
solennelle El-Mehdia, le 22 J anvier 1160. Toute lAfrique sep-
tentrionale obissait Abd-el-Moumne.
Les principales villes reurent des commandants almohdes ;
puis, le souverain reprit la route de louest et traversa, en matre
incontest, toute la Berbrie. Peu aprs son retour en Magreb,
108 HISTOIRE DE CONSTANTINE
il terminait sa glorieuse carrire (Mai-J uin 1163).
Le cheikh Abou-Hafs. Abou-Yakoub-Youssof, ls et
successeur dAbd-el-Moumne, hrita du vaste empire fond par
son pre, que celui-ci dirigeait avec une rare habilet, appuye
sur lascendant de son nom. Mais peine fut-il matre du pouvoir
que des difcults de diverse nature surgirent autour de lui. Une
des plus srieuses, rsulta de la jalousie dun des anciens compa-
gnons dAbd-el-Moumne, qui avait peut-tre le plus contribu
son lvation : le cheikh Abou-Hafs, grand chef de la tribu des
Masmouda. Ce vieillard refusa dabord son hommage au jeune
prince quil avait vu natre et, comme il disposait dun parti trs
puissant dans lempire, Abou-Yakoub ne put le vaincre qu for-
ce de mnagements et en ajournant, pour se faire accepter, la
prise du titre de Prince des Croyants. Nous signalons ce germe
de scission en raison des consquences quil devait avoir pour
lIfrikiya.
Rvolte des Ibn-Rana. La guerre dEspagne occupa
presque exclusivement le rgne dAbou-Yakoub, jusquau jour
o ce prince qui tait pass lui-mme dans la Pninsule, essuya
la dfaite de Santarem : arrach du champ de bataille o il vou-
lait mourir, il succomba ses blessures (J uillet 1184). Cet chec
marqua le point de dpart de la dcadence de lempire almohde.
Abou-Youssof-Yakoub, auquel ses victoires devaient mriter le
surnom dEl-Mansour, succda son pre, et son lvation fut
le signal de la rvolte des Ibn-Rania, famille almoravide qui r-
gnait sur les Balares, et qui ne stait rallie que pour la forme
la dynastie almohde. Ishak, chef de la famille des Ibn-Rania,
mourut peu de temps aprs la dfaite de Santarem, en laissant
un grand nombre de ls, dont lan, Mohammed, lui succda,
et sempressa denvoyer son adhsion au nouveau souverain
almohde. Mais cette humilit ne convenait pas ses frres ;
ils se rvoltrent, reconnurent comme chef Ali, le plus hardi
HISTOIRE DE CONSTANTINE 109
dentre eux, et proclamrent la restauration de la dynastie almo-
ravide.
Prise de Bougie par Ibn-Rania. Ses dvastations.
Dou dune nergie et dune ambition gales, Ali rsolut aussitt
dattaquer ses ennemis chez eux. Laissant le commandement des
Balares son oncle El-RAzi, il t voile vers lAfrique, la tte
de trente-deux navires, emmenant avec lui trois de ses frres et
une troupe daventuriers. Au mois de Mai 1185, les vaisseaux al-
moravides parurent inopinment devant Bougie et sen empar-
rent sans coup frir. Cette malheureuse ville fut livre au pillage
par Ibn-Rania.
Le commandant de la Kala
(1)
ayant march la tte de
quelques troupes, contre les aventuriers, essuya une honteuse d-
faite dont le retentissement fut considrable. Ibn-Rania convia
les Arabes la cure et aussitt les tribus de Djochem, Riah et
Athbedj, de la province de Constantine et de la Tunisie, accouru-
rent sous ses tendards.
Il attaque et bloque Constantine. Le chef almoravide en-
treprit alors une campagne vers louest. Laissant Bougie sous le
commandement de son frre Yahia, il se mit la tte de ses adh-
rents et savana en vainqueur jusque vers Miliana. Son passage
tait marqu par la dvastation et la ruine. Il avait eu sans doute
lintention dattaquer les Almohdes dans le Magreb ; mais, par-
venu Miliana, il changea davis, marcha sur la Kala, enleva
cette place et, revenant vers lest, se porta sur Constantine, par
les plaines de Stif. Des milliers dArabes, accourant, avec leurs
familles et leurs troupeaux, le rejoignirent en chemin.
Mais Constantine, claire sur le sort que lui rservait Ibn-
Rania, par les malheurs des autres villes, stait prpare une
rsistance dsespre que sa position rendait plus facile. Laven-
turier vit le cours de ses succs arrt contre ce rocher et dut se
____________________
(1) Ce qui indique que cette place avait t rtablie.
110 HISTOIRE DE CONSTANTINE
borner en entreprendre le blocus. Selon Ibn-Konfoud, il se se-
rait attach couper leau de la rivire au moyen dun barrage
et bientt la population aurait prouv de grandes souffrances ;
mais la suite des prires du marabout Ali ben Makhlouf
(1)
Dieu
suscita un violent orage sur la contre, et les eaux, descendant
des montagnes, renversrent tous les obstacles et permirent aux
assigs dtancher leur soif.
Les Almohdes accourus au secours de la province de
Constantine, repoussent Ibn-Rana dans le dsert. Cependant
le gouvernement almohde, revenu de sa stupeur, avait pris des
mesures nergiques pour chasser les aventuriers almoravides.
Une arme, commande par le prince Abou-Zeid, rentra sans
peine en possession de Miliana, dAlger et des territoires voisins.
En mme temps, la otte se prsentait devant Bougie et, cette
vue, la population reprenant courage, expulsait Yahia ben Rania
et recevait ses anciens matres en librateurs. Abou-Zeid, arriv
sur ces entrefaites, marcha rapidement au secours de Constanti-
ne. Il tait temps quil arrivt, car cette ville, rduite la dernire
extrmit, allait succomber.
A lapproche des Almohdes, Ibn-Rania leva prudemment
le sige et prit la route du sud, poursuivi lpe dans les reins
jusqu Negaous. Constantine chappa ainsi un grand pril et
une dvastation certaine. Elle resta, ds lors, spare de la rive
droite, par la chute des ponts du Remel.
Quant Ibn-Rania, il gagna le Djerid et la Tripolitaine o
il trouva des aventuriers de son espce, avec laide desquels il
devait tenir longtemps en chec la puissance almohde.
Le Khalife El-Mansour transporte en Magreb des tribus
arabes. Le trouble caus dans lest, surtout parmi les popula-
____________________
(1) Lemplacement de la mosque de Sidi-Ali ben Makhlouf a t en-
glob dans la mairie actuelle.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 111
tions arabes, par la rvolte dIbn-Rania, tait si grand que le
Khalife almohde El-Mansour jugea ncessaire daller en per-
sonne rtablir la paix. En 1187, il se transporta Tunis et mar-
cha contre les rebelles quil dt entirement au sud de Kai-
rouane. Il faillit semparer dIbn-Rania, mais ce terrible lutteur
lui chappa, laissant entre ses mains ses bagages et son harem
et put gagner les profondeurs du dsert. La paix tait rtablie
en Tunisie et dans le nord de la Tripolitaine ; il restait punir
les Arabes qui avaient tant contribu au dsordre et les mettre
dans limpossibilit de nuire. Aprs avoir fait supporter tout le
poids de sa colre aux tribus de Djochem, Acem et Riah, les
plus compromises, le Khalife se dcida loigner leurs dbris,
et, en 1188, il reprit la route de louest par les Hauts-Plateaux,
en poussant devant lui ce ot de population arabe quil interna
dans les plaines du Maroc, sur le versant de lAtlantique. Les
plateaux de la province de Constantine restrent le domaine des
Athbedj.
Nouvelles incursions dIbn-Rania. Sa puissance. Pen-
dant que le souverain almohde allait en Espagne prendre le com-
mandement de la Guerre sainte et remporter la brillante victoire
dAlarcos (juillet 1195), qui lui mrita le surnom dEl-Mansour
(le victorieux), la rvolte renaissait en Tunisie. Ce fut dabord un
certain Er-Regragui qui leva ltendard de guerre, et stablit en
souverain El-Mehdiya. Le gouverneur almohde de Tunis, ne
pouvant le combattre seul, fournit Yahia ben Rania, qui avait
succd son frre Ali, tu prcdemment, des secours au moyen
desquels ce dernier parvint se rendre matre du rebelle. Ctait
une grande faute, car Ibn-Rania tait un adversaire bien plus dan-
gereux et dont laudace ne connut, ds lors, plus de bornes. Ma-
tre de la Tripolitaine, du Djerid et du midi de la Tunisie, il marcha
vers le nord et sempara de Badja, quil dtruisit. Il se disposait
assiger Chekbanaria (le Kef), lorsquil apprit que le Gouverneur
de Bougie accourait au secours de son collgue de Tunis. Il se
112 HISTOIRE DE CONSTANTINE
porta audacieusement sa rencontre et le dt prs de Constan-
tine.
Il ne parat pas quIbn-Rania se soit rendu matre de cette
ville, car il lui tourna le dos et, senfonant dans le sud, alla
enlever Biskra. Revenant ensuite vers la Tunisie, il sempara
de Tbessa, puis de Kairouane et, enn, vint mettre le sige
devant Tunis (1202-1203). Cette ville capitula aprs deux mois
de rsistance. L, comme partout, le vainqueur signala sa vic-
toire par les plus grandes cruauts. La chute de Chekbanaria,
de Benzert et de Bne suivit d prs celle de Tunis. Des contri-
butions normes furent frappes et lIfrikiya gmit sous la ty-
rannie dIbn-Rania et des Arabes. limitation de son frre, ce
prince proclama la suprmatie des Abbacides et sentoura des
insignes de la royaut.
Le Khalife En-Nacer vient rtablir la paix en Ifrikiya.
Cependant, Maroc, les nouvelles venant de lest, avaient ap-
port le dcouragement et la stupeur. En-Nacer, successeur dEl-
Mansour, crut devoir runir les principaux ofciers de lempire
pour leur exposer la situation et recevoir leurs conseils. Tous,
moins un, opinrent pour que lon traitt avec lAlmoravide, en
lui abandonnant le pays conquis. Seul, Abou-Mohammed, petit-
ls du cheikh Abou-Hafs, protesta contre une pareille lchet, en
conseillant la lutte outrance ; et comme En-Nacer tait de cet
avis, la campagne fut rsolue.
Le souverain almohde se mit en route, par terre, dans lan-
ne 1204, et, son approche, Ibn-Rania vacua Tunis et alla en-
fermer sa famille et ses trsors derrire les remparts dEl-Me-
hda.
A son passage Constantine, il fut bien accueilli par la po-
pulation dle de cette ville, et reut du savant Abou-Ali Hassan
ben el-Feggoun, membre dune famille destine une grande for-
tune, une kacida, ou pome en son honneur
(1)
. Quant Ibn-Rania,
____________________
(1) El-Khatib, p. 11.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 113
il vacua El-Mehda, se rendit dans le sud et concentra ses for-
cs prs de Gabs. Pendant ce temps, En-Nacer semparait de
Tunis et lanait Abou-Mohammed ben Abou-Hafs, la tte de
4.000 Almohdes, vers le sud. Ibn-Rania fut entirement dfait,
contraint de chercher un refuge dans le dsert et poursuivi par
les Almohdes qui parcourent en matres la Tripolitaine, chtiant
svrement les populations compromises.
Le Hafside Abou-Mohammed est nomm gouverneur de
lIfrikiya. La paix tait donc encore une fois rtablie en Ifri-
kiya et, en 1207, En-Nacer se disposa reprendre la route de
louest ; mais, instruit par lexprience, il voulut laisser Tunis
un reprsentant aussi habile que dvou, et son choix se porta tout
naturellement sur Abou-Mohammed. Ce gnral refusa dabord
le prilleux honneur qui lui tait fait et ne cda que devant la d-
marche du jeune ls de son souverain. Il stipula, comme condi-
tion, quil ne resterait que trois ans en Ifrikiya et que la plus gran-
de libert lui serait laisse pour son administration et le choix
de ses auxiliaires. En-Nacer souscrivit tout et repartit pour le
Magreb, certain davoir assur la tranquillit de lIfrikiya. Il ne
se trompait pas, mais ne pouvait prvoir quil avait, de ses mains,
fond les bases du royaume hafside.
Ce prince, de mme que ses prdcesseurs, avait cart,
de lempire, les Chrtiens, rests surtout dans lancien royaume
hammadite. Quant aux J uifs, beaucoup plus nombreux, ils fu-
rent traits de la mme manire, et se soumirent lIslamisme
; mais, comme on ne les distinguait pas des autres indignes,
ils furent astreints porter un costume spcial avec rouelle sur
lpaule
(1)
.
Nouvelles incursions dIbn-Rania. Abou-Mohammed
le repousse dans le sud. A peine le souverain stait-il loi-
gn, quIbn-Rania reparut, la tte des Riah, dans le sud de la
____________________
(1) Zerkchi, Almohdes.
114 HISTOIRE DE CONSTANTINE
province de Constantine ; mais Abou-Mohammed qui stait as-
sur lappui des tribus arabes solemides de Mirdas et dAllak,
fondit sur lui et le dt Chebrou, prs de Tbessa. Ctait une
svre leon annonant que ltat des choses tait chang en Tu-
nisie.
LAlmoravide se tourna alors vers louest, alla ravager
loasis de Sidjilmassa (Talala), puis, rentrant dans le Tell, vint
enlever la ville de Tiharet quil mit au pillage. Il rentrait vers
lest, charg de butin, lorsquAbou-Mohammed, non moins in-
fatigable que lui, latteignit, lui t rendre gorge et le fora ga-
gner encore les profondeurs du dsert. Mais, Ibn-Rania ntait
pas homme se laisser abattre par les revers ; il ne tarda pas
reparatre dans la Tripolitaine, la tte de bandes considrables
dArabes et de Berbres voils (Touareg) (1209). Abou-Moham-
med se porta rapidement contre lui, lcrasa auprs du Djebel
Nefoua, au sud de Tripoli, et lui enleva tous ses adhrents. Ds
lors, Ibn-Rania se trouva rduit au rle de chef de brigands et la
scurit de la Tunisie fut assure. Considrant sa mission comme
termine, Abou-Mohammed sollicita, de son souverain, lauto-
risation de retourner en Magreb. Mais En-Nacer, trop content
de ses services, lui crivit dans des termes tels, quil le dcida
rester Tunis (1210).
Dcadence de lempire Almohde. Puissance des Beni-
Merine Fs et des Abd-el-Ouad Tlemcen. Pendant que
lIfrikiya retrouvait la tranquillit sous la ferme direction dAbou-
Mohammed, le Khalife En-Nacer passait en Espagne et essuyait
la grande dfaite de Las Navas de Tolosa, qui marqua le dclin de
lempire Almohde et de lautorit musulmane dans la Pninsule
(15 juillet 1212). Peu aprs, le malheureux prince cessait de vivre
et lempire du Magreb voyait slever deux puissances rivales
sur son propre territoire : celle des Beni-Merine (Berbres Ze-
ntes), Fs, celle des Abd-el-Ouad, autres Zentes, Tlemcen.
Lanarchie dont le Maroc tait le thtre favorisait ces usurpations.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 115
Ces Zentes, aprs avoir rsid dans les Hauts-Plateaux et le Dje-
bel Aours, staient introduits dans le Tel et y prenaient, chaque
jour, plus dautorit.
Mort dAbou-Mohammed. Ibn-Rania reparat. En 1221
eut lieu, Tunis, la mort du cheikh Abou-Mohammed ben Abou-
Hafs. Son ls Abd-er-Rahman qui lui avait succd, en fait, se vit
inopinment remplac par un chef almohde, le Sid Abou-LOla-
Edris, envoy dEspagne par le gouvernement central. Aussitt,
Ibn-Rania releva la tte et vint recommencer ses dprdations
dans le Djerid et le sud de la Tunisie. Abou-LOla lana contre lui
une arme que lagitateur attira par une fuite simule dans le sud,
o elle prouva les plus grandes privations. Revenu sa suite,
Ibn-Rania alla encore semparer de Biskra et dune partie du Zab.
Le prince Abou-Zed, ls du gouverneur, vint ly relancer et ch-
tier les habitants de cette oasis dune manire exemplaire ; mais
il ne put empcher lalmoravide denvahir de nouveau lIfrikiya
et ne parvint le repousser dans le sud quaprs lavoir mis en
droute, non loin de Tunis.
Le Hafside Abbou, gouverneur de lIfrikiya. En 1227,
Abou-Mohammed, surnomm Abbou, ls du prcdent gouver-
neur (Abou-Mohammed, le Hafside), obtint dEl-Adel, souve-
rain almohde, sa nomination comme gouverneur de lIfrikiya,
en remplacement dAbou-LOla, mort depuis peu. Il vint prendre
possession de son poste et, par une sage administration, seffora
de faire renatre les beaux jours du gouvernement de son pre.
Dans la mme anne, il dut marcher contre Ibn-Rania, qui venait
de pousser une pointe audacieuse vers la valle du Chelif, puis
avait dvast la Mitidja et Alger. Il le rejeta pour la dernire fois
dans le dsert.
Anarchie Maroc Sur ces entrefaites, le trne de Maroc
tant devenu vacant par la mort du souverain, El-Adel, dcd
sans laisser denfant, les Almohdes lurent pour le remplacer un
116 HISTOIRE DE CONSTANTINE
ls dEn-Nacer, nomm Yaha, jeune homme de seize ans, sans
autorit. Aussitt, un frre, dEl-Adel, qui stait fait proclamer
en Espagne, sous le nom dEl-Mamoun, lui disputa le pouvoir et
les partisans de celui-ci ne tardrent pas lexpulser de la capitale
(1228). LIfrikiya, sous lautorit dAbbou, resta dle Yaha.
Le Hafside Abou-Zakaria renverse son frre Abou et sem-
pare de lautorit Tunis. Un frre du gouverneur, nomm
Abou-Zakaria, qui commandait pour lui Gabs, entra alors en
relations avec El-Mamoun et obtint de lui le gouvernement de
lIfrikiya, la condition quil reconnatrait sa suzerainet. Les
deux frres marchrent lun contre lautre ; mais Abou-Moham-
med, victime dune trahison, fut livr son frre qui le chargea
de chanes. Son intronisation eut lieu Tunis, en 1228 ou 1229.
Toute lIfrikiya reconnut alors lautorit dEl-Mamoun. Peu de
temps aprs, ce prince entrait en vainqueur Maroc, aprs avoir
dfait son comptiteur soutenu par le vieux parti almohde (f-
vrier 1230). El-Mamoun, imprgn de la civilisation espagnole,
mari une chrtienne, apporta dans la direction de lempire un
libralisme inconnu jusqualors et qui scandalisa profondment
les puritains berbres. Il alla plus loin : en pleine chaire il maudit
la mmoire du Mehdi, le traitant dimposteur, et, pour couper
court la rsistance de la raction, ne craignit pas de faire massa-
crer les Cheikhs almohdes.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 117
CHAPITRE IV
Constantine sous la dynastie hafside (1230 1500)
Abou-Zakaria se dclare indpendant Tunis. Il sem-
pare de Constantine et de sa province. De nouvelles rvoltes
ne tardrent pas clater, et Abou-Zakaria, qui visait lindpen-
dance, rpudia Tunis lautorit dEl-Mamoun, en proclamant,
pour la forme, la suprmatie de Yaha. A cette nouvelle, le Khalife
donna ordre son cousin Abou-Amrane, gouverneur de Bougie,
de marcher contre le rebelle. Mais Abou-Zakaria tait dj en
route et venait mettre le sige devant Constantine o comman-
dait Abou-Abd-Allah-el-Hardani, frre dAbou-Amrane. Aprs
quelques jours dinvestissement, il pntra dans la place par un
endroit mal gard, que lui dsigna un habitant du nom de Ben-
Alennas
(1)
. Peu de jours aprs, Bougie subissait le mme sort, et
toute la province de Constantine, comme la Tunisie, reconnais-
sait lautorit dAbou-Zakaria.
Mort dEl-Mamoun et dIbn-Rania. Le 17 Aot 1232 eut
lieu la mort dEl-Mamoun, dont le rgne avait t entirement
absorb par les rvoltes. Le jeune Er-Rachid, g de treize ans,
lui succda, mais sans mettre n lanarchie. Ibn-Rania mou-
rut obscurment lanne suivante, sans laisser de postrit mle.
____________________
(1) Une mosque, sous le vocable de Sidi ben Alennas, existait dans la
partie infrieure de la rue de lchelle.
118 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Dieu effaa de la terre les traces de sa rvolte , dit Ibn-Khal-
doun. Les lles furent recueillies par Abou-Zakaria.
Puissance dAbou-Zakaria, premier souverain hafside.
Ainsi la fortune souriait au prince hafside de Tunis et il en pro-
tait habilement. En 1234, il traversa la province de Constantine
la tte dune puissante arme, sarrta Bougie, et de l, pn-
trant dans la province dAlger, se rendit matre de cette ville, puis
parcourut en vainqueur la valle du Chelif. Peu aprs, il chtiait
svrement les Berbres Houara des environs de Souk-Ahras,
obissant la famille Ben-Hennach dont la tribu allait prendre le
nom (les Henanecha). La renomme du prince hafside stendit
jusquen Espagne, et il reut un pressant appel des habitants de
Valence et de Murcie, prs de succomber sous les coups du roi
dAragon.
Laffaiblissement de lempire almohde avait eu pour effet,
non seulement de favoriser la fondation de la dynastie Hafside
Tunis, mais encore llvation de deux puissantes tribus ber-
bres dont nous avons parl, les Abd-el-Oud, Tlemcen et les
Beni-Merine, Fs. Sous la direction dhommes remarquables,
ces tribus allaient former de nouveaux empires. Abou-Zakaria,
voyant avec jalousie, les progrs des Abd-el-Ouadites, runit, en
1241, une puissante arme, marcha contre Tlemcen, sempara de
cette ville et contraignit Yarmoracne ben Zeyane, son mir,
la soumission (septembre 1242). Miliana fut la dernire place
conserve dans louest.
Mort dAbou-Zakaria. Son ls, El-Mostancer, lui suc-
cde sur le trne Hafside. LAndalousie, Ceuta, Tanger, les
Beni-Merine, loasis de Sidjilmassa, reconnurent alors lautori-
t du Sultan de Tunis. En 1249, Abou-Zakaria, venu en tourne
dans la province de Constantine, stait avanc jusqu Bara,
au pied de lAours, lorsquil tomba malade. Il se t conduire
Constantine o il recouvra, en partie, ses forces ; puis, se dirigea
sur Bne, mais il fut repris, dans cette ville, par son mal et rendit
HISTOIRE DE CONSTANTINE 119
lme le 2 octobre
(1)
. Le corps du fondateur de lempire Hafside
fut dabord enterr dans la grande mosque de cette ville, mais,
en 1268, on le transporta Constantine et nous ne savons dans
quelle mosque il reut la spulture.
Abou-Abd-Allah, ls dAbou-Zakaria, succda son pre
sous le nom dEl-Mostancer-bIllah et t son entre Tunis dans
le mois doctobre 1249 ; il tait g de 22 ans et avait pour mre
une Chrtienne. Mais nous ne suivrons pas, en dtail, lhistoire
de ces princes et, si nous nous sommes un peu tendu sur celle
dIbn-Zakaria, cest quil convenait de bien prciser les condi-
tions dans lesquelles lempire Hafside stait fond. Constantine,
en effet, va rester sous lautorit de cette dynastie, quelquefois
capitale, mais ayant toujours comme chef un prince dlgu,
jusquau XVIe sicle, poque de ltablissement de la domina-
tion turque.
Puissance dEl-Mostancer. Croisade de Saint-Louis
contre Tunis. El-Mostancer porta un haut degr la puissance
Hafside. Il reut, du grand Cherif de La Mekke, le titre de Khalife
des Musulmans et donna Tunis des jours de prosprit, pendant
que le Magreb voyait le dmembrement et la chute de lempire
Almohde (septembre 1269) et la fondation des dynasties Mri-
nide et Abd-el-Ouadite.
Le souverain de Tunis, aprs avoir fait expier, en avril 1250,
la rvolte de son cousin, Abou-Abd-AIlah-El-Lihyani, sen prit
son gnral Zafer des violences exerces et le fora chercher un
refuge chez les Daouaouida
(2)
.
Il t, vers la mme poque, appliquer, strictement, lobli-
gation par les J uifs, de porter, sur lpaule, la marque indique
et qui avait pour but de ne pas confondre ceux qui staient
convertis.
____________________
(1) Nous nous servons de lexcellent travail de M. Fagnan, la traduc-
tion de Zerkchi.
(2) La principale tribu, issue des Arabes Riah. Vue 134 sur 768
120 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Le 5 dcembre 1259, il t arrter Abou-lAbbas Moham-
med-Luliani, avec lequel il avait entam bien des affaires, et le
t mettre mort pour semparer de son argent. Ce fut une des
causes de lexpdition de Saint-Louis.
En 1266, Charles dAnjou, auquel le pape avait adjug les
deux Siciles, au dtriment des successeurs de Frdric II, tait
venu prendre possession de son royaume. Matre de la Sicile,
Charles dAnjou jeta des regards denvie sur cette Tunisie qui
avait appartenu, autrefois, ses prdcesseurs, les rois normands
et, comme son frre, Saint-Louis, mu des plaintes des Chrtiens
dOrient, avait prpar une nouvelle croisade, il joignit ses ins-
tances celles des marchands qui se plaignaient dune spoliation
opre, contre eux, par le roi de Tunis ; il le dcida prendre cette
ville comme premier but de lexpdition.
Le 17 juillet, la otte franaise parut devant le golfe et les
Croiss oprrent leur dbarquement. On sait quau lieu de pro-
ter de la terreur cause par leur prsence pour semparer de Tu-
nis, ils se retranchrent dans les ruines de Karthage en attendant
larrive de Charles dAnjou et de son arme. La chaleur de lt,
lentassement des Croiss, le manque deau et de vivres dtermi-
nrent bientt, chez les Chrtiens, une pidmie meurtrire. Pen-
dant ce temps, El-Mostancer, revenu de sa stupeur, adressait un
appel dsespr aux Musulmans dAfrique, et de partout, Arabes
et Berbres accouraient la guerre sainte. Le 25 aot, Saint-Louis
succomba au au et, peu aprs, El-Mostancer traita avec le roi
dAnjou et les Croiss, qui consentirent se retirer moyennant le
paiement dune forte contribution
(1)
.
____________________
(1) Ibn-Khaldomi, Berbres, T. II, p. 350-364. El-Kairouani, p. 226
et suiv. Henri Martin, Histoire de France, T. IV, p. 327. Michaud, His-
toire des Croisades, T. III, p. 279 et suiv. Amari, Musulmans de Sicile, T.
III, p. 631. Bou-Ras, Kacida. El-Khatib, p. 3 et suiv. De Mas Latrie,
Traits de paix.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 121
Mort dEl-Mostancer. Abou-Ishak, son frre, sempare
du pouvoir. Le 16 mai 1277 eut lieu la mort dEl-Mostan-
cer. Son ls, Abou-Zakaria Yahia, fut alors proclam sous le
nom dEl-Ouathek. Peu de temps aprs, les habitants de Bougie,
stant rvolts, appelrent le prince Abou-Ishak, alors rfugi en
Espagne, et qui sempressa darriver, aprs tre pass Tlemcen,
o il stait assur lappui du souverain Abd-El-Ouadite (mars
1279). Stant revtu des insignes de la royaut, il marcha sur
Constantine, investit cette ville, nergiquement dfendue par son
gouverneur Abou-Beker ben Moua, dit Ibn-el-Ouezir, mais es-
saya en vain de sen rendre matre. Il reut alors ladhsion de
groupes importants de Tunisie, et rejoignit ses nouveaux allis,
qui laidrent semparer du pouvoir (juillet 1279). Ibn-el-Oua-
thek fut dpos. Mais, peu aprs, le Khalife apprenant quil se
livrait des ruses pour remonter sur le trne, le t tuer, ainsi que
trois de ses enfants (juin 1280).
Rvolte dIbn-el-Ouzir Constantine. Il appelle le roi
dAragon. Cependant, un certain Abou-Beker ben Moussa,
dit Ibn-el-Ouzir, gouverneur de Constantine, se dtachant de
plus en plus de son souverain, prenant des airs de roi indpen-
dant et faisant peser sur le pays une dure tyrannie. En 1281, le
prince Abou-Fars, ls du sultan, nomm au poste important de
gouverneur de Bougie, passa Constantine ; mais, il attendit en
vain la visite dIbn-el-Ouzir, qui se contenta de lui envoyer une
dputation de marabouts chargs de lexcuser. Ce ntait quun
prlude : lorsque les Hafsides se furent loigns, il jeta le masque
et prit le titre de sultan. Ayant appris quAbou-Ishak, en person-
ne, se disposait marcher contre lui, Ibn-el-Ouzir crivit au roi
dAragon, Pierre III, et lui offrit la suzerainet de la province de
Constantine : Il navait, disait-il, qu dbarquer, avec deux ou
trois mille hommes, Collo, o lusurpateur lattendrait, et, de l,
on se rendrait sans coup frir Constantine, qui lui ouvrirait ses
portes. Appuy sur cette place forte, il ne tarderait pas conqu-
rir toute lIfrikiya, car il serait accueilli comme un librateur.
122 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Cette proposition fut reue par le roi dAragon au moment
o, cdant aux suggestions dun patriote sicilien, du nom de Pro-
cida, il prparait une expdition dont le but tait de le faire rentrer
en possession du trne des deux Siciles, sur lequel il prtendait
avoir des droits.
Alli secrtement avec le Saint-Sige, Pierre III, qui voulait
dbuter par un coup de matre, vit, dans la proposition du rvolt
de Constantine, le moyen dassurer la ralisation de son projet.
Il runit ses chevaliers, prpara ses vaisseaux et enrla sous ses
bannires un grand nombre de Maures rests dans ses tats, au
prix dune conversion plus ou moins sincre (Almugares ou Al-
mogavares), sortes de mercenaires toujours prts louer leurs
bras au plus offrant.
Abou-Fars, gouverneur de Bougie, sempare de Constanti-
ne, Mort de Ibn-Ouzir. Mais tout cela demandait du temps,
et, au commencement de lanne 1282, le prince Abou-Fars
quittait Bougie, la tte dune arme compose des contingents
berbres et arabes de cette province, marchait directement sur
Constantine, et venait camper Mila, o il concentrait ses forces.
Lusurpateur, qui ntait nullement en mesure de rsister, envoya
vers le prince hafside une dputation de cheikhs constantinois,
chargs de lassurer des sentiments de dlit de la population et
de son chef. Mais, sans sarrter ces protestations dictes par
les circonstances, Abou-Fars continua sa marche et arriva sous
les murs de Constantine dans la matine du 9 juin 1282. Ayant
alors rassembl des ouvriers, dit Ibn-Khaldoun
(1)
, il commen-
a le sige et dressa ses catapultes, pendant que ses archers oc-
cupaient les positions les plus rapproches de la ville. Le sige
durait depuis quelques jours
(2)
quand un dtachement, sous les
ordres de Mohammed ben Khaldoun, escalada les murs et pn-
tra dans la place. Ibn-el-Ouzir soutint lassaut avec une bravoure
____________________
(1) T. II, p. 385.
(2) Selon El-Khatib, car Ibn-Khaldoun prtend que la rsistance ne se
prolongea que jusquau lendemain.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 123
extrme, mais ayant vu la retraite coupe, il mourut les armes la
main, ainsi que son frre et tous ses partisans. Leurs ttes furent
plantes sur les murailles de la ville. Abou-Fars y t alors son
entre et parcourut les rues an de rtablir lordre et de rassurer
les esprits. Il t ensuite rparer les murailles et les ponts... Trois
jours aprs la rduction de Constantine, Abou-Fars repartit pour
Bougie.
Expdition de Pierre III dAragon Kollo. Le 3 juin
1282, la otte aragonaise avait quitt la Catalogne. Elle tait
forte de 150 navires portant 15.000 fantassins et un millier de
cavaliers. Assaillis par la tempte, les navires se rallirent dans
les les Balares et ne parvinrent Kollo que le 28. On dbarqua
sans difcult, et le roi apprit alors les vnements de Constanti-
ne et la mort dIbn-el-Ouzir. Si son but rel avait t de conqu-
rir cette ville, il se rsigna facilement labandon de ses projets.
Tout en occupant ses soldats des razzias dans les environs, il
envoya deux galres au Pape pour le prvenir quil tait prt
agir. Quelque temps auparavant avait eu lieu, en Sicile, une le-
ve de boucliers contre la domination franaise : la rvolte avait
dbut par la sinistre journe, connue sous le nom de Vpres
siciliennes, dans laquelle quatre mille Franais furent gorgs
(30 mars 1282). Charles dAnjou, accouru dans lle pour ven-
ger ses compatriotes et sauver sa royaut, avait d entreprendre
une campagne rgulire. Sur ces entrefaites arriva Kollo une
dputation de Siciliens, venant, linstigation du Pape, sollici-
ter lintervention du roi. Ctait le dernier acte de la comdie,
et Pierre dAragon, qui nattendait que ce signal, sempressa de
rembarquer son monde et de cingler vers la Sicile o il aborda
heureusement le 3 aot. Cette le tait dnitivement perdue
pour la maison dAnjou.
Lusurpateur Ibn-Abou-Amara sempare du trne hafside.
Abou-Hafs le renverse. Peu de temps aprs, un usurpateur
du nom de Ibn-Abou-Amara, se faisant passer pour un petit-ls
124 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dEl-Mostancer, semparait de toute la Tunisie. Le prince haf-
side Abou-Ishak, forc de prendre la fuite, essaya en vain de
trouver asile Constantine. Le gouverneur, Abou-Mohammed-
Abd-Allah ben Abou-Fiane, lui ferma les portes et cest peine
sil put obtenir quelques vivres, pain et dattes, que cet ofcier
lui t descendre de la Kasba par des cordes. Il dut se rfugier
Bougie auprs de son ls Abou-Fars (janv., fv. 1283). Celui-ci
lenferma dans le Chteau de lEtoile, et aprs avoir obtenu son
abdication et stant fait proclamer sultan, marcha contre lusur-
pateur qui savanait lui-mme, vers louest. La rencontre eut
lieu Fedj-el-Abiar, non loin de Kalat-Senane, et se termina par
la dfaite et la mort dAbou-Fars. La tte du souverain et celles
de son frre et de plusieurs autres furent promenes Tunis. Son
oncle, Abou-Hafs, parvint se rfugier avec quelques adhrents
dans les montagnes de Houara, au nord-ouest de Tebessa. Peu
aprs, les tribus arabes de la Tunisie, irrites par la cruaut de
lusurpateur, vinrent chercher Abou-Hafs dans sa retraite et le
conduisirent victorieusement Tunis, o il entra en matre dans
le mois de juillet 1284. Peu aprs, stant saisi dAhmed ben Bou-
Amara, il le t mettre mort.
Abou-Zakaria sempare de Constantine et de Bougie o il
rgne indpendant. En apprenant ces nouvelles, un ls dAbou-
Ishak, nomm Abou-Zakaria, qui stait rfugi la suite dune
rvolte, la cour de son beau-frre, le souverain Abd-el-Ouadite,
quitta Tlemcen, et, ayant gagn le Hodna, se t reconnatre com-
me Khalife hafside par la tribu arabe des Daouaouida. Les Berb-
res Sedouikech, qui ont form depuis la tribu des Abd-en-Nour,
lui jurrent galement dlit, et, la tte des contingents de ces
deux tribus coalises, il marcha rapidement sur Constantine. Le
gouverneur, Ibn-Yioukiane, entra alors en pourparlers avec lui
par lintermdiaire de son gendre Abou-Hacen ben Tofal, et lui
ouvrit les portes de la ville. Aprs avoir obtenu le serment de
la population, Abou-Zakaria marcha sur Bougie ; il y entra sans
HISTOIRE DE CONSTANTINE 125
rencontrer de rsistance srieuse, car cette ville tait en proie aux
factions (1284).
Devenu ainsi matre de la partie occidentale de lempire haf-
side, Abou-Zakaria sentoura des insignes de la royaut et prit le
titre dEl-Montakheb-li-Yhaya-Dine-Allah (Choisi pour ranimer
la religion de Dieu), sans oser, cependant, se faire appeler Emir-
El-Moumenin, pour ne pas blesser son oncle de Tunis, sil faut
en croire Ibn-Khaldoun.
Travaux dAbou-Zakaria Constantine. Voil donc
lempire Hafside divis, pour la premire fois, en deux parties.
El-Khatib, auteur constantinois, dit quAbou-Zakaria affection-
nait beaucoup Constantine et ses habitants, quil y sjournait,
souvent et quil y effectua de grands travaux. Il agrandit la
mosque de la Kasba de Constantine, la rpara et la restaura
compltement
(1)
. Il acheta, aux gens de la ville, des maisons ;
avec les matriaux, il largit la Kasba en reconstruisant les mu-
railles et les rues, et y tablit la rsidence royale vers la n de
lanne 683 (1284).
Mais, quoiquen disent les historiens, Abou-Zakaria trou-
vait trop peu importante la royaut de la province de Constantine
; cest le trne de Tunis quil visait et, en 1286, il marcha contre
cette ville la tte dune puissante arme ; repouss par les trou-
pes de son oncle, il envahit le Djerid et la Tripolitaine et y porta
la dvastation. Il fut bientt rappel Bougie par une dmons-
tration de son beau-frre Othmane, le souverain Abd-el-Ouadite,
qui tait venu mettre le sige devant cette place (1287).
Abou-Zakaria, paraissant avoir renonc la conqute de la
Tunisie, continua rgner sur la province de Constantine. En 1293,
un certain Mansour ben Fadol, de la famille des Beni-Mozni de
Biskra, vint Bougie lui demander son appui contre ses rivaux, les
Beni-Roummane, qui staient empars du pouvoir. Ayant reu,
____________________
(1) Cette mosque a t englobe dans les constructions de lhpital
militaire.
126 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de lmir, un corps de troupes, ce chef se rendit matre de Biskra
et soumit toute la rgion de lOuad-Rir lautorit dAbou-Za-
karia. Au mois de novembre 1295, Abou-Hafs mourut Tunis et
fut remplac par un jeune ls dEl-Ouatek, nomm Mohammed
Abou-Acida.
Abou-Acida, souverain de Tunis, assige infructueusement
Constantine. Le roi de Bougie sentit alors renatre en lui son
ambition et se prpara la guerre ; mais Alger stant rvolt
contre lui, il dut se porter vers louest, et Abou-Acida en prola
pour envahir ses tats, faire une dmonstration infructueuse devant
Constantine et savancer jusqu Mila. Apprenant alors que son
adversaire avait sollicit lappui de son beau-frre, le souverain
Abd-el-Ouadite Othman, il revint sur ses pas et rentra Tunis.
Les Mrinides font une expdition contre Bougie. Abou-
Acida sadressa son tour aux Mrinides, occups alors au
grand sige de Tlemcen, et demanda leur appui contre son rival
de Bougie, en faisant ressortir les liens qui unissaient ce dernier
la famille royale Abd-el-Ouadite. Abou-Yakoub accueillit ces
ouvertures et envoya dans le Magreb central un corps de troupes
disponibles. Bientt, les coureurs Mrinides apparurent sous les
murs de Bougie, soutenus par le contingent des Arabes Daouaou-
da du Hodna (1300). Abou-Zakaria venait de mourir, ctait son
successeur Aboul-Baka-Khaled qui dirigeait la dfense. Or, les
Mrinides manquaient, du matriel ncessaire pour entreprendre
un sige rgulier ; ils se dcidrent donc lever le sige et ren-
trer vers louest en passant par les montagnes des Sedouikech
(Babor). Abou-lBaka conclut alors une trve avec son parent de
Tunis. Il sobligeait rester dans la partie orientale de lIfrikiya,
tandis que Bou-Acida occuperait lautre, et aprs le premier d-
cs, le survivant deviendrait matre de tout le pays.
Ibn-El-Amir, gouverneur de Constantine, envoie sa sou-
mission Abou-Acida. Un certain Abou-lKacem ben Abou-
HISTOIRE DE CONSTANTINE 127
Djobbi, qui avait t ministre dAbou-Zakaria, conserva, sous son
successeur, une grande inuence la cour de Bougie. Il obtint
pour son gendre, Abou-lKacem ben El-Amir, le gouvernement
de Constantine, poste trs important que ce dernier remplit avec
intelligence. Mais les sultans musulmans de cette poque taient
entours dintrigues de toutes sortes, retombant sur ceux qui les
approchaient de plus prs. Ben-Abou-Djobbi, sentant sa situa-
tion, peut-tre son existence, menaces, la suite de faux rap-
ports, quitta Bougie et alla demander asile la cour de Tunis o
il trouva un bon accueil (1304). Son gendre, Ibn-El-Amir, sem-
pressa alors de proclamer Constantine lautorit dAbou-Acida.
Ayant obtenu ladhsion des habitants de cette ville, dit Ibn-
Khadoun
(1)
, il envoya Tunis une lettre par laquelle il demanda
des renforts et la prsence dun des reprsentants du Sultan. Le
chef des Almohdes Hafsides vint, au nom de son matre, ratier
lacte de soumission.
Abou-lBaka assige Constantine. Mais Abou-lBaka-
Khaled, en apprenant ces nouvelles, ntait pas rest inactif. Il
runit une arme nombreuse et marcha sur Constantine. A son
approche, Ibn-El-Amir dtruisit, comme on lavait dj fait pour
le sige dIbn-Rania, les ponts de la ville, ainsi que lafrment
Ibn-Koufoud et El-Khtib, puis il rangea en bataille ses hom-
mes darmes et les archers de sa garde particulire, qui taient
au nombre de plus de cent. Pendant plusieurs jours, selon Ibn-
Khaldoun, plusieurs mois, daprs El-Khtib, le Sultan de Bou-
gie pressa inutilement le sige de la ville, en essayant de forcer
lentre par Bab-El-Ouad, le seul ct communiquant la terre,
et o Ibn-El-Amir avait concentr toutes ses forces. Ayant alors
conclu une entente avec un certain Ibn-Monza, propritaire de
ruches prs de la porte dEl-Kantara, lmir Khaled manifesta
lintention de se retirer ; puis, il parvint, avec laide de son af-
d, faire entrer un certain nombre de soldats par la porte dEl-
____________________
(1) T. II, p. 425.
128 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Kantara. Ibn-El-Amir, cette nouvelle, se porta au plus vite dans
la direction dEl-Kantara ; mais aussitt on ouvre la porte Bab-
El-Ouad au Sultan hafside, qui t son entre dans la ville sur
une grande mule et la couronne en tte, aux applaudissements de
la population, dont les principales familles, les ben Koufoud et
ben Badis, vinrent au devant de lui pour le complimenter.
Chute dIn-el-Amir. Pendant ce temps, Ibn-el-Amir, re-
tranch sur une des terrasses de son palais, se prparait vendre
chrement sa vie, soutenu par quelques compagnons demeurs
dles. Il lutta ainsi pendant quelque temps, puis, cdant aux
promesses faites, sous le nom du souverain, par son chambellan
Er-Rokhami, il consentit se rendre. On le t, aussitt, mon-
ter rebours sur une mauvaise rosse, dit Ibn-Khaldoun, et on le
conduisit devant le Sultan. Il fut mis mort et son cadavre, accro-
ch un pieu, resta expos aux yeux du public pour lui servir de
leon et dexemple.
Abou-lBaka, matre de Constantine. Abou-lBaka-Kha-
led, stant rendu au palais, en prit possession et y convoqua un
Medjels, o les principaux personnages de la ville furent ap-
pels. Il leur adressa alors les reproches suivants : Vous avez
livr sans rexion votre ville un homme. Vous lui avez laiss
la facult de lever des troupes, de fabriquer des armes, dentasser
des richesses, de faire des provisions de bouche, sans que votre
attention se soit veille. Et lorsque cet homme, pouss par un
fol orgueil et livr aux suggestions de Satan a volontairement
prpar sa perte, vous avez reconnu son peu dinuence et com-
bien il tait incapable de rsister un souverain tel que nous !
Le Sultan avait dabord permis ses troupes le pillage de la vil-
le, malgr les supplications des principaux citoyens, se dcida
enn pardonner ; puis il sappliqua faire disparatre les tra-
ces du sige, et, de mme que son pre, y rsida alternativement
avec Bougie (1305). Mais le pont dEl-Kantara ne fut pas rtabli
HISTOIRE DE CONSTANTINE 129
et la population dut se contenter des deux seules entres par le
ct ouest. Il tait destin demeurer rompu jusqu la n du
XVIIIe sicle.
Peu de temps aprs, Abou-lBaka-Khaled conclut avec
Abou-Acida un trait de paix, consacrant la sparation en deux de
lempire hafside, ce qui permit au premier de soccuper dtendre
sa royaut jusqu Alger, et, au second, de rtablir la paix trou-
ble dans la Tunisie par les rvoltes arabes.
Abou-lBarka, seul matre de lempire hafside. AbouA-
cida tant mort le 20 septembre 1309, Abou-lBaka-Khaled res-
ta seul matre de lempire hafside, en vertu dune des clauses
du trait ci-dessus rappel. Il alla stablir sur le trne de Tunis.
Ce prince, qui avait montr jusque-l un rel esprit politique, se
livra ds lors aux plus grands excs, si bien, quune conspira-
tion ne tarda pas sourdir contre lui, Tunis mme. Lme en
tait son chambellan, Ibn-Ramer. Il avait obtenu quun frre
du sultan, nomm Abou-Yahia-Abou-Beker, et dans lequel il
avait toute conance, reut le gouvernement de Constantine.
Lorsque celui-ci fut bien install dans sa nouvelle rsidence,
Ibn-Ramer senfuit nuitamment de Tunis, vint retrouver Abou-
Yahia et le t proclamer sultan, sous le titre dEl-Metaouekkel
(1311-12).
Abou-Yaha proclam Constantine par Ibn-Ramer, essaye
en vain de semparer de Bougie. Ibn-Ramer crivit alors, au
nom de son nouveau matre, Ibn-Khalouf, Mezouar (cheikh)
des Sanhadja, qui commandait Bougie, en linvitant recon-
natre lautorit dAbou-Yaha. Mais ce chef, plutt en raison de
la haine particulire quil portait au chambellan que par dlit
relle, refusa son adhsion. Cest pourquoi le nouveau sultan se
mit en marche sur Bougie et arriva rapidement auprs de cette
ville. Ayant dress son camp peu de distance, il donna le signal
de lattaque et lon combattit toute la journe, aprs quoi, il entra
en pourparlers avec le Mezouar ; mais celui-ci, bien que dispos
130 HISTOIRE DE CONSTANTINE
la soumission, exigea dabord lloignement du vizir. Ctait
la rupture de toute ngociation, et tandis que les Bougiotes se
prparaient une rsistance nergique, le dsordre se mit dans
larme dAbou-Yaha, compose en grande partie daventu-
riers. Bientt chacun sen alla de son ct, et le prtendant, rest
presque seul, dut prendre la fuite en abandonnant son camp aux
Bougiotes. Ceux-ci se mirent la poursuite de leurs ennemis,
enlevrent dassaut Mila et rent une dmonstration jusque sous
les murs de Constantine ; puis, ils rentrrent chargs de butin
Bougie.
La position dAbou-Yahia Constantine devenait criti-
que, car les troupes de Tunis, commandes par laffranchi Dafer,
savanaient contre lui et taient dj arrives Badja, lorsquun
vnement imprvu vint dtourner le danger qui le menaait. Un
petit-ls dAbou-Hafs, nomm Abou-Yahia-Zakaria ben El-Li-
hyani, revenant du plerinage, stait arrt Tripoli et y avait
runi une bande daventuriers arabes, la tte desquels il stait
mis en marche vers Tunis. Devant ce danger, Abou-lBaka stait
empress de rappeler Dafer et son arme.
Abou-Yaha sempare de Bougie. En mme temps, Ibn-
Ramer quittait secrtement Constantine et se dirigeait vers lest,
an de proposer au nom de son matre une alliance ben Lihya-
ni. Abou-Yaha donna alors entendre que ce dernier avait aban-
donn sa cause, mit au pillage son habitation et le remplaa par
un certain Hacen ben Thabet, cheikh de la tribu ketamienne des
Beni-Telilane
(1)
. Puis, il se porta sur Bougie, en ayant soin de se
faire prcder par la nouvelle de la dfection dIbn-Ramer. Le
Mezouar Ibn-Khalouf, tombant dans le pige, sortit avec quel-
ques ofciers et vint au camp de lmir Hafside, dans le Ferd-
jioua, pour lui offrir sa soumission, persuad quil allait rempla-
cer son rival Ibn-Ramer. Abou-Yaha laccueillit avec de grandes
____________________
(1) Tribu tablie dans les montagnes situes au nord de Constantine.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 131
protestations damiti et le convia un banquet o il lui versa
du vin outre mesure ; puis, lorsque le Mezouar fut alourdi par
livresse, il le t assassiner. Cela fait, le sultan alla prendre pos-
session de Bougie o il sinstalla en souverain (1312).
Abou-Yaha Zakaria ben El-Lihyani sempare de Tunis et
renverse Abou-el-Baka. Pendant ce temps, Abou-Yahia-Zaka-
ria-el-Lihyani avait battu Dafer et les troupes dAbou-lBaka et
tait parvenu sous les murs de Tunis. Abandonn de tous, le mal-
heureux souverain se dcida abdiquer, laissant le champ libre
son comptiteur. Le 14 novembre 1311, Abou-Yahia-Zakaria
t son entre Tunis et monta sur le trne hafside. Abou-lBaka
ne tarda pas payer de sa vie sa grandeur passe. Quant Ibn-
Ramer, il retourna Bougie auprs de son matre, et prota de
son inuence pour exercer de sanglantes reprsailles contre ses
ennemis. Le sultan eut alors repousser plusieurs attaques Abd-
el-Ouadites contre la ville.
Ibn-El-Lihyani abandonne Tunis. Mais ctait vers Tu-
nis quAbou-Yahia-Abou-Beker tournait ses regards. En 1315,
il avait abandonn Bougie son vizir Ibn-Ramer et transport
sa cour Constantine. De l, il entreprit dans lest une srie
doprations qui lui avaient fourni le moyen dtendre son auto-
rit sur les tribus houarides cheval sur la frontire (1315-16).
Ibn-el-Lihyani tait un homme g et peu belliqueux. Il crut se
dbarrasser de son rival en lui opposant le chef des Arabes de
la tribu de Solem, nomm Hamza ben Bellil. Mais il nobtint
dautre rsultat que daccrotre linsolence de ces nomades et
par suite lanarchie qui dsolait le pays. Dans cette conjecture,
Ibn-el-Lihyani prfra renoncer sa royaut que dentreprendre
une lutte au-dessus de son courage : vers la n de mars 1317, il
runit tout ce quil put amasser de valeurs et dobjets prcieux et
partit pour Gabs.
132 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Campagne dAbou-Yaha Abou-Beker contre Tunis. Ce-
pendant, Abou-Yaha se tenait toujours Constantine, sa ville de
prdilection, o, sil faut en croire El-Khtib, il connaissait cha-
cun par son nom. A Bougie, Ibn-Ramer, dirigeait les affaires et
rsistait heureusement aux attaques des Abd-el-Ouadites. Dans le
mois de juillet 1317, le sultan se dcida, enn, quitter Constan-
tine et marcher sur Tunis la tte dune puissante arme. En
labsence dIbn-Lihyani, toujours Gabs, son ls, Abou-Dorba,
avait pris la direction de la dfense, et ce fut en vain que, durant
sept jours Abou-Yaha tenta de semparer de Tunis. La dfection
dun chef Arabe, Moulahem, de la famille des Oulad-Bellil, le
mit alors dans une situation critique et il se vit forc de rentrer
Constantine, tandis que son adversaire se faisait proclamer sous
le nom dEl-Mostancer.
Abou-Yaha Abou-Beker sempare de Tunis et reste matre
de lEmpire. Au printemps de lanne suivante (1318), Abou-
Yaha ayant reu de Bougie sept corps de troupes envoys par
le vizir Ibn-Ramer se mit de nouveau en marche vers lest et
rallia, El-Orbos, les contingents fournis par les Houara (He-
nancha). De son ct, Abou-Dorba, stait prpar ; mais ses
troupes manquaient de cohsion et, lorsquil voulut livrer ba-
taille, les Arabes labandonnrent sous le prtexte quils avaient
t mal pays de leurs prcdents services. Au mois de juin,
Abou-Yaha rentrait de vive force, Tunis et mettait cette ville
au pillage ; puis il alla poursuivre Abou-Dorba et le contraignit
se rfugier Tripoli. Le prince Hafside revint alors Tunis, y
t son entre solennelle et sy installa en Khalife. Peu de temps
aprs, Ibn-El-Lihyani gagna lOrient, abandonnant lIfrikiya
son heureux rival.
Mort du Vizir Ibn-Ramer. Abou-Abd-Allah est nomm
Gouverneur de Constantine. Contraint de quitter Constantine,
Abou-Yaha plaa cette ville sous lautorit dIbn-Ramer, qui
commanda, en chef indpendant, toute la province. Peu aprs, il
HISTOIRE DE CONSTANTINE 133
cona ladministration particulire de cette ville un cousin du
vizir, nomm Ali. Mais dans le mois de novembre 1319, Ibn-
Ramer tomba malade et mourut Bougie. Cette fois, Abou-Ya-
ha restait bien matre de son empire ; il envoya, en toute hte
dans cette ville, un ofcier charg de semparer des richesses lais-
ses par le vizir et de reprendre la direction effective des affaires,
puis il nomma son propre ls, Abou-Abd-Allah, gouverneur de
Constantine et un autre de ses ls, Abou-Zakaria, gouverneur de
Bougie et, comme ces princes taient jeunes et inexpriments,
il plaa auprs deux, mais particulirement du dernier, le vizir
Ibn-El-Khaloum, avec la mission de le diriger dans lexercice du
pouvoir, Au mois de mars 1320, les princes quittrent Tunis
avec une brillante escorte .
Lmir Abou-Abd-Allah, nouveau gouverneur de Constan-
tine, tait n dans cette ville et y avait fait ses tudes. El-Kha-
tib nous a laiss, de lui, le portrait le plus atteur, au physique
comme au moral. Aussi, parat-il avoir t trs populaire chez ses
concitoyens.
Rvolte dIbn-Abou-Amrane. Bientt, du reste, on vit re-
paratre, dans cette ville, le sultan lui-mme, venu en toute hte,
de Tunis pour lever des troupes, an dcraser une rvolte qui
avait clat dans le sud de la Tunisie, sous la direction dun cer-
tain Ibn-Abou-Amrane (septembre-octobre 1321) ; mais, peine
tait-il parti, que les ofciers laisss pour la dfense de la Capita-
le, en ouvraient les portes au rebelle. Matre de Tunis, Ibn-Abou
Amrane reut ladhsion dune partie des populations du sud de
la Tunisie et de lest et du sud de la province de Constantine, no-
tamment celle dIbn-Mozni de Biskra.
Dans le mois de mars 1322, Abou-Yahia sortit de Constan-
tine la tte dun effectif imposant et marcha directement sur
Tunis. Ibn-Abou-Amrane stant avanc sa rencontre, essuya
une dfaite dans laquelle prirent ses plus fermes adhrents
et qui rouvrit au sultan les portes de la Capitale. Abou-Yaha
134 HISTOIRE DE CONSTANTINE
chtia si durement les Arabes, qui lavaient trahi, que ceux-ci,
pleins du dsir de la vengeance, ramenrent bientt le prtendant
la tte de bandes considrables. Le sultan venait de congdier
son arme lorsquon lui annona larrive inopine de lennemi.
Il lui fallut, de nouveau, abandonner sa Capitale o il ntait
rest que quarante jours et regagner Constantine (septembre).
Ce ne fut quau printemps suivant quAbou-Yaha se trouva en
mesure dentreprendre la campagne. Comme la dernire fois,
il dt sans peine ses ennemis et rentra en possession de Tunis
(mars 1323).
Expditions des Abd-El-Ouadites Bougie et Constan-
tine. Nous avons vu que, depuis quelques annes, les Abd-El-
Ouadites de Tlemcen navaient cess de faire des incursions dans
la partie occidentale de lempire Hafside et quils taient venus,
plusieurs fois, attaquer Bougie. En 1321, leurs troupes, comman-
des par le gnral Moua le Kurde, avaient fait une dmons-
tration devant Constantine, puis taient descendues vers Bougie.
Revenu lanne suivante, Moua construisit Tiklat, dans la val-
le de lOued-Sahel, une forteresse destine servir de base ses
oprations.
Aprs la dernire dfaite inige aux Arabes par le sultan
Hafside, le prtendant, Abou-Dorba, entran par lArabe Hamza
ben Omar, se rendit Tlemcen pour implorer le concours des
Abd-El-Ouadites. Reus avec distinction par lmir Abou-Tache-
ne, ils le dcidrent tenter une grande expdition en Ifrikiya,
lui promettant lappui des Arabes.
Au commencement de lanne 1323, le gnral Moua
envahit la province de Constantine la tte dune arme et fut
rejoint par les contingents des Arabes de la Tunisie. Le sultan
Hafside savana bravement contre les ennemis, les rencontra
Reris, prs de Mermadjenna
(1)
, et leur inigea une telle dfaite
____________________
(1) Entre Guelma et Souk-Ahras.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 135
que le gnral Moua dut se rfugier, au plus vite, Tlemcen
(aot 1323). Abou-Dorba mourut alors dans cette ville. Peu de
temps aprs, le sultan crasait encore les Arabes et Ben-Abou-
Amrane en Tunisie.
Rvolte dIbn-El-Khaloum. Il pousse lmir Abd-El-Oua-
dite une grande expdition en Ifrikiya. Nous avons dit que le
vizir Ibn-El-Khaloum avait t adjoint au prince de Bougie pour
laider dans la direction de ses affaires. Aussitt aprs son dpart
de Tunis, ses amis le desservirent si bien auprs du sultan que ce-
lui-ci ne tarda pas le rappeler. Ibn-Sed-En-Nas le remplaa. A
son retour, Ibn-El-Khaloum passa par Constantine et essaya vai-
nement de pousser cette ville la rvolte. Nayant pu y parvenir,
il emmena avec lui, Tunis, un certain nombre des principaux ha-
bitants dans lintention de les perdre par de faux rapports auprs
dAbou-Yahia. Mais il en fut encore pour ses frais et le sultan
renvoya la dputation Constantine, en nommant comme vizir
de son ls, dans cette ville, le gnral Dfer-El-Kebir, les faits
se passaient dans lanne 1321. La rvolte dIbn-Abou-Amrane
ayant clat peu aprs, le vizir Ibn-El-Khaloum appela le rebelle
et fut un des principaux agents qui lui ouvrirent les portes de
Tunis. Cette fois, Ibn-El-Khaloum tait dnitivement pass
lennemi. Aprs la dernire dfaite des Arabes, il exploita si bien
leur dsir de vengeance quil les poussa faire avec lui une nou-
velle dmarche auprs de lmir Abd-El-Ouadite. Ce prince les
accueillit honorablement et dcida quil ferait une nouvelle ex-
pdition vers lest ; mais il leur fallait un prtendant : on choisit
un certain Ibrahim, ls de cet Abou-Beker qui avait t renvers
et mis mort par Abou-lBaka. On le proclama sultan, en lui ad-
joignant Ibn-El-Khaloum comme premier ministre et bientt une
nouvelle expdition fut prte marcher.
Sige de Constantine par les Abd-El-Ouadites.Cependant
le Khalife hafside, qui avait t tenu au courant de ces nouvelles,
stait rendu Constantine, centre de ses enrlements, an dy
136 HISTOIRE DE CONSTANTINE
faire des leves et dorganiser la rsistance. Au printemps de
lanne 1325, les troupes Abd-El-Ouadites, commandes par le
gnral Moua le Kurde, et appuyes par les chefs arabes et leurs
contingents, parurent devant Constantine et en commencrent le
sige. Laissant ensuite ce gnral le soin de continuer le blocus,
Hamza, chef des Arabes, partit pour Tunis avec le prtendant et
Ibn-El-Khaloum. Ils parvinrent sans encombre devant la capi-
tale qui ne fut pas dfendue. Ibrahim y t son entre au mois de
juillet et fut reconnu comme Khalife par ses partisans. Mais
Constantine, Moua rencontrait la rsistance la plus opinitre.
Dcourag par la position formidable de cette ville et le courage
de ses dfenseurs, il leva le sige et reprit la route de Tlemcen,
considrant sa mission comme remplie. Abou-Yahia sortit alors
de Constantine, rassembla tous ses adhrents et fondit sur Tunis.
Le prtendant, son ministre et les chefs arabes ne lattendirent
pas, de sorte que le sultan rentra encore en matre dans sa capitale
(sept.-oct.).
Les Abd-El-Ouadites sont dfaits devant Bougie. Lan-
ne suivante (1326), les troupes Abd-El-Ouadites, commandes
par Moua, rent leur campagne habituelle dans les provinces
hafsides. Aprs avoir ravag les environs de Constantine, elles se
dirigrent sur Bougie, se ravitaillrent au fort de Tiklat et com-
mencrent les oprations du sige. Mais Bougie, dfendue par
Ibd-Sed-En-Nas, opposa une srieuse rsistance. Le Khalife, qui
ntait pas sans inquitude, donna alors Dafer-El-Kebir, vizir de
Constantine, lordre de se porter au secours de Bougie avec tou-
tes ses forces et, lorsque les Bougiotes furent avertis de leur ar-
rive, ils combinrent une sortie dans laquelle ils faillirent sem-
parer du camp ennemi. Mais la vigilance et le courage de Moua
surent triompher de cette entreprise dans laquelle Dafer trouva
la mort. Nanmoins, les Abd-El-Ouadites furent contraints de se
retirer. A son arrive Tlemcen, le brave Moua, victime des
HISTOIRE DE CONSTANTINE 137
intrigues de ses ennemis, fut oblig de prendre la fuite pour sau-
ver sa vie.
Ibn-Abou-Amrane, soutenu par les Abd-El-Ouadites, dfait
le Khalife et sempare de Tunis. Le sultan nomma comme
chambellan de son ls Abou-Abd-Allah, Constantine, Dafer-
Es-Sinane qui commandait prcdemment Bne. En 1327, les
Abd-El-Ouadites rent leur campagne annuelle sous la conduite
de Yahia ben Moua, successeur du Kurde. Ils traversrent la pro-
vince de Constantine, ravageant tout sur leur passage et savan-
crent jusqu Bne.
Mais ces courses ne satisfaisaient pas la haine qui animait
les Arabes de la Tunisie contre le Khalife. Ils envoyrent une
nouvelle dputation lmir de Tlemcen et le dcidrent encore
tenter une grande expdition. Mohammed ben Abou-Amrane,
qui stait rfugi sa cour, fut proclam Khalife et, en 1329,
les troupes Abd-El-Ouadites, leurs adhrents et le prtendant se
mirent en marche vers lest et pntrrent dans la province de
Constantine.
