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1re preuves Fvrier 2011

SOCI OLOGI E POLI TI QUE DES ELI TE(S)



William Genieys

Armand Colin Collection U. Sociologie

















CHAPITRE 1. LA SOCIOLOGIE POLITIQUE DES ELITES EN QUESTIONS ?


Pourquoi dune sociologie politiques des lites ? Tout dabord, le vocable tout comme
la courant sociologique qui a vu le jour sur les lites objet relve dune historicit rcente.
Histoire qui en bien des points est lie au dveloppement quont connu les sciences sociales
durant tout le sicle dernier. Le concept sociologique est avanc lorigine par Pareto pour
dsigner le groupe de ceux qui excellent ou encore de ceux qui se distinguent dans chaque
branche de lactivit sociale par la dtention de certaines capacits. Dans cette acception, on
pourrait trs bien admettre quil y a eu dans des secteurs de un secteur de lactivit sociale tel
que la mafia aux Etats-Unis des lites comme Al Capone, quil existe aujourdhui une
nouvelle lite mafieuse incarne le Cartel colombien de la drogue (e.g. Pablo Escobar). En
modifiant quelque peu le raisonnement, on pourrait se demander si les nouvelles figures lies
au terrorisme islamiste international comme Ben Laden ne constituent-elles une contre lite
politique. Dans un autre registre, celui du sport, on pourrait convenir que Mohamed Ali, Carl
Lewis, Diego Maradona ou encore Zindine Zidane sont autant dlites dans le domaine
dactivit o elles excellent.

Qui fait llite ? cest le pouvoir quon lui attribue ou quon lui associe aujourdhui, ce
qui veut dire quil est ncessaire quelles soient perues par les acteurs sociaux comme celles
qui le possdent et qui occupent une place en haut dune hirarchie sociale quelconque.
Partant de l, on peut en dduire que ce sont les positions hirarchiques (ou du moins celle qui
sont perues comme telles) qui dans un systme dordre permettent didentifier les lites. A
contrario, il existe (mais surtout il a exist) des socits o le pouvoir social et politique est
faiblement institutionnalis ce qui rend par consquent le concept dlite peu opratoire. Au
mme titre que les anthropologues ont montr quil existait des socits sans Etats, il existe
des socits extra-occidentales o le pouvoir politique et social est dtenu par des chefs de
clan ou de tribu en marge dun systme rllement litaire. On pourrait sinterroger sur les
effets de la mondialisation des changes et le dveloppement des moyens de communication
pour avancer lhypothse que le XXI
me
sera le sicle de la fin de la mdiation politique par
les lites ou du moins sera le sicle o la problmatique litaire lie la modernit et
lidologie dmocratique risque dtre remise en question par le retour de loligarchie
2
(Winters, 2001). En effet, le nouvel essor des populismes tout comme le dveloppement de la
dmocratie participative sont autant didologies qui prtendent que lon peut penser le
sociale comme le politique sans les lites. Un des objectifs de ce livre est de montrer que cela
ne serait pas sans risque sur le dveloppement de nos institutions politiques dmocratiques.
Afin dtayer ce constat, il convient rappeler pourquoi de la sociologie des lites est devenue
une dmarche ncessaire aux sciences sociales pour ensuite vacuer tous les faux procs qui
lui ont t intent.

1. Pour quoi une sociologie politique des lites ?

Poser une telle question permet de faire une tude smiologique du mot lite pour
montrer comment celui-ci construit lorigine comme un vocable vhiculant des valeurs
positives et devenues une catgorie discursive forte connotation idologique (elitism ou
litisme). Les lites constituent un fait sociologique incontestable qui ncessite toutefois un
travail de dfinition, toujours opratoire, dans la mesure o lon ne peut prtendre saisir les
multiples ralits litaires quen fonction dune configuration institutionnelle particulire. Il
convient de rappeler dentre de jeu que le dveloppement de lanalyse empirique des lites,
notamment en raison dune confrontation disciplinaire entre les sociologues et les
politologues, dboucher sur de nombreuses innovations mthodologiques qui ont enrichi les
sciences sociales dans leur ensemble. Enfin, nous reviendrons sur limportance et le volume
des sources empiriques qui existent sur les lites, banque de donnes biographique mais aussi
pratique de lentretien en profondeur, tout en insistant sur la ncessit de les contrler, sans
quoi on travaillerait sur une image sociale dforme de la ralit (Lewandowski, 1974).

1.1. Ce que parler dlite(s) veut dire ? du sens commun au sens pratique

La restitution de la gense du mot lite est trs intressante car elle fait ressortir son
histoire doublement paradoxale. Le premier paradoxe tient au fait que ce vocable issu du
vieux franais mais formul dans son acception moderne au XIX
me
sicle, a t import dans
la plus part des champs lexicaux occidentaux voire extra-occidentaux, sans mme dans bien
des cas tre traduit. Le second vient du retournement de sens qui a t opr dans la mesure
o la connotation positive originelle, lessence voire la fleur de quelque chose , sest mue
progressivement en charge ngative, les minorits omnipotentes. Dit autrement, dans le sens
commun les lites, quand elles monopolisent le pouvoir, seraient alternativement voir
3
cumulativement responsables de tous les dysfonctionnement de nos rgimes politiques
(drivent autoritaires et totalitaires) ou encore incapable de formuler des politiques face
aux problmes des socits modernes. Tout se passe alors comme si, nos maux socitaux
actuels comme la mondialisation conomique ou encore le rchauffement climatique seraient
imputables un processus de faillite gnrale des lites. Un dtour par la gense du vocable
lite permet de comprendre sa signification mais aussi les glissements de sens qui ont
contribu la formulation dun concept sociologique polymorphe et de paradigmes contests.

On apprend des dictionnaires classiques de la langue franaise que Elite sest
construit partir du mot fminin lit, ancien participe pass dlire (eligere), dj en usage au
XII
me
sicle
1
. Il vient du latin classique legere renvoyant laction dlire (cueillir, enlever,
trier, choisir), et avait donn legio caractrisant ainsi le fait que les soldats de cette division de
larme romaine taient recruts au choix. Daprs Giovanni Busino, cest partir du XIV
me

sicle que le vocable prend le sens de lu , de choisi , minent , distingu ,
qualifiant ce quil y a de meilleur dans un ensemble dtre ou de choses, dans une
communaut ou parmi divers individus (1992, p. 3). Progressivement, on parle de llite de la
noblesse, dune profession ou dun mtier, bref de faire lite . Au dbut du XIX
me
on
trouve dans le trs prestigieux Dictionnaire de la conversation et de la lecture, dont Honor
de Balzac a t le directeur ddition (1832-1839) la dfinition suivante : Elite. Ce mot fait
du latin electus, choisi, indique ce quil y a de mieux, de plus parfait dans chaque espce
dindividus ou de choses, et dsigne aussi cette opration mentale ou physique par laquelle on
spare dun tout ce qui est de nature en former llite (). Ce nest pas toujours chose facile
quon pourrait croire, que de faire llite de ce quil y a de mieux dans un objet ou dans un
sujet quelconque [Paris, d. Mandar, 1835, t. XXIV, p. 109], ( cit par Azimi 2006, p. 49 et
s.). Sous la Troisime Rpublique dans le Littr (Dictionnaire de langue franaise, Paris, d.
Librairie Hachette, 1872)
2
, llitisme, nest pas encore dfini mme si lon peut voir dans la
dfinition du Mandarinisme une premire version de llitisme la franaise :
Mandarinisme. Nologie. Systme dpreuves et de concours que lon fait subir, en Chine,
ceux qui aspirent aux grades de lettrs, et par suite aux charges de lEtat. Par extension, tout

1
Daprs le dictionnaire en ligne, dit par le CNRS, le TLF, cest en 1176 a vostre eslite votre choix
(CHR. De Ttroyes, Cligs, d. A. Micha, 4233) que le mot apparat. la fin du XIV
me
elite dsigne ce quil y
a de meilleur (CHR. De Pisan, Livre du duc des vrais amans, d. M. Roy, t. 3, 71, 396).
2
Elite. 1 Ce quil y a dlu, de chois, de distingu. Llite de la noblesse (). Dlite, qui est de premier
choix. 2 Il se dit aussi des choses. Jai eu llite de ses livres. Syn. Elite, fleur. Ces deux mots expriment ce quil
y a de meilleur entre plusieurs objets de mme sphre : llite de larme () et llite emporte toujours lide
dune lection .
4
systme dans lequel on prtend subordonner la classification des citoyens aux preuves
dinstruction aux concours. Etym. Mandarin . Pour Mati Dogan, dun pionnier de la
recherche sur la sociologie du personnel politique franais, on a assist progressivement en
France la formation dune Rpublique des mandarins durant le XX
me
sicle (2003, pp.
77-81). Cest donc dans le cortex culturel de la langue franaise que le mot lite acquiert une
acception propre en dsignant une minorit qui dans une socit donne et un moment
particulier se trouve doter dun prestige et de privilges dcoulant de qualits naturelles
valorises socialement (la race, le sang, etc.) ou de qualits acquises (culture, mrites,
aptitudes).

