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Xavier Candido Francisco

AVE CHRIST

par lesprit Emmanuel

Xavier Candido Francisco

AVE CHRIST
Av, Christ ! Ceux qui vont vivre pour toujours te glorifient et
te salut !
Au seuil du monde spirituel, arbor par des centaines d'mes
radieuses, ce sublime tendard accueillait les martyres du Christianisme
qui s'taient offerts en sacrifice dans les cirques romains et dans la Gaule
ancienne.
Cette uvre, dicte Francisco Cndido Xavier par l'Esprit
Emmanuel, transporte le lecteur au troisime sicle du Christianisme et
apporte aux chrtiens d'aujourd'hui le valeureux exemple de la
simplicit, de la confiance et de l'amour manifest par les pionniers de la
Bonne Nouvelle soutenus par une foi puissante et inbranlable, au
service du Divin Matre.
Ces vnements mouvants qui racontent l'histoire de deux mes,
Varrus Quin et Tatien rests lis l'un l'autre depuis plusieurs
rincarnations, nous permettent d'apprcier, dans toute sa dimension, ce
que le vritable amour peut raliser par solidarit pour le bien des
cratures humaines.

Francisco Candido Xavier

AVE CHRIST
EPISODES DE L'HISTOIRE
DU CHRISTIANISME AU IIIe SICLE

ROMAN

D'EMMANUEL

Tome 5

EDITION ORIGINALE

OUVRAGES DEJA TRADUITS EN FRANAIS


Srie : Andr Luiz (Collection La vie dans le monde Spirituel) 1-16
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

Nosso Lar, la Vie dans le Monde Spirituel,


Les Messagers
Missionnaires de la Lumire
Ouvriers de la Vie Eternelle
Dans le Monde Suprieur
Agenda Chrtien
Libration, par l'esprit Andr Luiz
Entre le Ciel et la Terre
Dans les Domaines de la Mdiumnit
Action et Raction
Evolution entre deux Mondes
Mcanismes de la Mdiumnit
Et la Vie Continue
Conduite spirite
Sexe et destin
Dsobsession

Srie : Emmanuel Les Romans de lhistoire


17.
18.
19.
20.
21.

Il y a deux mille ans


50 ans plus tard
Paul et Etienne
Renoncement
Av Christ

Srie: Source Vive


22.
23.
24.
25.

Chemin, Vrit et Vie.


Notre Pain
La Vigne de Lumire
Source de Vie

Divers
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

Argent
Choses de ce Monde (Rincarnation Loi des Causes et Effets)
Chronique de lAu-del
Contes Spirituels
Directives
Idal Spirite
Jsus chez Vous
Justice Divine
Le Consolateur
Lettres de lautre monde
Lumire Cleste
Matriel de construction
Moment
Nous
Religions des Esprits
Signal vert
Vers la lumire

SOMMAIRE
Ave, Christ

PREMIRE PARTIE

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

Prparant la voie
Curs en lutte
Promesse de cur
Aventure de femme
Retrouvailles
Sur le chemin rdempteur
Martyre et amour

9
20
35
56
70
90
110

DEUXIME PARTIE

129

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.

129
143
154
169
215
236
253

Epreuves et Luttes
Rves et afflictions
mes dans l'ombre
Sacrifice
Expiation
Solitude et rajustement
Fin de la lutte

Biographie
Liste des ouvrages en langue brsilienne

272
275

AVE, CHRIST

Aujourd'hui, comme autrefois, dans l'organisation sociale en dcadence, Jsus


avance dans le monde en restaurant l'espoir et la fraternit pour que le sanctuaire de
l'amour soit reconstitu dans ses lgitimes fondements.
Aussi forte que souffle la tempte, le Christ pacifie. Aussi sombre que soit
l'obscurit, le Christ illumine. Aussi dchanes que soient les forces, le Christ rgne.
L'uvre du Seigneur, cependant, require des moyens ncessaires la
concrtisation de la paix, supplie l'ardeur de la lumire et implore la bonne volont
s'orientant vers le bien.
La pense divine demande des bras humains.
Les bndictions du ciel exigent des rcepteurs sur terre.
De nos jours, le spiritisme revit l'apostolat rdempteur de l'vangile dans ses
tches de reconstruction et clame des mes valeureuses le sacrifice d'elles-mmes
pour se propager, victorieux.
De toutes parts, les appels du Seigneur se manifestent.
Alors que la perturbation se rpand, envotante, et pendant que l'ignorance et
l'gosme conspirent et rigent des fosss d'incomprhension et de discorde entre les
hommes, les frontires de l'au-del se brisent pour que les voix inoubliables des tres
vivants de l'ternit s'expriment, consolatrices et convaincantes, proclamant
l'immortalit souveraine et la ncessit du Divin Sculpteur dans nos curs afin que
nous puissions atteindre notre fulgurante destination vers la vie imprissable.
En retraant des rminiscences dans ce livre, notre propos n'est pas de
romancer, de faire de la littrature de fiction, mais d'apporter nos compagnons du
christianisme renaissant sur la voie spirite quelques pages de l'histoire sublime des
pionniers de notre foi.
Que l'exemple des enfants de l'vangile des temps postapostoliques, nous
inspire aujourd'hui la simplicit et au travail, la confiance et l'amour avec lequel
ils savaient renoncer eux-mmes, au service du Divin Matre ! Que nous sachions,
comme eux, transformer des pines en fleurs et des pierres en pains dans la
ralisation des tches que le Seigneur a dposes entre nos mains !...

Aujourd'hui comme hier, Jsus passe outre nos querelles, nos temptes
d'opinion, notre fanatisme sectaire et notre exhibitionnisme dans les uvres aux
corces sductrices mais dont la chair est avarie.
L'Excellent Bienfaiteur, au-dessus de tout, attend de notre vie, le cur, le
caractre, la conduite, l'attitude, l'exemple et le service personnel incessant, uniques
recours pouvant garantir l'efficacit de notre coopration en sa compagnie dans
l'dification du Royaume de Dieu.
Le suppliant ainsi, l'idal rnovateur nous soutient sur les chemins de la
laborieuse ascension qu'il nous revient de parcourir, et rptons avec nos vnrables
instructeurs des premiers sicles de la Bonne Nouvelle :
Ave, Christ ! Ceux qui aspirent la gloire de servir en ton nom te glorifient
et te saluent !
EMMANUEL
Pedro Leopoldo, le 18 avril 1953

PREMIERE PARTIE
1
PRPARANT LA VOIE
Aprs pratiquement deux cents ans de christianisme, le paysage du monde
commenait se modifier.
Mais de Nron aux Antonins, les perscutions des chrtiens s'taient aggraves.
Triomphalement btie sur les sept collines, Rome dictait toujours la destine des peuples la
force des armes, nourrissant la guerre contre les principes du Nazaren, mais l'vangile
avanait sans cesse, parcourant tout l'Empire, construisant l'esprit de la Nouvelle re.
Si dans l'organisation terrestre, l'humanit redoublait d'activits intenses dans les
travaux de transformation idologique, les tches aux niveaux suprieurs atteignaient des
summums.
Prsides par les aptres du Divin Matre se trouvant tous dans la vie spirituelle, les
uvres concernant l'lvation de l'tre humain se multipliaient dans divers domaines.
Jsus tait remont sur le trne clatant de sagesse et d'amour d'o il lgifre depuis
pour toutes les cratures terriennes, alors que les continuateurs de sa mission parmi les
incarns, vritable ruche grandissante d'abeilles uvrant la rnovation, restaient actifs,
prparant ainsi les curs des hommes au Royaume de Dieu.
Pendant que des armes entires de chrtiens disparaissaient sur les bchers et sur les
croix dans des supplices interminables ou dvors par les fauves, des temples d'espoir
s'rigeaient par bonheur au-del des frontires de l'ombre. Grce eux des phalanges normes
d'Esprits convertis au bien s'offraient la lutte par la sueur et par le sang utilisant leur habit
physique pour marquer du tmoignage de leur foi et de leur bonne volont, collaborant ainsi
la diffusion de la Bonne Nouvelle pour la rdemption de la terre.
C'est ainsi que dans une merveilleuse ville spirituelle aux alentours de la crote
terrestre, une grande assemble d'mes attires par la tche divine se trouvait runie pour
couter l'exhortation d'un guide illumin qui leur parlait ouvrant son cur :
Mes frres dit-il, envelopp de douces irradiations de lumire , l'vangile est
le code de la paix et du bonheur que nous devons conforter dans nos vies !
Le soleil qui fait jaillir des bndictions sur le monde se mle la nature en la
soutenant et renouvelant ses crations. La feuille de l'arbre, le fruit nutritif, le cantique du nid
9

et la richesse de la ruche sont des dons de l'astre sublime, matrialiss par les principes de
l'ternelle Intelligence.
Le Christ est le soleil spirituel de nos destins.
Par consquent, il est urgent de nous associer volontairement ses enseignements en
les concrtisant dans l'essence de nos activits, chaque jour.
Nanmoins, nous ne pouvons oublier que l'esprit de l'homme git ptrifi sur terre,
dormant avec de fausses conceptions sur la vie cleste.
La politique de domination militaire a asphyxi les vieilles traditions des sanctuaires
primitifs. Les cohortes romaines ont touff les voix de la philosophie grecque, comme les
peuples barbares ont touff la rvlation gyptienne.
Le brouillard de la stagnation et de la mort parmi les cratures s'est accumul.
Les aigles impriaux se sont bass sur l'idoltrie aveugle de Jupiter, religion
mensongre de la vanit et du pouvoir...
Et alors que les dieux en pierre s'abreuvent des faveurs de la fortune, la misre et
l'ignorance du peuple augmentent, rclamant le jugement du ciel.
Et pourtant comment s'exprimera l'intervention divine sans la coopration humaine ?
Sans l'hroque renoncement de ceux qui se consacrent au progrs et l'amlioration
des mes, l'ducation alors ne serait que lettre morte ?
Pour autant, il est indispensable que nous sachions crire par notre propre exemple les
pages vivantes du christianisme sauveur.
Le Matre crucifi est un divin dfi.
Jusqu' prsent, les conqurants du monde ont russi avancer portant le pourpre de la
victoire, tuant ou dtruisant, s'utilisant de lgions de guerriers et de leaders cruels.
Mais Jsus, lui, a triomph par le sacrifice.
Csar, prisonnier des vicissitudes humaines, traite de sujets qui relvent de la chair en
transit vers la rnovation.
Alors que le Christ rgne sur l'me qui ne meurt jamais, la sublimant peu peu pour la
gloire imprissable...
Le tribun vnrable fit une pause presque intentionnelle alors que le son lointain de
nombreux luths se faisait entendre, en plein ciel, laissant l'impression d'un appel une
prochaine bataille.
Dans l'admirable enceinte dont la vote laissait entrevoir le scintillement vacillant des
toiles lointaines, des centaines d'entits taient rassembles se regarder, haletantes...

10

Tous les Esprits runis l semblaient soucieux de vouloir servir.


Quelques-uns portaient sur leur visage les expressions de la nostalgie et de la douleur,
comme s'ils taient lis la bataille sur terre par des blessures d'affliction qui ne pouvaient
tre soignes qu'en retournant aux angoisses du pass.
Mais, l'attente n'a pas dur longtemps.
Dominant le son des clarinettes qui rsonnaient dans la nuit, la voix du prdicateur a
ressurgi :
Nombreux sont ceux parmi vous, frres aims, qui avez laiss derrire vous de
vieilles promesses d'amour et dsirez retourner la rude voie de la chair comme pour
affronter les flammes d'un incendie et sauver des affections inoubliables. Nanmoins, dvous
maintenant la vrit divine, vous avez appris placer les desseins du Seigneur au-dessus de
vos propres dsirs. Fatigus d'illusion, vous analysez la ralit tout en cherchant la grandir,
et la ralit accepte votre concours dcisif pour s'imposer au monde.
N'oubliez pas nanmoins que vous ne collaborerez l'uvre du Christ qu'en aidant
sans exiger et en travaillant sans vous attacher aux rsultats. Tout comme la mche de la
bougie doit se soumettre et se consumer pour vaincre les tnbres, vous serez contraints la
souffrance et l'humiliation pour que de nouveaux horizons s'ouvrent la comprhension des
cratures.
Pendant longtemps, encore, le programme des Chrtiens ne s'loignera pas des paroles
de l'aptre Paul (1) : Nous sommes presss de toutes parts, mais non rduits l'extrme ; dans
la dtresse, mais non dans le dsespoir ; perscuts, mais non abandonns ; abattus, mais non
perdus ; portant toujours avec nous dans notre corps la mort de Jsus, afin que la vie de Jsus
soit aussi manifeste dans notre corps. Car nous qui vivons, nous sommes sans cesse livrs
la mort cause de Jsus, afin que la vie de Jsus soit aussi manifeste dans notre chair
mortelle.
(1) II Corinthiens, 4:8-11 (Note de l'auteur spirituel)
Pendant plusieurs minutes encore, le mentor poursuivit ses explications sur les devoirs
qui attendaient les lgionnaires de l'vangile face aux difficults du monde, puis il descendit
finalement de la tribune dore pour changer des propos fraternels.
Nombre d'entre eux lui baisrent les mains commentant avec enthousiasme les tches
venir.
Les observations et les prires de protection cessrent lorsque le prdicateur fut
approch par une personne qui se manifesta avec une affectueuse intimit.
Varrus ! s'exclama-t-il, en treignant le nouvel arrivant tout en contenant son
motion.
II s'agissait d'un vieux romain au regard pntrant et triste dont la tunique trs blanche
se confondant avec l'habit lumineux de son compagnon, ressemblait une nappe de brouillard
teint rencontrant la soudaine clart de l'aube.

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l'expression de tendresse qu'ils changrent, on pouvait voir qu'il s'agissait de deux


amis qui, le temps d'un instant, firent abstraction de l'autorit et de l'affliction dont ils taient
porteurs pour s'entrelacer aprs une longue sparation.
Une fois leurs premires impressions changes pendant lesquelles des vnements du
pass furent rappels, Varrus Quint, dont la physionomie romaine portait les traits de la
sympathie et de la peine, expliqua son ami moralement plus volu qu'il prtendait retourner
au plan physique, trs prochainement.
Le reprsentant de la Sphre suprieure l'couta avec attention et lui dit avec mesure,
l'air surpris :
Mais, pourquoi ? Je connais la richesse de tes services vous non seulement la
cause de l'ordre mais aussi la cause de l'amour. Dans le monde patricien, tes dernires
expriences furent celles d'un homme correct qui alla jusqu'au sacrifice extrme et tes
premiers essais dans la construction chrtienne ont t des plus dignes. Ne vaudrait-il pas
mieux continuer dans ta dmarche au-dessus des paysages inquitants de la chair ?
L'interlocuteur fit un geste calme de supplique et allgua :
Claude, mon ami bni ! Je te le demande !...
Je sais que tu as le pouvoir
d'autoriser mon retour. Oui, sans aucun doute, les appels de l'au-del meuvent mon
me !...
Je dsire ardemment m'unir dfinitivement aux ntres de l'avant-garde...
Nanmoins et sa voix a presque disparu tant son motion tait forte parmi ceux qui sont
rests en arrire, j'y ai un fils cher mon cur perdu dans les tnbres et que je dsirerais
aider...
Tatien ? demanda le mentor intrigu.
Lui-mme...
Et Varrus continua avec une charmante humilit :
Je rve de le conduire au Christ de mes propres bras. J'ai implor le Seigneur une
telle grce avec toute la ferveur de mon affection paternelle. Tatien est pour moi ce que la ros
reprsente pour l'arbuste pineux o elle est ne. Dans ma pauvret, c'est mon trsor et, dans
ma laideur, c'est la beaut dont je dsire m'enorgueillir. Je donnerais tout pour me consacrer
lui, nouveau... Le caresser prs de mon cur pour le guider dans ses tapes en direction de
Jsus, c'est le ciel auquel j'aspire..
Et, comme s'il voulait sonder l'impression qu'il avait cause son ami, il ajouta :
Par hasard, aurais-je tord dans mes aspirations ?
Le vieux guide le caressa avec une vidente expression de pit, il passa sa main
droite sur son front baign de lumire et lui dit :
Je ne discute pas tes sentiments que je suis contraint de respecter, mais...
une telle renonciation est-elle vraiment ncessaire?

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Comme s'il organisait ses propres rminiscences afin de s'exprimer avec assurance, il
fit une longue pause qu'il interrompit lui-mme en faisant remarquer :
Je ne crois pas que Tatien soit prt. Je l'ai vu, il y a quelques jours au temple de
Vesta, commandant une importante lgion d'ennemis de la lumire. Il ne m'a pas sembl
inclin quelque service que ce soit en faveur de l'vangile. Il erre dans les sanctuaires
des
divinits olympiennes incitant aux meutes contre le christianisme naissant et se
complat toujours aux festivits des cirques trouvant de l'intrt et de la joie aux effusions de
sang.
J'ai suivi mon fils dans ce lamentable tat acquiesa Varrus Quint mlancolique
, nanmoins, ces derniers jours, je le sens amer et angoiss. Qui sait si Tatien n'est pas la
croise d'une grande rnovation ? Je sais qu'il a t rcalcitrant dans le mal en se consacrant
indfiniment aux sensations infrieures qui l'empchent de percevoir les horizons plus levs
de la vie. Mais je finis par me dire moi-mme que quelque chose doit tre fait quand nous
ressentons le besoin de rajustement pour ceux que nous aimons...
Et peut-tre parce que Claude se taisait, songeur, l'affectueux Esprit reprit la parole :
Mon ami dvou, permets-moi de retourna:..
Tu seras, cependant, conscient des risques de cette entreprise ? Personne ne
sauvera un naufrag sans s'exposer aux lames des vagues. Pour aider Tatien, tu te plongeras
dans les dangers o il se trouve.
Je sais cela interrompit Varrus, dtermin, poursuivant sa supplique ; au
nom de notre amiti, tu m'assisteras dans mes intentions. Je chercherai servir l'vangile de
toutes mes forces, j'accepterai tous les sacrifices, je mangerai le pain de la haine abreuv de
sueur et de sanglots ; et par-dessus tout, je supplie l'autorisation d'inciter mon fils au travail
du Christ par tous les moyens qui seront ma porte... Je sais que le chemin sera fait
d'obstacles, nanmoins, avec l'aide du Seigneur et l'appui de mes amis, je pense tre
victorieux.
Le respectable mentor franchement compatissant ne voulant pas s'attarder sur la
question de l'ordre donner, demanda :
De combien de temps penses-tu avoir besoin pour cette entreprise ?
J'ose soumettre la rponse tes propres critres.
D'accord conclut le compagnon gnreux , j'appuie ta dcision avec
confiance. Je t'accorde cent ans pour cette tche raliser. Je pense qu'un sicle suffira. Nous
dciderons des mesures prendre pour que tu sois soutenu dans ton nouvel habit de chair. Tes
services la cause de l'vangile seront crdits au niveau de la Sphre Suprieure, quant au
mrite ou au dmrite de Tatien face ton renoncement, j'admets qu'il restera d'ordre priv
relevant de ta propre responsabilit.
Incit par des amis rsoudre d'autres problmes, Claude lui lana un regard
compatissant et conclut :

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N'oublie pas que nous serons unis par la prire. Et cela mme sous le lourd voile de
l'oubli dans la lutte physique, nous entendrons tes appels et te soutiendrons de toute notre
assistance. Va en paix quand tu le voudras et que Jsus te bnisse.
Varrus lui a alors adress des paroles mouvantes de reconnaissance et raffirma les
promesses qu'il avait formules puis se retira, pensif, sans vraiment savoir quelles tranges
motions envahissaient son me, plong qu'il tait encore entre les lans de joie et le dard de
l'amertume.
la splendeur du crpuscule alors que le soleil, vritable brasier, se couchait du ct
d'Ostie, l'Esprit de Varrus Quint, solitaire et songeur, arriva au pont Cestio aprs s'tre attard
la contemplation des eaux du Tibre, comme retenu par des souvenirs obsessifs.
De douces brises soufflaient en chantant comme s'il s'agissait de l'cho lointain de
mlodies occultes dans le ciel limpide.
Rome tait dcore pour clbrer les victoires de Septime Svre sur ses terribles
concurrents o aprs une triple dfaite, Pescennius Niger avait t battu par les forces
impriales et dcapit sur les marges de l'Euphrate, alors qu'Albin favori des lgions
bretonnes2 avait t vaincu en Gaules se suicidant de dsespoir.
(2) N.T. : Bretagne soit l'actuelle Angleterre
Plusieurs jours de fte commmorrent la brillante gloire de l'empereur africain mais
la demande des augustes, la fin des solennits tait prvue pour la nuit suivante dans le grand
amphithtre avec toutes les pompes du triomphe.
Affichant une expression d'expectative et de tristesse, Varrus a travers le petit
territoire de l'le du Tibre et rejoint le temple de la Fortune observant la foule de groupes pars
se rassembler sur la place en direction du magnifique difice.
Les litires de hauts dignitaires de la cour entoures d'esclaves dispersaient des petits
groupes de chanteurs et de danseurs. Des biges fastueux et des voitures dcores balayaient la
foule, conduisant de jeunes tribuns et des dames patriciennes de familles traditionnelles. Des
marins et des soldats se querellaient avec des vendeurs de boissons et de fruits alors que la
vague populaire grandissait chaque fois davantage.
Des gladiateurs au corps dmesur arrivaient souriants courtiss par les joueurs
invtrs de l'arne.
Et alors que le son des luths et des timbales se mlait au rugissement distant des
fauves en cage, rservs au magnifique spectacle, la gloire de Svre et le supplice des
chrtiens taient les sujets favoris de toutes les conversations.
Le passant spirituel regardait non seulement la multitude avide de plaisirs mais aussi
les phalanges bruyantes d'entits ignorantes ou perverses qui dominaient les sinistres
commmorations.
Varrus voulut s'avancer comme pour chercher quelqu'un mais la lourde atmosphre
rgnante l'obligea battre en retrait. Il contourna alors le clbre amphithtre, parcourut les

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ruelles troites entre le Celio et le Palatin, traversa la porte Capne et atteint la campagne se
dirigeant vers les tombes de la voie Appienne.
La nuit claire s'tait pose sur les maisons romaines.
Des milliers de voix entonnaient des cantiques de joie la clart argente du clair de
lune. Les chrtiens dsincarns se prparaient recevoir leurs compagnons de sacrifice. Les
martyrs prtendument morts venaient saluer les martyrs qui, cette nuit, allaient mourir.
Varrus Quint s'est joint au large groupe et a pri avec ferveur demandant au Seigneur
les forces ncessaires la difficile mission laquelle il prtendait se consacrer.
Des prires et des commentaires sanctifis furent prononcs.
Quelques heures plus tard, l'norme assemble spirituelle s'est dirige vers
l'amphithtre.
Des hymnes de joie se sont levs sur les hauteurs.
Non seulement les messagers de la voie appienne atteignaient l'amphithtre en
d'harmonieuses prires, mais des envoys du Mont Vatican et des travailleurs spirituels de
groupes de prire vanglique de l'Esquilin, de la voie Nomentana et de la voie Salaria,
comprenant aussi des reprsentants d'autres rgions romaines, pntraient l'enceinte agite
telles des armes de lumire.
Introduits dans l'arne pour les derniers sacrifices, les adeptes de Jsus chantaient
galement.
Ici et l, des viscres de fauves morts se mlangeant aux corps horriblement mutils
des gladiateurs et des btes vaincues taient rapidement retirs par des gardes en service.
Quelques disciples de l'vangile, surtout les plus gs, attachs des poteaux de
martyre recevaient des flches empoisonnes, puis les corps taient incendis servant de
torches l'occasion de ces exhibitions festives, alors que d'autres les mains jointes se livraient,
sans dfense, l'assaut des panthres et des lions de Numidie.
Presque tous les supplicis se dtachaient de la chair en une sublime extase de foi,
recueillis affectueusement par les frres qui les attendaient entonnant des cantiques de
victoire.
Varrus Quint, nanmoins, face la clart intense avec laquelle les lgions spirituelles
avaient dsintgr les tnbres, n'tait pas intress par l'exaltation des hros.
Il scrutait du regard les tribunes pleines jusqu' ce que, finalement, il fut pris de signes
d'angoisse vidents par un groupe d'Esprits turbulents enthousiastes manifestant une
audacieuse dbauche.
Soucieux, Varrus s'est approch de l'un des jeunes qui poussait des clats de rire
intrpides et, l'treignant avec une profonde tendresse, il lui murmura :

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Tatien ! Mon fils ! Mon ffls !...


