Vous êtes sur la page 1sur 14

Introduction

Eros et sacr

Socits, religion et thique sexuelle


Abderrahim Lamchichi

Quil me baise des baisers de sa bouche car ses treintes


sont meilleures que le vin (Cantiques des
cantiques).
Ce nest pas un vin de vertige qui menivre, mais son
regard, et sa marche ondulante a chass mon sommeil. Ce
nest pas le sang de la treille qui me distrait, mais sa
chevelure. Ce nest pas le vin clairet qui me soulve, mais
ses vertus si belles. Mon me se noue aux boucles de sa
tempe. Et je perds la raison en pensant ce que voile sa
tunique (La Volupt den mourir, Traduction indite
dun conte des Mille & Une Nuits (153 169) par Jamal
Eddine Bencheikh, Editions Alternatives, 2001 ; p. 38).
Je pratique la religion de lamour. O que se tournent ses
chevaux : Partout cest lamour qui est ma religion et ma
foi (Ibn al-Arab, Turjumn al-ashwq LInterprte
des dsirs, pome traduit par A. Tlili, Beyrouth, 1961).

ans un monde arabo-musulman trop souvent hlas ! peru


travers le prisme dformant de lislamisme radical ou de la
violence, il est ncessaire de rappeler la place exceptionnelle
que cette immense civilisation travers sa littrature et ses arts,
voire ses textes sacrs et sa jurisprudence a parfois accorde aux
thmes de lamour et de la sexualit. Si, aujourdhui, on ne retient que
lextrme rigueur des murs, la perptuation dun ordre androcentr,
dune attitude excessivement moralisatrice, voire sexiste, ou encore
loppression impose aux femmes par des courants et des Etats
nofondamentalistes (des talibans aux wahhabites), on ne saurait
oublier lautre visage de lislam : lrotisme dune partie non
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

ngligeable de sa littrature et de sa posie, sa lgitimation du plaisir


et du dsir, le raffinement et la libert avec lesquels le sujet de la
sexualit fut abondamment abord. Les Occidentaux qui dcouvrirent
les socits musulmanes furent en effet tous fascins (ou scandaliss)
par une foi qui vnre ouvertement le dsir, une tradition qui voue un
vritable culte au corps, au souci de soi, la satisfaction des sens et
des plaisirs considrs comme des dons de Dieu. Ni lamour ni la
sensualit, ni la jouissance charnelle ni lenchantement des corps et
des sens ne furent stigmatiss. Au contraire, du Coran, texte rvl qui
nlude nullement la problmatique des relations entre sexes, du
parcours dun Prophte qui nhsitait pas rflchir, haute voix,
mais aussi avec beaucoup de pondration, de ralisme et de subtilit,
aux thmes du dsir et de la jouissance charnelle, llgie orgiaque
qui fonde les Mille et Une Nuits, des Grandes Odes de la posie antislamique (al-Muallaqt) aux Hadths des exgses, des Maqmt aux
traits soufis ou encore aux nombreux manuels drotologie tout un
art daimer a jalonn la culture islamique : arabe, persane, turque, etc.
Et, en ce qui concerne la situation actuelle de la femme, qui focalise
tant les prjugs mais aussi, et surtout, les combats pour lmancipation , il convient de se dfaire de toute vision essentialiste dune
religion qui surdterminerait les comportements des musulmans.
Dun pays lautre, dune poque lautre, dune classe sociale
lautre, le statut de la femme, ses droits et son mode de vie varient
considrablement. En outre, loin dtre un tout compact et uniforme,
les socits musulmanes comme toutes les socits du monde sont
composes dindividus attachs la vie, la libert, au plaisir et
lamour.
Dans ce domaine comme dans dautres, point nest besoin dinsister
sur labsolue exigence mthodologique suivante : se garder de toute
lecture essentialiste et anhistorique de la religion. Le credo religieux
est loin de surdterminer partout et en tout temps les manires de
penser, les jugements et les comportements des musulmans. De
Damas Sarajevo, en passant par Samarkand ou Istanbul, le droit doit
constamment innover (Ibd) pour tenir compte de ralits locales
extrmement diverses. Il convient, surtout ici, de rejeter ces images
dEpinal, caricaturales lexcs, qui rduisent le rapport de la civilisation islamique la question de lamour et de la sexualit aux
couples binaires : frnsie orgiaque et asctisme absolu, plaisir
paroxystique et relgation de la femme, copulation et Djihd ! Les
ralits des socits musulmanes, ncessairement plurielles, subtiles
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