Ce vocable issu de lancien franais va faire lobjet dune diffusion dans les champs
lexicaux des grandes puissances europennes durant le XIX
me
sicle. Ainsi, dans la langue
anglaise, cest en 1823 que le mot lite fait son apparition dans lOxford English
Dictionary, mais comme Tom Bottomore la justement soulign, il ne sera utilis dans le
milieu acadmique en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis quaprs la diffusion de la thorie
des lites et de la pense de Pareto (1964, p. 7). Gaetano Mosca, autre pre fondateur de la
thorie des lites, reconnat dans le dernier chapitre de son dition rvis de Storia delle
dottrine politiche (deuxime et dernire version, chapitre 11, 1933) que ltude des plus
hautes strates du pouvoir que lon avait lhabitude danalyse en terme de classe politique
gagnerait tre analys avec le terme dlite avanc par Pareto
3
. Sans aller plus au fond sur la
question que nous trancherons dans les chapitres qui seront consacrs aux thoriciens italiens
des lites, on est forc dadmettre que le terme de dlite (crit ainsi mais entendu au pluriel),
mais aussi dans une certaine mesure le concept
,
ont t forgs par lauteur du Trait de
sociologie gnrale (1917-1919 VF). Dorigines italiennes, Pareto a t scolaris en France et
de ce fait totalement bilingue et cest par un emprunt et une importation du mot franais lite
vers litalien quil tablit dans le version italienne de son Trat de Sociologie Gnrale
(1916, version italienne) o il dfinit la couche suprieure comme la classe eletta (lite)
caractrisant ceux qui ont les indices les plus lvs dans la branche o ils dploient leur
activit (2031) et, qui se divise en deux : a) la classe eletta di governa (traduit dans la
version franaise comme llite gouvernementale) ; b) la classe eletta di non governo (traduit

3
James Meisel propose dans son ouvrage en supplment le texte suivant de Mosca, The Final Version of Theory
of the Ruling Class : Today, a whole new method of political analysis attempts to draw attention to that very
fact ; its major purpose is to study the formation and organisation of that ruling stratum which in Italy is by now
generally known by the name of political classs an expression wich together with the terme elite, used by
Pareto, begins to find international acceptance (Meisel, 1958, p. 383).
5
dans la version franaise comme llite non-gouvernentale) (1916, 2034). Il est intressant
de mentionner que le mot lite fut diffus et orthographi comme tel dans la langue castillane
durant le XIX
me
sicle mme si il tait alors considr comme un gallicisme ou encore un
barbarisme. En 1884, la Real Academia Espaola de la langue le reconnat commet un mot
castillan lite qui dsigne une minorit choisie ou dirigeante .

Une recherche smiologique autour du mot lite hors de lespace des langues
dorigines latines confirme le phnomne dimportation. En effet, en grec moderne le vocable
lite (, ) se prononce comme dans la langue franaise, na pas de synonyme et, est
peru comme un gallicisme de la langue franaise, dont lusage est peu courant dans le
discours politique. En turc, le mot lite fut import sous lEmpire Ottoman, et il tait cens
caractriser la classe bourgeoise. Mme si son lusage de la version franais fut courante dans
ce pays au dbut du 20
me
sicle en raison de linfluence du modle franais (cf. notre chapitre
5 sur la socialisation des lites turques), il existe une traduction sekin, qui renvoi ce celui
qui est lu (la racine se) et se distingue en raison dun hritage, de sa richesse conomique ou
encore partir de ces capacits intellectuelles , opre exactement les mme glissement de
sens que ceux que lon a pu observer plus en amont. Il en va diffremment pour la langue
arabe classique o lite pour quivalent fonctionnel le mot noukhba (au pluriel noukhab) qui
est alors utilis pour dcrire la mme ralit sociale. Par ailleurs, le mot connat la mme
construction smantique que celle provenant du vieux franais dans la mesure ou il sappui
sur la racine nakhaba qui se traduit par lire, choisir, trier slectionner . Enfin en persan,
lite se traduit par nokhb qui est un mot emprunt la langue arabe renvoyant quelquun
qui a t lu ou choisi parmi dautres (Encyclopdia de Moen). En Iran, aujourdhui lusage
de ce vocable une connotation positive mais il se rduit qualifier des groupes dindividus
qui sont les meilleurs dans leurs activits professionnelle (lites scientifiques, culturelles). Par
contre, il nest absolument pas utilis pour qualifier les activits conomiques, politiques et
religieuses.

Au total, ce dtour nous apprend que le mot lite invention de la langue franaise a
t import la fin du XIX
me
sicle dans beaucoup de champ lexicaux pour caractriser en
rgle gnrale les groupes dacteurs qui se distinguent dans leur socit respective en
raison de la dtention de certaines capacits ou encore parce quils ont t dsign (au sens de
lu) comme les meilleurs. Nanmoins, ce dtour nous conduit nous interroger sur les raisons
dun usage tardif du vocable dans les thories sociales naissantes. Il est intressant de rappeler
6
quen France le mot lite, quoique jeune dans son usage, na pas t retenu comme opratoire
par les penseurs sociaux alors que certaines thories de lordre social comme celle de Saint
Simon ou encore celle de Frdric Le Play mme si en bien des point on trouve dans leur
uvre respective en questionnement que lon pourrait pleinement inscrire dans une
perspective litiste . Ils ont prfr comme en tait lusage dominant dans les sciences
sociales mergentes en France durant ce sicle dsigner les lues en termes de classes.
Cest seulement par incise comme ce fut le cas sous la plume du grand historien rpublicain,
Jules Michelet, lorsquil rdige sa fable sociale, Linsecte introduit le terme llite pour
dcrire un modle imaginaire de socit idale (1867, pp. 329 et s.)
4
.

La prise en compte de lhistoricit du mot lite permet de rappeler que lorsquil fut
introduit il tait porteur dune charge smiologique positive. En effet, la notion dlite en
introduisant le choix et llection (moyen pour dsigner les meilleurs) corroborait lidologie
de la mritocratie rpublicaine naissante en sopposant laristocratie dont le sens
tymologique : aristos renvoi aussi la notion de meilleur (i.e. lpoque seul le sang ou
lachat de titre permettait dintgrer la noblesse). Cest au dbut du XX
me
sicle avec le
double effet du dveloppement de la thorie des lites par les doctrinaires italiens (Pareto
et Mosca) dun ct, et lajout systmatique dun dterminant dsignant le domaine dans
lequel llite exerce sa prminence (lite morale, politicienne, ou encore llite intellectuelle
militaire) que lusage du vocable va tre investi dune connotation ngative (Meisel, 1958, p.
vi). Progressivement, lusage du dterminant notamment dans les sciences sociales,
notamment la sociologie politique et la science politique, conduit doter les lites dun
ethos de responsabilit, responsabilit qui se dfinira de plus en plus autour du politique
5
. De
plus lors de la traduction des uvres des pres fondateurs italiens chez les anglo-amricains,
qualifis de machiavliens , la critique litiste de la dmocratie reformule par les monistes
entrana la formulation du mythe de la classe dirigeante qui va connoter idologiquement le
devenir de ce concept (Meisel, 1958). Ainsi en reprenant une taxinomie chre Eric

4
Il crit en sinspirant dun modle de gouvernement idal inspir dAthnes : Donc, ce gouvernement serait
au fond dmocratique ? Oui, si lon considre lunanime dvouement du peuple, le travail spontan de tous. Nul
ne commande. Mais, au fond, on voit bien que ce qui domine en toute chose leve, cest une lite intelligente,
une aristocratie dartistes. La Cit nest point btie ni organise par tout le peuple, mais par une classe spciale,
une espce de corporation . (http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k229162g).
5
Rappelons ici que la sociologie des lites (lites versus masses) et a fortiori celle des lites politiques (lites
gouvernantes versus lites non-gouvernantes) repose sur un parti pris sur la ralit, cest dire une manire
dopposer des acteurs possdants certaines caractristiques dautres qui ne les ont pas. Quelles que soient les
caractristiques retenues, lentreprise a pour premire consquence de rduire le groupe (Ysmal, 1985, p. 603).
7
Hobsbawn on montrera tout au long de cet ouvrage que si le XIX
me
fut celui de lavnement
de lre des classes, le XX
me
peut tre considr comme celui de lre des lites.

1.2. Elite(s) : un concept aux multiples dfinitions opratoires

La question de la dfinition du concept sociologique dlite(s) est la fois simple et
compliqu. Simple, parce qu linstar de Pareto on est tent de reconnatre que la prsence
des lites dans les diffrentes branches ou secteurs de la socit constitue un fait sociologique
part entire. Ces dernires pourraient alors tres dfinis partir de deux critres : les
positions identifiables dans un systme social organis (rellement occups) et la rputation
ou linfluence qui leur est pour cette raison impute. Compliqu, parce que la dimension
composite des lites (lobjet) tout comme la prtention des thories vises gnrales qui y
sont accoles rend complexe la recherche dune dfinition opratoire pour toutes les situations
empiriques observables. Pour illustrer ce dilemme, on citera comme exemplaire du problme
la dfinition avance par Hanz Dreitzel pour qui une lite est forme de ceux qui
occupant les positions les plus leves dans un groupe, une organisation ou une institution
ont atteint ces positions principalement grce une slection de capacits personnelles. Ils ont
du pouvoir ou de linfluence en raison du rle li leurs positions. Au-del de leurs intrts
de groupe, ils contribuent directement au maintien ou au changement de la structure sociale et
des normes qui la sous-tendent. Leur prestige leur permet de jouer un rle de modle
contribuant, partir de leur groupe, influencer normativement le comportement dautres
(Coenen-Hunter, 2004, p. 101). Cette dfinition vocation gnralisante est exemplaire des
problmes pistmologiques que pose une approche globale de la ralit litaire. Il parat
impossible de produire une dfinition qui permettrait de saisir tout de go le type dlite(s) et
lensemble des configurations o elles sont susceptibles de se trouver. Cela conduirait le
chercheur avancer une dfinition gigogne qui au lieu dtre opratoire sur le terrain de
lempirie deviendrait extrmement normative. Or, on sait bien grce Geraint Parry que le
problme lorsquon essaye davancer une dfinition de llite cest le celui de la clart avec
laquelle on dlimite la frontire du groupe suppos (2005, p. 2).

Essayer de rpondre la question classique Qui gouverne ? ou encore de Qui dirige ?
permet de saisir une autre facette de la complexit de la question de la dlimitation de lobjet
lite dans sa confrontation lautorit et au pouvoir. Pour rpondre cette question, on est
conduit sinterroger sur deux dimensions indissociables, mme si comme nous le vrifierons
8
plus loin (cf. les tudes de cas chapitres 6 et 7), elles sont difficiles articuler dans recherche
empirique, celle de lindentification des acteurs (la constitution sociale de llite)
6
et celle de
limputation dune autorit et dun pouvoir dagir (les lites prennent les dcisions). Sur ce
point, la seule chose qui est assure pour le sociologue, cest dtre en mesure didentifier des
indicateurs de positions (approche minimaliste) pour, ensuite, circonscrire en fonction de la
finalit de la recherche les frontires des lites en action. Laperu des dfinitions des lites
dans les annes quatre-vingt chez les anglo-amricains, propose par Michael G. Burton et
John Higley, permet de voir que le critre de position est dterminant mme si ensuite il est
conjugu avec linfluence, lautorit et la dcision (cf. infra Tableau n1). Par ailleurs, la
dfinition de la frontire du groupe dlite tudi est apprhende bien souvent travers la
circonscription de lobjet lite un secteur de lactivit sociale : politique, conomique,
judiciaire, administration, intellectuelle, militaire, religieuse, syndicaliste, associatif, mdias,
etc. (ibid.). Pour toutes ces raisons, nous reconnaissons quil est vain de se mettre en qute
dune dfinition gnrale de llite.

