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La vie des hommes infmes, aujourdhui par Pascal Michon

La vie des hommes infmes a t crit par Michel Foucault pour servir de prface ou
dintroduction ce quil appelait une antholoie de!istences "#$% Le livre, premier dune srie
douvraes du m&me enre, devait rassem'ler des documents tirs des archives de l()pital nral
ou de la *astille, racontant des vies de quelques lines ou de quelques paes, des malheurs et des
aventures sans nom're, ramasss en une poine de mots % Le projet ditorial a+ant t a'andonn,
Foucault en pu'lia finalement la dclaration dintention en #,--%
.n a souvent reproch au philosophe davoir privili, dans /urveiller et Punir, le point de vue des
institutions, sous0estimant ainsi la vie, les discours et la rsistance des individus qui + taient
soumis% Pu'li deu! ans plus tard, mais, il faut le noter, crit pro'a'lement durant la m&me priode,
La vie des hommes infmes montre que Foucault, sil mettait laccent avant tout sur les
techniques r+thmiques institutionnelles, tait loin d&tre indiffrent au! r+thmes provenant des
corps0parlants et au! mlanes dinvention, de rsistance, dassujettissement et de servitude
volontaire qui les caractrisent% Malr sa taille modeste, lessai constitue ainsi un complment
important /urveiller et Punir et rv1le une prise en compte prcoce par Foucault des deu! aspects
de la question des techniques r+thmiques 2 lindividuation mais aussi la su'jectivation% 3l forme une
passerelle entre les recherches des annes #,-4 et celles qui d'oucheront sur les cours et les
ouvraes des annes #,54, o6 le lanae et la question du sujet rappara7tront ouvertement% 8e me
propose dans ce te!te de montrer en quoi La vie des hommes infmes , par les pistes nouvelles
quil su1re et que Foucault na pas lui0m&me eu le temps de toutes e!plorer, intresse encore
aujourdhui la thorie du r+thme% "9$
:ers une potique nrale des discours
; premi1re vue, le statut dun tel projet sem'le quelque peu am'iu% <un c)t, le livre ne peut, ni
ne veut com'ler les attentes des historiens, dont le discours scientifique est incapa'le de restituer
ces vies dans leur intensit et leur li'ert oriinelles 2 Faute du talent ncessaire, jai lontemps
remch la seule anal+se = pris les te!tes dans leur scheresse = cherch quelle avait t leur raison
d&tre ">$ Mais les intensits premi1res qui mavaient motiv restaient au0dehors% Mais, de
lautre, Foucault reste o'stinment attach lutilisation de documents darchive et e!clut par
principe toute source littraire 2 8ai voulu quil saisse toujours de!istences relles = quon
puisse leur donner un lieu et une date = que derri1re ces noms qui ne disent plus rien, derri1re ces
mots rapides et qui peuvent 'ien la plupart du temps avoir t fau!, mensoners, injustes,
outranciers, il + ait eu des hommes qui ont vcu et qui sont morts, des souffrances, des
mchancets, des jalousies, des vocifrations% 8ai donc 'anni tout ce qui pouvait &tre imaination
ou littrature%
?n ralit, cette dou'le e!clusion liminaire @ ni discours historique, ni fiction littraire @ ne doit pas
&tre prise la lettre% ; + rearder de plus pr1s, on saperAoit vite, en effet, que la littrature reste
pour Foucault une proccupation centrale% Bon seulement elle est crdite dans les derni1res paes
du te!te d&tre la seule forme de discours qui, prenant sur elle la chare du scandale, de la
transression ou de la rvolte, permette de transmettre les neries de ces vies infimes, mais
Foucault insiste aussi sur un fait de!prience 2 si ces e!istences a'olies nont pas totalement
disparu, si leur petit vacarme est encore suscepti'le de se faire entendre nos oreilles, cest 'ien
parce quelles ont t inscrites dans quelques po1mes vies propres produire sur nous un
certain effet m&l de 'eaut et deffroi % ?t cest 'ien parce que ces te!tes poss1dent en eu!0m&mes
une certaine qualit littraire quils mritent d&tre runis dans un livre 2 8e me suis rsolu
