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Villes et campagnes en Algrie

Yves Guillermou*
Lurbanisation extrmement rapide de la majorit des pays du Tiers Monde
fait resurgir avec une acuit accrue une question qui a aliment, dans le pass,
dintenses dbats : celle des rapports entre villes et campagnes. Cette question
apparat singulirement complexe au Maghreb, du fait de lambigut du phno-
mne urbain dans des socits longtemps restes essentiellement rurales ; la posi-
tion actuelle des villes dans des socits en cours de modernisation rapide
implique-t-elle des changements radicaux dans leurs fonctions et leurs rapports
avec les campagnes ? En dpit de la diversit des contextes et des politiques
nationales, on observe un peu partout des tendances similaires : croissance
urbaine effrne, exode rural, mais aussi intensification des liens entre villes et
campagnes, dans le sens dune complmentarit ou dune confrontation accrue
ce qui montre quamnagement urbain et dveloppement rural sont dsormais
indissociables. LAlgrie offre ce titre un exemple particulirement intressant,
de par la spcificit de son histoire, lampleur des bouleversements provoqus par
la colonisation et la politique suivie aprs lindpendance, et les rponses effec-
tives des populations.
Points de repres sociohistoriques
Les rapports villes-campagnes dans lAlgrie prcoloniale sont dautant plus
difficiles caractriser quils semblent varier selon les rgions, les poques et la
conjoncture conomique ou politique. En dpit de lanciennet du phnomne
urbain, les populations du Maghreb central sont en grande majorit rurales ; elles
prsentent toutes, par del les diffrences ethniques, linguistiques ou culturelles,
un type dorganisation sociale similaire, bas sur la structure tribale. Cette struc-
ture, longtemps considre comme rigide et fige, se caractrise en fait par une
grande souplesse et une tonnante capacit dadaptation des contextes histo-
riques fluctuants comme des conditions cologiques svres.
La tribu peut tre dfinie trs sommairement comme une entit sociale en per-
ptuel mouvement, constitue principalement de descendants dun anctre po-
nyme rel ou mythique, unis par une histoire et des intrts communs, disposant
Autrepart (11), 1999 : 47-60
* Anthropologue, matre de confrences luniversit Paul-Sabatier de Toulouse.
dun territoire et de ressources propres exploits selon des normes prcises et
admises par tous
1
. Quelle que soit lautorit de lassemble des notables (djema)
pour les dcisions importantes, les membres de la tribu jouissent dune assez large
autonomie au niveau des activits productives et de la vie quotidienne : le pouvoir
sexerce en fait de manire diffuse, compte tenu de larticulation des diffrents
niveaux constitutifs de la structure tribale. Celle-ci se construirait partir de la
base, les familles se regroupant en fractions (s. ferqa), dont lagrgation progressive
formerait la tribu (arch), chaque niveau cdant une partie de ses prrogatives au
niveau suprieur : Linverse dune construction par le haut, partir dun tat qui
structure ses diffrents niveaux [Cte, 1988 : 73]. La cohsion est sensiblement
plus forte au niveau de la fraction (de 1 000 2 000 mes en moyenne), laquelle
remplit frquemment des fonctions conomiques importantes. La tribu joue un
rle essentiellement politique, dont lintensit varierait en raison inverse de lau-
torit de ltat. Mais le processus de formation de la tribu obit, par del les alas
historiques, une logique socioconomique prcise, fonde sur la recherche des
complmentarits entre zones cologiques distinctes (Cte, 1988 : 78). Les tribus
les plus nombreuses et les plus puissantes se rencontrent frquemment chez les
populations nomades. En fait, lopposition entre nomadisme et sdentarit est trs
relative [Masqueray, 1886 : 15] : cest justement la souplesse de lorganisation tri-
bale qui permet le passage de lun lautre.
Les villes, de taille variable mais regroupant une fraction trs limite de la
population globale, remplissent des fonctions multiples : politiques, commer-
ciales, culturelles, religieuses, etc. Comme le relve en son temps Ibn Khaldoun,
leur dveloppement est directement li la division sociale du travail : le progrs
technologique et la prosprit matrielle conduisant lapparition de nouveaux
mtiers, lesquels spanouissent surtout en milieu urbain. La ville est le creuset
dune socit qui, bien quissue de la socit rurale tribale, va sopposer celle-
ci par son htrognit croissante et son organisation autour de logiques et de
normes nettement distinctes. Si sa fonction politique ou religieuse peut contri-
buer renforcer momentanment la puissance et la cohsion de telle ou telle
tribu, sa fonction commerciale, en stimulant les apptits individuels au dtri-
ment de la solidarit de groupe, agit en sens inverse. Cette fonction commerciale
sexerce deux niveaux principaux : au niveau rgional, o elle porte sur les pro-
duits agricoles, et au niveau international , du fait de la position de relais du
Maghreb central entre les royaumes dAfrique noire producteurs dor et le
monde mditerranen. Les villes les plus prospres sont par consquent celles
qui occupent les positions cls sur les grandes routes transsahariennes. Par
ailleurs, les villes situes au carrefour de zones cologiques complmentaires
jouent un rle stratgique aux plans conomique et politique : ce qui explique la
position originale des capitales respectives des principaux royaumes qui se suc-
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1 Cette dfinition trs empirique sinspire largement de celle de M. Cte [1988 : 71-72], tout en cher-
chant restituer laspect dynamique de celle, plus complexe et en apparence abstraite, de J. Berque : Une
tribu nord-africaine est la synthse temporaire o, sous un nom densemble et au plus prs des bases, des
lments multiples, procdant de sries formelles ou concrtes, et rfrant dune part au terroir, dautre part
des aires plus tendues, poursuivent une perptuelle et rciproque reconversion [1978 : 353].
cdent du VIII
e
au XIV
e
sicle, sur la ligne de contact entre le Tell agricole et les
steppes pastorales [Cte, 1988 : 88-89].