Tableau n1
Exemple de dfinitions opratoire des lites
Dans les recherches anglo-amricaines
(Burton, Higley, 1987, p. 223).

Auteurs

Elites concernes
T. Bottomore
(1964)
A. Giddens
(1974)
R. Putnam
(1976)

E. Suleiman
(1978)

G. Moore
(1979)

T. Dye
(1983)
Field, Higley
(1985)
W. Zartman
(1982)


Les lites dsignent les groupes fonctionnels, qui pour quelque motif que ce
soit, occupent un rang social lev

Les individus qui occupent des positions dautorit formellement dfinies
la tte dune organisation sociale ou institutionnelle

Les individus qui sont prs du sommet de la pyramide du pouvoir et
qui ont la capacit dinfluencer les dcisions politiques
Tous les gens qui occupent des positions dautorit font partie de llite

Les gens qui grce leurs positions institutionnelles ont un potentiel
important dinfluence sur les politiques publiques nationales
Les individus qui occupent des positions dautorit dans les grandes
institutions

Les personnes qui sont capables grce leur position dans des organisations
puissantes dinfluencer de faon rgulire la vie politique nationale

Distingue les core elite (noyau de llite) comme les quelques individus qui
occupent le sommet des positions politiques et jouent un rle central dans la
prise de dcision de la general elite qui nont pas de positions
institutionnelles importantes mais qui grce leur contact rgulier avec la
core elite sont en mesure de leur donner des ides pour les politiques

Toutes


Politique, conomique, judiciaire,
fonctionnaire, militaire, syndicaliste,
religieuse, mdias
Politique, conomique, leaders
organisation, fonctionnaire, militaire,
religieuse, intellectuel

Administrative, politique, industrielle et
financire

Politique, conomique, fonctionnaire,
syndicaliste, mdias, associations

Affaire, mdia, droit, ducation
gouvernement, militaire

Gouvernementales, partis, militaire,
affaire, syndicaliste, mdia, religieuse,

Politique, militaire, conomique
Social, religieuse, professionnel,
journaliste, et grands propritaires




6
cela sajoute le biais toujours latent que llite constitue un objet socialement prconstruit tant la notion elle-
mme renvoie limage sociale de llite (Lewandowski, 1974).
9



Pour surmonter cette difficult, on peut alors formuler en fonction des besoins de son
enqute une dfinition opratoire de llite. Dans cette perspective, le chercheur se trouve
confront lalternative suivante : soit il opte pour une posture qui le conduit crer des
catgories dlites opratoires (stratgie de classification), soit il dfinit a priori un certain
nombre de dimensions (les variables) pouvant constituer des axes pour lanalyse sociologique.
Dans le premier cas de figure (bottom up), la dfinition des lites passe par la prise en compte
dindicateurs concrets (social background, statut, trajectoire professionnelle, valeurs etc.) qui
permettrons doprer ensuite une classification fonde sur une sociolographie empirique (cf.,
chapitre 5). La dmarche analytique conduit par la suite une comparaison des diffrentes
sous-catgories dlites. Dans le second cas de figure (top down), llaboration dun cadre
conceptuel repose sur le postulat selon lequel dans les socits modernes, le pouvoir des lites
est gnralement limit par la dfinition stricte des domaines dans lequel ce pouvoir peut
sexercer. La combinaison de variables pralablement construites comme le mode de
recrutement de llite (ouvert/fermer), la structure de llite (niveau dintgration sociale ou
morale) ou encore la distribution du pouvoir permet de former un cadre conceptuel qui dfinit
llite (cf. chapitres 6 et 7). Le jeu combinatoire de ces variables permet darriver des
typologies : lites tablies vs lites solidaires vs lites abstraites (Giddens, 1974). Cest dans
ce sens que les no-litistes ont propos une nouvelle grille de lecture de la ralit litaire en
laborant a priori deux variables relatives la structure et au fonctionnement des lites : la
premire portant sur le degr dintgration structurelle et le seconde visant laborer le degr
de consensus quant aux valeurs (Field, Hilgey, 1980). La dfinition des no-litistes propose
de contourner le problme de la fluidit de la frontire de lobjet en partant du postulat selon
lequel il y a toujours des lites (i.e. un fait) et, que ce qui compte, cest la dfinition des
configurations institutionnalises au sein desquelles elles interagissent. Ces types de
configurations litaires sont mises par la suite en rapport avec des types de rgimes politiques
(cf. chapitre 8).

Un tel choix permet de mieux mettre en vidence ensuite lintrt dune approche
litaire entendue comme celle qui permet de considrer, mais aussi de saisir les lites, non en
tant quun simple fait oligarchique, mais comme le rsultat dun processus ou des groupes
limits sont en comptition pour la conqute des trophes politiques, la dfinition des cadres
10
institutionnels de la vie politique et la formulation des politiques publiques. En amont, la
question de la construction de lobjet lite achoppe bien souvent sur la polysmie du terme
lite(s), auquel il faut ajouter les implications thoriques fortes lies lemploi du singulier ou
du pluriel. En aval, le problme du nominalisme qui ressort avec lattribution a posteriori de
rles rifis llite dans des conjonctures politiques particulires comme les changements de
rgime, ou tout se passe comme si, elles sont les seuls acteurs dots du pouvoir dinflexion de
lordre politique. linstar des no-litistes nous proposons pour une approche plus intgre
laissant largement part aux interactions propres aux configurations de pouvoir. Cest dans ce
sens que nous allons plaider pour le dveloppement dune analyse de la ralit litaire centre
sur le politique que lon pourrait ranger dans ce que Merton qualifie de thorie de moyenne
porte.

Dans la pratique, notre sociologie des lites du politique pourrait slaborer partir
dun croisement des indicateurs socio-politiques et des configurations de pouvoir (cf. chapitre
9). Le premier choix analytique poussera saisir ce qui fait (ou ne fait pas) la ralit de llite
en vrifiant sa prtendue homognit, non seulement partir des proprits sociales mais
aussi en fonction de logiques dactions partages (croyances, reprsentations, idologies et
rfrentiels daction). Le second choix nous conduira privilgier lanalyse des processus de
prises de dcision politique dans leur globalit et travers la dure, en prenant en compte les
ressources multi-postionnelles et relationnelles des lites qui y participent. De plus, si la
question de recherche est toujours une interrogation sur le Qui gouverne dans une
configuration de gouvernance dmocratique ? Nous proposerons dlargir la base du regard
sociologique au-del des figures institues du pouvoir dEtat (i.e. chefs de gouvernement,
ministres, chef des excutifs) mais aussi de celle des dtenteurs de la lgitimit formelle du
pouvoir, les lites parlementaires vers dautres groupe dlites comme par exemple ceux qui
au cur de lEtat concrtisent les programmes en politiques publiques (cf., Genieys, 2008,
2010). Cest en rorientant la sociologie des lites sur les processus internes et externes aux
structures formelles du pouvoir conduirait saisir ce qui fait la ralit actuelle des lites du
politique. Au total, cette approche sera rendue possible par la combinaison des plusieurs
mthodes dveloppe dans le cadre de linvention de la sociologie des lites. Lanalyse
sociographique permet de saisir les proprits sociales ; lanalyse positionnelle et
rputationnelle dapprhender les usages des positions ; lapproche cognitive des rfrentiels
dinterprter les logiques daction et lanalyse relationnelle et dcisionnelle de comprendre la
dvolution du pouvoir.
11

1.3. La sociologie des lites comme sources dinnovations mthodologiques

Les controverses scientifiques souvent rapportes aux luttes idologiques (libraux
versus radicaux) ont eu pour effet de masquer les innovations mthodologiques produites lors
du dveloppement de la sociologique des lites. Or, cette querelle thorique a eu pour effet le
dveloppement de mthodes sociologiques permettant de tester empiriquement la notion
dlite(s) (Parry, 1969). En effet, leffort mthodologique effectu autour de lanalyse des
positions de pouvoir, de la rputation ou encore de la prise de dcision a eu des rpercussions
sur le dveloppement des sciences sociales en gnral. En France, en raison de la domination
des marxistes et des structuralistes dans les sciences sociales son cho a t fortement retard
(Genieys, 2005 et 2006). Pierre Birnbaum explique ce retard franais pour au moins deux:
la premire relve de la faible dveloppement de la sociologie politique jusquau milieu des
annes quatre vingt ; la seconde est li au fait que la sociologie des acteurs et de laction
connu un essor tardif en Europe et plus encore en France, malgr les efforts rpts de
Raymond Aron
7
. Cest donc dans le contexte anglo-amricain des annes soixante que le
dbat autour de la vrification empirique de lexistence ou non dune lite du pouvoir
conduit linvention de plusieurs mthodes innovantes : la mthode positionnelle, la mthode
rputationnelle et la mthode dcisionnelle (cf. Tableau n2).

Tableau n2

Les diffrentes innovations mthodologiques lies au
dveloppement de la sociologie empirique des lites

- La mthode rputationnelle qui permet, sur la base des entretiens (directifs et semi-directifs), de
reprer, en premire analyse, quels sont les acteurs qui exercent un pouvoir et une influence sur la
prise de dcision collective (Hunter, 1952 ; 1956 ; 1959).

- La mthode positionnelle permettant de prciser les positions de pouvoir occupes et les logiques de
carrire dans ces secteurs de laction publique (Mills, 1956, 1959).