rassem'ler tout simplement un certain nom're de te!tes, pour lintensit quils me paraissaient
avoir ">$ Mon insuffisance ma vou au l+risme frual de la citation%
Certes, toutes les formes de mise en discours de linfime dont Foucault ta'lit la liste @ la
confession, la dnonciation, le rapport de police, la lettre de cachet, le dossier administratif,
ps+choloique ou criminel @ sont loin de prsenter les m&mes qualits% Pendant des si1cles, les
discours tenus en confession sont retom's dans le silence auquel est tenu celui qui recueille cette
parole, le confesseur% <e m&me, dans le monde administr moderne, les discours de linfime se
caractrisent avant tout par une neutralit rise dpourvue de toute qualit esthtique% ?n dfinitive,
seule la priode comprise entre la fin du D:33e si1cle et la fin du suivant sem'le avoir donner lieu
une production a'ondante de vrita'les po1mes dont le st+le allie les fulurances de la col1re et
de la plainte au! formes somptueuses de la rhtorique crmonielle 'aroque%
3l nen reste pas moins que cest 'ien une potique nrale des discours que Foucault appelle
indirectement en plaAant apparemment en 'ordure, et en ralit au centre de sa rfle!ion la question
de la qualit littraire de ces te!tes% "E$
8e voudrais e!plorer le sens de cette interroation foucaldienne, proposer quelques interprtations et
pistes de rfle!ion, avant den venir ce que cette entreprise trane peut aujourdhui sinifier pour
nous%
<es e!istences sans su'strat intrieur
; premi1re vue, on peut reprer une parent asseF forte entre le projet qui se!prime dans La vie
des hommes infmes et la conception que Foucault e!posait au cours des annes #,G4 dans ses
te!tes sur Houssel, *risset, /ade ou *lanchot%
Prenons, par e!emple, le te!te La pense du dehors , paru dans la revue Critique en juin #,GG
I<its et Jcrits, 3, K#50E,L% <ans son roman Le Mr1s0(aut, achev en #,N-, *lanchot met en sc1ne un
personnae, (enri /ore, au cours dune pidmie et de linsurrection qui sen suit dans la ville o6
elle vient dclater% Foucault prcise quil faut entendre dans le nom de ce personnae lallemand
/ore, cest00dire souci , et plus particuli1rement le souci de la loi 2 celui quon prouve
lard de la loi et celui de la loi lard de ceu! au!quels elle sapplique, m&me et surtout sils
veulent lui chapper %
(enri /ore est en effet tr1s attach la loi, qui constitue le sujet principal de ses conversations%
Mais ce nest pas la seule raison qui lie ce personnae la loi% (enri /ore, rappelle Foucault, est
fonctionnaire 2 on lemploie lh)tel de ville, dans les 'ureau! de ltat civil = il nest quun rouae,
infime, sans doute, dans cet oranisme trane qui fait des e!istences individuelles une institution =
il est la forme premi1re de la loi, puisquil transforme toute naissance en archive% Bous voil donc
tr1s pr1s des considrations de La vie des hommes infmes 2 le personnae central du roman est
lun de ces fonctionnaires qui transforment les e!istences en fiches, en lines darchives, en criture
produite par et pour lJtat, afin de lui permettre didentifier, de contr)ler et ventuellement
denfermer les individus%
Mais cela nest pas tout% Lo'jectif m&me de lessai de Foucault est de montrer que *lanchot se
trouve &tre le dernier dune line dauteurs qui ont tous fait ce quil appelle le!prience du
dehors 2 /ade, (Olderlin, BietFsche, Mallarm, Prtaud, *ataille, QlossoRsSi%
Mous ces crivains, au dire de Foucault, ont travaill, dans les m&mes mares de le!prience = tous
ont cherch mettre au jour la pense du dehors % ?n ne laissant parler, cheF le premier,
comme loi sans loi du monde, que la nudit du dsir , et en dcouvrant, cheF le second, dans
la'sence scintillante des dieu! la loi nouvelle , /ade et (Olderlin ont dpos dans notre
pense, pour le si1cle venir, mais en quelque sorte chiffre, le!prience du dehors% <e m&me