Abou-Yahia avait eu le temps de se prparer ; il sortit leur
rencontre, mais ses ennemis ayant russi lattirer dans le pays
montagneux des Houara (Henanecha), au lieu dit Rias, lcra-
srent dans une rencontre o ils surent prendre lavantage de
la position. Abou-Yahia, rest presque seul, bless grivement,
parvint grand peine se rfugier Bne avec quelques adh-
rents. Pendant ce temps, Ibn-Abou-Amrane entrait en matre
Tunis (nov., dc. 1329) et livrait toute la contre lavidit de
ses adhrents.
Abou-Yahia appelle les Mrinides son aide et rentre en
possession de Tunis. Ds que ltat de ses blessures le lui per-
mit, Abou-Yahia gagna, par mer, Bougie. Del, il adressa un ap-
pel pressant au souverain mrinide de Fs, en lui rappelant les
bonnes relations qui unissaient les deux cours.
Le prince Abou-Zakaria, charg du message, dbarqua
138 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Rassassa et, de l, se rendit Fs, o il trouva le sultan Abou-
Sad, et fut assez habile pour obtenir de lui la promesse dune
diversion contre Tlemcen. Ds quil eut appris ces nouvelles,
lmir Abd-El-Ouadite sempressa de rappeler ses troupes de
Tunis.
Aprs le dpart des troupes de Tlemcen, Abou-Yahia sor-
tit de Bougie, se rendit Constantine et, ayant runi tous ses
contingents, marcha sur Tunis, quIbn-Abou-Amrane sempressa
dabandonner. Ainsi, le Khalife remonta une fois de plus sur le
trne hafside (avril-mai 1330). Les Mrinides, dj en marche
sur Tlemcen, rentrrent dans leurs cantonnements et le prince
Abou-Zakaria fut congdi aprs avoir ngoci un mariage entre
une princesse hafside et le ls du sultan de Fs.
Diversion des Mrinides. LIfrikiya est dbarrasse des
Abd-El-Ouadites. Au printemps de lanne suivante (1331),
Abou-Tachene, mir Abd-El-Ouadite, conduisit en personne
lexpdition contre Bougie et, pour assurer le blocus de cette vil-
le, t construire un fort au lieu dit El-Yakouta, lembouchure de
la Soumam ; puis, il rentra Tlemcen. Sur ces entrefaites, le sul-
tan Mrinide tant mort, fut remplac par le prince Abou-lHa-
cen, alli la famille hafside. Un des premiers actes du nouveau
souverain fut de sommer Abou-Tachene de rappeler ses troupes
de lest et de rendre aux Hafsides la province de Dellis. Nayant
obtenu quun refus ddaigneux, il marcha lui-mme sur Tlem-
cen, en faisant partir, par mer, une arme de secours pour Bougie.
Unie aux troupes envoyes de Tunis par Abou-Yahia, cette arme
dbloqua la ville, chassa les Abd-El-Ouadites de tous leurs re-
tranchements et les contraignit la retraite. Abou-Yahia condui-
sit alors une expdition dans le Hodna pour chtier les Arabes
Daouaouida qui, depuis longtemps, secondaient les entreprises
des Abd-El-Ouadites ; mais pendant son absence, linfatigable
Hamza, la tte des Arabes de lest, sempara encore de Tunis.
Le sultan revint vers sa capitale marches forces et y rentra au
mois de juillet 1332.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 139
La lutte entre, les Mrinides et les Abd-El-Ouadites se ter-
mina le 1er mai 1337, par la chute de Tlemcen, la mort dAbou-
Tachene I, et la disparition momentane de la dynastie Abd-El-
Ouadite. Les Mrinides tendirent alors leur autorit sur tout le
Magreb central.
Lmir Abou-Abd-Allah Constantine. Pendant cette p-
riode de guerres entre les Mrinides et les Zeyanites, qui assurait
la scurit des provinces orientales, Abou-Yahia sappliqua rta-
blir la paix en Tunisie et notamment dans la rgion du Djerid, o de
vritables royauts indpendantes staient tablies. Puis, il plaa
son ls Abou-lAbbas la tte de cette province. Les autres prin-
ces occupaient, avec le titre de gouverneurs, les villes importan-
tes. Cest ainsi quAbou-Zakaria, commandait depuis longtemps
Bougie et Abou-Abd-Allah-Mohammed, Constantine. Lauteur
El-Khatib nous a laiss, ainsi que nous lavons dit, un portrait trs
atteur de ce dernier prince, son compatriote, qui parat avoir eu
une grande inuence dans leur ville natale. Plusieurs vizirs, d-
signs par son pre, laidrent supporter le fardeau du pouvoir.
Enn, en 1333, aprs la chute dIbn-Sed-En-Nas, misa mort
Tunis, et le renvoi de sa crature, laffranchi Hilal, de Constan-
tine, lmir Abou-Abd-Allah dclara son pre quil voulait, ds
lors, gouverner seul. Il aurait mme, selon El-Khatib, conduit une
arme bien quipe jusque sous les murs de Tunis, pour appuyer
sa rclamation. Mais la rception affectueuse de son pre t dis-
paratre toute cause dirritation dans son esprit. Les Ben-Badis,
Ben-Koufoud, El-Merrakchi, ben El-Hadjadje et autres Constan-
tinois qui laccompagnaient furent combls dhonneurs.
Mort dAbou-Abd-Allah. Son ls Abou-Zed lui succde.
De retour Constantine, Abou-Abd-Allah appela auprs de
lui, comme chambellan, laffranchi Nebil et cona le comman-
dement des troupes Yache
(1)
, ancien serviteur de la famille.
____________________
(1) Ce nom est port actuellement par des familles juives sous la forme
altre J as.
140 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Ce prince, dit El-Khatib, continua se populariser Constan-
tine et jouir de laffection de ses sujets. Mais ce bonheur de-
vait avoir un terme : une mort prmature lenleva ses amis et
plongea Constantine dans les tnbres de la tristesse. On tait
dans lanne 739 (1333). La ville entire prit le deuil. Le bouffon
du prince jeta ses habits et se plongea tout entier dans la cuve
dun teinturier. Ainsi barbouill de la tte aux pieds, il courut la
Kasba, mais on ne ly laissa pas entrer. Selon Ibn-Khaldoun, le
prince Abou-Abd-Allah serait mort dans lt de 1337. Son ls
an, Abou-Zed-Abd-Er-Rahmane prit alors le commandement
; mais, en raison de sa jeunesse, le sultan lui imposa laffranchi
Nebil, comme guide et tuteur
(1)
.
Dans lt de lanne 1346 eut lieu la mort du prince Abou-
Zakaria, gouverneur de Bougie. Les Cheikhs de cette ville obtin-
rent quil ft remplac par son ls cadet, Abou-Hafs ; mais celui-
ci ayant indispos ses sujets par sa conduite, fut promptement
renvers et remplac par son frre an, Abou-Abd-Allah.
Mort du Sultan Abou-Yahia. Usurpation de son ls
Abou-Hafs. Le 21 octobre de cette anne 1346, Abou-Yahia
mourut Tunis aprs une trs courte maladie ; il tait g de 55
ans et avait rgn, avec intervalles, prs de 30 ans. Abou-Yahia
avait t, pour Constantine, un vritable bienfaiteur. Il y avait
fait de nombreuses constructions et avait dot la mosque de la
Kasba et la Grande Mosque (actuellement rue Nationale), de
revenus garantis par des fondations habous. Abou-Hafs Omar,
un des ls du sultan, sempara alors de lautorit, au dtriment
de son frre, Abou-lAbbas, hritier prsomptif. Il fut reconnu
le 20 octobre 1346 ; mais celui-ci marcha aussitt sur la Capi-
tale o il t son entre le 25 dcembre et se revtit des insignes
de la royaut.
Sur ces entrefaites, Abou-Hafs rentra incognito Tunis et,
____________________
(1) T. III., p. 6.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 141
la tte de quelques aventuriers, tendit, au Khalife, un guet-apens
dans lequel il tomba. Aprs avoir tu Abou-lAbbas, il t prir,
dans les tourments, deux autres de ses frres et resta matre in-
contest du pouvoir.
Le prince El-Fadel pousse le sultan mrinide, Abou-lKa-
cen, une expdition en Ifrikiya. Cependant, le prince El-Fa-
del, autre ls dAbou-Yahia, avait pu se rfugier Fs, auprs
de son beau-frre, Abou-lHacen ; il y fut rejoint par son cousin,
Abou-Abd-Allah, de Bougie, et un grand nombre de mcontents
qui poussrent le sultan mrinide intervenir dans lEst, pour
renverser le tyran et ly dcidrent sans peine. Abou-Enan fut
dsign pour garder le Magreb moyen et, au mois de mars 1347,
Abou-lHacen se rendit au camp de Mansoura, prs Tlemcen,
o il avait convoqu ses contingents, puis il se mit en marche et
reut, en route, de nombreuses dputations, venues de lest et du
sud pour lui fournir leur appui, notamment le goum dIbn-Mozni
de Biskra et celui des Daouaouida.
Abou-lHacen sempare de Bougie et de Constantine.
Abou-Abd-Allah, qui tait rentr Bougie, comprenant enn
combien tait dangereuse lintervention mrinide, songea un ins-
tant organiser la rsistance ; mais, aprs mure rexion, ju-
geant inutile toute tentative de ce genre, il vint humblement se
prsenter au camp du sultan mrinide, qui le reut avec bien-
veillance et linterna Nedroma, dans la rgion montagneu-
se situe au nord de Tlemcen, en lui assignant une pension.
Abou-lHacen t alors son entre Bougie, rpara les forti-
cations de cette ville, puis se mit en marche sur Constantine
et, y tant arriv, reut lhommage des ls dAbou-Abd-Allah,
conduits par Abou-Zed, lan dentre eux. Il les traita avec
bont, comme leur cousin de Bougie, et les envoya Oudjda,
louest de Tlemcen. Ayant tabli ses agents et ses percep-
teurs Constantine, le sultan t mettre en libert les princes haf-
142 HISTOIRE DE CONSTANTINE
sides quon y retenait prisonniers , dit notre auteur, en parlant
de ce fait.
Abou-lHacen sempare de Tunis et reste seul matre de
lAfrique septentrionale. Abou-lHacen apprit alors que le
prince Abou-Hafs avait quitt Tunis et fuyait vers le sud ; il lana
aussitt contre lui, un corps de troupes charg de lui couper la
route, puis il se mit en marche et, parvenu Badja, reut la nou-
velle de la dfaite et de la mort de lusurpateur. Le 15 septembre
1347, il entra solennellement Tunis et sassit sur le trne Haf-
side. Ainsi, toute lAfrique septentrionale obissait la dynastie
mrinide et lon put se convaincre, que le sultan avait dissimul
ses vues ambitieuses sous le prtexte de faire rendre justice au
prince hafside El-Fadel, car il sempressa de le laisser Bne, o
il tait dj gouverneur.
Dfaite dAbou-lHacen Kairouane. Les Arabes, qui
avaient puissamment aid le sultan mrinide, ne tardrent pas
se livrer tous les excs, et lIfrikiya se vit, de nouveau, en proie
lanarchie que les princes hafsides navaient fait cesser quen
tenant ces nomades sous un joug de fer. Pouss bout parleurs
provocations, Abou-lHacen se dcida marcher contre eux ;
mais, parvenu dans la plaine de Kairouane, il vit son camp enlev
par les Arabes et son arme mise en droute ; lui-mme ne trouva
son salut que dans une prompte fuite (avril 1348). Bientt, les
vainqueurs, qui avaient proclam un obscur prtendant, vinrent,
en foule, assiger Tunis, tandis que les contingents du Magreb
central, Magraoua et Abd-el-Ouadites, regagnaient leur pays,
aprs avoir proclam de nouveaux mirs.
El-Fadel est reconnu Khalife Constantine. La dfaite
de Kairouane eut un grand retentissement. Bougie et Constan-
tine staient insurges et El-Fadel, Bne, stait fait procla-
mer Khalife. Appel par les gens de Constantine, il accourut dans
HISTOIRE DE CONSTANTINE 143
cette ville, o se trouvaient runis des fonctionnaires apportant
des impts de leurs provinces et des ambassadeurs de divers
pays ; parmi lesquels, les Ngres de Melli, et des ofciers Cas-
tillans, venus pour offrir les compliments de leurs souverains au
conqurant de lIfrikiya. LorsquEl-Fadel fut arriv aux environs
de Constantine, le bas peuple massacra plusieurs des fonctionnai-
res et ambassadeurs dont nous avons parl et sempara de leurs
trsors
(1)
. Ceux qui purent chapper gagnrent le sud sous la pro-
tection dIbn-Mozni, de Biskra, et, de l, parvinrent Tunis.
El-Fadel rentra en souverain Constantine et y rtablit le
gouvernement des Hafsides. Il tendit sur tout le monde lombre
de sa justice, il concda des efs, accorda des gratications an
de se concilier les esprits ; sachant que les habitants de Bougie
regrettaient leur ancien gouvernement, il se mit en marche sur
cette ville. Sen tant empar avec non moins de facilit, il t
rgner son autorit sur toute la province de Constantine.
Abou-Enane se dclare Sultan. Les princes Abou-Abd-
Allah, de Bougie et Abou-Zed-Abd-Er-Rahmane, de Constantine
arrivent du Magreb et semparent de leurs capitales. Mais
tous ces dsastres taient encore peu de chose pour Abou-lHa-
cen comparativement ce qui stait pass dans le Magreb. Son
ls, Abou-Enane, auquel il avait laiss le commandement en son
absence, prota de la stupeur cause par la nouvelle de la dfaite
de Kairouane, pour semparer du pouvoir en annonant la mort
de son pre (juin). Quittant Tlemcen, il se dirigea sur Fs et y
monta sur le trne. En mme temps, il mit en libert les deux
princes hafsides, Abou-Abd-Allah, ancien gouverneur de Bougie,
et Abou-Zed-Abd-Er-Rahmane, de Constantine, aprs les avoir
lis lui par un trait. A Tlemcen, le prince zeyanite, Abou-Sad-
Othmane, aprs le dpart dAbou-Enane, avait relev le trne
Abd-El-Ouadite. Ainsi, il avait suf dune seule dfaite pour d-
truire le fragile rsultat des conqutes dAbou-lHacen.
____________________
(1) Ibn-Khaldoun, T, III, p. 37-38.
144 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Arriv Bougie, Abou-Abd-Allah commena le sige de
cette ville que dfendait son oncle El-Fadel. Cette opration
trana en longueur et elle continuait encore, quand Nebil, af-
franchi europen, arriva au camp avec ses pupilles, ls de lan-
cien gouverneur de Constantine ; De l, il se rendit dans cette
ville, o El-Fadel avait laiss un de ses partisans pour le repr-
senter. Aussitt que Nebil arriva, les habitants dposrent ce
fonctionnaire et remirent le commandement au serviteur de leur
matre. Lmir Abou-Zed fut proclam par les soins de son gui-
de et tuteur
(1)
, et tant arriv peu aprs, fut reu en librateur
(dcembre 1348).
Pendant ce temps, Abou-Abd-Allah semparait de Bougie.
El-Fadel, saisi et amen devant le vainqueur, obtint sa grce et
fut envoy, par mer, Bne (dc. 1348, janv. 1349).
El-Fadel marche sur Tunis. Abou-lHacen abandonne
cette ville. Quant Abou-lHacen, il tait toujours Tunis,
nayant dautre appui que celui des Arabes du Magreb central
et du sud. Cdant leurs instances, il envoya son ls En-Nacer,
en le chargeant de se mettre leur tte pour marcher sur Tlem-
cen ; mais les Abd-El-Ouadites les battirent et le roi de Fs res-
ta dans la mme situation, bloqu Tunis. Sur ces entrefaites,
les Arabes de la Tunisie adressrent une dputation Bne, au
prince El-Fadel, pour lappeler au milieu deux lui promettant
de laider reconqurir son trne. Stant mis leur tte, ce
prince vint faire une dmonstration contre Tunis (fvrier, mars
1349), puis, vers la n de lt, il tablit compltement le blo-
cus de la ville. Une diversion dEn-Nacer, soutenu par les Beni-
Mozni, de Biskra, et une partie des Arabes Solem le fora
lever le sige. Il poursuivit ses ennemis presque dans le Djerid
et le Zab, et, aprs avoir tabli fermement sa domination sur ces
rgions, il reprit la route de Tunis la tte dun grand rassem-
blement.
____________________
(1) Ibn-Khaldoun, T. III, p. 39.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 145
El-Fadel sempare de Tunis et est renvers par son frre
Abou-Ishak. Abou-lHacen se dcida alors abandonner Tu-
nis, cette conqute qui lui cotait si cher. A la n de lanne 1349,
il sembarqua pour louest, laissant le champ libre son com-
ptiteur. Dans le mois de fvrier 1350, El-Fadel entra en matre
Tunis et releva le trne hafside ; mais son rgne fut de courte
dure, car, au mois de juillet suivant, son frre, Abou-Ishak-Ibra-
him, soutenu par le vizir Ibn-Tafraguine, usurpa le pouvoir et t
mourir El-Fadel. Une rvolte des principicules du sud et dune
partie des Arabes accueillit cette usurpation.
Nous avons dit quAbou-lHacen stait embarqu Tu-
nis ; il laissait le commandement son ls Abou-lFadel et
navigua jusquen face de Bougie. Il sadressa cette ville pour
avoir de leau ; mais on la lui refusa et sur ces entrefaites, la
tempte stant leve, son navire fut bris sur un rocher o il
demeura cramponn, voyant prir tous ses compagnons. Ce-
pendant, de la cte, les Zouaoua laperurent et vinrent le d-
livrer au prix des plus grandes peines ; puis, ils le rent partir
pour Alger.
Dans le cours de lanne 1350, une peste trs violente avait
dsol le pays et fait prir, Constantine, parmi tant dautres
victimes, le jurisconsulte Abou-Abd-Allah-Es-Seffar, dont lpi-
taphe a t retrouve dans sa zaoua au dbouch de la rue qui a
pris son nom, au-dessus de la rue dEl-Kantara.
Abou-Zed, de Constantine, marche sur Tunis et dfait lar-
me dAbou-Ishak. Au printemps de lanne 1352, Ibn-Mekki,
seigneur de Gabs, vint Constantine la tte de ses contin-
gents arabes pour offrir ses services Abou-Zed et le pousser
attaquer Tunis. Ce prince, qui tait dj prpar entrepren-
dre la campagne, adjoignit ses contingents ceux des Arabes et
lon se mit en marche. Mais Ibn-Tafraguine, vritable roi de Tu-
nis, ntait pas rest inactif ; son arme, la tte de laquelle il
avait plac le souverain Abou-Ishak II, tait sur la frontire ; elle
146 HISTOIRE DE CONSTANTINE

la franchit et les deux adversaires en vinrent aux mains Mer-
madjenna, localit qui semblait prdestine servir, en tout
temps, de champ clos aux adversaires de lest et de louest. Aprs
une courte lutte, la victoire se pronona pour Ibn-Mekki et les
Constantinois ; il fut fait un grand carnage des Tunisiens dont
la nuit empcha lextinction totale. Abou-Ishak rentra Tunis,
mais il ne tarda pas y tre assig par ses adversaires sous le
commandement dAbou-Zed, venu en personne prendre la di-
rection de la campagne, et qui dut reconnatre, aprs bien des
efforts, limpossibilit sans matriel de sige, denlever Tunis.
Il se dcida alors prendre la route du sud et tait occup faire
reconnatre sa suzerainet dans le Djerid, lorsquil apprit que les
Mrinides menaaient de nouveau lIfrikiya. Laissant le sud sous
le commandement de son frre Abou-lAbbas, il rentra au plus
vite Constantine (juin-juillet 1352).
Le sultan mrinide Abou-Enane sempare de Bougie.
Abou-Enane tait rest matre incontest de lempire de
louest par suite de la mort de son pre Abou-lHacen, qui avait
succomb misrablement sous ses coups le 21 juin 1351 ; aus-
sitt, il avait prpar une formidable expdition. Au printemps
de lanne 1352, il stait mis en marche vers lest, avait culbu-
t les Abd-El-Ouadites, et stait empar de Tlemcen ; aprs
avoir, encore une fois, renvers le trne des princes de cette
dynastie, il continua sa marche victorieuse jusqu Mda. L,
il reut le roi de Bougie, Abou-Abd-Allah, venu pour lui of-
frir humblement son hommage, mais qui dut lui abandonner
sa capitale. Abou-Enane envoya le vizir Omar ben El-Ouzir,
avec un corps mrinide occuper Bougie ; puis, il reprit la route
de Tlemcen et t une entre solennelle dans cette ville, tra-
nant sa suite le prince hafside et ses parents, monts sur des
chameaux boiteux. Le lendemain, on les tua coups de lance
(octobre novembre 1352).
Peu aprs clatait, Bougie, une sdition dans laquelle le
gouverneur mrinide tait massacr. Les rebelles, dont une partie
HISTOIRE DE CONSTANTINE 147
voulait appeler le prince Abou-Zed, ne purent sentendre ; la lutte
recommena entre eux et se termina par le triomphe du parti m-
rinide (janvier 1353). Abou-Enane envoya aussitt un corps de
troupes, command par son vizir Ben-Abou-Ahmed, qui arriva
Bougie dans le mois de fvrier. Aprs avoir exerc de sanglantes
reprsailles, ce gnral lana, la tte des contingents de la tribu
des Sedouikech
(1)
son lieutenant Moua-El-Irniani, avec mission
dinquiter sans cesse le prince de Constantine.
Il reut ensuite des dputations des Arabes du Hodna et des
Beni-Mozni de Biskra, venant lassurer de leur dlit ; puis, il
reprit avec eux la route du Magreb.
Abou-Zed proclame, Constantine, le mrinide Tachene.
Accueilli trs froidement par le sultan, Ibn-Abou-Ahmed re-
ut lordre de retourner Bougie, ce quil t aussitt (aot). Ce-
pendant Constantine Abou-Zed, se voyant menac par Mou-
a-El-Irniani, soutenu par un corps de cavalerie mrinide et par
les contingents des Sedouikech, et manquant des moyens n-
cessaires pour rsister, avait retir dune prison o il le dtenait,
un ls du sultan Abou-lHacen, nomm Abou-Omar-Tachene,
pauvre idiot, fait prisonnier la suite de la droute de Kairoua-
ne, et lavait proclam souverain, esprant ainsi attirer lui un
certain nombre dofciers mrinides attachs lancien sultan.
Son calcul avait russi : il stait trouv bientt la tte de forces
importantes.
Dfaite dAbou-Zed par les Mrinides. Ibn-Abou-Ah-
med passa lhiver, occup aux prparatifs dune grande expdi-
tion contre Constantine et convoqua les contingents des Arabes
Daouaouida, pour le printemps suivant. Vers la n davril 1354, le
vizir sortit de Bougie la tte dune arme nombreuse, compose
____________________
(1) Nous avons vu que la partie de cette tribu habitant la plaine, a for-
m, en sarabisant, les Abd-En-Nour ; le reste entourait Constantine louest
et au nord.
148 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de Mrinides, de Sedouikech et dArabes Daouaouida. Abou-
Zed, avec son sultan, marcha sa rencontre ; mais il fut culbut
et forc de se rfugier derrire les murailles de Constantine. Ibn-
Abou-Ahmed alla ensuite disperser les Arabes de la plaine de
Bne qui arrivaient, sous la conduite de laffranchi Nebil, puis
il revint sur Constantine et tint cette ville investie pendant huit
jours ; mais il dut renoncer sen emparer et, ayant lev le sige,
se mit en marche sur Mila, semant partout la dvastation. Cette
tactique tait funeste Abou-Zed, car elle dtachait de lui tous
ses adhrents. Aussi se dcida-t-il accepter les propositions
dun chef des Daouaouida remplissant le rle dintermdiaire et
qui consistaient livrer le faux sultan Abou-Omar, la condition
que les troupes de Bougie se retireraient. Le trait fut excut et
le triste prince livr son frre.
Abou-lAbbas vient au secours de son frre Abou-Zed
Constantine ; il usurpe le pouvoir. Dans cette mme anne
1354, Abou-lAbbas, frre du souverain de Constantine, quitta
le Djerid la tte de nombreux contingents et marcha sur Tunis,
aprs avoir envoy son hommage au sultan mrinide et sollicit
son appui contre lusurpateur Yahia II ; mais il se heurta une
rsistance srieuse et dut retourner dans le sud. A peine tait-il
rentr quil reut de Constantine un pressant appel de son frre
Abou-Zed, le priant de venir laider repousser les attaques des
Mrinides et des Sedouikech. Il sy porta en hte et dgagea la
ville. Sur ces entrefaites, la discorde clata Tunis entre le vizir
et Ibn-Trafaguine et les Arabes Oulad-Bellil, ses plus fermes sou-
tiens, quil remplaa par leurs rivaux les Mohelhel. Les Oulad-
Bellil accourent alors Constantine et offrent leurs services aux
princes hafsides. Abou-Zed se met leur tte et fait une nouvelle
et infructueuse tentative contre Tunis.
Pendant ce temps, Abou-lAbbas qui stait install
Constantine dans le palais du commandement, prenait le titre
de sultan. Ibn-Khaldoune qui sattache, en toute circonstance,
HISTOIRE DE CONSTANTINE 149
glorier ce principe, prtend quil ne t que cder la pression
de la population effraye par les manifestations des Mrinides,
sous ses remparts. Mais lattitude dAbou-lAbbas, ses avances
au sultan mrinide, semblent dmontrer son ambition.
Les Mrinides assigent infructueusement Constantine.
Au commencement de lanne 1355, Ibn-Abou-Ahmed cessa de
vivre Bougie et fut remplac par Abou-Abd-Allah ben Sad,
avec le titre de Gouverneur mrinide de lIfrikiya. Ds son arri-
ve, cet ofcier t une nouvelle expdition contre Constantine,
avec lappui des Daouaouida et des Sedouikech, mais il ne put
obtenir aucun avantage srieux. Vers le mme temps, Abou-Zed,
empch de rentrer Constantine, offrait sa soumission Ibn-
Tafraguine, qui lacceptait avec empressement.
Lanne suivante, Abou-Abd-Allah, gouverneur de Bou-
gie, revint la tte dune arme nombreuse et bien pourvue de
matriel, sous les murs de Constantine. Il prota habilement de
tous les moyens dont il disposait et la ville tait sur le point de
succomber, lorsque la fausse nouvelle de la mort du sultan Abou-
Enane se rpandit parmi les assigeants ; aussitt, les troupes se
dbandrent ; rest presque seul, Abou-Abd-Allah dut rentrer
Bougie, aprs avoir incendi son matriel pour quil ne tombt
pas aux mains de lennemi.
Abou-lAbbas dfait les Mrinides Beni-Bourar. A la
suite de ces vnements, les Oulad-El-Mehdi ben Youof, frac-
tion importante des Sedouikech, vinrent Constantine offrir leur
soumission Abou-lAbbas, dont linuence stendait chaque
jour. Ces Berbres engagrent fortement le prince hafside, ten-
ter un coup demain sur le camp mrinide de Moua-El-Irniani,
tabli Beni-Bourar, entre Mila et le Ferdjioua, lui promettant
lappui de leurs contingents et dune fraction des Daouaouida du
Hodna. Abou-lAbbas y consentit et t partir avec eux son frre
Zakaria qui emmena les troupes sous ses ordres. Les Mrinides
150 HISTOIRE DE CONSTANTINE
surpris au point du jour par des masses de cavalerie qui dbou-
chaient de tous les cts, montrent cheval et marchrent au
combat. Mais lennemi tait trop nombreux, et il fallut reculer ;
le dsordre se mit dans leurs rangs, pendant quils opraient la re-
traite et ils se virent bientt cerns. Moua fut cribl de blessures
et ses ls prirent avec tous leurs gens, lions dans la mle,
hros dans les conits, ils succombrent avec une foule de
camarades aussi braves queux. Le reste de larme senfuit en
abandonnant camp et bagages et fut poursuivi, lpe dans les
reins, jusqu Bougie
(1)
. (fvrier 1356).
Grande expdition dAbou-Enane en Ifrikiya. Chute de
Constantine. La nouvelle de ce dsastre porta son comble
lexaspration du sultan Abou-Enane ; il rsolut sur-le-champ
denvahir lIfrikiya, t dresser un camp en dehors de Fs et desti-
tua le gouverneur de Bougie. Ayant appris ces dispositions, Abou-
lAbbas envoya Tunis son frre Zakaria pour implorer le secours
dAbou-Ishak II, contre lennemi commun ; mais la rponse se t
attendre et il sut bientt que les Mrinides taient en marche de-
puis la n de mars 1357. Un premier corps, command par le vizir
Fars, parvint dabord Bougie et, y ayant ralli les auxiliaires,
marcha sur Constantine. Le sige de cette ville commena. Peu
aprs, arriva le sultan en personne, la tte dune arme dont
le poids branlait la terre . Lorsque les habitants de Constantine
virent limportance des forces contre lesquelles ils avaient lutter,
ils perdirent tout espoir et offrirent leur soumission Abou-Ena-
ne. Le prince hafside Abou-lAbbas, retranch dans la Kasba, es-
saya en vain de rsister ; il dut se rendre en livrant sa capitale aux
Mrinides. Le sultan traita avec assez de bienveillance le vaincu
et le t partir pour le Magreb, en ordonnant de linterner Ceuta
(juillet-aot). Bne subit le mme sort.
Les troupes dAbou-Enane semparent de Tunis. Ds
son arrive sous les murs de Constantine, Abou-Enane avait reu
____________________
(1) Ibn-Khaldoun, T. III, p. 56, 57.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 151
des dputations des principaux chefs indignes : Daouaouida, du
Zab ; Ibn-Mozni, de Biskra ; Ibn-Mekki, de Gabs et Tripoli, etc.
Enn, les Oulad-Mehelhel, groupe important des Arabes de la
Tunisie, vinrent se joindre aux prcdents et le presser de mar-
cher sur Tunis. Se voyant ainsi soutenu, le sultan se dcida agir.
Il adjoignit ces chefs une arme, commande par son gnral,
Ibn-Rahho, et envoya sa otte lordre de cingler sur Tunis. Bien-
tt les forces mrinides combines semparrent de cette ville,
quAbou-Ishak et son vizir Ibn-Trafaguine avaient abandonne
prcipitamment. Encore une fois, toute lAfrique septentrionale
obissait la dynastie mrinide (aot-septembre).
Expdition dAbou-Enane contre les Daouaouida, du Zab.
Sur ces entrefaites, un grave diffrend sleva Constantine
entre les chefs des Daouaouida du Zab et du Hodna et le sultan
qui fut irrit par leurs exigences. Non seulement Abou-Enane
opposa un refus formel leurs demandes, mais encore il prten-
dit mettre n leurs excs en supprimant le droit dit de Khefara,
ou protection, quils navaient peru dabord que sur les oasis du
sud et quils voulaient tendre aux villes du Tell, mesure dautant
plus inutile que le pays tait alors en proie une affreuse disette
: Huit fves se payrent en ville jusqu un dirhem
(1)
. Les turbu-
lents arabes se retirrent et se mirent aussitt en tat de rvolte.
Le sultan marcha en personne contre eux, mais ils fuirent de-
vant lui et il dut rentrer Constantine sans avoir obtenu dautres
satisfactions que quelques striles dvastations faites dans leurs
cantonnements. Ainsi, une poigne dArabes tenait en chec le
puissant matre de la Berbrie.
Abou-Enane marche sur Tunis. Il est abandonn par ses
troupes. Pendant ce temps, Abou-Ishak II, qui avait runi un
grand nombre dadhrents et stait port vers le nord, assigeait
____________________
(1) Abb Barges : Complment lhistoire des Beni-Zeiyan, p. 193.
152 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Tunis. Abou-Enane se mit aussitt en marche pour la secourir ;
mais les troupes mrinides, fatigues de cette longue campagne,
virent avec une grande rpugnance lintention de leur sultan de
pntrer en Tunisie. Le souvenir du dsastre de son pre, Kai-
rouane, tait encore dans tous les esprits et la conance avait
disparu chez ces hommes superstitieux. A peine larme avait-
elle fait deux tapes, que le troisime jour, au matin, Abou-E-
nane apprit avec stupeur que ses soldats lavaient abandonn et
rentraient, marches forces, vers le Magreb. Les principaux
chefs, Fars en tte, avaient tremp dans le complot dont le but
tait de dposer Abou-Enane et de le remplacer par un autre
prince mrinide.
Le sultan, presque seul, dut regagner Constantine, poursui-
vi par Abou-Zed, accouru avec un corps de Tunisiens et qui vint
faire une dmonstration jusque sous les murs de son ancienne
capitale. En mme temps, le vizir Ibn-Tafraguine rentrait en pos-
session de Tunis et replaait Abou-Ishak II sur le trne hafside.
Abou-Enane rentre en Magreb. Sa mort. A la n
de lanne 1357, Abou-Enane se dcida quitter Constantine
et reprendre la route du Magreb, en abandonnant le fruit de
sa brillante campagne. Cependant il laissa comme gouverneur,
Constantine, le gnral Mansour ben Khalouf. Au printemps de
lanne suivante, il expdia une expdition dans le Zab et le Hod-
na, an de tirer vengeance des Daouaouida, auxquels il attribuait
la responsabilit de son dsastre. Employant tour tour la ruse
et la diplomatie, le gnral qui la commandait obtint deux une
soumission complte. Peu aprs, Abou-Einane mourait Fs et
tait remplac par son ls Es-Sad, g de cinq ans (3 dcembre
1358). LIfrikiya allait enn respirer.
Abou-Ishak sempare de Bougie. Abou-lAbbas rentre en
possession de Constantine. Presque en mme temps, Abou-
Hammou II relevait le trne zeyanite Tlemeen et Abou-Ishak
quittait Tunis, la tte dune arme et venait faire une dmons-
HISTOIRE DE CONSTANTINE 153
tration devant Constantine, o commandait Mansour. Mais ayant
reconnu linutilit de ses efforts, il leva le sige et se porta sur
Bougie dont il se rendit matre, le 23 novembre 1359. En ap-
prenant ces nouvelles, le sultan mrinide Abou-Salem, qui avait
remplac le jeune Es-Sad, rendit la libert au prince Abou-lAb-
bas et le t partir pour Constantine avec ordre au gouverneur,
Mansour ben Khalouf, de lui en remettre le commandement. Il
promettait, en outre, darriver avant peu la tte dune arme
pour laider reconqurir Tunis. Eh mme temps, il expdia
le prince Abou-Abd-Allah, en le chargeant denlever Bougie
Abou-Ishak.
Arriv Constantine dans lt de lanne 1360, Abou-lAb-
bas fut accueilli avec transports par la population, que le gouver-
neur conduisit au-devant de lui. Il y t son entre et, mont sur
le trne, rendit la joie ces palais qui avaient tant regrett son
absence. Il prit aussitt en main la direction des affaires (juillet-
aot). Peu de temps aprs, il envoyait son frre, Abou-Yahia-Za-
karia, semparer de Bne (octobre 1361).
Abou-Abd-Allah se rend matre de Bougie. Abou-Abd-
Allah, de son ct, runit un certain nombre dadhrents chez
les Daouaouida et les Sedouikech et vint tenter de semparer de
Bougie. Mais il fut repouss, se retira dans le Hodna et, toujours
soutenu par les Daouaouida, ne cessa de menacer Bougie et din-
sulter ses environs.
En 1364, Abou-Ishak II, qui avait continu rsider Bou-
gie tandis que son vizir, Ibn-Tafraguine, rgnait sa place Tu-
nis, se dcida rentrer dans sa capitale. Il passa par Constantine,
o il fut reu avec honneur par son neveu Abou-lAbbas, et, sans
doute, conclut avec lui une alliance. Aussitt aprs son dpart,
Abou-Abd-Allah se porta rapidement sur Bougie et sen rendit
matre par un coup de main ; puis, il tendit son autorit sur les
rgions voisines (juin-juillet).
Vers le mme temps, Ibn-Tafraguine mourait Tunis et
154 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Abou-Ishak en protait pour jouir dune autorit qui lui avait t
soustraite depuis trop longtemps.
Luttes entre Abou-Abd-Allah et Abou-lAbbas. Triomphe
de celui-ci ; il devient matre de Bougie. A peine le prince
Abou-Abd-Allah fut-il matre de Bougie que des discussions
slevrent entre lui et son cousin, Abou-lAbbas de Constan-
tine, au sujet de leurs limites respectives. Ctait, sans doute, la
consquence des arrangements conclus avec Abou-Yahia lors de
son passage. Bientt, ils en vinrent aux mains. Deux fois, dans
le cours de lanne 1365, les troupes du prince de Bougie furent
dfaites par celles de Constantine.
Abandonn alors par les Daouaouida, Abou-Abd-Allah fut
poursuivi par son cousin, depuis Stif jusqu Tagraret. En mme
temps, il tait attaqu limproviste dans son camp par les trou-
pes de son adversaire. Contraint de fuir et dabandonner tout son
matriel, il tenta en vain de gagner sa capitale ; les cavaliers qui
le poursuivaient latteignirent et il prit cribl de coups de lances.
Peu aprs, Abou-lAbbas parut devant Bougie et y t son entre
le 3 mai, accueilli comme un librateur.
chec de lmir Abd-El-Ouadite Abou-Hammou devant
Bougie. De retour Constantine, Abou-lAbbas apprit que
lmir zeyanite, Abou-Hammou II, marchait sur Bougie ; il mit
alors en libert le prince Abd-El-Ouadite Abou-Zeyane, comp-
titeur du prcdent quil avait arrt alors quil se rendait de Tu-
nis Tlemcen, et, lui donnant lappui dun corps de troupes, le
chargea dinquiter les assigeants de Bougie. A cette nouvelle,
Abou-Hammou voulut brusquer lassaut, mais il choua pitoya-
blement et dut se rfugier Tlemcen en abandonnant jusqu son
harem lennemi (n aot 1366).
Abou-lAbbas sortit alors de Constantine et alla sempa-
rer de Dellis, possession Abd-El-Ouadite. Cdant ensuite aux
conseils du ls dIbn-Tafraguine, rfugi sa cour et des Ara-
bes, Oulad Mohelhel, il prpara une expdition contre Tunis et en
HISTOIRE DE CONSTANTINE 155
cona le commandement son frre Zakaria ; mais ce prince
nobtint aucun succs et reut mme une svre leon. Il dut en-
suite rentrer Bne an de protger ses environs contre une inva-
sion tunisienne, commande par Abou-lBaka, ls du souverain.
Mort dAbou-Ishak II. Abou-lAbbas prpare une ex-
pdition contre Tunis. En 1369, Abou-Ishak II mourut su-
bitement Tunis et fut remplac par son ls, Abou-lBaka II,
encore trs jeune. Laffranchi Mansour-Sariha et le vizir Ahmed
ben El-Baleki semparrent de la direction des affaires et se li-
vrrent tous les excs. Puis, une msintelligence ayant clat
entre eux, Mansour ben Hamza, chef des Arabes Kaoub, dont
lautorit tait prpondrante en Ifrikiya, se rendit Constan-
tine auprs dAbou-lAbbas et le dcida mettre en excution le
projet quil nourrissait depuis longtemps : semparer de Tunis.
Mais trop prudent pour se lancer laventure, ce prince envoya
dabord son gnral Abd-Allah ls de Tafraguine, dans la pro-
vince de Kastilya
(1)
pour recevoir la soumission des habitants de
ces contres, ainsi que des Arabes des Hauts-Plateaux. En mme
temps, il quittait Bougie, o il stait transport pour tout rgler,
en prvision de son loignement et se rendit Mecila an de
rduire la soumission les Daouaouida, toujours indociles. Ce
rsultat obtenu, il rentra Bougie et y fut rejoint par le ls de
Tafraguine qui avait parfaitement russi dans sa mission. Puis,
ayant runi toutes ses forces, il marcha sur Tunis et reut sur sa
route lhommage des populations. Parvenu sous les murs de la
capitale, il en commena le sige.
Abou-lAbbas sempare de Tunis et reste matre de lempire
hafside. Tunis tait alors en proie la plus grande anarchie,
car les vizirs, au lieu de grouper les forces pour la rsistance,
avaient indispos contre eux la population et les troupes. Le sige
____________________
(1) Entre Tebessa et le Djerid.
156 HISTOIRE DE CONSTANTINE
tait, du reste, men avec vigueur et courage par Abou-lAbbas,
qui ne tarda pas pntrer dans la ville par la brche. Le 6 sep-
tembre 1370, il t son entre dans le palais du gouvernement et
sassit sur le trne hafside. Cet empire se trouvait rtabli dans
son intgrit et sous la main ferme de ce prince, lIfrikiya allait
retrouver des jours de paix et de bonheur.
Constantine, berceau de la puissance dAbou-lAbbas, per-
dit alors son rang de capitale, mais le souverain hafside ne loublia
pas et ne cessa de lui tmoigner une prdilection et une affection
que les habitants lui rendirent sans rserve. Le commandement
de la ville fut dabord laiss laffranchi Bechir
(1)
, militaire de
valeur, qui avait donn au khalife les plus grandes preuves de
dvouement dans les priodes troubles de sa vie. Il lui cona
en mme temps son jeune ls, lmir AbouIshak, en le chargeant
de llever avec soin
(2)
. Plusieurs personnages de notre ville, no-
tamment Brahim ben El-Kemmad, Mohammed ben El-Hadjar,
Ben-Badis, et autres, suivirent le prince Tunis et furent pourvus
de hautes fonctions. Abou-Abd-Allah, lan des ls du khalife,
reut le gouvernement de la province de Bougie.
Puissance des Arabes. Transformation des tribus berb-
res. On a pu voir par les dtails qui prcdent combien tait
grande linuence des Arabes solemides de la Tunisie et des
Daouaouida (Riah), du Zab et du Hodna. Les anciennes tribus
berbres, qui navaient pas disparu, staient laisses arabiser
par leurs htes et taient en voie de transformation ; les Houara
et Nefzaoua devaient former, dans la province de Constantine,
ces puissantes agglomrations qui sappellent maintenant les He-
nanecha, les Nemamecha et les Harakta ; enn, les Sedouikech
constituaient les Oulad-Abd-El-Nour
(3)
. Ainsi protge lest et
____________________
(1) La partie de la rue Damrmont qui se trouve langle de la Kasba
et de la rue du Rocher porte chez les indignes le nom de Kobbet (le dme
de) Bechir, qui doit nous rappeler le souvenir dune construction due ce
gouverneur.
(2) Ibn-Khaldoun, T. III, p. 89.
(3) Ces noms soublient sous de nouvelles appellations.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 157
louest, Constantine aurait d se trouver labri du contact di-
rect des Arabes, ayant au sud le massif de lAours, destin
rester berbre (chaouia), jusqu nos jours.
Exactions des Arabes. Abou-lAbbas sattacha abat-
tre linuence des Arabes, cause de tous les malheurs dont
lIfrikiya avait t accable. Non seulement les Arabes du sud
avaient impos aux populations sdentaires des oasis et des vil-
les, des contributions sous le prtexte de protection, non seu-
lement ils percevaient, des caravanes et des marchands, des
droits de passage, mais encore ils avaient arrach la faiblesse
du gouvernement hafside et autres, la ferme des impts de leurs
rgions, ce qui leur permettait de se livrer des exactions de
toute nature.
La famille solemide des Hamza avait accapar tant de
privilges quils tenaient en leur pouvoir la majeure partie
de lIfrikiya et que le sultan ne possdait quune faible partie
de son empire. Ainsi sexprime Ibn-Khaldoun, qui ajoute un
peu plus loin : Les cultivateurs et les ngociants, victimes
constantes de loppression des Arabes, ne cessrent dinvoquer
le secours de Dieu an dchapper au malheur qui les accablait.
La Providence rendit enn le bonheur aux peuples de lIfrikiya
et leur permit de rentrer sous un gouvernement rgulier. Le sul-
tan Abou-lAbbas, tant devenu matre de la capitale et de ses
provinces, t clater partout lorage de sa puissance et le diri-
gea sur la tte des Arabes
(1)
.
Les Daouaouida du Zab et du Hodna touchaient, Constan-
tine, une somme xe titre de don, et cela, en sus des concessions
quils tenaient du sultan et qui consistaient en villes et territoires
situs, les uns dans le Tell, les autres dans le sud. Et si, par ha-
sard, il prenait fantaisie au gouverneur de leur refuser leur don,
ces Arabes, oubliant un instant les haines particulires qui les
____________________
(1) T. III, p. 83 et suivantes.
158 HISTOIRE DE CONSTANTINE
divisaient, faisaient en masse irruption dans le Tell et mettaient
sac la province. On pillait, on dvastait les moissons et on reve-
nait les mains pleines, les montures charges de butin
(1)
.
Abou-lAbbas diminue la puissance des Arabes. Tels
sont les excs que le sultan Abou-lAbbas sattacha rprimer,
en abaissant, en toutes circonstances, les Arabes et en soutenant
les populations sdentaires contre eux. Il abolit mme la charge
de la Difa (fourniture de la nourriture, aux fonctionnaires en tour-
ne), qui pesait si lourdement sur les petits cultivateurs.
Au cours de nombreuses expditions conduites par le sultan
en personne, dans le Djerid, le Zab et le Hodna, tous les principi-
cules qui staient rigs en tyrans furent contraints la soumis-
sion la plus complte.
A bou-Ishak est nomm gouverneur de Constantine,
En 1371, le jeune mir Abou-Ishak, de Constantine, fut envoy
auprs du sultan mrinide qui venait de semparer de Tlemcen,
pour le complimenter de ses victoires. Peu aprs son retour, le
prince reut, de son pre, un diplme qui le nommait gouverneur
de Constantine et qui lautorisait prendre le titre de roi avec le
crmonial dune cour souveraine. Comme il tait encore jeune,
il resta sous la tutelle du cad Bechir. Cet affranchi mourt en
1377 ; au moment o il venait dachever lducation de son pu-
pille et de le rendre propre au commandement. Il fut remplac
par le cad Nebel qui exera une tutelle plus discrte. Abou-Is-
hak remplit ses fonctions de manire conrmer la haute opinion
quon avait form de ses talents
(2)

En 1379, Abou-Ali-Hassan ben Badis fut, sur sa demande,
relev de la charge de grand cadi, quil exerait Tunis et nomm,
____________________
(1) Ibid. T. III, p. 90.
(2) Ibn-Khaldoun, T. I, p. 90 et s. T. III, p, 31.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 159
en la mme qualit, Constantine.
Le commandement de Bne fut con par le sultan un
autre de ses ls, Abou-Allah-Mohammed. Dans le mois de mars
1383, lmir Abou-Abd-Allah mourut Bougie, aprs avoir exer-
c paisiblement le pouvoir durant de longues annes. Il fut rem-
plac par son ls Abou-lAbbas-Ahmed.
Rvolte des Daouaouida. Le sultan marche contre eux.
Mort dAbou-Ishak. En 1387, les Daouaouida, nayant pu
obtenir, du prince Abou-Ishak, gouverneur de Constantine, tous
les cadeaux quils rclamaient comme un droit, se lancrent
dans la rvolte et vinrent jusqu Negaous exercer leurs brigan-
dages. Lanne suivante, Abou-Ishak dtacha quelques groupes
Arabes de la cause du dsordre et marcha contre les rebelles ;
mais, dans le combat qui fut livr, il vit ses adhrents plier et
prendre la fuite et lui-mme dut se rfugier, en toute hte,
Constantine.
A cette nouvelle, le khalife se rendit dans le Zab, en passant
par Tbessa ; mais les Daouaouida senfoncrent dans le sud et
Abou-lAbbas dut se borner les bloquer tout lt ; dsesprant
de les atteindre, il rentra Tunis et laissa son ls Abou-Ishak la
direction des oprations. A bout de ressources, les Daouaouida se
mirent alors piller les oasis du Zab, ce qui eut pour rsultat de
dtacher deux les Beni-Mozni, de Biskra. Ils taient sur le point
de se rendre, lorsquen 1390, Abou-Ishak succomba aux suites
dune maladie quil avait contracte dans ses campagnes. Aussi-
tt, son arme se dbanda et les Arabes arrivrent sur les traces
des fuyards jusque sous les murs de Constantine. L, contre toute
attente, Mohammed ben Yakoub, chef des Daouaouida, manifesta
des intentions paciques et envoya Tunis une dputation pour
solliciter la paix. Elle lui fut accorde, avec amnistie complte,
par le khalife, de sorte que les Arabes rentrrent en paix dans
leurs cantonnements.
Un ls an dIbrahim, dont nous navons pas le nom, reut
160 HISTOIRE DE CONSTANTINE

dabord le commandement de Constantine, sous la tutelle du vi-
zir Mohammed, ls de laffranchi Bechir ; mais quelque temps
avant de mourir, le sultan envoya dans cette ville, comme gou-
verneur, son ls an, Abou-Beker.
Mort du sultan Abou-lAbbas. Son ls, Abou-Fars-
Azzouz, est proclam Tunis. Abou-Beker se dclare ind-
pendant Constantine. Le sultan Abou-lAbbas termina sa
longue et glorieuse carrire le 6 juin 1394, en succombant une
courte maladie. Il rgnait Tunis sur toute lIfrikiya, depuis vingt
trois ans et trois mois et demi. Aussitt, les princes et les notables
de Tunis reconnurent pour son successeur Abou-Fars-Azzouz,
son second ls, n Constantine, et lui prtrent le serment de
dlit, au dtriment de son frre Abou-Beker
(1)
.
A cette nouvelle, Abou-Beker, qui commandait Constan-
tine, se dclara indpendant et voulut sappuyer sur les Arabes
en leur rendant les privilges quon avait eu tant de peine leur
retirer. Ctait une maladresse et une imprudence, tant donn le
caractre versatile et indisciplin de ces chefs, sans raison et sans
principes.
A peine furent-ils de nouveau admis en ville quils ourdi-
rent une conspiration contre leur protecteur en entranant dans
lintrigue son propre secrtaire Ahmed ben El-Kemmad. Un des
leurs dnona le complot Abou-Beker qui, sans hsiter, fondit
sur leur campement et livra au pillage et au massacre tout ce qui
put tomber sous sa main.
Abou-Abd-Allah, gouverneur de Bne, vient assiger in-
fructueusement Constantine. Les principaux chefs avaient pu
fuir temps. Ibn-El-Kemmad, qui avait galement chapp la
colre de son matre, se rendit Bne entranant avec lui quelques
____________________
(1) A partir de ce moment, nous sommes servi de la traduction de
Zerkchi, par M. Fagnan. (Notices et Mmoires de la Socit archologique.
1897).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 161
cheikhs arabes et se prsenta lmir Abou-Abd-Allah, autre frre
du sultan, gouverneur de cette ville. Il lui raconta les vnements
dont Constantine venait dtre le thtre, et cela, sa manire ;
afrma quAbou-Beker tait un homme sans consistance, dtest
de tous et le dcida marcher sur le chef-lieu, lui assurant quil
ne rencontrerait aucune rsistance et que les portes, souvriraient
devant ses tendards.
Stant laiss convaincre, Abou-Abd-Allah runit toutes
ses forces et, dans le courant de septembre, marcha sur Constan-
tine. A son arrive, il trouva les portes fermes et les murailles
garnies de dfenseurs, peu disposs le recevoir. Il fallut donc
commencer le sige ou plutt le blocus, pendant quune partie
de ses adhrents ravageaient les environs. Il eut la constance de
passer ainsi soixante-quinze longs jours, aprs quoi, les mauvais
temps tant arrivs et les vivres manquant, il se dcida lever le
sige et rentrer Bne
(1)
.
Nouveau sige par Abou-Abd-Allah. Le sultan arrive au
secours de Constantine et dfait le prtendant qui a march contre
lui. Mais Abou-Abd-Allah ne renonait pas son entreprise ;
il sappliqua runir de nouvelles forces pour recommencer la
lutte, tandis qu Constantine Abou-Beker entassait des vivres et
se prparait la rsistance.
Dans les premiers jours de lt suivant (1395), Abou-Abd-
Allah se remit en marche la tte de contingents nombreux et,
parvenu Constantine, trouva ses adversaires bien dcids
lui rsister. Il organisa un blocus complet, recommena les d-
vastations de lanne prcdente et coupa mme les aqueducs
alimentant la ville, sans parvenir intimider les assigs. Leur
situation, nanmoins, devenait critique, lorsquon apprit que le
sultan Abou-Fars, qui tait parvenu bien asseoir son autorit
en Tunisie, savanait marches forces.
Abou-Abd-Allah ne manquait ni de courage, ni de dcision.
____________________
(1) Zerkehi, trad. Fagnan, p. 190 et suiv.
162 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Au lieu dattendre lennemi pour ne pas tre pris entre deux feux,
il rsolut de se porter sa rencontre, esprant larrter dans sa
marche. Ainsi la ville se trouva, un beau matin, dbarrasse de
ses ennemis et les assigs purent, du haut des remparts, les voir
prendre la route de lest. Marchant avec diligence, Abou-Abd-
Allah rencontra larme de secours sur le territoire tunisien et,
aprs quelques escarmouches, nit par tre entirement dfait par
le sultan, prs de Teboursok. Ce fut grand peine quil parvint
schapper suivi de quelques cavaliers. Il courut dune traite
Bne et, jugeant toute rsistance impossible, sembarqua pour le
Magreb (juillet).
Abou-Beker se rvolte de nouveau. Abou-Fars vient
assiger Constantine et sen rend matre. Le sultan ne tarda
pas paratre devant Bne, o il entra sans coup frir. Son frre
Abou-Beker sempressa de ly rejoindre an de solliciter hum-
blement le pardon de ses enfants. Lentrevue des deux frres fut
assez cordiale et Abou-Beker sempressa de signer un acte for-
mel dabdication au prot dAbou-Fars, la condition que le
commandement de Constantine lui serait laiss. Ils se sparrent
alors et reprirent la route de leur capitale respective.
Mais Abou-Beker avait got la coupe du pouvoir absolu
et, une fois de retour dans sa bonne ville, il reprit ses allures de
prince indpendant, se attant de russir mieux que la premire
fois. Pour se mnager une voie de salut, il mit la tte des rebel-
les son secrtaire particulier Brahim, ls du cad Brahim, qui lui
tait tout dvou et lui fournit son concours le plus complet, en
gardant lattitude dun homme qui ne peut rsister et auquel on
force la main (printemps 1396).
Le sultan ne sy trompa pas ; dcid en nir, il se mit
en marche la tte de ses troupes, au commencement de mai et
arriva bientt sous les murs de Constantine. Les portes taient
fermes et les dfenseurs garnissaient les murailles. Abou-Fars
commena donc le sige ; mais, ayant conserv une grande amiti
HISTOIRE DE CONSTANTINE 163
pour sa patrie, il prit les mesures les plus svres pour quon
vitt les dvastations inutiles et le pillage de la campagne. Il
t aussi connatre aux citadins quil nen voulait qu Abou-
Beker et ses complices et quils navaient rien redouter de
lui, politique fort habile qui dtacha, peu peu, du rebelle, la
population.
Le sige durait depuis prs dun mois, lorsque le 26 juin, au
matin, des citadins, daccord avec les assigeants, introduisirent
un corps de soldats dlite par la petite entre voute dite Bab-el-
Haninecha, en dessous de la porte Djabia.
Se voyant perdu, Abou-Beker essaya de fuir avec Brahim et
ses derniers adhrents par les escarpements du nord-ouest, mais
ils furent poursuivis par les soldats aids de la population et arr-
ts avant davoir pu atteindre les parties infrieures. Abou-Fars
t son entre en ville au milieu des acclamations ; il ne pouvait
cette fois pardonner son frre et se dcida lenvoyer sous bon-
ne escorte, avec ses complices, Tunis. Brahim y subit la torture
et fut dchir par la populace
(1)
.
Abou-Fars rtablit son autorit sur toute la province.
Abou-Fars passa un mois Constantine, an de rgler et de re-
mettre en ordre les affaires. Sans doute pour viter le danger de
la concentration de tous les pouvoirs dans la mme main, il les
divisa : Kassem ben Tafraguine fut charg de ladministration
proprement dite et le cad Nebel reut le commandement des
troupes, avec mission de parcourir les provinces et dy maintenir
la paix. Puis, le sultan rentra Tunis.
Le cad Nebel, appartenant une famille daffranchis pro-
bablement europens dorigine, occupa de hauts emplois militai-
res la cour hafside. Il avait dj rsid Constantine auprs du
prince Abou-Ishak et connaissait bien le pays.
Ben Tafraguine, de son ct, sut agir assez habilement
auprs de lmir Abou-lAbbas, qui tait rest indpendant, de fait,
____________________
(1) Ez-Zerkchi, trad. Fagnan, p. 193 et suiv.
164 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Bougie, pour le dcider la soumission. Ce prince alla Tunis
remettre son hommage Abou-Fars et signer une abdication en
due forme (1399).
Quant au cad Nebel, il ne cessa, durant cinq annes, de
parcourir les montagnes kabiles, de Bne Bougie et parvint
rtablir la paix sur tous les points et soumettre les turbulentes
populations de ces rgions.
Campagnes dAbou-Fars dans le sud. Ses succs.
Abou-Fars tait un vritable guerrier et un souverain tenant,
avant tout, tre obi. Or, la prpondrance que les Arabes avaient
prise, surtout dans les rgions mridionales, avec le concours des
petites familles princires locales, les dsordres quils causaient,
leur arrogance et leurs prtentions ne pouvaient tre supportes
par le sultan. Il se dcida les combattre sans relche et passa
presque en entier les annes 1399 et 1400 dans le Djerid, forant
chacun se courber sous son joug, chtiant dune manire exem-
plaire les fauteurs de dsordre, ou les loignant de la scne.
Aprs avoir obtenu ce rsultat au sud de la Tunisie, il soc-
cupa des rgions situes louest, cest--dire de la valle de
lOuad-Rir qui avait absolument chapp lautorit hafside.
Biskra, mme, tait indpendante et obissait un membre de
lancienne famille Ben Mozni. A la n de lt 1401, le sultan
conduisit une expdition dans le Zab, sempara de vive force
de Biskra et des oasis environnantes et interna Tunis les Beni-
Mozni. Un cad hafside fut laiss dans cette rgion. A diffren-
tes reprises, Abou-Fars parcourut encore les oasis du Zab et de
lOuad-Rir
(1)
.
Abou-Abd-Allah sempare de Bougie. Le sultan marche
contre lui, le dfait et le tue. A la n de 1408, on apprit que le
prince Abou-Abd-Allah qui, aprs sa fuite de Bne, avait cher-
ch un refuge au Magreb, tait revenu la tte dune bande de
____________________
(1) Ez-Zerkchi, trad. Fagnan, p. 197 et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 165
partisans mrinides, renforce en route par des Arabes, et stait
empar de Bougie.
A cette nouvelle, le sultan Abou-Fars accourut de Tunis,
pntra dans les montagnes Kabiles et se rendit matre de Bou-
gie.
Abou-Abd-Allah, plein de conance, avait renvoy ses
auxiliaires mrinides et savanait entour dun grand nombre de
partisans Arabes et Kabiles. Le sultan nhsita pas lattaquer, et
son approche, les Arabes prirent la fuite. Dans ces conditions le
rebelle ne pouvait rsister et se vit forc de suivre le mouvement
; mais il fut rejoint par les cavaliers dAbou-Fars qui le mirent
mort et apportrent sa tte leur matre (n mai 1409). On dit
quil lenvoya Fs en la conant des aventuriers avec mission
de laccrocher de nuit une porte de la ville. Il replaa comme
gouverneur Bougie, son neveu Abou-lAbbas, et rentra Tunis
en passant par Constantine.
Le rs Ed-Dehane ; sa chute. Le cad DjalKheir ; ses
succs. Il est tu par les Daouaouida. Les succs du sultan
hafside avaient tabli sans conteste son autorit sur son vaste em-
pire stendant de la Cyrnaque jusqu Alger et savanant au
sud jusqu Radams. Les Arabes taient sinon dompts, dcou-
rags et rduits linaction. Les annales sont muettes lgard de
Constantine (de 1410 la n 1423), ce qui indique une priode
de paix et de tranquillit.
Au commencement de 1424, le belliqueux Abou-Fars se
remit en marche vers louest, la tte dune puissante arme,
an darrter les succs du prince de Tlemcen, Abd-El-Ouahad,
qui le bravait depuis plusieurs annes, se croyant labri de ses
coups. Le sultan tant entr en vainqueur dans la capitale Abd-El-
Ouadite, y plaa comme vassal lmir Abou-Tachene et, stant
avanc sur le territoire mrinide, reut lhumble soumission du
souverain de Fs.
Aprs cette glorieuse campagne, il rentra Tunis, et il est plus
que probable que ses compatriotes de Constantine furent admis
166 HISTOIRE DE CONSTANTINE
lhonneur de le saluer au passage, et peut-tre, de le recevoir
dans leur ville
(1)
.
Dans le courant de lanne 1427, Constantine avait sa tte
deux personnalits dun rang moins lev que dhabitude, sans
que nous sachions quelle poque les modications staient
opres. Ladministration locale se trouvait, entre les mains dun
rs, sans doute prsident de la djema, nomm El-Hadj-Moham-
med-Ed-Dehane
(2)
, et le commandement des troupes tait con
au cad Dja-lKhir. La msintelligence rgnait entre eux, et cha-
cun accusait lautre de crimes plus ou moins rels ; les rapports du
chef militaire, sans doute quelque affranchi, dcidrent le sultan
sacrier Ed-Dehane, mais il jouissait dune grande inuence,
car le puissant Abou-Fars jugea ncessaire demployer la ruse
suivante pour se rendre matre de lui.
Le prince El-Montaar, ls du sultan El-Mansour, arriva, en
compagnie du premier ministre, et t appeler, avant dentrer en
ville, le res Ed-Dehane, en lui annonant quil venait remplacer
le cad Dja-lKheir. Se ant la parole du prince, Ed-Dehane vint
son camp, mais se vit aussitt charger de fers. On lexpdia
Tunis o il fut jet en prison.
Ainsi le cad Dja-lKheir resta seul matre de lautorit.
Ctait, sans doute, un rude guerrier, car le sultan le chargea, au
printemps de lanne 1428, de conduire Tlemcen une arme,
avec mission de renverser le prince vassal, qui avait proclam
son indpendance et de le remplacer par son prdcesseur, ren-
tr en grce. Il russit pleinement dans cette entreprise. Mais,
la n de lanne suivante, il fut tu, dans une rencontre, par
les Daouaouida rvolts. Le Mamlouk Mahmoud le remplaa
Constantine.
Mort dAbou-Fars. Court rgne de son petit-ls El-
Montaar. Son frre, Abou-Omar-Othmane, lui succde.
____________________
(1) Ez-Zerkchi, trad. Fagnan, p. 203 et suiv.
