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L'ETOILE ABSINTHE

13-14me Tourne
S O C I E T E D E S A M I S D ' A L F R E D J A R R Y
SOCIETE DES AMIS D' ALFRED JARRY
Sige social :
Rue du Cht eau
P E NNE D U T A RN
81140 Castelnau de Montmiral
13-14
1982
L'Etoile - Absinthe
Le Bureau delaSocit desAmis d'Alfred J arry pour 1983est
ainsi compos :
Prsident : Louis FORESTI ER
Secrtaire : Henri B EHAR
Trsorier : Claude RA M E I L
Les cotisations (chquebancaireou postal)
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doivent treadresses :
Socit desAmis d'Alfred J arry
M . Claude RA M E I L
56, rueCarnot
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1, rueLouis LeV au
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Copyright Socit desAmi sd'Alfred J arry, 1982.
SOMMAIRE
C. DOM I NO : Le Surmle d'Alfred Jarry : roman moderne ? 5
D. SI NEUX : Alfred Jarry et Paul Valry. Valry pataphysicien.. 16
Y . - A. F A V R E : Prcisions sur Jarry et Mallarm 23
H. B ORDI L L ON : En marge de l'Amour Absolu 34
J .-P. GOUJ ON : Jarry et la Revue Encyclopdique 41
M ENUS COM PT ES ET PROPOS RENDUS 46
LE SURMALE D'ALFRED JARRY : ROMAN MODERNE ?
Le titre du roman d'Alfred J arry que l'on dit tre leplus
connu de son uvre se donne souvent lire, dans nombre de
biographies, sur les catalogues d'diteurs, en son entier, titre et
sous-titrerunis : Le surmle, roman moderne.
Faut-il penser ds lors quecetitreest en effet d'une charge
propre aider au travail de l'intitul, dsigner ce qu'il y a
dedans l'acheteur du volume (0) ? C'est laquestion que
veut mettre en scne lasimpleadjonction d'un point d'interro-
gation lalettrejarryque...
La formuledemande pourtant touteprcaution : son objet,
est loin d'tre videmment accessible. Ainsi sansdoute, rpondant
une rgle fonctionnelleque J arry n'ignore pas, cet avant-
poste facultatif est un lieu choisi pour l'affichaged'une proc-
cupation peut- tre pas seulement ancienne inscrire l'criture
dans un genre.
...des genres subsistent toujours on imprimetoujours sur
une couverture blanche, jaune ou illustre : roman ou
pome . (0)
Le sous-titre du Surmle concurrencelapratique d'dition
releveici par A. J arry. I l est mme unesurenchre delamani-
festation gnrique, plus explicitement encorequ'un Roman d'un
dserteur ou qu'un Roman de l'ancienne Rome. I l est vrai que,
malgr lasyntaxe, modernefait attendreici un non-dit, silencieu-
sement convoqu : quelque chose comme un temps, un ge.
L'indication semblealors porter sur lestatut essentiel du roman,
roman d'anticipation, roman de science-fiction. Ainsi le sous-
titre situe un lieu de paroles, un mode d'mission propre au
Surmle pourrait-on direplus modernequeprsent . Lavise
temporelle du moderne du sous-titre jarryque se trouve
renforce par laconfrontation, lafaussesymtrieavecMessaline,
Roman de l'ancienne Rome. Ancien, moderne : l'antonymie est
trop visible pour que l'on y insiste. I l restepourtant que lo
ancien ne dsigne pas le texte, moderne qualifie et force une
relation desensavec Roman.
5
C'est direqu'avant- mme d'y voir plusloin, telleprotestation
de modernit semble bien s'adresser au texte mme. En cela,
elleest sductrice, et s'inscrit dansun champ lamode pour
J arry, pour ses lecteurs contemporains, et pour nous. C'est notre
question de voir en quoi cettequalification concerne effective-
ment un trajet d'criture dans Le Surmle.
Mais c'est sans doute une proprit du texte jarryque que
de ne sejamais laisser lire, dcrire, sous un quelconque aspect
d'unicit. Le texte polymorphe engage le discours qui se tient
sur lui une vritable dispersion. Delvient que se succdent
ici des perpectives repres, choisies comme autant de marques
d'un effet de moderni t que nous voulons voir inscrit en creux
dansleroman.
C'est en observant letextedeJ arry sous deux angles distincts
que nous voudrons faire appara tre sa dmarche productrice,
non reproductrice, savoir d'unepart laralisation- mme du rcit,
laconstitution deladigse(1), l'organisation narrative, et d'autre
part le prodigieux travail du modle sous tous aspects qu'il
emprunte, du jeu delacitation larusedelasimulation.
Lelecteur du Surmle nemanquerapasd'tre pour lemoins
drout par lafiction jarryque (2). En plus delamultiplicit et
de la fantaisie des vnements, c'est leur articulation, leur
succession qui dpite. Loin d'un strict principe delinarit, le
roman propose une suite, une juxtaposition d'pisodes, selon
toutel'apparence du dcousu . Lercit sebrise, part dansune
imprvisible direction, au dam du lecteur : lechapitreI I , flash-
back danslesmondanits deLurance; l'assassinat lgal du dyna-
momtre, dans lequel l'vnement tourne court avant de prendre
sens, tout comme lafin delacourse, o, en l'absence decerti-
tudequant laparticipation deMarcueil, lercit restesuspendu,
sans que s'claicisse lerapport latrame narrative; c'est encore
l'intrusion du gendarme, qui, si ellefournit l'alibi, ouvresur des
voies nouvelles, sans suites videntes; lechapitre V I I , Dames
seules , qui ne semblepas nourrir derapport dencessit la
digse, de mme que le dlire de Bathybius; sans compter la
fausse mort d'Ellen... Cen'est pas direpour autant que lercit
ne tient pas debout , mais qu'il rpond derares critres
de dsinvolture, en fait apparente, de gratuit, voired'inutilit :
voil qui sans doute garantit l'tiolement de lavaleur utilitaire
du rcit, sa valeur d'change .
6
Pour tablir l'intelligencedu texte, l'organisation temporelle
est plus que lisible, ostensible. Contradictoirement, le roman
appara t comme fermement structur, du point de vue de la
chronologie, et des notations telles ...le lendemain matin...
un peu avant minuit... , vingt-quatreheuresauparavant...
semultiplient en tte ou en cours de chapitre, lalimite dela
manie dans laprcision, avec encore ce septembre mil neuf
cent vingt qui poseliminairement l'anticipation (3).
Telle reconstruction du temps du rcit demeure remarqua-
ble, du fait du statut du roman comme anticipation justement,
par rapport l'organisation narrative : c'est un archtypal rgime
romanesque d'analepse qui situe le rapport de la digse la
narration, cequi accentue le trucage de lasituation d'anti-
cipation. Le fonctionnement global du rcit n'en ressort que
plus li l'instabilit relativedes instances narratives.
I l devient vite difficile de sparer l'organisation narrative
(qui est lamachine) deson agent (lenarrateur) tant letravail
decelui-ci est constitutif du texte. Un reprageexhaustif des jeux
et des mouvements de celui-ci dborderait largement lecadrede
notre propos; nous en retiendrons tout de mme certains traits
prgnants : ceci d'abord que lenarrateur tend s'oblitrer, plus
ou moins compltement. I l prendles apparences de l'effacement
discret du narrateur omniscient, mais aussi fait jouer les points
de vue (ainsi la triple focalisation des chapitres V I I , V I I I , I X
o senouent demultiples rapports desynchronie, lamme scne
centrale (le rapport del'I ndien) tant rapporte trois fois). S'il
restevidemment dgag deladigseen tant quesujet, lenarra-
teur n'en intervient pas moins la surface du texte en deux
occurences, deux situations semblables. Lenarrateur omniscient
seprpare laisser laplace un autre, i l prvient ainsi de son
abdication momentane : i l se signale pour mieux disparatre,
et jalonne sadisparition. C'est, (p.41) pour reproduirelanote
d'un docteur... et, (p.69) pour emprunter le rcit de la
course.... Cene sont pourtant pas les seuls passages enchsss,
puisqu'il ne faut pas oublier (p.106 et seq.) l'trange lucubra-
tion scientifico-lyrico-philosophique deBathybius , et (p. 136 et
seq.) le pome de Marcueil post co tum . Une constante
curieuse lie au moins trois de ces passages : cesont des rcits
hallucins (alcool et fatigue pour Oxborrow, fatigueet ddouble-
ment de personnalit pour le docteur, fatigue la lisire du
sommeil pour l'I ndien. Ces rcits, trop compromettants
pour le narrateur sont donc attribus aux personnages, et l
encore, lenarrateur travailleson effacement.
I l est indniable quelenarrateur tenddisparaitre, n'tre
pas l comme source nettement dfinie (...) Mais n'est-ce
pas ll'indiceleplus sr delamoderni t du texteGarryque)
(4).
Sous les deux aspects enfin du fonctionnement digtiqueet
narratif, il est un instant clef dans les toutes dernires lignes du
roman. Le Surmle si l'on veut bien lire, plus quelalettre, latrace
du texte, propose une chute admirable de duplicit Certes.
Ellen est gurie et marie ceprsent clt letexteen faisant
se rejoindre temps du rcit et temps de lanarration, une fin
cet autre titreencorequeceparagraphe, c'est deux fois leretour
du social, fin bourgeoisedu roman (mariage; J arry n'apas mme
rajouter un trop attendu ... et abeaucoup d'enfants !) et
surtout fin du roman bourgeois, par le retour au strotype
romanesque. Laruse n'est pas lbien sr, maisplutt au bas de
la page 148, sur cettelignedepoints qui constituent levritable
indice de la clture du Surmle. Dans cette duplicit rside
unepart delamodernit du roman, qui sans refuser lestrotype
romanesque,'ledjouebien plus humoristiquement (5), en lepro-
posant lalecture, mais en le signalant comme tranger au
corps du texte. L'autrechuteseuleest indispensable: Lesur-
mletait mort l, tordu avec lefer.
Au travers des avatars du rcit, elliptique et dceptif, dela
narration toile et bouscule, delafuite du narrateur, apparat
un troublerapport au rel, o nous voyons quelque chosecomme
cequi sedit i ci , que...
... lapertedu principederalit mepara t unedes
dcouvertes del'crituremoderne(6).
Mais i l est bien d'autres domaines deralisation delavolont,
marque lasurface du texte, du refus delaclture i l en est
un qui dit l'ouverture, lapermabilit du texteau monde, c'est--
dire aux autres textes . Lejeu desmodles textuels atteint lui-
aussi pour l'oeil du lecteur quel'on peut supposer leplus inno-
cent une dimension quasi-obsessionnelle, par uneprsencequi
selit paragrapheparagraphe.
La mimesis transtexuelle n'est pas considrer comme
marquedemodernit pour elle- mme, sadsignation prs. Bien
plutt, elle est constitutive de lapratique littraire, inhrente
l'activit d'criture. En revanche, elle deviendrait moderne
apparatre comme traversant l'criture un certain tat de
conscience, quand elle est plus que dans l'criture, objet de
celle-ci. Cettemiseen scne del'espace derfrences littraires
se donne voir chaque page du Surmle, ou peu s'en faut,
8
mais sous les aspects d'unedroutante diversit. Lareprsentation
transtextuelle prend au moins deux voies distinctes, celles de
la citation, la plus visible, emprunt complet, institutionnel et
normalis ; celle, plus retorse, d'identit de personnages.
On trouvera autre part (7) un bon reprage de l'abraca-
dabrant catalogue des sources . Pour nous, nous ne retiendrons
que quelques courtes remarques, concernant en premier lieu le
choix privilgi d'auteurs latins, ou en latin. Ces citations provo-
quent un effet de mise distance, accentuant leprincipedela
greffe. Mieux encore, elles contribuent situer danslatradition
littraire la plus ancienne la prochaine tentative du Surmle
(dans lepremier chapitre en particulier), en offrant une garantie
d'authenticit du savoir. Lepropos pourrait trelargi l'essentiel
du corpus des autres citations, de Rabelais aux Mille et Une
Nuits, avec cetteprcision que, trs souvent, lacitation jarryque
n'est pas exclusivement reproduction, mais dplacement, dtour-
nement, usageparatextuel delarfrence : c'est pour fairerire
Ellen que Marcueil cite Aristote et ses Problmes; c'est aussi
sans doute un mme phnomne de rduction humoristique
quecherche produireladisparate, lajuxtaposition des citations
dites srieuses, et celles qui trouvent leur originedansdes textes
que l'on ne cite pas , tel un livret d'opra- bouffe presque
contemporain.
