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Guibot Sathya

Philosophie anglaise
Commentaire de texte
Locke, Essais sur lEntendement humain, II, 1, 6
ans sa d!marche empiriste, Locke cherche l"origine de nos id!es# Selon
lui, nos premi$res id!es %&u"il appelle id!es simples' pro(iennent de la
perception externe et interne, de nos sens et notre sens interne %&ui per)oit
les op!rations de notre esprit'# *insi toutes nos id!es pro(iennent de
l"exp!rience, il n"existe aucune id!e inn!e, car toutes sont +orm!es , partir de
celles pro(enant de l"exp!rience# ans ce paragraphe &ui analyse comment
l"en+ant ac&uiert des id!es, Locke expli&ue pour&uoi nous a(ons cependant
l"impression d"a(oir des id!es inn!es# -n e.et, ce n"est &ue parce &ue notre
m!moire n"a pas mar&u! , &uel moment nous a(ons re)u nos premi$res id!es
&ue nous a(ons l"impression de les a(oir tou/ours eues# 0r si nous estimons
&ue nos id!es sont inn!es, nous consid!rons &ue tout 1tre pensant soit a les
m1mes soit ne connait pas la (!rit!, et leur donnons une (aleur uni(erselle et
!ternelle# 0r, comme le montre Locke, on pourrait contr2ler &uelles id!es
rece(rait un en+ant, et il croirait ensuite &u"elles sont inn!es et (oudrait les
imposer aux autres# Criti&uer l"inn!isme est donc essentiel pour garantir la
libert! de penser# e 3 celui &ui consid$re 4 , 3 pour la premi$re +ois 4, Locke
expose sa th$se et expli&ue d"o5 nous (ient l"impression d"inn!isme# ans la
seconde partie du texte, il d!montre la possibilit! de contr2le des premi$res
pens!es de l"en+ant, permise par sa passi(it!#
Selon Locke, toutes les id!es s"ac&ui$rent par exp!rience, l"inn!isme n"est
&u"une +ausse impression#
Locke nous in(ite , 3 consid!rer attenti(ement 4 l"en+ant, et l"on (oit d$s
lors sa d!marche 6 il s"appuie sur l"obser(ation, mais aussi l"attention,
autrement7dit la conscience# Locke d!8nit la conscience comme l"op!ration de
l"esprit &ui permet de sa(oir &u"on a des pens!es et des sensations, il s"agit de
notre sens interne# onc Locke utilise , la +ois ses sens externes et son sens
interne, pour obser(er des +aits# -t il obser(e &ue l"en+ant , 3 son entr!e dans
le monde 4, c"est7,7dire sans exp!rience, est une page blanche# Les id!es,
ob/ets de sa +uture r!9exion, lui (iennent par exp!rience, et donc 3 par
degr!s 4# -n e.et, les premi$res id!es (iennent des sens, puis la conscience
commence , tra(ailler et donne les id!es de r!9exion %ou perception interne',
et plus tard l"esprit +orme des id!es complexes en combinant des id!es
simples#
0r conscience et m!moire (ont de paire, c"est pour&uoi les premi$res
id!es re)ues par les sens ne sont pas ordonn!es et dat!es, et paraissent
inn!es# -n e.et, les premi$res id!es pro(iennent des sens, alors &ue la
conscience n"est pas encore +orm!e# Comme Locke la d!8nit au paragraphe :,
la conscience est un retour de l"esprit sur lui7m1me &ui n!cessite une certaine
attention, or dans les premiers temps l"esprit de l"en+ant est totalement tourn!