(2) Il y avait en ville une mosque sous le vocable de Sidi-Debane (rue
du 26e de Ligne).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 167
Cependant, Abou-Fars, dont les annes naffaiblissaient en rien
lardeur belliqueuse, continuait parcourir, sans cesse, ses vas-
tes provinces. En 1430, il t une nouvelle expdition Tlemcen,
car il ne tolrait aucune dsobissance de la part des princes
zeyanites. Il y amena une arme dont le chiffre atteignait 50,000
hommes, sil faut en croire les chroniques. Aprs avoir pass
sept mois dans la province dOran, il rentra, couvert de gloire
Tunis.
Le sultan, eut rsister diverses attaques entreprises,
contre les ports et les les de la Tunisie, par les souverains dAra-
gon et de Sicile. Il reprit, en 1434, le chemin de Tlemcen. Aprs
avoir parcouru une partie de la province dOran, et obtenu ce
quil dsirait, il rentrait vers lest, lorsquil mourut subitement
dans une localit du Djebel Ouarensenis, le 17 juin 1434
(1)
.
Cette nouvelle tant parvenue Constantine, les citadins, auxquels
elle fut annonce dans la grande mosque, dcidrent denvoyer
une dputation au devant du nouveau sultan, Abou-Abd-Allah-
Mohammed-El-Montaar, qui savanait, en rapportant dans une
litire, le corps de son grand-pre. Les dlgus rencontrrent
larme Mecila et prsentrent les hommages de la ville au sou-
verain ; puis ils suivirent le cortge.
El-Montaar t son entre en grande pompe Constantine
le 20 juillet, aux acclamations de tous et, bientt, arriva un grou-
pe de notables de Tunis, apportant au prince lhommage de sa
capitale.
Aprs les ftes dusage, le sultan continua sa route, laissant,
comme gouverneur, Constantine, en remplacement du cad Ma-
hmoud, auquel il retira cet emploi, son frre, Abou-Omar-Oth-
mane, jeune homme dou des plus brillantes qualits et auquel
tait rserv un glorieux rgne. A Bougie, El-Montaar avait dj
envoy son oncle Abou-lHacen-Ali, pour prendre le commande-
ment.
A peine le nouveau souverain avait-il pris posses sion du
____________________
(1) Ez-Zerkchi, traduction Fagnan, p. 207 et suiv.
168 HISTOIRE DE CONSTANTINE
trne hafside, quil dut quitter Tunis, la tte de ses troupes, pour
combattre une rvolte des Oulad-Bellil ; mais il ne tarda pas
tre atteint dune grave maladie et fut contraint de rentrer dans sa
capitale, suivi par les audacieux Arabes. Sentant sa n prochaine,
il appela en toute hte son frre Abou-Omar.
Ce prince quitta aussitt Constantine, avec les forces
disponibles, arriva en Tunisie, et laissant cette ville sous le
commandement du mezouar Abou-Ali-Mansour, qui fut pres-
que aussitt remplac par le cad Nebel ; puis, ayant ralli les
contingents des Oulad-Mohelhel, fondit sur les Oulad-Bellil,
les mit en droute et dbloqua Tunis. Le 7 septembre 1435, El-
Montaar succomba sa maladie et fut remplac par son frre
Abou-Omar-Othmane.
Rgne dAbou-Omar-Othmane. Rvolte dAbou-lHacen
Bougie. Il assige Constantine. Campagnes du sultan en
Kabilie. Le nouveau sultan devait, dans son long et glorieux
rgne, porter son apoge la puissance de lempire hafside. Mais
il eut, tout dabord, lutter contre les difcults se produisant
presque toujours chaque changement de souverain. Son pre-
mier soin fut de rduire la rvolte des Arabes de Tunisie qui avait
repris de plus belle.
Pendant ce temps, son oncle Abou-lHacen-Ali, gouver-
neur de Bougie, se dclarait indpendant. Aprs leur dfaite, les
cheikhs des Oulad-Bellil, conduits par Assa ben Mohammed,
des Daouaouida, se rendirent auprs de ce prince et le pous-
srent laction, en lui promettant le concours de tous leurs
contingents. Au commencement de lt 1436, Abou-lHacen
sortit de Bougie et, ayant ralli ses partisans qui taient fort
nombreux, se composant surtout de cavaliers arabes, marcha
sur Constantine.
Cette ville tait alors commande par le cad Nebel, homme
nergique, qui prit habilement les dispositions ncessaires pour
la rsistance avec le concours des citadins. Bientt, les hordes
HISTOIRE DE CONSTANTINE 169
Arabes descendirent les pentes du Chettaba et se rpandirent
dans la campagne en la livrant au pillage, ce qui tait beaucoup
plus facile et moins dangereux que de tenter lescalade des mu-
railles de la vieille cit. Le prtendant parvint nanmoins ta-
blir une sorte de blocus et tenta diverses attaques, mais sans le
moindre succs. Aprs un mois defforts inutiles, Abou-lHacen
leva le sige et se dirigea sur la Tunisie, suivi de ses Arabes et
rejoint en route par les contingents des Garfa, des Henanecha,
entrans par le cad Mahmoud, en tourne de recrutement chez
eux, et, enn, des Oulad-Bellil. Mais Abou-Omar, la tte de
forces encore plus considrables, savana sa rencontre et lui
inigea une dfaite complte, prs de lOuad-Serate, le 6 oc-
tobre 1436. Abou-lHacen, chapp grand peine au dsastre,
suivi de quelques cavaliers, parvint atteindre Bougie, o il se
prpara la dfense, et sassura le concours des tribus kabiles
et dun chef de la rgion, nomm Abdallah ben Sakheri, cheikh
des Beni-Siline, dit Bou-Hadjar, qui commenait faire parler
de lui.
Dans les premiers jours de lt de lanne suivante, Abou-
Omar sortit de Tunis, avec une colonne, et marcha vers louest
an de rduire le rebelle de Bougie. Il opra, sans doute, dans
le pays montagneux qui avoisine Mila, o il fut arrt par le
chef dont nous venons de parler. Les Kabiles ne rsistrent pas
aux troupes du sultan lorsquelles purent les rejoindre ; mais ces
combats, chaque jours renouvels, puisrent larme de Tunis,
sans produire de rsultats dcisifs, ni permettre de sapprocher
de Bougie, si bien quAbou-Omar dut se rsoudre la retraite,
en se promettant de revenir et de prendre une clatante revan-
che. Il est probable quil sjourna Constantine son retour et
sentendit avec le commandant de cette ville sur les mesures
normales.
Cependant, ce ne fut que dans lautomne de lanne 1439
que le sultan put excuter une nouvelle expdition en Kabilie, o
il amena des forces considrables. Cette fois, Abou-lHacen ne
lattendit pas ; il sempressa dvacuer Bougie, o Abou-Omar
170 HISTOIRE DE CONSTANTINE
pntra en matre. Il pardonna aux habitants et y laissa comme
gouverneur son cousin Abou-Mohammed ; mais le sultan ntait
pas encore rentr Tunis que linfatigable Abou-lHacen repa-
raissait dans les montagnes kabiles, et, avec lappui de Ben Had-
jar, ne cessait dinquiter le gouverneur et de lattirer au-dehors.
Dans une de ces sorties, Abou-Mohammed fut tu, par le chef
kabile (mai 1442). Son frre Abd-El-Melek le remplaa
(1)
.
Continuation des tentatives dAbou-lHacen Bougie. Il
nit par tre livr et mis mort. Cependant la Tunisie et sans
doute la province de Constantine taient ravages par la peste ; et
le sultan guerroyait toujours dans le sud.
La situation tait profondment trouble aux environs de
Bougie et lmir Abou-Beker rsistait si mal aux entreprises
dAbou-lHacen, malgr le concours du cad Ahmed ben Be-
chir, qui lui avait t adjoint, quon avait lieu de suspecter ses
intentions. Dans le mois de mars 1446, Abou-lHacen sempara
de Bougie par un coup de main. A cette nouvelle, le sultan t
partir, en toute hte, un corps de troupes de Constantine, sous
les ordres du cad Nebel, tandis quil sortait lui-mme de sa
capitale avec une colonne. Nebel rentra bientt en possession
de Bougie, que le rebelle lui abandonna pour se rfugier dans
les montagnes. Abou-Omar, qui stait probablement arrt en
route, cona alors le commandement de Bougie au cad Mo-
hammed ben Feredj. Le prince Abou-Beker y fut, nanmoins,
maintenu.
Dans lautomne de lanne 1449, le sultan alla porter ses ar-
mes victorieuses dans la valle de lOuad-Rir, o un prince de la
famille Ben Djellab, nomm Youssef ben Hassen, stait dclar
indpendant. Il enleva dassaut Touggourt, aprs un long sige,
t prisonnier le rebelle et plaa la rgion sous le commandement
dun cad relevant de Tunis.
La situation tait toujours fort trouble dans la rgion de
____________________
(1) Ez-Zerkchi, trad. Fagnan, p. 210, et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 171
Bougie, mais un fait important stait produit. Le chef Moham-
med-Silini, dit Ben-Hadjar, avait un neveu que lmir Bou-Beker
nit par attacher lui. Grce lappui du prince, le neveu avait
expuls loncle du pays, sans quAbou-lHacen intervint en sa
faveur. Ben-Hadjar brlait du dsir de se venger de lun et de
lautre et tait entr, cet effet, en relations avec Abou-Ali-Man-
sour, redevenu cad de Constantine.
Dans lt de 1452, on apprit quAbou-lHacen venait den-
vahir la valle de lOued-Sahel et attaquait Bougie. A cette nou-
velle, le sultan se prpara quitter Tunis la tte dune colonne
et donna lordre au cad de Constantine de se porter, sans retard,
au secours de Bougie. Le mezouar Mansour avait peine atteint
la rgion de Mila, que le prtendant tait dj en fuite. Ce fut
alors que se joua le dernier acte du drame.
Abou-lHacen, quon avait en vain cherch attirer dans un
pige, Biskra, stait rfugi, dabord, chez Ben-Sakheri, chef
des Daouaouida, et avait trouv asile dans la maison de Sad,
autre cheikh, sans doute parent de celui-ci et tabli sur les mon-
tagnes voisines du Hodna.
Ben-Hadjar entama alors une ngociation parallle avec le
chef des Daouaouida et le cad de Constantine, dans le but dob-
tenir larrestation dAbou-lHacen chez son hte. Prvenu par
Ben-Sakheri, le mezouar Mansour vint stablir avec sa colonne
aux environs de Djemila, tandis que le sultan, parvenu dans la
rgion kabile, continuait sa route vers Bougie. Sad, qui avait
dabord refus de livrer son hte, nit par cder aux instances de
Ben-Sakheri et tous deux arrtrent le prince hafside et en pr-
vinrent Mansour par des pigeons messagers. Aussitt, le mezouar
partit avec une escorte pour prendre livraison du prisonnier, tan-
dis, quil envoyait son ls Ali, avec le traitre Sad, porter la bonne
nouvelle au sultan.
Le cheikh des Almohdes, en personne, fut charg par Abou-
Omar daller chercher son oncle, et ce fut Ikdjane que Mansour
le lui remit. Puis, les missaires du sultan se remirent en route
172 HISTOIRE DE CONSTANTINE
avec le prisonnier ; mais en traversant un obscur ravin, il le mirent
mort, sous le prtexte quils craignaient quon ne leur enlevt,
et ne rapportrent au sultan que la tte du ls dAbou-Fars. Ainsi
nit celte rvolte qui troublait depuis si longtemps la province.
Un compte restait rgler, celui dAbou-Beker Bougie
et ce prince se sentait si compromis, quil refusa de savancer au
devant du souverain. Par leffet des promesses et des menaces
qui lui furent faites, il sy dcida enn et, aprs une rception
amicale, se vit, le lendemain, charg de fers. Le cad Mansour
fut nomm gouverneur de Bougie et son ls, Farah, reut le com-
mandement de Constantine. la n de dcembre 1452, le sultan
rentra dans sa capitale.
Sur ces entrefaites eut lieu, Tunis, la chute de la famille
Nebel, qui avait rendu de si grands services la cause hafside et
dont les membres avaient souvent command Constantine. Le
vieux cad, dj priv de la vue par ordre du sultan, fut massacr
par la populace ; ses ls qui occupaient de grands commande-
ments furent arrts de tous les cts et jets dans les fers, tan-
dis que leurs immenses richesses taient squestres au nom du
prince
(1)
.
Nouvelles campagnes dAbou-Omar-Othmane, dans le nord
de lAfrique. Cependant, de nouveaux troubles ne tardrent
pas clater Bougie, causs, sans doute, par le retour de lmir
Abou-Beker, auquel le sultan avait rendu la libert et qui avait de
nombreux partisans dans cette rgion. Abou-Omar nhsita pas
se transporter encore dans les montagnes Kabiles ; il rencontra,
prs de Mila, Abou-Beker qui lui remit une ptition des notables
rclamant sa rintgration ; pour toute rponse, il le t arrter
et lexpdia Tunis. Aprs avoir dbloqu Bougie, il en retira
le commandement au mezouar Mansour et y plaa Abou-Fars-
Abd-El-Aziz, ls de celui-ci.
A son retour, il sjourna Constantine, et, pour tmoigner
____________________
(1) Ez-Zerkchi, trad. Fagnan, p. 231 et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 173
sa satisfaction au cad Farah, qui y commandait, il plaa sous son
autorit les provinces de Biskra et de Touggourt, qui, jusqualors
avaient relev de Tunis. Ctait une occasion nouvelle de rame-
ner les Arabes Constantine, et de voir cesser les effets de leurs
intrigues.
En 1459, les troubles ayant recommenc dans la rgion de
Bougie, la suite de. la rupture survenue, entre Mohammed ben
Sakheri, chef des Daouaouida, et lmir Abou-Fars, le sultan ju-
gea ncessaire de faire une nouvelle campagne en Kabilie. A son
arrive Mila, il trouva le cad Abd-El-Aziz, venu sa rencontre,
et reut ses explications ; il dpcha alors auprs du chef arabe,
pour le ramener, son ls El-Messaoud, pendant quil allait Bou-
gie. A son retour, il rencontra le cheikh des Daouaouida quil
avait ramen avec toute sa famille, et quil conduisit Tunis o
il linterna. Mais son passage Constantine, il destitua le cad
Farah, qui avait particip cette intrigue et envoya de Tunis, pour
le remplacer, le cad Dafer, ls de Dja-lKer.
Trois annes plus tard, en 1462, le sultan passa de nouveau
Constantine, la tte dune puissante arme, soutenue par de
nombreux cavaliers arabes. Il marchait sur Tlemcem, dont lmir,
son vassal, avait t renvers du trne. A son retour, aprs avoir
obtenu toutes les satisfactions dsirables, il sarrta Constan-
tine, et retira Dafer son commandement (dcembre 1462). Dans
les premiers jours de lanne suivante, le prince Abou-Abd-Al-
lah-El-Montaar, petit-ls du sultan (ls de lhritier prsomptif)
arriva dans cette ville avec le titre de gouverneur. Il tait accom-
pagn du cad Mansour-Es-Sabbane et du cad Bechir, nomm
cheikh El-Blad
(1)
.
La puissance des chefs arabes est anantie. Leur per-
sistance. Succs dans le sud et dans louest. Les intrigues,
lindiscipline des chefs arabes de Tunisie, appuys sur ceux des
Zibans, causaient toujours de grandes difcults au souverain
____________________
(1) Ez-Zerkchi, trad. Fagnan, p. 251 et suiv.
174 HISTOIRE DE CONSTANTINE
hafside. Aprs avoir pass tout le printemps de 1463, les ch-
tier dans les rgions mridionales, Abou-Omar parvint attirer
son camp, prs Tunis, ceux de la province de Constantine (He-
nanecha, Nemamcha, Dred, Daouaouida), et aprs les avoir bien
accueillis, il les t arrter durant, la nuit et les conduisit, monts
par drision sur de vieux mulets, Tunis, o la populace faillit
les charper.
Mais rien ne pouvait russir avec les Arabes ; de nouveaux
troubles stant produits au sud de Constantine, le cad Mansour
sortit avec une colonne et fut surpris par Nacer ben Saoula des
Daouaouida ; son camp resta aux mains des Arabes (n 1464).
Abou-Abd-Allah-Mohammed, ls de lhritier prsomp-
tif, envoy sur les lieux pour punir les auteurs de ce dsastre,
fut assez heureux pour surprendre, son tour, les Daouaouida
et les disperser, vengeant ainsi la dfaite du mezouar. Il rentra
Constantine, rapportant un butin considrable et passa dans cette
ville le mois de Ramadan. Au printemps de 1465, il partit pour
Tunis.
Dans le mois daot de la mme anne, linfatigable Abou-
Omar partait pour une nouvelle campagne dans lOuad-Rir ; il
enleva Touggourt, dmantela ses fortications, entra en matre
Ouargla et reut la soumission des populations du Sahara et
mme des Beni-Mezab.
Il rentrait vers sa capitale lorsquil fut rejoint par son petit-
ls El-Montaar, gouverneur de Constantine, venant lui exposer
ses griefs contre le mezouar El-Mansour. Il laccusait dabuser
de son autorit, dopprimer les citadins et de pousser bout les
Arabes par sa duret et ses exigences. Tout cela tait plus ou
moins vrai ; mais, coup sr, le jeune prince tait las de la tu-
telle du cad, et voulait tre le seul matre. Or, le sultan, content
des rsultats de sa campagne, tait bien dispos, et accorda
son petit-ls, ce quil dsirait, cest--dire le rappel du mezouar
Mansour.
Peu de temps aprs son retour Tunis, Abou-Omar reut une
dputation des Arabes de la province dOran, venant se plaindre
HISTOIRE DE CONSTANTINE 175
des actes de lmir de Tlemcen et laccusant de chercher, par ses
prsents, gagner sa cause les Daouaouida du Zab, an de sen
servir pour aller lattaquer Tunis. Aussitt, le sultan pronona
la dchance de ce prince et le remplaa par son cousin Abou-
Djemil-Zeyane, quil envoya Bougie, en ordonnant au gouver-
neur Abd-El-Aziz, de partir avec lui pour Tlemcen (avril 1466).
Peu aprs, Abou-Omar quittait Tunis la tte de forces consid-
rables et prenait la route du sud-ouest. II t successivement des
sjours dans lAours, le Zab, Mda, Miliana, soumettant tou-
tes les rgions quil traversait, chtiant les fauteurs de dsordre,
rglant les affaires en litige, faisant rentrer les impts, et enn,
arriva, en novembre, Tlemcen, dont il poussa vigoureusement
le sige.
Les gens de Tlemcen ne tardrent pas se soumettre au
souverain hafside, toujours victorieux, et qui, aprs avoir plac
sur le trne son vassal, reprit la route de lest, et rentra triompha-
lement Tunis, en fvrier 1467
(1)
.
Nous ne suivrons pas Abou-Omar dans ses nouvelles cam-
pagnes, car il semblait que ce souverain, malgr les atteintes de
lge, devenait de plus en plus actif et ennemi du repos. Son r-
gne fut, pour les Arabes indisciplins, un temps de dure expia-
tion, et le pays se trouva, enn labri de leur tyrannie ; mais ils
devaient bientt prendre leur revanche, ces gens, traqus [depuis
tant dannes comme des btes fauves et qui rsistaient avec une
si tonnante vitalit un semblable traitement.
Mort dAbou-Omar-Othmane. En 1469, la Tunisie fut
encore ravage par la peste et il est fort probable que Constantine
et sa province nchapprent pas au au
A partir de maintenant, les documents si prcieux de lhis-
torien Ez-Zerkchi
(2)
, qui avaient heureusement continu ceux
____________________
(1) Ez-Zerkchi. Traduction Fagnan, p. 861 et suiv.
(2) Dont M. Fagnan a donn la traduction dans le 29e volume de la
Socit archologique de Constantine.
176 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dIbn-Khaldoun, depuis plus de 80 ans, sarrtent et nous nous
trouvons rduit, pour quelques annes, aux maigres dtails lais-
ss par El-Kairouani et autres chroniqueurs.
Le rgne dAbou-Omar-Othmane se prolonge, sans doute,
dans les mmes conditions jusquen 1488, date de la mort de ce
prince. Il steignit, combl dannes et de gloire, aprs avoir
rendu lempire hafside une puissance gale aux plus beaux
jours de cette dynastie. Ses successeurs devaient perdre, en peu
dannes, le rsultat de tant de luttes et de travaux.
Rgnes dAbou-Zakaria-Yahia et dAbou-Abd-Allah-Mo-
hammed. Abour-Omar fut remplac par son petit-ls, Abou-
Zakaria-Yahia, dont llvation concida avec une dfaite des
troupes hafsides par les Arabes. Le nouveau sultan marcha en
personne contre eux et prouva sans doute des revers, car il passa
pour mort. De Constantine, il nest nullement question et il faut
en induire, ou que cette ville restait imperturbablement dle
son suzerain, ou quelle vivait dans une sorte dindpendance.
Abou-Zakaria mourut, en 1494, de la peste, qui ravageait encore
le pays. Son cousin, Abou-Abd-Allah-Mohammed, peut-tre en-
core gouverneur de Constantine, lui succda. Il eut de grandes
guerres avec les Arabes, dit El-Kairouani, mais il ne fut pas heu-
reux et perdit encore beaucoup de pays.
Puissance des Oulad-Saoula Constantine. Laffaiblis-
sement de la puissance hafside, pendant les dernires annes du
XVe sicle, avait eu son contrecoup Constantine. Les Arabes,
un moment contenus, y avaient reconquis toute leur inuence. Le
reprsentant du sultan tait le matre ofciel, mais les Daouaouida
et surtout la fraction des Oulad-Saoula, taient les matres rels.
Au demeurant, le pays tait en pleine anarchie.
Seule, une puissance se maintenait intacte au milieu de tous
les bouleversements et dominait chacun, grand et petit. Ctait
lautorit religieuse dont les Hafsides de Tunis ne manqurent
HISTOIRE DE CONSTANTINE 177

pas dexploiter linuence leur prot moyennant la concession
de prbendes et davantages de toute sorte.
Les Beni-Abd-El-Moumne Cheikh-El-Islam. Les Ben-
Badis et Ben-Lefgoun. Dans le courant du XVe sicle, des
marabouts venus de louest, de Saguiet-El-Hamra, dans le pays
de Dara, rgion doasis situ au sud du Grand Atlas (Maroc),
commencrent se rpandre dans lAfrique. Le rle de ces re-
ligieux a t considrable ; stablissant dabord dune manire
fort humble, au milieu des populations arabes ou berbres, ils
nont pas tard former des centres autour desquels sont venues
se grouper des fractions entires. Plus tard, ces agglomrations
ont oubli leur vraie origine, pour prendre le nom du marabout
venu dans le principe prcher au milieu delles et rpandre les
notions de la religion, telle que lcole des docteurs almohdes
et les coles des lgistes, particulirement du Maroc, lavaient
renoue, en la ramenant lobservation stricte de la Sonna et du
Koran.
Au milieu du XVe sicle, une famille de Saguiet-El-
Hamra, tablie dabord Biskra, tait revtue Constantine
de lautorit religieuse. Il nest pas douteux que les Ben-Abd-
El-Moumne, tel est le nom de cette famille, qui a encore
des reprsentants Constantine, naient t amens par les
Oulad-Saoula. Accepts par les Hafsides, ils avaient reu le titre
de Cheikh-El-Islam ou chef de la religion islamique, qui tait
devenu hrditaire dans la famille. Un des membres tait, en
outre, Emir-Er-Rekeb, ou conducteur de la caravane des ple-
rins du Magreb. Sid-Ahmed-Zerrouk, connu aussi sous le nom
dEl-Faci-El-Berneci, qui a t au XVe sicle le grand aptre
du sousme dans louest, amenait la caravane des plerins du
Magreb et descendait chez les Ben-Abd-El-Moumne. Ctait
une fonction importante que celle de conduire les plerins en
Orient. Le moment x pour le dpart tait annonc longtemps
lavance dans chaque localit ; puis la caravane de louest arrivait
178 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Constantine, o se trouvaient dj runis les voyageurs de la
rgion. Quand tout tait prt on partait, en grande pompe, au son
des tambours, drapeaux dploys avec lEmir-Er-Rekeb ou le
Rokkas en tte.
De grands privilges taient attachs ces fonctions et lon
se rend facilement compte de linuence quelles devaient don-
ner la famille qui en tait titulaire, dautant plus que le caractre
religieux de sa charge la mettait au-dessus des luttes politiques,
intestines et trangres, dont lempire hafside tait sans cesse le
thtre.
Comment expliquer autrement que dans une vieille et glo-
rieuse cit berbre comme Constantine, avec lesprit de particu-
larisme caractrisant la race autochtone, ces trangers eussent
t supports au dtriment des anciennes familles locales et que
leur inuence y fut devenue si grande ?
A ct des Ben-Abd-El-Moumne, dont la puissance tait
particulirement religieuse, brillaient plusieurs familles de sa-
vants et de lgistes en tte desquelles nous devons placer celle
des Ben-Badis dont le nom est dj venu plus dune fois sous
notre plume. Lun deux, El-Haan, tait cadi de la ville, lors du
passage du souverain mrinide Abou-Enane, en 1357
(1)
, et cette
fonction parat tre devenue, en quelque sorte, un privilge de la-
dite famille. Dautres lgistes dont nous avons aussi cit le nom,
les Ben-El-Feggoun (vulgairement Lefgoun), y jouissaient dune
grande considration ; nous allons assister avant peu ldica-
tion de leur fortune.
tat de Constantine la n du XVe sicle. Nous avons vu
dans le cours de ce chapitre que Constantine, demeure en quel-
que sorte en dehors des grands vnements politiques pendant
les annes qui suivirent la conqute arabe du VIIe sicle, a re-
pris une grande importance sous la dynastie hafside. Sa province
constituait, en effet, un des plus beaux eurons de cet empire, et
____________________
(1) Il est cit dans une anecdote de la vie du cherif Abou-Abd-Allah,
par Yahia-Ibn-Khaldoun.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 179
protgeait la Tunisie contre les entreprises des puissants souve-
rains du Magreb. Cest pourquoi le commandement de Constan-
tine fut con aux principaux membres de la famille royale.
Mais tout honneur est onreux et ce retour de fortune
cota souvent fort Cher la vieille cit. Les rvoltes des prin-
ces ou des personnages qui en avaient reu le gouvernement ;
les luttes contre les souverains lgitimes, et la rivalit avec
ceux qui commandaient Bougie, rent que, pendant prs de
trois sicles, la guerre devint, pour ainsi dire, ltat perma-
nent et que Constantine eut subir de nombreux siges et des
pillages.
Pour rsister une des premires attaques, celle dIbn-Ra-
nia, il fallut rompre les ponts qui avaient, sans doute, t conser-
vs intacts depuis lpoque romaine. Rtablis plus ou moins
compltement, ils furent coups de nouveau lors de la rvolte
dIbn-El-Amir, et la communication directe avec El-Kantara de-
meura interrompue. Un chemin dut tre tabli par le sommet de
la vote naturelle gauche du pont.
Plusieurs souverains hafsides sappliqurent, il est vrai,
relever les constructions de la ville, mais ce fut surtout dans lin-
trt de la dfense. Ainsi, Abou-Zakaria (en 1284 et annes sui-
vantes) agrandit la Kasba, lentoura de murs et en t une vritable
ville, une citadelle renfermant le palais du gouverneur et tous les
services de ladministration. Abou-lBaka-Khaled continua son
uvre (1310). Dautres princes, aprs avoir rsid Constantine
comme gouverneurs et comme souverains indpendants, montr-
rent cette ville une relle prdilection. Abou-Zed, Abou-lAb-
bas, Abou-Fars furent de ce nombre.
Forc de soccuper de Constantine, aprs la rvolte de son
frre, le sultan Abou-Fars sappliqua y rtablir la tranquillit
et les bonnes murs. De mme qu Tunis, il y supprima le Fon-
douk o les commerants se runissaient et o lon vendait du
vin. Les taxes et impositions sur les mtiers et objets de consom-
mations furent abolies vers le mme temps.
180 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Mais les attaques des Abd-El-Ouadites, les succs des M-
rinides, dans le XIVe sicle, vinrent trop souvent entraver leurs
projets ; dautres fois, ces princes favoriss par la fortune, aban-
donnaient Constantine, pour aller Tunis prendre le pouvoir
suprme et leur attention tait forcment absorbe par dautres
soins.
Dans le cours du XVe sicle, et surtout durant les derni-
res annes, laffaiblissement de la dynastie hafside fut fatale
Constantine. Les factions divisrent la ville et linuence des
Arabes, particulirement des Oulad-Saoula, y apporta un nouvel
lment de dsorganisation.
Dans de telles conditions, la richesse publique, le commerce
et lindustrie durent tre gravement atteints. Les ruines laisses
par les Romains avaient, depuis longtemps, t utilises ou cou-
vertes par la construction des masures indignes et, en dehors de
la Kasba, tout le plateau qui sabaisse en pente vers le ravin, ne
devait prsenter quun amas de maisons informes au milieu des-
quelles certaines mosques conservaient encore quelque aspect
de grandeur.
Mais lesprit industrieux et travailleur des habitants et ce
got de la vie communale, si caractristique chez nos indignes,
devait persister en dehors des convulsions politiques et procurer
aux habitants quelques avantages.
Dautre part, Constantine avait conserv ses coles de l-
gistes et son renom scientique. Ctait pour les mes doues de
sentiments nobles, un domaine tranquille, o elles pouvaient ren-
contrer les satisfactions que ltat politique leur refusait. Hlas !
ltablissement de la domination turque allait encore troubler ce
dernier refuge et se servir des savants en suscitant leur ambition
pour les opposer les uns aux autres.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 181
CHAPITRE V
tablissement de la Domination turque
(1500-1600)
Conqutes des Espagnols et des Portugais en Afrique.
Avant de reprendre le rcit des faits historiques propres Constan-
tine, il convient de jeter un coup dil sur les vnements dont
lAfrique a t le thtre au commencement du XVIe sicle.
En 1492, le royaume musulman de Grenade tait tomb
sous les coups des rois catholiques (Ferdinand et Isabelle), cette
conqute, qui assurait enn lunit du royaume dEspagne, tait
aussi une victoire religieuse. Elle fut suivie de lexpulsion des
J uifs (mars 1492) et, ds lors, lexistence des musulmans dans
la pninsule devint prcaire et leur migration commena. Enn,
en 1502, ceux qui ne voulaient passe soumettre au baptme, se
virent expulss. LAfrique recueillit en grande partie cette popu-
lation industrieuse qui alla enrichir particulirement les villes du
littoral. Constantine ne parat avoir reu aucun lment maure.
Les J uifs se rpandirent dans diffrents pays et le Maroc en re-
cueillit beaucoup.
Dautres se rfugirent Tunis, Alger et Constantine
o cependant existait un lment juif ancien. Daprs M. Cahen,
larrive des juifs espagnols exera une grande inuence sur leurs
coreligionnaires africains qui taient rests dans une complte
ignorance, mais nous pensons que Constantine nen ressentit que
peu peu laction
(1)
.
____________________
(1) Cahen : Les Juifs dans lIfrikiya septentrionale, p. 150-151.
182 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Pendant que les Espagnols faisaient ainsi disparatre de leur
pays les derniers Musulmans, les Portugais semparaient de Tan-
ger et de diffrentes villes du Magreb (1458-1505). Marchant
dans la mme voie, les Espagnols rpartirent toutes leurs forces
contre la Berbrie. Dj matres de Melila et de plusieurs autres
points, ils semparrent de Mers-El-Kebir (septembre 1505), sy
tablirent solidement et prparrent la conqute dOran, dont ils
se rendirent matres en novembre 1509.
Abd-El-Aziz, roi de Bougie, sempare de Constantine.
Daprs un manuscrit arabe d lauteur Ali-Ibrahim-El-Merini,
et cit par M. Fraud dans son histoire de Bougie
(1)
, un certain
Abou-Beker, sattribuant le titre de sultan, rgnait Constantine
dans les premires annes du XVIe sicle, tandis que son frre
Abd-El-Aziz commandait Bougie. Une rupture ayant clat
entre eux, Abou-Beker vint assiger, pendant plusieurs annes
conscutives, son frre, Bougie, mais sans obtenir dautre sa-
tisfaction que de ravager les rgions environnantes. En 1509, il
entreprit nanmoins une nouvelle campagne ; mais Abd-El-Aziz
sortit bravement sa rencontre, le dt, parcourut en matre le
Hodna, puis se porta sur Constantine qui lui ouvrit ses portes.
Conqute de Bougie par les Espagnols. Pendant quAbd-
El-Aziz rglait dans cette ville les dtails de ladministration, il
reut la nouvelle que les Chrtiens venaient de semparer de Bou-
gie. Voici ce qui stait pass: le 1er janvier 1510
(2)
, Pietro Na-
varro, le vainqueur dOran avait quitt cette ville avec une otte
portant 5,000 hommes et le matriel ncessaire ; il cingla vers
lest et, le 5 janvier, mouilla dans le golfe de Bougie ; les troupes,
ayant opr leur dbarquement, furent entranes par Navarro
lui-mme lassaut du Gouraya.
____________________
(1) Socit archologique de Constantine 1869, p. 87 et suiv.
(2) Il ne faut pas stonner de lire 1509 sur la plaque annonant le
succs : lanne partait de Pques, et il est certain quon tait encore, au 1er
janvier, en 1509.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 183
Rien ne rsista limptuosit des Espagnols et, bientt,
Bougie tomba aux mains des Chrtiens, malgr la rsistance
oppose par les deux ls du sultan et les renforts envoys de
Constantine. Alger, Dellys, Tns, Tripoli et, enn, Tlemcen du-
rent successivement reconnatre lautorit du roi dEspagne.
Succs des deux frres Barberousse. Les derniers jours
dindpendance des empires musulmans de la Berbrie semblaient
arrivs ; partout, la croix y remplaait le croissant et lEspagnol
stablissait en matre. Cependant, laudace de deux Turcs allait
rduire et annihiler ces avantages chrement achets en retardant
de trois sicles la soumission de lAfrique septentrionale.
Un corsaire levantin, connu sous le nom de Baba-Aroudj,
commenait, cette poque, acqurir un certain renom dans la
Mditerrane par ses succs contre les Chrtiens. Aprs diver-
ses pripties et de graves revers de fortune, il stait rfugi
Djerba et avait obtenu du prince rgnant Tunis, Abou-Abd-Al-
lah, Moula-Mohammed, lautorisation de faire de cette ville son
port de refuge, la condition de laisser au prince le cinquime du
butin et de respecter ses allis. Kheir-Ed-Dine, frre dAroudj,
vint ly rejoindre, et tous deux rpandirent la terreur dans la M-
diterrane ; les auteurs chrtiens les dsignrent sous le nom des
frres Barberousse, en raison de lanalogie du nom Baba-Aroudj
avec Barberousse.
Attaque infructueuse dAbd-El-Aziz contre Bougie. Il
est tu et remplac par son frre Abou-Beker. Cependant,
Bougie, la garnison espagnole laisse par Pierre de Navarre, tait
entre en relations avec les indignes, par lintermdiaire dun
prince hafside, Moula-Abd-Allah, trouv dtenu dans la ville et
auquel la libert avait t rendue. Abou-Beker, frre dtrn de
lmir Abd-El-Aziz, tait venu soulever, son prot, toutes les
populations environnantes. Abd-El-Aziz sortit alors de Constan-
tine et livra, son frre, une bataille dont lissue lui fut funeste.
tant tomb aux mains dAbou-Beker, celui-ci le t mourir ; puis
184 HISTOIRE DE CONSTANTINE
il pourchassa son neveu El-Abbas, ls du prcdent, et le contrai-
gnit se rfugier la Kala.
Abou-Beker essaie en vain de reprendre Bougie avec
laide dAroudj. Rentr Constantine, dont la mort dAbd-
El-Aziz lui avait rendu la possession, Abou-Beker soccupa
activement du soin de runir une nouvelle arme la tte de
laquelle il ne tarda pas marcher sur Bougie. Suivant lexem-
ple des Abd-El-Ouadites, il tablit une srie de forteresses dans
la valle de la Soumam et t apporter de Constantine des ap-
provisionnements de toute sorte ; puis il attaqua Bougie. Mais
malgr un premier succs qui lui avait livr le quartier de Bab-
El-Benoud, il fut repouss et contraint de se retirer. Laissant le
commandement du blocus son gnral El-Mouffok, il rentra
Constantine.
Le sultan sadressa alors aux corsaires Barberousse et, ayant
obtenu leurs concours, vint en 1512 assiger Bougie. Aroudj le re-
joignit sous les murs de cette ville et combattit bravement contre
les Espagnols. Mais, dans un assaut, il eut le bras fracass et son
frre Kheir-Ed-Dine dut le ramener Tunis pour ly faire soigner,
pendant quAbou-Beker rentrait dans sa capitale.
Les Gnois stablissent Djidjeli. Aroudj sempare de
cette ville. Sur ces entrefaites, les Gnois qui navaient pas vu
sans dpit la ville de Bougie, avec laquelle ils entretenaient des
relations sculaires, passer aux mains des Espagnols, envoyrent
une otte, sous le commandement dAndr Doria, avec mission
de semparer de Djidjeli. Le clbre amiral ayant russi dans son
expdition, construisit, sur la presqule, une forteresse o il lais-
sa garnison (1513). Mais, lanne suivante, Aroudj, guri de ses
blessures, vint avec son frre Kheir-Ed-Dine, dbarquer dans le
golfe de Djidjeli et, appuy par les Berbres du voisinage, parvint
arracher cette ville aux Gnois et sy tablir fortement. Allis
un chef religieux de Koukou, dans la Kabilie, ils allrent, en
HISTOIRE DE CONSTANTINE 185
1515, attaquer de nouveau Bougie. Courageusement dfendue
par son gouverneur Ramon-Carroz, cette ville rsista toutes les
attaques et bientt les Barberousse, dcourags et manquant de
poudre, se dcidrent rentrer Djidjeli par terre, aprs avoir
incendi leurs vaisseaux quils navaient pu faire sortir de lem-
bouchure de la rivire.
Aroudj est appel par les Algriens. Pendant quAroudj
rentrait Djidjeli, la mort dans le cur, aprs son nouvel chec
devant Bougie, la fortune venait le rechercher, pauvre et afi-
g, pour le faire roi. Nous avons vu que les habitants dAlger,
aprs leur soumission lEspagne, avaient d supporter quune
garnison espagnole vnt les tenir en respect dans la forteresse
construite sur un des lots du port, le Pgnon, o se trouve ac-
tuellement la Marine. Les Algriens ntaient pas seulement hu-
milis de la prsence du chrtien au milieu deux : ils taient
atteints directement dans leurs intrts, ne pouvant plus se li-
vrer aussi librement lindustrie fructueuse de la course. Leur
cheikh, Salem-Et-Toumi, de la tribu arabe des Thaalba, tablie
dans la plaine, avait perdu toute autorit
(1)
et tait contraint, en
outre, de les pressurer pour obtenir le paiement du tribut exig
par lEspagne.
En 1515, les habitants dAlger, las de cette situation, refu-
srent absolument le tribut et envoyrent une dputation des leurs
Djidjeli, auprs du corsaire turc, dernier champion de lIslam,
dont les exploits taient parvenus jusqu eux, pour linviter ve-
nir les dlivrer. Aroudj accepta, avec empressement, ces ouvertu-
res ; peu aprs, il sembarquait sur deux fustes avec ses meilleurs
guerriers et cinglait sur Alger, tandis que son alli, Ahmed ben
El-Kadi, roi de Koukou, partait vers le mme but, par terre, la
tte de ses contingents.
____________________
(1) Ces gens appartenaient une branche des Makil ; ils taient arrivs
dans la plaine, aprs de terribles preuves.
186 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Aroudj sempare de lautorit Alger. Accueilli comme
un librateur par la population dAlger, Aroudj commena les hos-
tilits contre les Chrtiens du Pgnon, mais sans obtenir de rsultat
srieux. Cet insuccs, joint linsolence dont les Turcs faisaient
montre lgard de leurs htes, ne tarda pas produire, contre eux,
une raction dont Aroudj prvint les effets, en tranglant, de ses
mains, le cheikh Salem et en terrorisant la ville. Kheir-Ed-Dine,
qui avait continu tenir la mer, entre Tunis et Djidjeli, envoya,
Aroudj, des renforts, sous la conduite de leur frre Ishak. Bien-
tt il arriva en personne et aida puissamment lorganisation de
la nouvelle conqute. Le royaume des Barberousse tait fond et
linitiative de ces hardis corsaires allait rduire nant les efforts
de la plus puissante monarchie de lpoque
(1)
.
Aroudj repousse les attaques des Espagnols, puis sempare
de Tlemcen. En vain, les Espagnols essayrent dtouffer,
sa naissance, luvre de ces dangereux ennemis. Un corps de
3,000 hommes, amen Alger, fut dfait par les Turcs et forc de
se rembarquer aprs avoir perdu la moiti de son effectif (octo-
bre 1516). Ce succs eut un grand retentissement et, bientt, les
habitants de Tlemcen envoyrent une dputation au champion
de lIslam, Alger, pour le prier de rtablir sur le trne Abd-El-
Ouadite, leur roi lgitime, Abou-Zeyane, renvers par un de ses
parents, vassal des indles. Laissant le commandement dAl-
ger, son frre Kheir-Ed-Dine, Aroudj part aussitt pour Tlem-
cen, chasse lusurpateur et rtablit sur son trne le prince lgi-
time. Mais, comme il ne tient gure travailler pour les autres,
il fait subir Abou-Zeyane le sort de Salem-Et-Toumi et se pro-
clame roi de Tlemcen. Tous les mem bres de la famille royale
____________________
(1) Hado, roi dAlger. Sander Rang, Fondation de la Rgence
dAlger. De Grammont, Histoire dAlger Berbrugger, lAbb Bargs,
Watbled, le gnral de Sandoval, Vaysettes, Marmol, etc., plus les ouvrages
arabes, Nozhet-EI-Hadi, Cheikh Bou-Ras, Zohrat-En-Noura, Chroniques
dEl-Hadj Hammouda, Rihla, El-Kairouani, etc., nous ont fourni les docu-
ments, bien peu daccord, qui prcdent.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 187
sont mis mort et il ne tarde pas voir la population, irrite de
ses cruauts, se tourner contre lui.
Mort dAroudj. Kheir-Ed-Dine lui succde et offre au
sultan de Constantinople la suzerainet de lAfrique. Mais
bientt le gouverneur dOran lance un de ses lieutenants qui
sempare de la Kala des Beni-Rached, forteresse dfendue par
Ishak, lun des frres Barberousse, lequel y trouve la mort. Puis,
il marche, lui-mme, sur Tlemcen quAroudj dfend vigoureu-
sement ; aprs six mois de sige, le premier Barberousse est
contraint de se retrancher dans le Mechouar o le manque de
vivres ne tarde pas lobliger chercher son salut dans la fuite.
Poursuivi par ses ennemis, il est rejoint et succombe aprs une
lutte hroque.
Telle est la premire partie de lpope des frres Barbe-
rousse. La mort dAroudj produisit une impression considrable
en Afrique et il nest pas douteux que, si les Espagnols avaient
su proter du sentiment de consternation qui en rsulta, ils neus-
sent ananti lempire des deux corsaires et pris possession dAl-
ger. Kheir-Ed-Dine, terri, avait t sur le point dvacuer cette
ville. Puis, la conance lui tait revenue et comme il tait dou
dune intelligence suprieure avec autant de courage que son fr-
re, il stait prpar une dfense acharne, car il tait prvenu
de la marche du roi de Tlemcen sur Alger et de lattaque prochai-
ne des Espagnols. De plus, le roi de Tunis, le considrant comme
un vassal, lavait somm de reconnatre sa suzerainet ; enn la
Kabilie tait en insurrection.
La situation du corsaire turc tait des plus critiques ; ne
pouvant plus compter sur lappui des chefs indignes, Kheir-Ed-
Dine eut une vritable inspiration de gnie : placer sa conqute
sous la domination du sultan de Constantinople, le glorieux Se-
lim. Aprs avoir manifest le dsir de se retirer et stre fait re-
tenir, comme malgr lui, par la population dAlger, il se rendit
la mosque et proclama la suzerainet du Grand Turc. Puis, une
188 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dputation partit pour Constantinople, an doffrir au sultan
lhommage du royaume dAlger
(1)
.
Selim accueille la soumission de Kheir-Ed-Dine et lui en-
voie des secours. Selim accueillit avec empressement cette
soumission qui lui cotait si peu et lui offrait comme consquen-
ce un point dappui excellent dans cette Mditerrane, o il al-
lait exercer son action. Du reste, dans le cours de leurs succs,
les frres Barberousse navaient jamais oubli le suzerain et la
meilleure part de leurs prises avaient t pour lui.
Il envoya Kheir-Ed-Dine le Kaftan dinvestiture, avec le
titre de beylerbeg (bey des beys), ou pacha, et le droit de battre
monnaie. Enn, il t connatre aux populations du Levant que,
quiconque voudrait servir dans la milice des janissaires dAlger,
jouirait des mmes avantages quen Orient. En mme temps, il
lui expdiait des munitions et de lartillerie.
Cette fois lempire turc dAfrique tait fond, et lhabile
corsaire assur davoir des vaisseaux, pour rsister aux chrtiens
et des soldats pour imposer son autorit aux indignes
(2)
.
Sur ces entrefaites, une expdition espagnole commande
par Hugo de Moncade, avec 5.000 hommes de vieilles troupes,
vint attaquer Alger et choua par suite de la division survenue
dans larme ou de limpritie des chefs (juillet 1519). Ce fut,
pour le second Barberousse, un vritable succs, qui lui rallia
bien des partisans.
Ben-El-Kadi est poursuivi par Kara-Hassen qui savance
jusqu Constantine. Pendant ces derniers vnements, le sou-
____________________
(1) Nous nignorons pas que daprs divers documents tels que le
Razaouat et le Zohrat-En-Neyrat, la dmarche de Kheir-Ed-Dine auprs de
Selim naurait eu lieu quaprs lattaque dAlger par les Espagnols. Cest
lopinion qui a t adopte par MM. Vaysettes et Rotalier. Mais Haedo dit
formellement le contraire et son dire a prvalu auprs de Berbrugger et de
Grammont.
(2) Rosseuw Saint-Hilaire, Hist. dEspagne, T. VII, p. 90 et suiv.
Elie de la Primaudaie. Documents sur les archives de Simancas.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 189
verain hafside de Tunis tait parvenu dtacher Ahmed ben El-
Kadi, le chef berbre de Koukou, du parti de Barberousse. Celui-
ci lana contre lui son lieutenant Kara-Hassen avec un corps de
bonnes troupes et les Turcs, ayant pntr dans la Kabilie battirent
et chassrent Ben-El-Kadi, se mirent sa poursuite et le contrai-
gnirent se rfugier Bne. Dans cette campagne, Kara-Hassen
prit possession de Kollo et stant avanc jusqu Constantine,
fora, dit-on cette ville la soumission (1519).
Selon certaines chroniques indignes, il aurait alors aban-
donn Kheir-Ed-dine et reu, comme rcompense du souverain
hafside, le commandement de lancienne Numidie.
Ben-El-Kadi marche sur Alger. Kheir-Ed-Dine se rfugie
Djidjeli. De Bne, Ben-El-Kadi implora le secours du sou-
verain hafside de Tunis et ayant reu de lui un corps de troupes
rgulires, sans doute avec lappui de Kara-Hassen, il rentra en
matre dans ce pays. Puis, la tte dun grand nombre de Kabiles,
il marcha directement sur Alger. Kheir-Ed-Dine se porta leur
rencontre et essuya une dfaite la suite de laquelle il se vit coup
de sa ligne de retraite. Prenant aussitt son parti, il gagna le littoral
et vint chercher refuge Djidjeli. Ses vaisseaux ly rejoignirent et
il recommena ses courses fructueuses sur mer (1520-1525).
Constantine ne reconnat aucune autorit rgulire.
Pendant que les rgions occidentales taient le thtre de ces
graves vnements, que devenait Constantine ? Nous ligno-
rons absolument. La vieille cit berbre devait continuer vivre,
dans des malheurs toujours nouveaux, subissant tour tour lin-
uence politique du sultan hafside de Tunis, ou dun prince de
cette famille, la domination des Arabes Saoula et peut-tre dj
lautorit des Turcs qui taient rests fermement tablis Djid-
jeli et, de l, avaient tendu leur inuence dans lintrieur
(1)
. Un
____________________
(1) M. Vayssettes, dans son Histoire de Constantine sous la domi-
nation turque , suppose que le premier essai doccupation de Constantine
par les Turcs doit remonter lanne 1517, ce qui nest pas impossible, mais
semble peu probable.
190 HISTOIRE DE CONSTANTINE
puissant chef de la Kala des Beni-Abbs, Abd-El-Azziz, anc-
tre de la famille des Ouled-Mokran, tait devenu leur alli et sa
rivalit contre Ahmed ben-El-Kadi, de Koukou, avait contribu
largement dtacher celui-ci du parti de Barberousse.
Quelle est lpoque du premier tablissement des Turcs
Constantine ? Nous avons vu plus haut (note) que M. Vays-
settes proposait la date de 1517 comme celle de la premire oc-
cupation des Turcs Constantine. Nous navons pas adopt cette
hypothse base, en grande partie, sur le texte de lacte de no-
torit publi par M. Bresnier dans sa chrestomathie (p. 409).
Daprs cet acte, dat de 1528, les jardins du Hamma taient,
quelques annes auparavant, retourns ltat sauvage et deve-
nus des repaires de btes froces et des refuges de voleurs, pen-
dant lanarchie qui avait suivi la chute de lautorit turque. Mais
nous rendons toute justice la sagacit de cet rudit lorsquil
met en doute lexactitude du mot ottomane reproduit dans
cette pice, qui est la copie dun acte fort endommag, remon-
tant prs de cent ans, et propose de le remplacer par hafside
. Cette restitution simpose forcment et nous nhsitons pas
ladopter, dautant plus que ce mot est prcd par doula
qui veut dire dynastie . Or lautorit naissante des Turcs ne
pouvait tre appele une dynastie et cela dispense dentrer dans
de plus grands dtails sur ce sujet.
Ainsi, il est probable, quaprs les victoires des Espa-
gnols et des Turcs, lautorit du sultan hafside saffaiblit
Constantine ; que ce prince disparut et que lanarchie devint
telle que cette belle oasis du Hamma retourna ltat sauva-
ge et cela dautant mieux que, dans les dernires annes, cet-
te ville avait t lobjet de nombreux siges, accompagns
de dvastations des campagnes environnantes. Dans de tel-
les conditions, nous trouvons probable que le Turc Kara-Has-
sen, lors de son passage Kollo, ait pouss jusqu Constan-
tine et fait reconnatre dans cette ville la suzerainet de son
HISTOIRE DE CONSTANTINE 191
matre vers 1519, 1520, 1521 ou 1522, ainsi que lafrment les
chroniques arabes.
Enn Limbry, dans sa notice historique sur Constanti-
ne, prtendu quil rsulte dun acte ancien, traduit par lui, que
lautorit turque se serait tablie Constantine en 932 (1526).
Cet acte a t dress par le cadi Hana, de Constantine, en 985
(1577) et porte le sceau de Ramdane-Bey, dat de 935. Le tra-
vail de Limbry na pas grande valeur historique, nanmoins
cest un lment dont on peut tenir compte dans une certaine
mesure.
Mais nous croyons aussi que cette soumission fut absolu-
ment phmre. Kara-Hassen, gris par ses succs, gagn, dit-on,
par le souverain hafside, et peut-tre par Ben-El-Kadi, se mit en
rvolte contre son suzerain Kheir-El-Dine.
Kheir-Ed-Dine entre en matre Alger, puis, part pour
lOrient. Les Kabiles taient entrs en vainqueurs Alger
aprs le dpart de Barberousse et ces sauvages, autrefois domes-
tiques des Beldis, tenaient la ville courbe sous leur despotisme
; cependant, une raction stait produite en faveur des Turcs ;
on regrettait leur chef. Le moment dintervenir tait opportun.
Kheir-Ed-Dine runit toutes ses forces et pntra dans la Ka-
bilie, par le Col de Bougdoura, quAhmed ben El-Kadi essaya
vainement de dfendre. Entirement dfait, le roi de Koukou
tenta encore de lutter au col des Beni-Acha, mais sans plus de
succs. Bientt, il fut assassin par ses propres soldats, gagns
par son adversaire (1527). Kheir-Ed-Dine rentra Alger et nit
par rtablir son autorit dans le Magreb central (1529). Lan-
ne suivante, il arrachait le Pgnon aux Espagnols, dmolissant
le fort et employait ses matriaux pour relier llot la terre-
ferme. Ds lors, la puissance de Kheir-Ed-Dine dans la Mdi-
terrane devint prpondrante et il fut appel en Orient par le
sultan Soliman qui voulait lopposer Andr Doria. En quittant
Alger, Barberousse laissa le gouvernement au rengat Hassan-
Aga ; puis, il alla prendre le commandement de la otte du Grand
192 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Seigneur avec le titre de capitan-pacha et sillustra par de nou-
veaux exploits.
Les princes hafsides de nouveau Constantine. Cepen-
dant Constantine, aprs avoir rpudi lautorit phmre des
Turcs, demeurait en proie lanarchie ; sil faut en croire Marmol,
le sultan hafside envoya dans cette ville son ls, Moulai-Nacer,
qui fut tu dans une expdition en Kabilie : puis, successivement,
ses deux autres ls, Abd-Er-Rahman, assassin presque aussitt
par ses sous-ofciers, et Abd-El-Moumne, contre lequel le peu-
ple, indign de sa conduite dissolue, se rvolta. Mais les rensei-
gnements de Marmol ont le grand tort dtre indiqus des dates
impossibles, sans parler du reste.
Gouvernement dAli ben Farah, Constantine. Moulai
Mohammed mourut Tunis en 1526, et fut remplac par son ls,
El-Hacen, au dtriment de son frre, plus g que lui.
Ce prince, contre lequel des rvoltes clatrent de toutes
parts dans la Tunisie, eut lheureuse inspiration denvoyer com-
me gouverneur Constantine un certain Ali ben Farah. Par une
administration habile et ferme, cet ofcier ne tarda pas rtablir
la paix dans la ville et ensuite dans la province. En excution de
ses ordres, des arquebusiers battirent les fourrs du Hamma et
chassrent les brigands et les btes froces ; aprs quoi, les habi-
tants purent rtablir les cultures de cette oasis.
Kheir-Ed-Dine sempare de Tunis et soumet son autorit
les rgions voisines. En 1534, le capitan-pacha, Kheir-Ed-Di-
ne, qui avait dcid Soliman lui fournir le moyen de semparer
de Tunis, arriva dOrient
(1)
, jeta lancre, avec une otte imposan-
te, Bne ; aprs avoir fait une expdition sur Constantine o il
laissa une garnison de 300 Turcs, il t voile de Bne, au mois de
____________________
(1) Selon M. de Grammont (Histoire dAlger sous la domination tur-
que), Kheir-Ed-Dine serait venu dAlger par terre la tte dune arme de
8.400 hommes.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 193
juin 1534, dbarqua La Goulette et marcha sur Tunis o il entra
en vainqueur, appel et second par les habitants, peu satisfaits
de ladministration dEl-Hacen (aot 1534). Il se prsentait sous
le prtexte de rtablir le prince Rached ; mais une fois matre
de cette ville, le Turc tendit son autorit, au nom du sultan, sur
les contres intrieures et sur la partie orientale de la province
de Constantine, tandis que Rached mourait dans un cachot
Constantinople. Les grandes tribus des Dred et des Nemamcha
lui offrirent leur soumission
(1)
.
Nous avons dit que Constantine avait reu une garnison et
un gouverneur turcs. Ladministration du cad Ben-Farah ces-
sa alors, si toutefois, elle stait prolonge jusqu ce moment.
Quelle fut lattitude des principales familles vis--vis des nou-
veaux venus. Il est probable quelle fut trs rserve. Les Ben
Abd-El-Moumne, dles leurs bienfaiteurs, les Hafsides, se
tinrent lcart, malgr les avances qui leur furent faites ; les
Ben-Lefggoun, au contraire, conants dans lavenir de la nou-
velle puissance qui slevait, lui offrirent leurs services et lun
deux, Yaha, alla mme Tunis, pour prsenter ses hommages
au pacha.
Conqute de Tunis par Charles V. Sur ces entrefaites, le
prince hafside El-Hassen, aprs avoir en vain sollicit un appui
chez ses coreligionnaires pour reconqurir son trne, alla se rfu-
gier auprs de Charles V et le dcida entreprendre lexpdition
de Tunis. Peut-tre se borna-t-il simplement lui crire en lui pro-
mettant le concours des Arabes, ainsi que les auteurs indignes
lafrment, mais cela semble peu probable. Ce fut une vritable
croisade qui se prpara et laquelle la France, lie par des traits
lempereur Soliman, refusa de prendre part. Kheir-Ed-Dine se
disposa de son mieux la rsistance, mais il ne put empcher lar-
me espagnole de dbarquer Karthage, dans les premiers jours
____________________
(1) Annales Tunisiennes, par Rousseau.
194 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de juillet 1535. Loin dimiter lexemple de Saint-Louis, dont
linaction avait t si fatale aux Croiss, Charles V commena
aussitt le sige et, le 21, il entra en vainqueur dans la ville que
Kheir-Ed-Dine venait dabandonner. On sait que lempereur ter-
nit la gloire de ce beau fait darmes, en laissant ses troupes faire
le sac de Tunis pendant trois jours ; 100,000 Musulmans y furent
massacrs ou rduits en esclavage. Yahia ben Lefggoun, dont
nous venons de parler, fut tu cette occasion, dans une mosque
pendant quil y tait en prires. Le prince El-Hassen fut rtablit
sur le trne de ses pres, comme vassal de lEspagne.
Hassan-Aga, gouverneur de Constantine. Quant Kheir-
Ed-Dine, il avait regagn Alger par mer, en passant Bne, o
il avait retrouv quelques galres chappes au dsastre, grce
la prcaution quil avait eu de les y cacher. Ici, encore, il y
a divergence dans les traditions, car les chroniques indignes,
celles dEl-Hadj Hammouda, notamment (p. 35), afrment que
le capitan-pacha entra par terre Alger, au prix des plus grands
dangers. Dans tous les cas, il dtacha 1500 Turcs de son arme et
les cona son gnral, le rengat Hassan-Aga, corse ou sarde
dorigine, eunuque fort nergique, avec mission de maintenir la
province de Constantine sous son autorit. Arriv devant cette
ville, le nouveau gouverneur eut quelque peine sen faire ouvrir
les portes ; nanmoins, il sy installa et tablit des relations avec
toutes les tribus du Tell.
Pendant ce temps, les Espagnols venaient, par ordre de
lempereur, semparer de Bne. Don Alvar Gomez Zagal, nom-
m chef de ce nouveau poste, stablit dans la Kasba avec une
garnison de 600 hommes et, abandonn lui-mme, essaya de
nouer des relations amicales avec les indignes ; mais les Turcs
avaient contract des alliances avec les tribus berbres et Ara-
bes et leur envoyaient des renforts de troupes rgulires qui les
aidaient venir escarmoucher jusquaux portes de Bne, ren-
dant, ainsi fort prcaire, la situation des Espagnols. Ils ne purent,
HISTOIRE DE CONSTANTINE 195
cependant, empcher un grand nombre de familles de la ville et
des environs, qui avaient, dabord, cherch un refuge jusqu
Constantine, de rentrer dans leurs foyers, sous la protection des
Espagnols.
Hassan-Aga, pacha dAlger. Mais les succs des Chr-
tiens ne devaient pas avoir de consquences bien dcisives et,
au moment o lon clbrait, dans toutes les glises, lcrase-
ment des corsaires, Kheir-Ed-Dine prenait sa revanche en atta-
quant subitement Mahon ; 800 captifs et un butin considrable
taient les trophes de cette razia. Peu de temps aprs, Kheir-
Ed-Dine, forc de retourner en Orient, laissa les affaires entre
les mains de cet Hassan-Aga, homme habile et nergique, qui
devait tre le continuateur de son uvre. Rappel de Constan-
tine, ce gnral emmena avec lui 400 Turcs, laissant lautorit
au cad Euldj-Ali.
Quant Kheir-Ed-Dine, il ne devait pas revoir cette Afri-
que, berceau de sa puissance, et cest en vain que lempereur
Charles V essaya de ly ramener, en lui offrant la vice-royaut de
la Berbrie, sous la suzerainet de lEspagne.
Les factions Constantine. Le lgiste ben El-Ouezzane.
Que devint Constantine durant les annes qui suivirent ? Bien
que les documents prcis manquent, nous pouvons afrmer, sans
crainte, que la malheureuse ville fut livre lanarchie, divise
en deux factions principales : le parti turc et le parti hafside, sous
linuence dltre des Arabes (Oulad Saoula). Nous en avons la
preuve dans la curieuse lettre dAmor ben El-Ouezzane
(1)
, lgiste
de Constantine, refusant le poste de cadi de la ville que Hassan-
Aga lui a confr. Cette lettre a t donne en entier par Vaysset-
tes, et nous croyons devoir en citer un passage
(2)
.
____________________
(1) Une mosque, portant son nom, existait autrefois sur une partie de
lemplacement du march aux lgumes.
(2) Loc. cit., p. 298-299.
196 HISTOIRE DE CONSTANTINE
...Lanne 948 (1541) nous avait plongs dans les tn-
bres. Toutes les calamits, ainsi que cela est connu, sont venues
fondre sur nous et chacun se laisse entraner, ne sachant matriser
la fougue de son ambition.
Aprs avoir fait le tableau de la profonde anarchie qui divise
la population, il ajoute : Cette ville que lon appelle Constantine
et qui, anciennement, comme aujourdhui, a t surnomme Blad-
El-Haoua (la ville de lespace, du ravin, et aussi des passions, le
mot Haoua en arabe, ayant ces deux signications), ne saurait dans
le sens physique de ce mot, ni stendre, ni diminuer ; mais dans
le sens des passions, elle croit et grandit mesure que les jours et
les nuits se succdent, au point quelle en est arrive cet excs
dont tout homme quelque peu observateur ne peut sempcher de
tmoigner. Cette habitude est tellement passe dans les murs
quil est presque impossible aux habitants den changer
(1)
.
Cette curieuse lettre montre combien les vieux Constanti-
nois se tinrent sur la rserve lgard des Turcs. La famille Ben-
Lefggoun se dclara ouvertement pour eux et en fut aussitt r-
compense : lun de ses membres, Sidi-Abou-lFadel-Kassen, fut
nomm cadi.