Les rapports entre villes et campagnes sont de nature complexe et ambigu.
Les premires prlvent une rente foncire substantielle sur les secondes, par le
biais de propritaires citadins qui font cultiver leurs terres par des khamms
(mtayers au quint) durement exploits. De plus, les dtenteurs du pouvoir poli-
tique, installs dans les villes, soumettent les populations rurales des ponctions
fiscales souvent lourdes, bien que trs ingalement rparties
2
et variant selon la
conjoncture. Cependant, la diffrenciation de la socit urbaine (o les ingalits
sociales se renforcent avec la division du travail) et lexistence dune forte aristo-
cratie rurale conduisent nuancer la thse dune exploitation globale des cam-
pagnes par les villes. Lopposition entre les deux types de socit se double en fait
dune troite complmentarit. Les campagnes nourrissent les villes, mais en
reoivent en retour divers produits de base (y compris alimentaires). Lintensit de
ces changes est la mesure de la cohsion du rseau des souks, marchs hebdo-
madaires organiss autour de chaque ville : rseau aux fonctions multiples, qui sur-
vivra toutes les vicissitudes historiques.
La colonisation franaise (1830-1962) va provoquer de graves bouleversements
cologiques et socioconomiques, remettant en cause les quilibres traditionnels.
Dans le Tell agricole, les collectivits rurales sont dpossdes de prs de 3 mil-
lions dhectares de terres cultivables au profit de colons europens, ainsi que de
plus de 3,5 millions dhectares de terres classes comme forestires et verses
au domaine de ltat. De leur ct, les tribus nomades et semi-nomades sont
refoules vers le Sud et voient leurs dplacements svrement rglements.
Toutes ces mesures se heurtent une forte rsistance populaire, sexprimant long-
temps sous la forme dune opposition globale du monde rural autochtone aux
villes, lieux de concentration du pouvoir et du peuplement europen.
La colonisation conduit par ailleurs la cration dune nouvelle armature
urbaine axe sur le littoral et la marginalisation des anciens centres urbains, affec-
ts par le dclin de lartisanat et du commerce caravanier. La majorit des colons
quittant bientt les campagnes, les villes jouent le rle de bastions de la prsence
franaise en Algrie rle que lvolution dmographique va toutefois graduel-
lement remettre en cause. partir de 1910, la population europenne se voit
dpasse dans les villes par la population musulmane; et les annes trente, priode
de crise conomique, marquent le dbut dun exode rural soutenu, se traduisant
par lapparition des premiers bidonvilles Alger et Constantine [Cte, 1988 : 219].
Ce phnomne conduit globalement la pauprisation des villes et lexacerba-
tion des tensions entre Europens et indignes , tensions qui vont alimenter le
mouvement nationaliste.
Villes et campagnes en Algrie 49
2 Du fait de conditions de recouvrement ingales (selon le degr dloignement ou la capacit de
rsistance des populations rurales), mais surtout par suite des privilges accords aux tribus maghzen,
exemptes dimpt en contrepartie dobligations militaires et du prlvement de limpt sur les autres tri-
bus : pratique courante depuis le Moyen ge, mais institutionnalise par les Turcs sous la Rgence otto-
mane (du XVI
e
sicle au dbut du XIX
e
), permettant une minorit de tribus de senrichir largement aux
dpens des autres.
La guerre dindpendance (1954-1962) va considrablement acclrer le pro-
cessus de concentration urbaine. La violence des combats et de la rpression dans
les campagnes pousse des multitudes de familles rurales se rfugier dans les
villes, tandis que la politique des regroupements conduit au dplacement forc et
au dracinement souvent dfinitif de plus de deux millions de ruraux. lind-
pendance, les villes traversent une priode confuse, avec le dpart prcipit de la
quasi-totalit de la population europenne (prs de 900 000 personnes), et lafflux
massif de ruraux algriens attirs par les logements ainsi librs et par lespoir
de nouveaux emplois ou ressources.
Politique de lAlgrie indpendante et consquences
Confronte des problmes dune gravit exceptionnelle, compte tenu de
ltat de dsorganisation gnrale du pays, la nouvelle classe dirigeante va dabord
sefforcer de parer au plus press . Mais elle va bientt sengager dans une poli-
tique de modernisation particulirement ambitieuse et volontariste, stimule par
laccroissement rapide des recettes ptrolires. Cette politique, axe sur lindustrie
lourde, va bouleverser les bases de lconomie, contribuant une lvation consi-
drable du niveau de vie de larges couches de la population, mais galement au
renforcement des dsquilibres entre villes et campagnes.
En reconnaissant officiellement la cration de comits de gestion dans les
fermes abandonnes par les colons (dcrets de mars 1963), le pouvoir central
semble rpondre une double revendication des travailleurs de la terre : rcup-
ration du patrimoine usurp et autonomie interne. Mais leur soumission une
tutelle bureaucratique rigide ne conduira qu la dmobilisation des travailleurs et
lchec de la relance de la production agricole. Par ailleurs, cette nationalisation
du secteur colonial renforce le clivage foncier et technologique dans les campagnes
au dtriment de la grande masse des paysans pauvres et sans terre. Pour la grande
majorit de ceux-ci, le recours des activits extra-agricoles est une condition de
survie : do limportance de lexode agricole
3
partiel ou total, lequel tend se
transformer en exode rural au sens strict [Benachenhou, 1979 : 7].