10

Eros et sacr

et volutives, recouvrent un immense ventail dattitudes. On na pas


simplement, dun ct, les talibans et leur systme de terreur et denfermement des femmes (interdiction de sduquer, de se soigner ou de
se divertir, viol et lapidation des tmraires qui osent sortir sans
burqa), et de lautre, la danse du ventre des night clubs pour jeunesse
dore ; dun ct, les fatwas interdisant des uvres littraires universelles, stigmatisant le principe de plaisir, ou tentant de lgitimer
(comme dans les maquis des GIA notamment) le viol barbare, voire le
meurtre, des mres, filles et fillettes enleves leurs familles (Zawj alMouta) et de lautre, cet ge dor (dsormais rvolu) des jardins et des
harems, des parfums et des pices, de lbullition des sens et des
treintes, le temps par exemple des Abbassides Bagdad (8e11e
sicle) en particulier, sous le plus illustre de leurs califes : Haroun alRachid (766-809) !
Une religion aux antipodes de lasctisme
Aux yeux de la plupart des islamologues, lislam reste la religion qui
a probablement abord le thme de la sexualit avec le moins de
tabous et le plus de libert1, une religion qui consacra une large part
de son intrt aux plaisirs charnels, voua un vritable culte la jouissance, exalta le corps, et vnra le dsir considr comme un don
divin. Aussi, chez de nombreux jurisconsultes et thologiens, lamour
tait-il considr comme une obligation ; il devait saccomplir au nom
de Dieu, afin dengendrer certes, mais aussi pour jouir ; le concept qui
signale le mariage religieux (nikh) nest-il pas celui-l mme qui
dsigne le cot ? Cest mme le cot qui est la raison principale du
mariage ! Le plaisir charnel et sensuel fut donc, en tout temps, clbr
pour ne pas dire vivement recommand par la tradition musulmane, ds lors insisteront les gardiens jaloux de lordre et des
normes religieuses quil sinscrit dans le cadre dune union lgitime.
Ainsi que le rappelle Aziz al-Azmeh notamment, si lon excepte
certaines initiations ou retraites dvotionnelles (khalwa) pratiques par
des courants soufis, lislam en gnral dissuade plutt de toute forme
dasctisme de longue dure, comme de toute pnitence charnelle. Il
nest donc pas faux de dire que le renoncement la chair et au
plaisir, propre certaines tendances du christianisme ou des spiritualits orientales, est tranger cette religion ; la vie monastique non
exempte parfois de formes de mortification du corps a souvent t
raille par les auteurs musulmans, qui la considrent comme contraire
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

11

la volont divine. Pour ces auteurs, lislam suppose donc une reconnaissance pleine et entire du dsir. Lamour (al-ishq) est une condition naturelle ; le seul vrai remde la passion amoureuse reste la
consommation sexuelle (dans un cadre codifi, videmment).
Mieux : le plaisir sexuel prserve lespce et constitue une manifestation de la grce divine2. Tout le texte coranique peut tre lu et mdit
comme une louange au Crateur, une ode la beaut de ses cratures3.
Aux antipodes donc de la bigoterie et des imprcations furieuses de
nombre de fuqah actuels, qui entretiennent lillusion de lui tre absolument fidles, Muhammad, le Prophte de lislam lui-mme modle
et exemple emblmatique par excellence pour tous les musulmans ,
navait, semble-t-il, rien dune figure rigoriste et austre ; il navait
point prch une religiosit de lexpiation ou de lascse4. Et dans le
Coran, les notions de culpabilit et de pch sont pour ainsi dire
inexistantes. La faute originelle ny est point impute Eve, mais
dune part, Satan (Shaytn), dautre part, la capacit de lhomme de
faire du mal, encore quau regard du principe de responsabilit, ce
dernier, sil se repent, peut tre pardonn. Ainsi que le rapporte la
Tradition, le Prophte de lislam a trs souvent fait montre de magnanimit, damnit et de pardon devant maintes situations o il devait
trancher sur ces questions.
Quant aux plaisirs de la chair, ils ny sont point forcment
condamns mme si lthique coranique peut aussi tre considre
comme une mise en garde contre la tentation de la sduction, contre
les excs du plaisir et de lostentation, et une exhortation en faveur du
respect du rle premier de la mre, du code de bonne conduite et de
prservation de la famille. Et si lislam assigne au plaisir des lois, cest
pour garantir lordre de la Cit : viter les drglements, matriser le
dsir ocanique qui risque de submerger lindividu. Mais cela ne
signifie nullement abstinence, car le corps et lesprit ne font quun.
Cest dire que le musulman peut-tre un bon croyant et un bon pratiquant sans refuser les jouissances charnelles, pourvu quil se
conforme une certaine thique5. En particulier, le Coran et le
Prophte recommandent aux musulmans le respect exigeant de la
femme, de sa dignit et de son autonomie. Cest ainsi quil a t amen
lui garantir des droits (tmoignage, hritage, divorce, dlibrations),
et, en particulier, codifier svrement la polygamie6, ce qui a reprsent pour les murs de lpoque un immense progrs et une
incroyable rvolution !
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