Hors question de contenu ou de qualit des fragments
rapports, lemcanisme de lagreffe est sinon original,du moins
intressant, en ce que celle-ci se trouve souvent dlgue aux
personnages par lenarrateur qui seprotge. Mais si le narrateur
sedgageainsi delapaternit du travail delacitation, i l lesouligne
par ailleurs, par l'affichage de leur attribution. L'exemple est
patent avec Mnchhausen ou Thophraste, pour lesquels l'attri-
bution est l'objet d'unevritable miseen scne. Sans en venir au
point deces deux exemples, restefrquemment visible lamarque
de la rfrence, qui finalement rvle l'extranit de lacitation
au texte. Un procd supplmentaire est mis en jeu occasionnel-
lement, lamarquetypographique, souvent l'italique.
La citation ne couvrepas, nous l'avons vu, lechamp dela
transtextualit tout entier: nombred'autresvocations ou allusions
engagent des rapports du Surmle d'autrestextes. Voil qui est
particulirement vident avec les liens Y Eve Future de Villiers
delTsle- Adam : le texten'est jamais cit, mais sans cesserfr :
Ellen (El'n, pice de Villiers, au ct bien sr de l'homrique
hlne), Bathybius (et Bathybius Bottom danslesContes Cruels)
9
William Elson (Edison; mais aussi, hors Villiers, le dj double
William Wilson de Poe),... Les relations avec YEve Future ne
s'arrtent pas ces quelques noms, et les autres points de ce
contact sont bien trop nombreux et trop importants pour tre
relevs i ci . Pour en rester l'onomastique, queJ arry fait travailler
dans leSurmle comme ailleurs, elleest l'occasion demultiples
passerelles, telles par exemple, par imitation ou par parodie,
Oxborrow (nom authentique tir du rcit sportif), Marc-Antoine
et Shakespeare, Sangrado et Lesage...
Un procd un peu diffrent est appliqu lafigurecentrale,
Marcueil. I ci, l'on dborde lasimplerfrence limite aux textes
relativement proches, pour ouvrir sur une convocation beaucoup
plus largedegrands modles du rcit culturel rapports au person-
nage : autant de hros de 1' histoire monumentale , origines
dans des lieux de discours plus ou moinsreprables (8); ce sont
les Hercule, Titan, J upiter, Messaline, leChrist, Adam, J oseph,
l'I ndien, le troisime Saalouk, l'Efrit Tonnerre-Tonitruant...
Deux d'entre eux sont l'objet d'un procs exemplaire, d'un
principe rducteur, placer une nouvelle fois ct delamise
distance ironique : l'I ndien, et satransformation dsinvolteen
Peau-Rouge; leChrist, dansl'identification finale, principeinverse
mais parallle celui qui gouvernela trs passionnantePassion
considre comme un course de cte.
Lejeu avec lesmodles, dont nous nerelevons ici quedetrs
partielles occurences, est donc lelieu d'unedoubleactivit, la
fois par laconvocation d'unemultitude de textes autres, l'ins-
cription affichedanslercit culturel gnral, letexteoccidental,
et, en mme temps, lamisedistance de cetteinvitable situ-
ation del'criture.
I l est une autre rencontre que provoque Le Surmle comme
roman de scz'ence-fiction, qui placerait encore une fois le texte
l'initiale de lamodernit. Que lepoint devuescientifiquedu
Surmle soit dceptif n'tonnera pas sans doute. La scienti-
ficit du roman est, quoiqu'il en soit, bien suffisante pour
assurer l'illustration de la science de 1920 dans l'imaginaire
jarryque. Cen'est de toutefaon un objet scientifique rel que
veut illustrer notre propos : bien plus volontiers lerapport plus
gnral delascienceau rcit pour borner laquestion, non pour
y rpondre . C'est la double concidence , historique et
textuelle. (LeSurmle l'ore du vingtimesicle, et laprsence
de lascience dans leroman) qui vaut cerapprochement avec la
post- modernit, ainsi dcritepar Lyotard qui...
... dsigne(sur lecontinent, amricain) l'tat delaculture
aprs les transformations qui ont affect lesrgles du jeu
10
de la science, delalittrature et des arts partir dela
fin du XI Xme sicle. (Ici) on situeraces transformations
par rapport lacrisedesrcits.
Et encore:
La scienceest d'origineen conflit avec lesrcits. A l'aune
de ses propres critres, laplupart deceux-ci se rvlent
des fables (9).
Nous avons peut- tre avec le roman de J arry une moderne
miseen scne dececonflit central, ddoubl ici dans un rapport
d'antagonisme science- technique/rcit- nature. Pour lors, i l va
sansdirequeLe Surmle neproposepas dersolution du conflit,
surtout leposer dans les termes quenousutilisons, et celamme
s'il privilgie lavictoire del'hommeau ct delanature (fut-ce
au prix delamort) contrelasciencequi inventeune Machine--
inspirer-l'Amour.
Letype mme delaremarque prcdente permet son tour
d'illustrer le motif annonc plus haut : laprsance delapro-
duction sur lareproduction commeprinciped'criture. N'est-ce
pas lalimitedu drapagevers ledlireinterprtatif qued'avancer
ainsi sur uneperchetenduepar letexte? D'un tel propos pourrait
treretenuelasatisfaction d'avoir enfin assign un contenu dfi-
nitif un morceau choisi del'criturejarryque. Michel Arriv au
travers desalecturedeJ arry (10), gardetouterservevis--vis de
cettetentation. I l est sansdouteplus prudent derester du ct
du textequi dit par l'opacit larsistance smiotique, par l'illisi-
bilit lapolysmie.
Si on accuseson criture (celledu texte rput illisible)
d'tre drgle et dlirante, c'est aussi parce qu'elle ne
tient pas choisir un seul mot d'ordre accoupl une
manie donne et apprivoisable. L'excs des manies aux-
quelles elle se livre empche de na tre la monomanie
rassurante quoi s'accrochent les autres discours plus
polis (11).
Cetteimpolitessemajeure del'criture d'un J arry (bien connu
depuis un fort retentissant Merdre !), nelacaractriserait- on pas
encore avec des notions propres l'appareil critique deM .
Bakthine : dialogisme et carnaval; le premier dsignerait cet
aspect essentiel, que nous avons essay derelever, les principes
d'ouverturedu rcit; leseconds'approchant d'uneautrepratique,
marque dans letexte (p. 37 : Marcueil... plus lamentablequ'un
masque de carnaval; et infiniment d'autres traces du masque,
du dguisement, du travestissement), pratique delasimulation.
Et dans lejeu del'criture, lemodelu du travail du simulacre,
i l
c'est celui du strotype, du jeu avec la doxa . Un reprage
plus prcis montrerait si besoin tait la place prise par des
squences de phrase qui rvlent la voix de l'Opinion. Pour se
dgager de l'insupportable doxa , i l y a le paradoxequi
s' empoisse dansunenouvelle doxa, commeledit Barthes,
il y aussi une stratgie Flaubert , pratique de lasimulation
telleque lelecteur nesait pas si on sefout delui, oui ou non
(12).
Quel'on changeunedernirefois demire: i l est jusqu' prsent
une absence qui peut tonner : Le Surmle est aussi un roman
erotique, un roman du sexe. Certes decontenus sexuels, leroman
ne manque pas (quantitativement au moins, car cen'est pas rien
sportivement parlant quecerecord !). Sadisme, priapisme, dme-
sureet fantasmatique, pour finir en Amour (avec une majuscule
pour garantir un rien d'absolu(cit) ) : la topique sexuelle du
roman est sansdoute un bon objet pour l'analyse. Mais l'instar
d'Octavio Paz, nous construirions volontiers uneopposition autre,
danslecouple amour/humour.
Toute l'uvre de Marcel Duchamp tourne autour de cet
axe, de l'affirmation erotique et de langation ironique.
Le rsultat est la*mta- ironie. (...) L'ironie consiste
dvaloriser l'objet; la mta- ironie ne s'occupepas dela
valeur des objets mais de leur fonctionnement. Lefonc-
tionnement est symbolique : amour/umour/hamour...
(...) Cen'est pas une inversion devaleurs, mais une lib-
ration morale et esthtique qui fait communiquer les
oppposs (13).
Quant au scnario de l'hamour, laproximit d'un Duchamp
notre propos ne paratra ni nouvelleni fantaisiste. I l resteque
la dimension mta- ironique, si l'on veut bien laretenir, place Le
Surmle danslasphredenotreobjet moderne.
Mais pour celaaussi, demeureun risqueincontournable, lorsque
par exemplelesuvres d'un Duchamp ou d'un J oyce, les deux
uvres les plusextrmes et modernes delatradition moderne
sont aussi salimite, safin (14). Cettefin resteillusoire, si l'on
veut bien entendre qu'en l'occurence, lanon- solution, qui est
une solution, par la logique de la mta- ironie, n'est pas une
solution (14). Lalimite peut- tre, mais l'achvement srement
pas, et alors devient clair que danslaformulededpart, Roman
Moderne, lapart du dceptif nerevient pas tant laprotestation
de modernit qu'l'inscription gnrique, roman. L'affiche parle
haut, commeun exorcismedecetteremarque :
Que lalittrature en fait en soit pas voue reprsenter
12
qu'elle ne cesseau contraire d'irraliser cequoi ellese
rfre (la vie, la ralit ) pour lui substituer lemot
mot du texte, c'est que leroman ne peut reconnatre
sansdu mmecoup procder saliquidation (15).
On se perdrait maintenant parler des checs de J arry. A
rapprocher le mot du nom du personnage , les cartes se
brouillent. I l conviendrait bien plutt desouligner quedeFlaubert
Blanchot, de Rimbaud Laporte, l'criture de la Modernit
sedit commecrituredel'chec.
J arry danstout cela, qu'est-il ? Pas lebonhomme Ubu dont on
apu s'abreuver ici ou l, mais un porteur deplume qui, aprs
l'effet Mallarm vers les annes 1890, l'apparition d'un
Kandinsky en 1910, crit, sur lesbrches du XXmesicle, dansla
camra oscura de laModernit, crit quelque chose comme
un bricolagedansl'irrmdiable cher Beckett.
ChristopheDOMI NO
13
N O T E S
(0) A. Jarry, La Tiare crite , in La Chandelle Verte. Paris, 1969, le Livre de
Poche.
(1) Le mot DIEGESE s'impose sitt qu'apparait l'amphibologie de celui
d'HISTOIRE. Contrairement celui-ci, la digse dsigne uniquement le contenu
narratif, la succession des vnements eux-mmes, qui fait l'objet du discours
narratif (ou RCIT proprement dit), lui-mme ayant pour cadre l'acte narratif
producteur ou NARRATION. Cette hirarchie ternaire, prise dans ses termes
G. Genette (in Figures III, art. Discours du rcit ) est la base de toute
tentative narratologique.
(2) tonnant en effet de relever des erreurs de lecture, pour la surface mme du
texte, telles que celles-ci : Rachilde dit du record de l'Indien qu'il doit tre battu
en douze heures (Le Mercure de France, juin 1902); Henri Ghon voit dans la
course, une course d'automobiles (L'Hermitage, aot 1902); Michel Rayon :
... la course amne la victoire du Surmle sur une quintuplette... (Les Nouvelles
Littraires, aot 1980).
(3) Deux autres indications de cette date (1920) apparaissent, curieusement rappro-
ches, au dbut du chapitre V, La Course des Dix Mille Milles (p. 67 et p. 69).
(Les indications de pages pour ce qui concerne Le Surmle renvoient l'dition
Losfeld. 1977, tablie par Th. Foule).
(4) D'aprs L. Bersani. in 'Dguisements du Moi et art fragmentaire:' in Cahiers
Marcel Proust n 7. Etudes Proustiennes IL Paris. Gallimard. 1975.
La prsence de Proust, dont on peut s'tonner ici, ne tient en rien une volont
de rapprochement de l'auteur du Surmle celui de la Recherche. Plus simple-
ment, cette prsence exemplaire de Proust est commune nombre de rflexions
qui s'intressent l'laboration narrative du roman. Pour tre moins norme ,
le texte de Jarry est aussi un bon objet pour l'analyse narratologique.