Lampleur de ce mouvement varie selon les priodes. De 1962 1966, il aurait
touch environ 600 000 personnes, soit une moyenne de 150 000 par an : afflux qui,
dans un contexte de stagnation conomique et de fort chmage urbain, devait
invitablement se ralentir. Mais vers la fin des annes soixante, lindustrialisation
massive et lcart croissant entre salaires industriels et salaires agricoles vont sti-
muler la reprise du mouvement. Ainsi, selon certaines sources officielles, lexode
rural toucherait, au cours de la priode 1966-1973, quelque 840 000 individus, soit
une moyenne de 120 000 par an, mais ces chiffres paraissent trs exagrs. Selon
des calculs plus rigoureux, le volume annuel de lexode rural aurait volu comme
suit : de 17 000 personnes par an entre 1966 et 1968 40 000 entre 1968 et 1970,
et 80 000 entre 1970 et 1973 [A. Prenant, cit par Benachenhou, 1979 : 11], soit une
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3 Lexode agricole signifiant labandon de lactivit agricole par des familles qui restent sur leurs fermes,
tandis que lexode rural implique le dpart vers les villes [Benachenhou, 1979 : 5-6].
croissance exponentielle. Cependant, entre 1966 et 1969, plus de la moiti du crot
des villes littorales est d un apport net des villes intrieures, lequel se conjugue
avec lexode rural ; tandis qu partir de 1970, on assiste au contraire un accrois-
sement trois fois plus rapide des villes intrieures (256 000 contre 80 000, de 1970
1973) [ibidem : 13].
Enfin, pendant la premire dcennie de lindpendance, lmigration vers
lEurope et surtout vers la France draine des flux particulirement importants de
ruraux, limitant donc lafflux vers les villes algriennes. Mais cette soupape de
sret va disparatre partir de 1973, la suspension de ce mouvement par les
autorits algriennes concidant avec des mesures de plus en plus restrictives de la
France.
La situation en Algrie serait probablement devenue dramatique au cours des
annes soixante-dix, sans lindustrialisation massive et la multiplication des
emplois salaris. Cette priode se caractrise par un exode rural extrmement fort :
de lordre de 150 000 par an, en moyenne, tout comme entre 1962 et 1966; pour-
tant, les villes, bien que confrontes une crise du logement aigu, semblent rela-
tivement bien encaisser le choc . Il est vrai galement quau cours de la
premire moiti des annes soixante-dix, les pouvoirs publics, tout en donnant la
priorit absolue lindustrie lourde, mnent la lutte sur pratiquement tous les
fronts : emploi, infrastructures, ducation, sant, services sociaux et... dveloppe-
ment rural. La rvolution agraire , premire opration denvergure en faveur des
campagnes depuis lindpendance, vise officiellement une rpartition juste et
efficace des moyens de production agricole, travers une redistribution des terres
au sein du seul secteur priv et une srie de mesures daccompagnement. Cette
opration permet de rcuprer, de 1972 1976, un peu plus dun million dhectares
de terres de qualit trs ingale au profit de quelque 85 000 attributaires (soit envi-
ron 10% des paysans pauvres ou sans terre), regroups pour la grande majorit en
coopratives de production.
Mais le principal objectif de cette opration, bien que peu explicite dans les
discours officiels, est la lutte contre lexode rural : la rvolution agraire doit retenir
le maximum de population la campagne, non seulement par la redistribution de
terres et la relance de lactivit agricole, mais par une action denvergure en
matire dhabitat rural. Le programme des mille villages socialistes , lanc ds
lt 1972, va offrir, aux attributaires, des centres ruraux entirement nouveaux,
constitus de 100 150 logements de type pavillonnaire dots de llectricit et de
leau courante, et disposant des principaux quipements collectifs (cole, dispen-
saire, commerces...). Ce nouveau cadre de vie contribue sans doute un certain
mieux-tre en milieu rural et la rduction des ingalits entre villes et cam-
pagnes
4
. Mais cet habitat de type urbain contribue surtout la diffusion de
Villes et campagnes en Algrie 51
4 Comme ne manquent pas de le souligner les mdias, et notamment la tlvision, qui diffuse rgulire-
ment limage du prsident Boumediene inaugurant de nouveaux villages et visitant des logements offrant
apparemment un confort que pourraient envier bien des quartiers populaires urbains : Dsormais, ils
nont plus rien venir chercher en ville , sexclament, avec un soulagement vident, les tlspectateurs
citadins, aussi inquiets que les autorits politiques lide dune invasion des villes par les exclus du
monde rural !
modles de consommation de type citadin et la recherche de revenus extra-agri-
coles : dans les rgions les plus industrialises, les villages socialistes tendent
mme se transformer en cits ouvrires. Mais le regroupement de familles rurales
nagure isoles nentrane pas en soi lmergence de nouveaux rapports sociaux ni
dune vritable conscience collective
5
. Toutefois, chaque nouveau village construit
imprime dans le paysage une marque durable de la sollicitude du pouvoir lgard
des couches rurales dshrites. La poursuite de ce programme jusqu 400 vil-
lages (au lieu des 1 000 projets) reprsentera l acquis le moins contest de la
rvolution agraire .