Selon une lettre de Bernardino de Mendoza, gouverneur
de La Goulette, Charles-Quint, du 20 dcembre 1535, le parti
hafside de Constantine avait, aprs le dpart de Hassan-Aga, r-
clam un gouverneur Moula-Hassen.
chec de Charles V devant Alger. Cependant, Charles V,
encourag par sa victoire de Tunis, rsolut de tenter un dernier et
suprme effort pour craser la puissance des Turcs de Berbrie
dans son berceau, Alger. Dans lautomne de lanne 1541, le
puissant empereur prpara lexpdition et, le 23 octobre, il dbar-
quait son arme sur la plage, non loin de lemplacement actuel
____________________
(1) Sidi-Amor-El-Ouezzane, n sans doute vers la n du XVe sicle,
est mort Constantine en 1558. On a de lui divers ouvrages sur le droit, la
dialectique, lastronomie. Il fut enterr dans la mosque qui reut son nom.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 197
du J ardin dEssai. On sait en raison de quel concours de cir-
constances diverses, cette belle expdition se termina par un
chec lamentable. Hassen Aga qui, peut-tre, avait promis se-
crtement lempereur de lui livrer la ville, ainsi que le pense
de Grammont, eut, grce, la tempte, la gloire de repousser,
avec une poigne de combattants, les forces imposantes des
chrtiens, composes des plus braves soldats et des meilleurs
capitaines de lpoque. Le rsultat fut considrable au point de
vue de la consolidation de la puissance turque en Afrique. En
vain Fernand Corts et le comte dAlcaudte sengageaient
se rendre matres dAlger avec beaucoup moins de monde.... ;
ds lors, les rsistances cessrent et il fallut sincliner devant
lautorit des Osmanlis.
Expditions dHassan-Aga dans lest et le sud. tat des
tribus de cette rgion. Hassan-Aga, qui connaissait bien ltat
des choses dans la province de Constantine, ne tarda pas y faire
une expdition. Il avait dabord chtier le Ben-El-Kadi, roi de
Koukou, dont la connivence avec lempereur tait certaine, car il
devait cooprer avec lui la prise dAlger.
Aprs avoir reu la soumission des gens du Tell, il mar-
cha contre le Zab, an dabattre la puissance des Arabes et sur-
tout des Ouled-Saoula. Stant rendu matre de Biskra, il dut se
contenter de soumissions phmres (avril 1542). Daprs F-
raud, citant un auteur musulman, en vain cherch, le pacha serait
pass Constantine, son retour, et aurait remis Ali-Bou-Ao-
kkaz, chef des Daouaouida, le commandement des tribus arabes
avec le titre de Cheikh-El-Arab, haut emploi dont linvestiture
a t conserve, Constantine, jusquaprs la conqute franai-
se. Ces Arabes occupaient le sud et venaient, en t, avec leurs
bestiaux, dans les plaines des Telarma et des Seguenia et de l
jusquaux portes de Constantine. Dans la direction oppose, la
domination appartenait aux Henancha-Nemamcha et autres tri-
bus berbres arabises, ayant incorpor au milieu delles des
198 HISTOIRE DE CONSTANTINE
groupes arabes, tels que les Dred, Garfa, Merdes, etc. Les Ha-
rars, chefs des Hanenchas, commandaient cette confdration,
qui reconnaissait alors la suprmatie des Chabbia (Arabes Mo-
helhel) de Tunisie
(1)
.
Bougie restait aux Chrtiens ; mais les Espagnols, bloqus
dans cette ville, ne possdaient gure dinuence au-del de ses
remparts ; leur intolrance religieuse et leur morgue loignaient
deux les Kabiles, au caractre si indpendant.
Cependant, les petits sultans de Touggourt et dOuargla
staient de nouveau mis en tat de rvolte contre la domination
turque.
Expditions de Salah-Reis Touggourt et en Kabilie.
En octobre 1552, le nouveau pacha dAlger, Salah-Reis, ayant
prpar une expdition contre eux, savana vers lest, reut les
contingents dAbd-El-Aziz, roi de la Kala des Beni-Abbs,
et senfona dans le sud. Il enleva de vive force Touggourt et
Ouargla, pilla ces deux villes, soumit son autorit la rgion de
lOuad-Souf, et rentra Alger avec un butin considrable. Le
partage des prises amena une rupture entre lui et Abd-El-Aziz et
la guerre commena entre eux, guerre acharne, dans laquelle les
Turcs prouvrent de vritables dsastres.
Prise de Bougie par Salah-Reis. Aprs avoir fait une glo-
rieuse campagne dans louest o il avait t appel par le dernier
souverain mrinide , renvers par la dynastie des Cherifs-Sa-
diens, et tre entr en vainqueur Fs (1553), Salah-Reis, de retour
Alger, rsolut dexpulser les chrtiens de Bougie. Stant assur
lappui des Kabiles, il partit dAlger en juin 1555 et savana par
terre, la tte de ses troupes, aprs avoir ralli les auxiliaires,
tandis que les galres turques dbarquaient le matriel au fond
du golfe. En septembre, linvestissement tait complet et, le 16,
lattaque commenait. La garnison ne comptait gure que 500
____________________
(1) Fraud : Les Harars et les Ben-Djellab.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 199
hommes en tat de combattre sous le commandement dAlonzo
de Peralta. Elle ne tarda pas se dmoraliser devant le grand
nombre de ses adversaires et en raison de son manque de ressour-
ces. Les principaux forts ayant t pris par lennemi, le gouver-
neur se dcida capituler en stipulant, en faveur des troupes et de
la population, diverses clauses qui ne furent pas mme excutes.
Pralta nchappa la mort glorieuse du guerrier que pour porter
sa tte sur lchafaud, en Espagne. Mais ce royaume avait perdu
pour toujours un des meilleurs ports et une des plus fortes posi-
tions du littoral africain.
Anarchie Alger. Peu de temps aprs, Salah-Res tant
mort, Alger traversa une priode danarchie, consquence de
lindiscipline des Yoldachs ou J anissaires, dont la puissance
tait devenue trs grande et qui ne voulaient pas obir aux pa-
chas ou beylerbergs envoys de Constantinople. Le khalifat
(lieutenant), Hassan-Corso, avait pris le pouvoir aprs la mort
de son chef, puis, le beylerbeg Tekelerli, envoy de la Porte, lui
avait arrach lautorit et avait exerc de terribles reprsailles,
sans grand prot, car il tombait, bientt, sous les coups de la
milice rvolte (1557).
Hassan, ls de Kheir-Ed-Dine, pacha dAlger. Ses exp-
ditions dans louest. La situation devenait grave en Afrique et
le Sultan se dcida y envoyer, comme pacha, pour la deuxime
fois, Hassan, ls de Kheir-Ed-Dine, avec des forces imposantes.
La guerre, contre les Espagnols dOran, est reprise avec vigueur
et, bientt, un brillant succs, remport par les Turcs Mosta-
ganem, assure leur prpondrance dans louest, et annihile lin-
uence que le gouverneur dOran avait acquise au prix de lon-
gues annes defforts.
Campagne de Hassan dans la Medjana. Il traite avec
Amokrane. Hassan put alors tourner ses regards vers lest, o
la situation tait devenue assez embrouille. Abd-El-Aziz, roi de
200 HISTOIRE DE CONSTANTINE
la Kala des Beni-Abbs, toujours en tat dinsurrection contre
la domination turque, menaait ouvertement Bougie. Par contre,
son rival, Ben-El-Kadi, de Koukou, se rapprochait des Turcs.
Pour se lattacher davantage, le pacha Hassan pousa sa lle,
puis il lana des troupes contre le rebelle, qui avait enlev les
postes de Medjana et de Zemmoura et massacr leur garnison.
Mais, Abd-El-Aziz, comme son adversaire, avait enrl un grand
nombre de rengats chrtiens et triompha sur toute la ligne. Le
ls de Kheir-Ed-Dine se dcida, alors, marcher contre lui en
personne. Au mois de septembre 1559, il vint, la tte de forces
considrables, attaquer le chef indigne, qui stait retranch
la Kala, avec ses adhrents. Aussitt, on en vint aux mains et
la victoire semblait encore devoir se prononcer pour Abd-El-
Aziz, lorsquil fut tu dun coup de feu. Son arme se dbanda
et fut rallie par Amokrane
(1)
, frre du dfunt, qui se montra son
digne successeur. Refusant toute bataille range, il se contenta
dattaquer les Turcs isolment, de couper leurs convois et de
les inquiter sans cesse. La situation devint, bientt, pnible et,
comme le pacha recevait la nouvelle que les puissances chr-
tiennes se disposaient lattaquer ; comme, dautre part, sa pr-
sence tait ncessaire dans la province dOran, il se dcida
traiter avec Amokrane qui, de son ct, accepta linvestiture du
gouvernement turc.
Ds lors, le chef de la Kala complta son organisation et
son armement et tendit ses conqutes jusquau Zab et de l,
Touggourt, o il laissa des reprsentants. Il plaa, sur les monta-
gnes, des postes-vigies qui transmettaient les nouvelles la Ka-
la par une srie de signaux
(2)
.
____________________
(1) Ce mot signie an (major) en Berbrie, par opposition Amza-
ne, puin (minor). Il a form ladjectif relatif Mokrani, qui est devenu le nom
patronymique de la famille.
(2) Des Hachem, venus de Gheris, lest de Maskara, se rfugirent
auprs de lui et formrent ses cavaliers.
Fraud : Les Mokrani (Rec. de la Soc arch., 1871-72, p. 228).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 201
Luttes des janissaires contre le pacha. Ctait une vrita-
ble croisade qui se prparait en Europe ; on sait quelle prit pour
objectif Tripoli et quelle aboutit un dsastre (janvier-fvrier
1560). Lamiral Piali-Pacha et le corsaire Dragut eurent tous les
honneurs de cette victoire. Sur ces entrefaites, les janissaires, m-
contents de la politique dHassan, qui ne cessait de les abaisser
et qui, pour diminuer leur pouvoir, avait cr des rgiments de
Kabiles (Zouaoua) et de rengats, se mirent en tat de rvolte et,
stant saisis du pacha, lenvoyrent au Grand Seigneur en lac-
cusant davoir voulu se dclarer indpendant. Un nouveau pacha
ne tarda pas arriver de Constantinople et son premier acte fut la
mise mort des chefs de la rvolte ; il dcda fort peu de temps
aprs et, pour la troisime fois, Hassan vint, comme beylerbeg,
prendre possession de lautorit, la grande joie des Res et des
Beldis, opprims par les janissaires
(1)
.
Les res, capitaines marins, autrement dits les corsaires,
vont former, Alger, un troisime pouvoir, dont laction se fera
souvent sentir dune manire fcheuse.
Attaque infructueuse dOran par les Turcs. Mohammed,
ls de Salah-Res, pacha dAlger. Les Espagnols avaient per-
du, une une, presque toutes leurs conqutes du Magreb central.
Cependant, Oran leur appartenait encore. Hassan rsolut de les en
chasser et runit cet effet une puissante arme, dans laquelle le
contingent de la province de Constantine, command par le cad
(ou gouverneur) de cette ville, tint une place honorable. On sait
que, malgr la vigueur de lattaque, le nombre des assigeants et
les moyens dont ils disposaient, les assigs de Mers-El-Kebir,
commands par Don Martin de Cordoba, opposrent une hro-
que rsistance qui permit la otte espagnole darriver leurs
secours. Ce fut pour les Turcs un lamentable dsastre (avril, mai,
juin 1563). Hassan essaya, sans plus de succs, de prendre une
____________________
(1) De Grammont, Histoire dAlger, p. 95.
202 HISTOIRE DE CONSTANTINE
revanche au sige de Malte, Mais, comme il y avait fait preuve
dun grand courage, le sultan le rcompensa par le titre de capi-
tan-pacha, en remplacement de Piali, qui venait de mourir. Mo-
hammed, ls de Salah-Reis, le remplaa Alger (1567).
Anarchie Constantine. Ces pripties du dbut du gou-
vernement turc Alger, nous ont entran loin de Constantine,
mais les dtails dans lesquels nous sommes entrs, taient n-
cessaires pour permettre de se rendre bien compte des conditions
dans lesquelles sest tabli et fonctionnera le pouvoir, dont va
dpendre notre province.
Les annales sont, du reste, absolument muettes sur la vie
propre de Constantine, pendant la priode que nous venons
de traverser, depuis le passage de Salah-Res son retour de
Touggourt (1552). Il est probable que la discorde y rgna en
souveraine matresse et que la population continua tre divi-
se en deux groupes principaux : le parti turc, ayant les Ben-
Lefggoun sa tte, et le parti hafside, dirig par les Ben Abd-
El-Moumne.
Rvolte Tunis. A Tunis, El-Hacen avait vu une grande
partie de son peuple se dtacher de lui. Les Chabbia
(1)
fraction
des Mohelhel, se rent les fauteurs de la rvolte et inigrent
une dfaite au sultan Celui-ci, rempli de fureur, sembarqua pour
requrir lassistance des chrtiens, ses protecteurs ; mais, en son
absence, son ls Abou-lAbbas-Ahmed, ou Hameida, sempara
du pouvoir et, lorsque le souverain lgitime fut de retour avec
quelques aventuriers, il dut lutter contre ce dernier. Vaincu et fait
prisonnier, il et subir les reproches de son ls, qui, aprs avoir
voulu le tuer, se contenta de lui faire crever les yeux.
La garnison espagnole de La Goulette avait dabord pr-
t son appui aux frres de Hameida, mais elle ne pt empcher
____________________
(1) Ainsi nomms, parce quils taient tablis Chabba, prs
dEl-Mehdia.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 203
celui-ci de rester matre du pouvoir. Ces vnements se passrent
entre les annes 1542 et 1545, autant, toutefois, que le laconisme
des auteurs permet de le supposer. Le nouveau sultan sappliqua
relever lautorit hafside, cest--dire combattre et diminuer
linuence des Arabes, et il est probable que son parti en prota,
Constantine, pour relever la tte.
Lutte entre les partisans des hafsides et ceux des Turcs
Constantine. Vers la n de 1567 ou le commencement de
1568, les habitants de Constantine ou plutt ceux dentre eux qui
taient partisans de Tunis, envoyrent Alger Sid-Abd-Elkrim
ben El-Feggoun, dont la famille avait reu prcdemment des
Turcs le titre et la fonction dmir Er-Rekeb
(1)
au dtriment des
Ben Abd-El-Oumne. Ce personnage partit, en compagnie du
mufti, Sid-Abd-El-Latif ben El-Mecebbah et tous deux prsen-
trent au pacha Mohammed, leurs dolances. Mais, pendant leur
absence, la rvolte clata Constantine. Le parti hafside massa-
cra, ou chassa, les Turcs et leurs partisans et sempara du pou-
voir. A cette nouvelle, les deux envoys, craignant quon ne les
accust de connivence, senfuirent prcipitamment dAlger ; on
envoya leur poursuite des cavaliers qui les arrtrent en Kabi-
lie et les ramenrent dans cette ville, o ils eurent le bonheur de
pouvoir tablir leur innocence.
Expdition du pacha Mohammed Constantine. Le pa-
cha marcha aussitt sur Constantine, entra en matre dans cette
ville que ses habitants nosrent pas dfendre, punit de mort qui-
conque avait pris une part active la rvolte et rduisit en esclava-
ge ceux qui staient simplement compromis o taient suspects.
Sil faut en croire Marmol, la ville aurait mme t mise au pilla-
ge. Aprs avoir, en outre, frapp ses habitants dune contribution
de 60,000 doblas (de six raux et demi chacune), il reprit la route
dAlger, laissant dans lest, comme gouverneur, Ramdan-Bey, dit
____________________
(1) Guide de la caravane des plerins.
204 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Tchoulak. Le rcit succinct de cette expdition nous a t trans-
mis par les deux historiens espagnols Hado et Marmol. Le pre-
mier lattribue au pacha Mohammed, le second son successeur
; sans nous prononcer cet gard dune manire absolue, nous
penchons pour la version de Hado, qui est, d reste, conforme
aux traditions indignes.
Expdition du pacha Euldj-Ali contre Tunis. Le ls de
Salah-Reis fut remplac, en mars 1568, par le rengat calabrais
Euldj-Ali, dit El-Fartas (le chauve), ancien forban, devenu un
des principaux capitaines de Hassan ben Kheir-Ed-Dine. Lan-
ne suivante (octobre 1569), ce pacha, qui tait lennemi per-
sonnel du souverain de Tunis, marcha contre lui la tte dune
dizaine de mille hommes, dont environ moiti dauxiliaires ka-
biles. Hameida lattendit avec un rassemblement considrable
Bougie ; mais ses adhrents staient secrtement mis daccord
avec les Turcs et, ds le premier choc, ils abandonnrent leur
sultan, qui neut dautre ressource que de fuir toute bride vers
Tunis o il trouva un refuge chez les Espagnols de La Goulette,
car, les portes de la ville lui furent fermes. Euldj-Ali arriva
sa suite et prit possession de la ville quil laissa sous le com-
mandement du cad Ramdan, avec 800 Turcs et un millier de
Zouaoua (1569-1570). Le pacha sappliqua ensuite soumettre
lintrieur et, sans doute, les tribus de lest de la province de
Constantine.
Les Abd-El-Moumne, chefs du parti hafside Constan-
tine sont dnitivement vaincus et les Oulad-Saoula, carts.
Le dpart du cad Ramdan, appel Tunis, laissa, sans dou-
te, Constantine sans troupes, car les Arabes relevrent la tte
et vinrent faire des razias presque sous les murs de cette ville.
Vayssettes rapporte quun jour le cheikh Abd-El-Kerim-El-
Feggoun, tant sorti dans les environs de Constantine, en compa-
gnie de son ami Abd-El-Latif, de son beau-frre, alors mezouar
HISTOIRE DE CONSTANTINE 205
ech-chorfa
(1)
et du cad el-Djech
(2)
, furent tous capturs par une
bande dArabes pour se venger dune razia que le gouverneur
Turc avait faite prcdemment sur eux
(3)
.
Au prot de lanarchie, les partis relevrent la tte. Les
Ben Abd-El-Moumne taient en quelque sorte matres de la r-
gion basse de la ville, cest--dire du quartier de Bab-El-Djabia,
o se trouve leur mosque, et dont le carrefour porte encore leur
nom ; quant la faction turque, ayant sa tte Abd-El-Kerim-
ben-El-Feggoun, elle avait son centre partir de la grande mos-
que actuelle. Selon Vayssettes, ce personnage stait appliqu,
depuis son retour dAlger, rallier des partisans lautorit
turque et avait obtenu ladhsion des membres de la Djema
(conseil), alors au nombre de 40. Mais la rsistance du of des
conservateurs sorganisait et, en 1572, la rvolte clata, terrible,
implacable. Elle fut rprime avec la plus grande rigueur par
les Turcs. Les maisons des particuliers, dit Vayssettes, furent
livres au pillage, les enfants furent massacrs et les habitants,
vaincus, durent plier sous le joug de ltranger. Daprs une
tradition recueillie par M. Cherbonneau
(4)
, le chef de la famille
Abd-El-Moumne, ayant t attir au camp des Turcs, fut mis
mort en dpit de son caractre religieux. On dit mme que
son cadavre aurait t corch et sa peau, bourre de paille,
envoye Alger en manire de trophe. Le rle politique de
cette famille est peu prs termin et la domination des Oulad
Saoula, ses protecteurs arabes, a pris n. Le titre de cheikh El-
Islam, quelle avait conserv encore, aprs avoir perdu celui
dEmir-Er-Rekeb, lui fut enlev cette occasion ou, comme le
pense Vayssettes, la suite de la rvolte de 1568, et remis son
heureuse rivale.
Les Arabes Daouaouida se virent lobjet des faveurs de
____________________
(1) Chefs des Cherifs.
(2) Chefs de troupes.
(3) p. 310-311.
(4) Annuaire de la Socit archologique, 1856-57.
206 HISTOIRE DE CONSTANTINE
lautorit, mais sans acqurir la puissance de leurs rivaux et cou-
sins, les Oulad Saoula.
Cette fois, la dernire rsistance du parti ancien tait pui-
se et le rgime nouveau allait sorganiser.
Les Algriens demandent un roi Charles IX. Pendant
que Constantine tait le thtre de ces graves vnements, Eul-
dj-Ali prenait, la tte de la marine algrienne, une glorieuse
part la bataille de Lpante et obtenait, du sultan, la haute po-
sition de capitan-pacha. Son reprsentant Alger, car il avait
conserv le titre de beylerbeg, Arab-Ahmed, tenait la ville sous
la terreur et les Beldis sadressrent Charles IX pour le prier
de leur donner un roi franais, tandis que la corporation (Taiffe)
des res se mettait en rvolte, sous la direction du corsaire Mami
Arnaute.
Don Juan dAutriche rtablit, Tunis, le hafside Moham-
med, comme roi vassal. Lanne suivante (1573), Don J uan
dAutriche dbarquait Tunis, la tte dune arme de 20,000
hommes et occupait aussitt la ville que les Turcs abandonnaient.
Au lieu de raser les fortications, comme le roi lui en avait donn
lordre, il sappliqua les complter et y tablit une forte garni-
son sous le commandement du comte de Serbelloni. Moule-Mo-
hammed, frre de Hameida, fut nomm, par les Espagnols, roi, en
quelque sorte honoraire, et accepta le partage de lautorit avec
le comte chrtien, position humiliante que Hameida avait refuse
au dernier moment. La garnison turque stait retire Kairouane
et place sous le commandement du chef de cette ville, nomm
Hidder. Ainsi, lautorit espagnole hafside ne stendait gure
au-del de la rgion de la ville.
Les Turcs semparent de Tunis et mettent n la domina-
tion espagnole. Mais, quelque prcaire que fut cette occupa-
tion, ctait un chec pour la puissance ottomane et il fallait en
attnuer leffet. Au mois de juin 1574, le capitan-pacha, Sinane,
HISTOIRE DE CONSTANTINE 207
parut devant Tunis, la tte dune otte considrable et en en-
treprit le sige. Malgr le courage des dfenseurs et les efforts
des Porto-Carrero, Serbelloni et Zamoguerra, la ville fut prise,
le 13 septembre, par les Turcs, qui mirent n loccupation
espagnole et la dynastie hafside. Ds lors, la puissance ot-
tomane est matresse inconteste de lIfrikiya et du Magreb
central. Tripoli, Tunis et Alger sont le centre du pachalik, do
relvent un certain nombre de beyliks ou provinces, comman-
des par un bey.
Les documents europens vont nous faire entirement d-
faut et cette indigence sera particulirement dplorable en ce qui
a trait Constantine. Quant aux chroniques indignes, elles se r-
duisent des notes, la plupart sans date, et quelques renseigne-
ments trouvs dans les actes et dont on ne peut tirer parti quen
les rapportant des faits connus ; mais nous surmonterons celte
difcult.
La peste Constantine. La peste dsolait lAfrique de-
puis plusieurs annes. En 1582, elle t, Constantine, de nom-
breuses victimes.
En 1580, avait lieu la mort de Sidi Abd-El-Kerim-El-Feg-
goun, vritable fondateur de la puissance de cette famille. Un
diplme du pacha dAlger, Djfer, en date de n aot 1581,
confre, son ls Mohammed, la situation, les charges et les
droits attribus Abd-El-Kerim, cest--dire, en outre de la haute
fonction de Cheikh-El-Islam et dmir-er-rekeb, celle dimam de
la Grande mosque, charg de prononcer la khotba, ou prne du
vendredi, au nom du souverain, et dadministrer les biens ha-
bouss au prot de cet dice. Il jouissait, encore de diffrentes
prrogatives, telles que lexemption dimpts, de charges et de
corves de toute nature pour tous ses biens urbains et ruraux et
ses serviteurs.
Principales familles de Constantine la n du XVIe sicle.
Suivant, en cela, lexemple de Vayssettes, nous indiquerons
208 HISTOIRE DE CONSTANTINE
quelles taient, la n du XVIe sicle, les principales familles
de Constantine, en outre des Ben-Lefggoun et des Ben-Abd-El-
Moumne, dont nous avons assez parl.
Nous placerons, en premire ligne, celle des Ben-Badis, qui
a donn des lgistes Constantine depuis plus de six sicles
(1)
.
Nous avons dj, du reste, eu occasion de citer ce nom plusieurs
fois. La fonction dImam de la mosque de la Kasba appartenait,
presque exclusivement aux Ben Badis. Plusieurs ouvrages deve-
nus classiques, les ont rendus clbres. En 1552, un Hameda ben
Badis tait encore cadi Constantine
(2)
.
Famille Ben-El-Attar, dont un des membres, le cheikh
Abou-Abd-Allah-Mohammed, tait cadi de la djema. Ctait un
homme fort instruit, lve du cheikh El-Ouezzan, dont nous avons
parl. Il mourut en 1536. Famille Ben-El-Kemmad. Le cheikh
Mohammed ben El-Kemmad fut cadi de la djema ; ctait, ga-
lement un lve du cheikh El-Ouezzane.
Famille Aourari.
Ces familles ont, presque toutes, des reprsentants dans no-
tre ville lpoque actuelle.
Citons encore :
Sidi-Barkate ben Sad-El-Magraoui (cadi de la Djema) ;
Abou-lHassen-El-Merouani ;
Si Ahmed ben Tefka ;
Sidi-Mohammed ben Hassen.
Ces derniers taient des trangers qui semblent avoir dis-
paru sans laisser de traces.
Nous avons tenu citer ces noms pour relier le pass au pr-
sent. Il y a lieu de remarquer aussi quau XVIe sicle, Constan-
tine maintint sa renomme comme centre drudition. Le cheikh
El-Ouezzane domine cette cole qui a laiss des traditions non
encore effaces.
____________________
(1) Un Houssein ben Belkacem ben Badis y est mort en 1299 (de lre
chrtienne), avec le titre de cadi.
(2) La chute de cette famille a t complte.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 209
Organisation et fonctionnement du gouvernement turc.
Les dtails dans lesquels nous sommes entrs au sujet de lta-
blissement de la domination turque Alger et des premiers temps
de son fonctionnement taient ncessaires pour bien faire com-
prendre la nature de ce gouvernement dont Constantine va d-
pendre. J usque vers la n du XVIe sicle, lautorit ottomane
dans cette dernire ville a subi bien des preuves et son action a
t fort prcaire. Cest partir de cette date que son administra-
tion commencera devenir rgulire ; il convient den examiner
en dtail les rouages et les procds
(1)
.
Nous savons que le royaume turc dAlger a obi, depuis
Kheir-Ed-Dine, des beylerbegs ou pachas, nomms par la Por-
te, sans que la dure de leur mandat et ltendue de leurs pouvoirs
fussent dlimits ; partir de la mort dEuldj-Ali (1587), le gou-
vernement ottoman envoya Alger des pachas, nomms seule-
ment pour trois ans, gnralement trangers dorigine, auxquels
la situation particulire dAlger et de ses provinces tait incon-
nue. Ne pouvant, en raison de la brivet de leur mandat, avoir
les longues penses ncessaires tout gouvernement, ils taient
condamns fatalement limpuissance.
La taffe des Res et la Milice contrebalancent ou domi-
nent lautorit des pachas. Cest alors que les deux autres
pouvoirs relevrent la tte : la milice, pour laquelle les beyler-
begs ont t souvent si durs, compose de soldats orientaux, les
Yoldachs, qui ont fond lOdjak, vritable gouvernement avec
ses rgles davancement, son diwan (conseil), ses ofciers et son
agha (gnral) et la taffe (corporation) des Res, audacieux cor-
saires qui entretiennent les affaires par des prises sur lesquel-
les le gouvernement prlve un droit. Les uns et les autres sont
____________________
(1) Les renseignements qui suivent sont pris en grande partie dans lex-
cellent travail de M. Vayssettes : Histoire de Constantine sous la domination
turque de 1517 1837. Socit archologique de Constantine 1867-68-
69. Les documents fournis par Cherbonneau, Fraud, Valsin-Estherhazzi,
de Voulx, Berbrugger, de Grammont sont galement mis contribution.
210 HISTOIRE DE CONSTANTINE
des hommes bien sauvages, bien terribles, dont les passions
lorsquelles sont surexcites et la rivalit causent de grands
dommages aux paisibles citadins. Et, cependant, ceux-ci les
aiment pour leur bravoure, pour leurs prouesses, qui font sub-
sister le rgne de lIslam et courbent, sous le joug, lorgueil des
Chrtiens.
Le pacha et les beys. Le pacha dAlger a, sous son auto-
rit, toute lAlgrie actuelle, divise en trois provinces (Constan-
tine, Titeri et Oran), la tte desquels il place des beys, assists
de quelques troupes rgulires, charges de faire respecter la do-
mination turque aux Arabes et aux Berbres et de servir la rede-
vance, ou denouche.
Nous ne nous occuperons que du beylik de Constantine.
Le beylik de Constantine. Le bey, nomm par le pacha
dAlger, sans autre rgle que son libre choix, est rvocable de la
mme faon. Cest une position, en somme, assez prcaire, bien
que ses pouvoirs soient peu dlimits et quil soit libre dagir
en matre absolu : un soupon, suscit auprs du gouvernement
central, un retard dans le versement du tribut (denouche), une r-
volte locale ou simplement larrive dun nouveau pacha avaient,
en gnral, pour consquence, le changement du bey. Dans cette
premire priode, les Turcs appliquent strictement le principe de
la brivet du mandat. Nous verrons, partir du XVIIIe sicle,
les beys avoir, au contraire, de vritables rgnes, quelquefois fort
longs, et excdant presque toujours la dure de la souverainet du
dey, qui remplacera Alger le pacha turc.
Fonctions du Bey. Le Denouche. La Colonne annuelle.
Les Nouba. Nous avons dit que le bey exerait, comme admi-
nistration, un pouvoir peu prs illimit ; sa principale fonction,
vis--vis du gouvernement, consistait assurer le versement du
denouche, qui devait avoir lieu, deux fois par an, au printemps et
HISTOIRE DE CONSTANTINE 211
lautomne, par les soins de son khalifat. Tous les trois ans, le
denouche du printemps tait port Alger par le bey en person-
ne. Chaque anne, une colonne de 1.500 Turcs arrivait dans la
province de Constantine pour appuyer la perception de limpt.
Ctait le service de la mehalla (colonne). Le cheikh El-Arab en
conduisait une partie dans le Sahara. A lautomne, 1.250 Turcs de
la colonne rentraient Alger, et 250 passaient lhiver Constan-
tine, soit la Kasba, soit camps sur les bords du Remel ; ils
formaient ce quon appelait la colonne dhiver. Comme troupes
rgulires, en garnison permanente, le bey ne possdait gure
plus de 300 hommes diviss en 20 sefara (sections), qui allaient
former les garnisons (nouba) de lintrieur ou du littoral ; elles
taient releves chaque anne.
Le denouche ; sa composition. Le denouche tait une
lourde charge, dont la composition a vari selon ltat de fortune
des populations et lexigence des pachas. Voici un aperu du de-
nouche ordinaire, port Alger par le khalifa :
100.000 raux bacita en espces, (soit environ 250.000
francs) ;
50 juments ;
100 mulets ;
300 bufs ;
3.000 moutons ;
Plus 20 outres de beurre fondu, 20 charges de mahouer
(couscous n), du bl prpar en frik (moissonn encore vert et
concass), des dates, des olives, des peaux de btes froces, des
burnous et haks du Djerid, des calottes de Tunis et divers autres
produits de toute nature.
Il fallait une vritable expdition pour transporter tout cela
Alger. Le khalifa ou lieutenant du bey la dirigeait et devait re-
mettre une partie de ce tribut aux pachas et aux grands ofciers
; puis il rentrait et ramenait avec lui, au printemps, la colonne.
Il rapportait au bey la conrmation de son pouvoir ou accompa-
gnait son successeur. Dans le premier cas, le bey allait au-devant
212 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de la colonne son retour, jusqu la Meolla, derrire le Koudiat
de la colonne ; le khalifat mettait alors pied terre et remettait
son matre la pelisse dhonneur, puis on rentrait en ville aux ac-
clamations du peuple et au son des tambours.
Le denouche triennal, que le bey allait porter en personne
tait beaucoup plus important.
Ces colonnes ne passaient pas par la plaine : elles suivaient
la route de la montagne et avaient des biwacs dtermins, ou Ko-
nak, dont le premier tait Bine-El-Beguirate, sur le versant du
Chettaba ; puis, Djemila, Stif, les Bibans, o, quand les Kabiles
taient en rvolte, le Hodna, Mecila et Sour-El-Rozlane (Auma-
le). En temps ordinaire, un tribut important tait donn aux indi-
gnes de la rgion des Bibans pour avoir le libre passage.
Populations. Cadats. Lautorit du bey sexerait sur
toute la province de Constantine, telle quelle est actuellement d-
limite, sauf louest, o elle savanait jusqu Beni-Mansour,
mais sans comprendre la valle de lOued-Sahel, ni Bougie.
Les populations arabes ou berbres taient divises en tri-
bus ayant leur tte un cad, ou grand cheikh ; nomm par le
bey. Les tribus se subdivisaient en fractions, commandes par un
cheikh, et les fractions, en douars, sous lautorit pour ainsi dire
morale du plus g ou du plus puissant. Le cad administrait en
matre sa tribu, sappliquant la maintenir dans lobissance et
exiger delle le paiement de limpt.
Les principaux cads exerant sur la province une inuence
ressentie tout dabord Constantine taient :
1 Le cheikh El-Arab, commandant les tribus arabes du Zab
et du Hodna, parmi lesquelles les Daouaouida, et venant estiver
au sud de la plaine des Abd-En-Nour ;
2 Le cad des Harakta (ou El-Haoussi), qui avait sous son
autorit foutes les tribus (la plupart chaouia ou arabises), de la
rgion dAn-Beda ;
3 Celui des Henancha, Berbres arabiss tablis entre T-
bessa, Souk-Ahras et Guelma, puissante tribu, allie aux Chabbia,
HISTOIRE DE CONSTANTINE 213
et dont le chef venait camper aux sources dAn-Fesguia ;
4 Celui des Zemoul, tribu militaire dont nous allons parler
et qui occupait entre le Gurioun et le Nif-en-Necer le territoire
avoisinant An-Mlila ;
5 Celui des Abd-En-Nour (tribu forme de partie des Ber-
bres Sedouikech), dans la plaine de ce nom ;
6 Celui du Ferdjioua, qui tenait tout le pays montagneux
travers par la route de Stif, laquelle ne suivait pas alors la
plaine.
Ajoutons ces chefs, le cheikh des Oulad-Mokrane, dans
la Medjana, et un grand nombre dautres cheikhs, dont nous
naurons pas nous occuper particulirement.
Enn, des cads commandaient les villes de Mila, Tbessa,
Mecila et Zemmoura.
Les Zemoul (tribus militaires). Nous avons vu que la
force militaire proprement dite des Turcs se rduisait un bien
faible effectif ; pour y remdier les beys, limitation de ce qui
fut fait dans la province dOran, formrent une tribu militaire
compose dlments htrognes, quils tablirent en Zemala,
dans la plaine dAn-Melila, et dont les membres, appels Ze-
moul (pluriel de Zemala), devaient le service militaire. Le cad
les commandait avec lassistance de chaouchs et ils devaient
marcher toute rquisition. Ils recevaient en compensation des
terres et diverses faveurs, telles quexemptions dimpts, sans
parler du butin quils rapportaient de leurs expditions. Cette
tribu arriva fournir jusqu 500 cavaliers ; mais sa formation
neut lieu que plus tard.
Dara et Zouaoua. En outre de cette tribu militaire, les
Turcs avaient leur service des Dara, cavaliers ou hommes de
guerre, formant des groupes, dans diverses autres tribus, notam-
ment Sera (prs de Mila), lOuad-Bou-Slah (Ferdjioua),
lOuad-Zenati et aux environs de Constantine. Ils obissaient
un ofcier portant le nom dagha de la Dera.
214 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Enn, les Kabiles fournissaient, sous le nom de Zouaoua,
des mercenaires quon enrlait selon les besoins.
Telles taient les ressources gnrales dont disposait le bey,
au point de vue militaire.
Le bey et ses fonctionnaires directs. Ce vice-roi sigeait
Dar-El-Bey, dans ce vaste ensemble de constructions que les
anciens Constantinois connaissaient bien et qui a t remplac
par limmeuble de la Socit portant ce nom. Il avait, comme
principaux fonctionnaires, pour lassister :
1 Le khalifat, son bras droit, charg de tous les dtails de
ladministration et notamment de la remise du denouche Alger,
deux fois par an ;
2 Le neggad ou trsorier, charg de toute la partie nan-
cire ;
3 Le bach-kateb, premier secrtaire ;
4 Lagha de la dera, ou chef des cavaliers dont nous avons
parl ;
5 Le bach-sear, chef des courriers, charg dassurer le
transport des dpches ou de les remettre personne ;
6 Le bach-sas, directeur des curies et jumenteries ;
7 Enn les deux chaouchs El-Koursi (ou du trne), char-
gs de protger le bey, de transmettre ses ordres ou ses paroles au
peuple et aussi dexcuter, comme bourreaux, ses sentences.
Il faut ajouter cette numration le kad Ed-Dar, sorte de
maire de la ville dont nous parlerons plus loin et certains kads,
tels que ceux des Zemoul et des Harakta, qui concouraient fer-
mer le groupe des fonctionnaires du gouvernement, le makhezen
entourant le bey.
Au dessous deux, gravitaient un grand nombre dautres
fonctionnaires, tels que :
Lagha des spahis ;
Le bach-allam, ou premier porte-tendard ;
Le bach-tobbal, chef des tambours et de la musique de
guerre ;
HISTOIRE DE CONSTANTINE 215
Le bach-Mekaheli (chef fusillier) charg de porter les ar-
mes du matre, etc.
Enn, parmi les fonctionnaires du palais, le plus important
tait le kad-el-maksoura, sorte dintendant, puis le kad-es-sioua-
na, charg de porter le parasol, le kad-es-sebsi et le kad-et-tassa,
lun portant la pipe, lautre la tasse en argent pour le voyage ;
enn, le bach-kaouadji, seul charg de servir le caf.
Revenus du Beylik. Les revenus du Beylik se compo-
saient :
1 Du produit des azels, ou terres domaniales, fort nom-
breuses aux environs de Constantine, et quon affermait des te-
nanciers raison de tant par charrue (djabda). Ctait le hokor ;
2 De la dme (achour), impt prlev sur le produit de
la culture des crales et que lon percevait en nature ou en ar-
gent ;
3 De la chebka ou contribution en paille ;
4 De la gherama (ou lezma), impt ou capitation frappant
les nomades ou les gens des oasis ;
5 De tous les revenus des biens beylicaux ;
6 Et, enn, de tous les droits dinvestiture, amendes, cons-
cations, etc., revenant au makhezen.
Administration de la ville. Examinons, maintenant, lor-
ganisation propre de Constantine.
A la tte de son administration, est le kad Ed-Dar, fonc-
tionnaire important dans le makhezen, et ayant, lgard de la
ville, les attributions dun maire, pour tout ce qui se rapporte la
police, la scurit, la gestion des nances plus un droit de juridic-
tion, pour ainsi dire correctionnelle, sans contrle.
Il a comme principaux auxiliaires :
Le kad El-Bab, charg de la perception des droits den-
tre, position qui, daprs Cherbonneau, saffermait, moyennant
un revenu atteignant 15,000 francs. Il se tenait lentre des
souk, o lon accdait par la porte Bab-El-Ouad, devenue porte
216 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de la Brche, et qui ont ferm lentre de la rue Rouaud, tombe
depuis dans la place Vale ; il avait des agents aux portes Djabia
et El-Kantara.
Le kad Es-Souk, directeur des marchs, centralisait la per-
ception des droits.
Le kad Ez-Zebel, charg de lenlvement des immondices
de la ville.
Le kad Kasba, chef de la police, ayant son autorit des kob-
djia, ou agents, chargs de surveiller les murs et dassurer la
scurit.
Le berrah, crieur public, transmettant au peuple les ordres
de lautorit.
Le bach-hammar, chef convoyeur, charg de fournir les
moyens de transport pour les colonnes.
Enn, loukil du beit-el-mal, administrateur des biens en
dshrence et des fondations pieuses, charg, en cette qualit, de
lentretien des mosques et de la fourniture des secours aux indi-
gents, ainsi que de lensevelissement des morts. Ce fonctionnaire
tait plutt beylical que communal
(1)
.
Mosques et fonctionnaires religieux. Les nombreuses
mosques de Constantine taient desservies par des imam appar-
tenant, souvent, la famille du fondateur. Limam de la Grande
Mosque et celui de la Kasba taient nomms par le bey. Ces fonc-
tionnaires avaient, sous leurs ordres, tout un personnel de lecteurs,
de moueddens, de chaouchs et taient entretenus au moyen des
immeubles habouss (affects pour toujours) ltablissement re-
ligieux. Souvent, des coles taient attenantes ces mosques
(2)
.
Deux mufti, lun pour le rite maleki, lautre pour le rite ha-
____________________
(1) Ces documents sont extraits : de Federderman et Aucapitaine,
Organisation du beylik de Titeri . Vayssettes, Histoire de Constantine
. Valsin-Estherazy, Domination turque . De Grammont, Histoire
dAlger , etc.
(2) Voir la n du Chapitre VIII, lnumration des mosques et zaoua
de Constantine.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 217
na, taient chargs de rendre des dcisions ou consultations (fe-
toua), sur les questions relatives la religion ou au statut person-
nel.
Enn, le Cheikh-El-Islam tait le chef spirituel de la reli-
gion.
Les cadis et la justice. Deux cadis, un pour chaque rite,
taient chargs de rendre la justice civile et religieuse. Un me-
djels (tribunal), compos de deux cadis et des deux muftis, se
runissait, tous les vendredis, sous la prsidence du bey ou de son
dlgu et statuait soit en appel des dcisions du cadi, soit direc-
tement, sur des questions dune haute importance.
Procds de gouvernement des Turcs. Telle tait lorga-
nisation de ce petit tat, organisation ingnieuse, qui fournit aux
Turcs le droit de se maintenir prs de trois sicles Constantine,
avec des forces trs minimes, en pourvoyant ses dpenses et
en envoyant Alger un tribut annuel relativement considrable.
Nous devons faire remarquer que ce tableau est lorganisation
complte, telle quelle pouvait tre au milieu du XVIIIe sicle ;
mais, lpoque o nous sommes arrivs, cest--dire la n du
XVIe, ladministration est beaucoup plus simple et tous les roua-
ges sajouteront ou se perfectionneront peu peu.
La rigueur des rpressions, les avantages faits aux chefs lo-
caux et lemploi des auxiliaires indignes furent les principaux
moyens de gouvernement des Osmanlis. Mais ils se servirent en
outre, avec une grande habilet, des marabouts tablis dans les
rgions de lintrieur, leur accordant des exemptions, des avan-
tages et des honneurs de toute sorte. Ils sen rent ainsi des auxi-
liaires dvous, maintenant les populations par leur ascendant
religieux et tenant les Turcs au courant de tout ce qui se pas-
sait en pays indigne. Enn, tout en se servant des grands chefs
arabes, ils sappliqurent exploiter leurs rivalits, en les oppo-
sant les uns aux autres, et veillrent avec un soin jaloux et une
complte indpendance morale ne pas les laisser devenir trop
218 HISTOIRE DE CONSTANTINE
puissants. Malheur quiconque donnait, tort ou raison, de
lombrage au bey : les jours de limprudent taient compts et sa
puissance seffondrait avec fracas, le jour o il tombait dans le
pige lui tendu.
Les relations politiques du beylik de Constantine avec les
puissances europennes furent nulles, mais les affaires commer-
ciales prirent un nouvel essor par la concession faite la France,
en 1561, du droit dtablir des comptoirs La Calle, Bne,
Kollo. Une Compagnie languedocienne obtint ce privilge et
fonda, prs de La Calle, un tablissement nomm Le Bastion de
France , qui subit de nombreuses vicissitudes et dont nous aurons
souvent parler. Les Gnois avaient galement des privilges
anciens, notamment Bne, Stora et Kollo ; ils conservrent
pendant longtemps des relations avec Constantine, o ils eurent
souvent des reprsentants. Les Franais dirigeaient la pche du
corail et changeaient des marchandises de leur pays contre les
produits locaux.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 219
CHAPITRE VI
Constantine sous les beys turcs. Premire
priode. 1600-1771
Constantine au commencement du XVIIe sicle. Nous
allons reprendre maintenant le rcit des faits historiques pro-
prement dits ; nous sommes bien pauvres en documents sur les
premires annes du XVIIe sicle. Ce que nous pouvons afr-
mer, cest que lautorit locale tait encore bien prcaire, que la
Kabilie ne cessait dtre en rvolte et que malgr plusieurs exp-
ditions ayant eu des chances diverses, la route dAlger fut sans
cesse intercepte au passage des Portes de Fer, ce qui dcida les
Turcs suivre la voie de lOuad-Okheris et de Sour-El-Roz-
lane, plus au sud.
Amokrane, de la Kala des Beni-Abbs, tait mort vers la
n du sicle prcdent, dans un combat contre les Turcs, Boui-
ra. Son ls, Nacer, navait nullement le caractre belliqueux ; il
licencia les troupes et abandonna les conqutes de son pre. Ds
lors, les rgions au sud de Constantine retombrent sous lautorit
du cheikh El-Arab, vassal des Turcs. Bientt, Nacer fut assassin
par les siens et, du royaume des Mokrane, il ne resta momentan-
ment que le souvenir.
Peste et famine. Pillage de Bne par les Toscans. Les
Anglais Stora et Kollo. La peste ne cessa de ravager le pays
pendant le premier tiers du sicle et fut accompagne, de 1603
1612, dune grande scheresse entranant sa suite la famine.
220 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Au mois daot 1607, Bne fut attaque par des cheva-
liers Toscans, de Saint-Etienne, monts sur neuf galres et cinq
transports avec 2.000 hommes de troupes. Le conntable Pic-
colomini, qui commandait lexpdition, sempara facilement
de la ville de Bne, mais ne put empcher la garnison de se
rfugier dans la citadelle. Le bey de Constantine, Mohammed
ben Farhat, tant accouru son secours, fut vaincu et tu dans
une action qui cota la vie 470 de ses hommes. Les chrtiens
se rembarqurent alors tranquillement, en emportant un butin
considrable.
Vers la mme poque, une Compagnie anglaise (la Turkey-
Company), tablissait des comptoirs Stora et Kollo, malgr les
protestations de nos consuls, excipant des privilges antrieurs
accords la France
(1)
.
Enn, cest vers 1608 que les Morisques, dnitivement
expulss de lEspagne, apportrent en Afrique, et notamment
Tunis et Bne, leur industrie et leur civilisation. Ils transform-
rent la banlieue de ces deux villes par leurs plantations doliviers
et il est probable que Constantine prota de leurs procds et
rentra dans la voie de la civilisation.
Empitements des Turcs de Tunis. Les Ben-Chennouf et
les Harrar. Cependant, Alger, les pachas se succdaient, ab-
sorbs par le soin de rprimer les rvoltes ; la surveillance de la
course, qui avait repris de plus belle, mme contre la France, la
suite de diverses fcheuses affaires, telles que celles des canons
de Dansa ou du massacre de lambassade turque Marseille, et
par les guerres contre les Kabiles, lest, ou les Espagnols,
louest. La province de Constantine demeurait bien abandonne
et, comme un dey intelligent et nergique, nomm Youssef, tait
matre de lautorit Tunis, il en rsultait des empitements inces-
sants sur les frontires. En 1614, un premier trait, xant la limite
____________________
(1) De Grammont : Alger sous la domination turque, p. 148.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 221
respective lOuad-Serat, afuent de la Medjerda, fut sign entre
les deux puissances.
Ces difcults, pour les limites, taient, en gnral, soule-
ves par deux familles indignes rivales, les Ben-Chennouf, sou-
tenus par les Oulad-Saoula, dont nous avons racont laction
Constantine, allis aux Oulad-Sad de la Tunisie, et les Harrar,
seigneurs des Henancha, retranchs dans la forteresse de Kalaat-
Senane, lest de Tbessa.
Succs de la taffe des res Alger. Vers 1617, lAlgrie
se trouvait en pleine anarchie : les tablissements du Bastion de
La Calle venaient dtre pills pour la seconde fois et, en vain, le
gouvernement de Louis XIII avait essay de relever, par les trai-
ts ou par la force, ce comptoir. Le massacre des ambassadeurs
turcs Marseille, en 1620
(1)
, avait achev de gter les choses :
une insurrection avait clat Alger, linstigation des res ; plu-
sieurs pachas avaient t mis mort ; la taffe, seule matresse du
gouvernement, stait livre tous les excs et lanarchie avait
gagn les provinces de lest.
Guerres entre les tribus de la province de Constantine.
Dans ces conjonctures, le bey de Constantine, Hassen, tait mort
(1622). Les luttes continuaient de plus belle dans lintrieur. Les
Harakta, Nemamcha et Henancha, tribus occupant le sud-est de
la province, avaient form, avec les Chabbia, allis aux Drid,
une ligue contre la prpondrance des Daouaouida, commands
par la famille des Bou-Aokkaz, ayant, parmi leurs fractions, cel-
les des Oulad-Saoula, dont linuence, bien diminue, se faisait
encore sentir Constantine. Des luttes avaient eu lieu, entre ces
rivaux, dans les plaines situes au midi de cette ville, vers An-
Melila ; et le Bou-Merzoug avait ni par former la limite respec-
tive des terrains de parcours de ces tribus.
____________________
(1) Voir le rcit de cet vnement dans notre Histoire de lAfrique
septentrionale, T. III.
222 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Guerre entre les pachas dAlger et le dey Youssof, de Tunis.
Trait de dlimitation. En 1626, un pacha hardi et guerrier,
du nom de Kosrou, nit par rester matre du pouvoir Alger et
excuta une premire campagne dans la rgion kabile. La peste
lenleva en 1627 ; son successeur, Houssein, averti des empite-
ments commis par les Ben-Chennouf, du ct du Kef, invita le
gouvernement tunisien les faire cesser. Mais le dey, Youssef,
entendait ne recevoir dordre de personne et lon se prpara, de
part et dautre, la guerre. En 1628, larme algrienne prit la
route de lest et, ayant ralli les forces de Constantine, marcha
dans la direction du Kef. Thabet ben Chennouf, appuy par une
arme tunisienne et par les contingents des Oulad-Sad, parvint
attirer les Algriens dans un terrain choisi et leur iniger de
grandes pertes. Ces derniers se disposaient traiter, lorsque Ben-
Chennouf et les Oulad-Sad, faisant dfection, abandonnrent les
troupes tunisiennes, qui furent facilement crases par leurs en-
nemis, au lieu dit Es-Settara (mai 1628).
Un trait intervint alors entre Tunis et Alger. En voici les
principales dispositions : 1 LOuad-Serat continuera former
la limite du sud entre les deux tats ; 2 Le poste situ en avant
du Kef qui avait motiv la rupture, sera dmoli par les Tunisiens ;
3 A partir de lOuad-Serat, la limite sera forme par lOuad-
Melleg, puis par divers points, jusqu la mer ; 4 Enn, tout
sujet allant stablir au-del de la frontire perdra sa nationalit
et passera sous la protection de lautre tat
(1)
.
Trait de Napollon entre la Rgence et la France. Dans
cette mme anne 1628, Sanson de Napollon, envoy de la Fran-
ce, obtenait, du gouvernement dAlger, la signature dun trait
de paix perptuelle, qui devait tre aussi phmre que les pr-
cdents, et le rtablissement des concessions de La Calle, dont
il reut la direction. Bientt cet habile et courageux Franais
____________________
(1) Rousseau : Annales Tunisiennes, p. 45, 46.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 223
vint relever lui-mme les constructions du Bastion de France
et rouvrir les comptoirs de Bne. Le commerce de la province,
avec Marseille, prit un nouvel essor et il nest pas douteux que
Constantine nen ressentit les heureux effets.
Ravages de la peste. La peste, dont linvasion tait si fr-
quente cette poque, reparut en 1634 et t de nombreuses victi-
mes Constantine, notamment parmi les familles Ben-Nmoun,
Ben-Mecebbah et Ben-Abd-El-Moumne. Lanne suivante, le
cheikh El-Islam-Mohammed, ls dAbd-El-Kerim-El-Feggoun,
mourait en revenant du plerinage El-Mouilha (gypte). Son
ls, Abd-El-Kerim, devait lui succder dans ses charges et em-
plois et nous aurons en parler plus loin. Enn, le cad El-Djech,
gnral des troupes, Mohammed ben Hassein, cessait de vivre le
1er octobre 1636.
Mais les pidmies ntaient pas le seul mal dont souffrait
le pays : les rvoltes, la guerre allaient, pendant de longues an-
nes, faire rage dans toute la province. En 1631 et 1632, le pacha
Hammouda sut tirer vengeance de la trahison des Ben-Chennouf
et des Oulad-Sad avec le concours de leurs rivaux les Henancha.
Taeb ben Chenouf fut tu, sa famille disparut du pays, et les
Oulad-Sad furent traits de la manire la plus dure. Il fut mme
dfendu de leur vendre des armes.
Destruction du Bastion de France. Rvoltes gnrales.
En 1633, Sanson Napollon, tant parti du Bastion avec quel-
ques hommes dtermins, dans le but denlever, par un coup de
main, lle de Tabarka aux Lomellini de Gnes, prit dans cette
expdition.
Quelques temps aprs, un pacha, parti de Constantinople,
ayant t enlev par des corsaires franais, lamiral Ali-Bitche-
nin, charg de tirer vengeance de cet affront, partit dAlger, vint
dtruire les tablissements de La Calle et ramena 317 Franais
prisonniers. Le commerce, avec la province, fut de nouveau inter-
rompu. Le trouble conomique qui en rsulta se t sentir jusque
224 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dans le sud et augmenta lanarchie cause par les luttes et les ri-
valits entre tribus. Les Daouaouidas, qui se posaient, pour ainsi
dire, en protecteurs des Turcs, se rent remarquer, surtout par
leurs exigences.
Un Turc, du nom de Mourad, tait alors bey de Constantine.
Au mois de juin 1637, il tait, avec la colonne de printemps, au
Kenak (campement), situ sur les bords du Remel, lendroit o
se trouve actuellement le polygone de lartillerie, lorsquil vit ar-
river le cheikh El-Arab, Mohammed ben Sakheri ben Bou-Aok-
kaz, chef des Daouaouida, accompagn de son ls et dun groupe
de personnages inuents. La conduite de ces Arabes, avons-nous
dit, tait fort louche depuis quelque temps ; le bey les retint et
crivit au pacha Alger pour lui signaler ses griefs et demander
lautorisation de faire un exemple sur eux. Ali-Pacha ayant donn
son approbation, tous les chefs arabes furent saisis, exposs dans
la tente des criminels et, enn, dcapits. Les ttes des hommes
de sa suite furent accroches ignominieusement sur les remparts
de Constantine.
Rvolte de Ben-Sakheri. Il ravage les environs de
Constantine. Ce guet-apens causa une motion considrable,
laquelle rpondit le cri de guerre dAhmed ben Sakheri, frre
de la victime. On sorganisa en hiver, on ngocia des trves et
des alliances avec les tribus jusqualors ennemies et, au prin-
temps, suivant (1638), la rvolte clata dans toute la province.
Bientt, Ahmed ben Sakheri marcha sur Constantine, la tte
de forces considrables, dt les troupes et les volontaires qui
taient sortis sa rencontre et, aprs leur avoir tu 25 hommes
les fora se rfugier derrire leurs murailles. Puis, passant sous
les remparts de la ville, il descendit la valle et, porta le ravage
et la dvastation dans toute la rgion comprise entre El-Menia (le
pont dAumale) et le Hamma suprieur ; les arbres furent cou-
ps et les gourbis incendis dans cette valle si fertile ; pendant
trois jours lincendie promena ses lueurs sinistres par toute la
HISTOIRE DE CONSTANTINE 225
rgion de lOued-Ziad et du Hamma, jusque vers Mila. Le feu
savana au pied des rochers de Constantine, lendroit dit Hofret
Sanhadja (au pied du Djebel-Mecid).
Dfaite des Turcs par Ben-Sakheri. Cependant Mourad-
Bey avait rclam instamment au pacha dAlger des secours et
bientt le cad Youssef partit de cette ville, avec un corps de 200
tentes, soit environ 4.000 hommes. Le bey, de son ct, dispo-
sait de 2.000 soldats et dauxiliaires indignes assez nombreux.
Il quitta Constantine, la tte de ses forces et savana vers
louest. Ben-Sakheri stait retir dans la direction de Mila et
retranch aux environs de Gudjal, entre cette localit et Stif.
L, il avait appel lui les Arabes du sud et de louest. Le 20
septembre, les Turcs dAlger qui avaient concert leur mou-
vement avec la colonne de Constantine, attaqurent bravement
Ben-Sakheri, comptant sur leffet ordinaire de leur discipline et
des armes feu contre des gens qui combattaient tumultueuse-
ment avec des lances et des sabres, tandis que Mourad le char-
geait sur ses derrires. Mais, soit que son assaut ait t molle-
ment conduit et que, comme le cad Youssef le reprocha au bey,
il et abandonn presque aussitt les Turcs dAlger, leur mal-
heureux sort, ceux-ci, aprs avoir dcharg leurs armes, dont
lennemi abrit derrire les lignes de chameaux, vita en partie
leffet, ne tardrent pas tre crass pas des nues dArabes,
qui en rent un vritable carnage. Les dbris de cette colonne
rentrrent en dsordre Alger et leur chef accusa hautement
Mourad-Bey de trahison.
Nouvelle dfaite des Turcs en Kabilie. La victoire restait
aux rebelles. On ignore ce que t alors le bey de Constantine,
mais il est probable quil vint couvrir cette ville ; sil faut en
croire la chronique du pre Dan
(1)
, il dclara, pour justier sa
conduite, que le cad Youssef avait trait secrtement avec Ben-
____________________
(1) Histoire de Barbarie (d. 1649).
226 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Sakheri et devait le livrer ce dernier.
Dans le courant de lanne suivante (1639), une nouvelle
colonne partit dAlger, daprs le mme auteur, pour venger le
dsastre de Gudjal. Mais elle se t cerner dans les montagnes
kabiles, et l, manquant deau et de vivres, dut accepter linter-
vention dun marabout, et encore celui-ci nobtint-il le salut des
Turcs quen faisant signer, au cad qui les commandaient, un
humiliant trait. Les Turcs sobligeaient, par cet acte, rentrer
Alger, renoncer toute vengeance et, chose qui mrite
particulirement lattention rtablir le Bastion de France.
Si ces faits staient passs lest ou au nord de Constantine,
on pourrait le comprendre ; mais nous avons peine admettre
que, dans la Kabilie orientale, o probablement la colonne se
trouva bloque, on sintresst ce point aux tablissements de
La Calle. Si cela est exact, il faut reconnatre laction des Bou-
Aokkaz et autres grands chefs de notre province. Peut-tre le
descendant des Mokrani, Sidi-Betteka, qui avait veng le meur-
tre de son pre en triomphant des Beni-Abbs et stait tabli
dnitivement dans la plaine de la Medjana, avec ses Hachem,
tait-il alli Bou-Aokkaz et avait-il reu de lui des ordres en
consquence.
Quoiquil en soit, un gentilhomme de la chambre du roi,
nomm du Coquiel, obtint du diwan dAlger, ds la n de cette
anne 1639, lautorisation de relever les tablissements du Bas-
tion et ses dpendances et le 7 juillet 1640, il signait, au nom de
la France, le trait qui consacrait ce nouveau droit, mais qui, mal-
heureusement, ne fut pas rati par Richelieu.
Extinction de la puissance des Chabbia. Mouvements
nouveaux des tribus. Pendant ce temps, Ben-Sakheri tait tou-
jours matre de la plus grande partie de la province et tablissait
solidement son autorit dans le Hodna, le Zab, et les rgions si-
tues au nord de ces plaines et servant de pturages dt aux tri-
bus sahariennes ; il expulsa dnitivement, de la province, avec
HISTOIRE DE CONSTANTINE 227
laide des Henanecha diverses tribus, telles que les Khoumir et les
Nehed, anciens collecteurs dimpts ; les Chabbia, dans le sud,
qui furent rejetes en Tunisie. Alli Khaled ben Ali, chef des
Henanecha, il aida celui-ci anantir pour toujours la puissance
des Chabbia et repousser les dbris, de ceux-ci et leurs allis, les
Dreid, vers Tbessa. Ainsi ces chefs fodaux remaniaient leur
gr la carte de la province, distribuaient des diplmes, contrac-
taient des alliances, et le bey de Constantine, si toutefois il tait
encore en fonctions, assistait tout cela sans pouvoir mme faire
entendre sa voix.
Le pacha dAlger sappuie sur les marabouts de la pro-
vince. Le pacha dAlger, Youssof, soutenait alors une guerre
malheureuse contre les Kabiles du Djerdjera ; cependant, il ne
perdait pas de vue la province de lest et, ne pouvant y agir di-
rectement, il crivait aux marabouts inuents pour tcher de les
gagner la cause turque, politique toujours usite leur gard et
laquelle ils durent de grands rsultats. Vayssettes reproduit plu-
sieurs de ces lettres, adresses au marabout Ben-Sassi, de Bne,
et prjuge avec raison que les autres personnages religieux en
reurent de semblables.
Le pacha Youssof Constantine. Il parat certain quen
1641, le pacha Youssof dirigea lui-mme une expdition dans
la province de Constantine. Selon Vayssettes qui, malheureuse-
ment, nindique pas la source de ce renseignement, il t par-
tir par terre une partie des troupes, tandis que lui-mme, avec
son camp particulier, prit la voie de mer. Il dbarqua Bne et,
de l, marcha sur Constantine o les Oulad Abd-El-Moumne
avaient reform le parti de la rsistance. Stant rendu matre
de la ville, il y sjourna, nous dit une chronique, pendant
prs dun an. Il en repartit aprs avoir laiss une garnison tur-
que et remis les Abd-El-Moumne en place et se mit la pour-
suite du cheikh Ahmed ben Sakheri qui, avec les Arabes rvol-
ts, tait toujours matre du sud de la province. Sur son passage,
228 HISTOIRE DE CONSTANTINE
il brisa toutes les rsistances, mit en droute tout ce qui ne sen-
fuit pas son approche, ou ne vint pas faire acte de soumis-
sion
(1)
.
Nous regrettons vivement de ne pas connatre la chronique
dans laquelle Vayssettes a puis ces renseignements, en raison
surtout de lestime particulire dans laquelle nous tenons cet
historien. Il est impossible, en effet, de ne pas faire remarquer
que, daprs tous les documents connus, lexpdition de Yous-
sof en 1641 fut peu glorieuse et quil rentra Alger, en 1642,
sans avoir obtenu de rsultats srieux. Enn, la restauration
des Ben-Abd-El-Moumne dans leurs privilges, Constan-
tine, nous semble plus que douteuse, alors que ces marabouts
staient toujours poss en adversaires des Turcs, tandis que
les Ben-El-Feggoun leur montraient une dlit inaltrable et,
quen 1639, le pacha Ali, prdcesseur de Youssof, dlivrait,
Sidi-Abd-El-Kerim, un diplme que nous possdons, o il est
dit : ... ....Lautorisons faire retentir les timballes, emmener
les Musulmans selon lusage ancien, et tre le courrier (Rok-
kas) du Prophte. Personne ne lui suscitera de difcults. Nous
lui recommandons, etc. dtre bienveillant pour les compa-
gnons et ceux qui dsirent se rendre la maison antique, de
conformer sa marche la leur et de ne pas protger les uns
lexclusion des autres, etc.