Le jeune homme qui tait plong dans un trs profond courant de sensations
infrieures ne put voir le bienfaiteur qui lui treignait la poitrine, mais pris d'une soudaine
inquitude, il s'est immdiatement tu, abandonnant l'enceinte, domin par une invincible
anxit.
Il n'identifiait pas la prsence du vnrable ami ses cts, nanmoins, treint par
celui-ci, il ressentit une immense aversion pour l'odieuse solennit.
Se tenant l'cart de ses compagnons, ayant besoin de solitude, il s'est loign
rapidement arpentant les rues et les places.
Il dsirait penser et reconsidrer seul le chemin qu'il avait parcouru.
Aprs un long cheminement, il atteint la porte Pinciana en qute de solitude. Dans les
jardins o l'on vnrait la mmoire d'Esculape, il y avait une magnifique statue d'Apollon prs
de laquelle il aimait parfois mditer.
Le corps en marbre de la divinit olympienne se tenait magnifiquement rig exhibant
dans une main une urne parfaite aux bords tourns vers le sol comme si elle cherchait
fconder la terre-mre.
Dans un rcipient, aux pieds de l'idole, des encens placs l par des mains dvotes et
anonymes brlaient, parfumant le site d'une odeur dlicieuse.
Tourment par d'insupportables angoisses, Tatien pleurait malgr lui en se remmorant
ses propres expriences.
II se savait hors de son corps physique, mais loin de trouver les paysages des
narrations de Virgile dont la lecture avait attir toute son attention, il se trouvait
incomprhensiblement attir par les orgies de la socit en dcadence, lui-mme surpris par sa
soif de sensations aprs son dcs. Il dlirait lors des banquets et des jeux, buvait toutes les
tasses et savourait les plaisirs sa porte, mais se rendait finalement au dgot et au repentir.
quoi la vie se rsumait-elle ? se demandait-il dans ses pnibles monologues o
pouvaient donc se trouver les dieux de son ancienne foi ? Dans la satisfaction temporaire des
sensations humaines toujours suivie d'une douloureuse coupe de fiel, la qute du bonheur en
vaudrait-elle la peine ? Comment localiser les anciennes affections au mystrieux pays de la
mort ? Pourquoi errait-il prisonnier de la vie domestique, sans quilibre et sans boussole ? Ne
serait-il pas plus juste, si possible, d'acqurir un nouveau corps et de respirer parmi le
commun des mortels ? Il aspirait un contact plus intime avec la chair vivante dont la
pntration lui permettrait de s'oublier lui-mme... Oh ! S'il pouvait effacer les nigmes
torturantes de l'existence, se rfugier dans la matire pour dormir et reprendre des forces !
se disait-il.
Il avait des amis qui, aprs de longues suppliques faites au ciel, avaient disparus en
direction de la renaissance. Il n'ignorait pas que l'esprit immortel peut utiliser plusieurs corps
parmi les hommes ; nanmoins, il ne se sentait pas la force ncessaire pour se dominer et
offrir aux divinits une prire base sur un vritable quilibre moral.

16

cet instant cependant, il se sentait plus angoiss encore qu' l'accoutum.


Une nostalgie immense et indfinissable lui blessait le cur.
Aprs avoir pleur en silence, il fixa son regard impassible sur la statue et supplia :
Grand Hlios ! Dieu de mes grands-parents !... Aie piti de moi ! Restaure mes
sentiments de puret et d'nergie que tu incarnes pour notre race ! Si possible, fais-moi oublier
ce que j'ai t. Soutiens-moi et accorde-moi la grce de vivre conformment l'exemple de
mes anctres!...
D'inexprimables rminiscences de son ancien foyer lui revinrent l'esprit, Tatien
inclin vers le sol se lamentait amrement ; mais lorsqu'il eut sch les larmes qui masquaient
sa vision et posa nouveau son regard sur l'image du dieu, il n'a plus vu la belle idole mais
l'Esprit de Varrus Quint aurol d'une intense lumire le regarder avec tendresse et tristesse.
Pris d'tonnement, le jeune homme voulut reculer mais d'indfinissables motions
submergeaient maintenant tout son tre.
Comme pli par des forces mystrieuses, il s'est agenouill devant la visite inattendue.
Il a cherch prononcer quelques mots mais ne le put, ressentant un trange
tranglement dans sa voix.
Des sanglots plus intenses lui jaillissaient des yeux.
Il avait identifi son pre et cras par une indicible motion, il remarqua que Varrus
marchait vers lui, le regard affectueux portant un triste sourire.
L'entit aimante a caress sa tte tourmente et dit :
Tatien, mon fils !...
Que le Seigneur suprme bnisse notre sentier de
rdemption. Laisse les larmes laver le trfonds de ton me ! Miraculeuse catharsis, les pleurs
purifient nos plaies de vanit et d'illusion.
Ne te juge pas relgu l'abandon !...
Alors que nos prires rsonnent ardemment devant les idoles sans me, le cur
auguste du Seigneur les recueille au sein de son amour infini, nous envoyant l'aide dont nous
avons besoin.
Garde ton calme et aie confiance, mon fils ! Nous retournerons l'exprience de la
chair pour nous racheter et rapprendre.
cet instant, Tatien, magntis par le regard paternel, essaya de se relever pour
l'treindre ou pouvoir se jeter terre pour lui baiser les pieds mais comme immobilis par des
liens invisibles, il ne put faire un geste.
coute-moi ! a continu Varrus avec compassion mcontent de
toi-mme, demande ton retour la lutte terrestre et tu recevras une telle concession.

17

Nous serons nouveau runis dans la prison corporelle du monde physique cole bnie de
notre rgnration pour la vie ternelle, cependant cette fois, ce ne sera plus dans l'exaltation
de l'orgueil et du pouvoir.
Nos dieux en pierre sont morts.
Jupiter dans son char de triomphe est dpass jamais. sa place, est apparu le
Matre de la Croix, le sculpteur divin de la perfection spirituelle imprissable qui nous
accueille comme d'heureux protgs son cur.
Autrefois, nous croyions que la pourpre romaine sur le sang des perdants tait le
symbole de notre bonheur ethnique et admettions que les gnies clestes devaient rester
soumis nos capricieuses impulsions. Aujourd'hui, cependant, le Christ guide nos pas sur des
routes diffrentes. L'humanit est notre famille et le monde est notre trs grand foyer o nous
sommes tous des frres. Au ciel, il n'y a pas d'esclaves, ni de matres, mais des cratures lies
entre elles par la mme origine divine.
Les chrtiens que tu ne comprends pas maintenant sont la base de la gloire venir.
Humilis et dcharns, vilipends et offerts en sacrifice, ils reprsentent la promesse de la
paix et la sublimation pour le monde.
Un jour viendra o personne ne se souviendra du faste de nos clbrations
mensongres. Le vent fort qui souffle des monts glacs rpandra sur le sol obscur les cendres
de notre misrable grandeur alors convertie en lamentation et poussire. Mais le renoncement
des hommes et des femmes qui se laissent aujourd'hui immoler pour une vie meilleure sera de
plus en plus sanctifi et plus vivant dans la fraternit qui rgnera souveraine !...
Remarquant peut-tre la profonde surprise du jeune homme qui l'coutait, tremblant et
abattu, Varrus Quint insista :
Prpare-toi tre un valeureux soldat du bien. Bientt, nous retournerons l'cole
de la chair. Tu seras pour moi l'toile du matin me montrant l'arrive du soleil chaque jour
qui passera. De toute vidence, des souffrances cruelles qui sont le lot des serviteurs de
la vrit s'abattront sur nous, dans cette nuit de flagellation tourmente. Sans aucun doute, la
douleur guette nos existences car la douleur est la marque du perfectionnement
moral dans le monde... Nous connatrons la sparation et l'infortune, la haine et le martyre,
mais le pain de la grce cleste entre les hommes pour de nombreux sicles encore sera
ptri la sueur et aux afflictions des serviteurs de la lumire ! Je suivrai tes pas tel un chien
fidle, et j'espre qu'uni mon cur, tu pourras rpter plus tard :
Ave, Christ ! Ceux qui vont vivre pour toujours te glorifient et te saluent !...
Le messager fit une longue pause alors que des oiseaux nocturnes gazouillaient
bruyamment dans le bois plong dans les tnbres.
Rome dormait maintenant d'une lourde quitude.
Varrus Quint s'inclina et affectueusement serra son fils contre sa poitrine, puis
l'embrassa sur le front.

18

cet instant, cependant, peut-tre parce que des sensations contradictoires


tourmentaient son for intrieur, Tatien ferma les yeux pour interrompre le flux des larmes
copieuses qui lui montait aux yeux, mais en les rouvrant, il observa que son pre avait
disparu.
Le paysage tait inchang.
La statue d'Apollon brillait, refltant le clair de lune palissant l'aube.
Afflig d'angoisses, Tatien a lanc ses bras dans la nuit qui lui semblait alors dsole
et vide, s'criant dsesprment :
Mon pre ! Mon pret..
Et parce que ses cris restaient sans cho dans l'immensit, fatigu et abattu, il s'est
allong par terre, en sanglots...
Des annes et des annes ont ainsi pass aprs ces vnements.

19

II
CURS EN LUTTE
Dans sa villa dcore de ross, sur les collines de l'Aventino du ct du Tibre, Varrus
Quint, jeune patricien romain, tait plong dans ses penses...
Aprs avoir effectu une longue mission sur la galre de la flotte commerciale
d'Opilius Veturius pour qui il assumait les fonctions de commandement, il tait rentr chez lui
pour se reposer un peu. Une fois qu'il eut affectueusement embrass sa femme et son fils qui
prenait du plaisir jouer dans le triclinium, il se reposa en lisant quelques crits d'Aemilius
Papinianus dans le pavillon fleuri du jardin.
En l'an 217, Rome passait par une lourde atmosphre de crimes et de tourments alors
que les dernires heures de l'empereur Marc Aurle Antonin Bassianus, surnomm
Caracalla (3), avaient sonn.
(3) Bien qu'tant d'une certaine manire tolrant vis--vis des chrtiens qui se trouvaient
dans une position sociale privilgie dans la vie publique, le gouvernement de Caracalla permettait
la perscution mthodique d'esclaves et de plbiens vous l'vangile, considrs comme tant
des ennemis de l'ordre politique et social. (Note de l'auteur spirituel)

Depuis la mort de Papinien cruellement assassin par ordre de Csar, l'Empire avait
perdu toutes ses illusions quant au nouveau dominateur.
Loin de respecter les traditions paternelles dans la sphre gouvernementale, Bassianus
avait lanc une vaste conspiration tyrannique contre le droit tabli nourrissant non seulement
la perscution des groupes nazarens les plus humbles, mais aussi tous les citoyens
honorables qui osaient dsapprouver sa conduite.
Enthousiasm par les sages ides du clbre jurisconsulte, Varrus les avait compares
aux enseignements de Jsus qu'il avait en mmoire, rflchissant aux possibilits de
conversion de la culture romaine aux principes du christianisme ds que la bonne volont
pourrait pntrer l'esprit de ses compatriotes.
Descendant d'une famille notable dont les racines remontaient la Rpublique, malgr
la grande pauvret matrielle o il se dbattait, c'tait un partisan passionn des idaux de
libert qui envahissaient le monde.
Dans son me, il souffrait de voir l'ignorance et la misre dans lesquelles les classes
privilgies maintenaient les foules et se perdait dans de vastes cogitations pour mettre un
point final aux millnaires de dsquilibres dans la socit de sa patrie.
Il se savait bien incapable d'annoncer un message librateur et efficace au pouvoir
administratif. Sans or et sans soldats, il ne pouvait imposer les opinions qui bouillonnaient
dans sa tte, nanmoins, il n'ignorait pas qu'un monde nouveau tait en construction sur les
ruines de l'ancien.

20

Sous l'inspiration de l'esprit rnovateur, des milliers d'hommes et de femmes


changeaient mentalement. L'autocratie de l'Empire combattait dsesprment contre la
rforme religieuse mais la pense du Christ planait sur terre, incitant les mes suivre le
nouveau chemin du progrs spirituel, mme au prix de la sueur et du sang du sacrifice.
Plong dans de telles rflexions, il fut ramen la ralit par sa femme, Cintia Julia,
qui venait le voir portant dans ses bras leur fils Tatien d' peine un an, souriant, tendre et
aimant comme s'il s'agissait d'un ange ravi au berceau cleste.
Cintia rvlait dans son regard obscur la flamme de la vivacit fminine laissant ds le
premier instant entrevoir la trame des passions qui dbordaient de son me inquite. Une large
tunique de lin beige faisait ressortir ses formes de madone et d'enfant qui voquaient le profil
espigle et beau de quelque nymphe qui se serait soudainement transforme en femme,
contrastant par l avec la svre expression de son mari qui semblait infiniment distant de sa
compagne dans ses affinits psychiques.
Bien que trs jeune, Varrus Quint portait les traits d'un philosophe plong en
permanence dans l'ocan de ses penses.
Affichant la satisfaction d'une pronnelle, Cintia fit rfrence la fte d'Ulpia Sabina
o elle tait alle la veille en compagnie de Veturius qui fut un partenaire attentionn.
Enthousiaste, elle s'est attarde la description des danses, une invention de la
propritaire qui avait profit de la vocation des jeunes esclaves, et s'essayait rpter pour son
mari d'une voix harmonieuse quelques passages de la musique symbolique.
Varrus souriait condescendant, tel un pre austre et bon attentif aux infantilits de sa
fille. Il prononait de temps en temps des mots de comprhension et d'encouragement.
un certain moment de la conversation fixant sa femme, s'emblant vouloir s'entretenir
d'un sujet plus srieux, il lui fit observer :
Tu sais, chrie, ce soir il nous sera possible d'entendre l'une des voix les plus
influentes de notre mouvement en Gaules ?
Et peut-tre parce que sa femme restait silencieuse, pensive, il continua :
Je fais rfrence Appius Corvinus, le vieux prcheur de Lyon (4) qui fera ses
adieux aux chrtiens de
(4) Au temps de la domination romaine, en Gaules, le nom de la ville de Lyon tait
Lugdunum. (Note de l'auteur spirituel)

Rome. Dans sa jeunesse, ce fut un contemporain d'Attale de Pergame, l'admirable


hros parmi les martyrs gaulois. Corvinus a plus de soixante-dix ans mais selon les
impressions gnrales, il est porteur d'un esprit trs jeune.
La jeune femme a esquiss un long geste d'ennui et a murmur :
Pourquoi nous soucions-nous de la sorte de ces gens ? Franchement, la seule fois
que je t'ai accompagn aux catacombes, j'en suis revenue angoisse et abattue. Ces

21

divagations que nous entendons ont-elles un sens pratique ? Pourquoi braver les dangers d'un
culte illgal pour ne rester que dans les dlires de l'imagination ?
Avec ironie et agressivit elle continuait, alors que son mari affichait une expression
attriste :
Tu crois peut-tre que je peux me conformer la folle renonciation de femmes
telles que Sophronie et Cornlie qui sont tombes des splendeurs patriciennes dans
l'immondice des prisons aux cts d'esclaves et de blanchisseuses ?
Puis elle a lanc un bruyant clat de rire et a ajout :
Il y a quelques jours encore, alors que tu te trouvais en voyage en Aquitaine,
Opilius et moi parlions en priv, quand Popia Cilne est venue nous voir en faisant l'aumne
pour les familles tues lors des dernires perscutions, et voyant mes pots de crme, elle m'a
incite abandonner l'usage de cosmtiques. Nous avons beaucoup ri cette
suggestion. Pour rpondre aux principes d'un homme qui est mort sur la croix des
malfaiteurs, il y a deux cents ans, nous devrions faire voeu de pauvret et errer de par le
monde comme si nous tions des fantmes ? Nos dieux, eux, ne nous rservent pas un paradis
de mendiants discoureurs. Nos prtres gardent toute leur dignit et leur posture.
Aprs une courte pause pendant laquelle elle a regard son mari sarcastiquement, elle
allgua :
D'ailleurs, je dois te dire que j'ai fait pour toi des sacrifices Esculape. Je crains
pour ta sant. Veturius laisse entendre que les chrtiens sont fous. Tu ne remarques
certainement pas combien de changements transparaissent dans ton comportement mon
gard depuis le dbut de tes nouvelles pratiques ? Aprs de longues absences loin de ta famille
lorsque tu reviens, tu n'es plus le mari affectueux du pass. Au lieu de te reporter notre
douce intimit, tu gardes ta pense et tes paroles tournes vers les succs de ce culte
abominable. Par le pass, Sabine affirmait que la dangereuse mystique de Jrusalem affaiblit
les liens de l'amour que les divinits domestiques nous ont lgus et dirait que ce Christ te
domine de l'intrieur en t'loignant de moi...
Cintia, maintenant, qui avait le visage contrari, schait ses larmes nerveusement alors
que son fils souriait, ingnu, dans ses bras.
Grande stupide ! objecta son mari, inquiet comment peux-tu penser que je
puisse t'oublier ? O habite l'amour si ce n'est dans le sanctuaire du cur ? Je te veux comme
toujours. Tu es tout dans ma vie...
Mais... et la dpendance dans laquelle nous vivons ? s'cria Cintia,
dsenchante la pauvret est pouvantable. Tu es l'employ d'Opilius et nous habitons dans
une maison qu'il nous fait la faveur de nous cder... Pourquoi ne te lances-tu pas comme mon
cousin dans le monde des affaires pour que nous ayons aussi des navires et des esclaves, des
palais et des fermes ? Ne te sens-tu pas humili par notre position d'infriorit ?
Varrus Quint exprimait une amertume manifeste sur son visage calme. Il caressa la
jolie chevelure de sa femme et objecta, contrari :

22

Pour quelle raison te tortures-tu ainsi ? N'apprcies-tu pas notre richesse


de caractre ? Serait-il convenable de vivre dans l'opulence sur le malheur des autres ?
Comment retenir des esclaves quand nous essayons de les librer ? Apprcierais-tu de
me voir raliser des transactions inavouables perdant ainsi la droiture de ma conscience ?
Son pouse pleurait, malheureuse, mais voulant changer le cours de la conversation,
Varrus lui dit :
Oublions ces futilits. Voyons ! Allons plutt couter les paroles de
Corvlnus? Une voiture nous y conduira dans la soire...
Pour revenir la maison puise ? lui rpondit sa femme tout en versant de
copieuses larmes. Non ! Je n'irai pas ! J'en ai assez. Que peuvent bien nous enseigner les
Gaulois barbares dont les pythies lisent les augures dans les viscres encore chaudes des
dfunts soldats ?
Le jeune poux laissa alors transparatre dans ses yeux une invincible tristesse et lui
dit :
De la cruaut pour les Gaulois ? Et nous ? Avec tant de sicles de culture, nous
noyons encore des femmes dsarmes dans les eaux pollues du Tibre, nous
assassinons des enfants, nous crucifions la jeunesse et manquons de respect pour la vieillesse
en condamnant des personnes ges et vnrables livres l'apptit des fauves, et cela tout
simplement parce qu'ils se consacrent des idaux de fraternit et de travail honorant la vie de
tous. Jsus...
Varrus allait voquer une citation vanglique faisant appel aux paroles du Divin
Matre quand Cintia levant le ton s'est faite plus sche et s'est mise crier :
Le Christ !... Touj ours le Christ !... Rappelle-toi que notre condition sociale est
misrable...
Fuis la punition des dieux en rendant hommage Csar pour que la fortune
nous sourie. Je suis malade, accable...
Je n'ai pas la vocation de la croix ! Je dteste les
nazarens qui attendent le ciel entre les discussions et les poux !...
Le jeune patricien a alors dvisag sa compagne, compatissant, comme s'il dplorait
en son for intrieur les paroles insenses qu'elle prononait et remarquant que leur enfant
pleurait lui tendant les bras, il s'approcha pour le caresser en disant :
Pourquoi tant de rfrences la pauvret ? Notre fils n'est-il pas lui seul un
vritable trsor ?
Immdiatement, Cintia ravit l'enfant la tendresse paternelle et reculant
prcipitamment, elle s'exclama :
Tatien ne sera jamais chrtien. C'est mon fils ! Je le consacrerai Dindymne. La
mre des dieux le dfendra contre la sorcellerie et la superstition.
Puis, elle est tout de suite entre l'intrieur prise d'une incomprhensible torture
morale.
Varrus Quint n'est pas retourn sa lecture.

23

Perdu dans de profondes rflexions, il s'est pench contre le mur qui sparait le jardin
de la voie publique et s'est attard la contemplation d'un groupe de garons qui taient l,
occups jouer. Ils lanaient des petites pierres dans l'eau et, la pense tourne vers son petit
Tatien, ne pouvant dfinir les sombres pressentiments qui oppressaient sa poitrine, il remarqua
qu'une trange angoisse envahissait son cur.
Alors que le crpuscule avanait, n'ayant pas revu sa femme qui s'tait rfugie avec
son fils dans leur chambre, il prit la voiture d'un ami qui le conduisit jusqu' l'humble maison
du vnrable Lysippe d'Alexandrie, un illustre Grec profondment dvou l'vangile et qui
habitait dans une pauvre hutte dlabre sur la route d'Ostie.
Une petite assemble d'adeptes s'tait forme dans la modeste salle.
Surpris, il fut inform que les adieux du grand chrtien gaulois ne se feraient pas cette
nuit-l mais le lendemain.
Corvinus tait donc la disposition de ses amis pour s'entretenir amicalement.
Il n'y avait cependant pour le groupe, de sujet plus fascinant que celui concernant les
rminiscences des perscutions de l'anne 177.
Les peines des chrtiens lyonnais taient racontes dans les moindres dtails par le
noble visiteur.
Alors que le cercle des personnes coutait, statique, l'ancien Gaulois se rappelait avec
une prodigieuse mmoire de chaque vnement. Il rptait les interrogatoires effectus et
rapportait aussi les rponses inspires des martyrs. Il se reportait aux ardentes prires des
compagnons de l'Asie et de la Phrygie qui, misricordieusement, avaient aid les
communauts de Lyon et de Vienne (5). Il parlait, enthousiaste, de l'immense charit de
Vettius Epagathus, ce noble dvou la cause qui renona la position sociale privilgie
dont il jouissait pour se faire l'avocat des humbles chrtiens. Son regard s'enflammait en
commentant l'trange courage du saint diacre de Vienne et l'hrosme de la chtive esclave
Blandine dont la foi avait sem la confusion dans l'esprit des bourreaux. Il peignait la joie de
Pothin, chef de l'glise de Lyon, cruellement offens et rou de coups dans la rue, sans un mot
de rvolte, l'ge de quatre-vingt-dix ans.
(5) Ville de France prs de Lyon. (Note de l'auteur spirituel)

Finalement, il manifesta une mystrieuse joie mle de larmes en voquant les


aventures et les tourments d'Attale de Pergame qui fut l'origine de sa foi.
II relatait tous les dtails des supplices auxquels avait t soumis le vnrable ami. Il
se souvint de l'atermoiement du procs d la consultation faite par le proprteur Marc
Aurle, et s'attarda la description des dernires souffrances du grand chrtien maltrait,
fouett, attach et brl sur la chaise en fer rougi pour tre finalement dcapit en compagnie
d'Alexandre, ce dvou mdecin phrygien qui, Lyon, avait offert au Seigneur l'admirable
tmoignage de sa foi.

