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Annuaire de l'cole pratique

des hautes tudes (EPHE),


Section des sciences
religieuses
117 (2010)
2008-2009

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Orkhan Mir-Kasimov

Exgse et thologie de lislam shiite

Introduction aux doctrines sotriques


de lislam
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Orkhan Mir-Kasimov, Introduction aux doctrines sotriques de lislam, Annuaire de l'cole pratique des hautes
tudes (EPHE), Section des sciences religieuses [En ligne], 117|2010, mis en ligne le 25 janvier 2011, consult le
06 septembre 2013. URL: http://asr.revues.org/811
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Chaire: Exgse et thologie de lislam shiite

Confrences de M. Orkhan Mir-Kasimov


Charg de confrences

Introduction aux doctrines sotriques de lislam


Comme lannonce le titre, notre cours consiste en une prsentation des
principaux courants de la pense sotrique dans lislam. Le cours commence
par la discussion et dfinition du terme sotrique: il sagit de la traduction
franaise du terme arabe bin, intrieur , oppos au hir, extrieur,
celui qui ce trouve sur la surface . Sur le plan individuel, la recherche de
la signification intrieure de la lettre de la rvlation, des sources
scripturaires, du rituel canonique et de la loi religieuse implique souvent lide
de lexprience personnellement vcue du retour vers la source de la rvlation,
du contact vivant avec linflux prophtique. Sur le plan collectif, les courants
sotriques sont autant de facteurs importants de la diversit dexpression
intellectuelle, artistique, politique dans le monde musulman.
Le cours sest articul autour des axes suivants: les exagrateurs (ghult)
des premierssicles de lislam; les doctrines du chiisme ancien; lismalisme
pr-fatimide; le soufisme et le malmatisme, les mouvements messianiques
de lpoque post-mongole, la philosophie mystique. Nous avons cherch tout
particulirement placer notre prsentation dans une perspective comparatiste,
discuter les croisements et les influences mutuelles entre les courants abords.
La connaissance des doctrines des ghult (pluriel de larabe ghl, celui
qui exagre) des premierssicles de lislam est encore trs fragmentaire. Il
est pourtant probable que cest dans le milieu des exagrateurs irakiens du
vii e (sabiyya, kaysniyya) et du viii e (bayniyya, mughriyya, manriyya,
janiyya)sicles (ier et iiesicle de lhgire) que certaines ides fondamentales
pour les courants sotriques de lislam ont t formules pour la premire fois
de faon explicite. Parmi ces ides, la continuation de la prophtie aprs la
mort du prophte Muhammad, la notion de lHomme-Dieu en tant que laspect
connaissable (lieu de manifestation, mahar) de Dieu et le seul guide lgitime de lhumanit, la conception de loccultation (ghayba) et du retour (raja)
de ce guide divinement investi. Autres particularits doctrinales mentionnes
souvent comme la marque distinctive des ghult: les diffrentes versions de
la thorie de mtempsychose, les ides messianiques, lantinomisme, le lien
avec la tradition des sciences occultes (magie, astrologie, alchimie, science
des lettres et des nombres) se retrouvent des poques plus tardives dans