- La mthode dcisionnelle afin dapprhender concrtement dune pluralit dlites et de groupe
dintrts dans le processus de prise de dcision. Cette dmarche, qui se fonde sur les entretiens permet
de prendre en compte empiriquement les rle des protagoniste de la dcision (Dahl, 1958, 1961).

.



7
Pierre Birnbaum fut lun des premiers chercheurs dans les annes soixante ou le marxisme et structuralisme
domin la scne intellectuelle franais investir ce terrain de recherche en consacrant sa thse duniversit
ltude de la structure du pouvoir au Etats-Unis. (cf. le DVD P. Birnbaum, Penser lEtat, Montpellier, Ple Sud
multimdia, paraitre).
12
De faon plus gnrale, ces innovations mthodologiques participent a une stratgie
dmancipation de la sociologie politique et de la science politique qui prtend rejeter,
linstar de Wrigth Mills (1959) la fois lempirisme savant et le thorie sociologique
gnralisante et abstraite tout en affirmant lautonomie du politique et des acteurs. Il tait
alors question de trouver une voie entre le bhaviourisme (qui ne prenait pas en compte les
acteurs et le pouvoir), le structuralo-fonctionnalisme (qui ne considrer que la fonction et pas
les actions) et le marxisme (qui jouer sur les structures et les rapports de forces entre les
classes sociales). Or, lopposition entre le paradigme litiste et le paradigme pluraliste sur le
terrain scientifique va se traduire par linvention de mthodes de recherche pointues
permettant dapprhender la ralit (ou la non-ralit) empirique de la prsence dune lite
dans la structure du pouvoir
8
. Ainsi, la mthode rputationelle labore par Floyd Hunter
partir de son tude du pouvoir Regional City avait pour objectif danalyser empiriquement le
poids dune lite conomique sur les affaires de la cit en se situant dans le cadre rnove des
community power studies (Etudes sur le pouvoir local, ntd.). Robert et Helen Lynd ont t les
premiers poser la question de Qui gouverne Middletown (Muncie, petite ville de lIndiana)
en dcrivant empiriquement la domination absolue dune classe des affaires (business class)
sur la communaut politique (1929 ; 1937). Nanmoins, leur dmarche trs avant gardiste
pour lpoque consistait mesurer la participation la vie locale partir de donnes
empiriques propres (i.e. statistiques, dinterviews, denqutes par questionnaires) restait
quelque peu impressionniste selon leur propre dire (1929, pp. 505-510). Cest donc dans
les annes cinquante afin de dpasser laspect purement dductionniste des travaux prcdents
et introduire de la rigueur mthodologique que Floyd Hunter a labor la mthode
rputationnelle (1952 ; 1956 ; 1959). Il sagissait pour ce sociologue de reprer sur la base
des entretiens (directifs et semi-directifs) mens auprs en premire analyse auprs de figures
de la vie politique locale Regional City et, en seconde analyse laide groupe dexpert
rput comme tel, quels sont les acteurs qui exercent un pouvoir et une influence sur la prise
de dcision collective.


8
Nous prcisons ici que les diffrents paradigmes (monistes et pluralistes) seront dvelopps dans leur contenu
dans les chapitres 6 et 7. Nous allons insister ici uniquement sur les innovations mthodologiques qui ont conduit
enrichir la bote outils des sociologues tout en dotant la sociologie des lites de mthodes propres. Ces
mthodes sont fondes sur la mise en place de dispositif denqute de terrain complexe est novateur li au
traitement de la question du Qui gouverne ? En cela elles vont plus loin que les travaux qui pratiquaient une
corrlation entre le background social et les parlementaires ou les decision makers (Dogan 1961 ; Marvick 1976
; Matthews, 1964).
13
Robert Dahl dans une contribution magistrale publie dans lAmerican Political
Science Review va revenir sur la prtendue scientificit de la mthode rputationnelle (1958,
p. 464). La critique gnrale du paradigme moniste (Mills et Hunter) porte sur deux points
convergeant. Le premier consiste avancer que la thorie de llite du pouvoir ne se prte pas
la vrification empirique. Or elle devrait tre falsifiable (second point) en montrant que les
prfrences dune minorit dindividus (llite) prvaudraient (ou pas) rgulirement lorsque
plusieurs possibilits soffriraient dans le cadre de la prise de dcision politique fondamentale
dans une communaut ou une nation. La rponse en matire de contre innovation
mthodologique sest traduit par llaboration dune nouvelle approche que lon doit Robert
Dahl : la mthode dcisionnelle (1961). Fondait sur les entretiens avec les acteurs qui ont
particip de prs ou de loin la dcision et qui sont interrogs sur le rle diffrenci des
protagonistes de la dcision, la dmarche permet dapprhender empiriquement la pluralit
dlites et de groupe dintrts dans le processus de prise de dcision. Au total, cet
affrontement entre deux faons de pratiquer la recherche sur les lites constituent autant
dinnovations mthodologiques devant permettre de tester empiriquement (empirical test) les
thories litistes et de confirmer ou dinfirmer lhypothse de lunit de llite ou des lites
(Parry, 1969, pp. 95-119). Nous montrerons galement dans la troisime partie de cet ouvrage
comment ces mthodes ont continu tre discut et enrichie. La formulation rcente de
lapproche programmatique avance par des chercheurs franais et amricains permet de
revisiter lapproche dcisionnelle partir de la prise en compte du rle des lites dans la
formulation des politiques publiques afin de permettre danalyser la transformation du
pouvoir tatique (cf. chapitre 9).

1.4. Donnes biographiques, entretiens en profondeurs : Des sources empiriques
limites ?

Si le dveloppement de la sociologie de la structure du pouvoir aux tats-Unis dans les
annes cinquante constitue un terrain recherche favorable linnovation mthodologique,
cest parce que les lites est apprhende comme un objet recherche empiriquement
saisissable. Ces travaux saisissent, en rgle gnrale, la ralit litaire partir de donnes
biographiques (i.e. banques de donnes, Whos who, social register, etc.) ou encore la
pratique dinterviews approfondis, directifs ou semi-directifs (Dexter, 1970 ; Cohen, 1999).
Ds lors, en apparence au moins, ce champ de la recherche sociologique parat reposer sur de
nombreuses sources empiriques. En y regardant de plus prs, on note une controverse entre
14
certains chercheurs prtendant que laccs aux sources empiriques est plus facile en fonction
du type dlites (politiques, administratives, conomiques etc.). ce stade de la rflexion rien
ne nous permet de trancher sur la question mme si daucun prtendent que lunivers social, le
milieu, ou encore les rseaux de llite conomique seraient difficilement pntrable (Kincaid,
Bright, 1957 ; Kadushin, 1995). Trois vastes tudes empiriques, ralis de surcroit dans de le
cadre de rgimes autoritaires donnent tort cette position : la premire est la monumentale
tude empirique ralise auprs des entrepreneurs catalan sous le rgime franquiste de Juan
Linz et dAmando de Miguel (1966) ou encore les travaux de politologue brsilien Henrique
Cardoso sur le rle des lites entrepreneuriales dans le processus de dveloppement en
Amrique latine (1967) ou ceux de Franck Bonilla sur les lites socio-conomiques
vnzuliennes (1970). Partant de l, il est ncessaire de prsenter la controverse, et ses
limites, sur les sources empiriques de la sociologie des lites.

La recherche empirique sur les lites conduit mobiliser deux types de donnes de
premire main lorsquon travaille sur lobjet lite(s). Il y a dun ct celles qui nous sont
donnes sur le status des lites, cest--dire celles que lon trouvent dj partiellement
agrges dans les dictionnaires biographiques ou dans dautres sources biographiques
largement dvelopp depuis le XIX
me
dans les pays occidentaux. Sur ce point, il est
important de prciser que les banques de donnes biographiques sur les lites existent dans les
socits occidentales bien avant que soient formules la thorie sur les lites. Ces donnes ont
une double nature : dun ct, elles sont objectives et impressionnistes , et de lautre
elles constituent des sources de seconde main labores initialement par des tiers. Il va de soi
que la qualit des banques de donnes litaires du type Whos who peut fortement varier dun
pays lautre. En forant le trait, on peut prendre lexemple presque caricatural du Wer its
Wer, le Whos who allemand, qui dans ses ditions de 1929 et de 1930, ne contient pas de
notice biorgraphique sur Adolf Hitler alors quil est dj le leader du parti Nazi, mais comme
il nentre pas (encore) dans les positions institutionnelles retenues, il ny figure pas. ct de
cela, on peut trouver des donnes qui sont produites par le chercheur lui-mme dans le cadre
de son enqute quelle soit base sur des archives, des questionnaires, des entretiens directifs
et semi-directifs ou encore travers lobservation participante. Derrire cette double nature
des matriaux empiriques litaires se cache une opposition entre des recherches qui mettent la
focale danalyse sur ce qui fait que lon devient ou que lon peut tre considr comme faisant
partie dune lite (approche positionnelle rgressive soulignant gnralement le background
15
social les prdispositions ) celle qui au contraire mette laccent sur la capacit daction des
lites savoir ce quelles font en action (Genieys, 2006).