24

L'assemble l'coutait abreuve de rfrences. Mais comme l'orateur prvoyait un


travail intense raliser le lendemain, Lysippe ordonna de servir des tranches de pain frais et
du lait chacun et mit fin la conversation.
L'esprit inspir par les rcits du vieux Gaulois, Varrus est retourn chez lui.
Il rentrait plus tt que prvu et une seule pense l'absorbait maintenant : pacifier l'me
inquite de sa compagne en lui rendant son calme et sa joie raffirmant sa tendresse et son
dvouement.
Il s'est approch tout doucement avec la tendre intention de la surprendre.
Il a travers le patio et s'est trouv devant la porte entrouverte, mais devant sa
chambre, il s'est arrt intrigu.
Il a alors entendu des voix dialoguer avec ferveur.
Opilius Veturius se trouvait dans sa chambre coucher.
II essaya de comprendre la tempte morale qui flagellait son destin.
Jamais, il n'aurait imagin que l'homme pour qui il travaillait serait capable d'attirer sa
femme une telle attitude.
Opilius tait le cousin de Cintia et il avait toujours t reu chez lui comme un frre. Il
tait dix ans plus vieux que lui et il tait veuf depuis quelque temps. Hliodore, sa dfunte
femme, tait pour Cintia une seconde mre. Elle avait laiss des jumeaux, Hlne et Galba,
deux enfants malheureux dont la naissance avait caus la mort de leur mre et qui habitaient
avec leur pre, entours d'esclaves trs dvous dans un magnifique palais portant les blasons
de la famille.
Varrus travaillait sur les bateaux de Veturius et vivait dans une villa qui lui appartenait.
Il se trouvait lamentablement li lui depuis son mariage par de lourdes dettes qu'il se
proposait de payer honntement par son travail personnel, respectable.
Alors que dans sa tte surgissaient d'innombrables questions, Varrus rflchissait...
Pourquoi sa femme se livrait-elle ainsi une aventure aussi indigne ? N'tait-il pas un
compagnon loyal, extrmement vou son bonheur et celui de leur fils ? Il s'absentait
souvent de Rome les gardant prcieusement dans son cur. Si des tentations d'ordre infrieur
lui assigeaient l'esprit pendant ses frquents voyages, Cintia et Tatien taient une
inbranlable dfense... Comment cder aux suggestions de la mchancet quand il se croyait
l'unique soutien de sa femme et de ce petit ange qui peuplait son me d'aspirations
sanctifies ? Et pourquoi Veturius salissait-il ainsi son foyer ? Ne se considrait-il pas comme
un ami converti en dvou serviteur ? Combien de fois dans des ports lointains avait-il t
invit au profit facile et avait-il renonc tout avantage conomique de provenance douteuse,
conscient des responsabilits qui le liaient au cousin de sa femme ! combien de reprises,
avait-il t contraint par gratitude oublier toute possibilit assure d'amliorer sa situation,
par simple gard pour Opilius qui tait ses yeux non seulement le protecteur du pain

25

quotidien de sa famille mais aussi un compagnon, crancier de sa plus profonde


reconnaissance !...
Angoiss et abattu, il se disait lui-mme cet instant affligeant : Si Cintia aimait
son cousin, pourquoi l'avait-elle pous, lui Varrus ? Si tous deux avaient reu les
bndictions du ciel avec l'arrive de leur fils, comment rpudier les liens conjugaux puisque
Tatien reprsentait son plus grand espoir en tant qu'homme de bonne volont ?
moiti hallucin, il s'est mis rflchir aux arguments contraires. Et s'il prjugeait
de la situation ? Et si Opilius Veturius tait l pour l'assister, rpondant la demande de Cintia
? Il tait donc ncessaire de calmer ces inquitudes et d'couter faisant abstraction de toute
animosit.
Il mit alors sa main droite sur son cur oppress et a cout :
Jamais tu ne t'habitueras aux dlires de Varrus disait Veturius, sr de lui ,
toute tentative est vaine.
Qui sait ? osa sa cousine soucieuse j'espre que le jour viendra o il
abandonnera cette odieuse connivence avec les chrtiens.
Jamais ! s'exclama l'interlocuteur, en riant ouvertement il n'est personne
qui n'ait recouvr la raison aprs s'tre ml cette calamit. Quand bien mme craignant les
autorits, ils semblent trahir leurs vux, face nos dieux, ils retournent finalement son
enchantement. J'ai accompagn plusieurs processus de rcupration de ces fous. On peut dire
qu'ils souffrent d'une terrible obsession pour la souffrance. Les coups, les cordes, les fauves,
la croix, le feu, les dcapitations, rien y fait pour diminuer la volupt avec laquelle ils se
livrent la douleur.
Rellement, j'en ai assez... a soupir la jeune femme baissant le ton de sa voix.
Dmontrant l'assurance des liens affectifs qui le retenait dj l'esprit de son
interlocutrice, Opilius a ajout, dtermin :
Et mme si Varrus changeait d'avis, il n'arriverait pas modifier notre position.
Nous appartenons l'un l'autre. Depuis six mois tu es mienne et quelle diffrence cela fait-il ?
Sarcastique, il fit observer :
Ton mari par hasard dispute-t-il l'affection de son pouse ? Il est bien trop intress
par le royaume des anges... Sincrement, je ne peux admettre qu'il soit la hauteur de tes
attentes. Par Jupiter ! Tous ceux que je connais et qui se sont rendus la mystification
nazarenne, se sont loigns de la vie. Varrus te parlera du paradis des juifs plein de
patriarches immondes, plutt que de te parler de nos jeux, et je te garantis que si tu dsires
une excursion joyeuse, rien de plus naturel pour ton got fminin, il te conduira sans aucun
doute quelque cimetire isol exigeant que tu te rjouisses d'tre entoure d'os putrfis...
Un clat de rire ironique a termin sa phrase, mais remarquant probablement quelque
geste inattendu de la part de sa cousine, il a continu :

26

De plus, tu ne peux oublier que ton mari n'est que mon client 6. Il a tout et rien la
fois. Mais, par Srapis, je ne lui connais pas de qualits qui justifieraient des faveurs. Tu sais
que je t'aime, Cintia ! Tu n'ignores pas que je t'ai dsire en silence ds le premier instant o
je t'ai reconnue, jeune et belle. Jamais, je n'aurais prfr Hliodore si les services de Csar ne
m'avaient pas retenu si longtemps en Achae ! Quand je t'ai retrouve, fiance de Varrus, j'ai
senti une tourmente envahir mon cur. J'ai tout fait pour ton bonheur. Je me suis inclin
devant l'affection que ma femme te consacrait, je t'ai entoure d'attention, je t'ai offert une
rsidence digne de tes dons pour que jamais tu ne sois confondue avec les femmes dans le
besoin et que la privation t'amne une vieillesse prcoce et, pour toi, j'ai mme support ce
mari qui t'accompagne, incapable de comprendre ton cur ! Que feras-tu de moi, maintenant,
veuf et triste comme je le suis ? Aprs t'avoir retrouve, je n'ai plus jamais donn Hliodore
d'autres sentiments qu'une estime respectueuse dont elle tait crancire pour sa vertu
irrprochable. Nos esclaves savent que je t'appartiens. Mcne, mon vieux serviteur, est venu
me rapporter que des employs croyaient que j'avais empoisonn Hliodore pour que tu
prennes sa place ! Et, en vrit, quelle mre plus honorable et affectueuse pourrais-je trouver
pour mes enfants ? Dcide-toi, donc. Un mot de toi suffira.
(6) Personne pauvre dans la Rome antique qui dpendait des faveurs d'un ami riche.
(Note de l'auteur spirituel)

Et mon mari ? a demand Cintia, une indicible crainte dans la voix.


Il y eut un silence expressif pendant lequel Veturius semblait rflchir, puis il
s'exprima en ces termes :
Je prtends offrir ton mari le remboursement de toutes ses dettes. En outre, je
peux le soutenir dans d'autres domaines de la vie impriale. Loin de nous, il pourrait s'adonner
ses idaux. J'ai peur pour lui. Les autorits ne pardonnent pas. Parmi ceux dont nous
partageons l'intimit, plusieurs ont t fait prisonniers et sont punis, voire morts. Aulus
Macrin et ses deux fils ont t incarcrs. Claudia Sextine malgr toutes ses
vnrables qualits a t retrouve assassine dans sa demeure. Sofronius Calvus a vu ses
biens confisqus et a t lapid en plein forum. Ton mari pourrait laisser libre cours ses
sentiments o il veut, sauf ici.
Mais qu'en serait-il de Tatien, si nous trouvions un accord ?
Voyons, voyons avana son interlocuteur en homme habitu ne pas flchir
devant les obstacles , mes enfants ont l'ge du tien. Il grandira auprs d'Hlne et de Galba
dans les meilleures conditions. De plus, nous ne pouvons oublier que mon exploitation
agricole, Lyon, a besoin de quelqu'un. Alsius et Pontimiane, mes administrateurs,
rclament toujours la prsence de l'un de nos proches. Dans quelques annes, le petit Tatien
pourrait partir en Gaules et assumer dans notre proprit la position de son choix. Il
reviendrait Rome autant qu'il le dsirait et dvelopperait sa personnalit dans un
environnement diffrent, loin de l'influence paternelle...
ce moment de la conversation, Varrus n'en put supporter davantage.
Sentant un volcan d'angoisses touffer sa poitrine, il s'est tran dans le couloir en
direction de la chambre o son fils reposait, prs de Cirila, la jeune esclave qui tenait
compagnie Cintia.

27

Il s'est agenouill devant le berceau dcor et coutant la respiration touffe de son


garon, il a donn libre cours son motion.
Tel un homme qui se voyait d'un seul coup jet au fond d'un abme sans russir sentir
la terre ferme o se retenir, il ne put pendant quelques secondes coordonner ses penses.
Il fit appel la prire afin de se calmer et finalement se mit rflchir...
Tout en dvisageant le doux visage de son enfant travers l'pais voile de larmes qui
affluait ses yeux, il s'est demand o irait-il ? Comment rsoudre le dlicat problme
pos par sa femme ?
Il ne mconnaissait pas la cruaut d'Opilius. Il le savait dtenteur des attentions de
Csar, et d'aprs la rumeur populaire, il avait sollicit l'appui de l'empereur pour faire
assassiner Geta dont il avait reu un norme patrimoine de terres dans la lointaine Gaule. En
cet instant, il ne doutait pas non plus que ce fut lui qui avait facilit le dcs de sa femme
dvoue qu'tait Hliodore, pris de passion pour Cintia.
Tout en considrant la situation vexatoire dans laquelle il se trouvait prcipit, il
ressentit le besoin de rpondre l'offense.
Mais l'inoubliable visage du Christ frappa son imagination surexcite...
Comment harmoniser la vengeance avec les enseignements de la Bonne Nouvelle,
qu'il diffusait lui-mme lors de ses voyages ? Comment pouvait-il souligner le caractre
imprieux du pardon aux autres, sans excuser les imperfections de ses proches ? Le Matre,
dont il s'tait plac sous tutelle, avait oubli les coups de tous ses offenseurs, acceptant mme
la croix... Il avait vu tant d'amis emprisonns et perscuts au nom du Cleste Bienfaiteur.
Tous faisaient preuve de courage, de srnit, de confiance... Il connaissait le dvou prcheur
de l'vangile sur la voie Salaria, Hostilius Fulvius dont les deux enfants avaient t assassins
sous les pattes de deux chevaux jets intentionnellement sur eux par un tribun ivre. Luimme, Varrus, avait aid rassembler les restes des innocents et avait vu ce pre agenouill,
prier en pleurant, remerciant le Seigneur des souffrances dont lui et sa famille taient
cruellement prouvs.
L'affliction de cette heure, ne serait-ce pas la main de Dieu qui exigeait de sa part le
tmoignage de la foi ? Ne vaudrait-il pas mieux prir dans l'amphithtre et voir Tatien dvor
par les btes froces que de se vouer tous deux la honte de la mort morale ?
Et il se demandait dans sa douleur silencieuse : Comment Jsus se serait-il
comport s'il avait t pre ? Aurait-il livr son enfant sans dfense aux terribles loups de la
jungle sociale sans la moindre raction ?
Il ne se croyait pas en droit d'exiger quoi que ce soit pour lui car il considrait sa
position comme tant celle du plus commun des mortels, tel un pcheur ayant un besoin
vident de devenir vertueux.
Il ne pouvait astreindre sa femme se vouer la cause mme si la perdre lui serait une
immense douleur.

28

Et pourtant et le petit ? Serait-il juste de le laisser la merci du crime ?


Oh ! Dieu ! pleurait-il intrieurement comment lutter avec un homme
puissant quand Opilius Veturius pouvait changer les dcisions de Csar lui-mme ? Que sa
femme aime le suivit, tait une blessure que l'ponge du temps absorberait certainement au
fond de son me, mais comment se sparer de son fils qui tait sa raison de vivre ?
Il s'est lev machinalement, a pris son garon endormi dans les couvertures et a
ressenti la tentation de fuir.
Ne serait-ce pas, cependant, une inexcusable tmrit que d'exposer cet enfant aux
risques encourus ? Et quelle serait la posture de sa compagne, le lendemain, dans le cercle de
la vie sociale ?
Cintia n'avait-elle pas pens lui, ce pre affectueux et ami qu'il tait, niais pourrait-il,
lui disciple des enseignements de Jsus, la vouer au ddain d'elle-mme ou la
dconsidration publique ?
Comme s'il tait soutenu par une trange force invisible, il remit l'enfant dans son lit,
et aprs l'avoir embrass tendrement, il est longuement rest pench sur lui et se mit pleurer
humblement, versant de copieuses larmes, comme s'il vidait la fiert ardente de son cur sur
la prcieuse fleur de sa vie.
Peu aprs, s'assurant que la conversation continuait dans l'intimit de sa chambre, il est
retourn sur la voie publique, cherchant une bouffe d'air pur pour son corps languissant...
Il s'est arrt au bord du Tibre revoyant en mmoire les souffrances de tous les
opprims de ces eaux mystrieuses et tranquilles qui devaient occulter les gmissements
d'innombrables martyrs victimes d'injustice sur terre. Le mutisme du vieux fleuve n'tait-il pas
une source d'inspiration pour son me agite ?
Les rares passants et les quelques voitures retardataires ne remarquaient pas sa
prsence.
Partageant son regard entre le firmament scintillant et les eaux tranquilles, il s'est
plong dans de profondes rflexions que personne n'aurait pu sonder...
l'aube, il est retourn chez lui, apathique et dsorient, et s'enferma dans l'une des
pices o il s'est livr un sommeil lourd et sans rves d'o il fut arrach, alors que le soleil
brillait, par les cris des esclaves qui transportaient du matriel sur les constructions toutes
proches.
Varrus Quint a procd sa toilette matinale et s'en fut voir Cirila et son enfant, il
caressa son fils gravement et affectueusement alors que la jeune servante lui annonait que
son pouse s'tait absente en compagnie d'amies pour une crmonie religieuse au Palatin.
Contrari, il s'est loign de la rsidence en direction de la voie Ostie. Il dsirait
s'entretenir avec quelqu'un qui pourrait lnifier sa profonde douleur et, se rappelant de la
noble figure de Corvinus, il tait dcid le prendre pour confident de toutes les peines qui lui
assnaient le cur.

29

Reu par Lysippe, celui-ci l'informa que le bon vieillard s'tait absent pour s'occuper
de plusieurs patients, soulignant nanmoins qu'il serait de retour dans la soire la voie
Ardeatina.
Mais son hte observa une telle pleur sur le visage de son visiteur inattendu qu'il
l'invita s'asseoir et se servir un bouillon rconfortant.
Varrus accepta ressentant un grand soulagement spirituel. La paix de la modeste
enceinte semblait calmer son esprit enflamm.
Devinant que des tourments moraux l'assaillaient, le petit vieux dposa prs de lui
quelques pages contenant des paroles consolatrices relatant l'hrosme des martyrs, essayant
par l de soulager ses ulcres invisibles.
Docile, le jeune homme l'couta. Il lut de longs extraits et prtextant se sentir trs
affaibli, il est rest l prs de Lysippe et s'est attard jusqu' ce que tous deux se dirigent vers
les spultures dans la voiture d'un vieil ami.
Il faisait nuit quand ils sont arrivs aux tombes.
Ils ont pass la porte qu'un compagnon surveillait avec vigilance et ont parcouru de
longues galeries avec de nombreux autres frres qui suivaient, conduits par des torches,
changeant des propos couronns d'espoir.
Les cimetires chrtiens dans Rome taient des lieux irradiant une grande joie.
Inquiets et dcourags dans leurs relations au quotidien tant donn les difficults infinies
qu'ils avaient se communiquer entre eux, on pouvait dire que l, au foyer des dfunts que les
traditions patriciennes respectaient habituellement, les partisans du Christ trouvaient enfin un
climat favorable la communion dont ils taient assoiffs. L, ils pouvaient s'embrasser avec
une indicible tendresse fraternelle, ils chantaient avec jubilation et priaient avec ferveur...
Le christianisme d'alors ne se limitait pas aux rites sacerdotaux. C'tait un fleuve de
lumire et de foi qui se dversait baignant les mes, rassemblant les curs sur ce
cheminement divin vers un idal suprieur. Les larmes verses lors des supplices des
compagnons sacrifis n'taient pas des gouttes de fiel incendi mais des perles d'amour et de
reconnaissance.
De-ci, de-l, des spultures ross et blanches exhibaient des paroles aimantes qui ne
passaient pas une ide sombre de la mort. La bont de Dieu et la vie ternelle uniquement
mritaient d'tre exaltes.
Cherchant un soutien moral, dsireux qu'il tait de trouver une plus grande force
intrieure, Varrus relisait avec avidit les paroles qui lui taient familires.
Juste l, quelqu'un avait inscrit ses compliments rvlant une affectueuse amiti :
Festus, que Jsus te bnisse . Plus loin, un pre dvou avait fait graver ces quelques mots :
Glaucia, ma chre fille, nous sommes ensemble . Ailleurs, brillait cette inscription
Crescen'us vit , ou encore une autre illumine, Popia est glorifie .

30

Jamais Varrus n'avait ressenti une telle paix au milieu des tombes. Se sentant expuls
de son propre foyer, il avait l'impression maintenant que la foule anonyme de ces compagnons
tait sa propre famille. Il s'arrtait sur ces visages inconnus avec plus d'affection et d'intrt et
se disait mme que dans ce groupe de cratures qui anxieusement venait chercher les
enseignements du Seigneur, il existait peut-tre des drames plus pnibles que le sien et des
plaies plus profondes qui saignaient ces curs. Il soutenait Usipus d'un bras robuste comme
s'il avait retrouv la joie d'tre utile quelqu'un et, par les regards heureux qu'ils changeaient
entre eux, ils semblaient tous deux remercier l'influence de Jsus qui accordait ce vieillard
affectueux la grce d'tre soutenu par un fils et au jeune homme malchanceux le bonheur de
trouver un pre qu'il pouvait servir.
Dans la grande enceinte illumine, des hymnes de joie ont prcd les paroles du
prdicateur qui, du haut de sa tribune, a parl avec une indescriptible beaut du Rgne de
Dieu, exaltant le besoin de patience et d'espoir.
Quand il eut fini son mouvante allocution, Lysippe et Varrus se sont approchs pour
le reconduire chez lui.
Au-del des tombes, une voiture les attendait, ponctuelle.
Et c'est dans l'intimit domestique qu' ces deux vieillards qui l'coutaient, surpris, que
le jeune homme patricien, avec motion, a fait le rcit de ce dont il souffrait dans le cadre de
sa vie prive suppliant Corvinus un baume ses douleurs qui opprimaient son cur.
Le vieux Gaulois le fit asseoir et lui caressant la tte comme s'il s'agissait d'un enfant
tourment, il lui a demand :
Varrus, as-tu accept l'vangile pour que Jsus se transforme en ton serviteur ou
pour te convertir en serviteur de Jsus ?
Oh ! Sans aucun doute a soupir le jeune homme , s'il est une chose
laquelle j'aspire au monde, c'est mon admission parmi les esclaves du Seigneur.
Alors, mon fils, penche-toi sur les concepts du Christ et oublions nos dsirs.
Et, en regardant le ciel par l'humble fentre, laissant percevoir qu'il demandait
l'inspiration du Trs-Haut, il a ajout :
Avant tout, ne condamne pas ta femme. Qui sommes-nous pour juger le
cur de notre prochain ? Pourrions-nous, crois-tu, forcer les sentiments d'une autre me,
s'utilisant de la mchancet et de la violence ? Qui de nous est irrprochable pour avoir le
droit de punir ?
Nanmoins, comment teindre le mal, si nous ne sommes pas prts le combattre ?
pondra Varrus, gravement.
L'ancien sourit et fit observer :
Tu crois alors que nous pouvons le vaincre par la force des ides bien tournes ?
Considrerais-tu par hasard que le Matre est descendu des cieux rien que pour parler ? Jsus

31

a vcu chacune des leons combattant l'ombre avec la lumire qui rayonnait en lui, et cela
jusqu'au dernier sacrifice. Nous sommes dans un monde entour de tnbres et nous ne
possdons pas d'autres torches pour nous clairer que notre me que nous devons
enflammer du vritable amour. L'vangile n'est pas seulement une propagande d'ides
libratrices. Au- dessus de tout, c'est la construction d'un monde nouveau par la construction
morale du nouvel homme. Jusqu' prsent, la civilisation a considr la femme, notre mre et
notre sur comme tant une vulgaire marchandise. Pendant des millnaires, nous avons fait
d'elle notre esclave, en la vendant, en l'explorant, en la lapidant ou en la tuant, sans que les
lois nous considrent passibles de jugement. Mais, n'est-elle pas elle aussi un tre humain ?
Vivrait-elle indemne de faiblesses gales aux ntres ? Pourquoi lui confrer un traitement
infrieur celui que nous dispensons aux chevaux, si c'est d'elle que nous recevons la
bndiction de la vie ? Dans toutes les phases de l'apostolat divin, Jsus l'a dignifie,
sanctifiant sa mission sublime. Et pour rappeler l'enseignement, il est juste de rpter qui
de nous, en toute conscience, peut lancer la premire pierre.
Fixant expressivement ses deux auditeurs, il a ajout :
Pour racheter les cratures, le christianisme exige une avant-garde d'esprits
dtermins excuter son plan d'action.
Cependant a rflchi le jeune Romain timidement , peut-on nier que
Cintia soit dans l'erreur ?
Mon fils, celui qui attise le feu dans sa vie de tous les jours, marchera certainement
sur les flammes de l'incendie. Compatis des gars ! Ne sont-ils pas suffisamment
malheureux d'eux-mmes ?
Et mon enfant ? a demand Varrus la voix saisie de sanglots.
Je comprends ton affliction.
Et, tout en parcourant d'un regard lucide la petite pice, Corvinus a sembl dvoiler un
peu de son cur, en ajoutant :
En d'autres temps, j'ai bu le mme calice. M'loigner de mes enfants a t
pour moi la source de terribles angoisses. J'ai march lacr comme une feuille emporte au
gr du vent, mais j'ai fini par percevoir que les enfants sont de Dieu, avant mme d'tre
doucement dposs entre nos mains. Je comprends ton malheur. Mourir mille fois sous tout
type de torture est une moindre souffrance que celle de la sparation d'une fleur vivante que
nous dsirerions retenir l'arbre de notre destine...
Et pourtant a comment le patricien afflig , ne serait-il pas juste
dfendre un innocent en rclamant le droit de le protger et de l'instruire ?

de

Mais qui donc voudra bien t'couter quand un ordre imprial insignifiant pourrait
touffer tes cris ? De plus allgua l'ancien affectueusement , si l'on souhaite servir
le Christ, comment peut-on imposer autrui la colre que la lutte nous force supporter ? Ta
femme peut ne pas avoir t gnreuse envers ton cur mais elle sera probablement une mre
dvoue pour ton enfant. Ne vaudrait-il donc pas mieux attendre les desseins du TrsHaut, la grce du temps ?