BietFsche a dcouvert que toute mtaph+sique de l.ccident est lie non seulement sa
rammaire, mais ceu! qui, tenant le discours, dtiennent le droit la parole % <e m&me encore,
Mallarm, cheF qui le lanae appara7t comme con ce quil nomme , voire dans 3itur et le
projet du Livre, comme le mouvement dans lequel dispara7t celui qui parle % P ceu!0l, Foucault
ajoute encore Prtaud cheF qui la pense, quittant lintriorit 'avarde de la conscience, devient
nerie matrielle, souffrance de la chair, perscution et dchirement du sujet lui0m&me % *ataille,
pour qui la pense, au lieu d&tre discours de la contradiction ou de linconscient, devient celui de
la limite, de la su'jectivit rompue de la transression % ?nfin, QlossoRsSi, et son e!prience du
dou'le, de le!triorit des simulacres, de la multiplication thtrale et dmente du moi %
Pu! +eu! de Foucault, *lanchot sinscrit donc dans cette line ou cette naloie littraire% 3l en
est lefflorescence la plus pure 2 <e cette pense, *lanchot nest peut0&tre pas seulement lun des
tmoins ">$ il est plut)t pour nous cette pense m&me @ la prsence relle, a'solument lointaine,
scintillante, invisi'le, le sort ncessaire, la loi invita'le, la viueur calme, infinie, mesure de cette
pense m&me%
Mout cela pourrait sem'ler nous loiner des proccupations de La vie des hommes infmes %
Mais en ralit, ces considrations nous en rapprochent de mani1re asseF tonnante% 3l ne sem'le
pas a'usif daffirmer que Foucault, dans son te!te de #,--, poursuit une rfle!ion enae plus de
di! ans auparavant et reprend un th1me sur lequel il stait dj 'eaucoup interro dans les annes
#,G4%
Tue vise produire Foucault, en effet, dans le projet formalis dans La vie des hommes infmes
U <e m&me que la line /ade0*lanchot pointait vers le!istence dun &tre du lanae, ruisselant
et dispersif , cest00dire vers un dehors o6 dispara7t le sujet qui parle , une condition
vanouissante de tout je parle , de m&me les archives de lenfermement offrent Foucault des
discours qui, tout en relatant des e!istences et des e!priences vcues, nous parlent sans sautoriser
daucun su'strat ou arant su'jectifs% ?t cela est encore plus vrai pour les points dintersection
remarqua'les o6 ces deu! sries se croisent 2 /ade, (Olderlin et Prtaud% <u fait m&me quelles
drivent dune entreprise de la loi, les archives de la *astille, de l()pital ou du Chtelet reorent
de discours qui nont pas t tenus au nom dune intriorit% Comme cheF *lanchot, la loi qui est
loriine de larchive est en m&me temps ce qui permet au discours de se dvelopper et, dans son
recul incessant, ce qui lui retire toute intriorit%
Mout se passe donc comme si Foucault avait trouv, ltat natif, dans les archives, ce quun certain
nom're dcrivains depuis deu! si1cles avaient cherch atteindre avec tant de peine par le travail
de lcriture% .u 'ien, linverse et peut0&tre simultanment, comme si le travail littraire de ces
crivains avait permis Foucault de lire autrement les archives de lenfermement% 3l + a
certainement une continuit et une communaut de proccupation entre les te!tes consacrs la
littrature des annes #,G4 et le projet de La vie des hommes infmes %
8e ne continue pas la dmonstration% 3l suffit de relire lessai sur *lanchot en pensant en m&me
temps La vie des hommes infmes pour voir appara7tre des croisements et des
chevauchements vidents entre les deu! projets%
Ppproche dune potique no0hum'oldtienne
Pourtant cette interprtation ne rend pas compte de lensem'le de ce qui se joue dans le te!te de
#,--% Les th1mes m+stiques 'lanchotiens de lvidement et de la disparition du sujet, dune
tentative toujours djoue de communication avec un en0deA lanaier oriinaire de la pense et du
sujet, commencent nettement sestomper dans les annes #,-4 au profit dun intr&t pour les
e!istences et 'ient)t pour le sujet%
8en veu! pour preuve le terme, asseF rare et nouveau cheF Foucault, de po1me qui court tout au