1.4.1. Des donnes sociobiographiques indiscutables ?

La question des origines sociales des personnels politiques en dmocratie prcde la
smillante rflexion de Dahl sur Qui gouverne ? En effet, lavnement des premiers rgimes
dmocratiques avait conduit une interrogation sur le changement sur le profil social des
dirigeants politiques. Ces recherches empiriques devaient montrer si de nouvelles classes
sociales avaient intgr la structure du pouvoir, si laristocratie avait t supplante par la
bourgeoisie ou encore si dautres catgories sociales avaient accd via la logique de la
dmocratie reprsentative aux professions de la politique. Dans cette perspective, le travail
pionner dHarold J. Laski sur le personnel des cabinet anglais (1801-1924) mrite dtre
rappel tant il pose de faon prcoce les questions sur lesquelles sest fonde lanalyse du
personnel politique (1928). Cette tude pose les bases de ce qui simposera comme lanalyse
du social background des lites politiques (Edinger, Searing, 1967). Ces travaux sappuient
sur le recollement de donnes biographiques qui permettent de saisir tout dabord le
renouvellement des personnels politiques (aristocratie versus bourgeoisie) pour ensuite
dgager le profil social et la carrire des individus qui se consacrent aux activits politiques.
Les premires publications sur la question sont peu rigoureuses dans la mesure o les donnes
empiriques rcoles sont parses, ingales et peu contrlables. En effet, tant que les donnes
empiriques mobilises portent sur la question de la dure des carrires politiques
(ministrielles ou de dputs) mettant en avant la continuit, la stabilit ou encore le cumul
des ressources politiques (mandats etc.) on peut les considrer comme des sources sures
(Lasswell et al.,1952 ; Dogan, 1953 ; Matthews, 1954 ; Dogan, Campbell, 1957 ; Dogan,
1961). Cest partir du moment o les chercheurs ont essay daller plus loin dans lanalyse
des conditions, des prdispositions sociales lactivit politique, mais aussi dans la
comprhension du comportement et des attitudes du personnel politique que la critique sur la
nature des sources empiriques a t dveloppe. Dans cette perspective de recherche, il
convient de dissocier la porte de la critique en fonction du type dlite(s) tudie(s). Ainsi,
travailler sur llite sociale dans une socit donne peut conduire mobiliser des matriaux
empiriques qui ne sont souvent que le reflet de limage sociale que veut bien produire llite
elle-mme (Lewandoski, 1974). Toutefois, le chercheur peut aisment corriger ce biais. Le
premier consiste ne pas tre prisonnier dune seule source biographique (toutes ne sont pas
16
auto dclaratives) mais en utiliser plusieurs afin de pouvoir recouper les informations. Le
second consiste avancer une dfinition opratoire de ce que lon entend par lite sociale
laide de critres plus concis (Birnbaum, 1978, p. 18). Par ailleurs, le croisement de ces
donnes empiriques dans un deuxime temps de la recherche avec une enqute par
questionnaire ou encore avec des entretiens approfondis permet de vrifier la qualit des
donnes pralablement recueillies.

Les travails sur Le dput franais, correspondant au type de llite parlementaire,
mene par des chercheurs du CEVIPOF constituent un exemple suivre quant lusage
crois des donnes biographiques pr-construite avec une enqute par questionnaire (Cayrol,
Parodi, Ysmal, 1973). Pour interroger de faon systmatique lensemble des dputs sur leur
milieu dorigine, leur dcouverte de la politique, leur entre dans la politique, leur carrire,
leur conception de la fonction parlementaire, leurs opinions et leurs croyances, ces
politologues ont dpouill plusieurs sources biographiques qui leur ont permis dajouter une
trentaine dinformations leur questionnaire ouvert (1973, p. 8). Les donnes biographiques
alors mobilises provenaient des sources classiques que sont : lannuaire Socit Gnrale
de Presse (dit le Brard Qulin ), du Whos who in France et de lAssemble Nationale,
notices et portraits (4

lgislature). Ces sources permettent dtablir des informations sur la
date et le lieu de naissance des dputs, le nombre de mandats, les checs et interruptions de
carrires, les changements de circonscription lectorale, les fonctions ministrielles
ventuelles, le nombre denfants, une participation ventuelle des actions de Rsistance, les
dcorations, etc. Cest partir de ces informations quils ont pu par la suite btir leur enqute
par questionnaires. On voit bien dans cette grande enqute franaise sur les dputs franais
comment un usage raisonn en amont des donnes biographiques disponibles permet daffiner
plus en aval le contenu dun questionnaire ou encore la grille dune interview en face face.
Plus rcemment, un groupe de chercheurs europens runis derrire Maurizio Cotta et
Heinrich Best a entrepris dlaborer une sociologie des lites parlementaires reprsentatives
en Europe de 1848-2000 En laborant dune matrice tridimensionnelle (variables, priodes,
partis), dite DATA CUBE qui rassemble cinquante trois variable permettant de saisir les
donnes sur les parlementaires dans les pays tudis (Best, Cotta, 2000, pp. 18-19). Par
ailleurs, si les donnes socio-biographiques peuvent constituer un point de dpart fiable pour
de lanalyse des personnels politiques de certains rgimes politiques occidentaux, le passage
la comparaison internationale peut poser un autre problme. Soulignons simplement ici que
lorsquil sagira de comparer le background social dlites reprsentatives apprhendes au
17
sein de trajectoires politiques nationales occidentales avec celle de parlementaires saisie
au sein de trajectoires non-occidentales, il sera ncessaire de corriger un certains nombre de
biais (cf. chapitre 5 et 8).

Pour rsumer, on peut affirmer que les sources biographiques constituent en quelque
sorte des donnes de seconde main dont la validit scientifique doit tre contrl sur
plusieurs point. Premirement, il est ncessaire de sinterroger sur la faon dont les
informations ont t constitues par les diteurs des ouvrages biographique (dclaratives ou
autres). Deuximement, essayer davoir plusieurs types de sources biographiques afin de
pouvoir croiser les informations concernant le groupe litaire tudi. Troisimement, il est
ncessaire daffiner avec des variables la dfinition du type dlites tudis. Enfin
quatrimement, il faut par la suite se donner les moyens de vrifier par questionnaire ou
entretiens la validit de ces donnes empiriques.

1.4.2. Existe-t-il un art pour interviewer des lites dirigeantes ?

Sil est un moyen denqute privilgi dans le cadre des tudes sur les lites, cest
celui de lentretien. Nous savons depuis les travaux classiques de Hunter et de Dahl que les
entretiens sont au cur du dispositif de preuve nouvellement tabli par ces chercheurs (cf.
chapitre 6 et 7). Les entretiens en face face constituent un moyen privilgi, mais spcifique
(Dexter, 1970)
9
, permettant daccder la connaissance sur les lites. Nanmoins, cette
pratique de linterview en profondeur connat de nombreuses variantes. On trouve dun ct
un grand nombre de recherches anglo-amricaines qui privilgient la pratique de lentretien
semi-directif laide dun questionnaire relativement ferm dans le but de reconstruire des
carrires politiques particulires (Edinger, Searing, 1967). Cest par ce biais l, notamment,
quEzra Suleiman a men la premire grande enqute sur les hauts fonctionnaires et les lites
franaises en interviewant un chantillon de 100 directeurs gnraux de ladministration
centrale (1976 et 1979). En France, pour des raisons contextuelles le recours la pratique des
entretiens avec les technocrates est fortement li au dveloppement de la sociologie des
organisations (Thoenig, 1973). Plus rcemment, dans le cadre des travaux de lcole
franaise danalyse des politiques publiques, la pratique des entretiens semi-directifs,

9
Nous renvoyons ici la lecture de louvrage de mthode de Lewis Anthony Dexter qui en sappuyant sur la
pratique de nombreux entretiens avec les membres du US Congrs dcrit finement toute la spcificit de cette
pratique (1970). Pour lui, il sagit avant tout dentretiens qui doivent tre non standardiss dans la mesure o le
chercheur doit laisser une importante marge de manuvre aux lites interviews.
18
cherchant mettre en vidence le rle des reprsentations et des ides dans le processus de
mobilisation litaire ou encore dans la construction collective de rfrentiel daction publique,
a t dvelopp (Jobert, Muller, 1987). Toutefois, la gnralisation de la pratique des
entretiens a soulev un nombre de critiques quant la qualit de ces matriaux empiriques de
premire main. Avant de rentrer plus prcisment dans ces dbats, prcisons en accord avec
Ezra Suleiman et notre pratique de la recherche sur les lites que lentretien a pour but
dobtenir des renseignements que nous ne pouvons pas obtenir dune autre manire (1999).
Lentretien intervient souvent en appui pour complter un dispositif de preuve, il est rarement
utilis seul (en appui de rapports, textes de lois) car il constitue un moyen efficace pour
reconstruire les petites histoires qui jouent la marge du normatif. Autrement dit, mme si
cest un outil permettant de se procurer du matriel de premire main, bien souvent
dterminant pour la suite et la qualit de la recherche, son usage ne va pas de soi. Pour
certains chercheurs, il existerait mme un art dinterviewer les dirigeants alors que, pour
dautres chercheurs, cela est impossible sans une concussion avec le pouvoir (Cohen, 1999). Il
est ds lors ncessaire de prendre position sur ce dbat en sappuyant sur notre propre
exprience de recherche auprs des lites du Welfare et du secteur de la Dfense nationale en
France, au Royaume-Uni et Espagne afin de montrer tous les avantages que lon peut tirer des
entretiens lorsque lon matrise lart dinterviewer les lites dirigeantes.

cette fin laccumulation dun savoir artisanal de linterview fond sur la matrise de
certaines ficelles , au sens ou Howard Becker les entend, savre ncessaire. En guise de
premire ficelle, rappelons que ce type dentretien se prpare car on doit laisser le moins de
place possible limprovisation, mme si ensuite lors du droulement de lentretien, le
chercheur peut tre amen faire preuve dune certaine souplesse. Il faut tout la fois tenir un
questionnement li la problmatique de recherche mise en uvre (i.e. conscience pralable
du sujet et souvent un avantage dterminant ), mais aussi savoir parfois avouer son
ignorance lorsque des problmes nouveaux mergent au cours de linterview. De plus, la
slection des interviews est aussi importante car la prise en compte de points de vue de
personnes occupant des positions diffrentes dans la chane de dcision, notamment en
sintressant aux second couteaux , de faon pouvoir vrifier les informations. Il est
galement ncessaire de formuler une bonne question est donc avant tout une question
prcise et clairement formule (i.e. viter les lourdeurs du jargon universitaire), tout en vitant
les piges des questions gigognes comme celles portant sur linfluence des conseillers.
Lewis Anthony Dexter insiste sur la ncessit de dfinir les contours dune bonne
19
question lie la problmatique de recherche dveloppe (Dexter, 1970, p. 5-6). Pour lui, il
y a indiscutablement une manire de formuler les questions et dviter les erreurs car lenjeu
est celui du contrle de lentretien. La ficelle consiste alors a avanc une problmatique
pertinente mais ouverte pour que llite interviewe puisse le cas chant la redfinir sa
guise.Dexter souligne aussi limportance des questions visant informer le chercheur sur le
travail quotidien aux sommets de lEtat (i.e. accs rgulier au ministre ou prsident, types de
notes, etc.). De son ct, Samy Cohen insiste sur le rle central de la question introductive,
qui doit sarticuler sur un lment clef de la problmatique sans tre abscons ou trop touffu
(1999). Bref, une bonne question est une question qui tout en tant neutre fait sens . Dun
autre ct, il ne faut pas sous-estimer le fait que les questions poses dans le cadre dune srie
dentretiens portant peuvent tre perues comme ayant un sens diffrent par chacune des lites
interviewes. Ce nest qua posteriori en oprant des recoupements entre les rponses
obtenues la mme question que le chercheur peut saisir et corriger ce biais. Dans cette
perspective-l, certains chercheurs anglo-amricains ont soulign le fait quil est important
que la conduite de lentretien et la production des rsultats de la recherche doit autant que
possible tre contrl par les mmes chercheurs (Peabody, al., 1990). Au total, un guide
dentretien est utile, voire ncessaire, mme sil nest pas destin a tre appliqu de manire
rigide.