12

Eros et sacr

Lart daimer : moralistes et potes


A ct des textes canoniques et du parcours prophtique, il existe,
dans la culture arabo-musulmane, un imaginaire amoureux dune
fabuleuse richesse7. Un tel imaginaire stait panoui videmment
avant lislam, y compris chez les Arabes bdouins. Les Arabes nontils pas une centaine de noms pour dire lamour8 ? Cest surtout
pendant la priode o lislam va connatre la prodigieuse expansion
que lon connat, devenant une civilisation essentiellement citadine,
quune culture de la passion amoureuse, de la galanterie et de la
sduction, du libertinage et de lrotisme va se dployer, notamment
travers la littrature romanesque et la posie, mais aussi la jurisprudence ou lthique, voire la mdecine. Il convient cependant ainsi
que le rappelle Jamel Eddine Bencheikh de distinguer les uvres
des moralistes de celles des potes notamment. Les premiers ont
essay dlaborer une thique sexuelle destine principalement
difier le croyant, qui doit, ds lors, mener une vie vertueuse. En
particulier parce que la problmatique du pouvoir tait devenue
cruciale dans un Dr al-Islm rapidement transform en un vaste
empire stendant de lInde lEspagne, ils tentrent dlaborer une
morale permettant dviter que les Princes ne se laissent garer par la
passion amoureuse. La jubilation du trop de sexe engendre son
contraire : langoisse de la dissolution des murs, la peur de la
ngation des vertus lmentaires qui fondent la civilisation arabo-islamique. Ainsi, sil ny avait pas de pch de chair, les relations sexuelles
furent cependant scrupuleusement codifies. Les moralistes tablirent
notamment une distinction nette entre lunion licite (nikh) et lunion
illicite ou adultre (zin), interdit qui repose fondamentalement
compte tenu des murs de lpoque sur le respect d la dignit de
la femme et sur son galit avec lhomme.
Mais, ct de cette thique, a toujours exist une littrature libre et
une posie amoureuse. En particulier comme le rappelle fort opportunment Jamel Eddine Bencheikh , les notions de raffinement,
damour courtois (dharf) contriburent penser et fonder de
nouvelles formes de sociabilit et un art dexister, qui touchent aux
rapports soi et autrui, au maniement du langage, la dfinition des
attitudes. Cest dans ce cadre que se dveloppe trs tt un courant de
posie amoureuse, illustr notamment par luvre dun Ibn al-Ahnaf
(m. en 808) et de plusieurs potes andalous. La posie mystique, en
particulier, va se nourrir de cette inspiration profane originelle. Elle
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

13

est ddie lEtre non prsent. Vers Lui slve notre me, abandonnant le corps, dans un dsir brlant de se fondre dans Son essence
suprieure. On retrouve, propos de cette ivresse, lutilisation par les
mystiques dodes bachiques profanes, dont le lexique et les symboles
sont utiliss par un Al-Hallj, supplici en 922, lascte Ibn al-Frid
(m. en 1235) ou encore le grand mystique Ibn al-Arab (m. en 1240)9
Le statut de la femme
Ainsi quon la dit prcdemment, la femme est omniprsente dans
la vie du Prophte ; il lui confie ses penses, ses tourments, ses projets,
voire les dploiements mmes de sa prdication ce fut le cas en
particulier pour la mre des musulmans : Khadidja (m. en 619). Du
temps du Prophte et de ses Compagnons, les femmes jouaient un
rle social, spirituel et politique considrable ; nombre dentre elles
assistaient, par exemple, aux assembles dlibratives des musulmans, y compris du vivant du Prophte ; ce fut une priode de grande
tolrance entre hommes et femmes, et de mixit, y compris dans les
lieux de culte10.
Si le Coran, Livre rvl et sacr, est identique pour tous les musulmans, il a fait lobjet, ds le dbut y compris peu de temps aprs la
mort de Muhammad, au moment de sa recension sous le califat de
Omar puis sous celui de Uthmn , et tout au long de lhistoire
musulmane, de diverses lectures et interprtations. Cest pourquoi,
dune contre lautre du vaste monde musulman et dune poque
historique lautre, la question de la sexualit ou celle du statut de la
femme ont t poses de manire fort distinctes.
Les aspects obscurantistes (haine de lrotisme et de lamour, marginalisation sexiste et juridiquement codifie des femmes) ne sont
apparus que plus tard, notamment avec la fermeture progressive des
portes de lIjtihd et lrection, aux quatre coins du vaste Empire, de
Palais somptueux dans lesquels des califes et potentats enfermrent
leurs nombreuses esclaves et concubines (jawr), organisant bien
souvent orgies et saturnales gigantesques, confortant limagerie dune
religion faite dun mlange confus de suavit extrme et de puritanisme absolu. De cette priode nous vient, en effet, limage occidentale, compltement caricaturale, partielle et partiale, dun monde
musulman o le sexe tait la fois enferm mais triomphant dans la
dbauche, ce qui videmment tait loin dtre le cas pour limmense
majorit des pauvres, pour lesquels, les soucis matriels aidant, ctait
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

14

Eros et sacr

la rgle du mariage monogamique qui prdominait, comme aujourdhui dailleurs.