lon de sa prface% 3l est frappant de constater que ce qui motive Foucault dans lentreprise de
collection de vies anon+mes quil envisae de mener lavenir, cest en premier lieu la qualit
potique des traces quelles ont laisses dans les archives de lenfermement% 3l le dit et le rp1te en
permanence 2 les vies des hommes infmes constituent de vrita'les po1mes , dont la qualit
potique leur permet de faire vi'rer jusqu nous l'ranlement dont ils sont ns% ?t Prlette Fare
nous a dit que le crit1re de choi! principal des histoires rassem'les tait e!plicitement dordre
potique% Bon sans humour parfois, Foucault disait ou annotait 2 joli ou jolie histoire %
.r, lintroduction de la question potique rv1le une mutation tr1s importante mais peu remarque
dans la pense de Foucault% 3l passe de rfle!ions sur la fiction et le roman visant l&tre du lanae
, des considrations concernant le po1me orientes dsormais vers la question des e!istences
ou des vies propres au! hommes 'ro+s par le pouvoir% Ce qui se dit dans les archives, ce nest
plus l&tre 'rut du lanae mais une collection de!priences vcues et disparues% La mort qui
participait intimement leffet dispersif du lanae et lou'li est dsormais convoque comme ce
qui, au contraire, permet la mise en mmoire et la lutte contre lou'li% .n o'serve un chanement de
sine tr1s net de cette thmatique qui montre que Foucault est alors compl1tement sorti des
questionnements quil avait hrits, en dpit quil en ait, de le!istentialisme% 3l passe dune vie
domine par la mort @ omniprsente dans la rfle!ion des annes #,G4 sur la littrature et la pense
du dehors @ une mort dsormais surmonte par la vie 2 prcisment, la vie des hommes infmes
qui est le drapeau quil choisit de faire claquer en uise dincipit de cette nouvelle collection%
Pinsi Foucault lisse0t0il dune conception du st+le ou, de mani1re plus e!acte, de la valeur
littraire comme fonde sur la tension avec un dehors dont il sait en quelque sorte de
pier le retrait dans les mots, une autre conception asseF diffrente o6 la littrature @ la
littrature sans auteur des archives mais aussi la littrature crite par des crivains @ est considre
comme capa'le de prendre en chare des e!istences disparues % <ans cette nouvelle conception,
le potique ne vise plus la dissmination du sujet, lvanouissement constant du fondement du je
parle = il est la fois porteur et amplificateur dune nerie venant de la vie ou des vies les
plus infimes% 3l rend partaea'le quelque chose qui, au dpart, pouvait &tre minuscule ou totalement
repli sur soi% 3l transforme laspect dsol et troit dune 'ioraphie en une fa'le qui va mettre en
circulation une certaine capacit d'ranlement et qui reste ouverte linfini sur de nouvelles
ractualisations% 8e dirai quil passe dune potique dorientation m+stique et e!istentialiste une
potique immanentiste de st+le nietFschen ou, mieu! encore, hum'oldtien 2 lactivit thiquement
et politiquement productive du lanae, la MhVtiSeit, lemporte dsormais sur son retrait et son
vanouissement permanent%
<es r+thmes des corps au! r+thmes du lanae
3l + a l, me sem'le0t0il, un aspect tr1s mal connu et quasiment ine!ploit de lWuvre de Foucault
qui ouvre sur une mise en continuit du politique, de lthique et du potique% .r, cest mon avis
lun des aspects qui donnent ce te!te son actualit, toujours vivante aujourdhui% ?n m&me temps,
cette actualit est comple!e m&me si elle nest pas indm&la'le% ?t il faut proresser prudemment%
HeplaAons, tout da'ord, rapidement le te!te dans lvolution de la pense politique foucaldienne%
La vie des hommes infmes est un te!te0'ascule qui ouvre le travail de Foucault sur de nouveau!
horiFons 2 l o6 /urveiller et punir Ien #,-KL mettait encore laccent sur les institutions, les r+thmes
quelles imposaient au! corps, et laissait peu de place au! ractions et au! mots des individus, ce
te!te part de la vie elle0m&me, des actes et des discours des individus qui ont eu affaire au!