Dans un deuxime temps, lors de la ralisation de lentretien, le sociologue doit
mobiliser la ficelle de la prsentation de soi . La matrise de certains codes daccs
constitue quelques que soit le type dlites interroges, une ressource importante, car
lenquteur doit rassurer la personne quil sollicite et gagner sa confiance. Dans cette
interaction de lentretien approfondi avec les lites, lenquteur se trouvent confrontes
plusieurs problmes spcifiques quil convient de lister (Dexter, 1970). Il est souvent face
des individus cultivs dtenteurs dun savoir faire spcialis quils nacceptent pas facilement
de partager. Soulignons ici que la qute de la confiance ne se limite pas la prsentation de
soi auquel on a tendance attacher trop dimportance. La confiance se joue dans la capacit
montrer nous connaissons les dossiers (i.e. matrise du vocabulaire technique) pour
sinscrire dentre de jeu dans le registre dune coopration. De plus concrtement, la prise de
notes est un exercice important mme si lon peut en accord avec linterview enregistrer
lentretien. En effet, prendre des notes pour effet de renforcer la fois la confiance de
linterview, qui pense que ces propos font autorit, mais aussi celle de linterviewer qui
crivant simprgne du discours de son interlocuteur. En outre, cette ficelle permet de noter
20
les relances possibles qui apparaissent au fil de la conversion mais que lon ne peut introduire
immdiatement dans la conversation . Les relances sont formes de demandes de prcisions
et dinformations complmentaires centrales dans la conduite des entretiens car elle
permettent vrifier la fiabilit via des recoupements de certaines informations recueillies.
Elles permettent dune part de montrer votre interlocuteur que vous avez aussi une bonne
matrise du sujet, et dautre part de tester auprs de linterview des conclusions provisoires.
Pour ailleurs, il est ncessaire dviter le pige de la familiarit et de la connivence car garder
une distance est une chose salutaire. Enfin, il ne faut pas oublier que linterview tant le
matre de la parole (i.e. il peut tout moment arrter linterview sans autre forme de procs)
doit tre intress tout au long de lentretien. Pour cette raison, il faut viter que lentretien
prenne progressivement la forme de linterrogatoire policier, dans la mesure ou le dirigeant
interrog se soumet de bonne grce aux questions et parce quil y trouve un intrt personnel.
Nanmoins, il ne faut pas tomber dans lexcs inverse o le chercheur essaye par tous les
moyens de sidentifier au public sur lequel il enqute
10
.

Afin dtre exhaustif dans notre prsentation des ficelles qui favorisent le bon
droulement de lentretien approfondie avec les lites. Une dentre elles nous conduit
affirmer que plus les entretiens sont ouverts plus on maximise la possibilit daccder un
niveau dinformation important. La plupart des chercheurs qui ont enqut sur les lites
saccordent sur le fait que lorsque lon cherche apprhender les croyances, les attitudes et
les valeurs des lites, lentretien ouvert qui soriente vers la conversation produit les
meilleurs rsultats (Aberbach, Chesney, Rockman, 1975). Rappelons ici que la spcificit de
ce type dentretien doit conduire le chercheur ne pas se tromper de public . Pour
souligner cette spcificit, on compare souvent le travail de Robert Lane (1962) avec
lenqute approfondie de Karl Deutsch, le premier ayant interview des proltaires en traitant
leurs opinions comme si elles manaient de llite tandis que le second dans le cadre du Yale
Project (enqute sur les lites franaises et allemandes) avait interrog des lites en traitant
leur rponse comme si elles manaient de proltaires (ibid., p. 3). Ds lors, une bonne
recherche empirique sur les lites doit se construire autour de questions ouvertes qui doivent
nous orienter conversion entre linterview et linterviewer (Hunt, Crane, Wahlke, 1964).
Cette pratique permet de travailler sur un mode plus coopratif (ce qui nest pas le cas avec

10
On suivra ici les remarques dEzra Suleiman qui lui nous met en garde dviter tout phnomne de going
native, savoir une identification progressive du chercheur avec le public quil observe, dans la mesure ou celui-
ci peut devenir psychologiquement proche des gens (les lites) quil observe, son travail scientifique devenant
alors impossible (1999, p. 271).
21
des questions fermes) qui permet ensuite daccder lunivers complexe des reprsentations et
des valeurs des lites. La seconde remarque porte sur le statut dtranger du chercheur qui
enqute sur les lites dans le cadre dune tude monographique ou encore dans une tude
comparative (Lerner, 1957). Rappelons tout dabord quil se trouve des pays (Europe versus
USA) o laptitude des lites jouer le jeu de linterview est plus ou moins forte, le statut de
chercheur tranger favorise ltranger au point quun dput franais avait affirm quil
naurait pas reu son vis--vis (un chercheur) si ce dernier navait pas t de nationalit
amricaine (Crane, Hunt, Wahlk, 1964). Dans un mme registre, Ezra Suleiman mentionne
que le statut dtranger, renvoi par dfinition un chercheur qui est tranger aux querelles
partisanes est une ressource lorsquil sagit de recueillir des opinions sur la situation politique
dun pays (1999, p. 270). De fait la posture de neutralit axiologique, chre Max Weber, est
implicitement attribue linterviewer. Nanmoins, si lapport mthodologique, thorique et
empirique de la recherche sur les lites constitue un plus sans prcdent dans lavanc de la
connaissance du pouvoir et plus gnralement dans lessor des sciences sociales du politique,
un certains nombre de faux procs ont t intent lencontre du dveloppement de la
sociologie des lites


2. Faux procs et bonnes raisons la sociologie des lites

Un certain nombre de faux procs ont frein le dveloppement de la sociologie des
lites en France (Genieys, 2005). En effet, la domination quasi-hgmonique du struturalo-
marxisme dans les sciences sociales a empch lessor dune sociologie de lautonomie des
acteurs politiques malgr les efforts rpts de Raymond Aron (1950, 1960). A ce titre, la
controverse interne aux marxistes europens qui opposa au dbut des annes 1970 Rahlp
Miliband Nicos Poulantzas propos de la publication de son livre LEtat dans la socit
capitaliste (1969, 1973) est rvlatrice de ces enjeux. Poulantzas reproche Miliband davoir
recours au concept dlite qui linstar de Mills lamne tomber dans lempirisme abstrait,
faire sienne la thorie pluraliste des lites et donc mobiliser un concept forte dimension
idologique (Miliband, 1970)
11
. Mme si ce dbat doit tre replacer dans le contexte
intellectuel des annes soixante-dix, il permet de voir comment le faux procs de lopposition

11
Face la critique de lusage dun concept forte connotation idologique (celui dlites) Ralph Miliband plaide
le fait que le concept dans les sciences sociales anglo-amricaine est considr comme suffisamment neutre, tout
en admettant quil en aille diffremment pour dans le cas de la France : incidentally, it may still have much
more ideological ring in its French usage than in its English one , (1970, p. 54).
22
classe sociale versus lites a t introduit en Europe, certains sociologue rcusant lusage dun
concept au service de lidologie bourgeoise , alors que dautres en font un concept
opratoire qui permet de sparer les diffrentes composantes de la classe dominante (lites
conomiques, lite dEtat etc.). Dans un livre plaidoyer pour un juste retour dans les sciences
sociales de lusage du concept dlite, Eva Etzioni-Halvy montre que, contrairement la
thorie des classes toujours assimile lgalitarisme dmocratique par les socials scientists,
la thorie des lites a t traditionnellement considre comme non-dmocratique et illgitime
dans lanalyse du pouvoir (1993). Lauteur crit au dbut des annes quatre-vingt-dix : Pour
toutes ces raisons, on a pris lhabitude dapprhender la thorie des classes comme tant
progressiste, galitaire et dmocratique contrairement la thorie des lites qui, elle, est
considre comme conservatrice, ingalitaire, litiste et non-dmocratique. Pour beaucoup
dintellectuels, la thorie des lites tout comme llitisme est devenue pjorative. Pour toutes
ces raisons, le terme lite, comme la thorie des lites, se trouve encore dlgitim et
marginalis dans les sciences sociales (Etzioni-Halvy, 1993, p. 28). Par ailleurs, il sagit
de montrer que la plupart des faux procs intents autour de la notion dlites sont lis des
glissements smantiques qui ont conduit doter le concept dune charge idologique quil
navait pas priori. En survalorisant son ct gigogne (rle central du dterminant ou encore
lusage du pluriel ou du singulier) et usant de stratgies de drivation les opposant lusage
de la notion dont la vertu empirique est pourtant avr ont russi partiellement leur entreprise
de dlgitimation. Il convient de revenir les exemples les plus significatif de ces faux procs :
Elitisme comme conception du politique anti-dmocratique ; Elite(s) notion plurielle ou
singulire ; Elites comme groupe social conspirant et complotant ; et enfin empiriquement, un
rapport de domination incontrlable .