(5) A entendre ici dans un sens fort : nous y reviendrons.
(6) S. Doubrovsky, in Table Ronde au Colloque de la rue d'Ulm, in tudes
Proustiennes, op. cit.
(7) Dans Les subsidia Pataphysica n.20/21. Publication du Collge de Pataphysique.
juin 1973. Numro spcial Surmle .
(8) Ce sont approximativement, l'antiquit latine et grecque, les textes bibliques,
Les Mille et Une Nuits, le Coran revu par Rabelais, etc..
(9) J. Fr. Lyotard, La Condition post-moderne, Paris, 1979, d. minuit, Col Critique.
(10) M. Arriv. Lire Jarry 1976, Bruxelles, d. Complexe, col dialectiques .
(11) D. Ferraris, Quaestio de legibilibus aut legendis scriptis in Potique n. 43,
sept. 1980, Le Seuil.
14
(12) G. Flaubert, lettre L. Bouilhet. sept. 1850. au sujet du Dictionnaire des Ides
Reues. Jarry a lu, et dirait-on <r bien lu > Bouvard et Pcuchet comme en
tmoigne cette belle citation, en exergue au chapitre IV de /'Amour en visite ;
<r - Oui, dit Pcuchet. .
(13) O. Paz Point de Convergence, Paris, 1976, N.R.F. Gallimard, Coll Les Essais.
(14) O. Paz, op. cit.
(15) S. Lotringer, <r Nouveau roman : une rvolution romanesque ? > in Nouveau
Roman : Hier, aujourd'hui Paris, 1974, d. U.G.E., coll 10/18, tome 1.
15
ALFRED JARRY ET PAUL VALRY
VALERY PATAPHYSICIEN
J'ai rencontr M. Teste. Et je ne l'ai pas
reconnu. Donc c'tait bien M. Teste.
Georges Perros. PapiersColls I.
La vision est l'art de voir
les choses invisibles.
Jonathan Swift
Penses sur divers sujets.
On sait peu dechoses sur les rencontres deJ arry et deValry;
deplus, il peut paratre saugrenu de. vouloir rapprocher ces deux
esprits. Pourtant, au- del dequelques faits attests, i l est possible
dedceler desproccupations trangement communes, des chos,
chez Valry, des spculations jarryques, ce qui forme l'aube
de ce sicle comme un seul opistographe. Nous constatons des
dmarches voisines notamment danslafaon demnager unepart
importante aux thories philosophiques et scientifiques pour,
en fin decompte, mieux les malmener.
Les deux jeunes littrateurs assistrent aux mardis de
Mallarm, mais bien qu'introduits probablement par un ami
commun, Pierre Louys, rien n'indique qu'ils aient pris place
ensemble autour de la table rallonges du salon delarue de
Rome.
L'auteur de La soire avec Monsieur Teste assiste, en d-
cembre 18%. lapremire d'Ubu roi ; il y gote unevive mo-
tion, mais vu l'engouement quasi- gnral pour lapiceparmi les
jeunes crivains, sa prsence au Thtre de l'uvre ce soir-l
n'est pas lesigned'uneaffinit particulire. Pourtant, Valry en
compagnie de Marguerite Moreno contemple de nouveau la
toute-puissante gidouille lors delareprisedelapice, en janvier
1898, par leThtre des Pantins et c'est une invitation une
rptition d'Ubu sur la butte au Thtredes4- Z'Arts au mois de
novembre1901qui constitueleseul envoi decourrier notre
connaissance entreles deux auteurs(1).
Les diffrents rcits qui composent Monsieur Teste consti-
tuent bien desgards un cycle deformesemblablecelledela
gesteubique. CommeUbu accompagnelongtemps J arry, lamons-
16
truosit toutecrbrale mais non moins norme de Testehante
son auteur, i l y revient (2). Edmond Testen'est-il pas lui aussi,
un treravageur ?
S'il (Teste) et tourn contrelemondelapuissancergu-
liredeson esprit, rien ne lui et rsist. (3)
A quels palotins n'et pas fait appel un Testecdant la
tentation du pouvoir temporel ?
J 'ai l'estimede M . Ubu. noteen 1899, Valry dans une
lettre Gide. Cette estime, J arry l'avait manifeste, on le sait,
par la ddicace du chapitre X X V du Faustroll, De la mare
terrestreet de l'vque marin Mensonger , extrait paru dansle
Mercure de France du mois de mai 1898. Le mme Mercure
donnait au public franais dans ses livraisons de dcembre 1898
et janvier 1899 la traduction du roman de Wells, The Time
Machine. J arry fait para tre le mois suivant le Commentaire
pour servir la construction pratique de la Machine explorer
le Temps, sign du Docteur Faustroll. En ce mois de fvrier
1899, Valry sjourne Londres, dans une disposition d'esprit
des plus noires. On peut tre peu prs sr qu'il a reu son
domicile londonien le numro du Mercure qui contient le
commentaire de J arry puisqu'il crit le 9fvrier PierreLouys :
J 'adoreleroman posthumedeTinan (5). (Il s'agit d'Aimienne
ou le dtournement de mineure, que son ami Louys prsentedans
les pages qui suivent i mmdi atement le textede J arry). J 'cris
la vie du Docteur Faustroll continue-t-il dans la mme lettre,
voquant la rdaction d'un texte spculatif qui para t en mai
souslacouverturemauvedelarevuedelarue del'Echaud sousle
titre de Mthodes (6). I l s'agit d'un expos touffu consacr
pour une grandepart larversibilit du temps. Faisant allusion,
pour le contester, l'antique principe de contradiction de la
Logique (une chose ne peut, en mme temps et sous le mme
rapport, tre et ne pas tre) Valry voit letemps commepossi-
bilit de contradiction, contact de contradictoires . Puis en
oprant un dplacement de lalogique la psychologie, le colla-
borateur du Mercure note, en utilisant de nouveau l'incompati-
bilit, applique cettefois aux phnomnes mentaux : On
nepensepas tout lafois . Et plusloin :
On considrera de mme, les relations autresque lasucces-
sion, existants entreles tats... Nous sommesainsi conduits
parler de la rversibilit ou de l'irrversibilit des tats de
conscience.
Valry achveson textedefaon inattendue:
17 -
Jemeborne signaler finalement unebranche de l'tude
possible du temps qui nous ramnerait aux conceptions de
M . Wells. Jeveux parler des symboles. Lesymboleest un peu
une machine explorer le temps. C'est un raccourci incon-
cevabledeladuredesoprations del'esprit.
Outre lafigure d'Edmond Teste qui se profile ici (Teste,
qui raturelevif sait, lui , comment on nepensepas tout
la fois ), nous retrouvons ici les proccupations faustrolliennes
du Commentaire. La reprsentation de la Machine fonctionne
symboliquement, elleaussi traversletempsdes signes.
Dans leur frnsie exploratrice, aidedepart et d'autred'une
consistante culture scientifique (intrt pour la cinmatique,
pour leprincipedeCarnot, principesauv del'oubli par Thomson
qui n'est autreque Lord Kelvin, qui s'adresseen deux lettres
Faustroll), J arry et Valry jonglent avec les notions d'homogni t
et de mesure du temps. Faustroll au plus fort de son srieux,
nonce:
La Dure est latransformation d'unesuccession en une
rversion. C'est--dire ; L E DEV ENI R D'UNE MMOI RE
(fin du Commentaire).
Si, en physique, un phnomne n'est pas rversible du fait
de l'altration de ses composants, Valry conoit l'altration
rversible dans le domaine de la thermodynamique; i l note :
Larversibilit du tempsintervient seulement avec lePrincipe
de Carnot s'impose. (7). L'abandon du temps linaire dter-
mine danslathorie et lafiction lemorcellement des figures de
sareprsentation, desatopographie. Gageons que lorsque Valry
commence ainsi son article : Leroman que l'on apu lireici
mme, grcenotreDavray prcipiteson lecteur dansl'absurde;
puis l'arbitraire est explor , cet arbitraire, lasuite de Wells
et deJ arry, est galement ses yeux, letemps, et non seulement
la marque, dans touteaventuredela Marquise, du dmiurge.
J arry fut certainement un lecteur attentif de La Soire
avec Monsieur Teste. Il discerneassez vitequecelui qui avait d
rver sapropre mallabilit (Teste) s'ouvre dj lascience
en pataphysique qui expliquera l'univers supplmentaire
celui-ci .
18
Monsieur Teste trahit les apparences (celles d'un quidam,
vivant de spculations boursires) et donne toute sa force
l'exception. Et bien plus quel'apologiedu singulier, affirmation
d'un potentiel facetous les autres, ladmarched'EdmondTeste
s'loigne, l'instar delaPataphysique, des deux voies possibles
dans lesquelles on maintenait jusqu'alors le raisonnement : la
dduction et l'induction.
Avant lardaction du priple du Docteur Faustroll, Valry
reoit delamain deJ arry un exemplaired'Ubu Roi avec uneddi-
cace o i l sevoit qualifi de docteur en pataphysique . (8)
C'est quel'accent port par laPataphysiquesur tout cequerecle
d'irralis et de potentiellement ralisable (possibilit d'avne-
ment l'criture) notre apprhension des plis du temps, par
exemplesetrouvefort prochedes desseins de celui qui avait
connu de bonne heure l'importance de ce que l'on pourrait
nommer laplasticit humaine (9).
A rebours de lamani re de voir du positivisme, le pata-
physicien met en avant lanotion d'galit des contraires, fausse
le Nord magntiquedel'pistmologiequ'tait lerecours au V rai .
Ainsi Valry note-t-il dansLonard et les Philosophes :
L'effort de l'intellect ne peut plus tre regard comme
convergent vers une limite spirituelle, vers leV rai . (10)
L'auteur deMonsieur Teste nereprendrapas son compte
par lasuite leterme dePataphysique, mot absent des pages des
Cahiers, mais le docteur en pataphysique proposeun concept
voisin bien des annes plus tarddans L'Ide Fixe; i l l'imaginesous
lenom d' implexe :
En rsum, j'entends pas l'I mplexe, ce en quoi nous
sommes ventuels... Nous, en gros, et Nous, en dtail. (II)
Par ailleurs, faut-il rappeler quel'auteur del'trangePetite
lettre sur les mythes se comporte en pataphysicien averti et
pourfendlediscours delaralit lorsqu'il crit :
Qui sait, pensai-je si lerel dans ses formes innombrables
n'est pas aussi arbitraire, aussi gratuitement produit que
ces arabesques animales ?... Toute antiquit, toute causa-
lit, tout principe des choses sont inventions fabuleuses
19
obissant aux lois simples. (12)
Chaque rcit engendre sa propre causalit, devient,
l'exemple du Dieu de Descartes, causa sui. Dans le texte, les
critres du Vrai et du Faux constituent, plus que des objets de
discours, des affects particuliers. Voil qui s'avance bien au-del
des tentatives romanesques d'un Gide au dbut de ce sicle.
L'aperspectivisme (13) thorique de Valry, ou lepoint de
vue du point devue que lui- mme nomme leregardd'ange
(l'angeest langation du semblant) imposeau regardunedsar-
ticulation qui invalide, del'thique l'esthtique, la dduction
del'universel l'uniqueet fait du systme valryen tout autre
chosequ'un relativismedebon aloi. Valry prouve, consquem-
ment cetteattitude, lamfianced'un logicien envers lelangage;
tout sepassecommes'il reprochait l'instrument-langageun peu
cequeJ arry condamne ou constate dans l'instrument scienti-
fique (L'organedes senstant unecaused'erreur, l'instrument
scientifique amplifie les sensdans ladirection del'erreur) (14).
Cerapport du travail du potesur lesignequi constitueun mou-
vement derecul incitel'auteur delaPetitelettresur les mythes
crire: Au commencement tait laFable, (15) affirmation, o
en dehors d'un refus depenser l'origine(quel'on songeau mpris
bien connu de lasciencehistorique), nous pouvons voir comme
un abandon de la fiducia de lalangue. Valry ajoute d'ailleurs
cette dclaration une exclamation hautement et svrement
pataphysique, dans un Cahier de1907 :
Au commencement tait la Fable. Au commencement
tait la... blague! (16).