Avec la modernit ses promesses et ses innombrables et traumatisants checs , la peur de lamour et du sexe (ou plutt leur dvoiement) est nouveau instrumentalise, pour se muer invariablement
en haine de la femme. Cette stigmatisation de la femme allie la
thmatique plus gnrale de dnonciation de la dilution des
murs, caractristique suppose dfinir la drive du monde
moderne fait partie de la psychologie profonde du nofondamentaliste. Lintriorisation du sentiment de menace explique que les
groupes nofondamentalistes phnomnes que lon peut videmment observer dans toutes les religions et socits, pas seulement islamiques (militants extrmistes hindous, ultra-orthodoxes juifs, nofondamentalistes amricains, intgristes catholiques en Europe, etc.11)
soient parfois enclins embrasser des interprtations pour le moins
dlirantes : si les valeurs sont tel point mines, il doit y avoir une
conspiration trangre et/ou une corruption endogne du corps
social. Le vritable facteur responsable de cette dliquescence en ce
qui concerne les socits extra-occidentales du moins est loccidentalisation du monde. On connat par cur un tel diagnostic, au
moins depuis le clbre Jalons sur la Route (Malim F al-Tarq) de
Sayyed Qotb : ltat de dcadence morale de la socit occidentale
sexpliquerait par le fait quelle nest plus dirige par une vrit
normative assure, ni par un idal spirituel transcendant. Dans une
telle perspective, quil sagisse des fondamentalistes hindous, juifs,
protestants, catholiques ou musulmans, tous voient dans loccidentalisation des lites une des sources principales de la crise de civilisation
et du profond malaise identitaire. Prenant acte de la chute morale de
la socit occidentale et de sa profonde corruption des socits islamiques traditionnelles, les islamistes radicaux, eux, la jugent antimusulmane (kufr). Dans une telle perspective, la femme cristallise les
peurs et les ressentiments.
Si donc, comme on la rappel, lthique coranique et la prdication
prophtique insistrent trs souvent sur lgalit spirituelle des deux
sexes, historiquement, ni les thologiens ni les jurisconsultes ni les
responsables politiques nont majoritairement su inscrire cette galit
dans le droit, encore moins dans les faits. Au contraire, ils mirent laccent sur la prminence de lhomme et imposrent une vision trique
de la pudeur, de sorte que tout un imaginaire machiste et paternaliste qui, videmment, existait bien avant lislam, dans des
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

15

socits la fois segmentes, tribales et claniques, et holistes


sest accentu, ouvrant la voie la plupart des discriminations et
humiliations actuelles.
Refuser toute lecture essentialiste
A dire vrai, la question de lmancipation de la femme au sens o
nous lentendons aujourdhui na t pose clairement par aucune
des grandes religions12. Lgalit moderne des droits, le contrle des
naissances, lavortement, le divorce nont t imposs aux Eglises que
fort tardivement par diverses associations de femmes, lissue de
combats trs anciens13. De leur ct, les socits du vaste monde
musulman sont loin dtre restes insensibles ces combats. Depuis
les dcolonisations au moins, elles ont peu prs toutes connu des
volutions pour ne pas dire des sismes importantes ayant
dbouch en maints endroits (mme si on est trs loin du compte)
notamment sur : laccs des filles lducation scolaire et universitaire, llvation de lge du mariage, le recul de la polygamie, la
rduction du nombre denfants par femme en ge de fconder, la
diffusion des moyens de contraception, etc. Dans le domaine politique, daucuns remarquent, juste titre, quen terre dIslam, les
femmes ont mme russi obtenir le droit de vote en Turquie bien
avant la France. Alors que le cas sest finalement, jusqu prsent,
assez peu prsent en Europe mme (surtout latine), des femmes
musulmanes ont dj dirig des gouvernements, comme au Pakistan
(Benazir Bhutto), en Turquie (Tanu Ciller), en Indonsie (Megawati
Sukarnoputri) ou au Bangladesh (Khaleda Zia face au leader fminin
de lopposition Hassina Wajed). Il est hlas ! vrai qu chaque fois que
les questions du Code familial ou de la condition des femmes ont t
poses dans lespace public, des religieux conservateurs lis aux
pouvoirs ou des militants nofondamentalistes contestataires ont tout
fait, au nom de lislam, pour empcher lvolution du droit et des
mentalits. Mais, ct des mouvements progressistes et laques, des
courants rformateurs (islh) ont pu, eux aussi, invoquer une autre
lecture de lislam pour justifier des choix qui taient aux antipodes de
ceux des conservateurs.
Sur cette question comme sur bien dautres (Islam et modernit,
Islam et lacit, Islam et dmocratie, etc.) , il ne me semble donc
pas judicieux dincriminer la religion en gnral. Il convient bien
plutt danalyser les socits concrtes avec leurs contradictions, leurs
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