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Rsums des confrences

dautres courants, comme certaines branches des ismaliens, des soufis, ou


encore dans les doctrines des mouvements messianiques des xiiie-xviesicles.
Les fragments des doctrines des ghult qui nous sont parvenus laissent en
outre supposer linfluence de sources non-islamiques bouddhistes, juives,
chrtiennes, zoroastriennes ou des courants syncrtistes de lIran Sassanide,
tels que le mazdakisme, le mandisme, le manichisme, etc. Les ghult ont
ainsi probablement jou un certain rle dans lassimilation des donnes de la
gnose antique dans la pense musulmane.
Orientations bibliographiques pour cette partie: Heinz Halm, Die Islamische
Gnosis, die extreme Schia und die Alawiten, Zrich-Munich 1982 ; Wadd
al-Q, The development of the term ghult in muslim literature with special
reference to the Kaysniyya, dans E.Kohlberg (d.), Shism, Ashgate2003,
p.296-319; William Tucker, Mahdis and Millenarians: Shite Extremists in
Early Muslim Iraq, Cambridge University Press2008; Steven Wasserstrom,
The Moving Finger writes: Mughra b. Sads Islamic gnosis and the myths
of its rejection, History of Religions 25/1 (1985), p.1-29.
Dans quelle mesure les doctrines des ghult expriment-elles les enseignements
secrets des imms historiques, guides de la communaut chiite primitive ?
La question peut se poser, tant donn que les figures marquantes des ghult
taient pour la plupart les disciples proches des imms, et que ces derniers se
sont cependant distancis de leurs propos, allant dans certains cas jusqu les
condamner publiquement et les chasser de leur entourage. Ntaient-ils pas en
accord avec le contenu des propos de leurs ex-disciples? Ou bien la dissociation tait-elle dicte par la discipline de larcane, la taqiyya, qui interdisait la
divulgation de certains enseignements des imms? Les ghult ont-ils mrit
le dsaveu de leurs matres pour avoir nonc haute voix ces enseignements
secrets? Le fait que les anciennes compilations des propos attribus aux imms
contiennent, sous une forme peut-tre plus voile, plus difficile reconstruire,
mais aussi plus cohrente et plus labore, intgre au sein dun enseignement
complexe, la plupart des ides que nous trouvons dans les doctrines des ghult
la conception de lHomme-Dieu, lide de continuation de la prophtie, celle
de mtempsychose, etc. est un argument en faveur de la deuxime hypothse.
Orientations bibliographiques pour cette partie: Muhammad Amir AmirMoezzi, Le Guide divin dans le shisme originel, Paris1992; id., La Religion
discrte. Croyances et pratiques spirituelles dans lislam shite, Paris2006; Henry
Corbin, En Islam Iranien, 4 vol., Paris1971-1972; Etan Kohlberg, Taqiyya in
Sh Theology and Religion, dans H.G.Kippenberg, G.G.Stroumsa (d.),
Secrecy and Concealment: Studies in the History of Mediterranean and Near
Eastern Religions, Leyde-NewYork-Cologne1995.
Le chiisme ismalien, un autre courant important de lsotrisme musulman,
nat en quelque sorte la confluence de lenseignement des imms et du courant
des ghult. Contrairement aux partisans de Ms al-Kim, un des fils cadets de
limm Jafar al-diq, qui vont former plus tard la branche la plus majoritaire,
duodcimaine, du chiisme, les ismaliens soutiennent limmat de Isml, le
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Orkhan Mir-Kasimov