La navigation de Faustroll est, par essence, un effet de
surface; cepripleopreun dvoilement plat qui, lamanire
del'anciennepratique picturaledu trompe- l'il (17) (o l'objet
s'tale, devient motif), disperse lamatire signification. Valry
dclarant : leplus profond, c'est lapeau ruinequelquepeu
la reprsentation signifiante ordinaire et mnage, en tout cas,
des lacks of meaning , troues dans l'ordonnancement denotre
smantique. Cette suspension, lavaleur dece qui, dans le texte
valryen, reste lettre morte constitue un vritable calcul de la
rtention; l'incidencedu rel y fait loi l'gal detout, l'gal de
rien. J arry, quant lui , prendsouvent lesmtaphores au pied de
20
la lettre, c'est--dire que le terme utilis pour exprimer cette
mtaphore conduit un autre signe, unelettre; les mots ne
renvoient qu'aux mots ( I l n'y a qu'regarder, et c'est crit
dessus lisons-nous dans le Linteau des Minutes de Sable
Mmorial), les lettres sont des enluminures du rel et lamdiation
du symbolesetrouvei noprante.
Complices dans unerflexion insparabled'unedfection vis-
-vis du sens, J arry et Valry dissertent sur cettedislocation aprs
avoir vcu et sans doute acclr lafin du symbolisme. Larversi-
bilit du sens, composantemajeure delaPataphysique, djoueen
surrenchrissant par avance, toutecodification, tout flux dutemps
(l'ide faustrollienned'opposer son propre dplacement figur
celui du coursdes ges s'carte habilement delafaon qu'anotre
entendement deconcevoir lafuitedu temps).
DominiqueSI NEUX
21
N O T E S
(1) Carte date du 22 novembre 1901 et rdige comme suit : lAlfred Jarry prie M.
et Madame Paul Valry de venir la rptition intime des 4-Z'Arts demain sa-
medi 5 h du soir. Pour le Pre Ubu. qui y sera glorifi. Alfred Jarry.* Cette
carte fut montre l'exposition organise l'occasion du centenaire de la nais-
sance de Valry et son existence est mentionne sous le n 72 du catalogue dit
par la Bibliothque Nationale.
(2) Il fut mme un moment question d'un Monsieur Teste en Chine .
(3) Monsieur Teste Coll. Ides Gallimard, p. 22.
(4) Correspondance Gide-Valry Gallimard. Lettre du 7 novembre 1899.
(5) Lettre parue dans /'Art et la Vie (n.l nouvelle srie, hiver 1934).
(6) Mercure de France mai 1899 pp. 481-488.
(7) Cahiers ditions du C.N.R.S. t. XVI p. 527.
(8) Exemplaire montr l'exposition Valry de la B.N.
(9) Monsieur Teste Coll. Ides Gallimard'p.20.
(10) Introduction la Mthode de Lonard de Vinci. Coll. <r Ides Gall. pp. 107-108.
(11) L'Ide fixe Coll. ildest Gallimard p. 91.
(13) L'expression est de Jean Levaillant dans la prface La Jeune Parque Coll.
Posie Gallimard.
(14) Alfred Jarry. Les Jours et les Nuits OC Pliade t.I p. 795.
(15) Varit II p. 224.
(16) Cahiers t. IVp. 204.
(17) Voir, dans ce sens, au Muse des Beaux-Arts de Rennes, les tonnants tableaux
de Jean-Valette Penot (1710-1777); en particulier le Trompe-l'il la gravure
de Sarrabat .
22
PRECISIONS SUR JARRY ET MALLARME
par Y ves- Alain F A V RE
Pour un public averti, le rapprochement de J arry et de
Mallarm vadesoi. Mais pour lepublic moyen, il parat coup
sr incongru. Quels rapports pourraient exister entrel'uvre du
Ma tre delarue de Rome, hautaine et hermtique, et le cycle
consacr au PreUbu ? Or l'admiration deJ arry pour Mallarm
est patenteet Patrick Besnier lerappelait rcemment : lecha-
pitreX I X deFaustroll est ddi Mallarm (1) et prsente une
vision lumineusedel'universmallarmen ; on peut y dceler au
moins huit allusions au textedesPosies. Et dansYAlmanach du
Pre Ubu de 1899, J arry reprend cettepageen voquant avec
motion l'enterrement deMallarm Valvins. Celadoit suffire
nous alerter sur laconvergencequi existeentreles deux crivains
et entreleursuvres. En prlude, jerappellerai quelques influ-
ences et quelques souvenirs qu'une uvre a de l'autre. Mais
l'essentiel rside ailleurs et il me semble que sur trois points
J arry et Mallarm doivent trerapprochs : ils portent lemme
intrt au mot, laphraseet au Livre; ils pratiquent un inces-
sant contrepoint entreune esthtique de lamort et une esth-
tiquedelafrivolit ; ils ont unemmevision du pote, considr
comme un Mage. Cette tude se contentera d'un survol des
problmes et s'attachera seulement les situer, car il faudrait
crire un livre sur les rapports des uvres de J arry et de
Mallarm.
23
L'historien des lettres, qui aime rechercher les sources,
pourrait relever certains chos entre l'uvre de Mallarm et
l'uvre deJ arry. Ainsi ledbut delascne4 del'acteI d'Ha-
demahlou :
La volute
Des incantations
S'exhale en fume et fuit hors des sept trous de ma flte.*
(M SM . p. 85) (2)
rappelletels vers deL'Aprs-midi d'un Faune :
(...) et le seul vent
Hors des deux tuyaux prompt s'exhaler avant.
Qu'il disperse le son dans une pluie aride.
C'est, l'horizon pas remu d'une ride.
Le visible et serein souffle artificiel
De l'inspiration, qui regagne le ciel. (OC, p. 50) (3)
L'antistrophedelascne6 :
L-bas fuit le regard des vieux crabes tourteaux
(M SM . p. 94)
fait songer Brise marine :
Fuir ! l-bas fuir h (OC, p. 38)
et plusloin :
Il avait dit : Toujours ! Jamais plus ! lui rponds-je.
Et j'crase la cervelle comme une ponge
Et la mmoire, dit le corbeau, bec de songe. (M SM . p. 94)
renvoielatraduction du pome d'Edgar Poepar Mallarm :
Dis-mois quel est ton nom seigneurial au rivage plutonien de
Nuit ? Le corbeau dit : jamais plus ! (OC, p. 191). Mais ces
sources et ces rappels demeurent trs secondaires et nepermet-
tent pas un vritablerapprochement entreles deux potes. Aussi
en viendrai-jei mmdi atement leur premier point commun : la
rflexion sur lelangageet sur lalittrature. Mallarm distingue
deux tats delaparole : celle qui sert simplement commu-
niquer et changer la pense, l'universel reportage (OC.
p. 368), et les mots sont alors comparables des pices de
monnaie ; et la parole potique avant tout rve et chant.
24
Mallarm souhaite quelepote s'efface pour cder l'initiative
aux mots : juxtaposs et combins savamment, ils s'allument
de reflets rciproques comme une virtuelle trane de feux sur
des pierreries* (OC, p. 366). Ainsi lasyntaxe retrouve-t-elle sa
dignit. Et J arry demande qu'on pse les mots, polydres
d'ides, avec des scrupules comme des diamants la balance des
oreilles (M SM . p. 26). Aussi attentif queMallarm au bon choix
des mots et leur agencement danslaphrase. J arry semontreun
grammairien scrupuleux. I l semoque deGabriel Hanotaux qui
aspirel'A d'Hameon (4) ; il pourfend l'tude d'Arsne Beauvais
qui. pour viter des amphibologies, corrigeait des texteset abou-
tissait d'insipides platitudes. Ailleurs, il segaussed'unepropo-
sition des dputs deHaute-Savoie, qui veulent crer un alpha-
bet phontiqueuniversel (5). Fidlel'usage, il n'approuve point
les projets d'uniformisation del'orthographe. CommeMallarm,
il respecte la langue, persuad que lavritable innovation, la
vritable subversion nedoivent pas dtruire les instruments qui
leur permettent de se faire jour. Le mot choisi avec soin et
agenc avec minutieacquiert unepuissanceextraordinaire. J arry
et Mallarm usent des mots en oblique et n'en utilisent qu'un
aspect ; l'imagedu polydre convient donc parfaitement : une
seulefaceest miseen jeu, mais les autressetrouvent introduites
danslaphrase; elles vont scintiller et s'illuminer dereflets rci-
proques. Levers, o se trouvent enchsss plusieurs vocables,
refait un mot total, neuf, tranger la langue et comme incan-
tatoire (OC, p. 368). Ainsi tel pome de Mallarm peut aussi
bien selirecommeladescription d'un ventail qu'agiteunemain
fminine, commel'vocation d'unescneerotique, ou commeun
art potiquesuggrant lacration du pome. Demme, danstel
pomedeJ arry, on peut aussi bien apercevoir latour d'un vieux
chteau quel'vocation du hibou ou leportrait du pote.
Mallarm et J arry ont eu lemme souci del'ordonnance du
livre. Tous les deux ont voulu donner au rassemblement deleurs
pomes une architecture nette. Mallarm distinguait avec soin
Xalbum qui runit fortuitement, avec lecharme du divers, des
textespars, du livre dont lepoteaminutieusement concert la
composition. Longtemps le plan des Posies de Mallarm
chappa aux regardset resta occult. Lesditions posthumes et
25
leur incohrence en taient cause. I l fallut en 1967 lebel article
deFranois V an Laerepour qu'on en reviennel'dition Deman
de1899, qu'on limine les ajouts intempestifs et qu'on dcouvre
l'ordonnancesubtileet significative despomes : plusieurs cycles
qui aboutissent au Saint des Saints, les quatresonnets majeurs
(6). I l mesembleque, delammemanire et contrairement ce
quel'on asouvent crit. Les Minutes de sable mmorial poss
dent unearchitecture. Certes, il s'agit, si l'on seplaceun point
devuehistorique, d'un recueil qui rassemble des pomes prc-
demment publis en revue. Mais tel tait aussi le cas pour
Mallarm. Cela n'empche nullement lelivred'avoir un dessein
d'ensemble. Et Les Minutes de sable mmorial forment un livre
au sensmallarmen du terme. On pourrait en effet comparer ce
volume un difice religieux, dont les structures apparaissent
nettement. L'intention deJ arry s'exprimeds l'abord ; il ouvre
son livre par un linteau, pice architecturale du portail. On
pntre ensuite par le porche d'entre, que constituent deux
ensembles detroispomes chacun : troislieds, pomes en prose,
puis trois sonnets, pomes en vers, qui introduisent les uns le
motif delamort, les autresiemotif du Pote- Mage. Unerupture
deton appara t alors avec Guignol : denouveau i l s'agit d'un
ensembledetrois textesdont deux mettent en scnelepreUbu.
On se trouve un premier niveau de l'esthtique du clown.
Poursuivant son chemin, on pntre dans la grande nef o
domine encore lenombre de trois : trois pomes sur la mort
(deux en vers, qui encadrent un pome en prose), trois Tapis-
series sur lemotif del'effroi et delapeur, cinq pomes en prose
suivis d'un pomeen vers. Nouvelle rupturedeton avec Halder-
nablou qui se situe un deuxime niveau de l'esthtique du
clown, beaucoup plussubtil et plus complexequelepremier ; on
aencoreun tryptique: lesProlgomnes, Haldernablou propre-
ment dit et les Paralipomnes. On parvient alors au cur de
l'uvre, cequ'on pourrait appeler lesanctuaire : Csar-Ante-
christ construit galement selon un mode ternaire : les prol-
gomnes, l'Acte prologal et le Prologue de conclusion. Enfi n,
au fond du sanctuaire setrouvel'abside, lepome Le Sablier
qui clt lelivre. On est donc en prsence d'unearchitecture par
paliers successifs, qui s'lvejusqu'au sanctuaire, l'Acte prologal.