En matire de dveloppement agricole, le bilan de cette opration savre
encore moins brillant. Le secteur de production (trs minoritaire) mis en place par
la rvolution agraire, troitement encadr, ne joue quun rle marginal. Quant aux
structures dappui aux producteurs de tous secteurs, notamment les coopratives
communales polyvalentes de services (CAPCS), elles offrent des services divers,
dont limpact est ingal. Les prestations de travaux mcaniss tarifs modrs
rpondent certes des besoins immdiats ; mais elles contribuent rompre le lien
entre les petits paysans et leur terre et limiter leur autonomie, en les rduisant au
rle passif de consommateurs de services
6
. Il en rsulte une dsintgration lente
mais gnrale de lagriculture familiale, laquelle va de pair avec la sclrose du sec-
teur tatique. La stagnation de la production agricole se conjugue avec laccroisse-
ment dmographique pour aggraver constamment la dpendance alimentaire du
pays.
En ralit, la faiblesse fondamentale de la rvolution agraire rside dans son
caractre octroy
7
. Cette opration, entirement conue et mise en uvre par
llite dirigeante, tout en prtendant librer linitiative cratrice des masses
rurales , enferme celles-ci dans un rle dexcutants passifs, insensibles aux ver-
tus de structures collectives imposes de lextrieur et aspirant surtout la
scurit du travail salari, conu comme la seule forme relle de promotion sociale.
Mais sil y a ici chec , cest plus par rapport aux objectifs proclams de la classe
dirigeante que par rapport ses objectifs rels court et moyen termes : savoir le
renforcement de son contrle technoconomique et idologique sur les campagnes
dans la logique de son modle de modernisation et d intgration nationale .
52 Yves Guillermou
5 On assiste mme plutt un certain appauvrissement de la vie sociale, phnomne sexprimant notam-
ment dans le recul des pratiques communautaires et des fonctions socioconomiques des femmes (dont la
participation la vie sociale se limite le plus souvent la frquentation du centre de soins).
6 Il sagit l dun processus que jai personnellement suivi sur le terrain tout au long de la dcennie
1970-80, notamment sur les hauts plateaux craliers de lOuest et dans le Constantinois, o le recours aux
techniques mcanises a t progressivement impos lensemble de la petite paysannerie du fait de lvo-
lution des cots de production trs dfavorable aux techniques traditionnelles : cela a entran une
dpendance croissante conduisant frquemment une dpossession de fait [Guillermou, 1983 : 367-384].
7 Il convient toutefois de prciser que cet octroi (de terres, de matriel, de logements, dquipements
sociaux...) ntait pas sans contrepartie : en imposant, sans aucune consultation pralable, son propre
modle de rforme agraire avec ses propres critres de redistribution des terres et dorganisation, la
classe dirigeante algrienne dpossdait par avance les paysans pauvres et sans terre de leur rle dacteurs
sociaux dans la lutte pour la terre et contre les diverses formes dexploitation... Il y a probablement peu
dexpriences de rforme agraire dans le monde o laction de ltat se soit ce point substitue celle des
masses rurales.
Linsuccs de la stratgie de dveloppement agricole va se trouver, dans une
large mesure, attnu par la capacit du pays importer massivement des denres
alimentaires, grce aux recettes ptrolires, et surtout par les effets globalement
positifs de la politique dindustrialisation. Cette politique, qui se rpercute lar-
gement sur les campagnes, a pour premire consquence une multiplication spec-
taculaire des activits et emplois salaris extra-agricoles : en 1977, ceux-ci
concerneraient 1 644 700 personnes, alors que la population officiellement occu-
pe dans lagriculture ne slverait qu 692 000
8
. Cette intgration de la pay-
sannerie un march du travail externe a des effets complexes et contradictoires,
contribuant la fois la dcomposition des exploitations familiales et leur conso-
lidation, mais dans tous les cas la survie dun trs grand nombre de familles
rurales. Au cours de la dcennie 1970-80, environ 1 500 000 ruraux migrent vers
les villes, mais sans pour autant entraner une dsertification des campagnes ,
dont la population continue daugmenter [Cte, 1996 : 227].
Vu des villes, le problme se pose certes en dautres termes. Face la crise du
logement, qui svit ds le dbut des annes soixante-dix, leffort de ltat en
matire de construction se trouve constamment en de de la demande relle.
Do la prolifration, la priphrie des grandes agglomrations, de bidonvilles,
dont la population se compose principalement, non plus de chmeurs ou dindi-
gents, mais de salaris des grandes socits nationales, arrivs rcemment des
campagnes ou des centres secondaires. Ce phnomne est lorigine de tensions
latentes entre anciens et nocitadins [Benatia, 1980 : 270], conduisant parfois
les autorits intervenir brutalement sous la pression des premiers, par des expul-
sions massives de rsidents illgaux . Cependant, ce mouvement dhabitat
spontan est frein par les migrations quotidiennes de travail, grce aux rseaux
de ramassage mis en place par les socits nationales dans un rayon de 50
100 kilomtres autour des principaux ples industriels.
Par ailleurs, un certain ralentissement de lexode rural commence se faire sen-
tir au cours des annes quatre-vingt. Ceci est d la conjonction de divers facteurs,
qui contribuent une certaine revitalisation des campagnes : intensification agri-
cole travers lirrigation paysanne, renouveau de lhabitat rural, dveloppement
des infrastructures. Or, sur ces deux derniers plans, leffort dquipement de ltat
se conjugue avec leffort dautoconstruction des populations : ce qui contribue
lmergence dun rseau de plus en plus dense de centres ruraux dots de services
de base, foyers de nouvelles activits, et dont bon nombre vont tre promus au
rang de chef-lieu de commune lors du nouveau dcoupage administratif de 1984,
lequel double le nombre de communes du pays. Centres ruraux et petites villes
constituent autant de relais par lesquels transitent tous les flux de la vie
moderne [Cte, 1996 : 251].