fils an, mort avant son pre. Or, il est connu que, de son vivant, Isml
sympathisait avec Ab al-Khab al-Asad, figure emblmatique des ghult,
disciple de limm Jafar, excommuni par ce dernier probablement pour avoir
transgress la taqiyya. Les partisans dAb Khab, les khbiyya, ont vraisemblablement constitu le noyau des proto-ismaliens. La doctrine ismalienne
ancienne (pr-fatimide) prsente un intrt particulier tant par loriginalit de
son mythe fondateur, qui porte probablement les traces de linfluence des sectes
gnostiques non-islamiques, que par son lexique spcifique. Elle a des similitudes
avec des textes appartenant la tradition des ghult, comme par exemple le
Umm al-kitb ou le Kitb al-ailla, ce dernier ouvrage ayant circul parmi les
Ismaliens et parmi les Nuayris ou Alawis de Syrie, une branche des ghult
qui a survcu jusqu nos jours. La comparaison des textes provenant de la
tradition ismalienne ancienne et de celle des ghult alimente la rflexion sur
les similitudes entre ces deux courants encore trs insuffisamment connus et
sur le moment historique de leur sparation.
Rfrences pour cette partie: Henry Corbin, Trilogie Ismalienne, Lagrasse1994;
Farhad Daftary, The Ismls: their History and Doctrines, Cambridge University
Press1990 (trad.fr., dans une version abrge, sous le titre Les Ismaliens,
Paris2003); id. (d.), Medieval Isml History and Thought, Cambridge1966;
id., Isml Sufi Relations in Early Post-Alamt and Safavid Persia, dans
L.Lewisohn et D.Morgan (d.), The Heritage of Sufism, III, 1999, p.275-289;
id., The Earliest Ismls, dans E.Kohlberg (d.), Shism, Ashgate2003,
p.235-266; Daniel De Smet, Les ptres sacres des Druzes. Rasil al-ikma,
2vol., Louvain2008; Stanislas Guyard, Fragments relatifs la doctrine des
Ismaelis, Paris 1874 ; Heinz Halm, Le Chiisme (chap. V), Paris 1995 ; id.,
Kosmologie und Heilslehre der frhen Ismlya, Wiesbaden1978; id., The
Empire of the Mahdi: the Rise of the Fatimids (trad. de lall.), Leyde1996; id.,
Methods and Forms of the Earliest Isml Dawa, dans E.Kohlberg (d.),
Shism, Ashgate2003, p.277-290; Wladimir Ivanow, Notes sur lUmmulKitb
des Ismaliens de lAsie Centrale, Revue des tudes islamiques (1932), cahier
IV, p.419-482; id.,Ummul-kitb (d.), Der Islam 23 (1936), p.1-132;
id., Studies in Early Persian Ismailism, Bombay 1955 ; Wilfred Madelung,
Ismliyya et arma, EI2; id., Bemerkungen zur imamitischen
Firaq-Literatur, Der Islam 43 (1967), p.37-52; al-asan al-Nawbakht (m.entre
912 et 922), Firaq al-Sha, d.H.Ritter, Istanbul1931 (trad.en fr.: Les Sectes
Shiites, Thran1980et en persan: Thran1974, par M.J.Mashkr); Samuel
M.Stern, Studies in Early Ismlism, Jrusalem-Leyde1983; id., Ismls
and Qarmaians, dans E.Kohlberg (d.), Shism, Ashgate2003, p.267-298.
La discussion des courants chiites et crypto-chiites montre que la dimension
sotrique de lislam est reprsente par un nombre de courants trs diversifis
et ne peut pas tre limite au soufisme seul, pourtant souvent identifi la
spiritualit musulmane dans son ensemble. Quelles sont les relations entre le
chiisme et le soufisme, deux puissants courants sotriques au sein de lislam?
Pendant la vie des imms chiites historiques, approximativement jusquau dbut

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Rsums des confrences

du ixesicle, le chiisme et le soufisme taient trs proches. Les enseignements des


imms, comportant une forte composante spirituelle, attiraient les mystiques, et
nombre de grands matres soufis asan al-Bar, Ibrhm al-Adham, Byazd
Basm, Marf al-Karkh ont, selon certaines sources, effectivement frquent
les imms. Beaucoup des notions centrales du soufisme ont leurs quivalents
dans le chiisme : la continuation de linflux prophtique dans la ligne des
saints amis de Dieu, wal pl.awliy, la conception de la walya tant trs
proche de celle du chiisme, o elle dsigne linvestiture divine des imms;
la notion du Ple (qub), analogue de lHomme-Dieu ou de lImm cosmique
dans le chiisme; la chane de transmission initiatique (silsila) analogue la
transmission de la lumire dans la ligne des imms chiites, etc. Les contacts
deviennent plus difficiles lorsque les imms sont mis en rsidence surveille
par les califes abbassides. Aprs loccultation du douzime imm des chiites
duodcimains dans la deuxime moiti du ixesicle, cette branche du chiisme
volue vers une forme plus juridique et politise. Les lments sotriques
de ce courant sintgrent alors dans le soufisme et dans lismalisme de sorte
que, une poque plus tardive, les rles sinversent et ce sont maintenant les
chiites qui deviennent les disciples des soufis, notamment lcole du grand
matre du xiie-xiiiesicle Muyi al-Dn Ibn Arab. aydar Amul, clbre savant
duodcimain du xivesicle et commentateur de luvre dIbn Arab, est lune
des figures les plus marquantes de ce rapprochement entre le soufisme et le
chiisme. Pratiquement tous les ordres soufis, qui commencent se former aprs
le xiiesicle, font remonter leurs chanes dinitiation au prophte Muhammad
par Al b. Ab lib, ce dernier tant galement la source de connaissance
initiatique dans le chiisme. La proximit des deux courants sotriques peut
tre observe aussi dans la similarit de certaines pratiques spirituelles, comme
par exemple la vision dans/par le cur (ruya bil-qalb).
Orientations bibliographiques pour cette partie : Muhammad Ali AmirMoezzi, Le Guide divin dans le shisme originel, Lagrasse1992; ric Geoffroy,
Initiation au soufisme, Paris2003; Ahmet Karamustafa, Sufism: The Formative
Period, Edinburgh University Press et University of California Press2007;
L.Lewisohn (d.), The Heritage of Sufism, 3 vol., Oxford1999; Marijan Mol, Les
Mystiques musulmans, Paris1965; Alexandre Popovic et Gilles Veinstein (d.),
Les Voies dAllah: les ordres mystiques dans lislam des origines aujourdhui,
Paris 1996 ; Seyyed ossein Nar, Le shisme et le soufisme , dans Le
Shisme immite, Colloque de Strasbourg 6-9 mai 1968, Paris 1970.
Les mouvements messianiques qui mergent en Orient musulman dans
la priode suivant linvasion mongole (xiiiexve sicles) les Sarbadr, les
Nrbakhsh, les urf en Iran et en Asie Centrale, les Mushasha en Irak, les
Bb en Asie Mineure synthtisent souvent les traits caractristiques des
grands courants sotriques que nous avons abords aux sances prcdentes:
lantinomisme et lactivit politique des ghult et des ismaliens, les lments
doctrinaux du chiisme ancien et du soufisme. Certaines croyances concernant la
religion du Sauveur eschatologique en islam, surtout dans la perspective chiite ou