institutions rpressives%
Le projet qui se profile dans ce te!te est donc plus proche de la philosophie politique de
linteraction qui domine La :olont de savoir I#,-GL% Le pouvoir n+ est pas totalement
surplom'ant 2 il doit &tre compris la fois comme un milieu et un enjeu des relations sociales% Le
pouvoir des institutions est toujours en prise avec le pouvoir de rsistance des individus% 3l nest pas
une force mcanique qui sappliquerait des o'jets passifs%
Cette conception nest pas sans limites, mais elle est quand m&me plus adapte au monde la fois
fluide, inalitaire et lieu de nouvelles formes de pouvoir dans lequel nous vivons dsormais, que
les conceptions s+stmistes ou individualistes, qui font sem'lant de sopposer sur le march des
ides contemporaines% 3l ouvre vers ce que jai appel dans Les H+thmes du politique une
conception r+thmique%
?n m&me temps, cet interactionnisme sinifie que les individus participent aussi leur
asservissement% 3l faut en effet se rappeler que les lettres de cachets @ et cest quelque chose qui
frappe normment Foucault @ taient le plus souvent demandes au Hoi par la population% <e
m&me aujourdhui, on o'serve une participation des individus au! jeu! du fichae et de la
pntration des vies par le pouvoir% /i les dnonciations anon+mes ou pas continuent rande
chelle, les individus se!posent et se fichent dsormais eu!0m&mes sur l3nternet, sans que
quiconque ne les + o'lie%
Premi1re raison donc qui rend ce te!te actuel 2 La vie des hommes infmes constitue un te!te
charni1re dans la rfle!ion politique et thique de Foucault, qui ouvre sur une conception encore
utile aujourdhui% 3l approche le politique non plus travers les catories institutionnelles mais au
niveau de la relation concr1te entre les vies individuelles et les institutions% Le politique nest plus
renvo+ un futur indtermin% 3l nest plus li non plus un simple chanement de nature ou une
destruction de lJtat% Le politique se joue au ras des pratiques et des actions% Cest l que lon peut
le mieu! le saisir et cest peut0&tre aussi l que lon peut air%
; mon avis, ce que La vie des hommes infmes ajoute ce proramme dvelopp lanne
prcdente dans La :olont de savoir, cest lattention au potique% .r, cette attention, nous avons
commenc le comprendre, inclut des lments qui proviennent de la rfle!ion des annes #,G4 2
les archives sont considres comme cet auteur anon+me lintriorit ine!istante qui tait le
mod1le de *lanchot et de Foucault cette poque = il n+ a pas plus de su'jectivit autonome dans
ce te!te quauparavant% Mais elle manifeste alement un point de vue nouveau, notamment parce
quelle se dplace dune prise en compte de la seule matrialit des noncs vers la question de leur
qualit potique, qui rintroduit ncessairement les questions de lnonciationXrnonciation%
Foucault parle le plus souvent en terme desthtique 2 au cours de ses derni1res annes, il recherche
une esthtique de le!istence % 3l est 'loqu par des catories anciennes qui 'iaisent
constamment son questionnement et le rend difficile suivre 2 on conna7t les reproches de
dand+sme et prcisment desthtisme qui lui sont constamment faits% Mais, prcisment, La vie
des hommes infmes est lun des rares endroits o6 il chane la donne @ ce qui jette, du coup, une
lumi1re nouvelle sur lentreprise esthtico0thique de la fin de sa vie% Pu moins dans ce te!te, la
valeur thique nest pas associe la valeur esthtique mais rel1ve dune dfinition potique
% 3l + a une continuit entre le pro'l1me thique et politique et le pro'l1me potique% Certes, cette
continuit nest ni e!plicite ni thmatise par Foucault, mais elle est prsuppose par son projet
lui0m&me% ; nous de la dplier et de nous lapproprier en fonction de nos 'esoins%
Cette question, on le voit, est tr1s vaste et tout reste faire pour en prendre vraiment la mesure% Yne