16

Eros et sacr

dynamiques propres, leurs luttes, les multiples interprtations et


formes de pratiques religieuses quelles produisent, au lieu de donner
de lislam pris globalement limage univoque dune religion prtendument intolrante et absolument incompatible avec lmancipation
des femmes et avec la modernit. Les aspirations aux changements
qui se sont toujours exprimes en terre dIslam, les dynamiques
profondment endognes et varies ainsi que la pluralit des projets
et des points de vue sur toutes les questions de socit contredisent
cette vision errone dune culture islamique immuable, intangible,
intemporelle, rtive linnovation et aux liberts. Au lieu denfermer
lislam dans une spcificit parfaitement abusive et de rprouver en
bloc ses valeurs religieuses, prsentes de manire abstraite et anhistorique, il convient de tenir compte des conditions historiques et
sociologiques dlaboration des discours et des pratiques religieuses,
ainsi que des mcanismes dvolution, complexes, multiples et changeants, auxquels ces socits sont soumises au mme titre que toutes
les autres.
Il nen demeure pas moins que, globalement, la situation juridique
et sociale actuelle de la femme musulmane bien quelle ait sensiblement volu ces dernires dcennies grce aux combats audacieux
mens par les femmes et les courants modernistes demeure bien en
de dune reconnaissance effective de lgalit des sexes et dune
relle mancipation fminine. Certains responsables religieux et
courants de lislamisme radical jouent cet gard un rle nfaste par
leur pression sur les juristes et les hommes politiques, visant de plus
en plus les contraindre dadopter des mesures contraires la mixit,
au travail professionnel des femmes, leur accs aux postes de
responsabilit.
Crise sociale et inhibition de lamour dans les socits contemporaines
Si donc, comme on vient de le voir, le thme de lamour occupait
dans la vaste littrature du Dr al-Islm une place de choix, celui-ci est
loin dtre omniprsent et visible dans la vie quotidienne actuelle. Au
sein des socits musulmanes contemporaines, prises au pige des
difficults conomiques, des malaises identitaires et de statuts rducteurs lgard des femmes, lamour, dans ses multiples facettes,
semble tre all en dclinant, en sinhibant. On a limpression parfois
quune chape de pudeur semble avoir couvert nombre de pays
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

17

musulmans ravags par lordre moral nofondamentaliste. Comme le


remarque trs pertinemment Abdelwahab Meddeb : (Un des effets) de
la rislamisation est visible travers la transformation du corps social dans
son rapport aux plaisirs et la jouissance. La socit islamique est passe
dune tradition hdoniste, fonde sur lamour de la vie, une ralit pudibonde, pleine de haine contre la sensualit. La pruderie est devenue critre de
respectabilit. Pullulent dans les thtres urbains les Tartuffe et autres bigots
ou cagots. La ville amnage ses scnes pour ter au corps ses droits, consquence du ressentiment et de son enracinement dans les mes des semi-lettrs
qui sont lgion. Les rues, rbarbatives en leur bti neuf, ngligentes, irrespectueuses de la fabuleuse mmoire architecturale, gagnent en laideur lorsquelles sont traverses par des corps balourds, coup du souci de soi ; lesthtique se retira ds que fut abolie la sduction dans la relation entre les
sexes. Lentretien de la beaut comme sa mise en valeur sont leur tour
forclos14.
De son ct, la sociologue marocaine Soumaya Naamane Guessous,
dans un article intitul justement : Lamour retenu15 notait : Il ma
t rarement permis de voir lamour sexprimer autour de moi. Je vois,
ajoute-t-elle, de trs nombreux couples, mais je ne vois pas lamour. Cet
amour, qui se dcle notamment dans les regards, les paroles
(exprimer verbalement le sentiment amoureux) et les gestes de
tendresse, le contact avec ltre aim (se tenir la main, se caresser),
on ne le voit que chez de trs rares couples. Evidemment, la crise
socio-conomique en particulier celle du logement joue ici un rle
nfaste ; la majorit des jeunes (clibataires ou en couple) sont des
infortuns ne disposant pas dun toit, dun refuge, pour faire de leur
amour platonique une union physique. Mais Soumaya Naamane
Guessous fait remarquer partir des nombreuses confessions
dhommes et de femmes quelle a pu interroger que mme les
couples lgitimes qui disposent dun foyer ne se touchent que dans le
lit, lors du devoir conjugal nocturne. Les rgles de pudeur interdisent toute dmonstration extrieure de lamour. Ici, la frontire entre
espace priv et espace public est scrupuleusement dlimite. Mme
pour exprimer verbalement les sentiments que lon ressent vis--vis
de ltre aim, le langage en particulier les dialectes reste dune
pauvret affligeante. A cause notamment de certains films gyptiens,
tout un vocabulaire amoureux est dvaloris, tourn en drision !
Trop souvent, lexpression par lhomme de ses sentiments amoureux
est considre comme une faiblesse, dans une socit o ce dernier
se dfinit dabord par sa virilit. Quant la femme a constat
CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