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Orkhan Mir-Kasimov

crypto-chiite, suggrent quil sagit dune religion universelle, que ce soit lislam
rtabli dans sa puret originelle ou une religion nouvelle. Cette religion sadressera
non seulement aux musulmans, mais lensemble de lhumanit. Lide dune
religion universelle, intgrant dans lislam des lments provenant de sources
extra-islamiques, notamment juives et chrtiennes, est un trait dterminant de
nombre de ces mouvements messianiques en islam. Dautres particularits de
ces mouvements se prsentent comme les consquences directes de cette ide
fondamentale : leur position politiquement active, accompagne parfois par
la contestation de la loi islamique existante, leur tendance militer pour faire
accepter leur doctrine comme religion officielle dans lanticipation de lavnement
imminent du Sauveur. Les mouvements messianiques ont jou en effet un rle
capital dans lhistoire de lOrient musulman post-mongol, et les Safavides qui
ont pris le pouvoir en Iran au dbut du xviesicle se sont largement appuys
sur leur idologie et leurs stratgies politiques. Par ailleurs, leurs doctrines
syncrtistes taient un terrain favorable pour lchange intellectuel entre les
trois grandes cultures monothistes.
Orientations bibliographiques : Muhammad Ali Amir-Moezzi, Fin du
Temps et Retour lOrigine, dans La Religion discrte, Paris2006, p.297-317;
Jean Aubin, La fin de ltat Sarbadr du Khorassan, Journal Asiatique 262
(1974), p.95-118; id., Aux origines dun mouvement populaire mdival: le
cheykhisme du Bayhaq et du Nichpour, Studia Iranica, t.5/1 (1976), p.213-224;
Yaqb Azhand, Qiym-i sh-yi sarbadrn, Thran1363/1984; Kathryn
Babayan, Mystics, Monarchs, and Messiahs: Cultural Landscapes of Early
Modern Iran, Harvard University Press2002; Shahzad Bashir, Messianic Hopes
and Mystical Visions: the Nrbakhshya between Medieval and Modern Islam,
Columbia (South Carolina)2003; Jean Calmard, Marashis, EI2VI (1991),
p.496-502; Henry Corbin, En Islam iranien, vol.III, Paris1972; Mercedes
Garcia-Arnal (d.), Mahdisme et millnarisme en islam, Aix-en-Provence2000;
Clment Huart, La Religion de Bb, Paris1899; Wladimir Ivanow, The TruthWorshippers of Kurdistan. Ahl-i Haqq Texts, Leyde1953; Ahmet Karamustafa,
Gods Unruly Friends, University of Utah Press1994; Ahmad Kasrav, Trkh-i
pnad sla-yi Khzistn, Thran1313/1934; diq Kiy, Nuqaviyn y
Paskhniyn, Thran 1320/1942; Todd Lawson, Interpretation as Revelation:
The Qurn Commentary of Sayyid Ali Muhammad Shirazi, the Bab, dans
A. Rippin (d.), Approaches to the History of Interpretation of the Quran,
Oxford1988, p.223-253; Paul Luft, Mushasha, EI2VII (1993), p.672-675;
Michel Mazzaoui, The Origins of the afawids: ism, fism and the ult,
Wiesbaden 1972 ; id., Mushashaiyn , Folia Orientalia 22 (1981-1984),
p.139-162; Ahmet Yaar Ocak, La Rvolte de Baba Resul, ou la formation de
lhtrodoxie musulmane en Anatolie au xiiiesicle, Ankara1989; Abdulaziz
Sachedina, Islamic Messianism, Albany1981; John Masson Smith, The History
of the Sarbadar Dynasty, 1336-1381 A.D. and its Sources, La Haye1970; Gilles
Veinstein (d.), Syncrtismes et hrsies dans lOrient seldjoukide et ottoman
(xive-xviiiesicle), Paris2005.