32

Le pre malheureux portait toujours sur son visage une pnible expression, Corvinus
lui fit alors observer aprs une longue pause :
Ne te soumets pas la froideur de la dsillusion en annihilant tes propres forces.
La douleur peut tre compare au courant emport d'un fleuve susceptible de nous
conduire au bonheur sur la terre ferme, ou de nous noyer quand nous ne savons pas nager.
coute-nous. L'vangile n'est pas seulement une voie d'accs la joie cleste aprs la mort,
mais c'est aussi une lumire pour notre existence dans ce monde que nous devons
transformer en Rgne de Dieu. Ne te souviens-tu pas de la visite de Nicodmes au Divin
Matre quand le Seigneur a assur convainquant : il convient de renatre nouveau ?
Devant le signe affirmatif de Varrus Quint, l'ancien a continu :
J'ai aussi beaucoup souffert quand, encore jeune, je me suis dcid au travail de la
foi. Rpudi de tous, j'ai t oblig de m'loigner des Gaules o je suis n, en m'attardant
pendant dix longues annes en Alexandrie o j'ai approfondi mes connaissances. L'glise, lbas, reste ouverte de plus amples considrations quant la destine et l'tre. Les ides
de Pythagore sont reconnues par un grand centre d'tudes, profitant tous, et aprs avoir
attentivement cout des prtres illustres et des adeptes plus clairs, je me suis convaincu
que nous renaissons de nombreuses fois sur terre. Le corps est l'habit temporel de notre me
qui ne meurt jamais. La tombe est rsurrection. Nous reviendrons la chair, autant de
fois que ce sera ncessaire jusqu' ce que nous ayons purifi toutes les imperfections de notre
me, tout comme le mtal noble supporte le creuset purificateur jusqu' ce que soient rejets
les rsidus qui le souillent.
Corvinus a alors fait une courte pause comme pour donner un temps de rflexion ses
auditeurs, puis il a continu :
Jsus ne parlait pas seulement l'homme qui passe, mais surtout, l'esprit
imprissable. un certain moment de ses sublimes enseignements, il avertit : il vaut mieux
que tu entres manchot dans la vie, que d'avoir deux mains, et aller dans la ghenne du feu qui
ne s'teint pas 7. Le Christ se rapporte au monde comme une cole o nous cherchons notre
propre perfectionnement. Chacun de nous vient sur terre avec les problmes dont il a besoin.
L'preuve est un remde salutaire, la difficult, une tape vers l'ascension. Nos anctres, les
druides, enseignaient que nous nous trouvons dans un monde de prgrinations ou sur le
chemin d'expriences ritres, afin que nous puissions atteindre plus tard, les astres de la
lumire divine pour ne faire qu'un avec Dieu, notre Pre. Nous crons la souffrance en
ngligeant les lois universelles et la supportons pour retourner l'harmonieuse communion
avec elles. La justice est parfaite. Nul ne pleure sans raison. La pierre supporte la pression de
l'instrument qui la taille afin de briller souveraine. Le fauve est conduit la prison pour tre
domestiqu. L'homme combat et souffre pour apprendre rapprendre, en se perfectionnant
de plus en plus. La terre n'est pas le seul thtre de la vie. Notre Pre ne nous a-t-il pas dit luimme celui qui prtend servir il existe de nombreuses demeures dans la Maison de
Notre Pre ? Le travail est un escalier lumineux qui mne d'autres sphres o nous nous
retrouverons comme des oiseaux qui, aprs s'tre perdus sous les rafales de l'hiver, se
regroupent nouveau au soleil bni du printemps...
(7) L'vangile de Marc, 9:43. (Note de l'auteur spirituel)

33

En passant sa main dans ses cheveux blancs, le vieil homme a remarqu :


Ma tte est macule par la neige du dsenchantement... Combien de fois, l'agonie at-elle visit mon me pleine de rves... Sous mes pieds, la terre glace demande mon corps
puis. Mais au fond de mon cur, l'espoir est un soleil qui m'enflamme rvlant dans ses
projections resplendissantes le glorieux chemin de l'avenir... Nous sommes ternels, Varrus !
Demain, nous serons runis, heureux, au foyer de l'ternit sans la douleur de la sparation ou
de la mort...
En entendant ces paroles pleines de conviction et de tendresse, le jeune homme
patricien apaisa son esprit tourment.
Quelques minutes encore passrent rapidement voquer des paroles vivifiantes et se
sentant mieux, il s'est dcid partir.
Un bige lger qu'il avait demand, attendait une courte distance.
Quand le galop des chevaux se fut confondu avec le grand silence devant la porte de
son foyer, le jeune homme plus tranquille a remarqu que quelques rares toiles brillaient
encore avec pleur alors que le firmament se teignait de rouge.
Le matin se levait...
Varrus contemplant le beau ciel romain et demandant Jsus de garder la foi inspire
par les propos du vieux Gaulois chrtien sur la route d'Ostie, pensa avoir trouv en cette aube
d'une surprenante beaut, le symbole du nouveau jour qui marquerait maintenant son destin.

34

III
PROMESSE DE CUR
Deux jours s'taient succds sans changement pour Varrus Quint qui, apathique et
mlancolique, coutait chez lui les plaintes interminables de sa femme, flagellant ses
principes du fouet de ses critiques Insidieuses et puissantes.
Malgr les peines qui affligeaient son me, il ne laissa percevoir aucun signe de
dsapprobation quant la conduite de Cintia qui continuait aux cts de Veturius ses carts de
comportement et ses alliances.
C'est alors qu'il reut la consigne de partir en direction d'un port d'Achae, mais il
n'arrivait pas calmer le dsir ardent de rnovation dont il se sentait envahi.
Il s'en fut voir Opilius qui le reut trs cavalirement en priv. Varrus lui a ainsi
expos ce qu'il dsirait. Il ressentait le besoin d'une vie nouvelle. Il prtendait abandonner le
trafic maritime et se consacrer des tches diffrentes Rome.
Nanmoins, il admettait avec dpit les obligations qui le retenaient son service.
Il devait une si forte somme au chef de l'organisation qu'il ignorait comment il pourrait
changer le cours de sa vie.
Veturius, trs surpris, voulut masquer les vritables penses qui lui venaient l'esprit.
Rieur et chaleureux, il s'est approch du visiteur en affirmant, premptoire, que jamais il ne
l'avait considr comme un employ mais comme un compagnon de travail, et qu'il ne lui
devait rien. Il a dclar comprendre sa lassitude et pensait que son intention de se rintgrer
la vie romaine tait justifie.
C'est rouge de honte que Varrus reut la rmission de toutes ses dettes. Non seulement
Opilius lui faisait cette concession mais il se mettait aussi sa disposition pour l'aider dans sa
nouvelle entreprise.
Avec dlicatesse, il a voqu des projets qu'il avait dj tracs pour l'avenir, alors que
le mari de Cintia, stupfait par l'hypocrisie de son interlocuteur, ne savait comment rpondre
prononant des monosyllabes qui dnonaient son embarras.
C'est cordialement qu'ils se sont quitts, alors qu'Opilius lui promettait de
l'accompagner dans ses dmarches avec toute son affection fraternelle.
Se sentant profondment confus, Varrus Quint pris la direction du forum dans l'espoir
de rencontrer quelqu'un qui pourrait lui permettre de trouver un travail honorable ; cependant,
la socit de l'poque semblait partage entre les puissants et les misrables esclaves. Il n'y
avait pas de place pour celui qui voulait vivre de services respectables. Mme les affranchis se
retiraient dans des rgions lointaines du Lazio, cherchant recommencer leur vie et vivre leur
indpendance.

35

Il a alors effectu diffrentes tentatives en vain.


Personne ne souhaitait employer des bras honntes pour une juste rmunration. Ils
allguaient que les temps taient difficiles, prtextaient le ralentissement des affaires face la
chute probable de Bassianus d'un moment l'autre. Les insanits gouvernementales
touchaient leur fin et les partisans de Macrin, prfet des prtoriens, promettaient de se
rvolter. Rome vivait sous le rgime de la terreur. Pendant plus de cinq ans, des milliers de
personnes taient mortes assassines par des affranchis qui jouissaient de rcompenses
juteuses.
Le jeune patricien, un peu dcourag, fixait la foule qui allait et venait sur la place
publique indiffrente aux problmes qui le torturaient quand il aperut Flave Subrius, un
vieux soldat la rputation douteuse qui l'accueillit les bras ouverts.
Il s'agissait d'un homme mr, mais agile et astucieux. Alors qu'il tait aux services de
l'tat et qu'il maintenait l'ordre en Gaules, Subrius avait t bless, raison pour laquelle,
maintenant boiteux, il tait charg par des nobles de raliser des tches secrtes.
Loin de souponner qu'il tait attach aux intrts du perscuteur de sa famille, Varrus
a rpondu, amicalement, au geste bienveillant manifest.
D'ailleurs, cette expression de plaisir tait pour lui une prcieuse incitation dans la
position d'incertitude o il se trouvait. La soudaine apparition de l'ancien soldat pouvait tre le
dbut de quelque heureuse entreprise.
La conversation a donc commenc avec enthousiasme.
Aprs les compliments, l'ex-lgionnaire a abord le sujet qui l'amenait en soulignant :
Par Jupiter, comment remercier les dieux de la faveur qu'ils me font de te
rencontrer ? Srapis a compati de ma jambe malade et a guid mes pas. Je m'tais dit que
j'irais te voir, mais les temps sont durs et une voiture est le privilge des snateurs.
Heureusement, je n'ai pas eu me rompre les os en une randonne difficile.
Le jeune patricien sourit intrigu et avant qu'il n'ait eu le temps de poser une question,
Subrius balaya d'un regard astucieux les alentours comme s'il voulait sonder l'entourage, et lui
fit baissant la voix :
Mon cher Varrus, je connais ta sympathie pour nos compatriotes perscuts, les
chrtiens. Pour tre franc, en ce qui me concerne, je ne sais comment me sparer des divinits
domestiques et je prfrerai toujours une fte d'Apollon toute runion dans les cimetires,
cependant, je suis convaincu qu'il y a beaucoup de braves gens dans le labyrinthe des
catacombes. J'ignore si tu frquentes le culte dtest mais je ne mconnais pas ta sympathie.
Sincrement, je ne peux accepter l'pidmie de souffrance volontaire dont nous sommes les
tmoins depuis tant d'annes.
Aprs toutes ces considrations, il a feint une mine de tristesse sur son masque facial
et a continu :
Malgr mon indiffrence envers le christianisme, j'ai appris de nos anctres que
nous devons faire le bien. Je crois que l'instant a sonn de rendre un service dcisif la cause

36

mprise. Je ne comprends pas la foi nazarenne responsable de tant de flagellations et de tant


de morts, nanmoins, j'ai piti de ces victimes. Donc, fils aim de Jupiter, ne msestime pas la
mission qui s'offre toi.
Face la perplexit muette de son interlocuteur, il a ajout :
Le prteur Gallus, averti par Macrin, a besoin du concours de quelqu'un pour
mettre excution certains services Cartilage. J'admets que si tu l'effectues, cette mission
pourrait se transformer en un prcieux avertissement fait aux chrtiens d'Afrique.
Varrus qui cherchait davantage trouver un emploi respectable qu' s'riger en sauveur
de la communaut, le questionna sur la tche accomplir.
Se montrant mesurment enthousiaste, Subrius a expliqu que le haut dignitaire
l'appelait au palais pour lui confier cette dlicate affaire.
Le jeune homme n'a pas hsit.
Suivant le soldat expriment, compte tenu du caractre confidentiel que Subrius avait
donn leur conversation, il est all voir Gallus sa rsidence mme.
Entour d'habitudes patriciennes fortement enracines, le vieux prteur le reut tout en
cherchant minimiser la rigueur de l'tiquette, et aprs les salutations usuelles, il alla droit au
sujet qui les intressait.
Varrus commena-t-il, solennellement , je connais ta loyaut aux
engagements assums et j'espre que tu accepteras cette charge importante. Nos lgions
proclameront le nouvel empereur dans quelques jours peine et nous ne pouvons faire
abstraction de patriotes irrprochables pour nous assister dans l'uvre de rforme du systme
social.
L'habile homme politique mordit ses lvres grimaantes rvlant inconsciemment ses
vritables intentions, puis poursuivit :
Je ne sais pas si tu disposes du temps ncessaire car je ne suis pas sans connatre les
obligations qui te retiennent la flotte de Veturius...
Le jeune homme s'est empress de lui notifier son loignement des services qu'il
effectuait habituellement.
Il se trouvait rellement en qute de nouvelles fonctions.
Le prteur a souri, triomphant, et a continu :
S'il m'tait possible de m'absenter de Rome, j'irais moi-mme, nanmoins...
ces paroles pleines de rserve, Varrus Quint voulut savoir en quoi il pouvait tre
utile, ce quoi le magistrat a rpondu :

37

Carthage devrait tre rduite en cendre conformment au sage conseil du vieux


Caton, mais, aprs l'pisode marquant d'milien qui la rasa, Graco a fait la folie de
reconstruire ce nid de serpents. Je doute qu'il soit une autre province capable de nous apporter
de plus grands ennuis. S'il est possible de combattre ici la peste des Galilens, par l le
problme est de plus en plus compliqu. De hauts fonctionnaires, des dames patriciennes, des
autorits et des hommes d'intelligence se dvouent au christianisme avec une si grande
ngligence pour nos principes, qu'ils en arrivent promouvoir des runions publiques pour
fortifier leur proslytisme effrn. Nous ne pouvons pas, nanmoins, vivre aveuglment. Nous
ne peuvent manquer de prendre des mesures.
Plongeant ses yeux interrogateurs dans ceux du jeune homme comme s'il sondait ses
sentiments les plus intimes, il a demand :
Te sens-tu habilit porter un message au proconsul ?
Parfaitement rpondit Varrus, dtermin.
J'ai une liste de cinq cents personnes dont nous devons dbarrasser la ville. Malgr
le dcret de Bassianus qui dclare que tous les habitants du monde provincial sont des
citoyens romains, jouissant pour autant indment de droits gaux aux ntres, nous
sommes donc d'accord avec l'limination sommaire de tous les porteurs de la mystification
nazarenne. Les principaux meneurs devront rpondre des procs avant d'tre condamns
mort ou la prison, les femmes seront pargnes selon la classe laquelle elles appartiennent
aprs de justes avertissements, et les plbiens seront rduits au service sur les galres
impriales.
S'efforant de dguiser les pnibles impressions dont il se sentait accabl, le jeune
patricien faisait des signes affirmatifs de la tte, comprenant, finalement ce que signifiaient les
insinuations de Flave Subrius.
En acceptant l'invitation, il russirait sauver beaucoup de compagnons. Il pourrait
pntrer dans Carthage et aurait le temps de prvenir les perscuts. Ce ne serait pas difficile
puisqu'il aurait les noms de tous les impliqus. Avant de parler au proconsul, il entrerait en
contact avec l'glise africaine.
Un monde de possibilits constructives perait son imagination.
Corvinus lui-mme pourrait peut-tre le guider dans l'excution de sa charge venir.
Tu peux voyager d'ici deux jours ? a tonn la voix de Gallus, irrit par la pause
dont le jeune homme avait marqu la conversation.
Illustre prteur a rpondu Varrus poliment , je suis prt.
Et le saluant avec un geste d'ennui qui lui tait caractristique, le magistrat a conclu :
Tu voyageras sur la galre marchande de Maximin Pratense, sous le
commandement d'Helcius Lucius. Demain soir, je te livrerai le message ici mme et tu
pourras prendre les mesures affrentes l'excursion avec Flave Subrius qui t'accompagnera

38

sur le mme bateau en tant qu'assesseur du capitaine rpondant des tches d'ordre politique
auprs d'amis du prfet domicilis en Numidie.
L'accord tait scell.
En pleine voie publique, Varrus retrouva l'ex-lgionnaire et programma une rencontre
au forum pour le lendemain.
Le jeune homme tait satisfait bien que des pressentiments amers concernant son fils
envahissent son cur. Il avait obtenu, comme il l'avait suppos, le travail dsir. Il ne se
sentait pas inutile. son retour de Carthage, d'autres occasions ne manqueraient pas de se
prsenter. Le voyage lui donnerait les moyens d'assister des frres de foi, marquant galement
la premire tape vers de plus grandes responsabilits.
Aprs un rapide passage son foyer, il s'est dirig vers la voie Ostie, dsireux d'entrer
en communion avec ses vieux amis.
Il annona alors Corvinus et Lysippe sa dcision de partir.
ces propos, l'ancien Gaulois a comment les obstacles qu'il rencontrait vouloir
sortir de Rome et interpell par Varrus quant au port vers lequel il se dirigeait, il a expliqu
qu'en fait il devait rendre visite la communaut chrtienne de Carthage avant de retourner
Lyon dfinitivement.
Le visage du jeune homme s'est illumin.
Pourquoi ne pas voyager ensemble ?
Il prenait la mme route.
Corvinus a manifest alors toute sa satisfaction.
Le jeune patricien a expos en quelques mots son intention d'avertir Flave Subrius de
la prsence de son nouveau compagnon de voyage, mais il a gard pour lui les rels motifs de
la mission qui le menait en Afrique pensant en informer Appius Corvinus postrieurement,
une fois qu'ils seraient seuls en mer.
Le lendemain lorsqu'il en a parl au vieux soldat boiteux, Subrius a accueilli cette ide
avec un sourire indfinissable ajoutant avec bonne humeur :
Mais bien sr ? Le voyageur peut tre considr comme un parent. Tu as ce droit.
Varrus s'est empress de se prparer pour l'excursion conformment au programme
prvu.
Alors que Cintia l'coutait avec une trs grande attention, il lui a annonc sa rsolution
de changer le cours de sa vie. Et, aprs une entrevue particulire avec le prteur, il a fait ses
adieux son pouse et Tatien l'esprit baign d'une douloureuse motion.

39

Emportant avec lui une abondante documentation, il a embarqu Ostie, l'me


absorbe par d'angoissantes expectatives.
Reconnaissant, Corvinus s'est joint lui. Avec l'aide du jeune patricien et de Flave
Subrius qui bizarrement tait trs attentif l'installation de celui-ci, il se prparait partager la
chambre troite rserve Varrus Quint prs de la cabine du capitaine dans la poupe, mais
resta fig sur le pont qui sparait la chambre des bancs des rameurs, semblant admirer la
magnifique trirme dans laquelle ils allaient voyager. Alors qu'il regardait les mts
magnifiques alert par Varrus satisfait l'ide de pouvoir lui offrir ce beau spectacle, le
vieillard rpondit :
Oui, j'observe la grandeur du ciel et de la mer inonds de soleil ; je sens le souffle
du vent lger qui semble chanter la gloire divine de la nature, mais je pense nos esclaves aux
mains calleuses sur les rames...
Le prdicateur allait continuer lorsque Subrius, qui exerait une inexplicable
surveillance sur lui, a peru le sens vanglique de sa remarque et a dmontr une plus grande
inquitude dans l'expression de son visage mcontent, se dirigeant Varrus Quint, il s'est
exclam :
Nous offrons l'hospitalit ton hte.
Contrari par cette interfrence, le jeune patricien, a exprim le souhait de le prsenter
Helcius Lucius, mais l'assesseur du commandant a immdiatement object :
Non, maintenant non. Helcius est occup. Attendons le moment propice.
Corvinus s'installa sur sa couchette avec ses quelques bagages comprenant une tunique
use, une peau de chvre et un balluchon avec des documents.
Pour dissiper la dsagrable impression laisse par Subrius qui lui avait soudainement
coup la parole, le jeune homme est longuement rest auprs de l'ancien, choisissant ce
moment pour rflchir en sa compagnie au vritable motif de son voyage.
Corvinus l'a cout avec un tonnement vident.
Il connaissait les patriarches carthaginois et les adeptes les plus en vue de l'importante
glise africaine.
Varrus lui a cit les noms des personnes indiques dans la relation du prteur que le
valeureux missionnaire identifia immdiatement pour la majorit.
Ils ont chang leurs impressions quant l'poque risque qu'ils traversaient et comme
s'ils taient de vieux amis, ils se sont mis d'accord sur les prcautions prendre quant aux
jours les plus sombres venir au cas o les temptes politiques ne se calmeraient pas.
L'ancien des Gaules a longuement parl de l'glise de Lyon.
Au nom du Christ, il comptait y consolider le vaste mouvement d'assistance sociale.

40

Les proslytes n'admettaient pas la foi inoprante. leurs yeux, l'glise devait
s'enrichir d'oeuvres pratiques et tre une source incessante de services rdempteurs.
Ils recevaient, frquemment, la visite de confrres venant d'Asie et de Phrygie, grce
auxquels ils obtenaient des instructions directes concernant la matrialisation des idaux
vangliques et acceptaient la Bonne Nouvelle, non seulement comme un chemin d'espoir
menant au ciel, mais aussi comme un programme de travail actif ncessaire au
perfectionnement du monde.
Et c'est ainsi que de considrations en rflexions, de remarques en observations, ils
sont rests tous deux absorbs et heureux laborer des projets, exaltant la douce flamme de
leurs rves.
Quand le navire se mit en mouvement, Corvinus a souri son compagnon comme un
enfant partant une fte.
Au dbut, ils entendaient le bruit rythm des marteaux qui contrlait l'effort des
rameurs, puis, le vent commena siffler fortement.
Varrus s'est absent, promettant de venir chercher son ami pour le prsenter au
capitaine ; plus tard, cependant, Corvinus lui a demand de reporter cette visite au lendemain,
prtextant qu'il prtendait prier et se reposer.
Le jeune homme s'est loign en direction de la proue o il entama la conversation
avec quelques marins. Il voulut voir le commandant mais Helcius Lucius, en compagnie de
Flave Subrius et de deux autres patriciens renomms, changeait des ides avec eux une
table distante, tout en parlant avec exultation.
II faisait nuit noire maintenant.
Craignant de devoir absorber des boissons fortes, Varrus se tenait dans son coin.
Il s'est alors rendu la cabine o il tait log pour proposer quelque chose manger
son vieux compagnon mais Corvlnus semblait dormir tranquillement.
Voyant que Helcius Lucius et ses amis ne cessaient de boire et jouaient bruyamment
quelque distance de l, le jeune patricien est retourn la proue cherchant un coin solitaire
pour laisser libre cours ses penses.
Il se sentait assoiff de mditations et de prires et aspirait quelques minutes de
silence, seul avec lui-mme, voulant se rappeler les succs de ces derniers jours.
Il contemplait les eaux que le vent fort et chantant faisait bouillonner, il laissa les
rafales rafrachissantes caresser ses cheveux, se disant que les fluides balsamiques de la nature
adouciraient les inquitudes de son esprit tourment.
Fascin par le calme nocturne, il observait la lune grandissante qui s'levait dans le
ciel et balaya du regard les constellations tincelantes.

41

Quel mystrieux pouvoir commandait l'existence des hommes ! se disait-il


tristement.
Quelques jours auparavant, il tait loin de supposer qu'il allait partir pour l'aventure
d'un tel voyage. Il se croyait port par le courant d'un bonheur domestique assur, soutenu par
le plus grand respect social. Mais se dit que son destin tait en franche transformation !... O
devaient tre Cintia et Tatien cette heure ? Pour quelle raison la conduite de sa femme avaitelle ainsi modifi le cours de sa vie ?!... Si le Christ n'avait pas t prsent dans son cur, il
n'aurait pas eu de mal prendre les dcisions ncessaires qui le tourmentaient intrieurement,
mais il avait dcouvert l'vangile et n'ignorait pas le tmoignage dont il devait donner la
preuve. S'il avait pu l'emporter sur l'influence d'Opilius... Toutefois, il n'tait pas lgitime de
nourrir des illusions. Il avait des parents aiss Rome qui se chargeraient de soutenir son fils
jusqu' ce qu'il soit en ge d'affronter les surprises du hasard avec des moyens financiers plus
solides ; mais dans sa condition d'adepte du christianisme, il ne serait pas juste d'imposer
Cintia le supplice moral dont il se voyait l'objet.
Contemplant la vision de la nuit magnifique, il a pri avec ferveur implorant Jsus de
soulager son esprit lacr.
Des amis prisonniers poursuivis pour leur amour consacr cette foi sublime lui
revenaient en mmoire, s'appuyant sur les exemples d'humilit dont ils taient un modle
vivant, il suppliait le Bienfaiteur Cleste de l'aider ne pas tomber dans le dsespoir bien
inutile.
Combien de temps a-t-il pass ainsi, rflchir, seul avec lui-mme ?
Varrus n'y pensait pas jusqu' ce que quelqu'un vienne lui tapoter l'paule l'arrachant
la douce mlope du vent.
C'tait Subrius qui semblait retenir sa respiration tout en lui disant, contrari :
lu des dieux, je crois que le moment est venu de nous comprendre visage
dcouvert.
Il y avait quelque chose d'trange dans ces mots dont Varrus chercha la signification
en vain.
Son cur battait trs fort dans sa poitrine. La ple expression de son compagnon
habituellement si cynique dnonait quelque pnible vnement, mais il ne se sentait pas
suffisamment courageux pour le questionner.
Il y a plusieurs annes de cela a continu le soldat , ton pre m'a fait une
faveur que jamais je ne pourrai oublier. Il a sauv ma vie en Illyrie et je n'ai jamais pu lui
revaloir cela. J'ai promis, nanmoins, mon infme conscience de payer un jour cette dette et
je dois dire qu'aujourd'hui je peux rpondre cet engagement que le temps n'a pas russi
effacer...
Plongeant ses yeux flins dans le regard tortur du jeune homme, il a continu :
Crois-tu donc que le prteur a sollicit ta coopration parce qu'il te
considre suffisamment apte ? Supposerais-tu par hasard qu'Helcius Lucius te cderait une

42

place deux pas de sa propre cabine parce qu'il te trouve sympathique ? Fils de Jupiter, sois
donc plus avis. Opilius Veturius a conspir avec eux ta propre mort. Ta situation sociale ne
lui donnait pas l'occasion de commettre des actes arbitraires Rome, o d'ailleurs, il
dsire conqurir ta femme. Je dplore de te voir si jeune entour d'aussi puissants ennemis.
cette heure encore, Helcius attend des ordres pour jeter ton cadavre au fond des eaux.
Quelqu'un a t dsign pour te voler ta vie. Pour la socit romaine, tu dois disparatre cette
nuit mme et pour toujours...
de tels propos, Varrus Quint tait devenu livide.
Il s'est imagin face ses derniers instants en ce monde.
En vain, il a voulu parler mais il avait la gorge noue par une intense motion.
Observant l'expression indfinissable du regard de Subrius, il a suppos que
l'excuteur des ordres venait exiger sa vie.
Et comme l'attente se prolongeait, il a rassembl les quelques forces qui lui restaient et
a demand :
Que veux-tu de moi ?
Je veux te sauver lui dit le soldat avec ironie.
Et, aprs s'tre certifi de l'absence d'autres oreilles dans l'ombre, il a ajout :
Mais je dois t'aider sans oublier de me sauver aussi...
Et tout en chuchotant, il a prcis :
Une vie parfois, en demande une autre. Cet homme qui t'accompagne, je le connais.
C'est un vieux Gaulois, fatigu de vivre. Je sais qu'il prche dans les catacombes et fait
l'aumne aux pauvres... De toute vidence, il t'a ensorcel avec ses belles paroles afin de
dcrocher une place en route vers Carthage. Son plerinage cependant sera plus long.
Intentionnellement, je l'ai laiss embarquer en notre compagnie. C'tait la seule solution
mon nigme. Comment dfendre ta tte sans compromettre la mienne ? Appius Corvinus...
Le jeune patricien tremblant de terreur restait attentif sa confidence, mais lorsqu'il
eut prononc le nom de son ami, dans un effort suprme, il a demand :
Qu'oses-tu insinuer ?
Flave Subrius, nanmoins, tait bien trop froid pour exprimer de la compassion. Bien
que du par la souffrance morale qu'il imposait son interlocuteur, il a souri et sur un ton
mordant il a lucid :
Appius Corvinus mourra ta place.
Non ! Non, pas cela ! s'cria Varrus, sans forces pour essuyer la sueur qui lui
coulait du front.