Il semblerait donc finalement que cette action conjointe des populations et des
pouvoirs publics soit en train de raliser, de manire discrte mais efficace, ce que
le dirigisme tatique avait tent maladroitement dimposer dans la phase prc-
Villes et campagnes en Algrie 53
8 Source : Recensement gnral de la population et de lhabitat (1977) ; selon dautres sources, leffectif
total de la population occupe hors de lagriculture serait encore plus lev.
dente, avec les mille villages socialistes : une certaine forme durbanisation des
campagnes favorisant simultanment lamlioration des conditions dexistence des
populations et leur intgration la socit nationale. Nest-ce pas l la meilleure
rponse la menace qui hante, depuis lindpendance, les couches citadines aises
et les hautes sphres politiques, celle dune ruralisation des villes ? Dans ce
contexte de mutations rapides, la politique des pouvoirs publics sefforce, travers
luniformisation relative des modes de vie et dactivit, dinstaurer de nouveaux
types de relations entre ruraux et citadins. Jusqu quel point y parvient-elle?
Confrontation ou intgration rciproque?
Des dveloppements qui prcdent se dgage une impression quelque peu
ambigu : laction volontariste et autoritaire de ltat, graduellement tempre par
certaines formes de concertation, aurait permis la socit algrienne de franchir
un cap particulirement difficile et, en dpit derreurs parfois coteuses, de sen-
gager dans une transition profonde et relativement peu douloureuse, en comparai-
son de nombre de socits du Tiers Monde. Cependant, la nature de cette
transition pose problme car, si la multiplication des activits lies lindustriali-
sation a probablement sauv le pays dune catastrophe, on peut lgitimement sin-
terroger sur la viabilit long terme dune telle stratgie, compte tenu la fois de
la stagnation de la production agricole face lexplosion dmographique, et de la
faible productivit de lindustrie nationale. Lconomie algrienne est de plus en
plus dpendante des exportations dhydrocarbures, et la chute brutale des cours
mondiaux du ptrole partir de 1986 va suffire remettre en cause les acquis dune
quinzaine dannes. Nul ne peut dire comment aurait volu le pays jusqu lan
2000 dans une conjoncture internationale plus favorable, mais il ne fait gure de
doute que la crise conomique a port leur paroxysme une multitude de tensions
latentes ou dj bien perceptibles : tensions qui sexercent des niveaux trs
divers et se rpercutent de multiples manires sur les rapports villes/campagnes.
La forme la plus classique de domination-exploitation de la campagne par la
ville consiste dans la rente foncire prleve sur des producteurs (fermiers,
mtayers ou mme propritaires indivis) par une couche de propritaires citadins.
Cette pratique, aussi ancienne que le fait urbain au Maghreb, renforce sous le sys-
tme colonial, aurait encore jou un rle relativement important dans certaines
rgions dans la premire dcennie de lindpendance [Prenant, 1967], avant dtre
officiellement limine par la rvolution agraire au cours des annes soixante-
dix. En ralit, dans le Tell agricole, la nationalisation des terres des propritaires
absentistes citadins prive ces derniers, lorsquils nont trouv aucun subter-
fuge pour y chapper, dune rente le plus souvent marginale en comparaison de
leurs ressources principales (commerce, industrie, spculation immobilire, etc.).
En revanche, dans les rgions steppiques, o la rvolution agraire ne sera jamais
applique, les gros propritaires citadins fondent leur richesse sur lexploitation
des bergers qui ils confient leurs troupeaux, et loccupation gratuite des meilleurs
pturages, au dtriment des petits leveurs.
Avec lindustrialisation et lextension urbaine effrne, de nouvelles formes de
ponctions de la ville sur la campagne se dveloppent, portant non plus sur les
54 Yves Guillermou
produits du travail de la terre, mais sur la force de travail humaine travers lexode
rural, et de plus en plus sur les moyens de production naturels, notamment la terre
et leau. La juxtaposition permanente, la priphrie des grandes agglomrations, de
vergers ou de parcelles marachres et de grands immeubles ou usines, tmoigne
elle seule de lpret de la concurrence pour des terres qui sont de loin les plus fer-
tiles du pays. Le primtre de la Bounamoussa, au centre de la plaine dAnnaba, a
perdu, par suite de lextension de la ville et de sa zone industrielle, environ
3000 hectares de terres agricoles (en majorit irrigables) en dix ans [Cte, 1996 : 118].
Dans la Mitidja et le Sahel dAlger, des vergers en pleine production sont brutale-
ment rass au profit de grandes socits nationales
9
ou de grands ensembles HLM.
Ensuite, la spculation prive se donne libre cours, noyautant la couronne de bourgs
ruraux dorigine coloniale. Au total, lespace agricole se rtrcit inexorablement : la
Mitidja perd en moyenne 900 hectares par an [Cte, 1996 : 132].