26
qui annonce l'uvre future. Cette architecture se fonde essen-
tiellement sur lenombretrois. Ajoutons qu'elleest rendueencore
plus sensiblepar l'alternancedel'criture potique et de l'cri-
turethtrale ; et l'intrieur del'criture potique, par l'alter-
nance de pomes en vers et de pomes en prose. Pour en
terminer avec cepoint, jerappellecombien Mallarm et J arry
ont t hants par l'obsession du Livre, en qui vient aboutir et se
rsumer l'univers. Au fond, voyez-vous, dit Mallarm Jules
Huret, le monde est fait pour aboutir un beau livre. (OC,
p. 872) Toutes les dernires annes de Mallarm furent
consacres l'laboration deceLivre, dont il neresteque des
brouillons dcevants. Mais subsiste sa rflexion thorique
contenue surtout dans Divagations. Et l'tude que Jacques
Scherer acrite en introduction son dition du Livre en a
dploy toute la substance. Mallarm insistesur laralit de
l'criture, en qui vient se reflter le monde qui finalement
n'existequepar leLivre: ce pli de sombre dentelle, qui retient
l'infini (OC, p. 370). Les astrescomposent un texteblanc sur le
fond noir delavotenocturne; mais il s'agit d'un texte bauch
et inachev. I l faut quel'hommepoursuivecetexte, de manire
inverse, noir sur blanc. Et J arry affirme que lelivre marque le
passagedelamort lavie. Seul, il vit rellement :
Le livre est un grand arbre merg des tombeaux.
(...)
Des feuillets verdoyants lui poussent en avril. (M SM . p. 34)
Ledocteur Sandomir anagure parl de l'admirable nomina-
lisme potique deMallarm, doctrine (...) proche un iota prs
de celle de Jarry (7).
Un autrepoint derencontreentrelesuvres deJ arry et de
Mallarm me para t tre ce contrepoint constant que l'on
remarqueentrel'esthtiquedelamort et l'esthtique delafrivo-
lit.
Toutel'uvre deMallarm part d'une longuerflexion sur
leNant. A ses yeux l'tre n'aqu'un statut provisoireet finit par
sedissoudredans leNant. On levoit parfaitement lafin d'f/n
Coup de ds :
27
*Rien
de la mmorable crise
ou se ft
l'vnement accompli en vue de tout r-
sultai
nul humain
n'auraeu lieu
une lvation ordinaire verse l'absence
que le li eu
(...) dans ces parages
du vague
en quoi toute ralit se dissout.
(OC. p. 473)
La position deMallarm ad'ailleursvari sur cepoint. Il pense
d'abordqu'on peut, sinon vaincreleNant, du moins lui opposer
nos constructions phmres et. par l'uvre d'art, affirmer le
pouvoir de l'homme. Lepome, vritable opration magique,
suscite un univers verbal qui. malgr son caractre provisoire,
tient lieu du monde absent. Cette tentation orphique a
longtemps sduit Mallarm. Mais, plus tard, il douta de son
pouvoir. Fautedeparvenir clbrer l'Etre, qui n'existepas. il
s'tait content d'crire de somptueuses liturgies du Nant.
Etait-celerecours adquat ? I l dut en douter, car il finit par se
rfugier dans lesilenceet par renoncer s'exprimer. Non qu'il
abandonne alors d'un refus dcisif son activit potique et choi-
sissedlibrment lesilence, mais peu peu lesdifficults mta-
physiques et linguistiques s'accumulent et conduisent au mu-
tisme. Devrai, Mallarm n'apas totalement abdique; lafin de
sa vie, ses recherches semultiplient ; sarflexion sur le Livre
s'intensifie. Savieintrieure, commeen tmoignent les clbres
Mardis, regorgederichesses ; mais il nerussit pas trouver la
formequi convienne. Un Coup de ds ouvrelavoie' uneexpres-
sion neuve et rvolutionnaire ; mais Mallarm meurt avant
d'avoir ralis son uvre. Lahantisedelamort dclenchedonc,
chez Mallarm, l'criture. En effet, l'tre qui sesatisfait delui-
mme et desaplnitude sereferme sur ses richesses intrieures
et tend conserver lesilence, qui garantit lajouissancedesoi-
mme. Mais ds qu'une blessure atteint l'intgrit del'tre, le
28
nant s'infiltreet lamort rongel'tre del'intrieur. Lelangage
manealors decettelsion del'tre, lafois commeun palliatif
destin masquer levideintrieur et commeun vritable sang
qui s'coule et dont l'hmorragie puise l'tre. Ainsi lelangage
agrandit lablessuredel'treet l'amne peu peu lamort. I l le
dtruit progressivement et le transforme en nant. La posie
devient ainsi une sorte de danse macabre : danse qui tend
conjurer lamort par l'expression artistique, dansequi manifeste
aussi laseigneuriedelamort. Or, J arry clbrelamort dans Les
Minutes de sable mmorial (8) et dans Ontognie. Et l'on
pourrait montrer quel point toute son uvre constitue une
sortedeliturgiedelamort : Csar-Antchrist seterminepar une
vocation du jugement dernier. Faustroll meurt aprs toutes ses
aventures. Quant L Amour absolu, il commenceainsi :
Il habite une des branches de l'toile de pierre.
La prison de la Sant.
Comme il est condamn mort, la branche o se cataloguent
les condamns mort.(19)
et il se termine ainsi. Priez pour nous... A prsent, qui est
l'heure de notre mort. (10) Mais son uvre ainsi qu'cellede
Mallarm, on pourrait appliquer ce qu'il dit du livre de Ra-
childe, Contes et nouvelles : C'est une espce de danse macabre,
o, comme dans toute danse macabre, se faufile un peu de joie
moqueuse, ainsi qu'un bouton d'habit dans un tronc d'glise.
(11)
Henri Bordillon. dans son introduction Lda. a rappel
queJ arry n'acess d'crire en mme temps desuvres srieuses
et desoprettes. Lethtredu Mi rli ton, dePar la taille (1898) au
Moutardier du pape (1907), accompagnetoutelaviedeJ arry. Je
renvoiel'introduction que Nol Arnaud adonne au Manoir
enchant et son articlesur Jarry mirliton (12). Henri Bor-
dillon adonc crit : Ce que ces uvres (il s'agit du Surmle et
deLa Dragonne) ont d'achev, l'ide de la littrature que Jarry y
exprime, ne trouvent tout leur sens (...) que par ce contrepoint
qu'apportent le thtre mirlitonesque et les contemporaines
Spculations. (13) Or, chez Mallarm, on retrouvelemme effet
decontrepoint et j'aimerais attirer l'attention sur unepartiede
29
l'uvre de Mallarm, constamment oublie et toujours ddai-
gne : les Vers de circonstance. Labibliographiedes tudes sur
Mallarm possde une ampleur imposante, mais on n'y relve
aucunetude importantesur lesVers de circonstance, l'excep-
tion des quelques pages queJean Royreleur consacredans son
livre. Souvent mme, on considre ces vers commeindignes du
gnie de Mallarm. Comment le pote de L'Aprs-midi d'un
Faune et d'Hrodiade a-t-il pu criredes enfantillages commeles
adresses en vers :
Je te lance mon pied vers l'aine
Facteur, si tu ne vas o c'est
Que rve mon ami Verlaine
Ru' Didot. HpitalBroussais. (OC, p. 82)
Or, prcisment, il mesemblequecetteveinejoueun rleessen-
tiel dans l'univers mallarmen. Lepote y met en uvre une
esthtique delafrivolit. En effet, il netraitequedesujets fu-
tiles : dans Les Loisirs de la poste, il rdige en vers ses adres-
ses ; dans Eventails. Photographies. Dons de fruits glacs au
Nouvel An. ufs de Pques, il accompagne l'envoi de
cadeaux d'un quatrain ; Ftes et anniversaires. Envois divers.
Ddicaces. Album rassemblent d'autres vers tout aussi lgers.
I l faut aussi noter lafutilit du support : lepome est crit sur
uneenveloppeconfie laposte, sur un ventail, sur un uf de
Pques, sur un galet d'Honfleur ou sur unecruchedeCalvados.
Leton decespomes est fort divers : tantt prcieux et mignard,
commecepomesur un ventail :
Toujours, ce sceptre o vous tes
Bal. thtre, hier, demain
Donne le signal de ftes
Sur un vu de votre main. (OC, p. 108)
tantt scatologique:
Grav sur le mur de W.C. commun, la campagne
Toi qui soulages ta tripe
Tu peux dans cet acte obscur
Chanter ou fumer la pipe
Sans mettre tes doigts au mur. (OC, p. 163)
30
Enfin, il faut noter lafutilit delaformepotique : leplus
souvent un quatrain en vers courts (octosyllabes ou heptasyl-
labes). Mais ces pomes possdent d'indniables qualits : ils
manifestent d'abord une certaine dlicatesse de sentiments ;
Mallarm s'y montre espigle et malicieux, ou tendrement
mlancolique, ou plein d'une amicale attention. Ils exigent
ensuite une grande virtuosit prosodique et mtrique. Menus
bibelots potiques, ils demandent cependant une agilit et une
ingniosit rares : pour russir fairetenir uneadressedans un
quatrain d'octosyllabes, il faut mettrel'preuve lasyntaxe et
dcouvrir quelqueingnieux dtour qui permette del'introduire
plaisamment :
Va-t-en, messager, il n'importe
Par le tram, le coche ou le bac
Rue, et deux, Gounod la porte
De notre Georges Rodenbach. (OC, p. 83)
La condensation qu'impose levers court aboutit d'heureuses
alliances demots ; larecherche delarime, au retour frquent,
oblige de vritables acrobaties verbales. Mallarm parvient
ainsi detrs bellesrussites, commedanscet Eventail :
Jadis frlant avec moi
Ton dos de licorne ou de fe.
Aile ancienne, donne-moi
L'horizon dans une bouffe. (OC, p. 107)
Ou bien il s'amusedes mirlitonades, commecetteinscription
sur unecruchedeCalvados :
Ami, bois ce jus de pomme
Tu te sentiras un homme. (OC, p. 175)
La parent semble vidente entre le thtre mirlitonesque de
J arry et lesVers de circonstance deMallarm ; et lerapport que
ces crits entretiennent avec les uvres dites srieuses me
parat lemmechez l'un et l'autrecrivain. Tout pote aboutit
un humoriste crit Mallarm dansunelettreinditeGuitry.
A cetteaffirmation J arry aurait pleinement souscrit.
31
Enfin, troisime point de convergence, J arry et Mallarm
ont unemmeconception du pote, qu'ils assimilent un Mage.
Dj dans un crit dejeunesse, L'Art pour tous, paru en 1862,
Mallarm affirme lecaractre sotrique de laposie : Toute
chose sacre et qui veut demeurer sacre s'enveloppe de mystre.
Les religions se retranchent l'abri d'arcanes dvoils au seul
prdestin : l'art a les siens. (OC, p. 257) I l souhaite que le
pote carte lamajorit des lecteurs en crivant une langue
immacule des formules hiratiques dont l'tude aride
aveugle le profane et aiguillonne le patient fatal. Dans Diva-
gations, il montre nettement les rapports qui existent entrele
grand uvre de l'alchimie et la cration potique : Je dis
qu'existe entre les vieux procds et le sortilge, que restera la
posie, une parit secrte. (OC, p. 400) Certes, lepote- mage ne
peut pas crer les mots ; il doit user deceux que lalanguelui
fournit. Mais il peut crer levers et il dvoilel'analogieprofonde
qui existeentrelecerclequeleMage trace autour delui pour
s'isoler du mondeet lejeu des rimes qui serappellent et ferment
le vers. Larime n'est pas seulement un cho musical, car la
disposition des mots constitueun actemagique : Le vers, trait
incantatoire ! et, on ne dniera au cercle que perptuellement
ferme, ouvre la rime une similitude avec les ronds, parmi l'herbe,
de la fe ou du magicien. (OC, p. 400) Or, dans Les Trois
Meubles du Mage suranns. J arry nepeint-il pas lepote : la
ttedemort du premier sonnet reprsente son inspiration fonda-
mentale, levlin dcrit dans ledeuxime sonnet figurele livre
qui rsulte de cetteinspiration, et lehibou du dernier pome
symbolisel'esprit crateur du pote.
Les diffrences qui sparent les deux uvres sont videntes,
jen'en ai donc pas parl. I l paraissait plus urgent desouligner
les points deconvergence. Mallarm et J arry ont eu uneconcep-
tion quasiment identiquede lalittrature. Ils ont considr le
pote comme un Mage, qui parvenait susciter une cration
inverse. Ils ont vu en lui l'Humoristepar excellence, puisque
l'humour raliselafusion del'ironieet du pathtique.