2.1. Elitisme et Elitiste : une conception anti-dmocratique du politique ?

Giovani Busino crit juste titre qulitisme, litiste, (avec ou sans dterminants)
12

sont autant de mots chargs de connotations ngatives, voire dprciatives, car elle dsignent
des systmes sociaux qui favorisent certains individus aux dpens du plus grand nombre,
assurent des privilges une minorit, un petit groupe dont certains attributs particuliers
sont valoriss arbitrairement (1992, p. 4). La drivation est ambivalente dans la mesure ou
elle gnre un amalgame entre ceux qui ont russi , ceux qui gouvernent , et toute ou

12
Llitisme (substantif masculin pjoratif) est dfini comme une politique qui vise avant tout former et
slectionner une lite intellectuelle (Dictionnaire TLF). Nous verrons plus loin que cette politique dans le cas
franais constitue un vritable oxymoron autour de ce que lon appelle : llitisme rpublicain.
23
une partie de la classe dirigeante. Il est clair que lhritage ngatif de lEcole italienne des
lites (i.e. Mosca Pareto et Michels, voir chapitres 2, 3 et 4), joua un rle central dans le
rejet de llitisme assimil alors un courant de pense anti-dmocratique de droite.
Limportation et le dveloppement de lelitism aux Etats-Unis renforcrent le spectre en
introduisant faisant bascul la critique dmocratique du ct de lidologie radicale
(Burnham, 1943 ; Mills, 1956). Cest sur ce point que les penseurs ractionnaires et les
penseurs radicaux se rejoignent pour souligner les dysfonctionnent de la dmocratie
partir du rle des lites. Cest partir dune drivation de ces approches critiques, o
lantidmocratisme des uns fusionne avec la sensibilit galitariste des autres, que le faux
procs sur la non oprabilit de la sociologie lites fut instruit.

Giovani Sartori, dans sa Thorie de la Dmocratie, pourfend cette acccusation tout en
attirant notre attention sur le problme du gaspillage terminologique (1973, pp. 93 et s.). Pour
penseur de la dmocratie, le sens pjoratif de llitisme est rebours de ce quvoque lide
dlite ; car, tymologiquement, lite signifie, digne de choix , et cest le seul terme du
vocabulaire politique courant qui voque une ide de slection de pouvoir, fonde sur une
supriorit qualitative. Sartori propose en bon popprien de retourner la charge de la preuve.
Il affirme alors que soutenir lide que llitisme a en tant que tel une implication
antidmocratique perptue une supercherie mthodologique quil convient de rejeter sur la
base dun raisonnement logique. En effet, si lexistence dans chaque socit dlites
dirigeantes ou gouvernantes est une donne de fait, un tel fait ne peut tre ni dmocratique ni
antidmocratique, car ce qui va lencontre de la dmocratie cest de poursuivre des fins
antidmocratiques et non de rechercher la vrit exprimentale. Par consquent, une bonne
dmarche scientifique conduit le chercheur en science sociale ne pas mettre des jugements
de valeurs sur la hirarchie des valeurs tant que nous napercevons le type de relations quun
auteur tablit entre les faits est une valeur. De plus, les lites constituent lquivalent moderne
de lide ancienne de meliors pars. Est-il donc vraiment sage de rejeter ce concept, ou en tout
cas de renoncer employer le terme qui nous permet dexprimer cette ide ? On peut
rpondre par la ngative cette question car nous avons souvent besoin dans nos travaux de
sociologie politique de distinguer entre le pouvoir de facto et le pouvoir fond sur le droit,
entre ceux qui dirigent (la classe politique existante) et ceux qui sont capables de diriger (les
lites politiques potentielles). Pour cela nous devons tres capables de parler dlites sans
24
faire de complexes de culpabilit. Bernard Manin confirme cette ncessit dans sa thorie du
gouvernement reprsentatif en rappelant que le principe lectif est en lui-mme litiste
13
.

2.2. La fausse question du pluriel et du singulier

Lautre source de problme dans lusage du concept dlite(s) provient de lopposition
entre le singulier et le pluriel. Existe-t-il une lite ou des lites ? L encore, lhritage partien
mrite une discussion dans la mesure o il usa du concept dlite au singulier et au pluriel
(Albertoni 1987, p. 152). En outre, pour rendre plus complexe les choses Pareto lui donna de
deux acceptions : ceux qui sont les meilleurs dans leur domaine dactivit (notion
dexcellence) et ceux qui composent un groupe minoritaire occupant une place suprieure
dans la socit (notion de prminence) du fait de leur mrite, de leur culture ou de leur
richesse (1902-1903, 1916). Il existe ainsi pour Pareto la fois une lite dirigeante au
singulier et des lites non dirigeantes au pluriel. Il est clair que lorsque Pareto parfaitement
bilingue crit Classi elette (lites) dans le Trait de sociologie gnrale, il y associe la
mritocratie mandarinale sur laquelle les politiciens franais de lpoque tentaient de
construire lordre dmocratique, et la partie de bras de fer moral que tout italien offre tous
tout moment et au moyen de laquelle se recrutent meneurs et gouvernants. Le malentendu
partien qui spare dabord les sujets de Victor Emmanuel III et les citoyens de la III
e

Rpublique a t entretenu en France par les idologies de droite ou de gauche durant le
XX
me
sicle. cela sajoute la lutte intellectuelle qui loppose Marx et qui se traduit,
linstar de Mosca, dans une volont de lgitimer le rle des minorits dirigeantes entretenant
une confusion dans la dfinition des lites comme groupe choisis , les lites, et celui de
groupes limits dots de pouvoirs politiques, llite (Dictionnaire de la sociologie, cf. art.
Guillemain, 20 pp. 302-311). Cest en sappuyant sur ce postulat de dpart que les auteurs du
Dictionnaire critique de la sociologie soulignent limpossibilit de faire un choix entre
lusage du pluriel et du singulier (Boudon, Bourricaud, 1982, pp. 225-232). Nous allons le
dmontrer que ce type de posture conduit confondre abusivement lexistence dune pluralit
dlites (i.e. fait sociologique) et une question de recherche la formation dune lite (i.e.
groupe social ou politique) dont il faut vrifi empiriquement la ralit.


13
Bernard Manin dans sa lecture de la thorie du gouvernement reprsentatif ne dcrit pas autre chose lorsquil
met en avant le caractre aristocratique de llection (le terme aristocratique pouvant ici tre remplac par
litiste ou oligarchique ) : les reprsentants lus doivent seulement tre perus comme suprieurs, cest-
-dire prsenter un attribut (ou un ensemble dattributs) qui dune part est jug favorablement dans un contexte
culturel donn, et que dautre part les autres citoyens ne possdent pas ou pas au mme degr (1995, p. 187).
25
Une fois de plus la question de lopposition entre lusage singulier et lusage du pluriel
renvoie une double drivation porte lencontre de Pareto et de Wright Mills. Rappelons
ainsi que Mills (1956) pose la problmatique de la constitution dune lite du pouvoir comme
le rsultat dune recherche et non comme un fait sociologique donne (cf. chapitre 6). Dans sa
recherche, il montre implicitement qu priori, il existe une pluralit dlites (i.e. les
militaires, les industriels, les politiques) dans la socit amricaine des annes cinquante qui
progressivement sagrgent autour de la dfense dun intrt commun dans le but dinfluencer
le processus de prise de dcision politique. Cest donc bien seulement a posteriori que lon
peut attester de laffirmation dune lite du pouvoir en faisant la somme des sommets litaires
de lEtat. Autrement dit, mme au cur de la dmarche moniste, on voit bien quil existe une
pluralit dlites que forme in fine une lite. En poussant plus loin le raisonnement, on
pourrait objecter quil est possible empiriquement de trouver une lite profondment unifie
que dans le seul cas du rgime de type totalitaire (Linz, 2000 [1975]). Cest dailleurs pour
sortir des vertus strilisantes de la confrontation entre une lite unifie et des lites plurielles
que les tenants du no-litisme ont opr un dplacement de la focale analytique sur les
configurations dlites possibles et lagencement des institutions politiques quelles induisent
(Higley, Burton, 2006).

Rappelons plus gnralement que parler de llite, au singulier, conduit opposer ceux
qui sont considrs comme les meilleurs tous ceux qui sans forcment tre dnus de
talents, ne se distinguent pas de la masse de leur semblables. Appliqu la question du
politique, cela renvoie la notion dlite dirigeante, dlite gouvernementale, voire dlite
politique, cest--dire ceux qui ont les capacits ncessaire pour exercer le pouvoir. Ici,
lusage dlite au singulier peut renvoyer deux significations diffrentes : soit en accrditant
lide que ceux qui sont au pouvoir sont effectivement les meilleurs, et en ce sens quils
possdent plus que dautres les qualifications appropries exercer les fonctions politiques
quils assument. Dans ce registre discursif, lusage du terme lite lgitime implicitement
les gouvernants dans la mesure o ce sont les plus aptes gouverner, et cest pour cette raison
quils gouvernent. Mais derrire cette acception, on en trouve une drivation, proche mais
diffrente, qui permet de saisir toute lambigut impute tort au vocable lite. Llite
dirigeante ou gouvernementale est toujours entendue comme celle qui possde (voire
monopolise) au plus haut point le talent et surtout les caractristiques facilitant laccs
aux chelons suprieurs de lappareil dEtat. La tentation de lamalgame entre ces deux types
de capacit participe la dlgitimation de la ralit litaire. Cest sur la base de cette
26
drivation que dans les dmocraties occidentales les discours populistes anti-lites puisent
aujourdhui leur source. La force de ce procd est renforce par la suite par un habillage
sociologique de la thse du complot.

2.3. Elitisme et thorie du complot : une confusion de genre

Il est un autre faux procs ou plutt une drivation qui fait de la thorie des lites,
notamment dans sa version elitism amricain, un terreau pour le dveloppement de la thorie
du complot. Lavancement du mythe dune Ruling Class cohrent, consciente et conspirante
(i.e. thorie des trois C ) a favoris la confusion du genre avec la thorie du complot
(Meisel, 1958). Robert Dahl a bien montr dans sa critique de llite du pouvoir que la limit
de cette thorie tait sa dimension rgressive et son infalsifiabilit (1958). Dahl montre que
lorsque que lon prouve quil nexiste pas une lite du pouvoir (pas de preuve empirique), on
rtorque quil y en a un derrire (rgression) et ainsi de suite jusqu linfini (1958). A
cela sajoute largument fallacieux que si lon ne dnonce pas le complot , cest que lon
en fait partie ! Malgr, la thorie du complexe militaro-industriel a connu et connais
encore son heure de gloire tant elle est devenue une croyance et un grand simplificateur
qui permet aux individus de sexpliquer simplement mais faussement comment et pourquoi, la
collusion entre une lite politico-conomique avide de pouvoir et des marchands canons dont
lintrt est le contrle du ptrole fonctionne merveille pour expliquer qui domine le monde.