La concurrence pour leau nest pas moins impitoyable et son gaspillage non
moins grave. Labsence dune vritable politique hydraulique long terme conduit
des glissements de priorits en matire daffectation de leau : lagriculture, qui
occupait la premire place dans les dix premires annes de lindpendance, passe
au second rang aprs lindustrie au cours des dix annes suivantes, puis au troisime
au cours des dix dernires annes, la consommation humaine passant en tte [Arrus,
in Lakehal, 1992 : 57]. partir des annes soixante-dix, la pnurie deau potable
dans les grandes villes, et surtout dans la capitale, prend des proportions insoute-
nables alors que les nappes sont dj surexploites. La situation est encore aggra-
ve par les pertes normes dues au mauvais tat des canalisations, et par la
sous-tarification de leau qui incite les gros consommateurs son gaspillage
[Prennes, 1993 : 271-3]. La rponse de tels problmes implique des amnage-
ments colossaux, mais galement une rduction de lirrigation. Or, en matire
damnagement hydraulique, lAlgrie a fait preuve dun immobilisme inquitant
pendant les deux premires dcennies de lindpendance, le total des superficies
irrigues dpassant peine 300 000 hectares. Cest seulement partir des annes
quatre-vingt quun programme ambitieux est mis en uvre, en matire de grands
barrages (26 sont lancs au cours de la dcennie), mais galement de petite et
moyenne hydraulique, avec des succs divers. Cette course contre la montre
apparat cependant perdue pour lagriculture, car les nouveaux ouvrages, peine
achevs, se voient affects presque exclusivement lalimentation des zones
urbaines. Le recul des superficies irrigues sur les grands primtres est un phno-
mne gnral et de moins en moins compens par lirrigation paysanne, malgr un
essor soutenu jusquau dbut des annes quatre-vingt. Enfin, comble du paradoxe,
dans certaines rgions sahariennes, les palmeraies sont actuellement victimes non
plus du rabattement des nappes phratiques, mais de leur remonte du fait dune
Villes et campagnes en Algrie 55
9 Lun des cas les plus clbres est celui de limplantation (presque manu militari) de la socit militaire
DNC/ANP (Direction nationale des coopratives/Arme nationale populaire) au milieu des vergers dagrumes
de Sidi Moussa au dbut des annes soixante-dix. Mais il nest pas jusquaux organismes para-agricoles qui ne
se livrent des pratiques similaires en marge de la lgalit, comme jai pu en tre tmoin en 1978 : pour
construire un nouveau sige, le directeur dun bureau dtudes agricoles national sappropria une parcelle
darbres fruitiers dun domaine voisin en offrant au prsident de celui-ci un emploi de chauffeur !
suralimentation par les forages profonds raliss pour les besoins des citadins : ceci
notamment dans le Souf, o les palmiers plants au fond de vastes entonnoirs creu-
ss dans le sable meurent par asphyxie des racines [Cte, 1996 : 261-26] !
La politique de rforme agricole des annes quatre-vingt, oriente vers la
relance de la production travers un soutien accru linitiative prive, favorise
lmergence de noagriculteurs souvent issus de catgories aises de la popu-
lation urbaine (commerants, hauts fonctionnaires, etc.), et dont la coexistence
avec la paysannerie pose parfois des problmes dlicats, mme si les conflits
ouverts restent relativement rares
10
. En fait, le dveloppement dune agriculture
priurbaine tend remettre en cause le clivage traditionnel ville-campagne. Au
recensement de 1987, la wilaya (dpartement) dAlger compte 8 400 actifs agri-
coles , dont 6 600 habitent le grand Alger, et parfois mme le centre-ville : ces der-
niers se rendent chaque jour sur des exploitations situes la priphrie ou
bonne distance de la capitale, pendant que des dizaines de milliers de travailleurs
rsidant en zone rurale effectuent le trajet inverse. Cette dissociation intgrale
entre profession agricole et habitat rural (banalise dans les pays industria-
liss) ne va cependant pas sans heurts, surtout dans un pays o les dcisions poli-
tiques les plus spectaculaires sont frquemment rcupres ou dtournes par des
membres de la nomenklatura et autres privilgis : le scandale des milliers de
faux agriculteurs bnficiaires du dmantlement du secteur agricole dtat
partir de 1987 en est un exemple loquent
11
.
Linterdpendance de plus en plus troite entre villes et campagnes, si elle ren-
force la position de certaines catgories de producteurs agricoles ou mme de
ruraux non agricoles, tend surtout, du fait de lvolution des changes de produits
alimentaires, placer la majorit de la paysannerie en position de faiblesse
12
. En
dpit de laccroissement rgulier de certaines productions pour les marchs urbains
(lgumes frais notamment), les campagnes contribuent globalement de moins en
moins lapprovisionnement des villes en denres de base (crales, lait, huile,
etc.). En fait, depuis la fin des annes soixante-dix, une part croissante de la popu-
lation rurale elle-mme est consommatrice daliments imports : dpendance
durement ressentie, qui inverse sa fonction traditionnelle.
La dpendance conomique et sociale du monde rural se double dune dpen-
dance idologique et culturelle qui tend renforcer constamment la premire.
Lentreprise de modernisation autoritaire lance par la classe dirigeante saccom-
56 Yves Guillermou
10 Tel a t le cas par exemple dans la rgion saharienne de Ghardaa en juin 1986, lors de lattribution de
terres cultivables au titre de la loi dAPF (accession la proprit foncire) de 1983 : des familles rurales
pauvres ont dnonc la priorit accorde de riches commerants citadins, provoquant de violents inci-
dents.
11 La rorganisation du secteur agricole dtat en 1987 conduit une redistribution des terres des
domaines agricoles socialistes , diviss en exploitations collectives (EAC) ou mme individuelles (EAI),
entre des petits groupes danciens travailleurs ou techniciens, sur la base de critres strictement dfinis. En
fait, les relevs du ministre de lAgriculture vont permettre didentifier pas moins de 13 500 attributaires
illicites, totalement trangers la profession agricole, dont les noms seront publis en novembre 1990 par
voie de presse [cf. Le Monde, 21 novembre 1990].