18

Eros et sacr

Soumaya Naamane Guessous , elle doit endurcir son cur et garder


toujours lesprit que les relations amoureuses et a fortiori les relations sexuelles sont condamnes hors mariage. La socit permet la
sexualit prmaritale des hommes (aventures), tout en condamnant
celle des femmes, traites de femmes aux murs lgres. Et dans un
contexte de crise sociale pour ne pas dire de frustration maximale ,
aux yeux de beaucoup de femmes, lhomme idal est celui qui a les
moyens de subvenir leurs besoins, autrement dit celui qui prsente
des garanties matrielles fiables (un travail, un logement spar de
celui de ses parents, etc.) ; lamour vient au second plan.
Pourtant, le problme nest pas tant la religion en soi que la lecture
quen font ceux qui, tel ou tel moment de lhistoire, ont la charge de
llaborer, de linterprter et de la diffuser, ainsi que leur aptitude aux
volutions. Le devenir de lislam nest nullement inscrit, une fois pour
toutes, dans les dbats doctrinaux des sicles passs, ni dans un dterminisme de type culturaliste. Ce devenir dpend bien plutt des
efforts que les musulmans, dans la diversit de leurs sensibilits,
dploient pour matriser les contraintes et dfis des temps prsents et
tracer leur propre chemin vers la modernit, notamment pour inscrire
la diffrence et lgalit des sexes dans lespace public, sous forme
dgal accs lducation, aux loisirs, toutes les professions, et la
libre disposition de sa pense et de son corps. Dune manire gnrale,
lgalit entre lhomme et la femme, mais aussi le passage la dmocratie sociale et politique, linstitution de la citoyennet et la promotion de la lacit sont tributaires de combats politiques et intellectuels
mens par tous ceux et toutes celles et ils sont nombreux qui envisagent de concilier le riche hritage de leur civilisation avec les idaux
de progrs et de libert.
Abderrahim Lamchichi
Notes :
1. Le texte coranique et la Tradition prophtique ont condamn le clibat, sacralis le mariage:
Vos femmes sont pour vous un champ de labour. Allez votre champ comme vous
le voudrez, affirme en effet le Coran (sourate 2, verset 223). Ce dernier va mme jusqu
codifier les prliminaires de lacte amoureux, recommandant notamment aux maris baisers
et douces paroles plutt que de se jeter sur sa femme comme le font les btes. Faire
jouir sa femme est mme un devoir pour le croyant, et des dispositions permettent lpouse
dobtenir le divorce en cas dimpuissance du mari ou si celui-ci sabstient de tout rapport
sexuel pendant quatre mois. Lire en particulier : Abdelwahab Bouhdiba, La sexualit en
Islam, PUF, 1975, rd. Quadrige. Et de Malek Chebel, LEncyclopdie de lAmour en
Islam (Payot), Le corps dans la tradition au Maghreb (PUF), Lesprit de srail (Lieu
Commun et Payot), Limaginaire arabo-musulman (PUF), Le livre des sductions
(Payot), La fminisation du monde (Payot), Le Trait du raffinement (Payot) ou encore

CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

19

Histoire de la circoncision (Balland).