(2)
.
Guerre civile Constantine. Aux renseignements qui
prcdent, Vayssettes ajoute, sans indiquer davantage ses sour-
ces : Le 12 octobre de cette mme anne 1642, de nouveaux
troubles clatent Constantine entre les habitants, les Turcs qui
composent la garnison et les Oulad Sidi-Abd-El-Moumne. Pen-
dant deux jours, on se bat dans les rues, sans interruption, Vingt-
quatre combattants atteints par les balles y trouvent la mort. Les
Abd-El-Moumne, refouls dans leur quartier, sont contraints
____________________
(1) Recueil de la Socit archologique de Constantine 1867, p. 349.
(2) Voir les diplmes de cette famille que nous avons publis en 1879.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 229
de se renfermer dans leurs maisons. La porte El-Djabia est bar-
ricade an de couper toute communication avec le dehors et
dempcher les populations de la banlieue de venir ce leur se-
cours. Enn, la lutte cessa et les barricades sont enleves, grce
lintervention des magistrats et des gens de paix qui sinterposent
entre les partis. Quelle que soit lauthenticit des renseigne-
ments fournis par lauteur que nous citons, nous ne pouvons y
voir quune tentative dsespre de la famille Abd-El-Moumne
et de ses partisans. Dans tous les cas, il en rsulte la preuve de
lanarchie laquelle le pays tait en proie. Dans les annes sui-
vantes, la peste, la scheresse, la famine vinrent ajouter leurs an-
goisses ces maux.
Le bey Farhate, ls deMourad, Constantine. Paix avec
les tribus. En 1647, la population de Constantine, lasse de
cette succession de maux, voulut assurer au moins sa scurit et
crivit au pacha dAlger pour lui demander un bey. Elle prsenta
comme le plus capable de remplir cette fonction, Farhate, ls de
Mourad-Bey, et le pacha ratia ce choix. Ainsi, lautorit turque
recouvra toute sa force Constantine, partir de lanne 1647.
Mais, en mme temps, une transaction parat avoir t conclue
entre les Osmanlis et les grands chefs arabes ; cest ce prix,
sans doute, que la paix fut faite avec Ben-Sakheri ; nous disons,
sans doute, car rien ne ltablit dune manire certaine et il est
mme possible que ce chef continua vivre dans une indpen-
dance plus ou moins complte ; mais lhostilit ouverte avait
certainement cess.
Les Henancha avaient t vaincus en 1644 par les troupes
tunisiennes, commandes par Mohammed-Pacha. Leur chef,
Khaled, stait, vu forc de reconnatre lautorit de Tunis et
avait, parat-il, entran la famille Bou-Aokkaz dans sa soumis-
sion. Trois grands feudataires indignes : les Harrar lest, sei-
gneurs des Henanecha ; les Bou-Aokkaz, chefs des Daouaoui-
da, grands cheikhs des Arabes du sud et les Ouad-Mokrane,
230 HISTOIRE DE CONSTANTINE
seigneurs de la Medjana, louest, reurent une investiture of-
cielle du gouvernement turc. Lorsquun nouveau bey venait
prendre le commandement Constantine, ces grands feudataires
taient convoqus au campement, prs de lOuad-Remel, dont
nous avons parl, et recevaient, des mains du dlgu du pacha,
les caftans dinvestiture constatant le renouvellement de leurs
pouvoirs
(1)
.
Le gouvernement de Farhate-Bey a t considr par les
indignes de Constantine comme le vrai point de dpart de la do-
mination turque dans cette ville. Son action ferme et, en quelque
sorte, paternelle, parat avoir eu pour rsultat de rtablir la paix
parmi une population laborieuse et active que de longues annes
danarchie avaient profondment trouble. Appuy particulire-
ment sur la famille El-Feggoun, laquelle il renouvela loctroi de
privilges, notamment le droit de percevoir la dme sur les tapis
et bois de construction venant de lAours
(2)
, il maintint lcart
le of des Abd-El-Moumne et cette famille perdit, dans la ville,
linuence quelle avait un instant reconquise.
Voyage du bey Farhate Alger. Il est, sur sa demande,
remplac par son ls Mohammed. Au printemps de lanne
1653, dit Vayssettes, le bey Farhate rassembla les produits prove-
nant des impts zekkat et achour et se rendit Alger pour offrir,
en personne, le tribut au pacha. A son cortge staient joints les
chefs de la province et les membres des familles les plus notables
de la ville ; quand il arriva Alger, les fonctionnaires du gouver-
nement allrent sa rencontre pour lui offrir leurs flicitations et
leurs hommages et recevoir aussi ses prsents ; ils lui prodigurent
des honneurs, plus grands, mme, que nen comportait son rang.
____________________
(1) Voir pour une partie des dtails qui prcdent les travaux publis
par Fraud dans la Revue Africaine (passim) sous les titres : Les Harrar,
seigneurs des Henanecha ; Les Ben-Djellab, sultans de Touggourt ; R-
volte de Ben-Sakheri. Voir galement les travaux de Berbrugger sur le mme
sujet ; lHistoire des Beys, par Vayssettes ; Alger sous les Turcs, par de Gram-
mont et les Annales indignes dEl-Kairouani, Salah-El-Antri et autres.
(2) Diplme de dcembre 1647.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 231
Aprs avoir sjourn huit jours dans cette capitale, Farha-
te alla prendre cong du pacha et lui demanda, comme une grce,
de vouloir bien accepter sa dmission et nommer sa place un
autre bey, sexcusant sur ce que ltat de sa sant ne lui permettait
plus de tenir en main les rnes de son gouvernement. Le pacha
ne voulut pas dabord adhrer cette demande ; mais, sur ses
instances et la prire des personnes composant la suite de Fa-
rhate, que cette rsolution avait non moins surpris quafiges, il
consentit lui donner un successeur dans la personne de son ls
Mohammed, crivez-lui, dit-il son vizir, que je le nommerai
bey de Constantine, mais quil exercera le pouvoir sous lautorit
de son pre.
Mort de Farhate. Nouvelle peste Constantine. Fa-
rhate tant reparti pour sa province, rencontra son ls, venu au
devant de lui jusqu Hamza (Bordj-Bouira), et ce fut en cet en-
droit quil reut le caftan dinvestiture ; puis, tous rentrrent
Constantine o, en ralit, le bey conserva lautorit jusqu sa
mort, survenue le 16 octobre 1664.
Mohammed, ls de Ferhate, lui succda, ou plutt conser-
va seul le fardeau dun pouvoir quil partageait avec lui de-
puis longtemps. La peste, qui ne quittait pour ainsi dire plus
lAfrique septentrionale, reparut Constantine, en 1663, et
t de nombreuses victimes, du mois davril la n de juillet.
Dans un seul jour, il mourut 500 personnes de la ville et 50
des faubourgs. Parmi les victimes de cette pidmie, citons le
cheikh El-Islam, Sid Abd-El-Kerim El-Feggoun, dont il a t
plusieurs fois question, homme remarquable comme crivain
et lgiste, et dont laction politique contribua au rtablisse-
ment de la paix dans la ville. Il dcda le 2 aot 1663 et fut
enterr dans sa propre demeure, ainsi que le rapporte Vaysset-
tes, auquel nous empruntons ces dtails. Il fut remplac par
son ls Mohammed, qui reut son diplme du pacha dAlger,
Ismal ben Khelil, diplme dat des 14-23 septembre 1663
232 HISTOIRE DE CONSTANTINE
et portant la conrmation de lagha, ou chef des troupes, Khelil
ben Othmane.
Puissance de lagha (gnral) Alger. Ce simple fait,
qui pouvait passer inaperu, de la conrmation dun diplme
du pacha par lagha, est la manifestation palpable de la rvolu-
tion survenue Alger, quelque temps auparavant. Nous avons
dit, plus haut, combien lautorit des pachas tait illusoire dans
cette ville, contrebalance sans cesse par la puissance de la cor-
poration (taffe) des Res, ou corsaires, et par celle de la Milice,
ou des janissaires, sans parler de la pression de la populace, se
joignant, tour tour, aux uns ou aux autres. Dans les dernires
annes, la taffe avait eu le dessus et, comme la guerre maritime
tait la condition mme dexistence des res, on navait cess
de lutter contra les puissances chrtiennes, ce qui avait procur
des ressources, mais, aussi, amen de cruelles reprsailles et
arrt entirement le commerce. De plus, la Milice, abaisse et
mprise sous ce rgime, supportait impatiemment larrogance
de la taffe.
Une nouvelle crise politique tait invitable. Elle clata en
1659. Le pacha, Ibrahim, venait de recevoir, lannonce de son
remplacement par un certain Ali ; dans lespoir de faire revenir
sur cette dtermination, il sempressa denvoyer 200,000 pias-
tres la Porte. Mais, comme il ne trouva rien de mieux que de
prendre cette somme sur des fonds qui appartenaient la taffe,
laquelle ils avaient t envoys dOrient titre de subsides, une
rvolte clata, dans laquelle les janissaires obtinrent le dessus.
Ismal, qui avait dabord t emprisonn, fut mis en libert ; mais
se vit contraint dabandonner ce qui lui restait de pouvoir excu-
tif. On le laissa comme reprsentant nominal et toute lautorit
fut concentre entre les mains du Diwan, prsid par lAgha ou
gnral des troupes. Cette prsidence ne devait pas durer plus de
deux mois et il tait rserv, chacun des yoldach, de lexercer
son tour.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 233
Rupture dAlger avec la France. Tentatives de la ma-
rine contre Stora et Kollo. Cette rsolution, qui avait paru
devoir mettre un frein laudace des res, neut pas ce rsultat,
en raison des luttes et des comptitions auxquelles se livrrent
les yoldachs : la seule consquence immdiate fut le redouble-
ment de lanarchie. Aussi, le gouvernement de Louis XIV, qui
paraissait bien dcid faire cesser les abus de la course dans la
Mditerrane, loin de restreindre la chasse que donnaient, aux
Algriens, ses vaisseaux et, notamment, le vaillant commandeur
Paul, ordonna-t-il de nouveaux prparatifs, en vue dune attaque
plus dcisive et mme dune occupation dun point du littoral.
En 1662, le chevalier de Cherville, dans un rapport Colbert,
proposa la baie de Stora comme point de dbarquement. Lan-
ne suivante, le commandeur Paul essaya, en vain, par suite de
diverses circonstances, de prendre possession de Kollo ; il dut
rejoindre lescadre du duc de Beaufort, qui vint faire de leau
Stora, le 2 aot 1663, et continua sa route sur Alger, o il voulait
surprendre et incendier la otte des res. Cette tentative choua
et le gouvernement du roi se dcida prparer une grande exp-
dition dont lobjectif fut Djidjeli, selon le conseil qui avait t
donn par Duquesne.
Expdition du duc de Beaufort contre Djidjeli Le 22
juillet 1664, la otte franaise compose de 69 voiles portant
4,500 hommes de dbarquement, jeta lancre dans le golfe
de Djidjeli. Le surlendemain, le duc de Beaufort tait ma-
tre de la ville. On sait comment limpritie des chefs, les dis-
sensions et les rivalits entre les ofciers, le manque duni-
t dans le commandement rent terminer malheureusement
cette entreprise, malgr le courage et le dvouement de tous
ceux qui y prirent part. Les Turcs de Constantine et dAl-
ger envoyrent des troupes au secours des Kabiles et il nest
pas douteux quils contriburent mettre les Franais dans
une position insoutenable. Le 27 octobre, le duc de Beaufort
avait abandonn le corps doccupation au commandement de
234 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Gadagne, selon les ordres quil avait reus. Stant rembarqu,
il alla croiser du ct de Tunis. Le 31 du mme mois, commen-
a lvacuation de larme, sous le feu des Turcs ; elle se chan-
gea en droute ; 1.500 hommes tus ou prisonniers, 45 canons
de bronze et de fer et plus de 50 mortiers abandonns, tel fut le
bilan de cette expdition.
Mohammed est remplac par son frre Redjeb-Bey. Se-
lon le rapport de lhistorien Salah-El-Antri, le bey Mohammed
ben Farhate fut destitu en octobre 1666 et remplac par Red-
jeb-Bey, frre de son frre. Ce personnage avait jusqualors r-
sid Alger o il avait pous la belle Aziza-Bey, veuve de son
frre. Il avait fait construire, dit Vayssettes, pour cette pouse
favorite, le palais dit Dar Aziza-Bey, qui fut, par la suite, af-
fect aux beys de Constantine, comme rsidence temporaire,
lorsquils se rendaient Alger pour verser le denouche. Cette
maison sert actuellement de palais archipiscopal.
Rien de particulier ne nous est rest sur ladministration
de ce bey ; une sorte de lgende a seulement t transmise sur
la n de la malheureuse Aziza-Bey, assassine par lordre de
son mari en 1668, pendant une partie de campagne Had-El-
Onsol, prs Constantine. Cest tort que certaines personnes,
trompes par une analogie rsultant du nom, ont suppos que
cette femme avait rempli Constantine les fonctions de bey.
Le taffe des res reprend le pouvoir Alger et nomme
un dey. Cependant, Alger, une nouvelle rvolution ren-
versait le pouvoir phmre des aghas qui navait dur quune
douzaine dannes, pendant lesquelles, dit de Grammont,
les quatre aghas qui se succdrent tombrent, lun aprs
lautre, sous le sabre des janissaires. La corporation des res
intervint ce moment avec lautorit que lui assuraient ses
richesses, sa popularit et les ressources dont elle disposait ;
elle t cesser le dsordre, donna lautorit suprme un de
HISTOIRE DE CONSTANTINE 235
ses membres, qui prit le titre de dey, et qui fut charg du pou-
voir excutif (1671).
(1)
.
Ds lors, la course devint le principal rouage administratif
de la Rgence et la source de ses revenus les plus srs. Non seu-
lement ltat participa aux prises, mais encore il exigea des puis-
sances europennes une quantit de redevances ingnieusement
varies, pour obtenir la promesse de respecter leurs vaisseaux,
promesse trop souvent dpourvue de sanction.
Kheir-Ed-Dine-Bey, puis Dali-Bey. En 1672, Redjeb-
Bey, de Constantine, fut remplac par Kheir-Ed-Dine-Bey.
Selon le chevalier dArvieux, alors consul de France Al-
ger, Redjeb, ayant tent de se rvolter en 1674, fut mis mort. Il
avait, tant bey, donn sa lle, Oum-Hani, en mariage un frre
dAhmed ben Sakheri, nomm El-Guidoum, dans lespoir de ra-
mener lui les Daouaouida
(2)
.
Kheir-Ed-Dine gouverna le pays jusqu la n davril 1676,
poque o il fut, son tour, remplac par Dali-Bey, milicien dori-
gine turque. J usqualors, les beys avaient t choisis, autant que
possible, dans les familles inuentes du pays ; mais lavenir, ce
fonctionnaire sera souvent un homme de race turque, pris parmi
les yoldach ou leurs compatriotes.
Ce bey se nommait, ainsi que cela rsulte de ses cachets
retrouvs sur des actes, Abd-Er-Rahmane, et tait surnomm Da-
li-Bey. Il parat avoir import Constantine, dans les procds de
gouvernement, la violence et le despotisme qui caractrisaient la
Milice. Salah-El-Antri dit de lui : Ce fut un homme de meurtre
et de pillage . Ces excs et cette tyrannie atteignirent un tel de-
gr que le dey dAlger, auquel la population de Constantine avait
adress une plainte dsespre, nhsita pas ordonner la mort
de Dali-Bey. Il fut excut aprs avoir exerc le commandement
pendant trois ans (1679).
____________________
(1) P. 226-227.
(2) Fraud, Les Ben-Djellab, Revue africaine, n 155, p. 372.
236 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Ali-Bey, soutenu par les Henanecha, dfait son frre Mo-
hammed, bey de Tunis. Sous son rgne, la guerre clata en
Tunisie entre deux des ls du bey Mourad, dcd en 1675. Ils
se nommaient Mohammed et Ali et avaient dabord partag le
pouvoir, puis le premier lavait conserv pour lui seul. Ali-Bey
chercha un refuge Constantine auprs de Dali-Bey. L, il en-
tra en relations avec Soultan ben Menasser, cheikh des Henane-
cha, de la famille des Harrar, alors divise et dont une branche
obissait aux descendants dEl-Hadj-Ben-Nacer. Ayant conclu
avec Ali-Bey une alliance quil scella en accordant celui-ci
sa lle en mariage, il prpara avec lui une expdition contre
Tunis. Mohammed-Bey marcha leur rencontre et, aprs les
pripties dune campagne dans laquelle il eut presque toujours
le dessous, nit par tre compltement battu. Lanarchie dsola
alors les rgions de lest durant plusieurs annes.
Nouveaux excs des tribus arabes. Au prot de ces
troubles, les Arabes de lintrieur de la Tunisie, tels que les
Oulad-Bellil et les Oulad-Sad, tellement poursuivis, traqus
et chtis un demi-sicle auparavant, par Mohammed-Pacha,
aeul des comptiteurs, que, sil faut en croire El-Kairouani,
ils en taient arrivs cacher leur origine et se seraient plu-
tt dits juifs que davouer la vrit , ces Arabes et les gran-
des tribus de la partie orientale de la province de Constantine,
relevrent la tte, en soutenant Ali-Bey, et recommencrent
leurs dprdations. Ils se livrrent tous les excs dans le ce
pays, dit le mme auteur, interceptrent les communications
et gnrent tellement le commerce quaucun marchand nosait
voyager sans tre accompagn de lun deux quil payait pour
lui servir de sauvegarde... Enn, ils rent ce que ne feraient
pas mme les indles envers les Musulmans.
(1)
. Les l-
gistes les dclarrent hors la loi. Ce fut un crime religieux et
____________________
(1) El-Kairouani, p. 140 et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 237
politique de leur vendre des armes et on proclama, en outre, contre
eux, la Guerre Sainte.
Abou-Hafs-Omar dit Bach-Agha, bey de Constantine.
Les Algriens concluent la paix avec la Tunisie, Mort dAli-
Bey. Cependant, Constantine, Abou-Hafs-Omar
(1)
dit Bach-
Agha, que lon prsente comme ls de Dali-Bey, avait t investi
de lautorit aprs lexcution de son pre (1679). Il est probable
quil avait connu Ali-Bey et stait li avec lui avant son sjour
Constantine. Aussi, fut-ce sa sollicitation que des dputs
algriens, appuys par une arme, partie sans doute de Constan-
tine, savancrent en Tunisie pour mettre la paix dans le pays ou
plutt an dappuyer les prtentions dAli-Bey (octobre 1680).
La ville du Kef tait en tat de rvolte. Les troupes algriennes,
sous prtexte de porter secours aux rebelles, voulurent sempa-
rer de la ville, mais chourent dans leur dessein et cela dcida
le Kef faire sa soumission au pacha de Tunis. Ali-Bey ne tarda
pas limiter et enn le gnral algrien Hacen conclut avec le
gouvernement de Tunis un trait de paix, puis ramena les troupes
vers louest.
Mais nous ne relaterons pas les guerres et les rvoltes dont
la Tunisie et lest de la province de Constantine furent le thtre
durant cette priode et qui se terminrent en 1686, par la dfaite
et la mort dAli-Bey. Son ls, Mourad, issu de son union avec
la lle du cheikh Soultan, des Harrar, chercha un refuge auprs
du duc de Toscane ; nous le verrons reparatre plus tard. Les Al-
griens avaient pris une part plus ou moins active ces guerres.
Ibrahim-Khodja, leur gnral, ramena, par terre, une partie des
troupes Alger. Lanne suivante, il y tait proclam dey.
Chabane-Bey. Il organise la Zemala. Le 17 aot eut
lieu la mort du bey de Constantine, Abou-Hafs-Omar, dit Bach-
Agha-Bey. On sait de lui peu de choses en dtail, mais on lui doit,
____________________
(1) Ce nom a t retrouv par nous sous cette forme dans un diplme
dat de 1092 (1681).
238 HISTOIRE DE CONSTANTINE
parait-il, le perfectionnement dune institution destine jouer
un grand rle dans ladministration turque : nous voulons parler
de la zemala ou colonie de cultivateurs devant le service mi-
litaire. Les troupeaux du beylik, augments sans cesse par les
paiements des impts en nature et le produit des razias, taient,
prcdemment, gards par les serviteurs des beys dans la val-
le du Remel, entre Constantine et An-Smara. Peu peu, il se
forma une agglomration de bergers et de cultivateurs de toute
origine, dont les beys ne tardrent pas utiliser les bras pour
leurs expditions. Le rsultat fut satisfaisant et ainsi se constitua
la tribu qui reut le nom de Zemoul (gens des zemala), quon
tablit dans les plaines dAn-Melila. Cette tribu acquit bientt
une telle force, quelle fut tenue de fournir, en temps ordinaire,
500 cavaliers par an.
Ali-Khoudja-Bey. Prise de Tunis par les Algriens.
Chabane-Bey, ayant t destitu en 1692, fut remplac par Ali-
Khoudja-Bey, homme juste et quitable, au dire de Ben-El-Antri,
et sous ladministration duquel le pays retrouva des jours de paix
et de tranquillit.
Lanne suivante, la guerre clata, de nouveau, entre Alger
et Tunis. Une colonne turque traversa la province de Constantine
et, aprs avoir ralli un contingent tripolitain, arriv par Bne,
marcha vers le Kef. Les troupes tunisiennes, commandes par
Mohammed-Bey, staient avances leur rencontre et la bataille
eut lieu prs de cette ville. La victoire des Algriens fut complte
; ils poursuivirent leurs adversaires jusqu Tunis et commen-
crent le sige de cette ville (1694). Mohammed-Bey parvint
senfuir et gagner le sud, tandis quEl-Hadj-Chabane, dey dAl-
ger, qui tait venu prendre le commandement de lexpdition, re-
cevait la soumission de tous et faisait entrer Tunis, son protg
Mohammed ben Tchaker, qui sobligeait servir au dey dAlger
une redevance considrable. En 1695, El-Hadj-Chabane reprit la
roule dAlger accompagn, jusqu la frontire, par son titulaire
Mohammed ben Chaker.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 239
Mohammed Bey rentre en possession de Tunis. Il est
remplac par son neveu Mourad. Peu de temps aprs, Mo-
hammed-Bey reparaissait en Tunisie la tte dadhrents nom-
breux, crasait compltement Mohammed Tchaker et le forait
la fuite. Cependant, Tunis, le dey Tatar Mohammed, crature
de Tchaker, avait envoy Alger, demander des secours Hadj
Chabane ; mais ce dey avait t remplac et le nouveau titulai-
re du pouvoir ne put adresser que des paroles dencouragement.
Dans le mois de juillet 1695, Mohammed-Bey entra en matre
Tunis et remplaa le dey par Mohammed-Khoudja ; mais il mou-
rut lui-mme peu de temps aprs (fvrier 1696). Ramdane-Bey,
son successeur, ne tarda pas mcontenter tout le monde par
son avarice. Un rengat orentin nomm Mazoul, auquel le bey
avait abandonn la direction des affaires, tait le matre effectif.
Le ls dAli-Bey, Mourad, dont nous avons dj parl, lui portait
ombrage ; il le t passer devant une haute cour qui le condamna
avoir les yeux crevs ; mais le mdecin charg dexcuter la
sentence sy prit de telle faon quil sut pargner la vue de la
victime et bientt Mourad, ayant pu schapper de la prison o il
tait dtenu, gagna le Djebel-Ousselat et y leva ltendard de la
rvolte. Abandonn de tous, Ramdane-Bey essaya de fuir, mais
il fut prit et massacr, tandis que les habitants de Tunis offraient
leur soumission Mourad (mars 1699).
Mourad-Bey envahit la province de Constantine. Dfaite
du bey de cette ville El-Melb. Ds que son autorit fut bien
tablie, Mourad-Bey rsolut de tirer vengeance des Turcs dAl-
ger et de Constantine, ennemis de sa famille et, sil faut en croire
Fraud, il fut encourag dans ses entreprises par les Henancha,
parents de sa mre. Selon lauteur tunisien Ben-Abd-El-Aziz
(1)
,
la rupture clata la suite du refus des cadeaux quil avait exp-
dis au dey dAlger, Hassan Chaouch. Ds lors, Mourad prpara
____________________
(1) Dont Cherbonneau a donn une traduction dans le J ournal asiati-
que (juillet 1851) et qui a t cit par Fraud et par A. Rousseau, Annales
tunisiennes p. 81.
240 HISTOIRE DE CONSTANTINE
une grande expdition et entra en relations, si dj cela navait pas
eu lieu, avec Moula-Ismal, le sultan de la dynastie chrienne du
Maroc. Il fut convenu entre eux que celui-ci envahirait la province
dOran, la tte dune puissante arme, tandis que Mourad arri-
verait de lest. Au commencement de lt 1700, le bey tunisien
se mit en route vers louest avec des forces imposantes et vingt-
cinq canons. Lorsquil fut arriv prs de Constantine, il rencontra
le bey de cette ville, Ali-Khodja, sorti sa rencontre, la tte des
troupes turques. La bataille eut lieu El-Melb (lhippodrome) et
se termina par la dfaite complte du bey qui perdit ses meilleurs
guerriers. Mourad t couper les ttes des ennemis morts et les en-
voya Tunis avec ordre de les pendre aux crneaux.
Sige de Constantine. Ben-Zekri va rclamer le secours du
dey dAlger. Un deuxime combat fut encore plus funeste aux as-
sigs et chacun saccorde dire que si les Tunisiens avaient prot
de la stupeur cause par ces revers, ils seraient entrs sans difcults
Constantine. Mourad prfra entreprendre le blocus rgulier de la
ville ; il le maintint durant trois longs mois, dans le cours desquels il
sempara dun fort situ, sans doute, sur le mamelon du Koudiat et fut
rejoint par Khalil, gouverneur de Tripoli, lui amenant des renforts.
Selon une tradition recueillie Constantine par Cherbon-
neau, les assigs, se voyant perdus, parvinrent faire sortir de
la ville, en le descendant dans un panier, par le rocher pic, Ben-
Zekri Bach-Seiar, ainsi que sa jument, suspendue dans un let.
Arriv toute bride Alger, Ben-Zekri dpeignit si loquemment
la situation quil provoqua un mouvement populaire, dans lequel
Hassan-Chaouch fut dpos. Le nouveau dey, Hadj-Moustafa, se
hta denvoyer vers lest toutes les troupes disponibles
(1)
.
____________________
(1) Le souvenir de ce fait a t conserv dans un chant populaire
qui commence ainsi : Chut ! Voici larme dAlger : cest Ben-Zekri qui
lamne ; Ben-Zekri, intrpide cavalier, mont sur Halilifa (sa jument), la
mignonne et la soyeuse. Halilifa va patre avec les gazelles et revient avec
les vaches. Elle se lve le matin et dne avec le sultan. Sa Mre est un lit de
soie ; on emmaillote son corps avec de la mousseline, etc.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 241
Mourad lve le sige et marche contre les Turcs dAlger.
Il est dfait prs de Stif. A cette nouvelle, Mourad leva le
sige de Constantine et savana la rencontre des Algriens.
Les deux troupes se trouvrent en prsence Djouam-El-Eul-
ma, auprs de la zaoua de Mmmra, une journe lest de
Stif. Pour contrebalancer lavantage du nombre qui tait aux
Tunisiens, les Algriens attaqurent courageusement, limpro-
viste et sans doute de nuit, leurs adversaires, dans leur camp, et
en rent un carnage horrible ; bientt les dbris de larme tuni-
sienne, avec le bey en tte, furent en droute (3 octobre 1700).
Le butin recueilli par les Algriens et le nombre des prisonniers
quils arrtrent furent considrables. Ils ne tardrent pas arri-
ver Constantine, tandis que Mourad gagnait Tunis, sans avoir
pu rallier ses fuyards, avant le Kef.
Peu aprs, le cherif Moula-Ismal tait entirement dfait,
dans la rgion du Chelif, par lheureux dey dAlger,
Ahmed-Bey, ls de Farhate. Mourad est assassin par
ses soldats. Ali Khoudja, bey de Constantine, avait t tu,
soit dans une sortie, soit dans la dernire bataille. Il fut remplac
par Ahmed, ls de lancien bey Farhate, dont la famille avait dj
fourni trois beys au pays.
Cependant, Tunis, Mourad, en dpit des bons ofces de
la Porte qui avait voulu amener ses reprsentants de Berbrie
conclure la paix, se prparait une nouvelle campagne. Au mois
de mai 1702, il sortit de Tunis la tte de toutes ses troupes ; mais
parvenu lOuad-Zerga, prs de Badja, une sdition, depuis long-
temps prpare par ses ofciers, clata dans son camp et il prit
massacr. Son agha des spahis, Ibrahim-Chrif le frappa le pre-
mier et recueillit son hritage. Les parents du malheureux Mou-
rad furent recherchs et mis mort, ce qui dtermina son aeul
maternel, le cheikh des Henanecha se rapprocher des Turcs de
Constantine. Bientt, cet Ibrahim-Chrif runit en sa personne
242 HISTOIRE DE CONSTANTINE
les fonctions de bey, de dey et de pacha et ainsi fut dtruite une
division de pouvoirs qui avait t si funeste lautorit turque,
Tunis.
Ibrahim-Bey-El-Euldj. Pendant ce temps, Ahmed-Bey
de Constantine, tait destitu et conduit Alger o il devait tre
mis mort, aprs avoir subi une dure captivit. Son successeur
fut Ibrahim-Bey, dit El-Euldj ou le rengat (1703). Ctait,
dit Wayssettes, un homme actif, intelligent, dune remarquable
beaut physique ; mais sans principe de morale et prenant sans
scrupule et sans justice, le bien de ses administrs. On ignore
quelle nationalit il appartenait.
Campagne de Moustafa, dey dAlger, en Tunisie. En
1704, la guerre ayant clat entre les beyliks de Tunis et Tripoli,
le dey dAlger offrit son appui Ibrahim, dans le secret espoir
de trouver loccasion de rtablir sa suprmatie en Tunisie. Aprs
avoir tenu son alli dans lincertitude pendant quelque temps, le
dey dAlger se dcida lever le masque en arrachant au diwan de
la milice, la dclaration de guerre (octobre 1704).
Dans le mois de mai 1705, Moustafa, dey dAlger, partit
pour lest, la tte des troupes et rallia Constantine, le contin-
gent du bey de cette ville, dans lequel tait comprise, sans doute,
la cavalerie des Henanecha. De son ct, le dey Ibrahim stait
avanc avec toutes les troupes dont il pouvait disposer jusquau
Kef. Les deux armes en vinrent aux mains non loin de cette
ville ; mais, les Oulad-Sad ayant pass du ct des Algriens,
dterminrent la dfaite dIbrahim, qui fut fait prisonnier (juillet
1705). Hassein ben Ali, fondateur de la dynastie tunisienne ac-
tuelle, remplaa le bey et soccupa tout dabord de mettre la ville
en tat de dfense. Bientt, en effet, larme algrienne, com-
mande par le dey Moustafa, arriva sous les murs de la ville et
en commena le sige. Mais les oprations tranrent en lon-
gueur, la milice qui en supportait le poids se mcontenta, les
auxiliaires partirent successivement et le dey, pour viter un plus
HISTOIRE DE CONSTANTINE 243
grand dsastre, se dcida lever le sige et se mettre en retraite.
Le bey Hassein se lana ses trousses et la retraite se changea en
droute.
Mort du dey Moustafa et du bey Ibrahim-El-Euldj, A son
retour, le dey Moustafa apprit quune sdition populaire lui avait
donn un successeur. Il prit aussitt la fuite et parvint atteindre
Kollo ; mais l, ayant t arrt par la petite garnison turque, il
fut mis mort aprs avoir subi mille outrages. Ibrahim, bey de
Constantine, qui avait accompagn son matre Alger, disparut
dans la bagarre et fut, sans doute, assassin dans quelque coin.
Hammouda-Bey et ses successeurs, Ali ben Hammouda,
Houssein-Chaouch, Abd-Er-Rahmane, Houssein-Denguezli, et
Ali ben Salah. Ibrahim fut remplac, Constantine, par Ham-
mouda-Bey (1707), sur lequel nous ne possdons aucun rensei-
gnement, sinon quil tait arabe dorigine. Il ne rgna quun an
; on ne peut donner sur ses premiers successeurs, que leur nom
et la date de leur investiture : Ali ben Hammouda-Bey (son ls
sans doute) en 1708, Houssein-Chaouch-Bey (1709) et, dans la
mme anne 1710, trois beys, Abd-Er-Rahmane ben Farhate-
Bey, Houssein, dit Denguezli, bey turc, et, enn, Ali ben Salah-
Bey.
Lun des deux prcdents stait sauv avec le produit des
impts de lanne et avait caus le meurtre du Dey-Bagtach, le
vainqueur dOran, qui, de retour Alger, navait pu, pour cette
cause, payer ses soldats. Cest videmment tort que ce fait a t
mis la charge dAli ben Salah-Bey, car le meurtre de Bagtach
eut lieu le 22 mars 1710.
Selon Vayssettes, Ali-Bey gouverna de 1710 1713 et
renona au pouvoir pour se rendre La Mekke. Quand il revint
du plerinage, il se retira chez les Oulad-Khelouf de la Medjana,
dans la zaoua de Sidi-Ahmed ben Ali. Il stait alli la famille
des Oulad-Mokrane de cette rgion, en donnant leurs chefs trois
de ses lles en mariage.
244 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Fraud
(1)
, dans sa notice, ne parle que du mariage de Tour-
kia, lle du bey, avec El-Hadj, lan des Oulad-Mokrane, chez
lequel il se retira, dans la Medjana, et do il gagna ensuite la
zaoua de Sidi-Ahmed, Rabta ; il y vcut en cnobite jusqu la
n de ses jours.
Keliane-Hassein-Bey, dit Bou-Kemia. Keliane-Hassein-
Bey, surnomm Bou-Kemia (lhomme au poignard), succda au
prcdent en 1713. Ce prince, vritable souverain, commanda
Constantine pendant vingt-trois annes et sut imposer son auto-
rit dans toute la province et faire respecter ses ordres par une
crainte salutaire.
Ds la premire anne de son rgne, il conduisit ses troupes
dans le Ferdjioua o la famille fodale des Oulad-Achour vivait
dans une vritable indpendance. Achour, lanctre qui a donn
son nom la famille
(2)
, tait, parait-il, originaire de lOuad-Ze-
nati. Contraint de fuir son pays natal, il avait ni par devenir
le ls adoptif du cheikh des Ourzifa
(3)
, chef de cette rgion du
Ferdjioua et lui avait succd. Entour dun groupe de cavaliers
dtermins, qui reurent le nom de Beni-Siline, il sattacha d-
truire ou expulser les Ourzifa, anciens matres du pays. Ces
faits se passrent, sans doute, vers le milieu du XVIIe sicle. A
lpoque o nous sommes arrivs, le cheikh des Oulad-Achour se
nommait El-Hadj.
Dfaite du bey dans le Ferdjioua. Ses succs dans le
sud. Le bey (Bou-Kemia) eut limprudence de sengager
dans la montagne o les rebelles taient retranchs et y subit un
chec dsastreux. Sa musique resta entre les mains des ennemis,
ainsi quun nombre assez considrable de janissaires. Le cheikh
El-Hadj t couper le nez et les oreilles ses prisonniers et les
____________________
(1) Histoire des Oulad-Mokrane (loc. cit.), p. 263.
(2) Il ne faut pas confondre ces Oulad-Achour avec ceux des Daouaouida.
(3) Peut-tre Ourzifen .
HISTOIRE DE CONSTANTINE 245
renvoya ensuite en leur disant daller dire leur matre que, sil
recommenait une semblable expdition contre lui, cette fois il
abattrait les ttes.
(1).
Mais Bou-Kemia fut plus heureux dans dautres expdi-
tions, car il sappliqua parcourir toute la province notamment,
le sud, et il t rentrer les impts des oasis.
Dtails du voyageur Peyssonnel sur le bey Bou-Kemia et
sur les tribus indignes, complts par ceux de Shaw. Dans le
mois de janvier 1725, le voyageur franais Peyssonnel, qui visi-
tait alors toute la Berbrie, trouva le bey Houssein-Bou-Kemia
camp dans la plaine des Seguenia ; il nous a laiss de sa rencon-
tre avec lui un rcit intressant qui a t publi par Dureau de la
Malle
(2)
et que tous les historiens ont reproduit. Nous en donnons,
notre tour, quelques passages :
Son arme, dit Peyssonnel, tait compose alors de douze
pavillons turcs, chaque pavillon de 25 hommes, ce qui faisait en-
viron 300 hommes, la plupart rengats. ... Le bey avait trois ten-
tes : une pour lui, une pour ses femmes et, la troisime, pour sa
cousine. Le bey est un vnrable vieillard, g de plus de soixan-
te-dix ans et qui rgne depuis treize ou quatorze ans... Il na rien
de superbe ni de grand dans son train, il na aucune garde parti-
culire, quoique son autorit soit suprme. Il ne connat dautre
loi que sa volont : tout tremble son commandement.
Parlant ensuite des tribus et des chefs de la province, notre
voyageur indique lorganisation des Zemoul sur lesquels le bey
sappuie, puis il cite le sultan Bou-Aziz, chef de la grande tribu
des Henanecha, tablie lest de Constantine, vers la limite de
la Tunisie. Daprs lui, le bey de Constantine, alli celui de
Tunis, avait, dans le cours de lanne prcdente (1724) attaqu
limproviste la tribu des Henanecha. Bou-Aziz, aprs stre vu
enlever par ses adversaires 8.000 ttes de btail et une partie de
____________________
(1) Fraud : Ferdjioua et Zouara Revue Africaine, n 127, p. 7, 8.
(2) Voyages dans les rgences de Tunis et dAlger, 1838.
246 HISTOIRE DE CONSTANTINE
ses bagages, tait sur le point de se rendre, lorsque sa lle Euldjia
se t apporter les vtements les plus beaux et, sen tant vtue,
monta achevai, appela les femmes et les lles, ses parentes ou
ses amies qui montrent aussi cheval ; puis, elle harangua les
femmes en leur disant : Puisque ces hommes nont pas de cou-
rage daller contre les Turcs qui viendront bientt nous violer
leurs yeux, allons nous-mmes vendre chrement notre vie et ne
restons pas plus longtemps avec ces lches. Puis, dcouvrant
sa gorge et la montrant aux hommes, elle leur cria : Enfants de
Nacer, qui voudra sucer ce lait, na qu me suivre !
Les guerriers des Henanecha auraient alors, dans une su-
prme tentative, repris leurs bestiaux aux Turcs et dfait les
troupes des deux beys. M. Fraud a publi
(1)
un chant recueilli
dans la tribu mme et qui a conserv la tradition de lhrosme
dEuldjia.
Un autre voyageur, lAnglais Shaw, qui visita lAfrique
peu prs la mme poque, parle aussi de Bou-Aziz et conrme
le fait de sa rupture avec les Turcs de Constantine.
Aprs avoir pass quatre mois Constantine, Peyssonnel
reprit la route de louest et rejoignit le bey, alors en expdition
lextrmit mridionale du pays des Abd-En-Nour. Il laccompa-
gna en suivant la colonne jusque dans lAurs, o le sultan
Bou-Aziz stait rfugi, et fut tmoin du procd employ par
le bey pour rduire les indignes : on lanait les chevaux dans
les champs, puis on y mettait le feu, dtruisant ainsi ce que la
scheresse et les sauterelles avaient pargn. Les chaoua de ces
montagnes vivaient en quelque sorte dans lindpendance, sous
la suzerainet des Turcs ; leurs chefs taient les Oulad-Bel-Gas-
sem, dj matres des rgions fertiles de Chemorra. Bou-Aziz
et un chef du nom de Sedira, alli au bey lui-mme, essayrent
dobtenir la paix, mais Hassein, qui ne leur avait pas pardonn
leur dfaite inige ses troupes lanne prcdente, t mettre
mort leurs envoys.
____________________
(1) Revue Africaine, n 105, p. 214 et suivantes.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 247
Aprs avoir sjourn Lambse, la colonne rentra
Constantine dans la premire quinzaine de juillet. Peyssonnel
quitta alors, dnitivement, le bey, plein de gratitude pour les
bons procds dont il avait t lobjet. Il reut son dpart de
nombreux cadeaux et notamment une fort belle jument. M. de
Salve, alors agent de la Compagnie dAfrique Bne, avait ga-
lement suivi la colonne et, cest avec une relle satisfaction que
lon constate le bon accueil fait Constantine, en 1725, nos
compatriotes.
tat dAlger, dOran et de Tunis. Le bey Hassein Tu-
nis ; ses succs. Pendant que la province jouissait dune paix
relative sous la ferme direction de Keliane-Hassein-Bey, Alger
continuait lutter contre les rvoltes intestines tout en repoussant
les ordres de la Porte. Peu aprs, Oran retombait aux mains des
Espagnols, la suite du glorieux fait darmes du comte de Mon-
temar (12 juillet 1732).
A Tunis, le bey Hassein avait eu des dmls avec les puis-
sances chrtiennes, notamment avec la France, mais il fut assez
heureux pour tout terminer paciquement. Il nen fallait pas moins
pour lui permettre de rsister aux rvoltes fomentes par son ne-
veu Ali, qui, la suite dun voyage en Orient avait substitu le
titre de pacha celui de bey. Alli Bou-Aziz, chef des Henane-
cha, il souleva toute la rgion montagneuse comprise entre Kai-
rouane et la frontire constantinoise. Pour oprer une diversion,
le bey de Tunis conseilla alors au bey de Constantine de prendre
en mains la cause dAhmed-Sreir et de Soultan, autres chefs des
Henanecha, qui avaient t dpossds par Bou-Aziz, mais ces
chefs cdant de mauvais conseils, allrent rejoindre Ali-Pacha
en Tunisie, ce qui semble indiquer que Bou-Aziz avait t rel-
gu au second plan par le prtendant. Il prota alors dune dfaite
prouve par celui-ci pour labandonner compltement et offrir
son concours au bey de Tunis. Ayant obtenu linvestiture de ce
prince, il attaqua vigoureusement les partisans de ses cousins (les
248 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Harrar-Menacer), les poursuivit jusqu Tbessa (1729), les ex-
pulsa dOuks et de diverses localits voisines et les fora se
rfugier auprs dAli-Pacha. Une nouvelle bataille, dans laquelle
on lutta de part et dautre avec acharnement, acheva la dbcle du
prtendant, qui se jeta vers Kairouane, mais, ayant t repouss,
il gagna le Djerid et le Sahara, o il retrouva les Harrar-Menacer.
Aprs avoir pous la lle de Soultan, un de leurs chefs, Ali-Pa-
cha alla rejoindre, dans le Zab mridional, le chef des Daouaoui-
da, Farhate, ls de Ben-Sakheri.
Luttes entre les Daouaouida. Puissance dOum-Hani,
lle de Redjeb-Bey. Nous avons perdu de vue cette famille
fodale dont lhistoire est intimement lie celle de Constan-
tine et il convient, ce sujet, de revenir un peu en arrire. Nous
avons dit, plus haut, que Redjeb, bey de Constantine, avait don-
n, en mariage sa lle, Oum-Hani, El-Guidoum, de la famille
des Daouaouida, dans lespoir de conserver lappui de ces tur-
bulents nomades et, peut-tre, de se rendre indpendant, ce qui
ne lui russit gure, ainsi quon la vu. Oum-Hani, Espagnole
par sa mre, tait doue dun caractre nergique et viril. Peys-
sonnel, qui la vue dans sa vieillesse, en fait un portrait trs at-
teur et la compare, pour la prestance et la physionomie ,
Mme de Ventadour. Ayant perdu son mari, elle fut pouse, selon
lusage, par le frre de celui-ci, Ahmed ben Sakheri lui-mme,
malgr son grand ge. Aprs la chute de Redjeb-Bey, sa veuve
et son ls vinrent rejoindre Oum-Hani dans le Sahara. Ces tran-
gers ne tardrent pas susciter la jalousie des autres membres
de la famille et, pour se dbarrasser du ls de Redjeb, on las-
sassina dans une chasse entre Biskra et Sidi-Okba. Mais Oum-
Hani ntait pas femme laisser sans vengeance le meurtre de
son frre ; elle commence par faire tuer son mari, Ahmed ben
Sakheri lui-mme, auprs de loasis dOurlal ; plusieurs de ses
parents et adhrents subirent le mme sort. Reste ainsi matres-
se du pouvoir, elle commanda la tribu, la menant elle-mme au
combat, sur une mule et sans autre arme quune baguette dont
HISTOIRE DE CONSTANTINE 249
elle se servait pour indiquer ses commandements ; elle tendit
son autorit sur les tribus arabes et les oasis du Zab, jusquauprs
de Bouada.
Chute dOum-Hani. Farhate ben Sakheri prend le com-
mandement des Daouaouida. Sa puissance dans le sud.
Cependant, un ls dAhmed ben Sakheri, nomm Farhate, dit
Ben-Redjeradja, du nom de sa mre, avait chapp au massacre
et la dfaite des siens ; il groupa, peu peu autour de lui, ses
adhrents et arracha le pouvoir sa belle-mre, aprs de lon-
gues luttes, dans lesquelles les quatre ls dEl-Guidoum trou-
vrent successivement la mort ; cette fois, Oum-Hani dut se
reconnatre vaincue ; elle se rfugia dans la tribu des Eulmas,
prs Stif, o notre compatriote la vit et o elle mourut un ge
trs avanc
(1)
.
Ainsi, lpoque o nous sommes arrivs, Farhate ben Ah-
med ben Sakheri est, depuis bien des annes, chef incontest des
Daouaouida. Alli aux sultans de Touggourt, il rgne en matre
sur le Zab, le Hodna et les rgions environnantes et exerce une
vritable suzerainet jusqu la plaine des Abd-En-Nour et des
Seguenia, dans les rgions montagneuses qui servent de sjour
dt aux nomades semi-sahariens.
Tel tait lhomme auquel Ali-Pacha venait demander aide
et protection. Bien accueilli par lui, il obtint une escorte qui le
conduisit jusqu Sour-El-Rozlane (Aumale), avec lappui du
cheikh Bouzid, chef des Oulad-Mokrane de la Medjana ; de l, il
gagna Alger. Mais, le dey de Tunis rclama avec insistance lex-
tradition de son neveu et le pacha Kourd-Abdi ne put moins faire
que de lincarcrer (1729).
Rvoltes de Bou-Aziz ben Nacer. Luttes contre les He-
nanecha. Nous avons laiss Bou-Aziz ben Nacer, chef des
____________________
(1) Voir, pour ces intressants dtails, en outre de lhistoire de M.
Vayssettes, les Mmoires, dj cits, de M. Fraud, publis dans la Revue
africaine .
250 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Henanecha, aprs son rapprochement avec le bey de Tunis, dans
les meilleurs termes sa cour ; cette amiti mme ne tarda pas
amener entre eux une nouvelle rupture motive par le refus as-
sez inexplicable que le chef des Harrar opposa la demande en
mariage de ses lles, pour les ls dHassen ; an de se venger de
lui, ce dernier obtint alors du bey de Constantine Kelian Hassein,
quil retirt Bou-Aziz le commandement des Henanecha pour
le donner son frre Ahmed ben Nacer et son cousin Moham-
med Bou-Gouffa.
Aussitt, Bou-Aziz rappela ses parents, les Harrar, mena-
cs, rfugis dans le Sahara, et envahit le territoire de la tribu ce
qui fora les Turcs de Constantine marcher contre eux. Bou-
Aziz, encore une fois dfait, dut regagner le Sahara ; puis, il se
rendit chez Bou-Remane, un des ls de Bouzid, de la famille des
Oulad-Mokrane, et lui donna une de ses lles en mariage, tandis
que, dans lest, les Harrar-Menacer rentraient en faveur auprs du
bey de Constantine sur lintervention du bey de Tunis.
Puissance des familles fodales. Telle tait la situation
au commencement de 1735 et, si nous sommes entrs dans ces
dtails, cest quil fallait non seulement la bien prciser, mais
faire comprendre la position de Constantine entre les puissantes
familles fodales qui lentouraient : lest, les Harrar, des Hena-
necha ; au sud, les Ben-Sakheri, qui vont prendre le nom de Bou-
Aokkaz, chefs des Daouaouida ; louest, les Oulad-Mokrane,
matre de la Medjana, et, plus prs, dans le massif du Ferdjioua,
lentre de la Kabilie, les Ben-Achour.
Toutes ces familles ont t trouves par nous en 1837, nous
ont plus ou moins servis et leurs descendants sont encore dans le
pays.
Rupture entre Alger et Tunis. Nouvelle expdition.
Quelque temps auparavant, le dey dAlger, Kourd-Abdi, avait t
remplac par Ibrahim (1732). Ce dernier, qui avait li commerce
damiti avec Ali-Pacha, recevait impatiemment les communica-
HISTOIRE DE CONSTANTINE 251
tions que le bey de Tunis ne cessait de lui adresser. De plus, une
redevance de 10.000 piastres qui avait t servie jusque l par
Hossein, titre de gratication, pour quon retint son neveu, ne
parvint plus. Sur ces entrefaites, il reut de Bou-Rennane-Mo-
krani et de Bou-Aziz, les deux nouveaux allis, une lettre pour
linviter agir contre le bey de Tunis et lui demander dcrire
Keliane, Constantine, an, quil autorist Younos, ls dAli-
Pacha, se rendre sur la frontire tunisienne pour y soulever les
populations, ce qui aurait peut-tre pour effet de rendre inutile
une expdition rgulire. Ibrahim t ce qui lui tait demand et
une grande leve de boucliers se prpara dans le sud et louest de
la province de Constantine. Mais le bey Keliane-Hassein, dont la
position tait assez fausse, entre son suzerain dAlger et son ami
de Tunis, ne mit aucun empressement entrer dans ces vues et le
dey Ibrahim, cdant aux nouvelles instances des Arabes, se mit en
devoir de prparer une expdition. Cette entreprise ne fut ratie,
par le diwan dAlger, que sur la promesse quil t ses membres
de leur donner de larges gratications et de rendre la ville de
Tunis tributaire. Ordre fut adress au bey de Constantine de ru-
nir ses contingents et dorganiser une colonne dau moins 1.000
hommes de troupes rgulires ; puis, au mois de mai (1735), le
Khaznadar quitta Alger la tte de 3.000 hommes, accompagn
dAli-Pacha avec une troupe dun millier de soldats. Bou-Aziz,
suivi dune nue dArabes, le rejoignit en chemin.
En prsence de ce danger, le bey Hassein crivit Keliane
Constantine en lui offrant une grosse somme dargent pour le
dtourner de participer lexpdition ; dautre part, le Grand-
Seigneur, sur sa demande, adressa Alger la dfense formelle de
soutenir Ali-Pacha. Mais la premire communication arriva trop
tard, et de la seconde, le dey ne tint aucun compte, se bornant
faire tuer lenvoy, sous prtexte que la dpche ntait pas par-
venue larme expditionnaire
(1)
.
____________________
(1) Nous employons partir de ce moment un trs utile travail, publi
dans la Revue Tunisienne, sous le titre de 60 ans de lHistoire de Tunisie.
Vue 266 sur 768
252 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Succs de lexpdition due au bey Bou-Kemia Ali-Pacha
sempare de Tunis. Il ne restait qu combattre el Hassein,
pour mettre les envahisseurs dans limpossibilit de vivre sur le
pays, ordonna toutes les populations, depuis la frontire jusqu
Tunis, de se replier sur cette ville, en apportant tous leurs vivres ;
puis, il marcha la rencontre de lennemi la tte de ses forces
(9 aot 1735). Les deux troupes se trouvrent en prsence Se-
mendja, prs de lOuad-Meliana. Avant laction, les contingents
des Dred et des Oulad-Sad, abandonnrent, comme dhabitude,
le bey de Tunis ; nanmoins, celui-ci disposait de forces srieu-
ses, la tte desquelles Mahmoud, son ls, se jeta sur les trou-
pes dAlger, les mit en droute et en t un grand carnage. Mais,
pendant ce temps Keliane-Hossein, bey de Constantine, oprait
un mouvement tournant, favoris par le brouillard, et attaquait le
camp tunisien, o il restait trs peu de monde. Le bey Hassein
(1)
essaya en vain de le dfendre ; bless grivement la cuisse, il
dut se laisser emporter et abandonner le camp, avec tout ce quil
contenait (4 septembre).
Cependant, Mohammed, autre ls du bey, qui tait sorti
ds le matin la tte dune partie des troupes, pour sopposer au
mouvement tournant du bey de Constantine et stait gar dans
le brouillard, parvint fuir et put, travers mille dangers, rejoin-
dre son pre, qui stait rfugi Kairouane.
Le 7 septembre, Ali-Pacha t son entre solennelle Tu-
nis et sempara de lautorit. Dix jours plus tard, larme dAl-
ger reprit la route de louest ; le khaznadji, qui la commandait,
avait reu, du nouveau bey, une indemnit considrable quil
ne fallut pas moins de 35 mulets pour porter, avec lengage-
ment de servir la Rgence dAlger, un tribut annuel de 50.000
piastres (200.000 cus selon dautres), plus le bl ncessaire
la Milice.
____________________
(1) Lancienne orthographe, permettait demployer ce nom sous cette
forme. La nouvelle formule est celle-ci Hacen , ou Hassan .
HISTOIRE DE CONSTANTINE 253
Mort du bey Bou-Kemia. Peu de temps aprs son retour
Constantine, le bey Keliane-Hassein, dit Bou-Kemia, termina
sa longue et glorieuse carrire (1736). Il avait gouvern pendant
vingt-trois ans et, pour la premire fois, la province avait senti
la direction dun homme digne de commander. Keliane-Has-
sein navait, en effet, rien de commun avec les soudards ou les
rveurs absorbs par lide religieuse qui, jusque-l, staient
trouvs investis de lautorit. Certes, il aimait la guerre, sachant
la faire et, en dpit ds quelques checs par lui prouvs, il put
tendre son autorit. Mais ctait, avant tout, un politique et rien
ne le prouve mieux que la longueur de son rgne. Il est probable
que Constantine prota largement de la paix quil sut mainte-
nir ; dsormais, la forme du pouvoir nest plus en discussion ;
les Ben-Abd-El-Moumne sont soumis ; les Ben-El-Feggoun
jouissent de toutes les faveurs ; mais, ct deux, dautres l-
gistes slvent sous la protection du bey, quils servent comme
secrtaires.
Construction de la mosque de Souk-El-Rezel. Les Ben-
Djelloul. De ce nombre est la famille des Ben-Abd-El-Djelil
(ou Djelloul), originaire du Maroc, ou leurs homonymes, sinon
leurs parents, ont rempli de hautes fonctions la cour des sul-
tans de la dynastie sadienne. Lun deux, El-Hadj-Abbas ben
Ali, bach-kateb du bey, aurait achev en 1730, la construction
de la mosque de Souk-El-Rezel, actuellement transforme en
cathdrale. Une inscription provenant de cette mosque, trouve
par Cherbonneau dans un des locaux du palais
(1)
, indique comme
fondateur de la mosque, le bey Keliane-Hassein lui-mme.
Il ny a pas de meilleure preuve que celle de la date forme
par le chronogramme ; le bey du sicle HasseinBen-Moham-
med , et nous pensons que jusqu plus ample inform, il faut
bien laisser Keliane, le mrite de cette construction.
____________________
(1) Cette inscription est actuellement encastre dans le mur dune
chambre du Palais de la Division.
254 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Quant aux matriaux qui ont servi ldier, et notamment
plusieurs colonnes de beau granit, tout entires et dgale gros-
seur, qui ont douze pieds de hauteur et font le principal ornement
, elles proviendraient, selon le Dr Shaw
(1)
, de ruines romaines
situes auprs de lOued-Kercha, au sud du Djebel-Guerioun, et
appeles par les indignes, Tattoubt, (sans doute, lantique Ta-
dutti).
Rgne du bey Hassen-Ben-Hassein, dit Bou-Henak. Il
marche contre la Tunisie. Hassen-Ben-Hassein, dit Bou-He-
nak, succda, en 1736, comme bey de Constantine, Keliane-
Hassein ; il devait commander un peu moins longtemps que lui,
mais son rgne fut particulirement protable la ville. Nous ne
connaissons pas ses antcdents ; il est probable quil avait dj
exerc des commandements dans la province, car il tait double-
ment alli Bou-Diaf, cheikh de lAours, dont il avait pous
une lle et une belle-sur.
Cependant, en Tunisie, Ali-Pacha tait toujours en lutte
contre son oncle Hassein retranch Kairouane. Dsesprant de
le rduire, il sadressa au nouveau bey de Constantine, pour obte-
nir son appui, lui offrant une somme considrable en rcompense
de sa coopration. Bou-Henak accepta, dit-on, loffre, et lon xa
lindemnit 100.000 raux, dont 25.000 seraient verss au bey,
ds son arrive Tifech, pareille somme, au Kef, et le reste
Kairouane. Peu aprs, larme de Constantine se mit en marche,
et, cette nouvelle, Bou-Aziz gagna le sud, do il crivit pour
protester de sa dlit. Parvenu Tifech, le bey reut les 25.000
raux, mais, nous ne savons pour quelle cause, il rebroussa che-
min et rentra Constantine
(2)
.
Incursion de Mohammed, ls de Hassein-Bey, de Tunis, dans
le sud de la province. Il est rejoint par son frre Mahmoud.
____________________
(1) Voyages dans la Barbarie et le Levant T. I. p. 437.
(2) Fraud Les Harrars. Rev. afr. n 106, p, 284 et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 255
Peu aprs, Mohammed, ls de Hassein, parvenait quit-
ter Kairouane, et, aprs diverses pripties, atteignait le sud,
poursuivi par Youns, ls dAli-Pacha. Ayant opr sa jonction
avec Bou-Aziz, il laccompagna jusquau Souf ; puis, ils all-
rent, ensemble, attaquer, avec lappui des Nemamcha, Heza-
bra, Hamamma et Dred, les oasis de Nefta et de Touzer, dans
le Djerid, mais sans succs. Rentrs ensemble dans le Zab, ils
prirent part une expdition contre Touggourt, appels par le
sultan Ahmed ben Djellab, qui en avait t chass par son cou-
sin Omar. Ils taient encore devant cette oasis, lorsque Bou-
Aziz communiqua au prince Mohammed une lettre du pacha
dAlger lui intimant lordre de larrter, ou, tout au moins, de
lexpulser.
Abandonn de tous, le malheureux Mohammed se dirigea
alors vers lAours, sous lescorte de quelques Hezabra. L, il fut
rejoint par Mohammed ben Bou-Diaf, cheikh de cette contre et
Ahmed-Abboud, secrtaire du bey, qui lengagrent vivement
se rendre Constantine, lui garantissant un bon accueil.
Malgr le danger de cette dmarche, le prince tunisien ar-
riva au camp du bey et fut reu avec honneur. Mais Bou-Henak,
suivant la politique de son prdcesseur, tenait sinon fournir
son aide Ali-Pacha au moins ne pas le combattre et il se borna,
malgr les instances de son hte, envoyer quelques maigres
secours Kairouane. Il laissa seulement Mohammed la facult
de lever des contingents et celui-ci, avec le concours de Sedira et
de Mohammed ben Soultan, concentra ses forces An-Chabrou,
prs de Tbessa. Son frre, Mahmoud, autre ls du bey Hossein,
vint ly rejoindre.
Les princes tunisiens essayent vainement dobtenir lappui
des Algriens. Rle du bey de Constantine. Nous lavons
dit, Bou-Henak ne tenait pas au rtablissement de Hassein Tu-
nis, et de grandes intrigues taient fomentes par les deux par-
tis sur la frontire et autour du bey. Il jugea donc prudent de ne
pas laisser le champ libre au ls de Hassein, et stant transport
256 HISTOIRE DE CONSTANTINE
auprs de Tbessa, la tte dune colonne de 80 tentes, il y convo-
qua tous les chefs des tribus soumises son autorit avec leurs
contingents. L, grce des manuvres plus ou moins perdes,
il sema la mance entre ces cheikhs, hritiers de haines scu-
laires, et ne tarda pas amener la dislocation du rassemblement,
aprs quoi, il rentra Constantine.
Le prince Mohammed courut Alger, an de se plaindre au
dey, dans lespoir dobtenir son intervention, pendant que Bou-
Aziz se disposait se mettre en route pour aller offrir ses services
Ali-Pacha.
Peu aprs, Bou-Henak recevait dIbrahim, dey dAlger,
lordre dagir dans lintrt de Hassein ; mais le bey de Constan-
tine luda ses instructions, sous le prtexte quil lui fallait des
renforts. De retour Constantine, Mohammed fut reu trs froi-
dement par le bey, qui lui refusa bientt tout concours, et le mal-
heureux prince se rendit chez les Nemamcha, pour essayer dy
rejoindre son frre Mahmoud.
Ali-Pacha tue le bey Hassein et reste matre de la Tunisie.
Abaissement des Harrar. Au courant de ces nouvelles,
Ali-Pacha rsolut de proter du rpit qui lui tait laiss pour
en nir avec son oncle Hassein, assig dans Kairouane depuis
plusieurs annes. Le 13 mai 1740, il se rendit matre de cette
ville et la livra au pillage. Le vieil Hassein avait pri dans cette
dernire lutte, tu par son petit-neveu Younos. Ali-Bey, un de
ses ls, essaya en vain de rsister encore, il fut contraint de
chercher un refuge Constantine, tandis que ses deux frres,
Mohammed et Mahmoud parvenaient, aprs des pripties di-
verses, Alger.
Ali-Pacha demeurait matre de la Tunisie, mais il lui restait
se venger des Menesser (Harrar), dont les intrigues et ce quil
appelait les trahisons, avaient failli lui tre si fatales. Stant lais-
ss attirer Tunis, les principaux membres de cette famille furent
tratreusement assassins ; dautres se virent chargs de chanes
et envoys aux galres ; puis, Ali-Pacha rpudia honteusement
HISTOIRE DE CONSTANTINE 257
la lle de Soultan, une de ses victimes, et Younos agit de mme
lgard de la lle de Trad. Bou-Aziz restait punir ; Younos tant
venu avec une colonne sur la frontire, parvint endormir sa m-
ance, et, stant saisi de lui, le ramena Tunis o il expira dans
les tortures, aprs avoir subi tous les outrages. Ainsi, les deux
branches des Harrar taient dcapites.
Le bey de Tunis chtie les Nemamcha sur le territoire de
la province de Constantine. Le but vident dAli-Pacha tait
danantir la puissance de ces grands feudataires : les Henane-
cha taient durement frapps, mais les Nemamcha restaient in-
tacts ; ils formaient deux groupes principaux : les Oulad-Khiar
rests dles Ali-Pacha et les Achache qui avaient soutenu
Hassein.