12 Et ce alors que la paysannerie est rgulirement rendue globalement responsable par les citadins de la
hausse des prix de certains produits alimentaires (notamment viande et lgumes frais) sur les marchs
urbains !
pagne dun effort systmatique de destruction des cultures paysannes, au nom de
la lutte contre les mentalits archaques
13
ou les particularismes locaux.
Leffort massif de scolarisation engag ds les annes qui suivent lindpendance,
touchant les zones rurales les plus recules, traduit officiellement la volont du
pouvoir central de rduire le clivage entre villes et campagnes et doffrir aux jeunes
ruraux un maximum de chances de promotion sociale. Mais cette entreprise, qui
soulve dimmenses espoirs parmi les centaines de milliers de familles rurales
nagure prives daccs linstruction, va bientt susciter damres dsillusions,
lcole contribuant moins la mobilit sociale quau chmage et au dracinement
des jeunes. Des enqutes rigoureuses attestent la fois de la faible productivit de
lappareil scolaire et de son effet dstructurant [Kennouche et alii, 1982 : 79].
Luniformit rigide des mthodes et programmes dissimule mal la qualit ingale
de lenseignement entre villes et campagnes, et labsence dune politique cultu-
relle prenant en compte les ralits rurales. ce titre, lalphabtisation des adultes
ruraux na jamais t une priorit pour la classe dirigeante
14
.
Dans les villes, marques par de nouvelles formes de diffrenciation sociale,
lintensit des mouvements de population tend exacerber le choc des ides ,
avivant des tensions qui, la campagne, revtent rarement une forme violente.
Deux types de problmes au moins (qui ne peuvent tre ici queffleurs) se posent
au quotidien dans des termes ouvertement conflictuels : le problme linguis-
tique et celui du rle des femmes dans la vie sociale. Le premier, li lchec
dune politique volontariste darabisation, se traduit par une exploitation ido-
logique des multiples difficults de communication (orale ou crite) de la vie cou-
rante, entretenant des clivages artificiels entre arabophones , francophones
et berbrophones , et occultant ainsi les abus de pouvoir fonds sur lusage
exclusif de larabe classique ou du franais lgard dun public sexprimant majo-
ritairement en arabe dialectal . Les antagonismes sociaux sont avivs (et biaiss)
par le mpris du pouvoir et des classes dominantes lgard de lensemble des
langues et cultures populaires
15
.
Le problme fminin se pose en des termes plus aigus encore. Les villes
offrent aux femmes, par laccs lenseignement et au travail salari, des moyens
Villes et campagnes en Algrie 57
13 La Charte nationale de 1976, entre autres, est on ne peut plus explicite sur ce point : le chapitre sur la
rvolution agraire, par exemple, insiste sur la ncessit de modifier la mentalit du paysan et de
dtruire chez lui toutes les structures archaques de pense, daction et de vision du monde (p. 77) !
Ces expressions semblent viser particulirement les rituels et les rseaux sociaux lis au maraboutisme
(ou culte des saints), lesquels entretiennent sans doute nombre de superstitions et de pratiques parasitaires,
mais galement des formes de socialit et de solidarit que lon ne peut sous-estimer ; les ftes annuelles
des saints dans de nombreuses rgions (surtout de lOuest) remplissent une fonction sociale bien plus
importante que les ftes familiales ou religieuses classiques , permettant dentretenir des liens commu-
nautaires large chelle, notamment entre ruraux et citadins.
14 Un reprsentant de llite intellectuelle affirmait mme, quelques annes aprs lindpendance : Il
est plus important sans doute de former des hommes en mesure dassimiler la technique dans les diff-
rentes sciences et de les faire avancer que dalphabtiser tout le monde. Mille chercheurs de standing inter-
national contribueraient sans doute davantage notre force que lalphabtisation dun million douvriers
agricoles. [A. Mazouni, cit par Laacher, 1985 : 93.]
15 Cest dans ce contexte quil convient danalyser les violentes manifestations populaires dAlger et de
Tizi-Ouzou en avril 1980, pour la reconnaissance de la langue et de la culture kabyle.
de promotion rels, mais mal articuls. La progression au niveau ducatif est incon-
testable, la part relative des filles luniversit passant de 30,2% en 1981-82
40,2% en 1991-92 [Mansouri-Acherar, 1996 : 186]. Par contre, il nen va pas de
mme sur le march du travail, o la part des femmes ne fait que stagner autour de
10%, et o elles occupent toujours, qualification gale, des postes infrieurs
ceux des hommes. Mais leur irruption dans lespace public urbain, contraire
lordre ancestral, suscite lhostilit massive de la socit masculine. Les femmes
qui se dplacent en ville sont constamment pies, harceles ou agresses, certains
lieux publics leur sont pratiquement interdits... Toute leur existence est confron-
te la suspicion du milieu familial et la violence de la rue [Chergui, 1996 : 169-
170]. Ladoption, en 1984, dun Code de la famille anachronique, instituant la
soumission de la femme lautorit masculine (en contradiction avec lgalit ins-
crite dans la constitution), va encore aggraver les tensions.