anal+se approfondie demanderait de reparcourir cheF Foucault la line qui relie sa thorie du
lanae, sa thorie de la littrature, sa thorie du sujet, et finalement son thique et sa politique% 3l
faudrait montrer ses avances tr1s importantes concernant la critique du concept traditionnel de
lanae et en m&me temps ses impasses sur (um'oldt, /aussure, *enveniste% 3l faudrait montrer ses
trouvailles potiques, comme dans La vie des hommes infmes , et simultanment sa lonue
dpendance lard des pro'lmatiques de Mel Tuel et de *lanchot, sa relative inorance des
potiques contemporaines et son retour final un usae informatif de la littrature Icomme dans
L(istoire de la se!ualitL, ainsi quau! catories malheureuses de lesthtique et de la rhtorique%
.n pourrait alors mieu! comprendre le lissement qui sest produit entre la priode o6 il critiquait
le sujet Ien ralit le sujet traditionnelL et la derni1re priode o6 le sujet rappara7t, compl1tement
transform, comme fondement dune thique et dune politique de la su'jectivation% .n pourrait
aussi mieu! en distinuer la fois les qualits et les impasses dont nous devons sortir si nous ne
voulons pas rpter Foucault comme des perroquets plus ou moins ventriloqus%
<eu! sondaes dans les r+thmes du lanae contemporains
Yn tel proramme est videmment impossi'le raliser ici% 8e voudrais donc proposer deu! coups
de sonde rapides et pro'a'lement encore tr1s superficiels dans les eau! o'scures des rapports entre
potique et politique, laissant ouvertes toutes les pro'lmatiques que je viens dvoquer
succinctement%
Premi1re entre 2 celle des effets des nouveau! mdias @ l3nternet en particulier, mais aussi les
nouvelles formes de la tlvision @ sur la prsentation de soi et les jeu! avec le pouvoir% Ces
nouveau! mo+ens techniques donnent la possi'ilit au! hommes infmes de se produire, de se
mettre en sc1ne, de se raconter% 3l + a l une transformation importante dans lacc1s au discours et
la mise en rcit de soi% .n assiste une esp1ce de dmocratisation de la mise en discours pu'lic des
e!istences qui nest plus rserve seulement au! institutions%
3ci, une prcision liminaire est ncessaire% 3l faut noter que la plupart des t+pes de discours anciens
visant ou prenant en chare les e!istences des sans loire ont certes connu des transformations
importantes mais ils nen ont pas disparu pour autant% Laveu, sous sa forme reliieuse,
ps+chiatrique ou ps+chanal+tique, perdure, parall1lement la plainte et la dnonciation, qui, elles,
ont pris le faci1s ristre des discours adresss la 'ureaucratie% <e m&me, les technoloies
administratives, pnales ou scolaires denreistrement se sont un peu alles en m&me temps
quelles se diffusaient universellement%
Yne fois ce constat ta'li, il nous faut prendre toute la mesure de la pntration des technoloies
numriques et des nouvelles formes de la tlvision% <une part, pour parler deu!0m&mes, les
anon+mes et les sans loires disposent aujourdhui, rce ces technoloies, de capacits de
production, dchane, de stocSae et de tri quasiment infinies% .n peut ainsi o'server une
prolifration de nouveau! t+pes de discours qui d'ordent larement les t+pes anciens 2 'los
personnels, prsentations de soi sur des sites dchane ou des rseau! sociau!, vie quotidienne
retransmise en direct sur le net, missions de tl0ralit , prorammes de tlvision ou de radio
fonds sur le tmoinae des spectateurs ou des auditeurs, papiers de mirants mis en line%
<e lautre, la nralisation du numrique a entra7n une association toujours plus troite entre
discursif et non0discursif% <epuis le D3De si1cle, les archives o6 se dposaient les discours de
linfime contenaient dj nom're de documents non0crits 2 photos, films, enreistrements sonores,
mais elle restaient larement domines par des te!tes manuscrits ou imprims% Pujourdhui, les