43

Prcipitamment, il a fait semblant d'aller vers la poupe, mais Subrius l'a retenu en
murmurant:
Il est trop tard. Quelqu'un l'a dj poignard.
Comme s'il avait t bless mort, Varrus s'est senti tomber la renverse.
Dans un terrible effort pour reprendre des forces, il s'est lanc vers la cabine o il
tait install, mais d'un bond, l'assesseur l'a retenu en l'avertissant :
Attention ! Helcius peut te voir. Il est possible que l'ancien soit mort, mais si tu
prtends lui faire tes adieux, sois prudent... Je retiendrai le commandant et ses amis pendant
quelques instants encore, puis j'irai te chercher dans ta cabine avant d'y conduire Lucius.
ce moment de la conversation, il a abandonn son compagnon sa propre douleur et
s'est loign.
Fou d'angoisse, retenant les sanglots qui serraient sa poitrine, le jeune homme s'est
tran jusqu' la cabine o Corvinus, billonn, laissait apparatre de grandes tches de sang
sur la couverture de lin blanc.
Les yeux de l'ancien semblaient plus lucides. Il les a plongs dans ceux de son ami
avec la tendresse d'un pre qui quitte un fils qui lui est cher avant de partir pour le long
voyage de la mort.
Quel est le voyou qui a os ? a demand Varrus Quint en librant sa bouche
billonne.
Soutenant son thorax de sa main droite rugueuse, le vieillard s'est efforc de parler :
Mon fils, pourquoi te mettre en colre quand nous avons besoin de paix ?
Croirais-tu par hasard que quelqu'un pt blesser sans l'autorisation de Dieu ? Calmetoi. Il nous reste peu de temps.
Mais, vous tes tout ce que j'ai maintenant ! Mon bienfaiteur, mon ami, mon
pre!...
s'est exclam le jeune homme, sanglotant genoux, comme s'il voulait encore boire
les sages paroles de l'ancien.
Je sais, Varrus, ce que tu ressens lui dit Appius d'une voix faible , moi aussi
j'ai tout de suite reconnu en ton dvouement le fils spirituel que le monde m'a ni... Ne pleure
pas. Qui t'a dit que la mort signifie la fin ? J'ai dj vu un grand nombre de nos compagnons
portant la couronne de la flagellation glorieuse. Tous sont partis pour le royaume cleste
exaltant le Matre de la Croix et pendant que les annes usaient mon corps, je me suis souvent
demand pourquoi j'tais toujours pargn... Je craignais de ne pas mriter du ciel la grce de
mourir en servant, mais maintenant je suis en paix. J'ai le bonheur de pouvoir tmoigner et au
comble de ma joie, j'ai quelqu'un qui m'coute au seuil de cette nouvelle vie ...

44

Le vieil homme a fait un long intervalle pour rcuprer ses forces et Varrus Quint qui
le caressait versant des larmes abondantes, a ajout :
Comme il m'est difficile de me rsigner l'injustice ! Vous mourez ma
place...
Comment peux-tu croire cela, mon fils ? La loi divine est faite d'quilibres
ternels. Ne te rvolte pas, ne blasphme pas. Dieu dcide. Il nous revient d'obir...
Aprs une courte pause, il continua :
J'tais un peu plus vieux que toi quand Attale est parti... Mon cur s'est bris
quand je l'ai vu marcher au sacrifice. Nanmoins, avant d'entrer dans l'amphithtre, nous
avons parl dans la prison... Il a promis d'accompagner mes pas aprs sa mort et il
est revenu pour me guider. Dans les heures les plus affligeantes de ma tche et les jours gris
de tristesse et d'indcision, je le vois et j'coute sa voix tout prs de moi. Comment peut-on
admettre que la tombe dlimite la sparation ternelle ? Nous ne pouvons pas oublier que le
Matre lui-mme a ressurgi de sa spulture pour fortifier ses apprentis...
Varrus l'a treint avec plus de tendresse, et a allgu :
Vous tes dot d'une foi et de vertus dont je suis loin d'tre pourvu. Dsormais, je
me sentirai seul, trs seul..
O places-tu la confiance en Dieu ? Tu es jeune. Le
temps
t'apportera
l'exprience. Rponds aux instructions du Matre et une nouvelle lumire brillera en ton
me... Lyon, nombre de nos frres communiquent avec les dfunts qui sont tout
simplement les tres vivants de l'ternit. Dans nos prires, ils nous parlent et nous
soutiennent chaque jour... Trs souvent, en nos martyrs, j'ai vu des compagnons qui nous ont
prcd et recevoir ceux qui sont perscuts jusqu'au sang... Pour tout cela, je crois que nous
resterons toujours unis... L'glise, pour moi, n'est rien d'autre que l'Esprit du Christ
en communion avec les hommes...
cet instant, Corvinus soupira pniblement. Varrus Quint a regard les yeux calmes
de son ami qui a continu avec plus d'insistance :
Je sais que tu te vois relgu la solitude, sans parents, ni foyer... Mais n'oublie
pas l'immense famille humaine. Pendant de nombreux sicles encore, les serviteurs de
Jsus seront des mes dsajustes sur terre. Nos enfants et nos frres sont disperss de toutes
parts... Tant qu'il y aura un gmissement de douleur au monde ou le soupon d'une ombre
dans l'esprit du peuple, notre tche ne sera pas termine... Pour le moment, nous sommes
mpriss et raills sur le chemin du Berger Cleste qui nous a lgu le sacrifice en guise de
libration bnie et, demain, peut-tre, des lgions d'hommes et de femmes pouseront les
principes du Matre qui sont si simples dans leurs fondements qu'ils provoquent la fureur et la
raction des tnbres qui gouvernent encore les nations... Nous mourrons et nous renatrons
dans la chair de nombreuses fois... jusqu' ce que nous puissions contempler la victoire de la
fraternit et de la vraie paix... Nanmoins, il est indispensable de beaucoup aimer pour nous
vaincre nous-mmes. Ne hais jamais, mon fils ! Bnis constamment les mains qui te blessent.
Excuse les erreurs des autres avec sincrit et en oubliant compltement tout le mal. Aime et
aide toujours, et mme ceux qui te semblent durs et ingrats... Nos affections ne disparaissent

45

pas. Qui exerce la comprhension de l'vangile allume la sagesse dans son propre cur pour
clairer le chemin des tres qui lui sont chers sur terre ou au-del de la mort... Ta femme et ton
fils ne sont pas perdus... Tu les retrouveras un nouveau stade de l'amour... D'ici l,
cependant, lutte pour te vaincre toi-mme !... Pour le bien, le monde rclame des serviteurs
loyaux... Ne cherche pas les richesses que la dception finit par tioler... Ne t'arrte pas des
illusions et n'exige pas de la terre plus qu'elle ne peut te donner... Un seul et unique bonheur
ne finit jamais le bonheur de l'amour qui honore Dieu au service de ses semblables...
Puis, il s'est repos pendant quelques instants.
Avec beaucoup de mal, il a sorti de sa tunique use une vieille bourse qui contenait
une poigne de pices qu'il a donne au jeune homme en lui demandant :
Varrus, l'glise de Lyon, il y a un vieux prcheur rpondant au nom d'Horace
Niger. C'est mon compagnon de travail qui je te demande de donner de mes nouvelles et lui
transmettre mes salutations... Quand ce sera possible, remets-lui les lettres dont je suis le
messager et, en mon nom, confie-lui cette somme... Dis-lui que c'est tout ce que j'ai pu
rassembler Rome pour nos enfants recueillis par l'glise...
Le jeune homme a reu le tout avec une respectueuse tendresse.
Peu aprs, avec difficult, Corvinus lui a demand de lire voix haute un passage
chrtien.
Avant de mourir, il voulait garder en tte une pense des Saintes critures.
Varrus Quint a immdiatement rpondu sa demande.
Au hasard, il prit l'une des feuilles cornes d'un parchemin sorti d'un rouleau
d'instructions, et la clart oscillante de la torche qui brlait prs du lit, il a rpt les belles
paroles de Simon-Pierre l'infirme mendiant la porte du temple appele la Belle : Je
n'ai ni or, ni argent, mais ce que j'ai, je te le donne8 .
(8) Acte des Aptres, 3:6. (Note de l'auteur spirituel)

Un large sourire sur ses lvres ples, Corvinus a regard son compagnon comme pour
dire qu'en cette heure, il offrait Dieu et aux hommes son propre cur.
De longues minutes se sont coules lourdes et affligeantes.
Le jeune homme pensa que son vnrable ami devait approcher de sa dernire minute,
mais comme s'il sortait d'une courte prire bien que profonde, l'ancien lui a encore dit :
Varrus, si possible, je dsirerais voir le ciel avant de mourir...
L'interpell s'est tout de suite excut.
Il ouvrit un petit battant qui servait de fentre l'intrieur de la pice.

46

Immdiatement, le souffle fort et frais du vent pntra dans la cabine teignant la


faible bougie alors que les rayons argents du clair de lune envahissaient l'enceinte.
Avec une indicible douceur, le jeune homme a pris le vieil homme dans ses bras,
comme s'il voulait satisfaire un enfant malade et l'a conduit la magnifique vision de la nuit.
Au doux clair de lune, le visage d'Appius Corvinus ressemblait au portrait vivant d'un
ancien prophte qui serait apparu l, d'un seul coup, aurol de splendeur. Ses yeux calmes et
brillants scrutaient le firmament o des multitudes d'toiles tincelaient, sublimes...
Aprs une minute de silence, il a dit voix basse :
Comme elle est jolie notre vraie patrie !...
Et, se retournant avec tendresse vers le jeune homme en larmes, il conclut :
Voici la ville de notre Dieu !...
Mais cet instant, le corps du patriarche fut agit d'un sursaut de vie. Son regard qui
palissait petit petit retrouva une trange luminosit comme ranim par une force
miraculeuse.
Et dnonant une joie dmesure, il s'est cri :
Le grand chemin s'est ouvert !...
C'est Attale qui vient !...
Mon Dieu,
comme la voiture d'or est sublime !... Des centaines d'toiles brillent !... Oh !... c'est
Attale et Maturus, Sanctus et Alexandre... Alcibiade et Ponticus... Pontimiane et Blandine...
(9)
(9) L'agonisant recevait la visite spirituelle de
Lyon, flagells en l'an 177. (Note de l'auteur spirituel)

certains des martyrs chrtiens de

L'ancien voulut se mettre genoux, oubliant compltement la prsence de Varrus et la


prcarit de sa propre condition physique.
Oh !... Seigneur ! Quelle bont !...
continuait-il dire d'une voix tranante.

Je ne mrite pas tant !... Je suis indigne !...

Inexplicablement revigor maintenant, des larmes lui coulaient des yeux ; doucement,
Varrus l'a reconduit son lit, entach de sang.
nouveau couch, le vieillard s'est tu. Alors que les rayons du clair de lune
illuminaient la chambre, le jeune patricien a remarqu son regard dans les convulsions de la
mort couronn d'un indfinissable clat, semblant fixer des paysages en fte, pris d'un
blouissement bat.
Tenant ses mains dans les siennes, il sentit que l'agonisant serrait sa main droite
comme pour le quitter.

47

Le courant sanguin s'emblait retenu par la force mentale du mourant qui voulait
satisfaire ses dernires obligations mais quand l'apaisement s'exprima sur son visage noble
et rid, le sang a jailli abondamment de la plaie ouverte trempant le suaire de lin.
Le jeune homme perut que le cur fatigu de l'aptre s'arrtait doucement comme
une machine agissant sans violence. Comme celle d'un oiseau qui s'endort dans la mort, sa
respiration a disparu. Son corps s'est raidi.
Varrus a compris que c'tait la fin.
Se sentant, alors, flagell par une douleur sans commune mesure, il a treint le cadavre
en suppliant :
Corvinus, mon ami, mon pre !... Ne m'abandonne pas ! O que tu sois, protge
mes pas. Ne me laisse pas tomber dans la tentation. Fortifie mon faible esprit ! Donne-moi la
foi, la patience, le courage...
Les sanglots du jeune homme se rptaient touffs quand la porte fut brusquement
ouverte, Subrius est entr avec une torche illuminant le pnible tableau. Voyant le jeune
homme treignant le dfunt, il l'a violemment secou en s'exclamant :
Tu es fou ! Que fais-tu ? Notre temps est prcieux. Dans quelques minutes, Helcius
sera l. Il faut tout prix qu'il ne te trouve pas ici. Je l'ai enivr pour te sauver. Il ne devra pas
voir le visage du dfunt.
Brutalement, il a loign Varrus Quint et a envelopp le corps rest inerte dans un
grand drap qu'il a attach au dessus de la tte raide. Ensuite, il s'est nouveau adress au
jeune homme d'une voix basse et nergique :
gauche, tu trouveras une chelle qui t'attend et, sous l'escalier, il y a un canot que
j'ai moi-mme prpar. Enfuis-toi avec. Le vent t'emportera vers la cte. Mais, coute bien !
Va vivre sur d'autres terres et change de nom. partir d'aujourd'hui, pour Rome et pour ta
famille, tu as disparu dans les eaux.
Le jeune homme a voulu ragir et affronter dignement la situation, nanmoins, il s'est
souvenu que si Corvinus avait pris sa place dans la mort, il devait le remplacer dans la vie, et
sentant dans une de ses mains le poids de la bourse que le hros lui avait confie, humblement
il s'est tu, en larmes.
Prends avec toi les bagages du vieux, mais laisse tes papiers l'a inform Flave
Subrius dtermin Opilius Veturius doit se certifier que tu as bien disparu pour toujours.
Mais cet instant alors que le jeune prenait dans ses mains l'hritage de l'aptre, le
bton d'Helcius Lucius a touch brutalement la porte.
Subrius a pouss Varrus derrire une armoire et a rpondu la porte.
Le commandant ivre est entr, il a lanc un clat de rire glacial en observant le fardeau
sanglant, et a dit :

48

Trs bien, Subrius ! Ton efficacit est tonnante. Tout est prt ?
Parfaitement a rpondu l'assesseur d'un ton servile.
Chancelant,
observer :

Helcius

appliqu

quelques bastonnades au cadavre et fit

Gros malin, notre Opilius. Ce pauvre Varrus aurait pu tre limin dans n'importe
quelle ruelle de Rome. Pourquoi lui faire l'hommage de le tuer en mer ? Enfin, je comprends.
Un patricien dcent ne doit jamais blesser la sensibilit d'une belle femme.
Il a demand l'assistant les papiers du dfunt et d'une voix gaye, il a ordonn :
Donne-le en pitance aux poissons, aujourd'hui mme, et n'oublions pas d'informer
la noble Cintia Julia que son mari, en mission de surveillance contre la peste nazarenne, a t
assassin par des esclaves chrtiens sur les galr..
D'un rire sarcastique, il a ajout :
Veturius se chargera de dire le reste.
Le commandant s'est retir et, incit par Subrius, Varrus a lanc un dernier regard aux
restes de son ami.
Emportant avec lui ses souvenirs, il s'est loign le pas vacillant, a descendu l'escalier
de service et s'est install dans le minuscule canot.
Seul dans la nuit froide et claire, il est rest un long moment dans le bateau, penser,
et repenser...
Le vent, qui sifflait, semblait lcher ses larmes, l'induisant aller de l'avant, mais le
jeune homme tortur par une amre incertitude au fond aurait dsir se jeter la mer et mourir
galement.
Et pourtant Corvinus avait marqu son cur pour le reste de sa vie. Son sacrifice lui
imposait d'tre courageux. Il fallait lutter. Pour Cintia et pour son cher fils, il n'existait plus,
mais il avait une mission l'glise de Lyon qu'il devait remplir.
Peu importe ce que cela lui coterait, il atteindrait les Gaules dtermin servir la
grande cause.
S'en remettant Dieu, le jeune homme dtacha le canot et ramant d-ci, d-l, il s'est
laiss aller au gr du vent.
Indiffrent aux dangers du voyage, il n'a ressenti aucune crainte de la solitude sur
l'abme obscur.
Fortement entran par le courant, l'aube, il a accost sur une large plage.

49

Il a chang de vtement et enfil la tunique use de Corvinus. Rsolument, il a jet son


noble habit patricien la mer, dcid revenir au monde sous l'apparence d'un autre homme.
Accueilli dans un village littoral o il trouva quelque chose manger, il a march
jusqu' Tarracina, une ville balnaire florissante du Lazio.
Il n'eut pas de mal identifier le domicile de quelques compagnons de foi. Malgr la
terreur qui faisait rage dans la vie publique, le gouvernement de Bassianus-Caracalla laissait
les chrtiens relativement en paix, bien qu'accompagnant chacun de leurs mouvements d'une
svre surveillance.
En se dclarant plerin de l'vangile en transit pour les Gaules, Varrus, fatigu et
malade, put trouver de l'aide chez Dacius Acursius, un homme bon et charitable qui gardait un
abri destin aux indigents.
Soutenu par des amis anonymes, pris d'une fivre violente il a dlir pendant trois
jours et trois nuits ; mais sa robuste jeunesse russit vaincre la maladie dont il souffrait.
Comme il ne pouvait rien dire le concernant et en raison des missives qu'il portait
venant des chrtiens de Rome aux confrres lyonnais dont le messager tait un certain frre
Corvinus , c'est ainsi qu'il a t dsign par ses nouvelles relations.
Pris d'une inspiration suprieure, plein d'motion, il s'est mis prcher la Bonne
Nouvelle et la communaut de Tarracina touche dans ses fibres les plus intimes, bien que
voulant le retenir, l'a aid organiser son voyage en Gaules o le jeune homme a accost
aprs de nombreuses difficults et d'normes privations.
Il dut passer un temps Massilia10 quand finalement il est arriv destination.
(10) Aujourd'hui, Marseille. (Note de l'auteur spirituel)

De par son admirable position gographique et depuis l'occupation du proconsul


Munacius Plancus, Lyon tait devenue pour le monde gaulois un centre politico-administratif
expressif. Diffrentes routes importantes y convergeaient, transformant par consquent cette
ville en la rsidence presque oblige de nombreuses personnalits reprsentatives de la
noblesse romaine.
Vipsanius Agrippa, gendre d'Octave, avait renforc sa situation privilgie largissant
les voies de communication. Des courtisans de la cour de Claude y avaient fait construire de
magnifiques palais. Les sciences et les arts, le commerce et l'industrie y fleurissaient avec une
grande vitalit. Entre ses murs, ils se runissaient tous les ans prs du clbre autel de Rome
et d'Auguste, lors des grandes assembles du Concilium Galliarum dont chaque ville des
trois Gaules possdait son reprsentant.
C'tait l'occasion de solennits marquantes que les ftes du premier aot en mmoire
au grand empereur Caius Julius Caesar Octavianus y taient clbres. De nombreuses
ambassades et des milliers d'trangers s'y runissaient pour des crmonies brillantes o les
serments de fidlit aux dieux et aux autorits se renouvelaient lors de manifestations festives.

50

Cette ville, qui en d'autres temps avait t la mtropole des Sgusiaves, depuis
l'occupation impriale vivait sous l'influence latine dans le plus grand raffinement. Place au
confluent de deux fleuves, le Rhne et la Sane, elle offrait aux habitants les meilleures
conditions de confort. Domine par l'hgmonie patricienne, elle exhibait des rues et des
parcs soigns, des temples et des monuments d'une grande beaut, des thtres et des stations
balnaires en plus de villas magnifiques qui contrastaient avec les pts de maisons vulgaires,
tels de petits chteaux charmants, entours de jardins et de vignobles o des magistrats et des
guerriers, des artistes et de riches affranchis de la capitale du monde venaient s'isoler pour
jouir de la vie.
Au temps de Bassianus-Caracalla qui y tait n, Lyon avait atteint une immense
splendeur.
plusieurs reprises, le nouveau Csar lui avait accord des grces spciales.
La cour s'y runissait souvent pour des jeux et des commmorations.
Nanmoins, malgr toute la protection que l'empereur accordait sa terre d'origine, la
ville gardait encore, en 217, les souvenirs vivants et douloureux de la tuerie de l'an 202,
ordonne par Septime Svre. Des annes aprs son triomphe sur le gnral Dce Claude
Septime Albin l'lu des lgions de Bretagne, mort en 197, incit par ses conseillers, le
vainqueur de Pescennius Niger promulgua un dcret de perscution. Aprs s'tre octroy le
patrimoine de tous les citoyens opposs la politique dominante, des autorits sans scrupules
ont ralis un norme carnage de chrtiens dans la ville de Lyon et dans ses localits voisines.
Des milliers de partisans du Christ ont ainsi t flagells et conduits la mort.
Avec des assassinats en masse, pendant plusieurs jours les perscutions ont dur.
Sans parler des scnes de barbarie envers les femmes et les enfants dsarms, des
poteaux de martyre, es spectacles de fauves, des croix, des haches, des bucht rs, des
lapidations, des fouets et des poignards ont ;t utiliss par des troupes inconscientes.
Pendant la tuerie, Irne, le grand vque, guide de la collectivit vanglique de la
ville, a t tortur avec toutes les quintessences de la violence perverse jusqu' son dernier
soupir. N en Asie-Mineure, il fut apprenti de Polycarpe, le dvou et trs vnr prtre de
Smyrne qui son tour avait reu la foi par l'intermdiaire de l'aptre Jean l'vangliste.
Pour tout cela, l'glise de Lyon se considrait dpositaire des traditions les plus
vivantes de l'vangile. Elle possdait les reliques du fils de Zebedeo et celles de bien d'autres
reprsentants du christianisme naissant qui fortifiaient son penchant pour la foi. Dans ce
contexte de profonde illumination spirituelle l'esprit misricordieux de la communaut de
Jrusalem tait rest presque intact.
Alors que Rome s'initiait aux baptmes de sang au temps de Nron, la communaut
lyonnaise commenait sa tche d'vanglisation dans un calme relatif.
Des missaires de Palestine, de Phrygie, de Syrie, d'Achae et d'Egypte s'y rendaient
sans cesse.

51

Les ptres envoyes d'Asie clairaient son chemin.