Un tel contexte naide gure les grandes villes, o la vie intellectuelle et artis-
tique est marginalise, jouer un rle de ples culturels. Elles sont plutt le foyer
dune culture de masse htroclite domine par des mythes et sexprimant dans
des pratiques contradictoires : mimtisme lgard de lOccident, zle religieux,
crispation sur la tradition face aux changements inluctables... Consommateurs
agressifs et exigeants lgard de leur tat providence , ces nocitadins,
confronts mille difficults quotidiennes (logement, transport, pnuries alimen-
taires...) et aux multiples pressions dun milieu en effervescence, sont loin
daccder au confort matriel et moral dont ils rvent. Aussi redcouvrent-ils prio-
diquement les vertus de la socit rurale : sagesse, sobrit, convivialit,
absence apparente de conflits de gnrations ou de sexes... Mais cela ne saurait
suffire dissiper le malentendu grandissant ni rtablir des relations sereines avec
des paysans qui prouvent le pnible sentiment dtre traits en trangers dans
leur propre pays. En ralit, lintrt des citadins pour le monde rural, lorsquil
dpasse le stade affectif ou verbal, recouvre des calculs prcis et parfois cyniques
au niveau des stratgies foncires, mais aussi matrimoniales
16
: celles-ci constituant
un aspect important et mconnu des relations villes-campagnes.
58 Yves Guillermou
16 Il sagit notamment de la concurrence froce en matire de mariage livre aux jeunes paysans par une
fraction croissante de la petite bourgeoisie citadine conservatrice, concurrence qui peut mme tre qualifie
de dloyale , dans la mesure o elle sinscrit dans un rapport de forces dsquilibr et exclut toute rci-
procit. Ce phnomne, probablement pratiqu de tout temps mais une chelle limite, prend une
ampleur nouvelle au cours des annes soixante-dix, marques par des changements rapides dans tous les
domaines et notamment par lattitude de plus en plus revendicative des jeunes filles ayant bnfici de
laccs lenseignement secondaire ou suprieur. Dans ce contexte, de plus en plus nombreux sont les
hommes des villes qui, la suite (ou mme en prvision) dun mariage malheureux avec une citadine aux
ides modernes , jugent bien plus avantageux de prendre pour pouse une campagnarde laborieuse,
docile, peu exigeante et cense accepter plus facilement la vie recluse du fait de son manque dinstruction.
Ce choix leur est dautant plus ais que beaucoup de chefs de famille ruraux cherchent prcisment avoir
pour gendre un citadin bien plac (ou suppos tel). Mais ce genre de pratique se traduit par un accrois-
sement brutal du tarif moyen de la dot (ou plus exactement de la compensation matrimoniale ),
lequel se rpercute lourdement sur les foyers paysans : de plus en plus de jeunes se trouvent contraints de
travailler pendant de longues priodes hors de lagriculture, uniquement pour accder au mariage et la
reconnaissance sociale qui sattache cet acte.
(Cette analyse, fonde sur des observations personnelles au cours de la dcennie 1970-80, ncessiterait
cependant des enqutes rigoureuses pour valuer lampleur du phnomne et son volution dans le temps.)
Laffaiblissement des liens sociaux dans des campagnes en crise et leur incon-
sistance dans des villes-agrgats favorisent moins lintgration rciproque que la
monte des antagonismes, mme si ceux-ci ne sexpriment pas directement en
termes de confrontation ville-campagne. Le nud du problme ne rside-t-il pas
en dfinitive dans labsence dun projet commun de socit? Durant quelque
vingt-cinq ans, ladhsion apparente de la socit civile un projet national
cohrent mais entirement conu au sommet a permis dluder la question, jus-
quaux sanglantes meutes doctobre 1988 qui firent voler en clats le mythe du
consensus social, rvlant la complexit et le caractre gnralis de la crise dans
laquelle sombrait le pays. En Algrie, contrairement nombre de socits du Tiers
Monde, ni les citadins ni les ruraux nont russi dvelopper de vritables rseaux
dassociations populaires autonomes
17
, lieux daction-cration collective. Les
grandes mutations de la priode 1970-1985 ont contribu une amlioration sen-
sible du niveau de vie de larges couches de la population rurale et urbaine, et une
certaine uniformisation de la socit en surface. Mais elles ont aussi et surtout
contribu laggravation en profondeur des disparits spatiales, ingalits sociales
et formes dexclusion, offrant ainsi un terrain particulirement propice la monte
de lintgrisme, puis de la violence aveugle qui ravage actuellement le pays.
*
Que conclure dun examen aussi sommaire et rapide? La question qui hante la
plupart des esprits est celle de la reprsentativit du cas de lAlgrie et de sa
stratgie de dveloppement nagure prsente comme un modle pour le Tiers
Monde, et dont le drame actuel inquite juste titre ses voisins proches ou loin-
tains (la notion de voisinage tant de plus en plus relative dans le contexte de mon-
dialisation). Sagirait-il donc, comme laffirment certains (pour se rassurer), dun
cas atypique ? Il semble bien, au contraire, que les dsquilibres sociocono-
miques qui sexpriment avec une intensit particulire au niveau des rapports
entre villes et campagnes se retrouvent sous des formes tonnamment similaires,
en dpit des diffrences de contexte historique, conomique et politique, au moins
dans lensemble du Maghreb, comme il ressort de nombre de travaux rcents. Sous
des visages divers, la croissance urbaine est partout en mme temps instrument
dintgration et de promotion humaine, et facteur de dveloppement des ingali-
ts et tensions sociales.
Villes et campagnes en Algrie 59
17 Du moins jusqu la fin de la priode marque par le rgne de ltat providence; partir de 1989, on
assiste, paralllement linstauration du multipartisme, lessor spectaculaire dun mouvement associatif,
certes htrogne, mais assurant une large participation de diverses composantes de la socit civile dans
des domaines longtemps considrs comme relevant de la comptence exclusive des pouvoirs publics.
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