Y ves- Alain F A V RE
32
N O T E S
1. P. Besnier, J arry et les crivains de son temps. Europe, mars-avril 1981,
p. 10.
2. Toutes les rfrences entre parenthses dans le texte sont donnes dans
l'dition suivante: Les Minutes de sable mmorial. Paris. Galli mard, coll.
Posi e- Galli mard, 1977.
3. Toutes les rfrences M allarm renvoient uvres compltes, Paris.
Galli mard, Bi bli othquedelaPli ade. 1945.
4. J arry, La Chandelle verte, Paris, Livredepoche. 1969, p. 66-67.
5. Ibid.. p. 86-87
6. F. V an Laere, LeHasardlimin : l'ordonnanced'un livre devers. Syn-
thses, octobre1968.
7. Docteur Sandomir, Exgse du mot ptyx, Opus pataphysicum, Paris.
Collgedepataphysique, s.d., p. 91.
8. V oi r Toutes les minutes comptent ou comment on amal lu Les Minutes
de sable mmorial.
9. J arry, uvres Compltes, I , Paris, Galli mard, Bi bli othque de la Pliade,
1972, p. 919.
10. Ibid.. p. 958.
11. L aChandelle verte, op. cit., p. 552.
12. N. Arnaud, J arry et lemirliton, Europe, mars- avril 1981.
13. J arry, Lda. Paris, C. Bourgois, 1981, p. 29.
33
EN MARGE DE L'AMOUR ABSOLU
Marges du chapitre I.
Le n 193delarevue Les Marges. d'Eugne Monfort. est
pour les jarrystes remarquable plus d'un titre : c'est cette
livraison, du 10novembre 1932, qui donne en pr- originale les
Notes sur Alfred Jarry de sasoeur Charlotte, publies simulta-
nment par ledocteur Saltas. dans la Collection de la petite
ourse, en tte delapremire dition typographie de VAmour
Absolu ; c'est laussi, aux pages246 et 247, qu'on trouvedece
volumeun compte-rendu critiquepar Auriant. Certes, cedernier
rappel n'aurait d'intrt quebibliographiquesi Auriant ne nous
y livrait quelques-uns de ses souvenirs, qui se rapportent au
premier chapitredel'Amour Absolu. I l nous raconteen effet que
Vallette lut une premire version du roman et que, devant les
premires lignes, il
risqua une interprtation. En gros, l'image figurait une
rosace de cathdrale, avec, blotti, dans un coin, un angelot...
Mazas ! lui rpondit Jarry. L'toile de pierre, c'tait la prison
de Mazas. btie en toile, o l'on enfermait les condamns
mort... M. Vallette feuilleta l'exemplaire publi par Les Marges
que j'avais apport avec moi. et il en lut :
Il habite une des branches de l'toile de pierre.
La prison de la SANTE
et s'arrta interloqu. Dans le texte original, il n'tait question ni
de prison, ni de prisonnier, d'o la mprise de son interprtation.
Si Alfred Jarry a introduit l'une et l'autre dans le texte auto-
graphe, c'est sans doute qu' la suite de l'preuve tente, s'tant
rendu compte qu'il n'avait pas t assez clair, il avait essay de
se rendre plus comprhensible. Mais pourquoi, se demande M.
Vallette. MAZAS, qui tait en effet une toile de pierre, avait-
il substitu LA SANTE, qui est ridicule et ne signifie rien ?
Cette citation un peu longue s'excuse aisment : un tel
tmoignageest capital tant i l claired'un jour neuf les premires
34
lignes de l'Amour Absolu. On sait qu'en effet le manuscrit
Lormel del'Amour Absolu donne L A SANTE, en surcharge,
entreles deux premires lignes puis, tout au long du premier
chapitre, sur l ' E M B A RCA DE RE . I l semble donc probable que
le manuscrit dont parle Auriant, et soumis au jugement de
Vallette, est lemanuscrit dit Lormel, que J arry modifia pour
l'dition autographique, dissimulant ainsi toute allusion la
prison deMazas, cettevritable toile depierrequi tait situe
prs delagaredeLyon (o J arry et Vallettepouvaient serendre
pour aller au Phalanstre de Corbeil). et qui fut dtruite au
tournant decesicle.
Marges du chapitre VII.
Vers Emmanuel, par la cour, convergeaient les autres Minimes.
Peut-tre souvenir des jupes de sa mre, haleine prise pour
prononcer des noms compliqus, peut-tre parce qu'en effet ces
petits taient tous en robes plisses de filles, il les appelait tous, en
rapportant, grossies, les aventures de la classe au couple notarial :
La Mecqerbac, la Zinner, la Xavier.
Et il se vautrait, pour rciter sa leon, sur le giron de la
matresse, car c'tait une dame qui professait les Minimes.
Madame Venelle.
De ces lignes, les ditions critiques existantes de L'Amour
Absolu retenaient surtout la ralit historique d'une Madame
J oseph Venel, neMaria Barthe(1); dercentes recherches nous
ont fourni nombre de renseignements qui permettent dsormais
derendrehistoriquement transparent cepassage.
Alfred J arry a fait son entre au Lyce de Laval, dans la
troisime division de laclasse des Minimes, le 14 mai 1878(2).
Cette classe tait fermement dirige par Madame Maria Venel,
pouse de J oseph Venel, qui officiait galement au Lyce de
Laval, mais l'cole primaire lmentaire. Lacarrire de cette
institutricecommena, danslaprfecture delaMayenne, en 1863;
elle prsida au destin delaclasseenfantine des Minimes jusqu'en
1885, date laquelleelleprit possession, jusqu' saretraite, en
1904, dela classeprparatoire (3).
35
Charlotte, dans ses Souvenirs (4), qualifie Madame Venel de
directricesvre et lui prte ces formules : Mais Frdo...
je l'aime bien, il est toujours appuy sur mes genoux et apprend
vite ce qu'il veut . Ces lignes, corrobores par lafin du passage
deL'Amour Absolu cit plus haut, surprennent pourtant lorsqu'on
les rapporteau tmoignagesuivant (5) :
Madame Venel et t digne d'lever de jeunes Spartiates.
Elle fit entrer son neveu au Lyce, l'ge de quatre ans, et
pratiqua, sans dfaillance son endroit les prescriptions du
vieil adage : Qui aime bien chtie bien
Reste que la svrit de MadameVenel ne l'empcha pas de
remarquer trs rapidement lesqualits du tout jeuneAlfred J arry
puisquecelui-ci , entr au Lycemoins detrois mois delafin de
l'anne scolaire, figureau palmars pour 1877-1878dansla liste
des lves qui ont mrit unercompensepour leur application
et leur bonne conduite (6). Cette mention, ignorejusqu'ici
des jarrystes, n'est pas laseulebonnesurprisedecetteliste; on y
relve en effet, au milieu d'une quarantaine de noms, et avant
J arry, Alfred, de Laval, externe : Genest, Xavier, de
Commer, externe et : Merckelbagh, Georges, de Laval,
externe . Nul doute queces deux derniers noms sont bien ceux
queJ arry dforme lafin du passage, cit plus haut, de L'Amour
Absolu.
Pour cequi est du tiers manquant, la Zinner , unelisteau
mme intitul, mais lue celle-l lors deladistribution des prix
du 4 aot 1879, permet de l'identifier avec : Sinner, J ules,
deLaval, externe (7).
Tout cequi prcde, toutefois, n'claire pas lafin du chapitre
VI I de L'Amour Absolu, o J arry crit d'Emmanuel : Et il
guetta une bonne partie d'une soire, le bois de supplice brandi,
de dessous un canap o on le croyait endormi, son camarade
Xavier, dont les parents frquentaient chez le notaire . En effet,
Xavier Genest, n le 20mai 1873 Commer, et mort en 1931,
fut orphelin ds leberceau. Recueilli par son oncleet sa tante,
M et MmeVenel, i l vcut chez eux Laval (8). Faut-il en dduire
que ses parents (qui frquentent) chez le notaire ne sont
finalement personne d'autre que le coupled'instituteurs ? <On
36
s'expliquerait ainsi les prvenances de Madame Venel l'gard
de Frdo (9) ? Peut- tre et sans doute mme, comme nous
le suggrent les dtails prcis que Charlotte, en ses Souvenirs,
nous livresur la Xavier .
Marges du chapitre IX.
Le jour o Emmanuel ne dit plus Varia : Maman, mais :
Madame, elle lui proposa, la sortie de Condorcet, le fiacre au
bois et l'heure , ou le cabinet particulier. (...)
Surtout, choisit-il, avec des crevisses.
Ces quelques phrases, qui nesont pas sansrappeler un roman
presque contemporain (10), ennuyrent fort les rcents diteurs
de L'Amour Absolu. Pour qui sait lireJ arry, i l y avait l, certes,
une allusion mais quelle ? Aprs consultation de diffrentes
personnes gnralement bien informes, et s'appuyant sur leurs
confus souvenirs, nos deux diteurs secrurent autoriss rdiger,
tellequ'on lapeut lire, lanote74 deleur dition (11).
Or lehasard, qui nous permit rcemment d'acqurir cequ'on
croyait tre une chanson 1900 , nous fit dcouvrir que les
Ecrevisses est une fantaisie en vers , et qu'elle datede 1879
(12) !
Au lecteur qu'une simpleaffirmation necontentepas, on rsu-
merai ci , en en citant des strophesentires l'occasion, cetteton-
nantepoped'un provincial cossu dePont- - Mousson.
Fidle (sa) ville natale , le destin tourne pour ce cli-
bataire et bon garon lorsqu'il doit gagner laCapitalepour peu
detemps, croit- il, et pour hriter desatanteV ronique.
IV
Cependant, rglant mes affaires,
Je refis vite mon paquet,
37
Car Paris ne me plaisait gures (sic)
Et Pont--Mousson me manquait.
J'aillais partir, plein de dlices,
Quand j'eus le dsir singulier
D'aller manger des crevisses
En cabinet particulier.
V
C'tait ma dernire soire.
Quand vers six heures moins le quart
Heure mon dner consacre
Je descendis au boulevard,
De Brbant, lieu des plus propices,
Je gravis le large escalier...
Et commandai des crevisses
En cabinet particulier.
VI
Nous avions un salon praline...
Je dis nous, car bien vous pensez
38
Que seul, j'eusse fait triste mine
Vis--vis de mes crustacs.
Une enfant blonde, aux cheveux lisses,
Daignait m'avoir pour cavalier...
Et partageait mes crevisses
En cabinet particulier.
VII
Que vous dirais-je ?... Elle tait belle !
Nos curs battaient l'unisson...
Ah si tu m'aimes, me dit-elle,
Ne va plus Pont--Mousson !
Je dus cder ses caprices :
Le lendemain, pour varier...
Nous remangions des crevisses
En cabinet particulier.
Qu'on serassure, lafin de cette fantaisieest trs morale! A
frquenter des demi-mondaines, notre provincial se ruine et i l
rentre Pont- - Mousson, o i l devient marguillier... Lamorale
n'aurarien pour surprendre:
Ne mangez jamais d'crevisses
En cabinet particulier !
39
Le seul problme qui persiste, donc, est desavoir comment
Alfred J arry prit connaissance de la fantaisie en vers de
Jacques Normand. Parions qu'on trouveraun jour prochain que
cemonologuedevint, vingt ansaprs saparution, uneauthentique
chanson 1900...
Henri BORJ DI LLON
NOTES
1. - Voir Michel Arriv, uvres compltes de Jarry, Tome I, Pliade, 1972, pages
XXVIII et 1261; voir galement Nol Arnaud et Henri Bordillon dit., Faustroll
suivi de L'Amour Absolu, Posie / Gallimard, 1980, p. 231, note 53.
2. - Annuaire des anciens lves du Lyce de Laval, 1960-1961, p.19-21 (note
anonyme; on la sait rdige par Ren Hiret). Cet article, non rpertori par les
jarrystes jusqu'ici, semble-t'ii, permet de corriger la date avance par Michel
Arriv (Pliade, 1972, page XXVIII).
3. - Ces renseignements sont extraits de L'Histoire du Lyce de Laval, par Emile
Sinoir, Laval, 1936, 2 volumes.
4. - Socit des Amis d'Alfred Jarry, 1981, page 9.
5. - Cit d'aprs Annuaire des anciens lves du Lyce de Laval, anne 1931-1932,
p.35.