2. Al-Azmeh ajoute que des textes pitistes comme ceux dAl-Ghazl (m. en 1111) ou dIbn
Qayyim al-Jawziyya (m. en 1350) ne cessent daffirmer que le plaisir sexuel dans le cadre
dune union lgitime ne reprsente quun ple avant-got de la volupt venir au paradis. Lire
Aziz al-Azmeh : Rhtorique des sens. Une rflexion sur les rcits du paradis musulman, in
Fethi Benslama et Nadia Tazi (dir.), La virilit en Islam, Intersignes, Editions de lAube,
1998 ; p.75-90.
3. Comme la bien soulign Abdelwahab Bouhdiba, le Coran abonde en versets dcrivant la
gense de la vie fonde sur la copulation, loi universelle par excellence, et apprhendant les
rapports entre hommes et femmes aussi sous langle de lamour physique, charnel en particulier. La sexualit occupe une position centrale dans le processus de renouvellement de la cration et de la reproduction des espces. La dualit (ou bipartition) (zawj, azwj) est considre
comme le signe du miracle divin ; la sexualit en tant que mise en relation du mle et de la
femelle est saisie comme un acte relevant de la volont divine (Coran, LI, 49 ; XXXVI, 36,
notamment) : La relation sexuelle en couple, crit Abdelwahab Bouhdiba, reprend et
amplifie un ordre cosmique et la dborde de toutes parts : la procration rdite la
cration ; lamour est un mime de lacte crateur de Dieu. Les rapports sexuels sont
la fois des rapports de complmentarit et de jouissance (Coran : les Femmes IV, 1 ; Arf VII,
186 et 189 ; les Croyants XXIII, 12-17 ; les Groupes XXXIX, 8 ; lEtoile LIII, 45 sq ; No
LXXI, 13-14 ; les Messagres LXXVII, 20-21, la Rsurrection LXXV, 37-38 ; la Gnisse II,
183-187, etc.). Non seulement luvre de chair est licite, conforme la volont de
Dieu, et lordre du monde, mais, ajoute Bouhdiba, elle est le signe mme de la puissance divine. Elle est le miracle renouvel et permanent. Abdelwahab Bouhdiba, La
sexualit en Islam, op. cit.
4. Il affirmait aimer parmi les choses de ce bas monde la compagnie des femmes et la jouissance charnelle. Selon un Hadth clbre, Muhammad confiait ses disciples : Je rends grce
Dieu pour mavoir, de votre monde, fait aimer les femmes, les parfums et la prire.
Lors de ses exploits spirituels et guerriers, Muhammad a toujours une femme ses cts. Par
amour ou alliance diplomatique, il en consommera huit, aprs la mort de sa premire pouse
Khadija, en 619. Au Mont Hira, o Dieu lui dicte le Coran (602), cest Khadija qui est le
premier tmoin de la rvlation. Sa vie na-t-elle pas t, en effet, traverse dattachements
passionns de nombreuses femmes : depuis Khadija, sa premire pouse, figure maternelle par
excellence, Acha laquelle le lie la passion amoureuse ?
5. Dans la vision coranique du monde, crit Abdelwahab Bouhdiba, lamour physique
dbouche directement sur lordre communautaire ; lamour physique est appel se spiritualiser en se transcendant dans le collectif. Ds que le couple se forme en effet apparat aussitt
et ncessairement la distinction fondamentale du public et du priv. La sexualit est prsence
mon corps, mais prsence aussi au corps dautrui. La sexualit est dpassement de la solitude. Elle est appel autrui et cela ds le niveau charnel. Etant dessence collective, la relation
sexuelle doit tre rgle dans son usage rel. Do, par exemple, limportance de la notion de
al-awra : la pudeur ou, plus exactement, la nudit. Abdelwahab Bouhdiba, op.cit. Lentre
dans la vie sociale et toute relation interhumaine impliquent la pudeur. Le corps est awra
(nudit ou ce qui reste dcouvrir), autrement dit, ce qui est cach et touche aussi bien le corps
que la vie prive. Cette notion de pudeur dlimite les espaces du public et du priv et porte en
elle la distinction fondamentale entre lintimit de lespace domestique et lespace de la Cit.
Mais cette sacralisation de la pudeur a pu tre pousse loin par certains fondamentalistes qui
refusent la mixit et lmancipation fminine.
6. Le Coran affirme : Epousez comme il vous plaira deux, trois ou quatre femmes,
mais, si vous craignez de ntre pas quitables, prenez-en une seule
7. Anglisme bdouin ou bdouinit primitive (comme dans Qays, Majnon Layl, sans
oublier un Umar Ibn Ab-Raba : 644-711), extase mystique, libertinage de potes (qui,
Bagdad, Koufa ou Cordoue notamment chantrent le vin, les femmes, voire lhomosexualit),
ptres dthique, romans de la passion amoureuse, donnent lieu un corpus amoureux qui va
de lapologie de lamour pur (les potes udhrites) aux manuels drotologie (Nafzw par
exemple), des sances de louanges (chez les soufis) aux anecdotes irrvrencieuses (chez un
Ab Nawws en loccurrence), des codes, recettes et autres stratgies de sduction caches (alTifsh) aux cours publics dducation sexuelle et de mdecine soignant par amour (Avicenne,
Ibn Sn) Tawq al-Hamma (Le Collier de la Colombe) dun Ibn Hazm (994-1064) par
exemple est un vritable classique du genre, comme le Livre de lamour dAl-Ghazl ou le

CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

20

Eros et sacr
Trait de lamour dIbn Arab, ou encore Rawdat al-Muhibbn wa Nuzhat al-Mushtqn
(Paradis des amoureux et promenade des amants) dun Ibn Qawwim al-Jawziyya (12921350), qui analyse le lexique arabe de lamour et exprime la nature, les phases, les effets de la
passion amoureuse. Lire en particulier lentretien de Thierry Fabre et de Fethi Benslama avec
Jamel Eddine Bencheikh, p. 20-24. Lire aussi sa trs belle traduction de La Volupt den
mourir. Conte de Al ben Bakkr et Shams an-Nahr, tir des Mille & Une Nuits,
Interprtation graphique : Nja Mahdaoui, Paris, Editions Alternatives, 2001. Lire galement
de Malek Chebel la trs complte et passionnante Encyclopdie de lamour en Islam, Payot,
1995.
8. Malek Chebel (textes) et Lassad Mtoui (calligraphie), Les Cent Noms de lAmour,
Editions Alternatives, 2001.
9. Ainsi que le dit Jamel Eddine Bencheikh, cet islam mystique considre que la beaut est un
attribut de Dieu, la sexualit un acte de foi et va jusqu proclamer martyr celui qui aime et
meurt damour. Lamour est humain ; cest une transposition sur terre de lAmour divin. Car
ltre mme de Dieu, affirme le grand mystique Ibn al-Arab (m. en 1240), est fond sur
lAmour. Lamour (al-Ishq) exprime une respiration ncessaire ltre. Celui qui aime
(ashiqa), dit un hadth (controvers), reste chaste et meurt, meurt en martyr de la foi !
; op.cit.
10. Dune manire gnrale, lhistoire musulmane est jalonne de figures fminines clbres ;
il y eut des femmes guerrires lgendaires, des potesses glorieuses et de riches commerantes.
Dans lhistoire du soufisme par exemple, des femmes tiennent une place importante : Rbia
al-Adawiyya (721-801), ancienne courtisane, a t la premire chanter lamour divin. Il faut
citer galement Yasminah de Marchena et Fatimah de Cordoue, qui furent les guides de
lillustre Ibn al-Arab, et Nizm, qui lui inspira des pomes enflamms ; il faut citer galement
Fakhr al-Nisa, lune des nombreuses femmes disciples de Jallu al-Dn al-Rm, ou plus
rcemment, Ferina Ana ou Zeneb Hatun, inspiratrices du soufisme turc Lire Fatima
Mernissi, Le Harem politique, Editions Complexe, et Islam, ce que vous devez savoir,
numro spcial de la revue Actualit des Religions ; encadr La place des femmes ; p. 24.
11. Dans une vaste littrature, lire notamment le rcent et trs stimulant : Jean-Franois
Mayer, Les Fondamentalismes, Georg Editeur, novembre 2001.
12. Ainsi que le remarque, trs justement, Henri Tincq : le thologien nohanbalite Ibn
Tamiyya ou le prdicateur puritain de lArabie (devenue depuis saoudite) Mohamad Ibn Abd
al-Wahhb partagent peu prs le mme point de vue (puritain et ractionnaire) sur le sujet
que le grand thologien chrtien dAfrique Tertullien (155-220), laptre Paul, saint Augustin
ou encore Luther. Le Monde (dossier LIslam et les femmes), 16-17 dcembre 2001; p. 14.
13. Lire notamment : Michelle Perrot (dir.), Histoire des femmes en Occident, vol. IV et V
(XIXe et XXe sicles), Plon, 1991. Genevive Fraisse, La controverse des sexes, PUF,
Quadrige, 2001. Genevive Fraisse, La famille et la Cit, Gallimard, Folio, 2001. Franoise
Hritier, Masculin/Fminin. La pense de la diffrence, Odile Jacob, 1996. Ou encore
Sylviane Agacinski, Politique des sexes (Prcd de Mise au point sur la mixit), nouvelle
dition Points/Seuil, 2001.
14. Abdelwahab Meddeb, La maladie de lislam, Seuil, 2002 ; p. 135 et suiv.
15. Soumaya Naamane Guessous : Lamour retenu, in Quantara : De lAmour et des
Arabes, n 18, janvier-mars 1996 ; p. 42-45. Elle est galement lauteur dune excellente tude
sur la sexualit de la femme marocaine, intitule Au-del de toute pudeur, Eddif, Maroc, 1988.

CONFLUENCES Mditerrane - N 41 PRINTEMPS 2002

21