Le prtexte de les chtier se prsenta dans des conditions
assez caractristiques. En 1741, la caravane des plerins du Ma-
roc se rendant en Orient, avec des prsents de la plus grande va-
leur, fut arrte et dpouille par eux. Ce fut un scandale, car les
victimes staient rendues Tunis et faisaient retentir le pays de
leurs plaintes.
Ali-Pacha ayant en vain essay dobtenir des restitutions,
se dcida marcher contre eux et les poursuivre, sil le fallait,
au cur de la province de Constantine. A son approche, les Ne-
mamcha se jetrent dans le sud, bien que le pacha ft arriv par
Touzer, an de leur couper la retraite. Soutenu par les Oulad-
Khiar, il cona deux colonnes lgres ses ls Sliman et Younos.
Ce, dernier les surprit une premire fois dans le Zab-Chergui,
Adiche-Ouzerane et leur enleva dimmenses troupeaux.
Ainsi allgs de leurs impdimentas, les Nemamcha se di-
visrent : les uns coururent se rfugier dans le Souf, tandis que
les autres allaient se grouper autour des marabouts vnrs de
Khenguet-Sidi-Nadji, au pied de lAours. Younos vint les y re-
lancer, enleva la Khenga et massacra tout ce quil put atteindre
en dpit de la saintet du lieu. Puis, une forte colonne marcha
sur le Souf ; mais elle prouva les plus grandes fatigues dans les
258 HISTOIRE DE CONSTANTINE
sables et les fuyards purent leur chapper en abandonnant leurs
bagages. Aprs avoir pass trois jours Guemar, larme leva le
camp et rentra Tunis.
La peste avait clat un peu auparavant et tendait partout
ses ravages.
La campagne du bey de Tunis sur le territoire constantinois
pour chtier des tribus algriennes, sans que le reprsentant du
dey Constantine ait pens intervenir, a lieu de surprendre,
malgr les traits dalliance qui lunissaient Ali-Pacha. En ra-
lit, les tribus de la frontire cheval sur les deux provinces,
dpendaient tour tour des deux gouvernements. On voit aussi
quel grand rle jourent, dans le XVIIIe sicle, les familles fo-
dales de lintrieur avec lesquelles les beys turcs de Tunis et de
Constantine sappliquaient se lier par des mariages.
Rupture dAlger avec la France. A Alger, le dey Ibra-
him soutenait contre la France des contestations rsultant com-
me toujours dactes de piraterie. A la n de 1741, toute relation
fut rompue, et le dey qui venait de jeter dans les fers les Fran-
ais rsidant dans cette ville, donna son reprsentant lordre
de squestrer le Bastion de France, La Calle, et darrter tout
le personnel. Nos malheureux compatriotes furent amens
Constantine comme des malfaiteurs et expdis Alger. A la
n de mai 1742, lenvoy de la France obtint enn leur mise en
libert et les concessions furent places sous lautorit de M. de
Fougasse.
Travaux de Bou-Hanek Constantine. Bou-Hanek soc-
cupait, avec autorit, des travaux dassainissement et dembel-
lissement de Constantine. Ctait, en dpit de son caractre astu-
cieux, un bon administrateur. Il sappliquait, en mme temps,
teindre la dernire inuence des Arabes, notamment des Oulad-
Saoula qui avaient conserv, dans la ville, quelques partisans. Il
les poursuivit sans relche, les dispersa et les rduisit deman-
der grce.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 259
Expdition de Bou-Hanek en Tunisie pour appuyer les ls
du bey Hassein. Dans lautomne de lanne 1745, le dey Ibra-
him, puis par lge et la maladie, abdiqua en faveur de son ne-
veu Ibrahim-Koutchouk et lui recommanda tout spcialement de
prendre en main la cause des ls de Hassein-Bey, en les aidant
remonter sur le trne de Tunis. Il rpondait ainsi aux demandes
que lui avait adresses le bey de Tunis, linvitant mettre mort
les hritiers auxquels il avait arrach le trne.
Ce conseil entrait fort bien dans les vues personnelles du
nouveau bey, et ds le printemps de lanne suivante, une co-
lonne partait dAlger, sous le commandement dAhmed-Aga,
ofcier qui avait bien espr succder au dey dfunt. Le prince
Mohammed laccompagnait. Le bey de Constantine reut lordre
de runir ses contingents pour se joindre lexpdition ; mais,
en mme temps, un message secret du dey lui faisait comprendre
quil tenait avant tout, se dbarrasser de son dangereux comp-
titeur Ahmed-Agha.
Il sagissait, encore une fois, de prparer une de ces tragi-
comdies que Bou-Hanek savait organiser en matre. Mahmoud,
frre du prtendant, avait t expdi de Constantine, vers les tri-
bus du sud-est, pour runir les guerriers. Aprs larrive de lar-
me dAlger, le bey amena son contingent, puis on continua la
marche vers lest, avec les cavaliers de Mahmoud. Leffectif tait
imposant comme nombre et les troupes, formant trois corps, se
dirigeaient sur le Kef.
Sige du Kef. Bou-Hanek labandonne et cette expdition
est appele la guerre feinte . Ali-Pacha avait fait rparer les
fortications de cette ville, six cents Turcs occupaient la Kasba
sous le commandement de Heider-Khoudja. Un millier dauxi-
liaires Zouaoua et un groupe de spahis, concouraient en outre
la dfense de la place qui avait t bien approvisionne en vivres
et en munitions.
Aprs diverses pripties, notamment des contestations en-
tre Sedira, demeur chef de la famille des Harrar et son cousin
260 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Redjeb, de la branche de Menesser, auquel le commandement
des Henanecha avait t donn, la colonne arriva sous les murs
du Kef et prit position au sud-est de la ville ; un certain nom-
bre de tribus tunisiennes vinrent y rendre hommage aux prin-
ces dpossds, et leur apporter des vivres et des offrandes. Le
sige commena et la ville semblait ne pouvoir tenir longtemps
; Ahmed-Aga poussait avec ardeur les oprations ; mais, pen-
dant ce temps, Bou-Hanek, toujours dle Ali-Pacha, prenait
des mesures pour faire chouer lentreprise. Sous le prtexte de
demander des renforts Alger, il expdia au dey un missaire,
charg dobtenir un ordre de leve du sige, et, sans attendre
mme son retour, la plus grande partie de larme abandonna
ses positions. Sur ces entrefaites, un convoi de secours en vivres
et en argent adress de Tunis au Kef, tomba entre les mains des
gens de Constantine, malgr une furieuse sortie des assigs, et
pour achever dexasprer les Tunisiens, Bou-Hanek t massa-
crer tous les prisonniers.
Les intentions du bey de Constantine taient maintenant
fort claires. Les princes tunisiens ne sy tromprent pas et virent
encore une fois scrouler leurs esprances. Craignant, non sans
raison, pour sa vie, Sedira dcampa nuitamment, suivi de la plus
grande partie des Henanecha et de nombreux autres cavaliers.
Quant Bou-Hanek, il saisit avec empressement ce prtexte pour
ordonner la retraite.
Ainsi se termina cette campagne qui a t appel, non sans
raison, par les indignes : la Guerre feinte.
Mise mort du gnral Ahmed-Aga. Arrestation des prin-
ces tunisiens. Le dernier acte du drame restait jouer. Pendant
que les troupes dAlger se reposaient au campement de Fesguia,
le bey Bou-Hanek, qui avait reu enn des ordres prcis du dey,
se prsenta, un matin, suivi de ses chaouchs, la tente dAhmed-
Aga ; le prince Mahmoud, qui sy trouvait, fut congdi ; Bou-
Hanek donna linfortun gnral connaissance de la dcision
de son matre, et les chaouchs stant saisis de lui, ltranglrent.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 261
Selon Vayssettes, Ahmed-Aga aurait t empoisonn au moyen
dune tasse de caf ; mais, son rcit plus dramatique comme mise
en scne, nous semble moins digne de foi que le prcdent :
tout prendre, le rsultat est le mme.
Les deux princes tunisiens furent ensuite interns Constan-
tine, o Mahmoud, lun deux ne tarda pas mourir de chagrin :
J ai revu ma patrie sans pouvoir y rentrer ne cessait-il de r-
pter. Quelque temps aprs, Mohammed obtint lautorisation de
rsider Alger.
Mort du bey Bou-Hanek. Ses crations Constantine
. Ainsi, Bou-Hanek tait arriv ses ns ; il restait bien seul
matre de lautorit et pouvait se livrer ses gots dorganisateur
et de btisseur. Il steignit paisiblement aprs un rgne de dix-
sept annes, en 1167 de lhgire (1753-54) et fut enterr dans la
mosque de Sidi-Lakhdar, quil avait fait construire et o son
tombeau se trouve au fond dune petite cour.
Nous avons dj dit quon lui doit de nombreuses amlio-
rations dans la ville de Constantine qui ne prsentait auparavant
quun amas de masures entasses. Il sattacha y ouvrir ou recti-
er le trac des rues et nous ne serions pas loign de lui attribuer
la prolongation du Souk-El-Kebir que nous avons appel la rue
Combes et sur laquelle il leva la mosque de Sidi-Lakhdar et
son minaret de vingt-cinq mtres de hauteur. Une belle inscrip-
tion arabe place dans la paroi qui donne sur la galerie du pre-
mier tage de cet intressant dice, demeur intact, en retrace le
souvenir.
Il attira dans le pays des artisans habiles et chercha y pro-
pager le got des belles constructions.
Comme administration gnrale, on a vu quil sappliqua
diminuer la puissance des grandes familles fodales, et dtruire
ce qui pouvait rester de lautorit des Oulad-Saoula.
Il jugea, en outre, ncessaire de dplacer les gens des Ze-
moul dont le domaine tait devenu trop troit, par suite de lexten-
262 HISTOIRE DE CONSTANTINE
sion de cette tribu et les tablit dans la rgion de Tigmert, aux
environs dAn-Melila ; ce qui avait, en outre lavantage de bien
couvrir la ville au sud.
Ainsi Bou-Hanek complta luvre de son prdcesseur et
tous deux peuvent tre considrs comme les vritables fonda-
teurs de la puissance des beys de Constantine, qui allait devenir
si grande dans la seconde moiti du XVIIIe sicle.
Du reste, le soin des affaires publiques ne lempcha pas de
soccuper de ses intrts privs et du got de la grande proprit.
On possde, en effet, des titres tablissant quil avait acquis le
vaste et beau domaine dAn-Guedjaou, sur le plateau dAn-El-
Bey, et les terres de Chaab-Er-Reas, sur la rive gauche du Bou-
Merzoug.
Citons, enn, le diplme par lui accord une famille de
lgistes, les Ben-Ouadfel (dont le chef est actuellement Mufti
maleki), les autorisant ouvrir une cole An-Foua, sur le pla-
teau de Sera, au sud-est de Mila.
Rgne de Hassein-Bey dit Azreg-Anou. Le gendre de
Bou-Henak nomm Hassein-Bey, qui exerait dj les fonctions
de Khalifa, le remplaa comme bey de Constantine. Turc de
naissance, il stait dabord distingu dans les rangs de la mi-
lice ; il avait les yeux bleus, ce qui la fait dsigner par le surnom
dAzreg-Anou. Il aurait, dit-on, rempli les fonctions de cuisinier
ce qui lui mrita, le nom de Ahtchi-Hassein. Ctait un homme
intelligent, ayant le got de lordre et aimant la rgularit dans
ladministration. Constantine traversait donc une priode heu-
reuse, tandis quAlger continuait tre livre aux luttes des fac-
tions, ne laissant jamais ses deys le temps ncessaire de faire
rien de durable. Hassein tait tout dvou Baba-Ali, futur dey
dAlger.
Rvolte de Younos Tunis, contre son pre Ali-Pacha. A
Tunis, les choses nallaient pas mieux. Ainsi quil arrive trop sou-
vent, les lments unis pour la lutte, alors que lexistence mme
HISTOIRE DE CONSTANTINE 263
est en jeu, staient dissocis aprs le succs. Ali-Pacha, arriv
au pouvoir grce une usurpation, ne justiait pas sa russite par
ses talents ; protgeant deux de ses ls au dtriment de Younos,
qui il devait tout, il provoqua la rvolte de celui-ci (1752). Vaincu
aprs une lutte acharne, Younos parvint gagner la rgion de T-
bessa o il esprait trouver des amis ; mais il tomba prcisment
entre les mains de Sedira qui voulait le mettre mort, lorsquil
parvint se faire rclamer par le bey de Constantine. Il fut amen
dans cette ville o il trouva dabord un peu de repos.
Rupture du dey dAlger avec Tunis. Expdition de Has-
sein-Bey. A la n de lanne 1754, le dey dAlger ayant t as-
sassin, fut remplac par Baba-Ali (Ali-Nekcis), ennemi person-
nel dAli-Pacha. Aussitt, le nouveau dey se disposa envahir
la Tunisie. Son reprsentant de Constantine, tant venu Alger,
reut lordre de commencer les oprations, tandis que Younos
tait retenu dans son domicile. Mais, il fallait un prtexte : des
voyageurs Tunisiens venant Constantine, furent traits dure-
ment par le bey (1755). Les forces groupes taient considrables
; on ne pouvait trouver une occasion plus favorable, en raison de
ltat de la Tunisie, et tous ne demandaient qu combattre. Le
bey Hassein crivit donc son suzerain, pour le prier dagir et
sut faire valoir de trs bonnes raisons. Il lui rclamait aussi les
princes tunisiens.
La peste dsolait Alger. Il dcida enn le dey lui envoyer
Ali-Bey Constantine et son arrive jeta un grand froid en Tuni-
sie. Ce fut alors, quun ordre positif du dey au bey Azreg-Anou,
interdit de commencer pour le moment.
Hassein-Bey sempare de Tunis. Il met mort Ali-Pacha.
Pillage de la ville par les Constantinois.
Le bey de Tunis avait perdu toute conance ; ses ordres
contradictoires ; ses dispositions peu prcises, donnaient tous
lassurance que la dfense serait nulle. Dans les premiers mois
de 1756, il donna lordre de faire le vide devant larme, et une
264 HISTOIRE DE CONSTANTINE
masse de gens isols, mourant de faim, se rfugirent auprs de
lui.
Au mois davril, le bey de Constantine tant all Alger,
dcida le dey le laisser faire. Bientt les troupes se formrent
et les deux ls du bey furent expdis en avant avec les cavaliers
des Hanenecha, et autres. Le bey commandait les janissaires, les
spahis, et mme un gros canon amen dAlger.
Il fallait dabord attaquer le Kef, o Mohammed-Bey, de
Tunis, avait runi des forces. Larme algrienne campa le 6 juin
devant la place, et, quinze jours plus tard, elle, en tait matre.
Ces nouvelles portrent la dsolation Tunis. Mohammed,
cependant, y tait revenu pour organiser la dfense. Mais nous ne
suivrons pas les dtails de ce sige.
Hassein-Azreg-Anou parvint sans encombre sous les murs
de la capitale et en commena vigoureusement le sige ; il y p-
ntra de vive force le 2 septembre 1756. Mohammed-Bey prit la
fuite dun ct et tomba sur les Hanenecha qui le turent. Quant
Ali, fait prisonnier, il subissait son tour le sort quil avait inig
son oncle Hassein-Bey, fondateur de la dynastie beylicale de
Tunisie.
Enn, le prince Mohammed rentrait en possession de lh-
ritage de son pre. Le bey de Constantine crivit au dey dAlger
qui lui ordonna de tuer son prisonnier et dlever Mohammed-
Bey au beylicat
(1)
. Arriv avec son frre Ali, il fut proclam bey
dans une sance solennelle ; mais, son bonheur fut de courte du-
re ; tenant son pouvoir, de lintervention trangre, il lui restait
se dbarrasser de ses htes. Or, les exigences du bey de Constan-
tine taient de plus en plus grandes et, aprs de longs et irritants
dbats, une rupture violente clata entre eux. On raconte mme
que Mohammed-Bey, outr de linsolence dHassein, qui avait
voulu pntrer dans son harem, pour sassurer que tous les bijoux
des femmes avaient t livrs, saisit un pistolet et tira sur son
____________________
(1) En Tunisie, le chef est devenu le bey, non le dey, qui a ni par tre
oubli.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 265
hte. Lamorce seule avait brl. Mohammed-Bey se retrancha
dans le palais du Bardo, tandis que son frre Ali courait vers le
sud chercher des adhrents
(1)
.
Matres de la ville, les soldats de Hassein-Bey la mirent au
pillage et ne respectrent ni les consulats des puissances chr-
tiennes, ni leurs glises, ni les fondations religieuses.
Hassein-Bey se retire aprs avoir fait signer un trait de
vasselage Mohammed, ls de Hassein, bey de Tunis. Assailli
et bloqu par eux, Mohammed-Bey semblait perdu, lorsque son
frre Ali arriva avec des forces srieuses et parvint expulser, de
la ville, les Constantinois. Alors, seulement, il fut possible Mo-
hammed-Bey de traiter. Il sobligea dmolir les fortications
de Tunis et servir au dey une lourde redevance, en nature et
argent.
Grand succs, en apparence, mais qui allait augmenter les
causes de difcults et dinimiti entre les deux provinces et faire
renatre une priode de luttes, plus ou moins fatales Constan-
tine.
Hassein-Bey, qui avait expdi, Alger, de La Goulette,
trois navires chargs de butin et de soldats, reprit alors la route de
louest et rentra Constantine, tranant sa suite un riche butin.
Ses succs lui assuraient une situation prpondrante et furent
clbrs, Alger, par des rjouissances publiques.
Mort de Hassein-Bey-Azreg-Anou. Mais il neut pas le
temps de proter de sa gloire. Atteint, en route, dune maladie
infectieuse, il vit son tat saggraver rapidement et succomba,
Constantine, la n de lanne 1756.
Le bey Hassein-Azreg-Anou navait rgn que deux ans,
sur lesquels dix-huit mois staient passs en expdition.
Il avait, nanmoins, eu le temps de soccuper, ainsi que nous
____________________
(1) Correspondance des beys, T. II, p. 546. Soixante ans de lHis-
toire de la Tunisie . Vayssette, Histoire des beys.
266 HISTOIRE DE CONSTANTINE
lavons dit, de ladministration de sa province, surtout au point
de vue de la rgularit de la rpartition et de la perception des
impts. On lui doit aussi lorganisation des artisans en corps de
mtiers, avec un amine ou syndic, leur tte, charg de dfendre
leurs intrts et de juger leurs contestations particulires. Enn, il
dicta des dispositions pour rgler les rapports des propritaires
avec leurs tenanciers ou colons partiaires.
Rgne du bey Ahmed-El-Kolli. Ahmed ben Ali, sur-
nomm El-Kolli, parce quil avait rsid longtemps, comme
agha, dans la ville de Kollo, succda au bey Hassein-Azreg-
Anou.
Ctait un ofcier de la Milice qui avait trouv loccasion
de se distinguer particulirement dans la dernire campagne de
Tunisie. Durant les pripties de sa vie militaire, il stait li
avec une famille de marabouts tablie Redjas, les Ben-Gana, et
avait mme pous une de leurs lles. Selon un usage assez r-
pandu en Kabilie, autrefois, ces marabouts ne ddaignaient pas
de travailler le fer, aussi leurs rivaux affectrent-ils, plus dune
fois, de les appeler par mpris : les forgerons . Nous allons
voir cette famille entrer en scne et jouer un grand rle dans no-
tre province.
Expdition du bey Ahmed dans la Grande Kabilie. Le
nouveau bey avait peine pris en main la direction des affaires,
que son suzerain, le dey, rclama son concours. Les montagnes
du Djerdjera venaient dtre le thtre dune nouvelle rvolte. En
juillet 1757, les Kabiles avaient pouss laudace jusqu venir
semparer du poste turc de Bordj-bou-Reni, aprs un sanglant
combat, dans lequel le cad de Sebaou avait trouv la mort. Ah-
med-Bey conduisit une colonne dans cette rgion, et combina ses
efforts avec les troupes amenes de Mda par son collgue, et
celles envoyes dAlger. Aprs une rude campagne, le terrain fut
reconquis et le poste de Bourni roccup.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 267
Mohammed-Bey meurt aprs avoir rtabli son autorit en
Tunisie. Son frre Ali-Bey le remplace. Ahmed-Bey vita,
autant que possible, toute cause de difcults avec la Tunisie, o
Mohammed-Bey sappliquait de son mieux panser les plaies
de la guerre civile. Un capidji de la Porte tait venu Tunis,
pour faire une enqute sur les derniers vnements. Or, la rumeur
publique rpandait que Younos, ls du bey dchu, avait dans sa
fuite, emport des trsors considrables sur lesquels son hte de
Constantine avait fait main basse. Pour couper court ces histoi-
res, Ahmed-Bey t arrter Younos et le jeta dans un cachot, sorte
dimpasse, o personne ntait admis lui parler. Il t mme r-
pandre le bruit de sa mort.
Le 11 fvrier 1759, Mohammed-Bey qui stait dcid
conduire malgr son tat de sant, une colonne dans la montagne
des Ousselatia, mourut, en laissant deux enfants en bas-ge. Son
frre, Ali-Bey, prit alors en main lautorit aprs stre engag
solennellement remettre le pouvoir lan de ses neveux, ds
quil serait en ge de gouverner. En attendant, il dirigea les affai-
res avec intelligence et fermet.
Alliance dAhmed-El-Kolli avec les grandes familles.
lvation des Ben-Gana. Le bey de Constantine, conciliant
par caractre, chercha entretenir de bonnes relations avec plu-
sieurs grandes familles indignes qui se tenaient lcart depuis
quelque temps. Comme sa femme prfre, la lle des Ben-Ga-
na, ne lui avait pas donn denfants, il pousa une lle des Mo-
krani, seigneurs de la Medjana. Puis, il russit se rapprocher
des Daouaouida et t pouser sa belle-sur, Mebarka, Farha-
te, neveu du cheikh El-Arab Ali-Bou-Aokkaz. Ce dernier avait
succd son pre Farhate en 1736, et vivait, en quelque sorte,
indpendant, dans les Hauts-Plateaux et les rgions sahariennes
situes au sud-ouest de Constantine. Les tribus qui avaient autre-
fois soutenu le parti dOum-Hani (Ahel ben Ali, Chorfa, Ramra)
taient lobjet de la haine du cheikh El-Arab, qui se vengeait
268 HISTOIRE DE CONSTANTINE
delles par une dure oppression. Les Arabes trouvrent une sorte
de protection auprs du jeune Gana, frre de Mebarka, qui allait
souvent visiter sa sur dans les steppes du sud et acquit ainsi une
certaine popularit.
Lors de lorganisation de la grande caravane du plerina-
ge, Gana dcida un certain nombre de ces gens laccompagner
en Orient. Les Sahariens se joignirent au groupe des Marocains
et effecturent ensemble le saint voyage. A loccasion des dif-
cults que rencontraient alors les plerins, Gana sut faire preuve
dautant dhabilet que de courage et mriter la reconnaissance
de ses compagnons. A peine de retour dans leurs cantonnements,
ces Sahariens dputrent au bey un groupe des leurs pour le sol-
liciter de nommer El-Hadj-Gana, CheikhEl-Arab.
Ahmed-Bey saisit cette occasion sil ne lavait pas fait
natre pour contrebalancer lautorit vraiment trop grande des
Daouaouida et de leurs chefs, les descendants des Ben-Sakheri,
dont la famille sappelait le Bit Bou-Aokkaz. Il confra El-
Hadj-Gana le titre de cheikh-El-Arab et cra ainsi entre les deux
maisons, une rivalit qui devait se perptuer jusque sous lauto-
rit franaise.
Tel tait bien le caractre de la politique turque, et si la fa-
mille Ben-Sakheri navait mrit, par son indiscipline, une s-
vre leon, il est probable que le bey esprait par cette sorte de
menace rendre Ali-Bou-Aokkaz plus souple ; mais le rsultat fut
tout autre.
El-Hadj-Gana dut tre accompagn par des forces turques
pour aller Biskra prendre possession de son commandement.
Il sinstalla auprs de cette oasis ; mais son rival le guettait et
bientt, il le surprit et enleva toute sa zemala. Ben-Gana russit
se sauver presque seul, et, protg par les Oulad-Zan, rentra
Constantine. Ds lors, il rsida dans cette ville, conservant le titre
de Cheikh-El-Arab, sans en exercer la fonction.
UNEVUEENVILLE
HISTOIRE DE CONSTANTINE 269
Expditions dAhmed-El-Kolli dans lAours et la Kabilie.
Ahmed-Bey avait un caractre guerrier et actif ; il t diverses
expditions, notamment chez les Chaa et chez les Oulad-Soul-
tan de lAours occidental, montagnards indociles quil poursui-
vit et traqua jusqu ce quil les eut amens composition. Dans
cette campagne, un de ses plus dvous serviteurs, Kermiche ben
Selama, cad de la zemala, tant tomb entre les mains des re-
belles, fut li par eux un arbre et brl vif. Cependant le bey
obtint, grce son nergie, une pacication gnrale et la rentre
rgulire des impts.
En 1767, une nouvelle rvolte clata chez les Flissa de la
Grande Kabilie et se propagea rapidement dans les rgions en-
vironnantes. Un premier corps expditionnaire, envoy dAl-
ger, fut entirement dfait ; le dey requit le concours des beys de
Mda et de Constantine. Lanne suivante (1768), Ahmed-Bey
conduisit toutes ses forces dans le pays insurg, tandis que deux
autres colonnes lattaquaient par le sud et par louest. Mais les
Kabiles obtinrent encore la victoire, et larme de Constantine
fut crase. El-Hadj-Gana et les principaux cads du Makhzen y
prirent ; tandis que le bey ramenait les dbris de ses troupes vers
sa capitale, les Kabiles descendaient comme une avalanche sur
la Mitidja. La situation fut un instant trs critique ; si les Turcs
reprirent le dessus, ils le durent surtout la discorde qui, comme
toujours, avait clat chez les vainqueurs.
Travaux dAhmed-El-Kolli Constantine. Sa mort.
Dans les moments de rpit que lui laissaient ses campagnes, Ah-
med-El-Kolli sappliquait, comme ses prdcesseurs, embellir
Constantine.
Grand amateur de constructions, dit Vayssettes, daprs
une chronique indigne
(1)
il t btir la Caserne des J anissaires,
place des Chameaux
(2)
, la maison o se trouve actuellement le
____________________
(1) P. 325.
(2) Dmolie lors de la construction du thtre qui occupe son emplacement.
270 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Trsor, celle occupe par la subdivision
(1)
et dautres encore.
Il augmenta les plantations du Hamma et chercha encourager
lagriculture.
La zemala qui constituait la principale force des beys fut
aussi lobjet de sa sollicitude. tablie Tigmert par son prdces-
seur, elle se trouvait encore ltroit, car le nombre des Zemoul
augmentait chaque jour. Il lui accorda le vaste territoire situ en-
tre Medalsou (au sud du Guettar) et lOuad-Bou-Merzoug.
Il t aussi commencer la construction du Bordj-de-Fes-
guia.
Aprs un rgne de quinze annes, fertile en rsultats politi-
ques et conomiques, Ahmed-El-Kolli mourut de maladie, dans
le premier semestre de lanne 1771.
____________________
(1) Dmolie dernirement pour la construction dun btiment derrire
le Cercle des Ofciers.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 271

CHAPITRE VII
Constantine sous les beys turcs. Deuxime
priode. 1771-1826
Rgne de Salah-Bey. Dans le courant de lt 1771 eut
lieu llvation de Salah ben Moustafa, au beylik de Constan-
tine.
Ce bey, le plus remarquable de ceux qui ont rgn sur cette
province, tait n Smyrne et avait d, encore enfant, fuir son
pays pour viter les consquences dun meurtre quil avait com-
mis par imprudence, dit-on. Dbarqu Alger, peine g de
seize ans, il se vit forc, pour vivre, de faire lhumble service de
garon du cafetier de lOdjak, chez lequel se runissaient les ja-
nissaires. De l sengager sous leur bannire, il ny avait quun
pas. Il le franchit et ne tarda pas se distinguer par ses qualits
militaires ; cest ainsi que dans lexpdition de Tunis, il attira lat-
tention dAhmed-El-Kolli et conquit bientt son amiti. Ds que
celui-ci fut au pouvoir, il lui cona limportante charge de cad
des Harakta, puis, lui donna sa lle en mariage ; trois ans plus
tard, il lattachait sa personne avec le titre de khalifa (1765).
Salah sinitia ainsi la pratique du commandement et la
direction des affaires. Lors du dcs de son beau-frre, il tait,
depuis six ans, khalifa et donnait au bey le concours le plus actif.
Son lvation au beylicat ne fut, pour lui, que la conscration
de son pouvoir et la marche des affaires du pays nen ressentit
aucune secousse.
272 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Fuite de Hassen, ls du bey Hassein. Cependant, cette
nomination renversait les esprances dun homme, Hassen (dit
Hassen-Pacha), ls de lancien bey Hassein-Bou-Henak, qui
avait espr monter sur le trne beylical. Il dut ronger son frein
en silence et attendre loccasion de gratier son ambition en
cherchant grouper autour de lui les mcontents. Mais Salah-
Bey le surveillait et, bien quils eussent t, dans leur jeunesse,
lis par une troite amiti, il donna lordre de larrter. Prvenu
temps, Hassen put fuir et, aprs avoir err en proscrit, attein-
dre la province dOran et trouver un refuge auprs du bey de
louest.
Expdition de Salah-Bey contre des Oulad-Nal. Salah-
Bey tait dou dune activit infatigable et il tenait surtout ne
pas laisser lesprit de rvolte gagner ses sujets. Or, la grande
tribu des Oulad-Nal, tablie entre Bouada et Djelfa, mettait
en chec, depuis plusieurs annes, lautorit turque, franchissait
souvent la frontire occidentale et inquitait les habitants des po-
pulations mridionales. Ayant prpar une colonne lgre, le bey
de Constantine se porta rapidement contre eux, surprit la majeure
partie de leurs campements au lieu dit Malah-Ou-Mecif, enleva
leurs troupeaux et envoya Alger 60 ttes et 400 paires doreilles.
Aprs ce chtiment exemplaire, il leur accorda laman et rentra
Constantine (octobre 1773).
Rivalit de Mohammed Debbah, chef des Daouaouida et
de Mohammed Ben-Gana. Quelque temps auparavant, Ali ben
Bou-Aokkaz, chef des Daouaouida, tait mort et avait t rem-
plac par son neveu Farhate ; mais celui-ci ne tarda pas tre
tu dans une rixe, et le commandement chut son parent Mo-
hammed, surnomm Debbah (lgorgeur), ls de Bou-Aokkaz,
auquel une carrire longue et agite tait rserve.
Aprs la mort dEl-Hadj Gana, son ls Mohammed avait
hrit du titre honoraire de cheikh El-Arab. Salah-Bey sempres-
sa de lenvoyer, avec quelques forces, Biskra, mais il ne tarda
HISTOIRE DE CONSTANTINE 273
pas tre expuls du Sahara par les Daouaouida, comme son pre
lavait t, et, nosant pas rentrer Constantine, il alla stablir
dans lAhmar-Khaddou, sur le versant mridional de lAours,
o il attendit les vnements.
Ainsi, les rgions sahariennes demeurrent pour le moment
soumises lautorit indpendante des Daouaouida et celle des
Ben-Djellab, souverains de Touggourt et de lOuad-Rir.
Expditions de Salah-Bey dans la province. Ses succs.
En attendant quil put intervenir dans ces contres loignes,
Salah-Bey continuait parcourir ses provinces, an dy mainte-
nir lordre et lobissance. La tradition a conserv, cet gard,
divers souvenirs de sa svrit. On raconte, notamment, quil t
empaler un homme des Oulad-Ziad, tribu des Berrania, qui stait
introduit dans son camp, El-Henchir, tribu des Zemoul, pour y
voler.
Il chtia galement les Oulad-Amor, et, stant empar de
leur village de Nemila, t dcapiter cent hommes valides de cette
tribu, dont les ttes furent expdies Constantine et exposes
sur les remparts. De l, il alla razier les Seguenia qui refusaient
de payer limpt et t massacrer par ses soldats tous ceux quils
purent atteindre.
Ce fut, sans doute, vers cette poque quil dplaa encore le
campement des Zemoul et tablit dnitivement cette tribu dans
la plaine dAn-Mlila.
Salah-Bey concourt repousser lattaque des Espagnols
contre Alger. Mais un grave vnement vint lamener exer-
cer sur un autre thtre ses qualits guerrires. Au commence-
ment de lanne 1775, lEspagne prparait une grande expdition
contre Alger. Dans le mois de mai, Salah-Bey tant all y porter
le denouche, reut du dey Mohammed, lordre de prparer toutes
ses forces et daccourir au premier appel. Il sempressa donc de
runir, en outre des troupes rgulires, une quantit considrable
de cavaliers musulmans accourus pour prendre part la Guerre
274 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Sainte, quil concentra Hamza (Bouira), et, la n de ce mme
mois de mai, il amena Alger vingt mille combattants, suivis
dune nue de chameaux et de mulets de transports. Son immen-
se campement fut install sur la cte, entre le Hamiz et lembou-
chure de lHarrache.
Moustafa-El-Ouznadji, bey de Mda, tait tabli avec ses
contingents arabes et kabiles au cap Matifou.
Enn, Mohammed ben Osmane, lieutenant du bey de louest,
tait camp avec environ 4.000 cavaliers prs du ruisseau (Quad-
Khemis).
La ville dAlger, hrisse de canons, entoure de batteries, tait
dfendue par de nombreux janissaires et des auxiliaires arabes.
Ctait, contre de telles forces, que lEspagne allait se me-
surer.
Le 30 juin, la otte chrtienne jeta lancre dans la baie
dAlger. Elle se composait de 400 voiles, portant environ 24.500
hommes de dbarquement, sous le commandement du gnral
OReilly, militaire prouv et ayant pris part aux grandes guerres
dEurope.
Aprs avoir hsit pendant plusieurs jours sur le point o
il effectuerait son dbarquement, il runit un dernier conseil de
guerre qui se pronona pour la plage situe gauche de lembou-
chure de lHarrache. Enn, le 8 juillet, au point du jour, le d-
barquement commena sous la protection des canons de la otte.
Plus de 8.000 hommes prirent terre sans trop de difcult et se
portrent en avant pour faciliter la descente de larme.
Mais ils se virent aussitt chargs avec furie sur leur droite
par les cavaliers du bey dOran et, sur leur gauche, par les contin-
gents de Constantine, entrans par Salah-Bey, en personne. Ce
dernier, pour mieux garantir ses guerriers, dploya sur son front
plusieurs rangs de chameaux, derrire lesquels les tireurs sabri-
taient, en sapprochant de la palissade qui protgeait le camp.
Son attaque devenait des plus gnantes et il tait sur le point de
pntrer dans le camp, o deux de ses hommes taient dj en-
trs, lorsque le rgiment de Savoie le prit revers, et, par un
HISTOIRE DE CONSTANTINE 275
effort dsespr, le contraignit la retraite.
La situation des Espagnols nen tait pas moins critique.
Leur premier soin avait t de construire la hte un camp re-
tranch, mais cette position, domine de partout, tait, en outre,
prise en charpe par une pice de la batterie turque du Khemis,
qui y faisait les plus grands ravages. Presque tous les ingnieurs
avaient t tus ou mis hors de combat. Cependant, grce au cou-
rage des Espagnols, le retranchement put tre termin vers les dix
heures et arm dune forte artillerie.
Les volontaires dAragon et de Catalogne, lancs en avant
pour occuper les pentes et les mamelons, en face du camp,
staient laisss entraner par leur ardeur beaucoup trop loin ;
puis, ils avaient trouv devant eux des forces considrables les
criblant de balles de tous les cts ; forcs de se mettre en re-
traite, ils furent bientt en droute, et les survivants se jetrent
sur le retranchement. Peu aprs, on vit des indignes hissant des
canons et les mettant en batterie sur les pentes que les Espagnols
venaient dabandonner et qui dominaient le camp.
La position ntait plus tenable ; un conseil de guerre d-
cida quil y avait lieu de lvacuer. Toute la nuit fut employe
au rembarquement des troupes et au transport des blesss et
du matriel quon put enlever. Les Musulmans avaient, de leur
ct, organis les attaques du lendemain ; mais leur surprise fut
grande, le neuf au matin, de trouver le camp abandonn. Ils sy
prcipitrent en foule, pour le livrer au pillage et profaner les
cadavres
(1)
. OReilly chercha ensuite, mais inutilement, une po-
sition do il put bombarder Alger ; la otte commena, le 12,
mettre la voile ; le 16, partirent les derniers vaisseaux. La
perte des Espagnols tait de 17 ofciers et 500 soldats tus ;
ils emportaient 191 ofciers et 2.088 soldats blesss. Les pertes
matrielles taient considrables.
____________________
(1) Les J uifs dAlger se distingurent dans linfamie de ces violen-
ces. Voir ce quen dit le Rabbin Cahen (Revue de la Socit archologique,
1868).
276 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Retour de Salah-Bey Constantine. Les Musulmans
clbrrent leur victoire avec un enthousiasme exubrant, et
Salah-Bey fut un des hros de ce triomphe. Aprs avoir renvoy
successivement tous ses contingents, il reprit, la n de juillet,
la route de Constantine, combl de cadeaux et dhonneurs par
le dey.
De retour dans sa province, Salah-Bey eut le loisir de soc-
cuper de ses travaux Constantine et des cultures quil stait plu
entreprendre sur diffrents points.
Politique de Salah-Bey lgard des grandes tribus du sud-
est. Nouvelles expditions. Mais il ne perdit pas de vue les
faits et gestes des grands chefs indignes, et, notamment, de ceux
de la frontire du sud-est, dont la situation tait singulirement
complique. Les Henanecha taient demeurs, de fait, tributaires
de la Tunisie ; mais, aprs la mort de Sedira, un ls de Bou-Aziz,
nomm Brahim, devenu le chef des Harrar, avait pris le com-
mandement de cette tribu ; puis il avait cherch se soustraire au
protectorat tunisien ; mais Salah-Bey, jugeant laffaire mal en-
gage, imposa son veto, et Brahim reporta son ardeur contre les
Nemamcha, Oulad-Ali ben Taleb et autres habitants de lAours
oriental. Ces guerres se poursuivirent avec des alternatives di-
verses pendant plusieurs annes, jusquau moment o Salah-Bey
trouva opportun dintervenir.
Dans la rgion dAn-Beda, la grande tribu des Harakta
tait devenue, en quelque sorte, Makhzen, et constituait un com-
mandement important attribu un ofcier du beylik, qui rece-
vait le titre de cad El-Aouassia. Nous avons vu que Salah-Bey
avait rempli cette fonction. Sur le vaste domaine de Chemorra,
lest de Batna, une famille indigne, celle des Oulad-Bel-Gas-
sem, avait pris, depuis quelques annes, la prpondrance, au d-
triment de celle des Ben-Merad, refoule vers le sud de la rgion
de Guelma. Salah sattacha refrner lindpendance des Oulad-
Bel-Gassem.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 277
Tournes de Salah-Bey dans les Zibans. La situation du
sud attirait vivement lattention du bey de Constantine ; mais,
avant de se lancer dans ces rgions loignes, il tenait se rendre
un compte exact des hommes et des choses. Cest pourquoi, il t
plusieurs sjours dans les oasis du Zab et en prota pour rgler
de nombreuses questions en litige. Il sappliqua, avec son got
ordinaire de lordre, y xer le partage des eaux dirrigation, v-
ritable richesse des oasis. Dans ces voyages, il tentait de ramener
lui Mohammed-Debbah, chef des Daouaouida ; mais toute sa
diplomatie chouait contre la mance du cheikh arabe.
Mort dAli-Bey de Tunis. Difcults avec Hammouda.
II se soumet aux exigences de Salah-Bey. Le 26 mai 1782 eut
lieu Tunis, le dcs dAli-Bey, dernier ls de Hassein, qui avait
administr la rgence depuis la mort de son frre. Instruit par les
malheurs de sa jeunesse, il avait vit toute cause de froissement
avec les Algriens, et avait maintenu la paix dans ses provinces.
En mourant, il dsigna, pour lui succder, son ls Hammouda,
dj associ la direction des affaires. Mais, on se rappelle que
son frre avait laiss deux ls en bas-ge, et que cest en qualit
de tuteur quAli-Bey avait pris le pouvoir. Or, ces enfants taient
devenus des hommes.
Lanne suivante, Salah-Bey envoya Tunis un dlgu,
charg de rclamer, au nom dune tribu tunisienne, passe sur le
territoire constantinois et tablie au sud de Tbessa, une indem-
nit importante comme rparation des pertes prouves par ces
indignes, la suite dune razia faite sur eux par larme tuni-
sienne, ce qui avait motiv leur migration. Hammouda ayant
repouss cette demande assez trange, on se prpara de part et
dautre la guerre, et Salah-Bey conduisit, dans lhiver 1783-84,
sa colonne au sud de Tbessa, vers la frontire. Hammouda sy
tant transport de son ct, les deux beys, au moment den venir
aux mains, jugrent prfrable de sentendre, et celui de Tunis se
278 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dcida, bien regret, verser lindemnit rclame ; il est vrai
quil venait de rompre avec Venise, et se trouvait dans la nces-
sit de ne pas diviser ses forces.
Ce succs tait fort encourageant pour Salah-Bey ; aussi, en
1787, jugea-t-il protable dadresser de nouvelles rclamations
au bey de Tunis. Cette fois, le prtexte tait dun ordre oppos : il
reprochait Hammouda davoir entran chez lui lmigration de
tribus algriennes des mmes rgions, ce qui, daprs lui, devait
ncessiter le paiement dune indemnit. Le bey de Tunis ayant
refus net, Salah obtint de son suzerain lautorisation de prpa-
rer une expdition et soccupa, avec activit, runir ses contin-
gents, qui atteignirent, bientt, un effectif de 6.000 hommes. A
Tunis, un camp avait t galement form ; mais le prestige de
Salah-Bey tait grand ; on commenait seulement se remettre
des transes causes par les attaques des Vnitiens et, de plus, le
souvenir du sac de Tunis par larme de Constantine, tait rest
vivace. Hammouda se vit donc forc de cder devant lopinion
publique et de souscrire, encore une fois, aux exigences de son
voisin. Mais le ressentiment fut vif en Tunisie et Constantine de-
vait expier, plus tard, sa mauvaise foi.
Expdition de Salah-Bey contre les Oulad-Achour du Ferd-
jioua. Nous avons parl, ci-devant, de la famille indigne des
Oulad-Achour, qui stait empare de lautorit dans le Ferdjioua
et y vivait dans une quasi indpendance. Son chef, Mohammed-
Chelroum, sans rpudier absolument la suzerainet du bey, se
tenait lcart et ne ngligeait aucune occasion de le blesser. Lors
de la fuite de Hassen, ls de Hassein-Bey, il lui avait offert asile
et avait pu le soustraire la poursuite des sbires de Salah-Bey,
auxquels il refusa premptoirement de le livrer, ce qui permit au
fugitif de gagner la province dOran.
Salah-Bey ntait pas homme tolrer de semblables cho-
ses et, entre les annes 1776 et 1781 (car nous ignorons abso-
lument la date exacte), il envahit le Ferdjioua, bien rsolu se
HISTOIRE DE CONSTANTINE 279
venger de Ben-Achour
(1)
. Son arme, divise en trois corps, abor-
da de trois cts, cette rgion recule. Chelroum avait fait ap-
pel ses sujets kabiles, qui lui avaient envoy des contingents
considrables, groups An-El-Beda, position centrale et dun
accs difcile. Salah-Bey vint camper en face de lennemi, mais
il ne put obtenir aucun succs et, pour viter un dsastre, dut se
rsigner la retraite. Avant de partir, il sut attirer, son camp,
un oncle de Chelroum, (branche cadette) nomm Maggoura
ben Achour, dit Bou-Tarane (lhomme au poignard) et linves-
tit ofciellement, du cadat de la rgion. Sa retraite seffectua,
alors, dans des conditions assez fcheuses pour les Turcs ; mais
Chelroum neut pas le temps de jouir de son succs, plus appa-
rent que rel, car son oncle ne tarda pas lui enlever une grande
partie de ses adhrents.
Ds lors, la famille des Ben-Achour, divise par ses riva-
lits intestines, cessa, durant de longues annes, dinquiter le
gouvernement turc. Ctait, encore une fois, lapplication de la
politique beylicale consistant opposer les uns aux autres, les
chefs quon ne pouvait dompter par la force.
Expdition de Salah-Bey Touggourt. En 1788, Salah-
Bey jugea le moment venu dtendre son autorit sur les rgions
de lextrme-sud, qui lui chappaient entirement. En effet, Mo-
hammed-Debbah, du bit Bou-Aokkaz, sy tenait toujours en tat
de demi-hostilit contre lui, et Touggourt, capitale de lOued-
Rir, un principule de la famille Ben-Djellab, nomm Farhate,
prenait le titre de sultan et prtendait traiter avec lui de puissance
puissance, sans lui servir le moindre tribut.
Vers la n doctobre, une colonne imposante, bien appro-
visionne et munie de canons, fut envoye dans le Zab, comme
pour excuter la campagne annuelle. Elle devait se concentrer et
attendre le bey sur lOuad-Djedi.
____________________
(1) Fraud, Revue africaine , n 127, p. 7 et suiv.
280 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Quant Salah, il se rendit Biskra et, de l, entama des
pourparlers avec Farhate ben Djellab, dans lespoir dendormir
sa vigilance. En mme temps, il cherchait ramener lui le chef
des Daouaouida ; mais, celui-ci tait gon dorgueil par lal-
liance quil venait de contracter avec El-Yezid, ls rebelle et h-
ritier prsomptif du sultan de Maroc ; non content, en effet, de lui
offrir lhospitalit, il lui avait donn sa lle en mariage ; de plus,
il exerait une grande inuence dans la rgion de Touggourt et
poussait Farhate la rsistance.
La politique de Salah-Bey choua donc des deux cts et ce
prince se dcida tenter le sort des armes. Stant port rapide-
ment sur lOuad-Djedi, il prit le commandement de la colonne et
savana, marches forces, vers Touggourt. Malheureusement,
lhiver 1788-1789 fut de ceux qui, deux ou trois fois par sicle,
sont dun froid excessif, rappelant les rigueurs du nord de lEu-
rope. Assaillie par des tourmentes de neige, larme atteignit, au
prix des plus grandes difcults et de souffrances excessives,
loasis de Sidi-Khelil. Elle ne se trouva en prsence de Touggourt
que dix-huit jours aprs son dpart de lOuad-Djedi et y arriva
dans les plus tristes dispositions physiques et morales, car rien
nest pnible comme le froid prolong dans le Sahara.
Sige de Touggourt par Salah-Bey. Mais, lnergie de
Salah-Bey tait au-dessus de telles preuves ; il t aussitt placer
en batterie les quatre canons de cuivre quil avait apports dos
de chameaux, esprant terrier ainsi les dfenseurs de loasis. Le
feu ayant t ouvert, plusieurs boulets atteignirent des maisons
et mme le minaret de la mosque, mais leffet rel, dans les
murailles de terre fut peu prs nul. Lattaque principale tait
dirige contre la porte Bab-El-Khadra, celle de Sidi-Abd-Es-Se-
lam, le quartier dEt-Tellis et la Kasba, quun large foss plein
deau protgeait. Les gens de Ben-Djellab, embusqus derrire
leurs petits murs sparant les jardins, rpondaient par une fu-
sillade nourrie et meurtrire. En mme temps, les cavaliers des
HISTOIRE DE CONSTANTINE 281
Daouaouida et autres tribus sahariennes tourbillonnaient autour
du camp turc et empchaient tout mouvement sur les ancs. Les
oasis voisines et mme celles de lOuad-Souf, selon le rapport de
Fraud, avaient envoy des guerriers pour participer la dfense
de Touggourt.
Leve du sige et retraite de larme. Le bey de
Constantine essaya de se frayer un chemin dans les jardins en
armant de haches des groupes de sapeurs ; mais tout fut inutile,
et, aprs vingt-deux jours defforts inous et de souffrances, car
le mauvais temps durait encore, il se dcida oprer la retraite.
Certaines traditions prtendent que Farhate ben Djellab avait
hiss le drapeau blanc et quun trait intervint entre lui et son
agresseur ; mais ce fait, contredit par dautres, est oppos la
logique. En effet, le dpart de larme assigeante fut encore
loccasion de nouveaux dsastres. Elle sembourba dans les
marais de Meggarine et eut beaucoup de peine sen tirer, en
abandonnant une partie de ses bagages et deux canons. Selon
une tradition locale, ces canons fondus plus tard par un J uif, du
nom de Ben-Berika, servirent faire des bracelets commmo-
ratifs du sige.
Succs politiques de Salah-Bey dans le Sahara, Lchec
de Salah-Bey fut donc complet pour le moment ; mais ce prince
ne tarda pas prendre sa revanche, favoris, cette fois, par les
circonstances. Peu aprs, en effet, une rvolte ayant clat dans
lOuad-Rir, Farhate alla en personne la combattre et succomba,
soit la maladie, soit au poison.
Puis, El-Hadj-Mohammed ben Zekri, bach-sear du bey, alli
la famille Ben-Sakheri, parvint rapprocher Mohammed-Deb-
bah de son matre et mme de Ben-Gana. Salah-Bey se transporta
Biskra pour rgler les consquences de cette rconciliation. Le
titre de Cheikh-El-Arab fut maintenu Debbah, et on accorda
Ben-Gana le commandement de Touggourt et de Biskra. Trois
membres de la famille Ben-Djellab sy disputaient le pouvoir.
282 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Par ses intrigues, Ben-Gana parvint attirer Ismal ben Djellab
et ses trois frres Zeribet-El-Ouad, les t arrter et les expdia
Constantine, o ils furent incarcrs. Puis, il alla prendre pos-
session de Touggourt, o il ne russit gure apaiser lopposition
et la mance gnrales J ugeant sans doute la situation bien peu
sre, il y laissa son frre Ibrahim et rentra Constantine.
Luttes de Salah-Bey contre les marabouts. Dclin de
son inuence. Les dboires de lexpdition de Touggourt
semblent avoir marqu le terme ds succs de Salah ; ds lors,
il va connatre les checs et les revers, cet homme qui a tou-
jours t heureux dans ses entreprises. En mme temps, la tour-
be des courtisans, voyant son toile plir, commencera perdre
conance et, consquence logique, les ambitieux, et les jaloux
organiseront lopposition autour de lui. Mais un homme de la
nature de Salah-Bey, habitu lautorit absolue, naccepte pas
sans lutte un amoindrissement quelconque de situation, un ge
o le caractre, dans toute sa force, a perdu la souplesse et la
patience des gens plus jeunes, dont la position reste conqurir.
Il voulut donc se maintenir, malgr tout, par la violence et ne
t que hter sa chute. Tout dabord, il sattaqua la caste des
marabouts, quil avait, en gnral, protge, comme tous ses
prdcesseurs, mais dont il exigeait la mme obissance que
de ses autres sujets. Gorges de faveurs, les familles marabou-
tiques anciennes ne lui faisaient pas dopposition ouverte, mais
la masse des Khouan, humble milice de la religion, navait pas
les mmes motifs pour le mnager. Un des principaux mokad-
dem de ces confrries, Sidi-Mhammed, lirritait, surtout par
son orgueil indomptable et son opposition ouverte, encourage
par une popularit grandissante. Le bey qui lavait menac plu-
sieurs fois, rpondit une dernire provocation en le faisant
arrter et, pour braver la rprobation que cet acte soulevait, il
ordonna son supplice.
Devant tout le peuple assembl, le marabout fut dcapit,
mais la tradition populaire a voulu quun tel sacrilge donnt
HISTOIRE DE CONSTANTINE 283
lieu une manifestation de la volont divine. Le corps mutil du
marabout se serait alors transform en corbeau, et cet oiseau vo-
lant tire daile serait all se poser sur les thermes qui dominent
le beau jardin de Salah-Bey, sur le anc du Chettaba, quon a
appel depuis lors : Sidi-Mhammed-El-Rorab (du corbeau)
prsage de malheur pour lauteur du crime.
Un autre marabout, le cheikh Si Ahmed Zouaoui, dont la fa-
mille stait tablie dans le Chettaba, au lieu dit Ouazgar, depuis
une poque relativement rcente, avait acquis une trs grande
rputation. En rapports damiti avec les Oulad-Achour du Ferd-
jioua, il tendait son inuence sur toute la rgion situe louest
de Constantine et sa zaoua tait devenue un foyer dopposition
contre le bey. Celui-ci, suivant sa politique, rsolut denlever et
de dtruire ce nid dadversaires. Il runit cet effet, une petite
colonne compose exclusivement de Turcs, lui dvous, et les
t partir en secret pour Ouazgar. Mais, le marabout tait sur ses
gardes et parfaitement renseign par ses adeptes et ses khouan.
Il prit la fuite et les soldats trouvrent la zaoua vide ; ils durent
se contenter de la mettre au pillage et de lincendier, ainsi que
tout ltablissement du cheikh. Lorsquon dcide de semblables
expditions, il faut, tout prix, russir ; celle-ci tait manque et
lchec du bey augmenta encore la puissance du cheikh qui eut
soin de faire rpandre dans le pays une lgende merveilleuse,
prouvant que Dieu mme lavait protg. Voulant effacer leffet
produit, Salah laissa le marabout reconstruire une zaoua plus
belle et plus orgueilleuse et tenta de le ramener vers lui par des
prsents. Mais Sidi-Zouaoui sentait sa force : il repoussa ddai-
gneusement ses offres et pronona une maldiction solennelle
contre lui et contre la famille Ben-Zekri, quil accusait davoir
pouss son agression. En attendant, ce marabout fondait une
Socit nouvelle, celle des Hansala, dont les adhrents sont nom-
breux.
Salah-Bey jouait de malheur. Cependant, il se laissa en-
traner frapper dautres marabouts. Il sagissait, cette fois, de
la zaoua de Sidi-Obed, situe dans le pays des Henanecha.
284 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Son bach-sear, Bou-Rennane ben Zekri, fut charg de lexcu-
tion qui consistait enlever les chameaux de ces marabouts, que
des gens des Nemamcha avaient conduits dans le Tell, au nom-
bre de deux mille, pour y chercher du grain. Stant transport
chez Brahim ben Bou-Aziz, cheikh des Henanecha, qui tait
peut-tre linstigateur de laffaire, Ben-Zekri sentendit avec
lui pour faire le coup. Limmense convoi fut razzi et amen
Constantine sous la direction des deux capteurs. Le bey alla
au-devant deux jusquau Bardo et les combla de flicitations.
Mais derrire eux arrivaient les Oulad-Sidi-Obed, rclamant
avec instance contre cette spoliation, prenant Dieu tmoin de
la violence qui leur tait faite, en dmontrant que si les Ne-
mamcha vivaient ltat de rbellion, les chameaux taient aux
marabouts, lesquels ne mritaient pas dtre traits de cette fa-
on. Nayant pu obtenir justice, ils allrent Alger porter leurs
dolances.
Cette opration, plus digne de pirates sahariens que dun
bey dont le rgne glorieux le distingue de tous ceux qui ont oc-
cup le trne de Constantine, avait probablement t dcide sur
les conseils de Brahim ben Bou-Aziz, dont toute la vie stait
passe lutter contre les Nemamcha et leurs allis.
Nouvelles expditions de Salah-Bey. Une tradition rap-
porte, sans prciser de date, que Salah-Bey aurait demand en
mariage une lle de ce Brahim ; que cette union tait conclue,
mais quau moment o la ance allait tre conduite en grande
pompe Constantine, elle aurait refus de partir, et que son pre,
cdant ses larmes, consentit ce quelle restt chez lui. Furieux
de cette injure, le bey, aprs avoir destitu Brahim, aurait conduit
lui-mme une colonne contre lui, et, aid de Bou-Hafs, ls de
Brahim, quil avait nomm sa place, aurait forc ce dernier se
rfugier Kalat-Sinane. Contraint de se rendre, le vieux cheikh
fut incarcr Constantine. Si ces faits sont exacts, nous pensons
HISTOIRE DE CONSTANTINE 285
quils ne peuvent tre placs quaprs la razia des Oulad-Sidi-
Obed, sans doute vers 1790 ou 1791.
Cest galement vers cette poque que le bey t une expdi-
tion dans le Hodna et la rgion de Barika. Pour punir les indig-
nes, il ordonna de couper, sous ses yeux, les oliviers et les arbres
des beaux jardins de Magra et de Sidi-Lekhal.
Salah-Bey, desservi Alger, suscite la jalousie des deys.
Malgr son nergie et sa puissance, Salah-Bey ne pouvait se
dissimuler la gravit de la situation. Son long rgne, sa svrit
lui avaient cr beaucoup dennemis, dont laction sexerait,
surtout Alger, auprs du dey. On ne cessait de faire ressortir la
puissance dont il disposait et on ne manquait pas de donner en-
tendre quil se prparait sen servir pour le supplanter ou, tout
au moins, se dclarer indpendant. Le nouveau dey, Hassen, tait
bienveillant, mais il ne pouvait sempcher de reconnatre que
Salah tait mme de faire lun, ou lautre.
De plus, le bey de Constantine avait acquis une fortune per-
sonnelle considrable, consistant en domaines dans diverses par-
ties de la province, vastes constructions urbaines, valeurs mobi-
lires de toute sorte et, tout en servant rgulirement son tribut,
il avait un trsor bien garni. Pendant ce temps, les deys se suc-
cdaient Alger, luttant contre des difcults gouvernementales
incessantes et manquant de ressources xes pour subvenir aux
dpenses de ltat.
Cette ingalit de situation entre le vassal et le suzerain,
toute justie quelle fut diffrents points de vue, avait quelque
chose de choquant pour les gens de lOdjak et ne pouvait durer.
Leurs sentiments, lgard du bey de lest, se manifestrent, encore
une fois, loccasion de la plainte porte par les Oulad-Sidi-Obd.
Des reprsentations furent adresses Salah-Bey au sujet de la vio-
lence dont des hommes, revtus dun caractre religieux, avaient
286 HISTOIRE DE CONSTANTINE
t victimes et ordre lui fut donn de mettre mort le bach-sear
qui avait t lagent actif de cette razia.
Derniers actes de Salah-Bey. Une telle svrit tait gra-
ve, tant donne lamiti qui unissait Ben-Zekri son matre. Sa-
lah-Bey ne sy trompa pas, il sacria, sans hsiter, le bach-sear.
En excution des ordres du dey, Bou-Rennane ben Zekri eut les
membres rompus sur la place publique et, en mme temps, son
frre, entran dans sa chute, fut dcapit.
Un des derniers actes de ladministration de Salah-Bey fut
de rendre la libert Ibrahim ben Djellab et de lenvoyer re-
prendre possession du royaume de Touggourt. Les Ben-Gana
navaient pu sy maintenir ; le titre cheikh El-Arab leur avait t
retir et une vritable rupture avait clat entre cette famille et le
bey ; enn, Debbah se prparait se lancer dans la rvolte. En lui
rendant sa principaut, le bey imposa comme condition Ibrahim
de repousser les Daouaouida et de nentretenir aucune relation
avec Debbah.
Destitution de Salah-Bey. Il est remplac par Ibrahim-
Bou-Seba. Dans le mois daot 1792, Hassen, dey dAlger, se
dcida retirer aux beys de Mda et de Constantine leur auto-
rit. Pour le premier, la difcult tait nulle, mais lgard de
Salah-Bey, il jugea utile de procder plus prudemment.
Ibrahim, dit Bou-Seb, alors cad du Sebaou, choisi par le
dey pour occuper le poste de Constantine, partit avec une es-
corte de soixante-dix cavaliers et arrive dans cette ville sans se
faire annoncer. Seul, le cad de la Kasba tait prvenu et avait
pris les dispositions ncessaires ; Salah-Bey neut donc pas le
temps de prparer la rsistance ; il tenta de fuir ; mais les abords
de la ville taient gards et il neut dautre ressource que de se
rfugier dans la tente des soldats turcs clibataires (zebantt),
lui tout dvous, qui le protgrent et le conduisirent Dar-El-
Bey (17 aot).
HISTOIRE DE CONSTANTINE 287
Ibrahim y avait convoqu les notables pour leur donner
connaissance du rman qui le nommait bey. Il reut avec bien-
veillance son prdcesseur, le t asseoir auprs de lui et seffora
de le rassurer en lautorisant mme rester dans sa demeure. Il
ne crut pas devoir lui cacher quil avait reu du dey lordre de le
mettre mort. Mais il lui promit duser de toute son inuence,
an dobtenir son pardon.
Selon certaines versions, Salah, aprs avoir tmoign au
nouveau bey toute sa reconnaissance, aurait prot de ses offres
et serait rentr dans sa demeure ; dautres afrment quil prfra
rester Dar-el-Bey, se jugeant plus en sret dans le palais et
sous la protection de son successeur. Nous ne saurions nous pro-
noncer cet gard dune manire absolue, mais nous pencherions
plutt pour la dernire.
Assassinat dIbrahim. Salah-Bey sempare de lauto-
rit. Ce qui est certain, cest que Salah revenu de son alerte,
dut rchir sa situation qui ntait rien moins quassure. Le
dey consentirait-il rapporter sa sentence ? Lui, le matre absolu
dans cette ville, tomberait-il au dernier degr de la misre et de
labaissement ? On devine sans peine, le ot de projets qui devai-
ent traverser cet esprit ardent en prsence dune telle alternative.
Dautre part, quelques amis et serviteurs dles se rapprochrent
de lui en reprenant courage et, sans doute, ils changeaient en-
semble leurs rexions et se communiquaient leurs projets. Cela
dura trois jours,-aprs lesquels tous les dtails de la conspiration
furent rgls.
Ibrahim, le nouveau bey, stait couch pour la quatrime
fois dans son palais, ayant sa porte garde par un esclave chr-
tien, lui tout dvou. Vers le milieu de la nuit, des conjurs,
mamlouks et zebantout, pntrrent Dar-el-Bey et se prcipi-
trent vers lappartement du chef. Tuer le dle esclave, forcer
la porte et massacrer le trop conant, Ibrahim, fut laffaire dun
instant. Puis, tandis quune partie des assassins, dont le nom-
bre augmentait rapidement, recherchait et poursuivait les gardes
288 HISTOIRE DE CONSTANTINE
amens dAlger par le bey, les autres allaient prvenir Salah quil
tait de nouveau matre ipso facto du pouvoir.
On dit quil reprocha ses partisans le meurtre de celui
qui navait pas voulu attenter ses jours ; mais, si cela est vrai,
son attitude fut une lchet de plus, car il nest pas douteux quil
avait t lme de la conspiration et que tout avait t fait par lui.