6. - Distribution des prix du Lyce de Laval du samedi 3 aot 1878,Palmars, page 63
(Bibliothque municipale de Laval, cte 69077).
7. - Dans cette liste, on retrouve Xavier Genest et Georges Merckelbagh mais aucune
trace d'Alfred Jarry; on peut penser au'il migra Saint-Brieuc avant la fin de
l'anne scolaire, ce qui lui interdisit d'tre class.
8. - voir op. cit. in note 5.
9. Quoiqu'il en soit, on n'a pas assez remarqu jusqu'ici mais cela repose sur un
implicite du texte de L'Amour Absolu, il est vrai que Madame Venel porte
le mme prnom que la mre d'Emmanuel et que la Vierge; son rle maternel,
marqu nettement par la classe que frquente alors Emmanuel, est sensible aussi
dans sa formule : se vautrer sur le giron ; enfin, on peut tablir une espce de
parallle entre le cheminement quasi initiatique qui inaugure le chapitre V (et o
le corps de l'institutrice devient le paysage qui mne elle - cf. le jeu de mots :
Venel/Venelle) et les chemins qui serpentent jusqu' l'Itron-Varia de Lampaul
(milieu du chapitre XV de L'A-A).
10- (cf. Ma Mre, Georges Bataille, pp 207-230 (in Oeuvres compltes, tome IV,
Gallimard, 1971.)
I l . - Cf. op. cit. in note I, in fine.
12 - Les Ecrevisses, par Jacques Normand, fantaisie en vers, dite par M. C. Coquelin
de la Comdie-Franaise, dessins de S. Arcos, Paris, Tresse diteur, 1879; sur
Jacques Normand, on consultera avec profit : Le pote millionnaire; par Adolphe
Brisson, in Portraits intimes, Colin, 1894, pp.87-93.
40
JARRY ET LA REVUE ENCYCLOPEDIQUE
On sesouvient quelecataloguede l'EX POJ ARRY SI TI ON
Loizede1952mentionnait, sous len 246, un articleintitul Les
Ballons-sonde, sign A. Jarry et paru dans laRevue Encyclo-
pdique du 2janvier 1897 (1). Commeon n'est jamais assez
inform, donnons ci-dessous letextedecet article:
LES BALLONS-SONDE
Exploration des hautesrgions
de l'atmosphre
Lors de sa dernire runion, tenue Paris au mois de sep-
tembre dernier, la Confrence mtorologique internationale a
constitu une commission qui, prside par M. Hersegell, est
charge de coordonner les explorations scientifiques faites en
ballon. En vue d'tudier l'tat de la temprature et le rgime du
vent dans les hautes rgions de l'atmosphre, cette commission a
dcid d'organiser des expditions simultanes, faites le mme
jour en diverses stations ; une premire exprience a t faite en
ce sens dans la nuit du 13 au 14 novembre dernier, et M.
Mascart. directeur du Bureau central mtorologique, vient d'en
communiquer les rsultats l'Acadmie des sciences.
Des ballons monts ont t expdis par les stations de
Berlin. Munich, Varsovie et Saint-Ptersbourg ; en mme temps
des ballons libres, ou ballons-sondepartaient de Paris, Berlin,
Strasbourg et Saint-Ptersbourg.
Le ballon mont lanc Berlin est parvenu une altitude de
5.650 mtres, et cette hauteur la temprature tait de 244 ;
pour celui de Munich, les nombres correspondants ont t 3.500
(1). Et non en janvier, commel'crit lecatalogueLoize.
41
mtres et 65 ; pour celui de Varsovie, 2.000 mtres et 20;
pour celui de Saint-Ptersbourg. 4.300 mtres et 275.
Quant aux ballons-sonde, ils taient munis d'appareils enre-
gistreurs qui paraissent avoir bien fonctionn : ils donnent la
hauteur laquelle se trouvait le ballon une poque dtermine,
ainsi que la temprature de l'air ambiant. Seul le ballon-sonde
parti de Saint-Prershourg n 'a donn aucun rsultat, ayant clat
presque tout de suite ; celui de Berlin s'est lev jusqu' une
hauteur de 6.000 mtres, o il a enregistr une temprature de
24 ; celui de Strasbourg est parvenu jusqu' 7.700 mtres et
son thermomtre-enregistreur y a marqu 30. Enfin, le
ballon libre lanc de Paris par les soins de MM. Hermitte et
Besanon mrite une mention toute spciale : c'est lui qui s'est
lev la plus grande altitude ; il est parvenu 15.000 mtres, et
cette hauteur le thermomtre s'est abaiss 60. Voici quel-
ques dtails concernant cette intressante exprience :
Le ballon Arophilen 3(1) est parti le 14 novembre deux
heures six minutes du matin ; son gonflement a exig 373 mtres
cubes de gaz : sa force ascensionnelle au dpart tait de 246
kilogrammes, le poids du matriel montant de 46 kilogrammes.
La temprature ambiante tait de 3. la pression de 761 milli-
mtres. Il est descendu dans une fort, prs de Dinant : les appa-
reils enregistreurs, en parfait tat, indiquaient que le ballon avait
plan pendant trs longtemps une hauteur d'environ 15.000
mtres, la temprature minima de 60 n'avait t obtenue
qu'environ trois heures aprs l'arrive du ballon cette altitude.
MM. Hermitte et Besanon pensent que ce minimum de temp-
rature prcde immdiatement le moment o le soleil a d se
montrer pour l'altitude laquelle le ballon-sonde se trouvait
alors. Enfin, du diagramme donn par les enregistreurs on peut
conclure que l'ascension a t d'une rapidit extrme : elle n'a
dur que quarante minutes, tandis que la descente a t beau-
coup moins rapide et a dur une heure et demie.
Tels sont les rsultats de l'exprience faite dans la nuit du
(1) Cenumro rappelle que les deux observateurs avaient dj auparavant
ralis deux expri ences analogues : dans la premi re, ils ont observ une
temprature de 51 14.000 mtres (V . Revue. t. I V , p. 229) ; dans la
seconde, unetemprature de 70 15.000mtres.
42
13 au 14 novembre dernier. Ils sont encourageants, et l'tat de
conservation des appareils enregistreurs montre que l'emploi des
ballons-sonde est recommander pour l'exploration des hautes
rgions de l'atmosphre.
A. JARRY
Dans lecatalogueLoizeselisait laglosesuivante:
Chronique de Mtorologie fort documente. C'est la seule
qui. dans la revue, soit signe A. Jarry. On peut se demander
s'il ne s'agit pas d'une homonymie ; toutefois. outre la con-
gruence ubique de ces sphricits, rien n'tait impossible aux
qualits d'assimilation et d'improvisation du crateur de la Pata-
physique (...). Le problme, en tout cas, valait d'tre pos.
I l fut repos danslen 5des Organographes du Cymbalum
Pataphysicum. p. 38, annexe 2, o l'on conclut : ... // ne s'agit
probablement pas d'Alfred. Il n'est cependant pas impossible
que Jarry ait t un lecteur occasionnel de la Revue Encyclo-
pdique... Nous reviendrons sur cettedernire affirmation, mais
voudrions auparavant rsumer quelques observations faites la
lecturedelavolumineusecollection delaRevue Encyclopdique.
Le moins que l'on puisse dire, c'est qu'on ne saurait de
bonne foi reprocher aux rdacteurs d'avoir tenu leurs lecteurs
dans l'ignorance des divers genres de ballons et des derniers
progrs del'arostatique. Sur cedernier sujet, on relve les ar-
ticles suivants : W. deFontvielle : Navigation arienne (15oct.
1891) ; Aug. Robin, Ballons non monts (1er fvrier 93) ; Jacques
Boyer, Sciences physiques (15juillet 94) ; W. deFontvielle, Aro-
nautique, progrs rcents (8aot 96) ; Armand Latour, Art mili-
taire (sic). Les Ballons en aluminium (17 dc. 98).
Quant lamtorologie, scienceinvoque par Ubu et do-
minepar Flix- Frdric Hbert, elleformemme une rubrique
spciale. En plus de l'articlesign A. Jarry, on y relve : Th.
Moureaux : L'hiver 1890-91 (15juin 91) ; Aug. Moreau ; Les
perturbations des saisons (n 32, 1892) ; Th. Moureaux : L'oura-
gan de l'Ile Maurice (n 41, 1892) ; Aug. Robin : Les observa-
toires du Mont-Blanc (1er oct. 93) ; J . M . : Mtorologie (24 oct.
96) ; J . R. : Les Ballons-Sonde (27 mars 97).
Deux relevs inutiles, mais permettant deux remarques :
43
d'unepart, larubriquemtorologique changefrquemment de
signataire, et d'autrepart les ballons apparaissent sousde mul-
tiples signatures. Mais, si nous nous reportons l'article sign
des initiales J. R. (mme rubrique et mme titre que l'article
sign A. Jarry), nous avons la surprised'y lire, au dbut : Nous
avons signal la srie des expriences (...) au moyen des ballons-
sonde ; avec noteen bas de page: Revue Encyclopdique, 1897,
p. 14. Rfrence exactedel'articlejarryque.
EntreA. Jarry et J.R.. quoi de commun, si ce n'est deux
lettres? Mais qui tait ceJ.R. ? I l ne se manifesta, sauf erreur,
qu'uneseuleet uniquefois dans les colonnes de la revue... tout
comme notreA. Jarry. qui n'appara t que le 2 janvier 1897.
Serions-nousen prsencededeux hapaxs ?
Est-cebien sr ? On remarqueen effet que lenumro du 9
juillet 1898 contient, pp. 618-621, un long et fort technique
expos sur la liqufaction des gaz. sign Raymond Jarry. Le
prnom, ici imprim en toutes lettres, sembleexclurele gniteur
de Priou et d'Onsime. D'aucuns pourront supputer que l'i ni -
tialeA du prnom dans lefameux articledu 2 janvier 1897 est
fort probablement une coquille d'imprimerie : aprs tout,
Raymond, larbin chimique, aurait pu compter en mtorologie
tout commeil excellait dansles gaz. Mais, laussi, cettedisser-
tation pneumatiquesemblebien tre son seul passagedans les
colonnesde larevue... D'ailleurs, les initialesde ces trois rdac-
teurs nousfont passer de A. J . J .R., puis R.J . Triple hapax.
donc, que ces mtores mtorologiques ou chimiques.
P. 32de son dition de La Chandelle verte, M . Saillet crit
que l'article sign A. J arry est (nous citons) d'attribution dou-
teuseet n'a d'autreintrt que d'tre sign A. J arry ce qui
n'est dj pas si mal. Cependant, mme si La Chandelle verte
suffit attester la varit des spculations jarryques, la
conclusion deM . Saillet nenousparat nullement hasarde. Sans
doutene dbrouillera- t- on jamaiscet imbroglio de signatures, et
c'est trs bien ainsi : hydretroisttes ou cafouillagedeprote?
On peut signaler par ailleurs que J arry fut tout au moins
pendant un certain temps un lecteur assidu delaRevue Ency-
44
clopdique : le11juin 1896, il crit en effet Lugn- Poe qu'il
scrutedes numros afin d'y trouver des chos sur leThtre de
l'uvre. Peineperdue, prcise-t-il.
Rappelons que, depuis 1895, la chronique de ce thtre
tait, danslarevue, tenuepar lejeune et encombrant Camille
Mauclair, pour qui ellesemblemme avoir t cretout spcia-
lement : on sait qu'il tait co-fondateur du Thtreet associ de
Lugn- Poe. Avant lui , lacritiquethtrale tait partage, dans
cesmmes colonnes, par Faguet, Claretieet surprise le
vtran Alcide Bonneau. Mauclair rendra parfois compte,
d'ailleurs, de pices donnes sur d'autres scnes, comme par
exemple Volupt de Rachilde, o i l remarqua les dbuts de
Fanny Zaessinger, qu'il qualifie, lamanire del'oncleSarcey,
de mignonne jeune fille. Mais J arry, ladatede sa lettre
Lugn- Poe, ne pouvait rien trouver : Mauclair ne publia sa
chroniquequedanslenumro du surlendemain, le13juin 1896.