Dans une perspective comparatiste, on va montrer quen France la thorie du complot
sest construite contre une noblesse dEtat (les hauts fonctionnaires) qui aurait confisqu
les pouvoir du peuple et qui gouvernerais avec comme seule fin sa reproduction (cf. chapitre
9). Ce complot repose : sur une institution, lEcole Nationale dAdministration ; une lite, les
narques ; un type de rgime, lnarchie. En France, lintroduction du concept dlitisme est
rcente (i.e. les annes soixante) dans la mesure o il est amen remplacer le
mandarinisme pour dnoncer linstitutionnalisation dun catgorie dirigeante particulire :
lEnarchie
14
. Il est intressant de mettre en avant que le dbat sur llitisme la franaise
apparat aprs la controverses sociologique qui opposa Pierre Bourdieu Raymond Boudon
sur les mrites du systme scolaire franais, en mme temps que la parution du pamphlet

14
Cest le titre dun pamphlet rdig par trois narques, Jean-Pierre Chevnement, Alain Gomez et Didier
Motchane sous le pseudonyme de Jacques Mandrin (1967). Les auteurs dnoncent llitisme de lENA vritable
machine produire une noblesse dEtat qui sous la V
me
Rpublique la propension monopoliser tous les
pouvoirs.
27
critique sur lnarchie ou les mandarins de la socit bourgeoise la veille du mouvement
tudiant de mai 68. Ds lors, la problmatique fut pose autour de la formule de llitisme
rpublicain . Soulignons, dun point de vue smantique llitisme rpublicain est la parfaite
contradictio in adjectio (Azimi, 2006, p. 53). En effet, lidologie rpublicaine sest
construite sur le principe de lgalit des chances dans laccs lducation (publique) et par
ce biais offre la possibilit dintgrer (via le concours) les plus hautes marches de lEtat. Le
systme des grandes coles a t dvelopp cette fin. Mais comme le note finement, le
politologue de Princeton, Ezra Suleiman, la face cache de llitisme la franaise dans ce cas
de figure provient du cumul des fonctions dauthentification et de lgitimation par cette lite
qui a eu lhabilet de faire accepter par la socit tout entire ses propres normes de
comptences (1976, pp. 278-280). Pour lui, les grandes coles et les grands corps non
seulement crent llite mais qui tablissent les conditions de sa reconnaissance. Cest donc
sur ce fondement socio-politique que la controverse autour de llitisme fut instruite en
France.

Arrtons nous ici sur lexemple de la reprsentation des narques dans la socit
franaise dans la mesure o il constitue un exemple de drivation quasi-paradigmatique. Pour
lhistorien de lAdministration Pierre Legendre, lENA nest que le miroir rflchissant du
nationalisme franais car il nest pas de formation de gens de pouvoir (les narques) sans
support de civilisation, sans un jeu dimages et de paroles o sinscrivent les pratiques
journalires de la lgitimit (1999, p. 7). En poussant plus loin le raisonnement on pourrait
montrer que les narques constituent une passion franaise au sens ou Thodore Zeldin les
identifiaient. En effet, pour les citoyens-lecteurs franais, le rle de ces hauts fonctionnaires
est peru alternativement travers deux registres antagonistes. Tantt, les narques renvoient
une lite de lEtat dont les comptences acquises partir dune slection solide et dun
parcours dans les sommets politico-administratifs de lEtat les autorisent prtendre lart de
bien gouverner . Tantt les narques forme un groupe social homogne qui monopolisent
les ressources politiques (postes de pouvoir) non seulement en jouant de leur comptence,
mais surtout en tant les seuls possder des aptitudes exceptionnelles (matrise de la
reproduction et des codes de conduites) faire leur chemin au cur de lEtat, reformant ainsi
une caste (Bourdieu, 1989). Les narques constituent alors un janus litique car ils sont
la fois les plus aptes grer la politique des problmes tout en tant des lites dont la
lgitimit politique est de plus en plus conteste par une partie des citoyens. Nous montrerons
plus loin que cet amalgame est fallacieux car il opre un dtournement de la critique
28
sociologique vers une dnonciation de la thorie du complot. Ainsi, les narques en
France ou encore le complexe militaro-industriel aux Etats-Unis (entendu comme la)
dimension complotante de llite du pouvoir) constituent autant de groupe litiste dveloppant
des modes daction secret qui leur permettent de parvenir leur objectifs lentement mais
srement. Or, on sait que vrifier empiriquement la validit scientifique de ce type de thse, il
conviendrait de distinguer ceux qui dirigent concrtement de ceux qui sont capables de diriger
ce qui analytiquement ne va pas soi (Favre, 2003). Ensuite, il faudrait montrer que ceux qui
exercent rellement le pouvoir et qui prennent les dcisions le doivent, le doivent plus leur
capacit matriser les arcanes du pouvoir (et donc empcher les autres dy arriver) qu
affronter le suffrage des militants ou encore celui des lecteurs.

2.4. Linterview ou limpossible inversion du rapport de domination ?

Si nous avons montr dans les pages prcdentes quil existe une spcificit de la
pratique de lentretien avec les lites (Dexter, 1970), il convient de rfuter la faux procs fait
linterview des lites dirigeantes. Pour certains chercheurs, lentretien cest forcment faire
leur jeu, tant lchange est ingal et la violence symbolique forte, des dominants. Cette
polmique dans sa version franco-franaise a fait lobjet dune discussion fort intressante
dans louvrage de Samy Cohen consacr la mthode dentretien des dirigeants (1999).
Premire remarque, la posture qui consiste essayer de simposer aux imposants doit
laisser la place laspiration neutraliser axiologiquement les propos des dirigeants. Nen
dplaise la sociologie critique, travailler sur ce type dacteurs noblige pas forcment une
collaboration , une collusion implicite dintrts , inscrite depuis la petite enfance, et
renforce par la suite par les institutions scolaires. Nous pensons au contraire que la pratique
de linterview des dirigeants ne conduit pas systmatiquement au partage dune mme
vision du monde , mais autorise plutt pntrer lunivers complexe des reprsentations
de ceux qui dtiennent le pouvoir. En paraphrasant une nouvelle fois Pareto, on peut penser
que le chercheur puisse se mettre dans la posture du renard qui en jouant alternativement
sur les registres de la ruse et de la raison ne cherche pas la confrontation avec les lions (les
lites) mais essaye dtablir une conversation cordiale qui permet daccder des
renseignements sur laction politique auxquels on ne peut pas accder autrement.

Par ailleurs, on dfendra lhypothse selon laquelle le prtendu rapport de domination
symbolique qui jouerait en faveur des lites est rversible dans la mesure o le chercheur
29
contrle le rapport temps/histoire. Il est entendu que la question du temps se pose de manire
concrte lorsque le chercheur doit obtenir un rendez-vous pour raliser un entretien. Lorsque
les lites sont dans les positions de pouvoir ou quelles occupent des fonctions centrales la
vie politique dmocratique (Chef dEtat, chef de gouvernement, ministre) le don du temps
constitue un rel problme
15
. Bien que variant selon les pays et la nationalit du chercheur (on
est mieux accueilli quant on est dans la situation de chercheur tranger), il est clair que les
lites confrontes la contrainte quotidienne de laction politique ont peu de temps
consacrer la recherche. Il parat dlicat quun ministre ou encore quelquun de son entourage
proche (conseillers, experts) puissent consacrer ne serais-ce quune heure pour un entretien de
recherche quand on travaille six jours sur sept plus de douze heur par jour en moyenne.
Toutefois, cela ne doit pas nous faire oublier lintrt implicite quont les lites linterview.
On peut penser tout simplement que les lites ont plus conscience que dautre type de
population quelles font lHistoire (dixit Pareto lhistoire ne constitue-t-elle pas leur
cimetire ?). Par le biais de lentretien, le chercheur en science sociale les invite se mettre en
scne face lhistoire. Notons que cela joue tout aussi bien, pour les hommes dEtats dont
on peut penser quils ont une conscience accrue de leur rle dans historique, que pour les
lites de lombre (experts, haut fonctionnaires, conseillers politique). On sait que les
conseillers du Prince , et cela depuis Machiavel, ont besoin plus que dautres de montrer
queux aussi ils contribuent leur faon lcriture de lHistoire. Cette ficelle sociologique,
mme si elle est implicite pour le chercheur, est le meilleur alli de linterviewer qui se trouve
confront la ralit litaire. Ds lors, pour le chercheur en qute dentretien avec les lites
tout lenjeu consiste faire prendre conscience de cet intrt aux personnes cibles par
lenqute.


BIBLIOGRAPHIE CHAPITRE 1 :

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administratives en France et en Italie, Paris, Editions Panthon Assas, 2006, pp. 17-168

15
Mentionnons ici que les travaux sur les rapports entre les lites militaires et les lites politiques montre que
lon arrive faire parler la grande muette . Dans cette perspective, Morris Janowitz a montr comment les
entretiens permettaient daffiner lanalyse des trajectoires professionnelles des sommets de la hirarchie militaire
aux Etats-Unis (1960). Plus rcemment en France Samy Cohen (1994) et Bastien Irondelle (2003) dans le cadre
de leurs travaux sur les interactions entre le pouvoir politique et le pouvoir militaire confront au processus de
prise de dcision ont montr que lon pouvait interviewer les plus hauts responsables sur des sujets proches du
secret dfense .
30
31
Dexter L. A., Elites and specialized interviewing, Chicago, Northwestern University Press, 1970.
Kincaid H. V., Bright M., Interviewing the business elite , The American Journal of Sociology, Vol.
63, No. 3 (Nov., 1957), pp. 304-311.
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