Du reste, personne ne conteste quil prescrivit de mettre mort
tous les serviteurs et cavaliers qui avaient accompagn Ibrahim
et dont pas un nchappa. Cette boucherie dura pendant les jour-
nes des 20 et 21 aot, et eut pour principal thtre la petite place
qui existait lentre de Souk-Es-Serradjine, au bas de la rue du
3 Mai actuelle.
Aprs ce succs inespr et dont il navait, sans doute, pas
mesur les consquences, Salah-Bey dut rchir la gravit
de lacte qui avait t commise. Il se trouvait en rvolte ouverte
contre son suzerain, avait repris le pouvoir par une odieuse vio-
lence et ne pouvait se maintenir que par des violences nouvelles.
Il nhsita pas.
Salah-Bey se prpare la rsistance. Attitude des trou-
pes et de la population. Violences du bey. Tout dabord, il
runit autour de lui les Zebantt
(1)
qui lui avaient dj donn de
si grandes preuves dattachement, et choisit parmi eux cinquante
des plus dvous qui sengagrent, par serment, mourir pour
lui et auxquels il distribua de riches cadeaux. Aprs stre assur
cette garde du corps, Salah, payant daudace, t battre les tam-
bours, dployer les tendards et se rendit en grande pompe Dar-
El-Bey o il tint une audience solennelle. Ses partisans dvous,
tous ceux qui staient compromis pour lui et qui croyaient en-
core son avenir, y assistrent. Pendant ce temps, ses sicaires
parcouraient les quartiers et mettaient mort quiconque tait d-
sign comme adversaire ou redout un titre quelconque. Une
vritable terreur rgna sur la ville. Quelques citadins essayrent
____________________
(1) Les Zebantt taient des cavaliers clibataires et vivant la caserne.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 289
de rsister ; la poudre parla dans les rues ; nanmoins, les oppo-
sants furent bientt rduits au silence, malgr la rprobation de la
majorit de la population.
Quant aux troupes de la milice turque, elles ne sinclinrent
nullement devant lusurpateur.
Sans se prononcer pour ou contre Salah, les janissaires
staient groups leur camp de lOuad-Remel et y attendaient
larrive de leur seul chef, le dey dAlger. Les Zebantt formaient
donc lunique force du bey rvolt ; il recruta, en outre, tous les
gens sans aveu et forma un corps de zouaoua (Kabiles), auxquels
il cona la garde des portes.
Stupeur cause Alger par la rvolte de Salah-Bey.
Hassen, ls de Hassein-Bey, se charge de le rduire et reoit sa
succession. Les nouvelles des vnements dont Constantine
venait dtre le thtre, causa Alger une profonde stupeur, car
le nom de Salah-Bey tait entour dun grand prestige, et on le
savait capable de tout pour conserver le pouvoir. Cependant, le
dey reut une dclaration de notables de Constantine dsavouant
la rbellion de Salah, protestant de leur dlit au gouvernement
du dey et rclamant son intervention. Ctait un grand point, et
il ne restait plus qu trouver lhomme capable de mettre n la
tyrannie de lusurpateur.
Cet homme se prsenta de lui-mme au dey et le tira dem-
barras. Ctait Hassen, dit le Pacha, ls du bey Hassein-Bou-Ha-
nek, chapp, non sans peine, la fureur de Salah-Bey, et qui,
durant de longues annes, poursuivi par sa haine, avait err en
proscrit. Depuis quelque temps, il vivait retir Alger et br-
lait du dsir de se venger de son perscuteur. Il avait, en outre,
lavantage de connatre le pays, et tait en relations avec plus
dune famille inuente. Si vous consentez me nommer bey de
Constantine dit-il Hassan je me charge de Salah, et il ne
se passera pas beaucoup de jours avant que vous ne receviez la
nouvelle de sa mort.
Trop heureux de rencontrer, en un pareil moment, un agent
290 HISTOIRE DE CONSTANTINE
aussi prcieux, le dey lui dlivra sur lheure un rman de nomi-
nation, et bientt Hassen se mit en route, accompagn de divers
hauts fonctionnaires et appuy par des forces srieuses. Parvenu
Hamza, il reut, sans doute, des nouvelles de Constantine lui
donnant craindre que le concours des janissaires de cette ville
ne ft douteux, car il crivit au dey pour le prier dexpdier,
sans retard, un hamba (ofcier suprieur), charg den prendre
le commandement avec des instructions prcises, avant son ar-
rive.
Hassan-Dey sempressa daccder ce dsir et le hamba
partit, accompagn dun janissaire, nomm Atchi...., porteur de
proclamations invitant laga, les yoldach, les notables de Constan-
tine et tous les sujets dles arrter Salah, lusurpateur. Les en-
voys passrent par Sour-El-Rozlan (Aumale) et la montagne
de Ouennoura, et faisant diligence, arrivrent sans encombre au
camp de lOuad-Remel.
Les yoldach, porteurs des ordres du dey, se font ouvrir les
portes de Constantine. Chute de Salah-Bey. A la rcep-
tion du message eux adress, les yoldach se mirent en marche
et se prsentrent devant les portes de Constantine qui taient
gardes par les zouaoua. On parlementa, et, lorsque la popula-
tion connut les nouvelles dAlger, quand les proclamations du
dey se furent rpandues, les gens arrivrent en masse la porte
Bab-El-Oued et louvrirent aux Turcs, malgr lopposition des
Kabiles.
Aussitt, une foule en dlire se rue vers Dar-El-Bey, o Sa-
lah, entour de quelques dles, tente une rsistance inutile. Il
doit se dcider fuir et se rfugier dans sa maison de Sidi-El-
Kettani, au bout de la rue Caraman, o il senferme. Mais il sait
quil est poursuivi et comprend quil est perdu. On dit quil tua
alors, de sa propre main, une esclave chrtienne laquelle il te-
nait beaucoup, an quelle ne tombt pas au pouvoir de ses enne-
mis. Nous savons cependant que trois de ses femmes lui surv-
curent et une, ou mme plusieurs de ses veuves, taient dorigine
HISTOIRE DE CONSTANTINE 291
chrtienne ; mais le fait du meurtre nest pas pour cela impos-
sible.
La maison de Salah-Bey tait cerne et les portes cdaient
sous leffort des assaillants. Somm de se rendre, il rclame le
cheikh El-Islam, Abd-Er-Rahrnane ben El-Feggoun, dont la pro-
tection couvrait les gens vous la mort. Celui-ci est amen, il
pntre dans la maison et, aussitt, les portes en sont ouvertes ;
il se prsente suivi de Salah, tenant un pan de son burnous ; mais
la foule se jette sur lui et le spare du cheikh El-Islam, qui, en
mme temps, arrache de sa main le pan de son vtement. On le
charge de chanes au cou et aux mains et on le conduit la
Kasba, o il est jet dans un cachot en attendant la dcision du
nouveau bey.
Entre de Hassen-Bey Constantine. Salah est mis
mort. Peu aprs, cest--dire la n du mois daot, Has-
sen-Bey t son ente Constantine, aux acclamations du peuple.
Dans la nuit du 1er au 2 septembre, des chaouchs, munis du la-
cet traditionnel, se prsentrent la Kasba et, stant fait ouvrir
le cachot, tranglrent Salah, Son corps, rendu sa famille, fut
inhum dans la cour de la medraa quil avait fonde sous le vo-
cable de Sidi-El-Kettani, o son tombeau existe encore, entour
de ceux des membres de sa famille.
Telle fut la n de cet homme remarquable, dont les travaux
et les fondations ont laiss, Constantine, un souvenir impris-
sable.
Malgr les crimes qui ont terni la n de sa carrire et justi-
son excution, il reste sympathique. Son malheur est davoir
trop vcu. Si une balle de Ben-Djellab lavait tu Touggourt, sa
mmoire serait reste pure et sans tche.
Travaux et fondations de Salah-Bey. Avant de continuer
lhistoire de Constantine sous ses successeurs, il nous reste pas-
ser en revue ses actes particuliers dadministration et nous ne
292 HISTOIRE DE CONSTANTINE
pouvons mieux faire, pour cela, que de suivre, en grande partie,
lexpos si complet de Vayssettes
(1)
.
Salah-Bey sappliqua continuer luvre entreprise par ses
prdcesseurs, pour rectier la viabilit de Constantine et doter
celle ville de constructions dignes du chef-lieu dune province
importante.
Quartier de Sidi-El-Kettani. Un quartier tait demeur
dans son tat primitif, couvert de masures habites, en grande
partie, par des J uifs ; cest celui de la place Ngrier actuelle et des
maisons qui lenvironnent. Salah-Bey le choisit pour y construire
sa demeure particulire et le doter dtablissements divers. Il ra-
cheta, cet effet, les proprits particulires, soit aux J uifs, soit
aux Musulmans, auxquels elles appartenaient et cela au moyen
dactes rguliers qui existent encore sur les vieux registres.
Au centre de ce pt informe de maisons, se trouvait le tom-
beau dun saint personnage, Sidi-El-Kettani. Le bey commena
par lui dier une fort belle mosque, dont le corps subsiste, mais
dont la faade sur la place, et celle formant langle de la rue Gui-
gnard, ont t reconstruites par nous. A la mosque, il adjoignit
une medraa, ou cole suprieure, place, galement, sous le vo-
cable de Sidi-El-Kettani et qui a conserv son affectation jusqu
ce jour. Au fond de la cour de la medraa, se trouve le catafalque
du saint, richement orn, et, sur une petite plate-forme, sont les
tombeaux de Salah-Bey et des membres de sa famille.
La place tait, autrefois, beaucoup moins large. En face de
la mosque, et sur la partie latrale de droite, il tablit un grand
nombre de boutiques entourant lemplacement libre, qui devint
un march appel Souk-El-Djema (du vendredi), actuellement
Souk-El-Acer.
On voit encore quelques-unes de ces boutiques dans la fa-
ade de la maison qui donne sur la place, entre les rues Ngrier et
____________________
(1) Recueil de la Socit archologique de Constantine, 1868, p. 353
et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 293
Caraman ; mais, comme le niveau a t baiss, on y accde par
des marches.
A langle de la rue Caraman actuelle, il construisit sa gran-
de maison , prenant entre sous la vote. A ct, tait sa petite
maison (le Mont de Pit actuel). Par derrire, de vastes curies
et un jardin (parties occupes, nagure, par la justice de paix et
les curies du gnral, sur la rue Ngrier).
Peu peu, il agglomra, autour de ce noyau, les construc-
tions comprises dans le pt englob, depuis, par les rues Riche-
panse, Caraman (des deux cts), de la Fontaine et Ngrier.
La construction de la medraa fut termine en 1775, celle
de la Mosque, lanne suivante, ainsi que lindiquent deux ins-
criptions places dans ces dices. Il t venir dItalie, pour la
Mosque, des matriaux prcieux et le minbar, ou chaire en mar-
bre polychrome, qui fut prpar Livourne et mont sur place
par des ouvriers venus dans ce but. De belles faences, des colon-
nes de marbre, sans doute de mme origine, furent aussi places
dans sa grande maison.
Les Juifs parqus dans le quartier de Chara. Le dpla-
cement des habitants de cet lot, lamena rgler la question du
quartier juif. J usqualors, ils taient tablis un peu partout dans
la ville, gnant les Musulmans et gns par eux. La partie de la
ville, traverse actuellement par la rue Thiers, formait un ravin
coup par des trous et des fondrires et tout encombr de ruines,
avec quelques misrables masures. Salah-Bey le t quelque peu
niveler et lassigna comme quartier spcial aux J uifs. Ceux-ci y
construisirent une rue principale, qui a form la rue Grand, telle
quelle tait dans son tat primitif, et les ruelles adjacentes. Le
tout constitua le quartier dit de Char, affect aux J uifs et il leur
fut dfendu de se loger ailleurs.
Les Medraa de Sidi-El-Kettani et de Sidi-Lakhdar.
La medraa de Sidi-El-Kettani ntant pas sufsante pour le
294 HISTOIRE DE CONSTANTINE
nombre des tudiants, Salah en t construire et approprier, en
1789, une autre, annexe la mosque de Sidi-Lakhdar et ayant
son entre sous la vote menant Rahbet-Es-Souf. Cest dans ce
dernier local que sest fait le cours darabe, depuis linstitution de
la chaire publique de cette langue, jusqu la mort de M. Martin,
en 1893.
Lcole de Sidi-El-Kettani contenait un certain nombre
de cellules pour le logement des tudiants et des chambres ser-
vant aux professeurs. Les professeurs logs taient au nombre
de quatre ; huit tudiants pensionnaires couchaient dans quatre
cellules, raison de deux par pice. Un oukil, ou conome, tait
charg de la partie administrative et avait, sous ses ordres, un
garon ou chaouch. Le rle de chacun, ses droits et ses devoirs
taient xs par un rglement clair et prcis. Les professeurs
recevaient, comme traitement, trente raux par an et les lves
six. Trois cours taient faits chaque jour ; les lves devaient, en
outre, rciter quatre hizb (fractions du Coran) et faire des pri-
res en commun, se terminant par une invocation en faveur du
fondateur. Tout pensionnaire devait tre clibataire et ne pouvait
coucher hors de la medraa ; ils avaient droit des congs d-
termins et dune dure restreinte. Llve qui, aprs dix annes
de sjour dans la medraa, navait pas fait de progrs sufsants,
tait renvoy. Tout un systme de punitions, pour les infractions
au rglement, tait prvu et aboutissait lexclusion. Enn, bien
dautres prescriptions relatives au rgime particulier, la nour-
riture taient dictes.
Il fut intelligemment aid, dans ses fondations et son or-
ganisation de lenseignement, par deux savants fort instruits, le
cheikh El-Abbassi et le cheikh Rachedi.
Recensement et rglement de ladministration des hobous.
La sollicitude de Salah-Bey stendit galement aux autres
dices religieux ou dintrt public de Constantine et de la pro-
vince. Ces trs nombreuses fondations avaient reu, dans lorigine
HISTOIRE DE CONSTANTINE 295
ou postrieurement, des dotations consistant en immeubles dont
les revenus taient affects leur entretien. Cest ce quon nom-
me des hobous, cest--dire que des biens dtermins avaient
t immobiliss (hobouss) par leurs propritaires au prot de
tel ou tel tablissement public. Mais un grand nombre de ces
hobous remontaient aune poque recule ; leur entretien avait
t plus ou moins nglig ; certains taient tombs en ruines ou
avaient t rdis par des particuliers, de sorte que la tradition
du hobous stait perdue et que les tablissements bnciaires
nayant plus de revenus xes, staient crouls ou ne pouvaient
servir.
Salah-Bey t procder une longue et minutieuse enqute,
leffet de rechercher et de remettre en vigueur ces fondations.
Les cadis, muftis et administrateurs des mosques en furent sp-
cialement chargs et le rsultat de ce grand et utile travail fut
consign dans quatre registres identiques, dont lun fut dpos
chez le cheikh El-Blad, un autre au bet El-Mal et chacun des
deux autres, chez les cadis des deux rites.
Larrt prescrivant le recollement des hobous date du mois
davril 1776, et les oprations se continurent pendant un certain
nombre dannes. Ces documents ont t retrouvs par nous et
ont permis de reconstituer cette fortune publique, dont ladminis-
tration a t cone au Service des Domaines.
Restauration du pont dEl-Kantara. Parmi les travaux
dutilit publique dus Salah-Bey, citons encore la restauration
du grand pont dEl-Kantara, seule voie faisant communiquer la
rive droite du Remel avec la ville, vers le sud et vers lest. Ce
pont, dorigine romaine, se composait de quatre arches super-
poses en deux rangs de deux. Depuis longtemps, deux arches
staient croules ou avaient t dmolies loccasion des si-
ges et le passage tait interrompu depuis cinq sicles. La rpara-
tion dun ouvrage de cette nature tait au-dessus des facults des
artisans locaux et le bey chercha longtemps un architecte capable
296 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de lexcuter. Grce ses relations avec lEurope, il put enn
sentendre avec un ingnieur de Mahon, que les chroniques indi-
gnes dsignent sous le nom de don Bartolomeo.
Le travail commena en 1792 ; on devait y employer des
pierres venant des Balares ; mais, en prsence des retards qui
rsultrent de leur apport, Stora, et des difcults du transport
Constantine, Salah se dcida utiliser des matriaux se trouvant
sur place, cest--dire de lautre ct du ravin (sur lemplacement
du faubourg actuel.) On dmolit, cette occasion, une construc-
tion romaine, avec arc de triomphe, encore intact, donnant, sans
doute, accs lancien amphithtre et que les indignes appe-
laient Kar-El-Roula (le chteau de la Goule) ; enn, on descen-
dit du plateau du Mansoura de grosses pierres ayant servi la
construction dun ouvrage quon appelait la Batterie Tunisienne.
Malgr les difcults quil dut rencontrer pour lexcution de son
travail, lhabile architecte, second par la volont nergique du
bey, effectua sa restauration dans des conditions satisfaisantes ;
ainsi, les communications, depuis si longtemps interrompues,
purent tre rtablies peu aprs la mort du bey. Le pont tait en-
core en tat lors de loccupation franaise et nous servit jusquen
1857, poque o il scroula en partie et ncessita la construction
du beau pont actuel.
Ajoutons que le bey t rtablir, sur le pont, la conduite qui,
dj lpoque romaine, amenait en ville leau du Djebel-Oua-
hch.
Selon une tradition locale, la russite de cette entreprise,
si utile au pays, aurait suscit, contre Salah, de nouvelles jalou-
sies dont lexpression fut porte au dey. Le rtablissement de la
conduite deau ntait-il pas la preuve que le bey voulait se dcla-
rer indpendant ?
Dveloppement du commerce, de lindustrie et de lagri-
culture. Le commerce, lindustrie et lagriculture furent aussi
lobjet de la sollicitude de Salah-Bey et les soins quil donna leur
dveloppement compltent bien la physionomie de cet homme
HISTOIRE DE CONSTANTINE 297
digne dune autre poque et dun autre milieu.
Pour faciliter les relations commerciales, assurer leur scu-
rit et, aussi, pour viter les fraudes dans la perception des droits
de douane, il plaa, prs des comptoirs grs par des ngociants
franais et italiens, Kollo, Bne, Stora et La Calle, des agents,
ou oukils, munis de pleins pouvoirs et que les Europens appel-
rent les merkantis.
Les industries locales : tannerie, cordonnerie, tissage, etc.,
furent encourages et soutenues par lui ; de plus, il poussa partout
la construction de moulins eau et concda des chutes deau
quiconque sengageait construire une usine.
Mais lagriculture et lamnagement des eaux avaient toutes
ses prdilections. Les magniques jardins de sa maison de cam-
pagne Sidi-Mhammed-El-Rorab, sur le anc septentrional du
Chettaba, furent tendus et amnags par lui. Il y effectua de vas-
tes plantations doliviers qui ont form les bosquets actuels. La
plantation et le greffage de cet arbre si utile furent propags par
lui dans la rgion infrieure du Hamma. Il essaya dy introduire
la culture du riz.
Aux environs de Bne, il acheta les terres qui ont consti-
tu, notamment, le beau domaine de Zerizer, transform actuelle-
ment en village europen. Il t faire, dans la plaine de Bne, des
travaux de desschement, ainsi que des conduites dadduction
des eaux Bne. Il constitua mme des hobous dont les revenus
taient affects lentretien de ces travaux.
Immeubles particuliers de Salah-Bey. Au milieu de ces
occupations si nombreuses, Salah noubliait pas le soin de sa pro-
pre fortune. A Constantine, il avait acquis et reconstruit, en outre
du groupe de Souk-El-Acer, de nombreux immeubles, notamment
le bain de Hammam-Soultan (actuellement affect la Crche,
rue Desmoyen), et ses dpendances. Il t dier, en dehors de la
298 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Porte-Neuve, toute une ligne de boutiques et de fondouks jusquau
pied du Coudiat.
Dans les environs de la ville : au nord, au sud et lest, les
plus beaux domaines taient devenus rgulirement sa proprit
(Sidi-Mhammed-El-Rorab et dpendances, Ouldjet-El-Kadi,
Saguiet-Er-Roum, An-Guedjaou, An ben Baba, Oullaza, etc.,
etc.).
On est surpris de lactivit et de lintelligente initiative de
cet homme et on se demande comment, au milieu des complica-
tions et des difcults de la politique turque, malgr les absences
frquentes ncessites par ses tournes et ses expditions, il pou-
vait sufre tout et veiller tant de soins divers.
Mais aussi, il est facile de se rendre compte de lombrage
que devait causer aux deys une puissance semblable et de lenvie
quexcitait une pareille fortune.
Cependant, Salah-Bey ntait pas un ambitieux vulgaire, si-
non, il aurait pu, au moment de sa grande puissance, se dclarer
indpendant, braver lautorit de son dey. Sa rvolte et les vio-
lences odieuses de la n de son rgne, ont t, en quelque sorte,
amenes par les circonstances. Dchu de sa puissance, menac
dans sa vie, il na pu se soumettre son sort et le sauvage, qui
dormait tout au fond de son tre, sest rveill, terrible et froce.
Salah laissait, sa mort, trois veuves et dix enfants (trois garons
et sept lles), dont plusieurs en bas ge. Deux de ses ls, Mo-
hammed-El-Khalifa et Hassein taient destins jouer un certain
rle dans le beylik.
Rgne de Hassen-Bey. Ses vengeances. Revenons,
maintenant, aux faits historiques qui suivirent la mort de Salah-
Bey.
Le premier soin de Hassen-Bey, aprs stre empar de
lautorit et avoir savour la volupt de la vengeance contre celui
qui lavait poursuivi de sa haine pendant plus de vingt ans, fut de
procder des excutions juges ncessaires : les chaouchs de
HISTOIRE DE CONSTANTINE 299
lancien bey, son aga, Ibrahim, le cad de la Kasba, celui de Bne,
un grand nombre de zebantt et dautres personnes prirent tran-
gls ou dcapits.
En mme temps, les fonctionnaires algriens, qui lavaient
accompagn, faisaient main basse sur la fortune et les papiers de
Salah-Bey et sur toutes les valeurs trouves chez le bach-kateb
et le bach-sear. Le butin fut considrable. Quant aux immeubles,
placs sous la sauvegarde de fondations hobous, ils chapprent
leur avidit.
Lorsquil ne resta plus rien saisir, les dlgus du dey re-
prirent la route dAlger, en emmenant 250 mulets chargs dor et
dobjets de toute nature. On a valu le montant total de ce butin
une douzaine de millions, ce qui nous semble exagr.
Certes, le dey dAlger avait fait l une bonne affaire ; il se
dbarrassait dun rival dangereux et, en mme temps, emplissait
ses coffres. Lenseignement qui devait en rsulter, selon la logi-
que de ces Turcs vulgaires, tait qu lavenir, il serait opportun
de ne pas attendre si longtemps pour se procurer de si bons bn-
ces. Ctait, pour les beys des provinces, la n de lre des longs
et fertiles rgnes.
Organisation du Makhesen par Hassen-Bey. Hassen
rentr en quelque sorte dans son hritage, tacha de sorganiser
pour en jouir de son mieux. Il cona la charge de khalifa Mo-
hammed-Cherif, ls du bey Ahmed-El-Kolli et maintint, comme
cad Ed-Dar, un brave homme du nom de Redouane, qui occupait
cette charge la satisfaction de tous. Mais la fortune est jalouse
et, en attendant un sort plus funeste, Hassen ne tarda pas tre
atteint dune maladie qui le cloua sur son fauteuil, lui enlevant,
pour ainsi dire, lusage de ses jambes.
Les Ben-Gana recouvrent leurs prrogatives. Llva-
tion du nouveau bey tait un retour de fortune pour Ben-Gana.
Il avait, en effet, pous une sur de Mohammed-Bel-Hadj ; de
300 HISTOIRE DE CONSTANTINE
plus, son khalifa, ls dAhmed-El-Kolli, tait le mari dEl-Had-
ja-Rokea, appartenant cette famille.
Le clan des Ben-Gana, qui avait t mis lcart par Salah-
Bey, dans les derniers temps de son rgne, on dit mme quil
effectua une razia sur leur zemala, prs dAn-Beda , reprit,
avec le nouveau bey, un des premiers rangs. Son chef, Moham-
med, fut rtabli dans ses fonctions de cheikh El-Arab ; mais son
inuence personnelle, dans le sud, tait nulle et, pour lui trouver
des adhrents, le khalifa t appel aux Arabes de la tribu des Se-
hari, dont il forma une force makhezen, en plaant sa tte Bou-
Diaf ben Chennouf, descendant des cheikhs des Oulad-Saoula,
dont lautorit tait restreinte au Zab-Chergui. Le frre an de
Bou-Diaf, nomm Bou-Abd-Allah, resta dle aux Daouaouida.
Un autre Ben-Gana, Bou-lAkheras, fut nomm cad du Hodna.
Mohammed ben Gana mourut Alger, o il avait accompagn
le bey dans le seul voyage quil t pour porter le denouche et,
ds lors, la discorde divisa les nombreux membres de sa famille,
rendant inutiles les mesures prises pour annuler linuence du
cheikh Debbah.
Chute de Hassen-Bey. Sa mort. Cependant, Hassen,
bey de Constantine, languissait en proie la souffrance, lorsquau
commencement de 1795, arriva, dAlger, lordre subit de le met-
tre mort. Il fut jet dans la prison de la Kasba et trangl le
30 janvier. Selon Cherbonneau, il avait irrit son suzerain en ac-
cueillant, avec peu de dfrence, un de ses envoys ; mais nous
pensons que la cause relle fut tout autre. On lenterra ct de
son pre, dans la mosque de Sidi-Lakhdar.
On attribue Hassen la restauration et le remaniement de
la vaste construction nomme Dar-El-Bey, logement bien maus-
sade et sans luxe, du gouverneur de la province et dont il ne reste
aucune trace maintenant.
Il laissa un ls nomm Hassouna, jeune homme insigni-
ant et adonn des vices qui devaient causer sa mort. Revenant
HISTOIRE DE CONSTANTINE 301
dune orgie faite dans sa petite maison de Sidi-Mabrouk (en
1798), il fut entran dans le ravin par sa jument quil avait jug
plaisant denivrer
(1)
.
Rgne du bey Moustafa-El-Ouznadji. Le nouveau bey,
nomm Moustafa ben Slimane El-Ouznadji, avait command,
pendant vingt ans, le beylik de Titeri, Mda. Il avait coopr
brillamment, en cette qualit, avec Salah-Bey, la dfense dAl-
ger, en 1775, et contribu la dfaite des Espagnols. Destitu, en
mme temps que son collgue, il avait chapp la mort en se
rfugiant dans la mosque de Sidi-Abd-Er-Rahmane, prs dAl-
ger. Puis, il avait obtenu son pardon, grce lintervention des
J uifs Bakri et Busnach (Boudjenah), alors tout puissants Alger
et exerant, sur le dey, une inuence absolue.
Moustafa tait un Turc, natif dAlger et ne manquant pas de
qualits guerrires et administratives ; mais il tait dj avanc en
ge et arrivait au pouvoir comme crature des Bakri et Busnach
et muni de leurs instructions. Il amena, avec lui, un vieux Turc,
nomm Hadj-Hameida, en qualit de bach-Kateb, et cona la
haute fonction de khalifa un de ses compatriotes, Hadj-Mous-
tafa, connu sous le nom dEngliz
(2)
.
Le bey interdit le commerce avec la Compagnie Franaise.
Abandon du comptoir de Kollo. Un de ses premiers actes,
dict videmment par ses protecteurs juifs, consista gner les
oprations commerciales de la Compagnie Franaise qui venait
de prendre le titre dAgence dAfrique ; il interdit mme, en dpit
des traits en vigueur, de lui livrer des bls dont la France avait
le plus grand besoin. Ces grains provenaient des impts en nature
____________________
(1) Vayssettes, Histoire des beys (Socit archologique, 1869, p.
453 et suiv,). Cherbonneau, Inscriptions arabes de Constantine (Re-
cueil de la Socit archologique de Constantine, 1856-57).
(2) Fraud, phmrides dun secrtaire (Revue africaine, n 106,
p, 313 et suiv.). De Grammont, Histoire dAlger , p. 337. Berbrug-
ger, Documents nos 90, 91 .
302 HISTOIRE DE CONSTANTINE

dont lexcdent, aprs prlvement de ce qui tait ncessaire pour
la nourriture des troupes, tait livr aux commerants europens
par les mercantis ou oukils du beylik Kollo, Bne et La Cal-
le. Contraris systmatiquement de toute part, les agents franais
se trouvrent bientt dans la situation la plus critique. En 1795,
les quatre Franais grant le comptoir de Kollo se dcidrent
labandonner. Mais les habitants de la localit, qui ne faisaient
pas cause commune avec les agents du bey et se rendaient un
compte exact des pertes qui en rsulteraient pour eux, retinrent
de force les Franais et adressrent Constantine et Alger une
protestation nergique, qui neut aucun rsultat. Le directeur de
lagence de Kollo parvint alors schapper et ce comptoir fut
abandonn.
Cdant la pression de son entourage, le dey dAlger tait
entr en lutte contre la Rpublique franaise et le prtexte aurait
lieu de surprendre si on ny retrouvait la main dintrigants sans
patrie. Il avait refus de livrer le sieur Mefrun, beau-frre du
consul de France, condamn pour avoir accept une fonction des
Anglais, pendant quils taient matres de Toulon. Ce conit prit
de graves proportions et le bey prescrivit son reprsentant
Constantine de cesser toute relation avec lagence dAfrique. Le
gouvernement de la Rpublique se dcida alors baisser pavillon
devant les exigences du despote africain et consentit verser,
Mefrun, une indemnit de cent mille francs. Il obtint, cette
occasion, le concours des Bakri et Busnach qui y trouvrent lar-
gement leur intrt, et lAgence dAfrique vit se modier les dis-
positions du gouvernement local son gard
(1)
.
Expditions du bey Moustafa dans la province. Mous-
tafa-El-Ouznadji, malgr son grand ge, parcourait la province
et chtiait rigoureusement toute manifestation hostile. En 1797,
____________________
(1) Berbrugger. Documents sur Alger lpoque du Consulat et de
lEmpire (Revue Africaine, n
os
32, 38,89, 90). De Voulx. Le res Hamidou,
p. 35 et suivantes.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 303
il fondit, avec une lgre colonne, sur les Nehed et Khoumir, tri-
bus indisciplines, cheval sur la frontire tunisienne, lest de
La Calle, leur enleva des troupeaux et revint sur le village de La
Calle, dont il punit les habitants, accuss de complicit avec les
Tunisiens.
Passant ensuite par Bne, il envahit les montagnes des Zar-
deza, tribu berbre, tablie au sud-est dEl-Arrouch, adonne au
brigandage et refusant de payer les impts. Il les punit durement
et plaa, leur tte, le cheikh El-Akehal.
La rgion de lAours septentrional tait, depuis longtemps,
en pleine anarchie ; les Harakta, malgr leur caractre de tribu
Makhzen, avaient fait cause commune avec les Nemamcha. Di-
viss toujours par leurs luttes intestines, les Harrar avaient vu
les confdrs Henanecha les abandonner, lun aprs lautre. Les
Ben-Merad, chef des Garfa, voulant se venger des Oulad-Daoud,
oprrent sur eux une razia, dont ceux-ci prirent une clatante
vengeance. Les Achache, Oulad-Sad, Oulad-Moussa, taient en
rvolte, et, partout, les fonctionnaires ou collecteurs dimpts,
avaient t molests ou assassins.
Moustafa-El-Ouznadji marcha, en personne, contre les re-
belles qui se retranchrent sur le plateau du Djebel-Mestaoua.
tabli dans la plaine de Zana, le bey entreprit contre eux une s-
rie doprations qui ne furent pas toujours couronnes de succs.
Cependant, aprs une pnible campagne, il nit par obtenir une
sorte de pacication et put rentrer Constantine.
Moustafa-El-Ouznadji est mis mort. Mais le dey Hassan
semblait dcid laisser ses beys de moins en moins longtemps
en place. En 1796, il avait fait arrter celui de Titeri et stait
appropri sa fortune. Moustafa-El-Ouznadji tait fort riche et ne
pouvait priver plus longtemps lodjak de ressources tendant de-
venir rgulires. A la n de dcembre 1797, des agents mine
304 HISTOIRE DE CONSTANTINE
suspecte arrivrent Constantine : ctaient les chaouchs du dey
et ils apportaient le fatal lacet. Moustafa fut trangl le 25 et, aus-
sitt, on apposa le squestre sur, tous ses biens, au prot du dey.
Son dle bach-kateb, El-Hadj-Hameida, aprs avoir t tortur
de toutes les faons, fut cruci contre le rempart de la ville.
Quant la famille du bey, on voulut bien se contenter de lexpul-
ser, aprs lavoir entirement dpouille.
Rgne de Moustafa-Engliz-Bey. Hadj-Moustafa, dit En-
gliz, khalifa du prcdent bey lui succda (janvier 1798). Dori-
gine turque, il avait, parat-il, dans sa jeunesse, tait captur par
des navires chrtiens, et aurait pass un certain temps en Angle-
terre : de l son surnom dEngliz. Dautres lexpliquent dune
manire diffrente et, en somme, on ne sait rien sur ses antc-
dents. Ctait un aventurier turc, comme la plupart de ceux qui
composaient la Milice. Il avait su se rendre assez sympathique
Constantine et sa nomination fut bien accueillie. Il prit, comme
khalifa, le ls an de Salah-Bey, nomm Mohamed, et maintint,
de mme que ses prdcesseurs, la fonction de cad Ed-Dar au
vieux Redouane
(1)
.
Inuence des Ben-Zekri. Mesures contre les Ben-Gana.
Rtablissement de Debbah, comme cheikh El-Arab. Li par
une troite amiti Dahmane ben Zekri, il ne tarda pas subir
entirement son inuence. Or, nous lavons vu, les Ben-Zekri
taient allis, depuis longtemps, aux Ben-Aokkaz, chefs des
Daouaouida, rivaux des Ben-Gana. Debbah ne demandait qu
reprendre son rang comme grand feudataire du beylik, mais il
voulait des gages. Voici le moyen ingnieux employ par Ben-
Zekri, de concert avec le bey, pour arriver ce rsultat : Invits
par le propre ls du bey une chasse au sanglier, Bou-lAkheras
____________________
(1) Berbrugger, Documents intressants, Lettres de Napolon (109,
110, Revue Africaine). Vayssettes, Histoire des Beys de Constantine, p.
469 et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 305
et Ali ben Guidoum, qui vivaient Redjas, dans une proprit
de la famille Ben-Gana, allrent sans dance au rendez-vous,
dans la valle de lOued-El-Kebir, o on les arrta sans peine.
En mme temps, Brahim-Bel-Hadj, qui avait conserv le titre de
cheikh El-Arab, tait saisi dans sa maison, Constantine. Tous
trois se trouvrent runis dans la prison o Bou-lAkheras et Bra-
him ne tardrent pas tre trangls. Ali obtint la libert et se
rfugia dans la montagne de Metlili (Zab), o il se mit en rvolte
ouverte.
Debbah arriva peu aprs Constantine, et, dans une impo-
sante crmonie, reut, dIngliz-Bey, le burnous dinvestiture, la
conrmation du titre de cheikh El-Arab et le renouvellement de
ses prrogatives.
Fermeture du Bastion de La Calle. Les agents sont arr-
ts. Une nouvelle rupture ayant clat entre le dey et la France,
ordre fut donn Engliz-Bey dagir contre les tablissements du
Bastion. Une colonne alla La Calle, pilla le comptoir, le ferma
et arrta tous les agents, y compris le directeur Peron.
Le 14 mai 1798 eut lieu, Alger, la mort du vieux dey Ba-
ba-Hassan. Il fut remplac par son neveu, le khaznadji Moustafa,
homme vulgaire, brutal et cupide. Son favori, le J uif Busnach,
devint le factotum du gouvernement dAlger et cest, sans doute,
grce son intervention que le bey de Constantine, venu pour
saluer son nouveau suzerain, reut lordre de mettre en libert
Peron et ses compagnons et de les laisser rouvrir le Bastion.
Rupture de la Rgence dAlger avec la France. Destruc-
tion du Bastion. Mais, les vnements extrieurs suivaient
leur cours et avaient une rpercussion en Afrique. Napolon fai-
sant voile pour lgypte, stait arrt Malte o il avait mis
n lordre des chevaliers de Saint-J ean, ennemis traditionnels
des Barbaresques et rendu la libert 2.000 esclaves musulmans.
LAfrique avait applaudi ces succs, mais bientt on apprit son
dbarquement en, gypte, la prise dAlexandrie, puis du Caire.
306 HISTOIRE DE CONSTANTINE
En octobre, arriva Alger un rman de Selim II, ordonnant au
dey de traiter les Franais en ennemis. Notre consul, nos natio-
naux furent mis aux fers et des ordres trs svres adresss En-
gliz-Bey, lui prescrivirent dagir contre le Bastion.
Braham-Chaouche, envoy cet effet Bne, avec des for-
ces, se transporta de nouveau La Calle et arrta le directeur du
Bastion avec tout son personnel compos de quatre-vingt-dix-
huit personnes qui furent expdies Constantine et dtenues
dans la maison dite Dar-Toumi, attenante la caserne des spahis.
Les marchandises furent saisies, puis on procda la destruction
complte des tablissements franais. Et, comme les indignes
du territoire voisin, appel La Mazoule , donnaient des signes
non quivoques de mcontentement, on mit leur campement au
pillage.
Le personnel des tablissements franais fut ensuite exp-
di Alger o on lenvoya travailler aux mines.
Rtablissement des comptoirs. Enn, au mois de sep-
tembre 1800, Dubois-Thainville arriva Alger, muni de pleins
pouvoirs, pour conclure avec la Rgence un arrangement, et, bien
que la Porte refust de le ratier, la situation de nos nationaux
devint supportable, puis, les relations reprirent peu peu leurs
cours. Dans le mois de juin 1801, la Compagnie dAfrique fut
rtablie dans ses privilges.
Cependant, Engliz-Bey continuait gouverner la province
de Constantine ; mais, sans cesse malade, il ne quittait gure le
palais. Le khalifa Mohammed, ls de Salah-Bey, tait mort en
1798, empoisonn ; dit-on, au moyen dune tasse de caf, et avait
t remplac par Ali, ls dEngliz, jeune homme violent et d-
bauch, pour lequel son pre avait une faiblesse sans bornes. La
tradition a conserv le souvenir de ses excentricits, souvent lu-
gubres.
Rvolte des Henanecha. Dfaites des Turcs. Youns
reste matre de la situation. Une rvolte stait produite chez
HISTOIRE DE CONSTANTINE 307
les Oulad-Ali ben Yahia, fraction des Henanecha, qui avaient tu
leur cheikh El-Mihoub ben Soultan. Ce meurtre avait t pro-
voqu par Mansour ben Rezgui, parent du prcdent et qui se
prtendait spoli par lui. Le bey t marcher contre ces indignes
son aga de la Dera, Belkassem ben El-Okki, avec un corps de
troupes. Mais le combat qui fut livr se termina par la victoire
des rebelles ; laga y trouva la mort. Une seconde colonne, en-
voye contre eux, neut gure plus de succs. Renonant les
vaincre directement, le bey jugea prfrable dexploiter les hai-
nes et les rivalits qui divisaient depuis si longtemps les Harrar et
leurs confdrs. La fraction des Oulad-Ali ben Taleb avait alors
comme chef un homme vigoureux et nergique, nomm Youns ;
on le dcida attaquer les Henanecha. Les ayant surpris, Youns
leur inigea une dfaite et tua un de leurs chefs, Ahmed ben Bou-
Aziz. Mansour ben Rezgui, ayant t arrt ensuite, fut expdi
Constantine o le bey le t dcapiter.
Satisfactions exiges du dey par Napolon. Moustafa,
dey dAlger, avait, en 1802, soulev la colre de Napolon, par
ses exigences et son refus de donner des rparations pour les ac-
tes de piraterie des res. Ladjudant du palais, Hulin, tait mme
venu dans le courant du mois daot, avec une division franaise,
signier au dey une sommation devant laquelle il navait eu qu
sincliner
(1)
.
Cela lui avait cot cher. De plus, les revenus de la course
se trouvaient gravement atteints. Pour rentrer dans ses dpenses,
il songea naturellement destituer un bey, et comme celui de
Constantine tait en fonctions depuis plus de cinq annes, son
choix porta sur lui.
Destitution dEngliz-Bey. Dans le mois de mai 1803, le
cad El-Hadj-Kouder ben Sahnoun, arriva Constantine muni
____________________
(1) Napolon le menaait, en cas de refus, denvoyer immdiatement
Alger une arme de dbarquement de 80,000 hommes. (Voir les lettres si
curieuses de Napolon, Revue Africaine, n32, p. 128 et 109, 110 et suiv.).
308 HISTOIRE DE CONSTANTINE
dun ordre du dey, et procda larrestation de Moustafa-Engliz
et de son ls Ali. Tous, deux furent expdis Alger ; grce
lintervention des amis quil possdait dans cette ville, il vita la
mort ; mais, craignant les effets dun caprice du matre, il ne tarda
pas senfuir et alla chercher un refuge Tunis, auprs du bey
Hammouda, qui refusa de le livrer Moustafa.
Rgne dOsman-Bey. Il chtie les tribus de lest. En-
gliz fut remplac Constantine, par Osman-Bey, ls de Moham-
med-El-Kebir, conqurant dOran. Il avait, dabord, succd
son pre, comme bey de cette ville et y avait command pendant
cinq annes. Destitu en 1799, il avait vcu, depuis lors, intern
Blida. Ctait un koulourli de naissance, son pre layant eu de
son commerce avec une femme indigne. Trs grand et trs gros,
il avait le teint excessivement brun et avait perdu un il, ce qui
le faisait surnommer le borgne .
Rentr en grce auprs de Moustafa, il vint prendre le com-
mandement de la province de Constantine et se montra, aussi-
tt, ferme, actif et expriment. Les Nemamcha et Henanecha
stant mis, de nouveau, en tat de rbellion, il conduisit, contre
eux, une colonne, les chtia svrement et les contraignit, enco-
re une fois, la soumission. Il rapporta, Constantine, un butin
considrable.
Commencement de la rvolte de Bel-Ahrech. Mais, bien-
tt, il eut lutter contre une formidable rvolte et nous devons
reculer de quelques annes pour suivre les prodromes et le dve-
loppement de cette leve de boucliers.
Un cherif marocain, nomm El-Hadj-Mohammed ben El-
Ahrech
(1)
, avait, vers le commencement du sicle, accompagn,
____________________
(1) Nous avons trouv les dtails sur ce cheikh dans : Fraud, Ze-
bouchi et Osman-Bey . Le mme, Nouveau document (Socit
archologique, 1873-1874). Berbrugger, Un cherif kabile en 1804
Vayssettes, Histoire des beys . D. Luciani, Les Oulad-Athia de
lOuad-Zehour . Les diverses histoires locales de Fraud, etc., etc.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 309
en Orient, la grande caravane des plerins, dont le commande-
ment lui tait chu, de concert avec plusieurs autres personna-
ges, ce qui lui avait valu le titr de Bou-Dali, parce quils lexer-
aient tour de rle. Parvenus en gypte, les plerins avaient
trouv le pays occup par larme franaise et la plupart dentre
eux staient joints aux champions de la Guerre Sainte contre
ltranger. Notre cherif y acquit un grand renom par son cou-
rage et ses prouesses et fut employ par les gnraux anglais.
Combl de cadeaux par eux, il reut notamment, un fusil trois
coups, grande nouveaut pour lpoque, et il devait en tirer un
grand parti.
En 1803, il est embarqu, avec une partie de ses compa-
gnons, sur des navires anglais, an de rentrer en Magreb ; mais
ses protecteurs le dposent, avec quelques-uns de ses hommes
Tunis ou Bne, et il nest pas tmraire de penser quil tait
porteur dune mission plus ou moins dtermine des ofciers
anglais. Il vint dabord incognito Constantine, an de se bien
renseigner sur les hommes et sur les choses du pays ; puis, il se
lana dans les montagnes kabiles, atteignit Djidjeli, aprs avoir
sond le terrain sur sa route, et stablit dans loratoire de Sidi-
Zitouni.
Bel-Ahrech, le Bou-Dali, tait un homme de haute taille,
alors dans la force de lge, la gure nergique, orne dune
barbe rousse. Il portait la livre des Derkaoua, cest--dire des
vtements en loques, affectant des allures dascte. Dou dune
loquence persuasive, il daignait faire le rcit de ses prouesses
en gypte, et enammait limagination des Kabiles en leur an-
nonant de graves vnements. Il se disait lami des Anglais qui
avaient chass le Franais de lgypte et donnait entendre que
la Berbrie ne tarderait pas tre purge de la tyrannie du Turc.
En peu de temps, il acquit une inuence norme et se prpara
ouvertement la lutte, si bien que la petite garnison turque de
Djidjeli, ne se sentant plus en sret, sembarqua une belle nuit,
abandonnant son poste, en quoi elle fut imite par la nouba de
Kollo (1804).
310 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Bel-Ahrech, matre de Djidjeli, entreprend la course ; puis
stablit prs de Kollo. Devenu matre de Djidjeli, sans avoir
eu la peine de combattre, le cherif leva le masque. Il se rev-
tit dun magnique burnous vert et entra en campagne. Il se t
cder par un koulourli, nomm Ahmed ben Dernali, un petit
bateau arm et quip et, laissant la ville sous le commande-
ment du prcdent, il sembarqua pour donner la course aux na-
vires franais. Prs de La Calle, il rencontra de malheureux co-
railleurs de lle dElbe, qui taient venus se rfugier dans une
anse, an dchapper un corsaire anglais. Faire main-basse sur
ce quils possdaient et se saisir de ces malheureux, ce fut, pour
le Bou-Dali, laffaire dun instant. Puis, il remit la voile et
aborda sous le cap Seba-Rous (Bougaroun) o il dbarqua avec
ses prisonniers, au nombre de cinquante-cinq. Remontant la val-
le de lOuad-Zehour, il dposa ses prises au lieu dit Djerab (ou
Djerrah, selon M. Luciani), se t construire un village dans cette
retraite pour ainsi dire inaccessible, et sy tablit avec une belle
Kabile du pays quil avait enleve. Ses prisonniers, traits avec
la plus grande barbarie, manquant de nourriture et dabri, dci-
ms par lui plaisir, furent les principaux artisans de ses travaux
(juin-septembre).
Un vent de rvolte soufait alors sur la Kabilie, car un
autre marabout, nomm Abd-Allah-Zebbouchi, mokkadem de la
confrrie de Sidi-Abd-Er-Rahmane, dont le centre tait Redjas,
non loin de Mila, stait mis, en mme temps, prdire la n de
la domination turque, et avait provoqu des troubles dans cette
rgion.
Sans trop smouvoir de ces manifestations et sachant quon
na rien gagner en svissant contre des gens qui se disent illumi-
ns par la grce divine, Osmane-Bey tenta de rappeler Zebbouchi
des sentiments plus calmes, en lui adressant des messagers de
paix. Ceux-ci ayant chou, il lui supprima les prrogatives et
avantages dont les beys lavaient combl.
Bel-Ahrech, alli au marabout Zebbouchi, lve ltendard
HISTOIRE DE CONSTANTINE 311
de la rvolte, Aussitt, Zebbouchi se transporta dans les mon-
tagnes des Arrs, sur la rive gauche de lOued-El-Kebir, o il pos-
sdait beaucoup dadhrents, et, de l, t proposer au Bou-Dali
de joindre ses adhrents aux siens et de marcher sur Constantine
pour en expulser le Turc infme. Le cherif accepta avec empres-
sement et les Kabiles furent convoqus pour la guerre, dans la
plaine de Meredj-Souker. Les deux grandes tribus des Beni-Fer-
gane et Beni-Amrane y envoyrent tous leurs contingents aux-
quels se joignirent des volontaires des rgions voisines. Les deux
marabouts les passrent en revue, et le Bou-Dali dploya, cette
occasion, les ressources de son esprit inventif.
Mont sur une magnique jument, il excuta une grande
fantasia et remplit dtonnement les sauvages montagnards en
faisant partir, trois fois de suite, le mme fusil. Quand les es-
prits eurent t ainsi prpars, on entendit soudain la voix dun
compre, cach dans un trou, scriant : Levez-vous ! Moham-
med-Bel-Ahrech sera votre librateur, et Dieu vous livrera Bne,
Constantine et mme Alger !
Les rebelles marchent sur Constantine et lattaquent. Lef-
fet produit fut indescriptible, et, de toutes les poitrines, schappa
le cri : Marchons sur Constantine ! rpercut par les chos
de la valle. Aussitt cette tourbe fanatise sbranle, se prcipite
vers le sud, grossie chaque pas par de nouveaux adhrents et
arrive dune seule traite au pied du Chettaba. Un rassemblement,
dont le chiffre a t valu 60.000 personnes, campe sur le ver-
sant de la montagne et en garnit toutes les pentes, lentour de
Sidi-Mhammed-El-Rorab (Salah-Bey). Constantine est en face
de ces gens, et, leurs pieds, stendent les jardins du Hamma et
de la valle qui descend de la ville: Un grand nombre de Kabiles
se rpandent dans cette fertile campagne et la mettent au pillage,
sans couter la voix sacre des marabouts impuissants, emp-
cher leur dispersion.
Lattaque avait t si soudaine, que personne ntait pr-
par la rsistance Constantine. Le bey Osmane se trouvait en
312 HISTOIRE DE CONSTANTINE
voyage du ct de Stif, dans la tribu des Righa, avec une colon-
ne lgre pour faire rentrer les impts. La ville tait reste sous
le commandement du cheikh El-Blad, Ahmed ben El-Abiod. De
concert avec le cheikh El-Islam, Mhammed ben El-Feggoun, il
prit nergiquement les mesures ncessaires, cest--dire quon
ferma et barricada les portes et que tous les hommes valides fu-
rent appels sur les remparts.
Indiscipline des assigeants. Leur fuite dsordonne.
Cependant, le dsordre tait son comble dans le camp des
rebelles et les marabouts cherchaient en vain les rallier, pour
les entraner lassaut. Tout coup, un cri slve et se propage
dans cette tourbe : Voil le bey qui nous charge ! et, aussitt,
la droute commence : chacun veut tre le premier dans cette
course. On se bouscule, on tombe, on se relve et une nouvelle
pousse fait rouler terre les fuyards. La panique est son com-
ble et ne peut tre arrte qu Ouldjet-El-Kadi
(1)
. Les rebelles
ont t victimes dune erreur inexplicable, car personne ne les a
attaqus.
Bou-Dali en prote pour sermonner ces lches ; il leur fait
honte de leur folie et, an de leur donner une leon salutaire, il
ordonne dapporter tout le butin produit par le pillage : Cest
lamour des biens de la terre qui vous a tourn la tte ! leur dit-
il, et, aussitt, il prescrit que tout soit dtruit par le feu.
Bel-Ahrech ramne les Kabiles et donne lassaut. D-
barrasss de ces viles proccupations et brlant du dsir de faire
oublier leur lchet, les Kabiles reprennent, pleins dardeur, la
route de Constantine, o ils ont jur dentrer. Cette fois, cest un
torrent irrsistible qui savance. Les rebelles franchissent le ravin
de lOuad-El-Malah, gravissent les pentes du Koudiat et, bien-
tt, couronnent ce mamelon. Puis, ils en descendent comme une
____________________
(1) A trois kilomtres au-del du pont de la route de Mila.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 313
avalanche, entrans par le cherif et viennent se ruer sur la porte
Bab-El-Ouad. Bou-Dali, qui a tran sa suite les survivants
de ses prisonniers chrtiens, les arme de haches et leur ordonne
de dfoncer la porte, au pied de laquelle il les conduit en per-
sonne.
Mais, les citadins et les soldats, qui dfendent la place,
sont leur poste, pleins de rsolution. Les canons et les fusils,
braqus sur celte masse humaine, y font des troues profondes.
Nanmoins, le cherif est toujours au premier rang ; il a promis
la victoire et annonc quil tait invulnrable ; aussi, les vides se
comblent-ils sans cesse.
Droute des Kabiles. Fuite de Bel-Ahrech. Arrive du
bey. Tout coup, le cherif chancle : on nen peut croire ses
yeux.... cependant, il tombe et ses hommes le relvent et lem-
portent ; il a t frapp dune balle la cuisse. Aussitt, lenthou-
siasme qui animait cette foule, svanouit pour faire place la
terreur et au dcouragement, car il nest que trop certain que le
Bou-Dali a menti en annonant son invulnrabilit. La retraite
commence, mais se change bientt en droute, car le bey accourt
est, cette fois, la nouvelle est vraie. Ses cavaliers couronnent les
hauteurs et fondent sur la masse des fuyards, tuant et renversant
tout ceux quils atteignent.
La cavalerie dOsmane-Bey rejoignit le gros des insurgs
Bou-Keceba, sur lOuad-El-Ketone et en t un pouvantable
carnage. Le terrain resta jonch de cadavres et les Kabiles de-
meurrent cachs dans leurs montagnes pendant plus dun mois,
avant doser relever et enterrer les restes de leurs parents.
Quant Bel-Ahrech, il avait t transport dans sa retraite
de Djerab, o il faisait soigner sa blessure, fort grave, et dont il
devait rester estropi.
Grce la fermet et au courage de ses habitants, Constan-
tine avait chapp un grand danger. Ben-Labiod, second par
le cheikh El-Islam, bien que pris au dpourvu, avait su tirer parti
314 HISTOIRE DE CONSTANTINE
des ressources locales ; enn, le bey Osmane, par sa diligence et
sa vigueur, eut le bonheur de dgager sa capitale, en saississant,
avec opportunit, le moment de stupeur qui stait produit parmi
les Kabiles, et en crasant avec une poigne dhommes la masse
des agresseurs
(1)
.
Flicitations du dey aux Constantinois. La nouvelle de
ces vnements causa Alger une terreur dautant plus grande,
que le parti anglais faisait courir le bruit que la rvolte du Bou-
Dali tait provoque par la France et que des Franais taient
sa tte. Aussi, le dey envoya-t-il Constantine, sans retard, une
communication dans laquelle, aprs avoir flicit les habitants de
leur courage et le bey de son activit, il prescrivait celui-ci de
se mettre en campagne et de ne pas rentrer avant davoir saisi le
cherif, mort ou vivant, et dtruit tout germe de rvolte.
Expdition dOsmane-Bey dans la rgion de lOuad-el-K-
bir. Dans le courant du mois daot 1804, Osmane-Bey quitta
Constantine, la tte dune colonne compose de 4.000 fantas-
sins turcs et zouaoua, avec quatre pices de canon et 3,500 cava-
liers auxiliaires, parmi lesquels se trouvait le goum de Ferdjioua,
command par son cheikh, Ahmed, petit-ls de Chelroum
(2)
. Le
bey arriva sans encombre El-Milia et y tablit son camp. Il pro-
cda alors une svre enqute et t excuter les gens les plus
compromis de la tribu des Oulad-Adoun. Sur ces entrefaites, un
____________________
(1) Fraud, Zebbouchi et Osmane-Bey (Revue Africaine, n32 p.
120). Le mme, Les Harrars (Revue Africaine, n 107 p. 358, Le
mme, Nouveau Document (Socit Archologique, 1873-74). Ber-
brugger, Un Cherif Kabile en 1804 , n 15 p, 209 et suiv.). Vayssettes,
Histoire des beys p. 460 et suiv. Luciani, Les Oulad-Athia de lOued-
Zehour (Revue Africaine, nos 195, 196 et suiv.)
(2) Aprs avoir t vinc par son oncle, Chelroum navait pas tard
mourir ; puis Maggoura lavait suivi dans le tombeau. Derradji, second ls
de Chelroum, stant dbarrass de son frre an, El-Mebarek par lassassi-
nat, avait reu linvestiture du Ferdjioua, mais il avait t, son tour, tu par
son neveu Ahmed, ls de Mebarek, qui lavait remplac.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 315
marabout du nom de Ben-Bagheriche
(1)
, tabli aux Beni-Sebih,
se prsenta Osmane, comme pacicateur, entre lui et les Kabi-
les, afrmant, que par son intermdiaire, tous taient rentrs dans
le devoir ; il obtint ainsi leur pardon.
Cependant, le bey rclama le cherif comme condition de
laman et il lui fut promis, par le marabout et ses amis, quon le
lui livrerait.
Mais les jours scoulrent sans quon le vt paratre et, ef-
fray par la colre et les menaces du bey, Ben-Bagheriche lui
annona que le Bou-Dali se trouvait alors chez les Mechate qui
nosaient larrter. Une manifestation militaire serait ncessai-
re , ajouta-t-il.
Une partie de la colonne est attire dans une embuscade.
Aussitt, Osmane dsigne cet effet un corps de troupes et en
cone le commandement laga Ben-Tchanderli Braham. Cest
Bagheriche qui servira de guide. Les soldats partent et senfon-
cent dans les ravins profonds de cette rgion, forcs bientt de
se sparer et de marcher la le, par des sentiers, au milieu de
massifs forestiers. Tandis que la colonne a ainsi perdu la coh-
sion qui fait sa force, un groupe de gens, des Oulad-Ata ap-
prennent ceux qui la conduisent que le cherif est bien loin
de l. Cette nouvelle augmente la confusion, chacun se rendant
compte quon est tomb dans un pige ; mais lincertitude est de
courte dure, derrire chaque broussaille paraissent des fusils et
les coups de feu retentissent dans le ravin. Les balles pleuvent
sur les Turcs qui reoivent la mort de la main dennemis invisi-
bles et roulent au fond du ravin. Ben-Bagheriche est tu un des
premiers, ce qui tendrait faire croire quil ntait pas complice
de la trahison.
Osmane-Bey se porte au secours de ses soldats. Il est
dfait et tu. Dsastre de la colonne. Cependant, aprs le
____________________
(1) Ses descendants habitent maintenant aux Beni-Ouelbane.
316 HISTOIRE DE CONSTANTINE
premier effet de la surprise, un groupe important de soldats turcs
avait pu se rallier, se retrancher et rsister, tout en envoyant pr-
venir le bey de la situation critique o ils se trouvaient. A cette
nouvelle, Osmane, laissant ses bagages au camp dEl-Milia, se
porta au secours de son lieutenant. Il divisa ses forces en trois
corps et, aprs avoir dispers, lui-mme, les Beni-Habibi coups
de canons, dgagea les survivants de la malheureuse colonne,
qui depuis quatre jours taient bloqus et luttaient en dsesprs,
sous le commandement de laga.
Cette satisfaction obtenue, le bey t commencer la retraite,
mais il ne tarda pas se heurter des rassemblements hostiles
forms par les contingents des tribus qui lavaient laiss passer
en allant. Aprs avoir en vain essay de forcer le passage, il se
dcide tourner la difcult en se lanant dans une gorge pro-
fonde et encaisse qui porte pour cela le nom de Kheneg, prs
du passage faisant communiquer le pays des Beni-Fergane avec
celui des Beni-Bel-Ad. Fatale dtermination ! car les Kabiles ly
attendaient, et cette voie par laquelle il avait espr leur chap-
per, allait le conduire sa perte.
Lorsquil se trouve bien engag dans ce ravin, une fusilla-
de nourrie clate de toutes parts ; il veut former son monde pour
rsister et souvrir un passage ; mais, il est assailli par une grle
de pierres et de quartiers de rocs qui descendent en bondissant
du haut de la crte. Le fond du ravin est form par une nor-
me fondrire, dans laquelle viennent rouler morts et blesss. En
vain, Osmane-Bey se multiplie pour sauver la situation. Tout
coup, son cheval, frapp dune balle, se cabre et lentrane en
tombant dans le bourbier. De partout les agresseurs se prcipi-
tent avec des cris horribles ; chaque soldat se voit entour de dix
assaillants ; ce nest plus une bataille, cest une tuerie o prit
toute la colonne.
On dit que le marabout Zebbouchi, prsent laction, ache-
va de sa propre main Osmane-Bey et lui coupa la tte, quil en-
voya Bel-Ahrech. En mme temps, le camp dEl-Milia tait
attaqu, enlev et pill par les Kabiles. De toute cette colonne, il
HISTOIRE DE CONSTANTINE 317
ne rentra Constantine que quelques fuyards isols, terris par
les horreurs auxquelles ils avaient assist. Parmi les victimes
se trouvaient Ahmed ben Mebarek, cheikh du Ferdjioua, frapp
dune balle aux cts du bey. Lmotion fut profonde dans la vil-
le, chacun sattendit voir reparatre les rebelles et se prpara
la lutte
(1)
.
Inaction de Bel-Ahrech. Mais, le Bou-Dali restait dans
sa retraite et occupait ses loisirs torturer ses prisonniers. On
ne comprend pas quaprs le dsastre du bey, les marabouts ne
soient pas venus entraner de nouveau les Kabiles lassaut de
Constantine. Peut-tre se rendirent-ils compte quils ne seraient
pas suivis, car ces montagnards hardis et opinitres chez eux sem-
blent perdre leurs vertus guerrires, lorsquil sagit de combattre
loin de leurs foyers.
Rgne dAbd-Allah-Bey. Dans cette conjoncture, le
dey dAlger sempressa denvoyer, pour remplacer Osmane
Constantine, un Turc nomm Abd-Allah ben Ismal, en le char-
geant den nir le plus tt possible avec le cherif. Le nouveau bey
arriva, en novembre 1804, dans son chef-lieu, o il fut accueilli
par la population comme un librateur. Il apporta une lettre du
dey flicitant la population et lui promettant quelle ne serait pas
abandonne.
Rupture entre Bel-Ahrech et Zebbouchi. Dfaite et fuite
de Bel-Ahrech. Pendant ce temps, une rupture clatait entre
les deux marabouts ce qui tait invitable et Zebbouchi se
retirait en emmenant ses contingents.
Rest seul, le Bou-Dali chercha organiser la rsistance ;
mais, il tait toujours souffrant et se faisait porter en litire par
ceux de ses captifs qui avaient chapp sa fureur. Vers la n de
dcembre, une colonne tait partie de Constantine sa recherche ;
____________________
(1) Voir la liste prcdente des auteurs indiqus.
318 HISTOIRE DE CONSTANTINE
il essaya de lviter ou de lattirer dans un terrain favorable, ;
mais, ayant t rejoint sur le territoire des Beni-Fergane, il par-
vint schapper en abandonnant ses bagages et neuf de ses pri-
sonniers qui recouvrrent ainsi la libert (janvier 1805). Le cherif
gagna la rgion de Bougie o nous ne tarderons pas le retrouver.
Il est probable quil avait espr rencontrer un asile Djidjeli,
berceau de sa puissance. Mais, vers le mme moment, le res Ha-
midou, clbre corsaire, se prsentait devant cette ville, an de
semparer de Ben-Dernali, lieutenant de Bel-Ahrech. Malgr les
quatre navires de guerre quil avait amens, il ne put dterminer
la population lui livrer Ben-Dernali et se borna brler, dans le
port, le bateau du pirate.
Rvolte des Derkaoua dans les provinces dOran et dAl-
ger. Bel-Ahrech attaque Bougie. Il est repouss de partout.