De ce fait, c'tait le centre d'tudes thologiques permanentes dans le champ des
interprtations.
Irne, qui s'tait consacr aux minutieux commentaires des critures, pratiquait le
grec et le latin avec une grande matrise. Il avait crit des travaux remarquables, rfutant les
adversaires de la Bonne Nouvelle et prservant les traditions apostoliques tout en guidant les
diffrents services de la construction chrtienne.
Mais la collectivit ne se distinguait pas seulement par des ralisations intellectuelles.
Elle faisait du sanctuaire consacr Saint-Jean, le centre de ses travaux d'ordre
gnral, l'glise primait par ses oeuvres d'assistance.
la lumire des sicles passant, on pourra difficilement percevoir avec exactitude
toute la sublimit du christianisme primitif.
prouvs par la douleur, les frres dans la foi s'aimaient conformment aux exemples
du Seigneur.
De toutes parts, l'organisation vanglique priait pour servir et pour donner, au lieu de
prier pour tre servie et pour recevoir.
Les chrtiens taient connus pour leur capacit se sacrifier personnellement pour le
bien de tous, pour leur bonne volont, pour leur sincre humilit, pour leur coopration
fraternelle et pour leur disposition s'amliorer eux-mmes.
Ils s'aimaient rciproquement, rpandant les rayons de leur abngation affective tous
les noyaux de la lutte humaine, ne trahissant jamais leur vocation d'aider sans la moindre
rcompense, et cela mme face aux bourreaux les plus obstins.
Plutt que de fomenter la discorde et la rvolte chez les compagnons soustraits au joug
de l'esclavage, ils honoraient le travail dignement accompli comme tant le meilleur moyen
d'arriver leur libration.
Ils savaient faire taire les tentations de l'gosme pour abriter sous leur propre toit,
ceux qui avaient souffert des perscutions.
Enflamms par la foi en l'immortalit de l'me, ils ne craignaient pas la mort. Comme
des soldats de Jsus dont les familles qu'ils devaient protger et duquer restaient en arrire,
les compagnons martyriss partaient.
C'est ainsi que la communaut de Lyon conservait sous sa bonne garde des centaines
de vieillards, des malades, des mutils, des femmes, des jeunes et des enfants leur offrant tout
son amour.
L'glise Saint-Jean tait donc avant tout, une cole de foi et de solidarit qui rayonnait
dans diffrents secteurs de l'assistance.

52

Pour rpandre les pratiques apostoliques, le culte runissait les adeptes la prire en
commun, alors que les foyers de fraternit se multipliaient rpondant au besoin de l'uvre
spirituelle en construction.
De nombreux logis prenaient leur compte la garde d'orphelins et les soins envers les
malades ; mais mme ainsi, le nombre de ncessiteux allait chaque fois grandissant.
La ville avait toujours t un point de convergence pour les trangers. Perscuts de
partout, ils frappaient aux portes de l'glise implorant de l'aide et un asile.
L'autorit de la foi dont les frres taient les plus vieux et les plus expriments,
dsignait des diacres dans diffrents domaines d'activits.
Les services de soutien et d'ducation l'enfance, de rconfort aux personnes ges
abandonnes, de secours aux malades, de traitement des alins, se partageaient des
dpartements spciaux, se dveloppant ainsi sur des modles plus complets que ceux de
l'organisation apostolique primitive de Jrusalem dont les uvres d'amour du Christ auprs
des paralytiques et des aveugles, des lpreux et des nvross trouvaient leur meilleur exemple
de continuit.
Dans cet effort pour l'institution, tous les frres taient partags entre le travail
professionnel qui rpondait leur devoir au ct de leur famille et les activits vangliques
qui dmontraient leur obligation de disciples de la Bonne Nouvelle, auprs de l'humanit.
Par un crpuscule d'une harmonieuse beaut, Varrus Quint, maintenant transform en
frre Corvinus , est arriv dans la salle troite et pauvre destine la prire dans l'glise
Saint-Jean, o, selon des informations obtenues, il trouverait Horace Niger conformment ce
qui avait t entendu.
Dans un coin de l'enceinte, un vieil homme la longue barbe grisonnante, le visage
noble et rid, coutait une jeune femme aux traits affligs.
Aimable, il s'est lev pour le recevoir, le fit asseoir ses cts sur un banc en pierre et
continua son entretien avec la dame sur un ton paternel.
Il s'agissait d'une humble veuve qui venait de Valence et qui implorait de l'aide. Elle
avait perdu son mari dans le carnage de 202. Depuis, elle vivait avec son pre et un oncle dans
la localit mentionne, mais bien contrecur, elle se trouvait implique dans un grand
malheur.
Pour s'tre refuse aux caprices d'un soldat influent, elle avait vu ses deux parents avec
lesquels elle rsidait, assassins une nuit d'angoissante mise l'preuve.
Dcide rsister mais totalement abandonne, elle s'tait enfuie et cherchait un abri.
Tout en pleurant, elle ajoutait tristement :
Pre Horace, ne m'abandonnez pas... Je ne crains pas le sacrifice pour notre Divin
Matre, nanmoins, je ne veux pas me rendre aux vices des lgionnaires. Par amour pour
Jsus, gardez-moi aux services de l'glise...

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L'interpel attentif lui fit observer :


Oui, je ne m'y oppose pas. Cependant, je dois te dire que nous n'avons pas de
services rmunrs...
Je ne cherche pas de compensations a dit la jeune femme , j'ai besoin d'aide.
Alors lui a expliqu son interlocuteur satisfait , tu coopreras au chevet des
vieux patients. Le fait est que tu as perdu un pre et un oncle, ici tu trouveras beaucoup
d'autres parents pour lesquels le Christ demandera ton affection et ta protection.
L'humble femme a souri tranquillise et s'est leve.
Le tour du plerin romain d'entrer en contact avec l'ancien tait arriv.
Varrus, mesur et confiant, le mit au courant de tous les vnements encourus avec
Appius Corvinus depuis sa premire rencontre avec l'inoubliable ami poignard en mer.
Serein et courtois, Horace a cout son rcit sans s'mouvoir face aux nouvelles
contraignantes qui lui taient transmises.
Il semblait endurci par des douleurs plus grandes. Nanmoins, quand le jeune homme
eut fini sa confession, mu il a parl de son ami dcd :
Grand Corvinus !... Qu'il soit heureux parmi les serviteurs glorifis. Il a t fidle
jusqu'au bout.
Et tout en schant ses yeux humides, il a ajout :
Il sera avec nous en esprit. La mort ne nous spare pas les uns des autres dans
l'uvre du Seigneur.
Ensuite, il s'est rapport au compagnon disparu avec une immense tendresse. Appius
Corvinus avait pris sur lui la charge de pourvoir aux besoins des enfants soutenus par l'glise.
Pour cela, il se ddiait l'agriculture et au jardinage, en plus de voyager trs souvent en qute
de soutien.
Aprs 177, il tait parti pendant un bon temps en Egypte o il avait acquis de
prcieuses expriences.
Les enfants l'adoraient.
La vieillesse ne lui avait pas fait perdre son enthousiasme pour le travail. Il cultivait le
sol avec une joyeuse bande de jeunes qui il enseignait de prcieuses connaissances.
Soucieux, il lui a confess combien il leur manquerait, mais avant que Varrus n'ait eu
le temps de s'offrir pour le remplacer dans la mesure du possible, Horace s'est repris se
rjouissant en soulignant :

54

Excellent rappel. Ici, dans la majorit des cas, les collaborateurs de l'glise
travaillent conformment aux dsajustements spirituels dont ils sont porteurs. Les
perscutions constamment nourries provoquent en nous divers types de luttes et de
souffrances. Je sais que tu portes en toi un cur paternel mortifi de nostalgie. Tu travailleras
avec les enfants. Nous avons plus de trente petits orphelins. J'en parlerai aux autorits.
Et d'une voix plus basse, il l'a suppli d'oublier pour toujours la personnalit de Varrus
Quint. Il le prsenterait tout le monde comme tant le frre Corvinus, successeur du
vnrable confrre rappel au Royaume de Dieu, et lui garantit que tant de nuages de douleur
pesaient sur l'me chrtienne formant de tristes drames qui se droulaient dans l'ombre, que
personne ne se sentait suffisamment de curiosit pour poser des questions.
Cet accueil affectueux rchauffa le cur du voyageur fatigu, quand deux bambins, de
trois et cinq ans respectivement, ont pntr dans l'enceinte de la pice.
Le plus grand d'entre eux s'est adress l'ancien avec des yeux interrogateurs et a
demand :
Pre Horace, c'est vrai que grand-pre Corvinus est dj venu ?
Le patriarche a caress ses cheveux boucls et lui a dit :
Non, mon fils. Notre vieil ami est parti en voyage au ciel mais il nous a envoy un
frre qui prendra sa place.
Il s'est lev, a treint les petits et les asseyant sur les genoux du nouveau-venu, plein
de bont, il leur a dit :
Allons, les enfants ! Embrassez le compagnon bni qui arrive de loin.
Ils ont tous enlac le messager avec cette douceur ingnue qui n'appartient qu'
l'enfance.
Le jeune patricien les a serrs contre son cur et les a longuement caresss ; mais seul
le vieux Niger put voir les larmes qui lui coulaient des yeux.
Varrus Quint appartenait au pass.
Les annes iraient passant et le ministre du nouveau Corvinus allait commencer.

55

IV
AVENTURE DE FEMME
Lanne 233 passait rapidement, au rythme du drame de nos personnages.
Rome, entoure de privilges et d'esclaves, la famille de Veturius jouissait de tous
les bienfaits de la richesse.
Opilius, d'un ge mr et fort, semblait assez heureux de lui-mme, de sa notorit et
du bien-tre de sa femme et de ses enfants, mais Cintia qui l'avait pous depuis le dcs
imaginaire de Varrus en mer, semblait vraiment diffrente. Plus rserve, elle s'tait loigne
des activits festives. Volontairement, elle vitait de s'absenter de chez elle si ce n'est pour
satisfaire ses vux religieux, louant les dieux protecteurs qui elle offrait sa dvotion. Elle
s'tait prise d'affection pour Hlne et Galba, les enfants d'Hliodore, avec la mme tendresse
qu'elle consacrait Tatien, et recevait de tous trois en retour des tmoignages de respect et
d'amour.
Un tel comportement venant de sa chre compagne cristallisait en Veturius de la
vnration et de l'amour. Il piait ses moindres dsirs pour les excuter comme un fidle
serviteur. Il ne s'loignait pas de la ville sans sa compagnie ; il n'assumait aucune dcision
d'ordre pratique sans lui demander l'approbation ses engagements, et bien qu'tant un
romain de son temps avec tous les dlits occultes et vulgaires que comporte une socit en
dcadence, il tait pour Cintia un ami loyal, qui cherchait la comprendre et l'aider dans ses
plus intimes penses.
Pour les jeunes, la situation tait diffrente.
Hlne, avec toute la beaut grecque de ses dix-sept ans, se distinguait dans les plaisirs
de la vie sociale, se livrant opinitrement aux jeux et aux distractions, sans attachement aucun
pour les vertus domestiques. Alors que Tatien se consacrait aux tudes, fascin par les
traditions patriciennes, presque constamment plong dans la philosophie et dans l'histoire,
Galba, qui dtestait son influence spirituelle, ne cachait pas son intimit avec des tribuns malduqus et proxntes inconscients. Il ne supportait pas la supriorit intellectuelle de son
frre. Turbulent, querelleur, il s'altrait pour des riens perdant ainsi des nuits de sommeil en
compagnie de cratures moins dignes, malgr les efforts de son pre pour l'amener la
respectabilit.
Tatien, l'inverse, profitait grandement des occasions que la vie lui offrait.
Encore garon, puis jeune homme, il avait fait l'exprience de quelques voyages des
plus difiants. Il connaissait de vastes rgions de l'Italie et de l'Afrique, ainsi que diffrents
endroits en Achae. Il parlait grec avec la mme facilit avec laquelle il s'exprimait dans sa
langue d'origine et avait pour les livres la soif de lumire qu'ont les hommes inclins la
sagesse.
Il s'intressait de faon particulire aux sujets traitant de la foi religieuse avec une
ardente et une profonde ferveur.

56

Il n'admettait aucune restriction aux dieux de l'Olympe. Pour lui, les divinits
domestiques taient les seules intelligences capables de garantir le bonheur humain.
Extrmement attach au culte de Cyble, la Magna Mater, il visitait constamment le temple de
la desse au Palatin, l il se reposait et mditait pendant des heures et des heures, cherchant
l'inspiration. Il croyait que Jupiter Maximum tait l'orienteur invisible de toutes les victoires
impriales, et bien qu'encore jeune, il avait ses propres ides sur la question, affirmant
toujours que les Romains devaient lui offrir des sacrifices par obligation, ou mourir.
En consquence, il ne pouvait tre en accord avec les principes du christianisme et
cela malgr les dons d'esprit qui marquaient sa personnalit.
Lors de ses changes avec Veturius ou avec des collgues de son ge, il disait que
l'vangile tait confus et ressemblait un assemblage d'enseignements incomprhensibles
destin obscurcir le monde s'il arrivait vaincre dans le domaine de la philosophie et de la
religion.
Il se demandait pourquoi tant d'hommes et de femmes marchaient ainsi au martyre,
comme si la vie n'tait pas un don des dieux, digne de rpandre le bonheur parmi les mortels,
et opposait Apollon, l'inspirateur de la fcondit et de la beaut, Jsus Christ, le crucifi,
admettant que le mouvement chrtien n'tait qu'une simple folie collective que le pouvoir
gouvernemental devait rprimer.
Il se demandait comment un patricien pourrait aimer une esclave comme lui-mme ?
Serait-il juste de pardonner les ennemis en oubliant compltement les offenses ? Serait-il
conseill de donner sans attendre en retour ? Comment concilier la fraternit gnrale en
dfendant les lites ? Un magistrat romain pourrait-il rivaliser avec un Africain analphabte et
le considrer comme un frre ? Comment supplier la faveur cleste pour ses adversaires ?
Comment accepter un programme de bont envers tous, quand les maux se multiplient de
toutes parts, exigeant les rpressions de la justice ? La propre nature n'est-elle pas un vritable
champ de bataille ternelle o les moutons sont des moutons et les loups ne sont rien que des
loups ? Comment attendre des victoires sociales et politiques sous l'orientation d'un sauveur
qui est mort sur la croix ? Le destin de la patrie tait prsid par des gnies protecteurs qui lui
confraient le pourpre du pouvoir. Pourquoi les mpriser en change de fous qui mouraient
misrablement dans les prisons et dans les cirques ?
Trs souvent, alors que Cintia admirait la brillante conversation de son fils, Veturius
rflchissait la diffrence qui sparait les deux garons, duqus selon les mmes principes
et si distants moralement l'un de l'autre ; il dplorait la condition d'infriorit o se trouvait
Galba, le fils de tous ses espoirs.
Par une chaude journe, au crpuscule, nous allons retrouver nos personnages sur une
large terrasse, changeant cordialement des propos.
Cintia, silencieuse, tissait un dlicat ouvrage en laine, non loin d'Hlne qui tait
accompagne d'Anaclette, la gouvernante qu'Opilius lui avait choisie en raison des liens de
parent qu'elle avait avec sa premire femme.
Un peu plus ge que la fille d'Hliodore, Anaclette tait ne Chypre, et trs tt,
conformment la volont de sa mre qui avait fait cette demande avant de mourir, elle avait
t envoye Rome, aux bons soins de Veturius. Orpheline, l'enfant avait grandi sous la
protection de Cintia et tenait compagnie Hliodore qui lui vouait une profonde affection.

57

Serviable et gentille, elle savait couvrir toutes les fautes d'Hlne, ce qui faisait d'elle
non seulement une servante loyale mais aussi un secours affectif en toutes circonstances.
Alors que les deux jeunes femmes quelque peu inquites parlaient aux cts de Cintia
qui semblait exclusivement intresse par son ouvrage, dans un coin de la pice, Veturius et
les jeunes garons s'entretenaient vivement.
La conversation tournait autour de problmes sociaux avec un enthousiasme vident
de la part de Tatien et une position de retrait manifeste venant de Galba.
J'admets que la lutte initie, il y a plus de cent ans commentait Opilius , finira
naturellement par la victoire de l'tat. J'ai une grande confiance en Alexandre, reconnu
comme tant l'archtype de la prudence et de la justice.
Nanmoins fit observer Tatien, touch d'une indignation juvnile , l'empereur
a une famille infeste de femmes nazarennes. Du ct maternel, il est entour de dames qui
ont perdu la raison et qui n'ont pas honte de recevoir des instructions religieuses de vagabonds
venant d'Asie. Le dcs d'Ulpien, sans aucune mesure disciplinaire, rvle son
caractre maladif. Il est faible et indcis. Il peut tre un modle de vertus individuelles, mais
ne montre aucune aptitude commander notre vie politique.
Quelque peu sarcastique, il a souri et fit remarquer :
Quand la tte est fragile, rien ne sert d'avoir un corps fort.
Il est probable que tu aies raison lui dit Opilius avec bonne humeur ,
cependant, tu dois reconnatre que le gouvernement ne dort pas. Nous n'avons pas eu de
spectacles punitifs mais la perscution mthodique dans un cadre lgal fait effet. Le dcs de
Calliste11 en est un exemple...
(11) Rfrence faite au Pape Calliste. (Note de l'auteur spirituel)

Qui tait Calliste sinon un esclave hors la loi ?


Vraiment acquiesa Veturius , nous
serviteur de Carpophore aux magistrats de l'Empire.

ne pouvons

comparer un

La perte d'Ulpien est irrparable...


Mais qu'est-ce que nous avons voir avec la vie des autres ? interrompit Galba
avec ennui. Jamais, je n'hsiterais entre un verre de vin et une discussion philosophique.
quoi cela avance-t-il de savoir si l'Olympe est plein de divinits ou si un fou est mort
sur la croix, il y a deux cents ans ?
Ne t'exprime pas ainsi, mon fils ! lui dit Veturius, contrari nous ne
pouvons oublier le destin du peuple et de la patrie o nous sommes ns.
Le jeune homme a clat de rire, irrvrent, et tout en posant sa main sur l'paule de
Tatien, il a demand :

58

Que ferais-tu, mon frre, si la couronne de l'empereur demandait ta tte ?


Le jeune a peru l'expression de sarcasme de cette interpellation, et a rpondu avec
fermet :
toute tche administrative qui me serait confie, non seulement j'exterminerais le
christianisme en annihilant ses proslytes, mais aussi tous les citoyens immoraux et vicieux
qui dshonorent nos traditions.
Galba rougit alors et chercha le regard paternel comme pour lui demander de
rprouver le fils de Cintia, mais remarquant la fermet avec laquelle Opilius en silence le
censurait, il pronona quelques interjections impertinentes et s'loigna.
ce moment-l, Hlne et Anaclette le visage sombre se sont leves pour aller vers le
jardin.
Remarquant que la jeune fille schait quelques larmes, Tatien a oubli les problmes
sociaux qui lui enflammaient l'esprit et a demand son pre adoptif les raisons d'une telle
transformation chez sa sur habituellement insouciante. Il fut ainsi inform que le jeune
milien Secondin dont la jeune femme s'tait prise dans l'espoir d'une liaison affective, avait
t assassin en Nicomdie, d'aprs les nouvelles qui taient arrives par messager quelques
heures auparavant.
Tatien s'est senti mu.
Il connaissait le jeune homme et admirait son intelligence.
Voulant profiter de cet instant opportun pour voquer une question difficile, avec une
visible motion, Veturius s'est approch de son beau-fils et lui a parl en ces termes voix
basse :
Mon fils, les annes nous enseignent peu peu le besoin de rflexion. J'aimerais
trouver en Galba un solide continuateur mon travail, nanmoins, tu sais que jusqu' prsent
ton frre n'assume aucune responsabilit. Malgr sa tendre jeunesse, c'est un joueur et un
bagarreur invtr. J'ai tudi avec ta mre les problmes de notre famille et j'admets que nous
avons besoin de ta coopration en Gaules o nos proprits sont importantes et nombreuses.
Nous avions Vienne, un ami de valeur en la personne de Lampridius Trebonianus, mais
Lampridius est mort depuis un certain temps dj. Alsius et Pontimiane, nos fidles
serviteurs Lyon, sont vieux et fatigus... Ils demandent sans cesse aprs toi et requirent ta
prsence afin que tu sois l-bas mon reprsentant lgal.
Opilius a observ un lger temps d'arrt comme pour vrifier l'effet de ses paroles et
lui a demand :
Accepterais-tu d'aller la rencontre de la conservation de notre
patrimoine provincial ? Notre rsidence lyonnaise, mon avis, est plus confortable que
notre domicile Rome et la ville jouit de l'estime des familles les plus reprsentatives de notre
noblesse. Je suis convaincu que tu te feras de prcieuses relations et que tu y trouveras une
grande stimulation au travail. Nos terres produisent rgulirement, mais nous ne devons pas
les relguer l'abandon.

59

Le jeune homme s'est montr satisfait et fit observer :


plusieurs reprises ma mre m'a parl de ce transfert. Je suis prt obir. Vous
tes mon pre.
Veturius a souri, rconfort, et a allgu :
Mais, ce n'est pas tout.
Et le fixant dans les yeux avec insistance, il l'a interrog :
- As-tu dj pens te marier, mon fils ?
Le jeune homme a ri, gn, et a expliqu :
- De ce fait, les livres ne m'ont pas encore permis d'excursion mentale sur le sujet. Il
est difficile de sortir de l'intimit de Minerve pour couter les conversations d'Aphrodite...
Son tuteur a apprci cette remarque et a continu :
- Pour nous tous, cependant, il arrive invariablement un moment de maturit qui nous
pousse l'abri du foyer.
Aprs une longue pause, laissant comprendre combien la question tait dlicate, il a
continu :
- Face la nouvelle du dcs prmatur d'milien,
Cintia est naturellement angoisse par la peine d'Hlne, et en mre dvoue qu'elle
est, aprs l'avoir coute, elle m'a demand de lui permettre de faire un voyage jusqu'
Salamine o Anaclette a plusieurs parents. Apollodore, son oncle, part en Chypre la semaine
prochaine, et j'ai l'intention de lui confier les filles pour une excursion qui, notre avis, lui
sera extrmement salutaire. Hlne se reposera pendant quelques mois de l'agitation de Rome,
afin de se remettre et d'tre en mesure d'assumer de plus srieux devoirs. En pre intress
que je suis par la scurit de l'avenir, j'ai pens... pens...
Face au silence de Tatien, Opilius a finalement rvl les intentions qui le
tourmentaient :
En ralit, je confesse que je nourris l'espoir d'un mariage entre vous deux, plus
tard peut-tre... Je n'ai pas l'intention de vous imposer mes dsirs. Je sais qu'une promesse
de mariage doit obir des affinits de sentiment avant tout, et je reconnais
que l'argent n'apporte pas le bonheur de l'amour ; nanmoins, notre tranquillit serait parfaite
si nous pouvions conserver nos possibilits financires et territoriales aussi solides
l'avenir qu'elles le sont aujourd'hui. Je ne peux esprer que notre Galba comprenne les
proccupations des temps venir. Dpensier et indisciplin, tout nous dit que ce sera pour
nous un compagnon difficile porter...
Les considrations de Veturius taient dites sur un ton si tendre que le jeune homme a
ressenti une incontrlable motion lui touffer la poitrine. Il a serr les mains de son beaupre avec tendresse et a rpondu :

60

Mon pre, disposez de moi comme vous l'entendez. Je partirai pour Lyon, quand
cela vous plaira ; quant l'avenir, les dieux dcideront.
Leur entretien affectueux et intime s'est prolong prouvant la tranquillit d'esprit du
fils de Varrus Quint. Mais dans un gracieux pavillon du patio fleuri, l'opinion de la fille
d'Hliodore tait bien diffrente.
treignant sa gouvernante, Hlne pleurait prise d'une forte irritation et clamait son
dsespoir :
Anaclette, serait-il un malheur plus grand que le mien ? Le dsastre annihile
ma vie. milien avait promis de parler mon pre ds qu'il reviendrait de Bithynie... Et
maintenant ? Qu'adviendra-t-il de moi ?! Nous tions engags depuis plus de trois mois... Tu
sais que notre relation secrte devait tre couronne par l'union du mariage... Oh, Dieux
immortels, ayez piti de mon destin amer !...
La jeune chypriote caressait ses beaux cheveux qu'un fils dor dcorait et lui dit sur un
ton maternel :
Calme-toi ! La valeur est une qualit pour les grands moments. Tout n'est pas
perdu.
Nous
nous sommes dj entendues avec ta mre concernant ton besoin de
mdication et de repos...
L'oncle Apollodore part en voyage pour l'le. Nous aurons
l'autorisation de ton pre et nous irons avec lui. L bas, tout sera plus facile. Nous y
attendrons ce que les dieux nous rservent en nous reposant. J'ai de bons amis sur ma terre
natale. Des esclaves fidles nous aideront en secret... N'aie pas peur.
La jeune fille, cependant, volontaire et rebelle, objectait, inquite :
Comment supporter l'attente de si longs mois ? Je suis d'accord avec le voyage
comme ultime recours... milien ne pouvait pas mourir...
Que suggres-tu alors ? a demand Anaclette afflige.
Nous irons voir Orosius... Il doit connatre quelque remde pour me libra:..
Le sorcier ?
Oui, lui-mme. Je ne peux vivre ma maternit provoquant le scandale public.
Mon pre ne me pardonnerait jamais...
La gouvernante, qui connaissait sa lutte intrieure, essaya de calmer son me
oppresse.
La jeune fille, pourtant, se rcriminait en sanglots et ce n'est que trs tard qu'elle est
alle se coucher dans ses appartements ne trouvant pas pour autant la bndiction du sommeil.
Afflige, elle a pass la nuit entire soupirer et pleurer.
Bien que rfractaire, Anaclette l'accompagna dans la matine la rsidence d'Orosius,
un vieil homme l'apparence affreuse qui se cachait dans un taudis misrable du Vlabre.