discours ne sont plus spara'les des imaes vidos ou des enreistrements sonores qui les
accompanent% <u coup, lcrit a perdu sa centralit et cette nouvelle donne implique que leur tude
ne doive plus seulement prendre en considration les dispositifs tatiques et institutionnels avec
leurs appendices archivistiques, mais aussi les dispositifs mdiatiques et les c+'er0archives qui
commencent se constituer sur la toile%
Ces nouvelles conditions e!pliquent en partie pourquoi la fonction de ces discours a chan% La
facilit avec laquelle il est aujourdhui possi'le de rendre pu'lics son intimit et les dtails les plus
insinifiants de sa vie a permis une rappropriation la fois molculaire et massive des formes
anciennes de pntration des e!istences% Plors quils visaient autrefois permettre la punition des
pcheurs, le chtiment des re'elles ou encore lenfermement et la correction des indisciplins, les
discours de linfime sont devenus des mati1res de!pression et de!hi'ition de soi indpendantes de
tout partae reliieu!, lal ou normatif% Le c)t prolifrant et protiforme du spectacle volontaire
de lintime a eu ainsi tendance dsamorcer les dispositifs de pouvoirs traditionnels qui taient
fonds sur un contr)le rl de ce qui tait dire ou ne pas dire, de ce qui devait &tre montr ou
'ien cach% Le torrent des discours volontaires de linfime a rendu o'sol1te une 'onne part des
techniques traditionnelles de production de la vrit des &tres%
Mais, il n+ a pas de!hi'itionnisme sans vo+eurisme ni non plus sans surveillance possi'le% ?t lon
peut se demander si cette mancipation du discours de soi ne sest pas dj retourne en son
contraire% Zrce au! mdias et l3nternet, non seulement tout le monde peut jouir du spectacle que
dispensent de leur plein r les nouveau! hommes infmes mais chacun a aussi dsormais acc1s
une connaissance dtaille des moindres particularits intimes de toute personne qui pourrait
lintresser% <sormais, nous sommes tous e!poss @ sans recours aucun @ et suscepti'les de
contr)le% ?t, de m&me que l ar'itraire des lettres de cachets constituait une sorte de service
pu'lic que les familles et lentourae sollicitaient de la part du /ouverain, de m&me le pouvoir
mdiatique et informatique est pro'a'lement aujourdhui lune des choses du monde les mieu!
partaes% Ppr1s avoir t aveu! murmurs au! oreilles des pr&tres, plaintes et vocifrations
adresses au /ouverain, enreistrements et anal+ses produits par des institutions, les discours de
linfime sont devenus aujourdhui des o'jets de!hi'ition, de vo+eurisme et de surveillance% Ce
nest plus la souverainet politique qui vient sinsrer au niveau le plus lmentaire du corps
social mais le pouvoir de contr)le mdiatique qui sest en quelque sorte privatis%
.n dira peut0&tre 2 o6 se trouve le et la potique l0dedans U 8e rpondrai 2 ils se trouvent dans les
crit1res dont nous avons 'esoin pour faire le tri dans ces productions discursives% Bom're des
questions que posait La vie des hommes infmes lard dpoques depuis lontemps rvolues
restent ainsi dactualit 2 que montre de nos socits le dferlement des discours de soi tr1s fai'le
teneur littraire laquelle nous assistons U Tuelle sinification thique et politique accorder cette
nouvelle ralit U ; linverse, + a0t0il aujourdhui, dans la masse protiforme des discours de
linfime, des voi! qui se dmarquent par leur intensit U Comment les reprer et comment en rendre
compte U Tue met en 'ranle leur qualit potique U <une mani1re nrale, quelles relations ta'lir
entre les variations de la qualit potique des discours et celles de la qualit de lindividuation et de
la su'jectivation qui s+ jouent U
?n nous penchant sur les mani1res potiques de notre poque Iet ici jentends potiques au sens
de la potique , cest00dire au sens de la question des mani1res davancer dans le discours et de