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Rsums des confrences

Les mouvements du courant messianique sont encore trs insuffisamment tudis et le courant dans son ensemble est encore mal dfini. Cela tient
en partie aux particularits de textes qui en relvent et qui utilisent parfois
diverses techniques de cryptage et de dissimulation de donnes, destines les
prserver des poursuites politiques et de linterprtation incomptente et surtout
malveillante des non-initis. Ces techniques peuvent tre observes partir de
lexemple du Jvdn-nma, texte principal du mouvement urf, fond en Iran
dans la deuxime moiti du xivesicle par Falallh Astarbd (m. 1394). La
doctrine urf est en outre un cas reprsentatif dune doctrine messianique
portant les traces de la confluence du chiisme et du soufisme caractristique de
son poque, et de la rmergence des anciennes ides hrtiques attribues
aux ghult. Les commentaires approfondis sur les pisodes bibliques de lAncien
et du Nouveau Testaments contenues dans le Jvdn-nma, o ils font cho
aux commentaires des passages coraniques, apportent une contribution la
question de lassimilation des matriaux bibliques dans lislam.
Orientations bibliographiques: Hamid Algar, Horufism, Encyclopaedia
Iranica, vol. XII (2004), p. 483-490 ; Yaqb Azhand, urfiya dar trkh,
Thran, 1369/1990; Shahzad Bashir, Fazlallah Astarabadi and the Hurufis,
Oxford, Oneworld, 2005; Alexandre Bausani, urfiyya, EI2, vol. III (1990),
p.620-622; Abdlbak Glpnarl, Fal Allh urf, EI2, vol. II (1977),
p.751-754; diq Kiy, Vzha-nma-yi Gurgn, Thran, 1330/1952; Orkhan
Mir-Kasimov, tude de textes urf anciens: luvre fondatrice de Falallh
Astarbd, thse de doctorat, cole Pratique des Hautes tudes, Paris, 2007;
id., Jvdn-nma, Encyclopaedia Iranica, vol. XIV/6 (2008), p.603-605;
Helmut Ritter, Studien zur Geschichte der islamischen Frmmigkeit II,
Die Anfnge der urfsekte, Oriens, vol. 7, no1 (1954), p.1-54.
Lintervention de notre confrencire invite, Madame Mojan Membrado
(Inalco/CNRS), a port sur les Ahl-i aqq, un mouvement ou, plus prcisment,
un groupe de mouvements dont Mme Membrado nous a prsent les diffrentes
branches. Les Ahl-i aqq sont un exemple de mouvement htrodoxe dont les
mythes, les enseignements et le symbolisme synthtisent des lments islamiques et des lments venus probablement dautres traditions culturelles. Cet
exemple montre une fois de plus la diversit des courants qui existent au sein
de lislam, diversit qui dpasse largement le cadre des clichs mdiatiques et
des ides reues.

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