61

Rid, entre des piles de racines et de vases divers o dbordaient des tisanes l'odeur
dsagrable, il reut les visiteuses cherchant sourire.
Hlne, qui se cachait derrire un faux nom, se mit expliquer la raison qui les
amenait.
Ce n'tait pas la premire fois qu'elle venait le voir, a-t-elle expliqu aimablement.
Dans le pass, elle avait dj sollicit son aide, avec succs, pour une certaine amie
abandonne. Maintenant, elle venait le voir pour elle-mme. Elle tait malade, dsespre,
angoisse. Elle dsirait consulter les pouvoirs surnaturels.
Le mage a rassembl soigneusement les pices de monnaies que la jeune femme lui
offrait en guise de paiement anticip, et s'est assis devant un vase trois pieds sur lequel une
coquille symbolique laissait chapper des spirales d'encens embaum.
Orosius a rpt quelques formules dans une langue inconnue d'elles, il a tendu ses
mains dcharnes sur le vase et les membres tendus, il a ferm les yeux s'exclamant :
Oui !...
Je vois un homme qui se lve de l'abme !... Oh, il a t
assassin !... Il porte une grande blessure sur la poitrine !... Il demande pardon pour le mal
qu'il t'a fait, mais se dclare li depuis de nombreuses annes ton destin de femme...
Il
pleure ! Comme est amre la douleur qui explose de ses sanglots !... Que de lourdes larmes
retiennent cette me la boue de la terre !... Il parle de quelqu'un qui natra... Il tend les
bras et supplie de l'aide pour un enfant...
Aprs une courte pause, le vieil homme en transe a demand :
Oh ! Oui, si jeune et elle sera mre ? Par toutes les bndictions qui descendent des
divinits, il demande genoux que vous lui pargniez cette douleur de plus ... Ne vous
dfaites pas du petit ange qui prendra un nouvel habit dans la chair !...
cet instant de l'trange rvlation, Orosius s'est couvert d'une grande pleur.
Une sueur abondante lui coulait du visage.
Il semblait couter attentivement le fantme dont la prsence semblait terrifier Hlne
et Anaclette.
Aprs quelques minutes d'une attente torturante, le mage a repris la parole et a prdit :
Madame, vous ne refuseriez pas la maternit !... Personne ne peut
fuir impunment les desseins du ciel !...
L'enfant vous sera une protection et une
consolation, un rajustement et une aide... Mais si vous persistez dans votre intention de
vous sparer de lui..
La voix d'Orosius s'est faite dure et caverneuse comme s'il tait plus directement
influenc par l'entit qui l'assistait.
Il s'est lev anim d'une mystrieuse impulsion et se dirigeant la fille de Veturius, il a
affirm :

62

... Alors, vous mourrez baigne de sang, vaincue par le pouvoir des tnbres !...
Pleurant bouleverse, Hlne s'est jete dans les bras d'Anaclette.
Elle a compris que l'Esprit d'milien intervenait cette heure pour veiller sa
conscience la responsabilit maternelle et se sentant incapable de continuer en contact avec
la manifestation inattendue, elle a cri sa compagne :
Je n'en peux plus ! Emporte-moi ! Je veux voyager, oublier...
Orosius est nouveau tomb dans la torpeur, laissant percevoir un intrt vident pour
cet entretien avec l'invisible, mais les deux jeunes femmes terrifies se soutenant l'une
l'autre se sont loignes rapidement retournant au vhicule qui les attendait distance.
Au lieu de trouver un remde qui la librerait de l'engagement assum, Hlne avait
rcolt une plus grande affliction.
La mlancolie dont elle tait frappe tait si grande que chez elle, son pre inquiet s'est
dcid organiser son voyage en mer.
Apollodore, l'ami chypriote, fut appel pour s'entendre avec la famille.
Aprs lui avoir donn une somme consquente, Veturius et Cintia lui ont confi les
jeunes filles pour ce long voyage.
Bien que garanties par de larges conomies personnelles, les jeunes femmes ont
entrepris ce voyage sans joie. Une profonde tristesse leur voilait le visage.
Absorbes dans la contemplation des eaux calmes de la Mditerrane, elles parlaient
beaucoup de l'avenir...
de nombreuses reprises, Hlne divaguait en silence se demandant : Serait-il
cohrent de croire en ces paroles qu'elle avait entendues ? Orosius tait un sorcier. Le
miraculeux pouvoir dont il s'affublait afin de l'impressionner venait certainement de
l'influence d'tres infernaux, ou de qui donc alors ? Peut-tre que la vision d'milien n'tait
qu'une simple dmence. Elle tait jeune, au dbut de la vie. Elle avait le droit de choisir son
propre chemin... Ne vaudrait-il pas mieux se dfaire de cette obligation qui tait pour elle un
sombre fardeau ? De quel droit l'me de son amant revenait-elle de la tombe pour lui imposer
un aussi lourd devoir ?
Prise de constantes hsitations, elle est arrive l'le, affectueusement assiste par
Anaclette et par son vieil oncle.
Salamine, l'ancienne capitale belle et prospre dans le pass, fut dtruite par une
norme rvolution judaque sous l'empire de Trajan.
L'exode de la population avait t lent mais progressif. Diffrents villages et
exploitations agricoles se formaient autour de la ville en dcadence.
Dans l'un de ses bourgs minuscules, Apollodore avait bti son nid domestique.

63

Hlne fut reue avec beaucoup de respect et d'estime. Toujours soutenue par
Anaclette, elle engagea son service une vielle esclave nubienne, Balbine, qui elle
promettait la libert et le retour sa patrie ds qu'elle ne serait plus soumise son traitement.
Et, malgr les protestations affectueuses de son hte, elle loua une villa confortable en pleine
campagne, allguant son besoin d'air pur et de repos absolu.
Les jours passaient les uns aprs les autres.
Prise de dgot et de dsespoir, la jeune femme patricienne dcida de tenter certaines
mthodes pour chapper sa situation.
Subtilement, elle russit faire parler Balbine qui lui donna quelques informations sur
les herbes qu'elle prtendait appliquer.
La servante, sans percevoir ses intentions, mais dote d'exprience lui a donn les
renseignements dont elle disposait. Et Hlne en personne, sans rien dire sa gouvernante, a
prpar le breuvage une certaine nuit puis s'est mise au lit pour le boire avant de s'endormir.
Elle dposa le gobelet sur un meuble porte de main et se mit rflchir quelques
instants. Elle s'est alors plonge dans une profonde introspection et quand elle s'est efforce
mentalement de prendre le verre argent et d'en boire le contenu, elle s'est sentie prise d'une
trange torpeur. Bien que consciente, mais comme si elle rvait veille, elle vit milien ple
et abattu auprs d'elle.
Il tenait sa main droite sur son thorax bless comme dans la vision d'Orosius et lui
adressant la parole, il lui a parl, attrist :
Hlne, pardonne-moi et aie piti !... La violente sparation de mon corps fut une
terrible preuve. Ne me blme pas ! Je donnerais tout pour rester et t'pouser, mais que
pouvons-nous faire quand les cieux se prononcent contre nos dsirs ? Peux-tu imaginer le
martyre d'un homme men outre-tombe sans pouvoir soutenir la femme qu'il aime ?
La jeune femme, provisoirement coupe de son corps physique, l'coutait, atterre... Si
elle l'avait pu, elle se serait enfuie sans attendre. milien tait peine l'ombre du dsirable
athlte qu'elle avait connu. Il ressemblait un fantme que la mort avait habill de douleur.
Seuls ses yeux vivants et fascinants taient les mmes. Elle voulut reculer et se cacher,
cependant, elle se sentait comme plombe au sol et retenue son amant par des liens
impondrables.
Montrant son intention de la tranquilliser, le jeune dfunt s'est approch avec plus
d'affection et lui a dit :
Ne crains rien. La mort est une illusion. Un jour, toi aussi tu seras ici, comme tous
les mortels...
Je sais combien l'horizon te semble orageux. Presque une enfant et tu as t
surprise par de pnibles problmes de cur... Nanmoins, il vaut mieux toujours connatre la
vrit le plus tt possible...
Au fond, la jeune fille dsirait savoir pourquoi il revenait du monde des ombres la
faire souffrir.

64

N'avait-elle pas dj suffisamment de sujets d'impatience ?


Et tout en pensant que son amant tait exempt de tous devoirs moraux, malgr elle sa
conscience parlait plus fort et elle se demandait : Pourquoi milien insiste-t-il tant
vouloir m'accompagner alors qu'au fond il est libre ? N'a-t-il pas quitt la terre pour le
royaume de la paix ?
Laissant comprendre qu'il saisissait ses paroles non prononces, le visiteur inattendu
lui a rpondu :
Ne crois pas que la tombe soit un passage direct vers le domicile des dieux... Nous
vivons loin de la lumire quand nous ne pensons pas l'allumer dans notre propre cur. Audel de la chair o notre me s'agite, nous sommes confronts nous-mmes. Les penses que
nous nourrissons sont des toiles obscures qui nous retiennent dans l'ombre ou nous poussent
en avant vers les chemins de la sublime splendeur... Ceux que nous laissons en arrire
retardent nos pas ou favorisent notre avancement conformment aux sentiments que notre
mmoire leur inspire. Ne pense pas que l'impunit soit dans les tribunaux de la justice
divine!... Invitablement, nous recevons selon nos uvre...
cet instant de cette singulire entrevue, Hlne s'est souvenue plus clairement de
l'nigme qui la dchirait...
Serait-ce que Secondin aurait quitt la tombe pour lui rappeler les obligations dont elle
prtendait se dgager ?!
Une soudaine affliction est apparue son me inquite.
Comment se dcharger de ce fardeau d'angoisses ?
Elle se trouvait entre l'Esprit d'milien qui lui rappelait un bonheur qui ne lui sourirait
plus sur terre, et un enfant intrus qui menaait son existence.
Au fond, elle voulait tre mre et dvelopper dans son propre cur le potentiel de
tendresse qui explosait dans sa poitrine, mais pas dans les circonstances dans lesquelles elle se
trouvait.
Jamais, elle n'avait ressenti une aussi grande flagellation morale.
Des larmes ardentes brlaient ses yeux.
Elle s'est agenouille, dsespre, elle s'est crie :
Comment peux-tu me demander de la compassion quand je suis si malheureuse ?
Comprendrais-tu par hasard les tourments d'une femme sous le coup d'engagements
qui ternissent sa dignit personnelle ? Sais-tu ce que cela signifie que d'attendre un
vnement dshonorable sans le soutien de la scurit et toute l'affection promise ? Ah!...
les dfunts ne peuvent pntrer le malheur des tres vivants, parce que s'il en tait ainsi, tu
m'emmnerais aussi... La compagnie des tres infernaux doit tre bnigne compare au
contact des hommes cruels !...

65

Le messager dfigur lui a caress sa chevelure soyeuse et lui fit observer :


Ne blasphme pas ! Je viens pour te supplier d'avoir du courage... Ne mprise
pas la couronne de la maternit. Si tu acceptes cette preuve difficile te soumettant
aux desseins divins, nous ne serons pas spars. Ensemble, en esprit, nous continuerons en
qute de la joie immortelle... Supporte avec srnit les coups du destin qui nous blessent
aujourd'hui. Ne ddaigne pas le fruit de notre amour... Parfois, dans les bras tendres d'un
enfant, nous trouvons la force de nous rgnrer et de nous sauver... En consquence, ne
refuse pas la dtermination des deux ! Garde avec toi la fleur qui s'ouvre entre nous. Le
parfum de ses ptales alimentera notre communion... Et nous runira un jour nouveau dans
les sphres de la beaut et de la lumire!...
La jeune fille voulut prolonger l'entretien de cette heure inoubliable, nanmoins, peuttre parce qu'il dveloppait sa sensibilit en tat de dsquilibre, la figure d'milien fusionna
comme dans une brume blanchtre, s'loignant... s'loignant...
Elle l'appela, voix haute, mais ce fut en vain.
Gesticulant dans son lit, elle s'est veille en criant, perdue :
milien !... milien !...
Involontairement, l'un de ses bras agits a renvers le gobelet tout proche, rpandant
son contenu.
La tisane criminelle tait perdue.
Hlne a sch ses copieuses larmes et parce qu'elle n'arrivait plus dormir, elle s'est
leve et elle est alle chercher l'air frais de l'aube sur une terrasse voisine.
La vision du firmament toile semblait soulager son profond tourment et la douce
brise qui venait de la mer a essuy ses yeux humides, calmant son cur.
Plus rserve et plus abattue, elle a attendu rsigne que l'uvre du temps se fasse.
Anaclette, son amie loyale, avait obtenu lors de discrtes conversations ritres et
prtendument sans importance avec Balbine, toutes les informations indispensables
l'assistance qu'elle devait lui prter et, aprs de longues semaines pendant lesquelles Hlne
est reste alite, la jeune femme patricienne a donn la lumire une minuscule petite fille.
Assiste exclusivement d'Anaclette qui s'est rvle pour sa protge une vritable
mre, Hlne a regard sa fille, le cur pris d'angoisses incontrlables.
Elle ne savait pas si elle la hassait violemment ou si elle l'aimait avec tendresse.
La gouvernante lui fit remarquer que par concidence sa fille avait hrit d'un certain
signe maternel une grande tache noire sur l'paule gauche.
Tout en l'habillant affectueusement, elle fit observer :

66

Cela la rendra facilement reconnaissable. Bien que fatigue, Hlne a rpondu


rsolument :
Je ne prtends pas la retrouver.
Et pourtant rflchissait son amie , le temps court et passe. Le jour viendra
peut-tre d'un possible rapprochement. Cela me cote de penser que nous nous sparerons
d'une poupe comme celle-ci. N'y aurait-il pas un moyen...
Hlne, cependant, a fermement tranch :
Elle doit disparatre. C'est une fille que je n'ai pas demande et que je ne devais pas
attendre.
Anaclette due qui la tenait contre son cur, l'a enveloppe dans des chiffons en laine
et, ensuite, l'a prsente au regard maternel angoiss, en ajoutant :
Elle est toi... Donne-lui un souvenir. Pauvre petit oiseau ! Comment se portera-telle dans la tempte ?
trangement domine par des penses contradictoires, la jeune femme a touff les
larmes de ses yeux humides et, prenant du meuble tout proche un beau came portant l'image
de Cyble admirablement sculpte en ivoire, elle en a par le corps de la petite.
Peu aprs, elle lui a ordonn, dtermine :
Anaclette, organise son voyage. Il faut la mettre dans un grand panier et la dposer
sous un arbre dans la campagne. vite de la confier une personne en particulier car
je ne prtends pas avoir de lien avec le pass que je considre comme mort, ds cet instant.
Hlne !... a soupir la jeune femme qui de toute vidence avait l'intention de
la conseiller.
N'interviens pas a affirm la jeune mre ; quand le jour viendra, je serai
porteuse d'un nouveau destin. Ne m'en parle plus. Je saurai te rcompenser. Tu disposeras de
moi comme tu le voudras.
Anaclette voulut encore s'interposer mais la fille de Veturius, sans tergiverser, s'est
exclame :
Ne discute pas. Les dieux dcidrent..
plore, la nice d'Apollodore a accompli ses ordres et s'armant d'un chle, elle est
sortie portant le petit fardeau.
C'tait presque l'aube.
l'horizon, le soleil ne tarderait pas se lever.

67

Anaclette fut tente de laisser l'enfant au seuil d'une exploitation agricole o


indirectement, elle aurait pu accompagner son volution ; mais bien que n'tant pas d'accord
avec l'attitude d'Hlne, elle n'tait cependant qu'une subalterne. Elle dpendait de la maison
d'Opilius et tout particulirement de la fille de Veturius. Suivre l'enfant, mme de loin
reviendrait s'attirer ses foudres. Elle ne souhaitait pas abandonner le prestige social de la
maison de Cintia. Elle tait bien trop heureuse pour perdre facilement les avantages dont elle
tait entoure au quotidien. Nanmoins, abandonner compltement la petite son destin lui
fendait le cur. Serait-il juste de livrer ainsi un tre humain l'antre des animaux ? quel
destin pouvait s'attendre la pauvre innocente en pleine campagne ?
Elle a regard son petit visage mal couvert par la couverture qui l'enveloppait et
constatant que le bb se laissait conduire sans pleurer, sa compassion s'est intensifie encore
davantage.
Comme une caresse venue du ciel, un vent frais soufflait.
La courageuse gouvernante avait approximativement march trois kilomtres en
direction de la petite ville la plus proche.
Sous peine de se dnoncer, elle ne pouvait tre trop longue. Mais comment laisser
l'enfant aux hasards de la lande ? Elle n'arrivait pas accepter l'ide de commettre une telle
cruaut. Elle la dposerait au croisement d'un chemin et attendrait jusqu' ce qu'elle se sente
en confiance. Puis tout en priant, elle suppliait les dieux de sa foi d'envoyer quelqu'un dont la
prsence la tranquilliserait.
Inquite, elle a attendu.
Et, quand la clart du jour a commenc s'tendre travers les couches de brume, elle
a remarqu apparatre au loin un homme qui semblait apprcier la rflexion matinale en pleine
campagne tout en marchant tranquillement...
Rapidement, la jeune femme s'est cache, alors que l'enfant, pressentant peut-tre
l'apparition de mains bienveillantes, s'est mise gmir bruyamment.
Le passant a press le pas, s'est approch d'elle et tout en s'agenouillant prs du panier
s'est cri :
Grand Srapis ! Qu'est-ce que je vois ? Un ange, dieux !...
personne!...

Un ange sans

Dlicatement, il s'est pench, a caress la petite tte nue et levant les yeux au ciel, il
s'est exclam :
Divin Zeus ! Voil quinze ans que tu as emport Livia, ma fille unique, la seule
consolation mon veuvage, au sein de ta gloire !... Aujourd'hui, toi qui me sais plerin sans
rconfort, tu me l'as restitue. Sois lou ! Dsormais, je ne serai plus seul...
Avec une extrme tendresse, il a retir la petite du berceau improvis, la serre contre
son cur et la mise sous le pan de sa veste accueillante puis il a repris le chemin d'o il tait
venu.

68

Les premiers rayons de soleil d'or du matin ont dvoil le paysage, le ciel semblait
raffirmer ainsi sa protection sur la terre et les oiseaux ont commenc chanter
mlodieusement comme pour remercier la divine providence de la joie d'un enfant perdu qui
avait trouv la bndiction d'un foyer.

69

V
RETROUVAILLES
A la fin de l'anne 233, dans une simple salle de l'glise Saint-Jean, Lyon, une petite
assemble de compagnons s'tait installe pour examiner des sujets urgents se rapportant
l'uvre de l'vangile.
Trois hommes d'un ge avanc et un autre en pleine maturit, discutaient des besoins
du mouvement chrtien.
L'empire vivait dvast par une peste qui venait de l'est, faisant d'innombrables
victimes.
Rome, la situation tait des plus graves.
L'pidmie avait pntr en Gaules et la communaut chrtienne de Lyon mobilisait
tous les recours sa disposition pour allger les difficults du peuple.
Le plus jeune intgrant de tous tait le frre Corvinus qui soutenait la cause des
malades abandonns et malheureux.
Si nous mprisons notre prochain commentait-il enflamm de confiance ,
comment rpondre alors notre mission de charit ? Le christianisme, c'est vivre l'esprit du
Christ en nous. Nous voyons bien l'tude des rcits apostoliques que les lgions du ciel
prennent possession de la terre en compagnie du Seigneur, transformant les hommes en
instruments de l'Infinie Bont. Depuis le premier contact de Jsus avec l'humanit, nous
pouvons observer la manifestation du monde spirituel qui cherche dans les cratures des
points d'appui vivants l'uvre de rgnration. Zacarias est visit par l'ange Gabriel qui lui
communique l'arrive de Jean Baptiste. La Trs Sainte Marie est visite par le mme ange qui
lui annonce l'arrive du Sauveur. En rve, un envoy cleste rend visite Jos de Galile pour
l'apaiser quant la naissance du Rdempteur. Et en s'levant parmi les hommes, le Matre
Divin ne se limite pas accomplir la loi ancienne en rptant ses principes du bout des lvres.
De lui-mme, il sort et va la rencontre des angoisses du peuple. Il nettoie les lpreux sur la
route. Tend une main amie aux paralytiques et les relve. Rend la vue aux aveugles. Ramne
Lazare de sa tombe. Soigne les malades. Rintgre les femmes gares dans leur dignit
personnelle. Donne aux hommes de nouveaux principes de fraternit et de pardon. Mme sur
la croix, il parle avec amour aux deux malfaiteurs cherchant acheminer leur me vers le ciel.
Et, aprs lui, ses aptres dvous continuent sa glorieuse tche d'lvation de l'homme en
poursuivant son ministre d'lucidation de l'me et de gurison du corps, tout en se ddiant
l'vangile jusqu'au dernier sacrifice.
Nous comprenons la cohrence de tes propos a object le prtre Galien, un
vieux gaulois qui tait longtemps rest en Paphlagonie , cependant il faut chapper
aux attaques de la tentation. Je pense qu'il est temps que nous rflchissions la construction
de notre retraite sur les terres que nous possdons en Aquitaine. Nous ne pouvons atteindre le
ciel sans recueillir notre me dans la prire..