Abandonnons les ballons-sonde et A. J arry leur trajec-
toire, et feuilletons, commeJ arry, larevue. Le19dcembre 1896,
nous tombons sur un bien curieux compte-rendu d'Ubu Roi,
pageconnue, o Mauclair sesurpassadansson rlede dfenseur
hroque du symbolisme. Le 14 nov., Lugn- Poe clbre la
sudoise Ellen Key, aux essais littraires aussi clairs que pro-
fonds, et qui veut mettrel'histoiredelalittrature sudoise la
porte des ouvriers. Le24 octobre, exaltation des immortelles
circulaires du gnral Poilloue de Saint-Mars, cher Alphonse
Allais. Mais n'allons pas si loin : danslenumro du 6 mai, que
consultaJ arry, on trouvesous larubriqueRenseignement mutuel
des recettes infaillibles, communiques par les lecteurs, pour
chasser les scorpions desamaison, ou bien pour faire un trou
carr (sic) danslefondplat d'unebouteille. I l est donc urgent de
s'y reporter.
J ean-Paul GOUJ ON
P.S. : A u moment de mettre sous presse, nous constatons que nous avons
oubli d'indiquer unechroniquesigne : R. J A RRY , dans laRevue Encyclo-
pdique du 5nov. 1898, Chimie, Physiologie (pp. 968-969). Dont acte.
45
Menus Comptes et Propos Rendus
SINGULIERE REEDITION
Les ditions Gallimard viennent de
mettre au catalogue de leur collection
L'Imaginaire, sous le numro 82, le
premier roman d'Alfred Jarry : Les
Jours et les nuits. On devrait sans doute
se rjouir d'une telle initiative, plusieurs
fois diffre ; mais ce qui tait alors
craindre est maintenant regretter :
suivant le principe de la collection, cette
dition n'est autre qu'une slatkini
sation en l'occurrence : de l'dition de
Maurice Saillet de 1964, laquelle on a
absurdement t les prci euses pages
explicatives sur l'Ethnographie d'un
peuple...
Les uvres de Jarry tant, comme
celles de tout autre, respectables, il se
rait bien temps qu'elles soient enfin
respectes et d'abord par les diteurs.
Il est peu admissible, en effet,
qu'on republie une dition fautive, alors
m me qu'on la sait telle (1).
Il peut sembler regrettable en ou
tre, de voir un livre ainsi livr au public,
profane ou non, sans aucun apparat
critique.
Il est attristant, finalement, que le
lecteur qui ne connat de Jarry qu'Ubu
risque d'aborder le romancier par cette
dition insatisfaisante.
Quoi qu'on en soit, pourtant, com
ment ne pas souhaiter le plus possible
de lecteurs cet avatar des Jours et les
nuits.
Henri BORDILLON
(1). La Soci t des Amis d'Alfred Jarry tait Inter
venue auprs des Editions Gallimard, en 1980,
ds l'annonce de cette rdition dans la collection
L'Imaginaire, en Indiquant les plus graves
fautes de l'Edition Saillet, et en demandant de ce
roman une dition enfin critique.
Pour l'tablissement du texte, le lecteur peut
se reporter Hunter Kevll (le Texte du Jarry
Plade, Organographes du Cymbatum Pataphy
sicum 2/3 pp. 106107) et l'article de Henri
Bhar dans le prcdent numro ; pour une
meilleure comprhensi on du roman, il pourra se
reporter l'article de Maurice Saillet, dj cit
aux pages 175179 et 348364 du premier tome
de la biographie de Jarry par Nol Arnaud,
l'tude de Henri Bordillon (Organographes du
Cymbatum Pataphvslcum. 6, pp. 8385) et au
texte, paratre, de la communication prononce
p**r Henri Bhar lors du colloque Jarry Cerisy.
LE PREMIER CENTENAI RE DE 1983
Charles Chass aurait eu cent ans
le 1er janvier 1983. Aucun jarryste
n'ignore Sous le masque d'Alfred Jariy
(?). Les Sources d'Ubu roi (Floury,
1921) ou sa rdition corri ge et aug
mente dans Dans les coulisses de la
gloire : d'Ubu roi au Douanier Rous
seau (Nouvelle Revue Critique, 1947).
Ce livre fut en fait, et sans conteste, la
premire tude sri euse sur Jarry, alors
que celuici n'avait t auparavant
qu'un prtexte anecdotes, assez peu
vrifiables, ou l'objet d' vocati ons ly
riques. Que Charles Chass ait tir de
ses recherches des conclusions discu
tables et qui furent prement dis
cutes n'te rien au mrite d'avoir,
avant quiconque, et le seul en ce temps
l et depuis, recherch les coauteurs de
l'immortelle Geste, Charles Morin et
son frre Henri, de les avoir retrouvs et
i nterrogs, d'avoir obtenu d'eux du
vieux pochard Charles surtout des
documents originaux dont l'authenticit
et l'intrt pour la connaissance de la
gense d'Ubu ont t amplement d
montrs ces derni res annes (voir,
entre autres, notes et commentaires de
l'dition Folio AVbu. 1980). Disonsle
tout net : sans Charles Chass nous ne
saurions pas grand'chose de l'apparition
46
d'Ubu dans le si cle ni de sa proto
histoire. Enfin, nombre de jarrystes
consciencieux et beaucoup d'autres
amateurs ou rudits qui s'intressent
la findesicle (posi e et peinture) ont
pu apprcier la richesse du Fonds
Chass de Quimper. On peut regretter,
une fois de plus, que la courtoisie ne soit
plus de mise en mati re de recherche et
que certains bnficiaires des docu
ments que Charles Chass eut la gn
reuse i de de conserver et de rendre
accessibles ngli gent de citer leurs
sources.
En nous rappelant le centenaire de
son pre, et en se rjouissant de la
qualit du n 912 de l'Eroi/eAbs/nrhe.
notre ami Jean Chass, membre de
notre comi t de patronage, voque quel
ques souvenirs qu'il nous autorise aima
blement utiliser si bon nous semble :
... J'tais un adolescent lorsque
j'ai vu Paul Srusier. Chteauneufdu
Faou. au milieu de ses admirables
toiles (il est mort lorsque j'avais qua
torze ans), rrais son beau visage de
druide m'avait fortement impressionn.
Seul SaintPolRoux le Magnifique m'a
vait autant subjugu...
... J'ai fort bien connu le comman
dant Charles Morin. dont le visage
couperos laissait penser qu'il ne
ddaignait pas l'alcool... Mon pre,
parlant du commandant au sujet d'Ubu.
bien entendu, avait cit sa boisson pr
fre, le mandarinpicon, en ne ca
chant pas que, selon lui. il s'agissait
d'un breuvage assez nocif. Quelques
jours aprs, il recevait une caisse de cet
alcool, l'entreprise essayant de lui d
montrer que, par exprience, il pourrait
constater l'innocence de ce dlicieux
apritif. Mon pre ne put le contrler
car il ne buvait pas d'alcool...
... Charles Chass tait, comme
vous le rappelez, professeur l'Ecole
Navale, Brest o je suis n et au
moment de la premire dition des
Sources d'Ubu roi nous habitions
encore la ville chre Mac Orlan.
C'tait en 1922 et j'avais l'poque neuf
ans. Avec quelques amis ei notam
ment Charles Morin. bien entendu
nous avions organis un repas ubu
esque. avec ctelettes de rastron, cure
oneilles... et chouxfleurs la merdre
(fausse, bien sr), sans oublier la soupe
polonaise, le pt de chien et les crou
pions de dinde, numrs par la Mre
Ubu (qui tait ma mre), acte I. scne 3,
le Pre Ubu (mon pre) lanant sur le
festin le "balai innommable aprs s'tre
exclam, au dbut de la runion : Mre
Ubu. tu es bien laide aujourd'hui. Est
ce parce que nous avons du monde ?....
Ajoutons ce dernier souvenir qu'il
existe notre connaissance au Fonds
Chass de Quimper un exemplaire (au
moins) du menu de ce festin, calli
graphi par la main encore enfantine de
Jean Chass.
Nol ARNAUD
JARRY ET LA PEINTURE
L'Ero/eAbs/nfhe, comme c'est sa
mission, a publi dans son dernier
numro (tourne 912), aux pages 85
88, deux lettres indites de Jarry Bon
nard, prsentes et commentes par
S.C. David.
Pour la premire de ces deux
lettres, votre collaborateur s'tonne
d'une allusion si prcoce aux Gestes, qui
ne paratront dans la Revue Blanche
qu' partir du 206 (1102), et il pr
tend expliquer le fait que Jarry dise
demain mardi alors que le 3III01
(date de la lettre, le cachet de la poste
faisant foi) est un dimanche par ceci
que Jarry daterait sa lettre de l'instant
de rcepti on du destinataire, souvenir
probable, ajoutetil, des pratiques la
tines en la mati re. L'explication est
brillante, sans doute, mais elle est
fausse parce que cette lettre date du
3 mars 1902 ! Certes, l'original,
conserv au Fonds Doucet sous le
8 5021, semble donner lire un
cachet de la poste indiquant : Paris, Av.
de l'Opra, 18h., 3301 ; il reste que le
seul lundi 3 mars entre 1900 et 1908 est
le lundi 3 mars 1902. Cette datation de
la premi re des deux lettres publi es
(qui se rvle ainsi tre la seconde d'un
point de vue chronologique !) se con
forte d'un fait : le cirque Barnum ne
donna de reprsentation Paris que du
30 novembre 1901 au 16 mars 1902,
dans la Salle des Machines, aux pieds
de la Tour Eiffel. Ainsi, sur ce seul
47
dtail dj, la datation tait impos
sible...
Alors, le commentaire propos par
S.C. David pour cette lettre et, partiel
lement, pour celle du 18 fvrier 1902
s'croulp. Reprenons l'ensemble rapi
dement :
Jarry crit Bonnard le 181102
pour lui demander un dessin qui justi
fierait le tirage du Surmle ; Bonnard
s' excute et lui envoie trois propositions
(il n'y a donc nul retournement de sa
part car, nous le parions, sur les trois
dessins envoys, l'un au moins affiche
des attributs prsentables) ;
Jarry, ds rcepti on, rpond
Bonnard le 3III02 ; il li mi ne un dessin
et envoie au cli chage les deux qui sont
au trait : pour voir... Finalement,
lorsque le Surmle paratra, le 13 mai
1902, on doit admettre que les attributs
prsentables sont, du fait du choix de
Jarry, d'une autre nature. Prci sons
pour terminer que la couverture dont il
est question dans cette lettre redate
est srement celle du volume : le Sur
mle, et que la formule manifeste, le
manuscrit en tant dat du 18 dcembre
1901, l'impatience de l'auteur voir son
livre publi : que le bal du jeudi 6 mars
1902, dont Jarry devait rendre compte
dans ses Gestes, nous est inconnu mais
que la presse de l'poque nous en ren
seignerait ; qu'enfin, le rendezvous
manqu avec Terrasse pour se rendre
au Cirque Barnumsuggre que Jarry ne
se rendit pas seulement une fois aux
reprsentati ons du cirque amri cai n,
ds son arrive, mais plusieurs fois sans
doute, et qu'il esprait avant son pro
chain dpart s'y rendre une dernire
fois.
Henri BORDILLON
RECTIFICATIFS A
L' ETOILEABSINTHE 9 1 2
Lettre du 3 mars 1902. page 85 :
Ligne 2, lire Monsieur / Pierre Bon
nard / 65 rue de Douai / Paris
ligne 6, lire : beaucoup et quant moi
\e
page 86, ligne 3, lire :M. Marilhet. et
ligne 14, lire : besognes. Dites
Lettre du 18fvrier 1902. page 88 :
ligne 2 :dans La revue et non .dans la
revue
ligne 12 : nu et horrifiquement et non
nu. et
ligne 13 .Attributs et non .Attributs
(La premire rdacti on de cette phrase
tait : Attributs prsentables ou invi
sibles ad libitum mais n'outrageant pas
la morale. Les mots prsentables ou
invisibles ont t biffs ; prsentables,
mais a t ajout en interligne).
H. B.
Franoi s Caradec recherche tous docu
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graphie de Willy.
39, rue Gazan 75014 Paris
L' ETOI LE ABSI NTHE 1314 - Rue du Cht eau, Penne du T ar n. 81140
Castelnau de Mont mi r al - Composition et Impression : Wi l l i am T H E R Y .
51140 Mui zon - Achev d'imprimer : 15 mars 1983 - Dpt lgal : mars
1983 - Tirage : 200 exemplaires.
48