(ers le monde ext!rieur# Seule la conscience peut donner une id!e du temps,
car celle7ci se +orme par l"obser(ation de la succession des sensations dans
l"esprit# e plus, au chapitre 1;, Locke expli&ue &ue si l"esprit ne re(ient pas
+r!&uemment sur les id!es &u"il a, elles s"e.acent petit , petit# La m!moire est
donc bien li!e , la conscience# *insi les id!es de sensation laissent une
empreinte dans l"esprit, mais sans &ue celui7ci sache , &uand elles remontent,
et a donc l"impression &u"elles sont inn!es# e plus, en g!n!ral, durant nos
premi$res id!es, les m1mes ob/ets se r!p$tent autour de nous, et &uand
&uel&ue nou(elle chose se pr!sente nous la /ugeons 3 inhabituelle 4, en la
comparant aux autres, cela montre &ue nous a(ons d!/, int!gr! les premi$res
comme (raies et immuables#
<"ayant pas conscience de soi, l"en+ant est a.ect! par l"ext!rieur sans
aucun 8ltre, et consid$re ensuite ses id!es comme inn!es# Cela est d= , sa
passi(it!, &ui rend possible un contr2le de sa pens!e#
-n d!montrant &u"il n"existe pas d"id!es inn!es, Locke pose le probl$me
du contr2le de la pens!e de l"en+ant par l"ext!rieur#
Le contr2le de la pens!e de l"en+ant est pos! comme une hypoth$se# Selon
Locke, cela serait 3 sans doute 4 possible, 3 si cela en (alait la peine 4# -n
e.et, une +ois adulte, l"homme +ait des id!es complexes , partir des id!es
simples, et le contr2le n"est alors plus possible, l"homme se lib$re# Il est
cependant possible de limiter les id!es simples de l"en+ant, car elles (iennent
de son exp!rience dans le monde# Locke examine ensuite comment l"en+ant en
situation normale re)oit passi(ement des id!es, puis donne un exemple
possible de contr2le de la pens!e, pour montrer &u"en +ait toute pens!e est, au
moins dans un premier temps, contr2l!e#
L"en+ant en situation normale est tou/ours con+ront! , des ob/ets
ext!rieurs &ui excitent la curiosit! de ses sens# C"est pour&uoi il ne porte pas
d"attention , se &ui se passe en lui, il n"a pas conscience de lui7m1me, et les
ob/ets impriment leurs id!es sans aucun obstacle# Ce processus est passi+,
incontr2lable par l"en+ant# -n e.et, la (ue s"impose 3 d$s lors &ue l">il est
seulement ou(ert 4, les autres sensations 3 +orcent l"entr!e de l"esprit 4# 0n
ne peut !chapper , ses sens, on ne peut &ue, une +ois &u"on a conscience de
soi, re(enir sur les in+ormations &u"ils nous transmettent, mais le +ait est &ue
les sensations existent, on ne peut les annihiler#
Il serait possible de choisir &uels ob/ets doi(ent entourer un en+ant, et ainsi
choisir &uelles sensations il aura# Car les premi$res id!es (iennent des sens, et
ne peu(ent se communi&uer , &uel&u"un autrement &u"en les +aisant (i(re#
C"est le propre des id!es simples, seule l"exp!rience les produit, l"esprit est
donc incapable de les cr!er# 0n ne peut expli&uer , un a(eugle ce &ue c"est
&ue le rouge, il +audrait &u"il le (oit pour en a(oir une id!e# e m1me, on ne
peut conna?tre le go=t d"un aliment sans l"a(oir /amais go=t!# -t il en (a ainsi
de tous les sens, m1me si cela peut par+ois sembler !trange, car pr!cis!ment
il existe certaines sensations &ue nous connaissons tous depuis le plus /eune
@ge# 0r, selon l"exemple de Locke, si un en+ant grandissait dans un lieu
enti$rement blanc et noir, il ne pourrait a(oir aucune id!e de l"!carlate ou du
(ert# -t celui &ui (oudrait les lui d!8nir serait bien emb1t!, le seul moyen pour
&u"il en ait l"id!e serait de les lui +aire (oir# Le contr2le est donc possible# CheA
ces deux en+ants, les id!es simples (ont s"imprimer de plus en plus, et l"esprit
les consid!rera comme des (!rit!s immuables# 0r si l"en+ant &ui n"a /amais (u
&ue du blanc et du noir (enait , (oir d"autres couleurs, il se rendrait compte
&ue la (!rit! n"!tait pas l, o5 il la pensait 1tre# Il +aut &ue cette 3 &ualit!
inhabituelle 4 se pr!sente pour &ue nous nous rendions compte &ue nous
n"a(ons pas d"id!es inn!es# 0r pour certains elle ne se pr!sente /amais ou
bien leur conscience est incapable de l"aperce(oir, et ils restent persuad!s des
id!es &u"ils consid$rent comme inn!es#
onc, selon Locke, toutes nos id!es pro(iennent de l"exp!rience#
L"inn!isme est une +ausse impression, due au +ait &ue nous ne sa(ons pas
&uand nous a(ons re)u nos premi$res id!es# <ous nous rendons compte de sa
+ausset! le /our o5 se pr!sente une id!e contraire , celles &ue nous tenions
pour (raies et immuables, cependant encore +aut7il 1tre suBsamment
conscient pour la saisir# Cette criti&ue de l"inn!isme a des cons!&uences
notamment en morale, mais aussi dans les sciences, &ui ont donc besoin de
l"exp!rience pour 1tre (alides#