Le 25 juin 1805, une rvolte clata Alger la suite du meurtre
de Busnach, commis par un janissaire. Pendant plusieurs jours,
les J uifs furent massacrs et leurs maisons mises au pillage. Le
30, Ahmed, khodja-el-kheil, tait lu dey, et Moustafa prissait
sous le fer de ses soldats. Depuis le printemps, la province dOran
tait le thtre de la rvolte des Derkaoua, qui avaient pouss
laudace jusqu venir assiger le chef-lieu. Linsurrection gagna
jusqu la rgion de Sour-El-Rozlane.
Bel-Ahrech, qui appartenait la confrrie des Derkaoua,
jugea le moment favorable pour recommencer la lutte, et, dans
le mois de fvrier 1806, il vint, la tte dune bande de par-
tisans, attaquer audacieusement Bougie. Nayant pu surprendre
cette ville ainsi quil esprait, il se retira ; puis, avec le concours
des Beni-Zounda, Oulad-Salem, Oulad-Aziz et Oulad-Salah, il
envahit et ravagea le fertile territoire des Dehamcha. Mais le bey
envoya, en toute hte, de Constantine, une colonne qui surprit le
cherif dans son camp Bou-Redine, chez les Richa, et le fora
la fuite, aprs avoir tu un grand nombre de ses partisans. Le
Bou-Dali, qui avait trouv un refuge dans le massif du Babor,
HISTOIRE DE CONSTANTINE 319
contracta alliance avec Ben-Barkate, marabout des Oulad-Der-
radj, et, soutenu par lui, t une incursion dans la Medjana. Les
Mokrani le mirent en droute Magris, et, peu aprs, il essuyait
une nouvelle et dcisive dfaite chez les Rabia, la suite de la-
quelle il passa pour mort. Cependant, on considre comme pro-
bable quil put rejoindre le cherif des Derkaoua, dans la province
dOran, et quil y fut tu en 1807
(1)
.
Rupture avec la Tunisie. Abd-Allah-Bey prpare une ex-
pdition. Pendant que les provinces dOran et dAlger taient
en proie la rvolte, celle de Constantine, dbarrasse du cherif,
avait recouvr une certaine tranquillit. Le dey Ahmed en prota
pour ordonner Abd-Allah-Bey de se prparer agir contre la
Tunisie. Depuis quelques annes, en effet, les relations taient
trs tendues entre les deux Rgences, car le bey Hammouda re-
fusait dexcuter les clauses du trait de 1756, impos par le bey
de Constantine, aprs la prise de Tunis. Non seulement, il de-
vait fournir, Alger, une redevance en huile et un navire charg
dobjets manufacturs, mais encore, excuter une foule de dispo-
sitions humiliantes, relatives la hauteur du mat de pavillon et
choses de mme importance, dont le but tait de bien caractriser
son infriorit par rapport Alger. Au printemps de lanne 1806,
Hammouda, irrit des exigences du dey, auquel il avait propos
de transiger, moyennant une somme dargent, refusa, premptoi-
rement lenvoi du moindre tribut.
Les difcults survenues en Algrie, avaient empch
louverture des hostilits ; mais, aprs cette rupture, on sy pr-
para de part et dautre. Cependant, un nouvel agitateur, nomm
Mohammed ben Abd-Allah, avait soulev les tribus de lintrieur
et le bey de Constantine dut passer le printemps et lt en exp-
ditions, pour rtablir la tranquillit.
____________________
(1) Delpech, Rsum sur le soulvement des Derkaoua (Revue Afri-
caine, 103 p. 36 et suiv.). L. Fey, histoire dOran, p. 292 et suiv. Valsin-
Esterhazy, Domination turque, p. 202 et suiv.
320 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Rupture de la Rgence avec la France. Les comptoirs
sont cds aux Anglais. Sur ces entrefaites, une contestation
stant leve entre Alger et la France ; au sujet dactes de pira-
terie dont des protgs avaient t victimes, lempereur Napo-
lon donna lordre dincarcrer les nombreux Algriens tablis
ou de passage Marseille. A titre de reprsailles, le dey Ahmed
concda, les comptoirs et pcheries de lest, aux Anglais, qui les
sollicitaient depuis longtemps et, ainsi, les tablissements de La
Calle, de Bne, etc., durent, encore une fois, tre abandonns par
la Compagnie franaise, pour tre livrs nos rivaux. Mais, nous
avons vu, en maintes circonstances, combien les populations de
la partie orientale de la province taient attaches nos comp-
toirs et quel immense intrt chacun avait leur maintien. Ces
gens vinrent, assaillir le bey de leurs rclamations et, dans lint-
rt de la scurit gnrale, Abd-Allah crut devoir en transmettre
lexpression Alger.
Destitution et supplice dAbd-Allah-Bey. Il ne rus-
sit qu provoquer la colre du dey qui, sans tenir compte de
ses loyaux services, le destitua et envoya, Constantine, ses
chaouchs, avec mission de le faire prir sous le bton. Arrt
dans son palais, Abd-Allah. fut frapp de mille (certains disent
deux mille) coups de bton ; aprs quoi on lui coupa la tte. Sa
femme, Daka, lle de Hassein-Bey, qui exerait, sur lui, une
grande et salutaire inuence, fut horriblement torture, puis,
mise mort (dcembre 1806).
Hassein, ls de Salah, est nomm bey. Hassein, second
ls de Salah-Bey, fut nomm, Constantine, en remplacement
dAbd-Allah. Ctait un jeune homme insigniant et tout fait
dpourvu des qualits ncessaires au chef de la province, dans les
conjectures prsentes. Cependant, ce choix fut accueilli avec joie
Constantine, cause des souvenirs laisss par son pre et des
nombreux amis que cette famille y possdait.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 321
Hassein attaque les Tunisiens. Ds les premiers jours
de lanne 1307, Hassein-Bey reut lordre de commencer les
hostilits contre la Tunisie, en excutant des razias sur la fron-
tire. Surprises par cette attaque, les tribus tunisiennes se virent
enlever un grand nombre de troupeaux. En mme temps deux
frgates algriennes furent envoyes La Goulette pour bloquer
le port.
Larme tunisienne envahit la province. Le mauvais temps
la force la retraite, Mais Hammouda tait prt depuis long-
temps. Il chargea son gnral Slimane Kahia, dit El-Kebir, den-
vahir la province de Constantine, la tte des troupes rgulires,
soutenues par un nombre considrable de cavaliers arabes.
Leffectif de larme dinvasion slevait, dit-on, cinquan-
te mille hommes ; elle tait largement pourvue de matriel, de
pices de sige et de munitions. On se trouvait alors au cur de
lhiver et les intempries retardrent la marche des Tunisiens ;
arrivs prs de la frontire, ils se virent en outre abandonns par
des tribus sur le concours desquelles ils comptaient ; Slimane fut
donc forc de rtrograder, an dattendre un temps plus favora-
ble et de reformer son arme.
Hassein concentre ses troupes Constantine. Pour rsis-
ter cette invasion dont la renomme augmentait encore la puis-
sance, le dey sempressa dexpdier, Hassein-Bey, des renforts
de troupes rgulires, slevant plus de trois mille hommes. Le
bey se trouva alors la tte denviron sept mille janissaires ou
Zouaoua, concentrs Constantine, et dun grand nombre de ca-
valiers indignes quil y avait appels. Il se crut ainsi en mesure
de rsister toutes les forces de la Tunisie ; mais au lieu de se
porter en avant pour entraver les envahisseurs dans leur marche,
il se borna occuper le plateau de Mansoura et faire garder
les points y donnant accs. Peut-tre, ainsi que certaines chroni-
ques le laissent entendre, ne luttait-il quavec rpugnance, contre
Hammouda, ancien ami de son pre.
322 HISTOIRE DE CONSTANTINE

Larme tunisienne reprend sa marche, dfait Hassein-Bey
et assige Constantine. Ds la cessation des grands mauvais
temps de lhiver, le gnral tunisien Slimane se remit en route,
traversa les dls des montagnes, pntra sans encombre sur le
territoire de la province et, aprs quinze jours de marche, sans
avoir rencontr de difcults srieuses, arriva en vue de Constan-
tine. Ayant reconnu les positions de lennemi, il les t attaquer
le 3 avril 1807, selon le rcit de Ben-El-Guedj publi par M. Fa-
gnan
(1)
, par la partie infrieure de lOuad-bi-el-Brarite (Rivire
des Chiens) ; la lutte fut vive et, sil faut en croire El-Guedj, les
assaillants furent dabord refouls vers le Meridj. Mais ils revin-
rent la charge et mirent en droute les Constantinois. Cepen-
dant, il ne fallut pas moins de sept combats meurtriers pour que
les pentes du plateau fussent enleves. Slimane avait d se mettre
la tte de la colonne dassaut ; une fois sur le plateau, les Tuni-
siens le balayrent rapidement et stablirent en face de la ville.
Ce combat avait cot, aux Constantinois, trois cents hommes
tus ou prisonniers.
Les auxiliaires senfuirent dans tous les sens, tandis quune
partie des troupes rgulires rentrait dans la ville.
Quant au bey, il courut sans se retourner, dans la direction
de lOuest, jusqu Sera (prs Mila), puis Djemila, do il ga-
gna, dit-on, Kar-Et-Ter, vers Stif.
Rsistance de Constantine. Cependant, Constantine,
aucune disposition navait t prise par ltrange bey Hassein,
en vue dun sige ; mais, la population navait pas besoin de lui
pour se dfendre ; ses portes taient fermes, celle dEl-Kantara
mure et les remparts garnis de dfenseurs, prts repousser les
attaques des Tunisiens.
Le vainqueur connaissait bien cette situation, et cest, sans
doute, ce qui explique quil ne tenta pas de proter du dsarroi
de la dfaite, pour entrer la suite des fuyards. Ctait, peut-tre,
____________________
(1) Revue Africaine, n
os
217, 218, p. 165 et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 323
sa seule chance de succs ; mais, il commit la faute de laisser
aux assigs le temps de revenir de leur surprise et de recevoir la
nouvelle quune arme de secours leur tait envoye dAlger et
savanait marches forces.
Ds le lendemain matin, Slimane-Kahia put se convaincre
quil ne rentrerait Constantine que par la force. Il prit alors ses
dispositions pour investir la ville et en commencer le sige. La
principale batterie fut place sur la pente du Mecid, o se trouve
actuellement la grande carrire, et, pendant plusieurs jours, le ca-
non tonna. Des projectiles tombrent sur la ville, sans y causer de
srieux dgts ; beaucoup de boulets, mal dirigs, allaient frapper
au-del. Leffort des assigeants se reporta alors sur la porte Bab-
El-Ouad et le front sud-ouest du rempart ; aprs une canonnade
assez vive, les Tunisiens tentrent un grand assaut ; accueillis par
un feu terrible, ils se virent repousss.
Selon une chronique indigne, ils auraient mme tent les-
calade par le quartier de Tabia (boulevard du nord) sans plus de
succs. Les assigs possdaient deux ou trois pices quils tra-
naient successivement sur les points menacs.
Les Tunisiens reoivent des renforts commands par Mous-
tafa-Engliz. Le dcouragement commenait se rpandre dans
le camp des assigeants, constamment tenus en haleine et forcs
de garder une ligne dinvestissement considrable, si bien que le
gnral Slimane jugea ncessaire de demander des renforts Tu-
nis. Le bey Hammouda lui envoya un corps de troupes important,
dont il cona le commandement Moustafa-Engliz, lancien bey
de Constantine, qui passait pour lavoir pouss cette campagne.
A son arrive, il alla stablir, avec sa colonne, sur le Koudiat-
Ati et se vanta dtre bientt matre de la place. Il en rsulta une
rivalit entre lui et Slimane et, bientt, entre les premiers assi-
geants et les nouveaux arrivs : Ces gens qui nont pas parti-
324 HISTOIRE DE CONSTANTINE
cip nos travaux, disaient-ils, vont sattribuer tout le m-
rite du succs !
Ds lors, il ny eut plus dunit dans le commandement, ni
de conance parmi les troupes et le sige ne t aucun progrs.
Arrive de larme de secours. Combats de lOuad-Re-
mel. Les Tunisiens repousss, se mettent en retraite et aban-
donnent leur camp. Cependant, larme de secours annonce
dAlger, stait enn mise en route, sous le commandement du
bach-aga ; elle se composait de quatre-vingt tentes et tablit son
camp lOuad-Remel, comme dhabitude, et sy retrancha. On
apprit, en mme temps, quun autre corps algrien, fort de qua-
rante tentes, venant de Bne, savanait, marches forces. Le
sige durait depuis un long mois.
Il ny avait pas de temps perdre, Slimane t attaquer le
camp de lOuad-Remel, par la division des cavaliers de lArad,
sous les ordres de Hameda-ben-Aad. On se battit de part et
dautre avec acharnement ; mais aprs de brillantes passes dar-
mes, les Tunisiens, dnitivement repousss, durent rentrer dans
leurs lignes. Peu aprs, arriva de Bne, le second corps de se-
cours qui opra sa jonction avec lautre et stablit sur les pen-
tes de la rive droite du Remel, prs des Arcades-Romaines. Le
gnral tunisien t de nouveau attaquer les Turcs dAlger, mais
on le reut coups de canon ; quelques janissaires de Tunis par-
vinrent cependant franchir le Bou-Merzoug au-dessus de son
conuent, entranant par leur exemple 150 des leurs. Ceux dAl-
ger dirigrent sur eux une fusillade nourrie, puis se prcipitrent
la charge, et aprs une lutte acharne larme blanche, les
repoussrent et les poursuivirent jusque sur le plateau occup
actuellement par la ppinire.
Ce dernier chec acheva de dmoraliser les Tunisiens et Sli-
mane se dcida ordonner la retraite pendant la nuit qui suivit.
Aussitt quon vit lever les premires tentes, il se produisit un
dsordre inexprimable, chacun voulant prendre les devants, et la
HISTOIRE DE CONSTANTINE 325
droute commena avant lattaque. En vain, les ofciers es-
sayaient de faire enlever le matriel et les canons de sige ; lors-
que le jour claira le plateau de Mansoura, les Turcs dAlger se
rendant compte de la situation, se prcipitrent comme des fu-
rieux sur le camp tunisien, lenlevrent avec tout ce quil conte-
nait et poursuivirent leurs adversaires dont ils rent un grand
carnage. Les cavaliers arabes qui attendaient distance lissue
du sige, donnrent la chasse aux fuyards, pris en charpe par
les gens sortis de la ville, et achevrent luvre des soldats (4
mai 1807).
Constantine dbloque. Trophes des vainqueurs.
Constantine tait dlivre. Les Turcs dAlger y rent leur entre
triomphale aux acclamations de tous, tranant comme trophes
de leur victoire, les canons tunisiens, un butin considrable et de
nombreux prisonniers, parmi lesquels des femmes et des enfants,
qui avaient suivi larme et qui taient rests dans le camp. Selon
Ben-El-Guedj, on coupa six cent ttes aux environs de la ville ;
mais il mourut un grand nombre de Tunisiens dans la retraite ; les
prisonniers taient au nombre de 1167 hommes. Les canons pris
devaient servir contre nous, en 1836 et 1837.
Quarante mulets chargs doreilles coupes aux prisonniers
et, aussi aux morts, furent expdies au dey, ainsi que des tro-
phes dune nature plus noble. Les prisonniers suivaient, presque
nus, en lamentables les. Le bach-aga proposa en mme temps
son suzerain, de proter de leffet produit par sa victoire pour
envahir la Tunisie et tirer une clatante vengeance du bey Ham-
mouda.
Quant Hassein-Bey, il nhsita pas rentrer Constan-
tine, aprs le dpart des Tunisiens, pour reprendre la direction
des affaires. Peut-tre mme, ainsi que lafrme El-Guedj, arri-
va-t-il la suite des Turcs. Nous possdons de lui une pice en
date du derniers tiers de juin 1807, par laquelle il fait le vu de
construire une maison la zaoua de Sidi-Ali-el-Ariane, sise aux
326 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Oulad-Kebbab, si lexpdition de Tunis avait lieu et quelle rus-
sit
(1)
. Ce fait nous donne une ide des ressources que le ls de
Salah-Bey attendait de lui-mme.
Cependant, les dbris de larme expditionnaire taient ren-
trs, en dsordre Tunis, o leur dfaite avait rpandu la stupeur.
Aux reproches adresss par Hammouda-Bey Slimane-Kahia,
celui-ci rpondit que la position de Constantine tait inexpugna-
ble et que ses habitants, trs hardis derrire leurs fortications,
nosaient pas se mesurer en plaine avec leurs ennemis. La tradi-
tion rapporte mme quil pronona, cette occasionne distique
suivant, rest clbre :
Bnisses (O Constantinois !) la mmoire de vos aeux
qui ont construit votre ville sur un piton inaccessible : ailleurs,
les corbeaux entent sur les gens ; l, vous entes sur les cor-
beaux !
Quant Engliz-Bey et son ls, qui avaient entran Ham-
mouda dans cette aventure et taient en partie cause de son chec,
ils furent accabls de reproches et honteusement chasss par ce
prince. On dit quAli, ls de Moustafa, en fut tellement affect
quil se pendit de dsespoir
(2)
.
Larme algrienne envahit la Tunisie. La proposition
du bach-aga demployer les troupes aune expdition en Tunisie
pour faire expier au bey son audace, ayant t agre par Ahmed-
Dey, une arme pleine dardeur quitta Constantine dans les pre-
miers jours de juin et prit la route de lest. De nombreux contin-
gents arabes laccompagnaient, avec le bey Hassein, ayant ses
cts le nouveau cheikh du Ferdjioua, Moustapha ben Derradji,
qui avait remplac son cousin Ahmed, tu avec Osmane-Bey, par
la balle dun de ses parents, sil faut en croire la tradition.
____________________
(1) Fraud (Revue Africaine), nos 37, 38, p. 92. La diffrence des dates
nous fait douter de lauthenticit de la pice.
(2) Rousseau, Annales Tunisiennes , p. 243 et suiv. Vayssettes,
Histoire des beys de Constantine , p. 80 et suiv Fraud, les Harrar (Revue
Africaine, n 101, p. 358 et suiv.). De Grammont, Histoire dAlger, p. 365
et suiv. Marcel, Tunis, loc. cit., p. 199 et suiv.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 327
Les Algriens franchirent, sans encombre, la frontire et, en
avant de la ville du Kef, rencontrrent larme tunisienne campe
sur les bords de lOuad-Serate, afuent du Mellag (juillet).
Hammouda, ayant runi toutes ses forces, les avait en-
voyes, sous le commandement de Youssef, Sahab-Et-Taba, la
rencontre des envahisseurs. 18.000 hommes, parmi lesquels un
grand nombre de fuyards de Constantine, brlant de prendre leur
revanche, se trouvaient concentrs dans cette position.
Dsastre des Algriens lOuad-Serate. Pleins de
conance, les Algriens se rurent lassaut et se rendirent
matres dune partie du camp ; mais, au lieu de poursuivre len-
nemi an dassurer leur victoire, les soldats se dbandrent
pour piller. Revenus de leur panique, les Tunisiens, ramens
par leurs chefs, attaqurent alors les Algriens, en faisant pleu-
voir sur eux une grle de projectiles. Le dsordre fut bientt
son comble parmi les vainqueurs du moment prcdent et lon
vit plusieurs goums de Constantine tourner bride et prendre la
fuite. Les cavaliers du Ferdjioua, commands par Moustafa ben
Achour, avaient commenc le sauve-qui-peut en entranant le
malheureux Hassein-Bey, dmoralis comme toujours. Le goum
des Harakta, dont le cad fut arrt et dcapit ultrieurement,
et celui des Henanecha rent de mme. Selon une version qui
parat mriter quelque crance, Ben-Achour se serait laiss ga-
gner par lor tunisien ; mais, ses descendants prtendent quil
avait t bless par larrogance de laga, lui reprochant de ne
savoir faire la guerre quaux chacals, et que, pour cette cause, il
stait tenu lcart.
Cependant, les yoldach, sous le commandement du bach-
aga, luttaient avec le courage du dsespoir ; mais, ils nirent par
tre crass sous le nombre de leurs adversaires, et durent, leur
tour, cder la place et prendre la fuite. Le camp des Algriens,
tout leur matriel, dix pices dartillerie, de nombreux chameaux
et mulets tombrent au pouvoir des Tunisiens, qui ramenrent, en
328 HISTOIRE DE CONSTANTINE
outre, un grand nombre de prisonniers faits, sur-le-champ, et les
jours suivants. Sept cents cadavres algriens taient rests sur le
terrain.
Chute et excution de Hassein-Bey. Cette clatante vic-
toire, qui consacrait laffranchissement de la Tunisie du joug alg-
rien, fut clbre avec enthousiasme Tunis, tandis que les dbris
des yoldach rentraient Alger et racontaient au dey la conduite
honteuse de son reprsentant Constantine, quils rendaient,
non sans raison, responsable du dsastre. Aussitt, les chaouchs
partirent pour Constantine, et, stant saisis du malheureux bey,
ltranglrent, selon lusage. En vrit, on ne peut sempcher
de reconnatre que sa lchet mritait une punition et, qutant
donnes les murs du temps, il ne pouvait sattendre un autre
traitement. Plusieurs excutions eurent lieu, notamment celle du
cad des Harakta ; quant Ben Achour, il se tint prudemment
distance ; il fut destitu et remplac par son cousin Ismal ben
Chelroum qui le contraignit, non sans luttes, se rfugier dans
les Babors.
Rgne dAli-Bey. Un janissaire dAlger nomm Ali, qui
stait distingu par sa bravoure dans les dernires campagnes, et
se trouvait encore sous les murs de Constantine, fut nomm bey
de la province en remplacement de Hassein (aot 1807).
Le dey dAlger avait t profondment irrit de la dfaite
de lOuad-Serate, et dans sa fureur, il avait fait pendre, aux cr-
neaux de Bab-Azzoun, tous les fuyards rentrant isolment. De
plus, il ordonna Ali, nouveau bey de Constantine, de se mettre
immdiatement en route an de recommencer la campagne de
Tunisie, la condition de russir.
Ali-Bey prpare une nouvelle expdition en Tunisie. Le
premier soin dAli-Bey fut donc de concentrer ses forces rguli-
res, au camp de lOuad-Remel, et dy convoquer les contingents
de toutes les tribus de la province.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 329
Mais lorganisation dune expdition de ce genre ne pouvait
se faire en quelques jours et ce ne fut quau printemps de lanne
1808, quil se trouva en mesure de partir. Lordre de marche fut
minutieusement rgl et la colonne devait sbranler le lende-
main, lorsquarriva au camp la nouvelle que le bach-aga Hassein
venait le rejoindre avec un renfort, et linjonction du dey davoir
lattendre, car il prendrait le commandement de lexpdition
(juin).
Rvolte dAhmed-Chaouch. Ce retard eut les plus gran-
des consquences ; en effet, un Turc, nomm Ahmed-Chaouch,
qui avait t autrefois attach, avec le titre de Bou-Tartoura
(1)
,
la maison du dey dAlger, et stait rfugi Constantine aprs
lassassinat de son matre Moustafa, auquel il avait pris part,
sappliqua fomenter une rbellion parmi les Yoldach. Il leur
distribua des cadeaux, au moyen de fonds quil avait reus, dit-
on, de Tunis, et les excita la dsobissance, en leur reprsentant
les dangers de lexpdition, o ils couraient une perte certaine.
Bientt, la mutinerie fut complte au camp de lOuad-Remel,
que les soldats abandonnaient pendant le jour, pour aller marau-
der dans la campagne ou piller en ville. Enn, le bach-aga arriva
dAlger, et le bey alla au devant de lui pour le recevoir An-Fes-
gua, o il dressa son camp. Puis les deux chefs vinrent ensemble
Constantine, an de prendre les dernires dispositions, et ils
jugrent indispensable de hter le plus possible le dpart. Les
contingents arabes achevaient darriver de tous cts ; ils purent
donc bientt en xer le jour.
Moustafa ben Achour, rfugi dans les montagnes des Ba-
bor depuis sa trahison, avait obtenu son pardon du bach-aga,
lors de son passage et lavait suivi Constantine. Mais, le bey
sans rien vouloir entendre, le t arrter et conduire, les mains
lies derrires le dos, au cachot de la Kasba. Le dey approuva
cette dcision.
____________________
(1) Chaouch portant un bonnet pointu en feutre (Tartoura).
330 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Il assassine Ali-Bey et le bach-aga. Il ny avait plus
reculer, et Ahmed-Chaouch se dcida jouer le dernier acte du
drame. Le vendredi, veille du dpart, Ali-Bey et le bach-aga se
rendirent la mosque de Souk-El-Rezel, an dappeler les b-
ndictions de Dieu sur leur entreprise.
A peine avaient-ils pris place dans le temple et tandis que
lImam, aprs avoir fait la prire, allait commencer la khotba,
ou prne, le saint lieu est envahi par un grand nombre de conju-
rs arms. Des coups de feu clatent, semant la mort dans las-
sistance et chacun se rue, affol, vers la porte ; le bach-aga,
frapp dune balle, est massacr et dpouill sur place. Quant
au bey, il nest pas touch et souvre un passage, le yatagan la
main. Sorti de la mosque, il se rfugie dans une maison, cel-
le de Sidi-El-Abbadi,
(1)
prs de Redir-bel-Rarate. Il se cache
dans un rduit obscur, mais les rebelles sont sur ses traces ; un
certain Ahmed ben El-Atrech le dcouvre, larrte et le conduit
devant le chef de la rvolte qui le fait aussitt dcapiter. Selon
Cherbonneau, lassassinat du bey aurait eu lieu dune manire
diffrente. Aprs sa sortie de la mosque, Ali-Bey aurait fui
vers le bas de la ville et serait entr dans la maison dite : Dar
ben Namoun. Les ennemis ayant cern la maison, un certain
Moustafa-Khoudja linvita en sortir, mais une fois dans le
corridor, il reut une dcharge qui le blessa. Nanmoins il put
encore forcer le passage et se sauver dans la boulangerie dun
certain Messaoud, cest l quil, aurait t tu, presqu bout
portant, par un kabyle nomm Ahmed ben El-Atreche, qui,
tant mont sur le toit du rduit o il stait retir, passa son
fusil par un trou de la toiture. Au demeurant le rsultat est le
mme (septembre 1808).
Ahmed-Chaouch sempare de lautorit. Cependant Ah-
med-Chaouch, surnomm El-Kebali (le kabile) en raison des
____________________
(1) Au coin de la rue dOrlans actuelle, elle a t englobe dans la
maison Azoulay.
HISTOIRE DE CONSTANTINE 331
longs sjours par lui faits en Kabilie, tait mont sur la jument
dAli-Bey, pendant que ses afds transformaient la mosque en
boucherie, puis il se rendait Dar-el-Bey et prenait possession
du trne. Cest l que ses complices vinrent lui rendre compte du
massacre de ses adversaires, suivis bientt de la foule des ambi-
tieux et des atteurs.
Tandis que le palais tait le thtre de cette crmonie, les
rebelles, dont le groupe stait augment de tous les malandrins
sortis de leurs repaires et mme des criminels, auxquels on avait
ouvert la porte des prisons, se rpandaient dans la ville, massa-
craient les citoyens paisibles et mettaient tout au pillage. Dans
cette bagarre, Moustafa ben Achour et plusieurs autres chefs
compromis avaient recouvr la libert.
Cette orgie ensanglanta la ville pendant plusieurs heures,
aprs quoi, Ahmed-Chaouch, cdant aux conseils de quelques
Turcs plus raisonnables, prit des mesures pour rtablir lordre
et t annoncer son lvation par le crieur public, pendant que le
canon tonnait sur les remparts eu signe dallgresse. Puis, il alla
lui-mme semparer du trsor qui avait t apport par le bach-
aga, pour les dpenses de la campagne ; de retour Dar-El-Bey,
il t dfoncer les coffres et donna aux soldats qui lavaient sou-
tenu, de pleines poignes dor. Aprs les troupes, ce fut le tour
du peuple, et quiconque se prsenta au palais fut combl de ca-
deaux : armes, chevaux, espces, vtements, taient, distribus
sans compter.
Lusurpateur se mit ensuite en devoir dorganiser son gou-
vernement et distribua les emplois ses amis de la milice et des
notables du pays quil fora, en quelque sorte, de recevoir son
investiture. Le cheikh, Fatah-Allah, qui avait t nomm mufti-
maleki, ayant os lui faire des reprsentations, fut exil, sance
tenante, et mis mort en chemin, par lordre du matre. Parmi
ceux qui se rallirent ouvertement lusurpateur, se trouvait le
jeune Rahmani ben Achour, dont le pre, chapp au supplice
par louverture des prisons de la Kasba, avait gagn rapidement
le Ferdjioua et expuls son cousin Bou-Renane. Il prsenta au
332 HISTOIRE DE CONSTANTINE
bey de riches prsents de la part de son pre et obtint la promesse
de son rtablissement dans ses honneurs.
Ahmed-Chaouch fait la paix avec la Tunisie et se prpare
marcher sur Alger. Aprs avoir crit Hammouda-Bey, Tu-
nis, pour renouer avec lui des relations damiti, tout en le priant
de tenir, sur la frontire, un corps de troupes destin lappuyer
au besoin, Ahmed-Chaouch, qui prenait le titre de pacha, annon-
a son intention de marcher sur Alger et prpara lorganisation de
sa colonne.
Ces nouvelles, conrmes par le khalifa de lancien bey,
rfugi Alger, causrent une grande inquitude Ahmed-Dey,
car on lui afrmait que les yoldach taient tout dvous Ah-
med-Chaouch, et prts le soutenir jusqu la mort. Il t aussi-
tt armer le fort Bab-Azzoun et donna au bey de Titeri, lordre
daller occuper les Portes-de-Fer, an dempcher le passage de
lusurpateur. En mme temps, il crivait Constantine aux nota-
bles et aux fonctionnaires, pour leur annoncer quil avait nomm
bey Ahmed-Tobbal, tabli depuis longtemps dans la ville, et in-
viter ses sujets dles le soutenir. Il crivit aussi aux yoldach
pour les conjurer de rentrer dans le devoir, leur promettant un
pardon absolu. En cas de refus, il menaait les uns et les autres du
poids de sa colre. Cette diplomatie produisit le plus grand effet
et changea, en un jour, les dispositions des plus chauds partisans
de lusurpateur, que lincohrence de ses actes commenait ef-
frayer.
Ahmed-Chaouch savance au-del de Mila. Hostilit
gnrale. Cependant, Ahmed-Chaouch stait mis en route,
aprs avoir fait tomber plusieurs ttes danciens fonctionnaires et
tait venu camper Bir-El-Beguirate, au-del de Mila, o il avait
convoqu les contingents des Telarma, Abd-En-Nour, Zemoul et
autres.
Ayant pass la nuit dans ce gte dtape, Ahmed-Chaouch
se disposa continuer sa route, et, au point du jour, les rangs se
HISTOIRE DE CONSTANTINE 333
formrent au son des tambours et des fres. Les hauteurs en-
vironnantes taient couvertes de cavaliers arabes : ctaient les
goums convoqus. Ils excutrent de brillantes charges sur la co-
lonne, drapeaux dploys, et rent feu de leurs armes, dont un
grand nombre contenaient des balles. Bien quhabitu ce genre
de fte, le bey nit par se rendre compte quil se passait quelque
chose danormal.
Les soldats turcs comprirent fort bien que les goum refu-
saient dobir lusurpateur, et avaient reu des ordres dAlger,
ce qui les conrma dans leur rsolution dabandonner Ahmed-
Chaouch. Mais, les Arabes ntaient pas xs sur leurs intentions.
Un certain nombre dentre eux, aprs avoir volu, cherchant une
occasion dentrer en matire, taient alls se placer une certaine
distance, comme sils se prparaient disputer le passage la co-
lonne. Les yoldach leur dpchrent des messagers qui les mirent
au courant de la situation et les invitrent se joindre la colonne,
en attendant le moment favorable pour agir, ce qui fut fait.
Ahmed-Chaouch se retire au camp de lOuad-Remel. Ce-
pendant, toutes ces anomalies navaient pas chapp au bey. Il ru-
nit ses ofciers pour leur exposer ses craintes et demander leur
avis. Ceux-ci saisirent cette occasion pour lengager rtrograder,
car on ne pouvait douter que les intentions des goums ne fussent
peu amicales. Ahmed-Chaouch, se rendant lvidence, t alors
reprendre ces troupes le chemin du bivouac de lOuad-Remel, o
elles arrivrent sans encombre, suivies, distance, par les Arabes.
Lusurpateur y apprit qu la suite de son dpart, une rac-
tion stait produite, contre lui, Constantine et que la population
ne le laisserait certainement pas rentrer dans la ville. Comprenant
que cen tait fait de son pouvoir, il chercha sauver sa vie en se
retirant dans la tente dite de refuge
(1)
.
____________________
(1) On sait que dans les camps turcs, deux tentes semblables taient
dresses : lune, dite de refuge, tait un asile inviolable pour celui qui y p-
ntrait, lautre, entranant la mort pour quiconque sy rfugiait ; rien ne les
diffrenciait lune de lautre.
334 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Ahmed-Chaouch est mis mort. En mme temps, laga
conduisait une partie des goum Constantine, pour y saluer le
nouveau bey, Ahmed-Tobbal. Sans laisser lopinion publique
le loisir de changer dorientation, celui-ci expdia au camp, de
lOuad-Remel, des chaouchs, porteurs du rman du dey, avec
un ordre de semparer de lusurpateur. Malgr tout, Ahmed-
Chaouch avait conserv des sympathies parmi les yoldach, qui
refusrent dabord de le livrer, sous le prtexte quon ne pouvait
violer lasile de latente de refuge. Il fallut de longs pourparlers et
des prodiges de diplomatie lusage des janissaires, pour forcer
la consigne. Enn, les chaouch pntrrent dans la tente, se saisi-
rent dAhmed-Chaouch, le tranrent au-dehors et le dcapitrent
aussitt. Sa tte, apporte Constantine, fut promene dans les
rues, an que la population se convainqut quelle tait dlivre
du tyran. Il avait gard le pouvoir pendant quinze jours (octobre
1808). La nouvelle de sa chute fut accueillie Alger par des d-
monstrations publiques de joie.
Rgne dAhmed-Tobbal-Bey. Rsultats de la brivet des
commandements. Ahmed-Tobbal tait le huitime bey nomm
Constantine (sans compter lusurpateur Ahmed-Chaouch) de-
puis la mort de Salah, cest--dire de 1792 1808. La moyenne
dure de leur commandement avait donc t de deux ans ! Certes,
ils ne se trouvaient plus en mesure de porter ombrage aux deys et
navaient pas le temps de raliser de scandaleuses fortunes. Mais
si les deys dAlger taient satisfaits dans leur amour propre, ils
devaient reconnatre quils ny avaient pas gagn matriellement
et quil en tait rsult pour eux de graves embarras et de cruelles
inquitudes.
La rvolte du Bou-Dali, poussant laudace jusqu venir at-
taquer Constantine ; linvasion tunisienne ; le sige de cette ville
par larme de Hammouda ; le dsastre de ses meilleures troupes
lOued-Serate ; lusurpation dAhmed-Chaouch, avec la dila-
pidation des nances qui en avait t la consquence, et enn,
HISTOIRE DE CONSTANTINE 335
laffranchissement de la Tunisie, cessant dtre vassale dAlger,
tels taient les fruits du nouveau rgime.
Constantine en avait souffert de la manire la plus cruel-
le. Lopulence, la scurit, les travaux dutilit et dembellisse-
ments quelle devait aux longs rgnes des beys du XVIIIe sicle,
avaient fait place un rgime de violences. Le meurtre, le vol, la
dlation, les vengeances, linscurit, lindiscipline des soldats,
lesprit de rvolte des chefs, tel tait le tableau de la situation de
ce malheureux pays, expiant les fautes de ses matres. De plus, le
trsor tait vide.
Reprsailles exerces sur lordre du dey. Ahmed-Tobbal
avait donc lutter contre des difcults de nature diverse. Son
suzerain, le dey, dans le premier moment de joie, lavait charg
de faire des largesses en son nom ; mais son esprit vindicatif ne
tarda pas prendre le dessus, et il lui expdia lordre de svir
avec la dernire rigueur contre les yoldach et les fonctionnaires
compromis, oubliant ainsi les promesses de pardon absolu quil
avait donnes. Il sen prit ensuite aux Constantinois et leur cri-
vit une lettre dans laquelle il leur reprocha durement davoir eu
la faiblesse de sincliner devant lusurpateur. Il leur inigeait, en
outre, une amende de deux cent mille soultanis (pices dor) en
sus des quatre cent mille leur charge pour le denouche.
Telle tait la justice turque, et ce nouveau malheur vint
sajouter tous ceux que les habitants avaient dj supports.
Cependant, le cheikh El-Islam, Mhammed ben El-Feggoun, qui
avait t nomm Cheikh-El-Blad, crivit au dey une lettre pour
implorer le pardon de ses concitoyens, en faisant ressortir les mo-
tifs qui pouvaient attnuer leur faute ; les notables y joignirent
une humble supplique et le dey nit par se laisser chir et rap-
porter la mesure dicte.
Quant Ahmed-Tobbal, il excuta ponctuellement les ins-
tructions de son matre : tous les yoldach compromis dans la der-
nire rvolte furent impitoyablement excuts. Plusieurs fonc-
tionnaires subirent le mme traitement.
336 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Cependant, il rtablit Moustafa ben Achour, comme cheikh
du Ferdjioua, malgr ses fautes antrieures et son adhsion Ah-
med-Chaouch, quil sut prsenter comme une lgret de son ls.
Le bey ne pouvait pas, du reste, latteindre pour le moment. Ben-
Abd-Allah-El-Mokrani fut conrm dans le commandement de
la Medjana, alors ravage par les divisions de famille.
Rvolte des yoldach Alger. Meurtre du dey. La nou-
velle des excutions de Constantine, parvenue Alger, provo-
qua, chez les yoldach, une explosion de rage. Ils taient dj
fort irrits contre le dey, en raison de la duret avec laquelle il
les traitait ; la violation de sa parole, lgard de leurs frres de
Constantine, t clater lorage. Le 7 novembre 1808, le palais fut
envahi par une troupe de 600 hommes arms. Ahmed-Dey, ayant
chapp leur fureur, senfuyait par la terrasse de la maison de
sa femme, lorsquil fut abattu dun coup de feu, tir dune mai-
son voisine. Son corps, dcapit, fut tran dans les rues ; puis
les janissaires lurent, pour le remplacer, un des leurs, le nomm
Ali, vieux fou quon appelait El-Rassal, parce quil avait t
laveur de morts.
Son premier soin fut dordonner le supplice des ministres de
son prdcesseur : lanarchie atteignit son comble et dura trois
mois, aprs lesquels le dey fut trangl par ceux qui lavaient
lev au pouvoir.
Aprs diverses pripties, le choix de la Milice se porta
sur le khodjet-el-kheil, El-Hadj-Ali, vieillard cruel, adonn
lopium, et Alger fut de nouveau ensanglante par les supplices
de ses victimes ; les J uifs Bakri et Busnach, frapps des premiers,
expirent la faveur dont ils avaient joui nagure.
Ahmed-Tobbal est mis mort. Cependant, Constantine,
le nouveau bey tait parvenu remettre tout en ordre. Ctait un
homme actif, ferme et prudent, sous lautorit duquel les honn-
tes gens reprenaient conance. Les tributs taient, en outre, r-
gulirement fournis Alger. Mais, dans le mois de fvrier 1811,
HISTOIRE DE CONSTANTINE 337
le dey Hadj-Ali le t trangler. Son crime tait davoir fourni,
David Bacri, trois chargements de bl.
Rgne de Mohammed-Namane-Bey. Son successeur,
Mohammed-Nmane, nomm Constantine, tait alli des
familles ayant exerc le pouvoir beylical. Il tait sage, connais-
sant bien les affaires du pays, et digne de succder Ahmed-
Tobbal. Un de ses premiers actes fut de destituer Moustafa ben
Achour et de le remplacer par Maggoura ben Bou-Rennane,
dont il avait pous la sur. Les Mokrani luttaient toujours
dans la Medjana ; cependant, le bey crut devoir maintenir la
prpondrance la branche des Oulad-El-Hadj, avec Ben-Abd-
Allah, comme chef.
Rupture entre Alger et Tunis. Mais, de nouvelles dif-
cults avec la Tunisie vinrent rclamer tous ses soins. Dans les
derniers mois du rgne dAhmed-Dey, Hammouda, bey de Tu-
nis, lui avait fait proposer la paix, en lui donnant satisfaction sur
quelques points de dtails. Bien que trs mdiocrement content,
le bey se trouvait alors aux prises avec tant de difcults quil
avait d se dcider accepter le trait propos. Hadj-Ali, son suc-
cesseur, considra comme non avenue cette transaction et t pr-
senter au bey de Tunis de nouvelles et blessantes rclamations.
Hammouda les repoussa ddaigneusement et, de part et dautre,
on se prpara la guerre.
Le dey dAlger ayant rsolu denvahir la Tunisie, convo-
qua, cet effet, tous les contingents du centre et de louest ; en
mme temps, Nmane-Bey recevait lordre de runir Constan-
tine, toutes les forces disponibles qui devaient se joindre lar-
me dAlger. En attendant, le res Hamidou, avec une otte de
six gros navires et quatre canonnires, alla croiser sur les ctes
de Tunisie et livra la otte de son adversaire un grand combat,
qui se termina par la dispersion des Tunisiens et la prise dune
frgate monte par lamiral (mai 1811).
Malgr ce succs, clbr avec pompe Alger, le dey ne
338 HISTOIRE DE CONSTANTINE
pouvant se mettre en route, car le chemin de lest tait cou-
p par une grande rvolte des Kabiles, qui venaient faire des
razias jusque dans la plaine ; et, dautre part, le bey dOran,
aprs quelques tergiversations, avait refus premptoirement
de conduire ses troupes Alger. Pour masquer ses embarras,
Hadj-Ali envoya, Tunis, un ofcier porteur dun ultimatum
se rsumant ceci : lancien tribut sera servi par la Tunisie
au dey dAlger ; la forteresse du Kef sera dmolie et, enn, le
drapeau tunisien ne pourra tre arbor qu mi-mt. Ces condi-
tions furent repousses nergiquement par le bey qui venait, lui
aussi, de triompher dune grave insurrection de ses janissaires
et mamlouks (aot 1811).
Pendant ce temps, Hadj-Ali avait entam la campagne contre
son bey dOran, Mohammed-Bou-Kabous. Mais, ce ne fut qu
la n de lanne 1812, quil fut matre de cette rvolte. Le rebelle,
ayant t livr, expira dans les tourments.
Les Tunisiens envahissent la province de Constantine.
Ils sont repousss par Nmane-Bey, qui entre en Tunisie,
avec les troupes dAlger. En juillet 1813, Hamidou retourna
avec la otte devant Tunis ; mais il fut reu par le feu terrible
des batteries de La Goulette, et dut se retirer sans avoir ob-
tenu le moindre succs. Peu aprs, le premier ministre du bey,
Youssof, Sahab-Et-Taba, qui se tenait avec des troupes sur la
frontire pour garder le territoire tunisien, reut lordre den-
vahir la province de Constantine. Mais Nmane-Bey faisait
bonne garde et le fora rentrer dans ses lignes. Sur ces entre-
faites, Omar-Aga tant arriv dAlger avec un renfort, prit le
commandement des troupes et t irruption en Tunisie. Aprs
plusieurs engagements assez vifs et dans lesquels la rsistan-
ce des Tunisiens t supposer leurs adversaires quils taient
commands par des ofciers franais, Omar-Aga vint sta-
blir en face du Kef, avec lintention den commencer le sige.
Mais les approches taient gardes par un corps dlite, qui
HISTOIRE DE CONSTANTINE 339
repoussa avec pertes les Algriens. Leurs principaux chefs furent
tus dans cette affaire.
Retraite des troupes dAlger. Elles sont attaques aux
Bibane. Omar-Aga se dcida alors la retraite et quitta N-
mane en trs mauvais termes, car il laccusait, ainsi que ses auxi-
liaires, davoir caus sa dfaite. Pour comble de malheur, laga
fut attaqu au passage des Bibane par les Kabiles et souponna le
bey davoir fait prparer cette embuscade. Comme reprsailles
il t dcapiter sur place 260 Kabiles quil avait faits prisonniers.
Il semble cependant certain, que larme algrienne avait, dans
cette circonstance, t victime des haines qui divisaient alors la
famille fodale des Mokrani de la Medjana. En 1808, la branche
des Ben-Guendouz-Mokrani avait t victime dun guet-apens
elle tendu par les deux autres (Oulad-El-Hadj et Bou-Rennane),
de concert avec le commandant turc du poste de Bordj-Med-
jana. Aprs le massacre des Oulad-Guendouz, les Oulad-El-
Hadj conservrent seuls la suprmatie, et Ben-Abd-Allah, leur
chef, fut conrm dans son commandement par Nmane-Bey,
en fvrier 1811. Ce fut dans le but de le compromettre vis--vis
des Turcs, que les Bou-Rennane, soutenus par les Hachem et
les Mezita, ne cessrent dinquiter le poste de Bordj-Medjana
et poussrent les Kabiles attaquer le bach-aga. Nous verrons
quils ne russirent que trop bien. Selon certaines versions, le
futur bey, Mhamed-Tchaker, les aurait incits cet acte, pour
perdre Nmane.
Rvolte de la rgion kabile. Lesprit de rvolte qui, nous
lavons vu, avait gagn la province dAlger et la Kabilie mridio-
nale, stendit alors jusqu la valle de lOuad-Sahel. Un corps
de troupes envoy de Constantine dans ces rgions, la n de
1813, se laissa attirer par des marabouts de la branche de Sidi-
Betteka (des Mokrani) dans un dl o il perdit 195 hommes.
Ds lors, la rbellion se propagea dans le Hodna, et jusqu
Bordj-Bou-Arridj. Nmane-Bey reut de son suzerain lordre
340 HISTOIRE DE CONSTANTINE
de se porter au plus vite, sur les lieux, tandis que Omar-Aga
quittait Alger, an de le rejoindre aux environs de Bouada.
Nmane-Bey se porte dans le Hodna. Il est mis mort
Media, par Omar-Aga. Ayant quitt, Constantine, Nma-
ne savana en matre jusqu Mecila, aprs avoir chti les
Oulad-Madi ; il apprit alors que laga Omar avait eu son avant-
garde attaque par les Flissa, au passage du col des Beni-Acha
et que les survivants staient rfugis Bordj-Menael, quil
avait d se porter au secours de ses hommes, mais quil allait
arriver. Il envoya, au-devant de lui, son ls avec le bach-sear,
porteurs de prsents, mais ceux-ci tombrent dans une embus-
cade tendue par les rebelles et furent massacrs. Les deux co-
lonnes se rencontrrent ensuite et leurs chefs se tmoignrent
rciproquement une amiti bien loigne de leur cur, puis ils
se sparrent et marchrent paralllement vers Bouada, mais
ils furent assaillis par des tourmentes de neige dans la rgion
montagneuse et Nmane se dcida ramener sa troupe Meci-
la, pour y attendre le beau temps. Le lendemain de son arrive,
ayant voulu sortir de sa tente, il fut arrt et trangl, au moyen
de son propre turban, par les sbires de laga Omar. Celui-ci, en
effet, avait conserv une haine profonde contre lui, depuis ses
dboires de lexpdition de Tunisie et ctait certainement dans
le but de trouver loccasion de sen dfaire, quil lavait attir
vers le Hodna. Linfortun bey fut enterr dans la mosque de
Sidi-Bou-Djemline, mais, nulle inscription nindiqua la place
de ce tombeau (mars 1814).
Rgne de Mhammed-Tchaker-Bey. Sa cruaut. Un
ofcier turc, originaire de Smyrne, nomm Mhammed-Tchaker,
avait, par ses calomnies auprs dOmar-Aga, contribu, pour
une bonne part la chute de Nmane. Il recueillit naturellement
sa succession. Laga vint en personne Mecila, lui remettre le
caftan dinvestiture et des ftes furent donnes en son honneur ;
HISTOIRE DE CONSTANTINE 341
puis, on se spara : Omar reprit, avec sa colonne, la route dAl-
ger, tandis que Tchaker-Bey partait pour Constantine.
Le nouveau matre de la province tait un homme dune
soixantaine dannes, dun caractre sombre et farouche, se re-
tant sur sa gure , il affectait une grande ngligence de te-
nue et navait conserv, des passions de sa jeunesse, quun be-
soin arriv ltat de manie, celui de verser le sang. Mprisant
profondment quiconque ntait pas dorigine turque, il has-
sait surtout les Arabes. Son premier soin consista adresser,
Constantine, au cad Ed-Dar, lordre darrter les parents et
clients de Nmane-Bey et de squestrer leurs biens. Ce prlude,
joint la rputation du nouveau bey, jeta la consternation dans
la ville. Il y tait, en effet, trs connu, alli diverses familles
locales et ayant rempli des fonctions dans le makhezen, aprs
quoi, il stait x Constantine. On rptait quil avait jur
que, sil devenait bey, il ne se passerait pas de jour, sans quil
ft tomber des ttes.
Tchaker-Bey parvint en trois tapes Stif, o il sjourna,
terriant les gens par ses actes et ses menaces. Puis, il continua sa
route et arriva Constantine. La population tait sortie sa ren-
contre et garnissait les pentes du Koudiat et les rues jusqu Dar-
el-Bey. Mais, une impression de crainte pesait sur tous les visa-
ges, et la foule restait muette. Il en ressentit une vive colre qui
se manifesta tout dabord par deux excutions. Un malheureux
palefrenier eut les yeux crevs, par son ordre, et fut prcipit de
la terrasse dans la cour du palais ; quelques jours aprs, on pen-
dait au rempart de Bab-el-Ouad, un ancien ofcier des Zouaoua,
charg de famille, nomm Ben-Azzouz.
Composition du Makhzen de Tchaker-Bey. Il sentoura
dhommes quil jugea capables de lui obir passivement et distri-
bua comme suit les principales fonctions:
Khalifa : Osmane-Khodja ;
Cad-Ed-Dar : Youssef, affranchi de Salah-Bey ;
342 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Aga de la Dera : Tahar ben Aoun ;
Bach-Serradj : Mammar-Bel-Ahreche ;
Bach-Kateb : Mohammed ben Sassi ;
Cad de la Zemala : Slimane ben Dali ;
Bach-Sear : Ahmed ben Zekri ;
Aucun lment pris dans la population indigne proprement
dite, lexception de Ben-Sassi, ny gurait.
Excution de Moustafa ben Achour. Ayant appris lav-
nement de Tchaker et la mort de Nmane, Moustafa ben Achour,
jugea le moment venu de rentrer en scne. Il crivit cet effet au
nouveau bey, pour lui demander une audience : Vous pouvez
venir, lui fut-il rpondu ; votre affaire est rgle . Sur cette invi-
tation ambigu le cheikh du Ferdjioua se dcida nanmoins se
prsenter, mais peine tait-il entr dans la salle pour offrir ses
hommages au bey, que celui ci donnait au Cad-Kasba lordre de
le saisir et de ltrangler sur la place publique, devant le makhe-
zen assembl ; ce qui fut fait aussitt.
Moustafa ben Achour tait un vritable colosse, dun cou-
rage indomptable-, insensible la fatigue et aux privations, et ces
facults taient au service dun caractre violent, sauvage et astu-
cieux, vritable type du baron, dtrousseur de grands chemins, au
moyen ge ; il laissa deux ls : Rahmani et Ahmed Bou-Aokkaz,
dont nous aurons parler plus dune fois.
Bou-Rennane ben Derradji, frre de Moustafa, reut lin-
vestiture du Ferdjioua, au dtriment de Maggoura, cart par
Tchaker. La lutte recommena donc entre les Ben-Achour.
Anarchie Alger. Pendant que la province de Constanti-
ne tait le thtre de ces vnements, lanarchie causait de graves
dsordres Alger, menace, en outre, de lattaque des puissances
chrtiennes, y compris les tats-Unis dAmrique. Le vieux dey,
El-Hadj-Ali, parvenu au comble de la folie, tait le digne chef
HISTOIRE DE CONSTANTINE 343
dun tel gouvernement. La rvolte continuait , ravager les pro-
vinces et svissait dans la Medjana.
Tchaker se porte dans la Medjana. Massacre des Mo-
krani. Tchaker-Bey, qui avait dj fait plusieurs razia, se
mit en campagne la n de lautomne 1814, pour se porter
dans la Medjana, en suivant, comme toujours, la route de la
montagne. A chaque tape, il laissait, comme souvenir, quel-
ques malheureux, le ventre ouvert ou mutils, auxquels il tait
dfendu de porter secours. Il est probable qu son passage dans
le Ferdjioua, il donna la chasse Maggoura ben Achour, alors
en rvolte ouverte. Aprs un sjour Stif, il savana jusqu
An-Tagrout, o il invita les Mokrani venir son camp, prs
de Bordj-bou-Arrridj ; il passa, en effet, prs de cette loca-
lit et alla stablir la Koubba de Sidi-Betteka. Ce fut l que
les trois branches des Mokrani se trouvrent runies. Celle des
Bou-Rennane investie de lautorit, sapprocha la premire ;
neuf de ses membres se prsentrent sans dance et savanc-
rent vers le bey pour la crmonie du baisemain ; aussitt, sur
un signe du tyran, les sicaires se jetrent sur eux et huit ttes
roulrent sur la place ; un seul membre de ce groupe avait pu
fuir sur un cheval sans bride. Les huit ttes furent expdies
Constantine et promenes dans les rues par le crieur public.
Ainsi, leur trahison contre les Turcs, dont Tchaker, mieux que
personne, connaissait les causes, tait punie.
Cela ne lui sufsait pas encore ; ne pouvant plus esprer que
les membres des autres branches se laisseraient attirer, il voulut
les surprendre en tombant sur leur campement. Mais ils avaient
rapidement pli les tentes et, oubliant leurs rivalits, staient mis
en dfense Dr-el-Metnane, pendant que leurs femmes, avec
le bagage, fuyaient vers les montagnes. Les Turcs furent reus
par des gens dsesprs, dfendant leur vie et celle de leurs fa-
milles. Tchaker ne put rien contre eux et dut se dcider rentrer
Constantine, laissant la Medjana livre la fureur des factions.
344 HISTOIRE DE CONSTANTINE
Peu aprs, les Oulad-El-Hadj rentrrent en grce auprs du bey,
et Ben-Abd-Allah obtint le titre de cheikh de la Medjana.
Omar-Aga, dey dAlger. Mahmoud, bey de Tunis. Le
15 mars 1815, le dey Hadj-Ali tait trangl Alger par un de ses
favoris et remplac par son khalifa, Mohammed ; mais, un mois
plus tard, celui-ci prissait de la mme faon, et Omar-Aga se
dcidait accepter le titre de dey, quil avait, dj plusieurs fois,
refus.
Hammouda-Bey, mort Tunis le 15 novembre 1814, avait
t momentanment remplac par son frre, Othmane ; mais,
dans la nuit du 20 au 21 dcembre suivant, il fut assassin par
les Mamlouks et, enn, Mahmoud, ls an dAli-Bey, qui tait
priv depuis longtemps du pouvoir, devint bey de Tunis.
Rupture entre Alger et les puissances chrtiennes. Des-
truction des tablissements anglais de La Calle. Dans les
premiers mois de lanne 1816, lord Exmouth vint, au nom de
lAngleterre, charge par le Congrs de Vienne de faire cesser la
piraterie dans la Mditerrane, an dexiger du dey dAlger des
satisfactions et des garanties. Celles quil obtint dOmar-Aga,
furent absolument drisoires et, peine tait-il parti, que le dey,
pour se venger, envoyait Tchaker lordre de dtruire les tablis-
sements de La Calle concds aux Anglais par ses prdcesseurs
(mai 1816). Le bey de Constantine excuta scrupuleusement ses
instructions, saisissant cette occasion de donner carrire sa
cruaut. En mme temps, dinoffensifs corailleurs, descendus
terre le jour de lAscension, taient massacrs Bne par les
Turcs. La Compagnie Franaise fut alors autorise reprendre la
direction du Bastion, charge de servir une redevance de 200.000
fr. par an.
Mais, dans le mois de juillet, lord Exmouth, envoy de nou-
veau par lAngleterre an de chtier les Barbaresques, se prsen-
tait devant Alger, et, sans laisser au dey le temps de le mystier
HISTOIRE DE CONSTANTINE 345
une seconde fois par des atermoiements, bombardait, de concert
avec la otte hollandaise, la ville et dtruisait ses batteries. Cette
fois, la leon tait svre, et le dey se voyait forc de signer un
humiliant trait par lequel il sengageait supprimer la course et
lesclavage (26-30 aot 1816).
Excs et meurtres de Tchaker-Bey. Pendant quAlger tait
le thtre de ces graves vnements, Tchaker-Bey continuait
Constantine de mettre en pratique son systme gouvernemental,
caractris par ces deux termes : razias, excutions capitales.
Son ls, Mahmoud, non moins froce que lui, le compltait
dignement. Nous nous bornerons citer quelques-uns de ses cri-
mes, reproduits en dtail par Vayssettes
(1)
.
Un vieillard, Si Ammar ben El-Hamlaoui, tait depuis long-
temps fonctionnaire du beylik. Le bey, feignant davoir pour lui
une vritable considration, linvita avec instance venir le voir
dans la soire. Forc dobir au despote, le cad alla lui rendre vi-
site, un certain soir, et le trouva en nombreuse compagnie ; aprs
avoir caus amicalement avec lui, le bey le congdia ; mais pei-
ne le malheureux vieillard tait-il sorti de lappartement, quil se
voyait arrt par le cad Kasba, assist de deux excuteurs juifs,
qui ltranglrent et le suspendirent la grille dune fentre, an
que le public pt lapercevoir le lendemain. En mme temps, des
agents se rendaient sa demeure, arrtaient ses parents et saisis-
saient tous ses biens ; enn, une troupe allait rapidement piller
les douars soumis son autorit.
Puis ce fut au tour du bach-kateb, Mohammed ben El-Mek-
ki ben Sassi, vieillard instruit et vnr. Il descendait de Sidi-
Ali-El-Adjal, dont le tombeau encore vnr se voit
(2)
dans les
jardins au-dessus de labattoir. Non content de le faire prir et de
squestrer sa fortune, le bey t jeter en prison ses deux ls, dont
____________________
(1) Recueil de la Socit archologique 1871-1872, p. 523 et sui-
vantes.
(2) Il faut dire : se voyait.
346 HISTOIRE DE CONSTANTINE
lun devait tre cadi sous notre autorit et dont le petit-ls remplit
encore cette charge.
Le cadi Hana-Ahmed ben El-Euchi, subit le mme sort.
Par une bizarrerie de son caractre, Tchaker-Bey se mon-
trait quelquefois dune gnrosit sans borne, particulirement
pour les marabouts et les plus humbles fakirs, comme sil avait
voulu racheter ses crimes en favorisant des gens vous au service
de Dieu.
Nouvelle campagne infructueuse de Tchaker dans le Hodna.
Cependant, le Hodna tait toujours en proie la rvolte. La
branche des Ben-Guendouz-Mokrani, runie celle des Oulad-
El-Hadj, y tenait la campagne avec lappui de la grande tribu
des Oulad-Madi. A la n de lanne 1816, Tchaker-Bey se porta
contre eux avec une colonne, mais il les rencontra en nombre
considrable, dcids vaincre ou mourir.
Sans attendre lattaque des Turcs, ils se prcipitrent sur
ceux-ci et les mirent en droute, en les forant dabandonner
leurs tentes et leurs bagages. Tchaker-Bey rentra fort humili
Constantine, et cependant il allait avoir subir dautres checs,
car la priode des succs tait passe pour lui.
Expdition malheureuse de Tchaker-Bey. Voulant pren-
dre sa revanche, il conduisit une autre expdition contre les Ne-
mamcha, quil comptait surprendre Fedj-Terrad, sur les versants
orientaux de lAurs (fvrier 1817). Mais, ces indignes avaient
fui son approche, en faisant disparatre tout ce quils possdaient
et le bey essaya inutilement de les atteindre. Pour se ddommager
de cette dconvenue, il razia son tour les chameaux et autres
troupeaux des Oulad-Sidi-Obed, tribu maraboute contre laquelle
il navait aucun grief. Aprs cet exploit, tant all camper dans la
plaine avec toutes ses prises, il fut surpris, de nuit, par une tem-
pte de vent suivie dune avalanche de neige. Les tentes furent
HISTOIRE DE CONSTANTINE 347
arraches, et btes et gens se trouvrent ensevelis sous des amas
de neige. Cela dura quarante-huit heures, et, lorsque la tour-
mente sapaisa, le bey restait seul entour de quelques servi-
teurs dles : tout le reste tait dispers. Comment ne pas voir
dans ce dsastre, leffet de la colre de Dieu ? Aussi Tchaker
sempressa-t-il dindemniser largement les Oulad-Sidi-Obed
an de lapaiser.
Nous sommes las de toutes ces infamies et passons sur
dautres faits identiques et ayant suivi les prcdents.
Le bey, absolument dmoralis, rapporta Constantine,
en guise de trophes, les corps de ses principaux ofciers. Pour
conjurer son mauvais sort, il multiplia les dons aux misrables
et t faire leur intention de grands sacrices de bufs sur le
Koudiat. Enn, il combla de cadeaux la Zaoua de Sidi-Slima-
ne-El-Medjdoub, tablie sur le anc du Chettaba, en vue de la
ville.
Assassinat du dey dAlger. Massacre des Yoldach.
Le 8 octobre 1817, Omar, dey dAlger, fut mis mort dans une
sdition et remplac par Ali-Khoudja, inspirateur du meurtre.
Le nouveau dey en prenant le pouvoir, jugea indispensable de
se dbarrasser des Yoldach dont il avait exploit, plus dune
fois, lindiscipline. Il sentoura de Koulourlis et dune garde
de deux mille Zouaoua, expulsa les janissaires de la ville et
sorganisa pour la dfense, avec le concours de son gnral Ya-
ha-Aga.
Sur ces entrefaites, Tchaker-Bey avait envoy Alger le de-
nouche, avec la colonne des Yoldach ayant accompli leur temps
de service dans la province, sous le commandement de son kha-
lifa Osmane-Khodja. En approchant dAlger, cette troupe ren-
contra des bandes de janissaires expulss allant vers lest, qui
se joignirent ceux de Constantine et revinrent avec eux vers la
ville (29 novembre). Les portes tant fermes, on voulut parle-
menter ; mais tout coup, Yahia-Aga t ouvrir le feu sur cette
masse, bientt fauche et disperse par la mitraille ; puis on se
348 HISTOIRE DE CONSTANTINE
lana la poursuite des fuyards et tous ceux qui furent pris expi-
rrent dans les tourments.
Prodromes de la disgrce de Tchaker-Bey. Aprs le
triomphe du dey sur les Yoldach, celui qui en reprsentait lesprit
et particulirement les dfauts, Tchaker, bey de Constan