leurs diverses qualitsL, nous pouvons mettre au jour les nouvelles formes de pouvoir qui
investissent linfime et le minuscule du quotidien = nous pouvons aussi commencer voir en quoi la
dfinition de la sinularit en ressort chane%
Pour rendre ces propositions plus concr1tes, prenons deu! e!emples%
Le premier vient dun site de rencontre et se compose des noncs suivants 2 Pe 2 #, ans, /e!e 2
Fminin, /ituation 2 Cli'ataire, HionXPa+s 2 PPCP, Maille 2 #-# cm, Corpulence 2 L, [eu! 2
*leus, Cheveu! 2 *runs, (ritae 2 *lanc, .ccupation 2 pompier, Jtudes 2 Coll1e, Bom're
denfants 2 4, Heliion 2 Pthe, /ine astroloique 2 *alance, Loisirs 2 /oires, /ports 2 *o!es en
sale %
Le second est une lettre de demande dasile de 9445 2 8e suis veuve dun franAais, mort en Plrie
et ma laiss trois enfants scolaris L+on ,e provisoirement et vivant cheF une dame @ par rce @
pour une dure dtermine% Bous nous sommes enfouis de la mis1re en Plrie vers la France qui
nous accueille actuellement% Be laisseF pas sil vous pla7t que la rue nous avale% ">$ PccueilleF0
nous dans votre centre et sauveardeF0nous de la mis1re de la rue %
Lopposition est peut0&tre caricaturale mais il me sem'le quelle rend asseF 'ien ce qui est en jeu%
Comment interprter en effet de telles diffrences U Tuel sens pouvons0nous donner ces dnivels
potiques U Tue nous indiquent0ils sur la nouvelle rpartition des forces et des dispositifs de
contr)le U Tue nous disent0ils sur les formes dindividuation et de su'jectivation contemporaines U
3l + a l un chantier ouvrir qui pourrait &tre tr1s utile, philosophique, thiquement et politiquement
parlant%
La deu!i1me entre dans la question du rapport entre potique et politique ouverte par La vie des
hommes infmes concerne les vnements qui se sont produits au d'ut de lanne 944, en
Zuadeloupe et en Martinique% 3l me sem'le que la recherche de Foucault consonne avec une
entreprise rcente de croisement du potique et du politique 2 le manifeste pour les produits de
haute ncessit lanc par PatricS Chamoiseau, Jdouard Zlissant et - autres intellectuels antillais
et u+anais en soutien la Zuadeloupe%
<ans ce manifeste, ces intellectuels soulinaient la ncessit daller au0del des revendications
pratiques en terme de niveau de vie et dintroduire le potique dans le politique ou, ce qui serait
encore plus juste, le politique dans le potique% Car si un revenu dcent est a'solument ncessaire
pour vivre, si un renversement des rapports de domination est aussi un 'esoin urent,
lpanouissement de la vie demande encore plus% ?t ce plus rel1ve du potique 2 cest00dire de
lhistoire, de la mmoire et de limainaire% Cest00dire aussi de la lanue et de lacc1s au discours
pour ceu! qui en sont privs ou emp&chs%
Ce qui manque au! hommes infmes, cest souvent la possi'ilit de faire valoir leur histoire, leur
mmoire et leur imainaire% ?t ce qui les emp&che de le faire, cest la ncessit de passer par le
discours des dominants, avec ses codes et ses normes% Cest pourquoi, une 'onne part des
pro'l1mes du politique rel1ve du potique% /ur ce plan aussi, Foucault a ouvert la voie quelque
chose de tr1s nouveau dans la rfle!ion politique, qui est en train dmerer sous nos +eu!%
Pascal Michon
Botes
"#$ M% Foucault, La vie des hommes infmes , Les Cahiers du chemin, B\ 9,, #K janvier #,--%
Pujourdhui dans M% Foucault, <its et Jcrits 333, Paris, Zallimard, #,,N, p% 9E-09KE% Ce te!te a
alement t rdit rcemment par le Collectif Maurice Florence, Prchives de linfamie, Paris,
Les Prairies ordinaires, Paris, 944,, p% -0E4
"9$ Ce te!te compl1te ainsi lanal+se de /urveiller et Punir prsente ici%
"E$ Cet essai apporte ainsi une contri'ution inattendue ce que lon pourrait appeler une potique
du social % /ur ce th1me, voir P% Michon, Framents dinconnu% Pour une histoire du sujet, Paris,
Le Cerf, 94#4, chap% D3%