70

Et pourtant, comment russirons-nous aider l'humanit rien qu'en priant ? a


ajout Corvinus sr de lui. Nous avons des compagnons admirables qui campent
dans le dsert. Ils organisent des relais solitaires, se dfigurent, se tourmentent et croient
soutenir de cette manire l'uvre de rdemption humaine. Et si nous devions chercher
notre propre tranquillit pour servir le crateur pourquoi Jsus serait-il venu jusqu' nous,
partager le pain de la vie ? De quelle lutte se glorifiera le soldat qui abandonne le combat ?
Dans quel pays y aura-t-il une prcieuse rcolte pour l'agriculteur qui ne fait rien si ce n'est
contempler la terre sous prtexte de l'aimer ? Comment semer le bl, sans contact avec le sol ?
Comment planter le bien parmi les cratures, sans supporter l'preuve de la misre et
de l'ignorance ? Nous ne pouvons admettre le salut possible sans l'intimit de celui qui sauve
avec celui qui est dvi du chemin ou perdu.
En raison de la pause qui se fit spontanment, Galien lui dit :
Tes pondrations sont plus que justes, mais nous ne pouvons tre d'accord avec le
pch, ni permettre que des mes malavises s'en approchent.
Les paens nous accusent d'tre des voleurs de joie a soulign Paphus, un
diacre aurol de cheveux blancs , ils croient que l'vangile est un manteau de tristesse
qui asphyxie le monde.
Et ils ne manquent pas ceux qui voient en la peste une vengeance des divinits de
l'Olympe a inform Ennio Pudens, un excellent compagnon vieilli par le temps ;
nombreux sont ceux qui clament nouveau contre nous et supposent que nous sommes la
cause de la colre cleste. Valrien, l'un de nos amis qui travaille au forum, m'a racont en
priv que parmi les sollicitations formules par le Concile ( 12), la fte d'Auguste, il y a un
appel pour que nous soyons nouveau flagells. Et il a affirm que l'excution d'une telle
demande est retarde parce que l'Empereur Alexandre Svre n'est pas suffisamment
sr de lui.
(12) Assemble gauloise qui avait le droit de donner son opinion face l'autorit
de Csar. (Note de l'auteur spirituel)
Galien a souri et a ajout :
Une raison de plus pour choisir l'isolement pour ceux qui prtendent adorer Dieu,
sans la perturbation des hommes...
Cette phrase rticente est reste dans l'air, mais Corvinus, touch d'une profonde
ardeur pour la cause de l'vangile, a repris la parole, dtermin :
Vnrables frres, j'admets que nous n'avons pas le droit d'interfrer dans la
dcision de ceux qui cherchent la solitude, cependant, je crois que nous ne devons pas
stimuler un mouvement que nous pouvons considrer comme une dsertion. Nous sommes
face une guerre d'ides. Le premier lgionnaire qui ait t offert en holocauste pour
la libration de l'esprit humain, ce fut le Maitre lui-mme notre Commandant divin. Depuis la
croix du Calvaire, nos compagnons, en un vaste mouvement de valeureux tmoignages,
souffrent le martyre de la foi vivante. Il y a bientt deux cents ans que nous sommes jets en
pture aux fauves tels des objets mprisables servant d'attraction publique. Des hommes
et des femmes, des vieux et des enfants ont t emprisonns et jets aux arnes, attachs et

71

brls sur des bchers, rvlant tout l'hrosme de notre foi en un monde meilleur. Ce ne
serait pas licite de trahir leur mmoire. Les adversaires de notre cause considrent que
nous sommes indiffrents la vie car ils ignorent la leon du Bienfaiteur cleste qui nous a
indiqu le service de la fraternit au sein du vritable bien et de la joie parfaite. Oui, il est
urgent que nous ne nous loignions pas du travail et de la lutte. Il est des constructions au plan
de l'esprit, comme il en existe au plan de la matire. La victoire du christianisme avec la libre
manifestation de la pense, est l'uvre qu'il nous appartient de concrtiser.
Il y eut une courte interruption dans la conversation interrompue par la voix d'Ennio :
Pour ce qui est du travail, notre position n'est pas des meilleures. De nombreuses
familles, pressentant les perscutions, en arrivent dispenser les employs chrtiens.
Encore hier les ateliers de Poponius ont renvoy dix de nos compagnons.
Mais nous avons le droit de mendier pour l'glise et l'glise doit les soutenir fit
observer Galien, attentif.
Corvinus, nanmoins, ragit fermement :
Oui, nous avons le droit de mendier. Mais c'est aussi le droit du mendiant. Nous ne
pouvons, semble-t-il, oublier la production de bnfices pour le monde. Nous avons des
terres disponibles sous la responsabilit de nombreux frres. La charrue ne ment pas. Les
grains rpondent fidlement nos efforts. Nous pouvons travailler. Nous ne devons
pas faire appel au concours des autres, si ce n'est dans des conditions trs spciales. Il ne
serait pas souhaitable de maintenir la communaut improductive. Les ttes vides sont le
refuge des tentations. Je crois en notre capacit d'assister tout le monde travers des efforts
bien orients. Le travail quotidien est le recourt dont nous disposons pour tmoigner
de l'accomplissement de nos devoirs, devant ceux qui nous accompagnent de prs, et le travail
spontan pour le bien est le moyen que le Seigneur a plac notre porte afin que nous
servions l'humanit, grandissant ainsi avec elle pour la gloire divine.
L'orateur n'avait pas encore fini, quand la porte s'est entrouverte et un compagnon a
annonc :
Frre Corvinus, la sur Pontimiane supplie votre prsence.
Le prtre s'est excus auprs de ses confrres et s'est retir.
Sur la pauvre place qui menait au temple qui commenait peine tre rig, une
femme respectable l'attendait.
C'tait la gardienne de la proprit agricole d'Opilius Veturius.
Bien que contrariant son mari, elle tait devenue une amie fidle de l'glise en
coutant Corvinus qui l'a soutenait, pas pas, dans son renouvellement spirituel.
Malgr son ge avanc, Pontimiane rvlait une extrme acuit dans son regard lucide
qui refltait toujours la bont cristalline de son me.

72

Si souvent assiste par le prtre, elle tait devenue une prcieuse sur pour lui et lui
dvouait une estime sincre.
Souriante, elle l'a salu et le tint bientt inform :
Tatien, le garon, un jeune homme maintenant, que vous avez connu Rome, est
arriv aujourd'hui.
S'agissant de quelqu'un dont le destin vous a toujours intress, je suis venue vous
apporter des nouvelles.
Le visage du religieux s'est couvert d'une extrme pleur.
Enfin, il allait revoir son fils bienaim. Presque vingt ans s'taient couls.
Constamment, il l'avait cherch dans le visage des orphelins et avait trouv son
affection dans le cur des enfants sans foyer qui venaient le voir, tremblant de froid. Dans
toutes ses prires au Seigneur, il se rappelait son nom, au fond de son me. Selon les leons de
l'aptre qui consolidaient sa foi, il s'tait consacr au travail de la terre. Loin du monde marin,
il avait renonc sa vocation de commandement, sa voix s'tait adoucie et il avait appris
obir. Prenant le vieux Corvinus comme modle rnovateur, il partageait son existence entre
le sanctuaire et le service commun. Il n'tait pas seulement devenu clbre Lyon pour son
abngation pour les malades qui il se consacrait, les gurissant et les ranimant par la prire,
mais aussi pour la profonde tendresse avec laquelle il s'engageait dans la protection de
l'enfance.
Il habitait dans une proprit de l'glise avec trente garons qui il servait de mentor
et de pre, suivi de prs par la coopration de deux petites vieilles.
Varrus Quint, converti en prtre, avait trouv chez ces petits l'aliment spirituel son
me nostalgique.
Malgr l'ambiance rgnante hostile l'glise, la ville le respectait.
Les pauvres et les malheureux lui rendaient de dchirantes preuves d'amour. Mais il
n'tait pas seulement grand dans l'apostolat de la foi. Il tait prodigieux d'humilit, il tait
devenu le jardinier en chef de cinq rsidences patriciennes. Il guidait les esclaves avec
beaucoup de savoir-faire dans la prparation du sol et dans la culture des plantes, russissant
non seulement gagner un salaire significatif mais aussi l'admiration et la prfrence.
La maison seigneuriale de Veturius faisait partie des demeures aristocratiques dont il
s'occupait. Il avait acquis la confiance des intendants et l'estime des employs. Dans la grande
proprit, c'tait un cooprateur et un ami.
Au fond, Varrus savait que c'tait le seul moyen de revoir un jour Tatien et de lui offrir
ses bras paternels.
Il redoublait donc d'ardeur dans les soins apports l'entretien du parc, au beau milieu
duquel s'levait la maison d'Opilius. Aucun jardin dans Lyon ne l'galait en beaut.

73

Inform par Alsius et Pontimiane, qui s'taient quelques fois rendus Rome, que son
fils adorait les ross rouges, il en avait dessin de vastes parterres, leur donnant la forme
spciale d'un cur entour de fleurs avec au centre des bancs accueillants en marbre et de
charmants jets d'eau incitant la mditation et au repos.
Il avait beaucoup travaill depuis dix-sept ans qu'il tait loin de son foyer pour mriter
la satisfaction de cette heure.
II avait plus d'exprience, il tait plus clair. Il avait t longuement en contact avec
les matres de la pense en plusieurs langues. Il avait survcu au courant des afflictions de son
propre destin et avait cherch vaincre tous les obstacles pour comparatre, mme anonyme et
mconnaissable, devant son fils sans cesse rappel avec toute la dignit d'un homme de bien.
Comment faire face la surprise de cette heure ? Aurait-il la force d'treindre Tatien
sans se compromettre ?
La voix de Pontimiane venait le ravir cette obsdante rflexion :
Frre Corvinus, vous ne vous sentiriez pas bien par hasard ?
Et comme s'veillant d'un rve tourment, le prtre se reprit et lui rpondit gentiment :
Excusez-moi, ma sur. Je vais bien.
C'est que je ne dispose pas de beaucoup de temps lui a-t-elle dit, inquite. Le
jeune Tatien est arriv malade.
Malade ?
Oui, tout semble indiquer qu'il est porteur de la peste maudite.
Et ce cur paternel pniblement surpris, elle ajouta :
C'est non seulement pour vous en informer que je suis venue jusqu'ici mais aussi
pour supplier votre secours.
Rpondant aux questions qui lui taient poses, l'employe de Veturius a expliqu que
le jeune homme tait arriv avec une forte fivre et qu'il vomissait frquemment, qu'il
souffrait d'une angine inquitante qui l'empchait d'avaler. Les esclaves qui l'accompagnaient,
disaient que le jeune homme semblait trs contrari pendant le voyage, et que ce n'est que la
veille qu'il avait empir, quelques heures avant d'atteindre la ville. Elle et son mari avaient
pris toutes les mesures ncessaires. Tatien tait install dans une chambre confortable qui
l'attendait depuis longtemps et un mdecin de confiance avait t appel. Elle ne connaissait
pas encore son diagnostique, nanmoins, elle avait dcid de lui demander immdiatement
son aide, en raison de l'exprience que Corvinus avait acquise dans les tches d'assistance
auxquelles il se consacrait auprs des malades atteints de la peste. D'ores et dj, il savait que
la maison serait considre comme zone dangereuse et que son mari et elle, ne pourraient
compter sur des serviteurs ignorants, ni ne pouvaient s'attendre tre soutenus par des
Romains influents. Les compatriotes en question taient rfugis pour la plupart dans des
villages champtres distance, se mfiant de la contagion.

74

Impatient de se trouver prs de son fils quoi qu'il advienne, le prtre l'a coute le
cur serr. Mais, attach aux responsabilits qui le retenaient au temple, il promit de rendre
visite au patient ds qu'il se serait dgag des obligations les plus urgentes.
Et de fait, en fin de journe, il s'est fait remplacer au foyer des garons et dans la
soire, il entrait dans la chambre de son fils.
Soutenu par Alsius, le jeune homme s'agitait souffrant de nauses affligeantes. Son
maigre visage dnonait son tat d'abattement.
Bien que l'intendant ait prsent le religieux, Tatien, fivreux, ne se rendait compte de
rien.
Son regard hagard se promenait dans la pice, errant inexpressif.
Alors que Corvinus lui caressait la tte en sueur, le gardien lui disait :
Voil deux heures qu'il a commenc dlirer.
De fait, aprs avoir pass quelques minutes d'une lourde attente, le malade a pos sur
le visiteur ses yeux cerns l'clat altr. Un intrt vident s'est exprim sur son visage. Il a
longuement dvisag le prtre comme s'il tait devenu fou et tentant de repousser la dlicate
couverture, il s'est cri :
Qui a rapport l'information du dcs de mon pre ? O sont les esclaves qui l'ont
assassin ? Maudits ! Tous seront tus...
Touch en plein cur par de tels propos, le bienfaiteur des malades eut recours la
prire pour ne pas se trahir.
Ple et demi-atterr, il priait en silence, alors que Tatien, comme s'il entrevoyait la
ralit dans les dlires de la fivre, ne cessait de crier :
Conduisez-nous la galre jusqu' Carthage !... Je ne peux reculer. Je dcouvrirai
moi-mme la vrit... Nous ferons une enqute. Je punirai les coupables. Comment ont-ils pu
oublier un tel dlit ? Opilius m'a dit qu'il y a beaucoup de crimes commis dans l'ombre et que
la justice est incapable de tous les confondre... mais je vengerai mon pre..Varrus Quint sera
rhabilit. Je ne pardonnerai personne. J'annihilerai tous les vauriens...
Inquiet peut-tre par l'expression d'tranget du frre Corvinus, avec rserve le mari de
Pontimiane lui dit :
Le jeune homme qui est hors de lui, se souvient de son pre assassin par des
esclaves nazarens, il y a de nombreuses annes de cela, sur un bateau qui le
conduisait vers l'Afrique en mission punitive.
Et probablement parce que son interlocuteur ne se manifestait que par monosyllabes, il
a ajout :

75

Varrus Quint fut le premier mari de Madame. On dit qu'il tait parti en voyage
Carthage, charg de punir les nombreux chrtiens insoumis, quand il a t poignard par
des serviteurs irresponsables et Inconscients...
Il a tir l'un des draps qui enveloppait le patient et a continu :
Pauvre garon. Bien qu'duqu par Veturius comme son propre fils, trs
tt, il s'est rvl tre tourment par la mmoire paternelle.
Ensuite, il a baiss le ton de sa voix et tout en se rapprochant prudemment du prtre, il
lui fit observer, lui laissant percevoir sa gne de devoir le recevoir dans l'intimit :
Ajuste cause, le dcs de Varrus a incit la famille la haine du christianisme.
Tatien a t duqu par sa mre dans l'extrme vnration des divinits. Elle a l'habitude de
dire qu'elle a prpar son fils combattre la mystification galilenne et elle ne cache pas son
intention d'en faire un appui la munificence impriale. Pour autant, je respecte votre
coopration en laquelle Pontimiane dpose la plus grande confiance, cependant, je me sens
dans le devoir de vous supplier d'tre prudent afin que le jeune ne se sente pas offens dans
ses principes.
Le dvou frre des pauvres ne fut pas surpris par ce commentaire.
Bien que triste, il l'a remerci de l'avertissement.
Que ne ferait-il pas pour s'attarder, l, prs du malade qu'il aurait tant voulu blottir
dans ses bras ?
Affectueux, il s'est occup de lui en lui prparant les remdes indiqus par le mdecin,
s'efforant, avec tous les recours dont il disposait de le soigner de son mieux.
Tatien empirait toujours.
Tard dans la nuit, Alsius et sa femme sont alls se reposer, ordonnant trois fidles
esclaves de se remplacer pour assister le malade pendant la nuit.
Le frre Corvinus, cependant, n'a pas lev le pied du lit.
Le jeune homme restait plong dans la phase culminante de l'insidieuse fivre. La
svre scarlatine avait atteint le stade d'irruption.
Pendant trente heures conscutives, le religieux, entre la force de la foi et l'abngation
de l'amour, l'a accompagn avec une extrme tendresse gagnant la reconnaissance de tout
l'entourage.
Le deuxime jour, l'ruption est apparue sous forme de petites taches rouges
commenant au thorax, et pendant plusieurs semaines, le jeune homme a fait l'objet d'une
attention toute particulire.
de nombreuses reprises, tout en veillant son sommeil, en larmes, le prtre le
caressait paternellement et souffrait de la tentation de rvler ses sentiments.

76

Mais comment dclarer la guerre contre Cintia ? N'avait-il pas pous avec l'vangile
une nouvelle manire d'tre ? Quel tmoignage de loyaut au Christ pouvait-il donner en
semant la haine et l'amertume dans l'esprit de son fils bien-aim ? quoi cela pourrait-il
servir Tatien s'il adoptait une telle attitude essayant de lui imposer son affection ?
Plusieurs fois, il a pri, demandant Jsus de l'inspirer, et nombre de fois il a vu en
rve le vieux Corvinus lui conseillant de s'en remettre l'extrme rsignation comme s'il lui
apportait la rponse du plus Haut.
Dans sa position de propagateur de la Bonne Nouvelle, il tait en relation avec des
milliers de personnes qui venaient chercher auprs de lui un exemple et une parole qui leur
donne une ligne de conduite respectable.
De sorte qu'il ne pouvait hsiter.
Son amour pour son fils tait si grand, mais l'amour sublime du Matre tait plus grand
encore et il devait rester digne dans ses suprmes responsabilits.
Quand le patient eut rcupr sa lucidit, il l'a treint, identifiant manifestement en lui,
non seulement le jardinier en chef de la maison mais aussi un bienfaiteur inoubliable.
Se sentant infiniment attir par cet homme humble et persvrant qui lui rendait visite,
Tatien apprciait sa conversation et pendant de longues heures ils changeaient des ides sur
la science ou l'art, la culture et la philosophie.
Ils s'intressaient aux mmes sujets avec les mmes prfrences.
Ils discutaient de Virgile et Lucrce, de Lucien et Homre, d'picure et Time de
Locres, Snque et Papinien, avec des points de vue analogues.
Et comme s'ils craignaient de perdre la fascinante communion dans laquelle ils se
trouvaient plongs, ils suivaient des lignes parallles dans leur faon de penser.
Ils vitaient systmatiquement tout commentaire en matire de foi.
Soutenu par son ami, le jeune homme russissait dj faire des promenades dans le
parc riche d'une somptueuse vgtation, et l, l'ombre de vigoureux sapins ou entre les
gents en fleur, souriants et heureux, ils entamaient des conversations claires la manire
des anciens hellnistes qui apprciaient l'change des connaissances avances dans le
sanctuaire de la nature.
Un jour, piqu de curiosit, Tatien l'a questionn sur les raisons de son isolement en
Gaules alors qu'il aurait pu tre, Rome, un enseignant apprci. D'o venait-il et pourquoi
s'tait-il condamn l'obscurit coloniale ?
Rticent, Corvinus a admis tre n dans la mtropole des Csars, mais il s'tait
passionn pour son travail auprs de la communaut gauloise et s'y trouvait attach par de
puissa
Quel travail peut vous retenir Lyon au point de vous oublier ? a demand le
jeune homme dans un mouvement de sympathie spontane. J'admets que les hritiers de

77

la gloire patricienne ne devraient pas abandonner l'ducation des esclaves. Mais un


gyptien ou un Juif ne pourrait produire les penses qui nous sont ncessaires pour garantir la
grandeur impriale.
Oui, sans aucun doute a acquiesc son ami avec bont , cependant, je crois
que les provinces aussi demandent un certain dvouement. Le monde est plein de nos
lgionnaires. Nous possdons des forces invincibles de civilisation de toutes parts. Nos
empereurs peuvent tre proclams dans diffrentes rgions de la terre. Pour cela, nous ne
pouvons oublier le besoin d'instruction dans tous les domaines.
Et, lui souriant, il a soulign :
Pour cette raison, je me suis converti en matre d'cole.
Tatien a partag sa bonne humeur.
cet instant, une ide est venue Varrus.
Et s'il lui apportait les enfants pour une visite amicale ? Ne serait-ce pas la manire la
plus juste d'amener son cur l'veil vanglique ? Le jeune homme pourrait ignorer qui il
est pour toujours, mais serait-il juste de ne pas l'inviter au banquet de la lumire divine ? Qui
devinerait les avantages d'une telle ralisation ? Par l'intelligence dont son fils se montrait
porteur, il s'tait naturellement impos dans la famille. On percevait rapidement la
respectabilit de son opinion. Bien que trs jeune, il avait ses propres convictions. Une
chorale infantile russirait, certainement, le sensibiliser. Tatien accepterait probablement
d'tudier les leons de Jsus si les enfants arrivaient toucher les cordes sensibles de son
me...
Aprs avoir rflchi quelques secondes, il s'est adress au convalescent, les yeux
illumins par un secret espoir, et lui demanda comment il accueillerait l'ide d'tre prsent
aux petits dont il avait la garde.
Le pupille de Veturius n'a pas tari d'loges.
Il se disait trs heureux de cet hommage. Il considrerait toujours que l'avenir
appartient aux enfants. La civilisation romaine, son avis, ne pouvait ngliger la prparation
de la jeunesse.
la veille de la rencontre prvue, Tatien lui-mme, avec l'aide d'Alsius et de sa
femme, a organis l'ambiance festive de la rception sur la charmante place des Ross
Rouges; une superbe cration de Corvinus.
Des paniers de fruits et des cruches avec une abondante quantit de jus de raisin furent
artistiquement parpills entre les bancs en marbre.
Le corps musical de l'exploitation agricole, compos de jeunes esclaves, avait t
appel pour la runion.
De brillants jeunes gens empoignaient des lyres et des luths, des tambours et des
sistres, et improvisaient de joyeuses mlodies.

78

La ferme tait partage entre deux courants partisans : celui des serviteurs chrtiens
enflamms de joie et d'espoir, dirigs par l'optimisme de Pon'miane, et celui des
cooprateurs, dvots des dieux de l'Olympe, commands par Alsius qui ne voyait pas cet
vnement d'un bon il. D'un ct, surgissaient des prires et des sourires fraternels, mais de
l'autre apparaissaient des injures et des visages sombres.
Avec toute la sagesse de l'aptre et la navet de l'enfant, le frre Corvinus avait
pntr l'enceinte parfume conduisant trois dizaines de bambins qui se prsentrent trs
simplement.
Guids par leur mentor, ils sont arrivs en chantant un hymne lger qui exprimait de
tendres vux de paix.
Compagnon,
Compagnon !
Sur le sentier qui te conduit,
Que le ciel t'accorde la vie
Les bndictions de l'ternelle Lumire!...
Compagnon,
Compagnon !
Reoit en guise de salut
Nos fleurs de joie
Dans le vase de ton cur...
Les humbles voix ressemblaient un chur d'anges transport dans le jardin par les
ailes du vent.
Tatien accueillit gentiment l'essaim infantile.
Deux danseurs ont excut des numros comiques alors que les petits riaient, heureux.
Quelques jeux innocents ont t mis en pratique.
Six garons ont rcit des posies d'une grande dlicatesse travers des monologues et
des dialogues qui ont enchant l'assemble compose de plusieurs dizaines d'esclaves en
costumes de fte.
un moment, Tatien a pris la parole. Il s'est rapport aux idaux de la patrie et de la
race, la grandeur de l'humanit.
Peu aprs, une copieuse collation a rpandu une grande joie parmi les convives.

79

Le dvou jardinier qui tait l'origine de tant d'attentions manifestes prsenta au


jeune patricien le plus petit enfant du groupe. C'tait Silvain, un garon de cinq ans seulement,
fils d'un lgionnaire qui tait mort en poste. Sa malheureuse veuve souffrante de la peste, lui
avait confi son garon quelques semaines auparavant.
Avec une sincre tendresse, Tatien l'a treint en lui adressant quelques mots
d'affection.
Le frre Corvinus a dclar qu'il devait prsent ramener les enfants, il a donc dsign
Silvain pour dire une prire souhaitant leur hte des vux de bonheur.
Le petit, docile, changeant un regard joyeux avec son ducateur, s'est tenu sur la
place au milieu des convives.
C'tait un moment d'extrme expectative pour tous. Tout le monde s'est regard,
angoiss...
Le pupille de Veturius accompagnait la scne, souriant, certain qu'il serait rappel dans
une prire faite aux divinits.
Comme un petit soldat triomphant, la tte tourne vers le ciel, le petit se mit parler,
pris d'motion :
Jsus, notre Divin Matre !... Aide-nous ...
cet instant, une soudaine pleur a couvert le visage du jeune patricien. Sa
physionomie, auparavant calme et duque, est devenue mconnaissable. Une froce
expression a clips sa joie. Soudainement transform en une furie humaine, il a hurl de
colre, s'criant menaant :
bas les nazarens ! bas les nazarens !... Maudit Corvinus !... Maudit
Corvinus !...
Quelle catastrophe ! Qui a os introduire des chrtiens chez moi ? Je ferai
justice, justice ! J'en finirai avec cette peste !...
Une pnible surprise a domin l'enceinte.
Le bienfaiteur paternel s'est approch de lui et l'a implor :
Piti! Piti!...
Mais, Tatien n'a pas vu les larmes qui jaillissaient de ses yeux.
Reculant, dsespr, il lui a rpondu d'une voix sche :
Piti ? Voyez le refrain des immondes galilens !...
Et agitant un bton au bout mtallique, il rugissait, tonitruant :
Sortez d'ici ! Sortez d'ici, gnies infernaux!... Vipres des bas-fonds, enfants des
tnbres, sortez d'ici !...

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L'indignation et la perversit qui peraient sur son visage tait telles que le jeune
homme semblait possd par les dmons du crime.
Les petits tremblaient immobiles.
Entre eux et son fils dchan, le cur de Varrus ne savait plus que faire.
Plusieurs serviteurs du groupe d'Alsius se sont mis rire bruyamment.
Tatien a fustig l'assemble du regard et s'est cri au chef qu'il savait tre le plus
terrible ennemi des chrtiens :
pipode, amne le chien sauvage ! Expulse ces canailles ! Annihile les
imposteurs!...
L'esclave n'a pas hsit. Il s'est immdiatement excut, et peu aprs, il approchait
avec un chien norme qui aboyait et grognait furieusement.
Les enfants se sont disperss en criant et plusieurs se blessrent aux pines des rosiers
en fleur.
Le frre Corvinus, ahuri, cherchait les calmer, nanmoins, l'animal a attrap le cadet
mordant son corps tendre.
Aux gmissements de Silvain, la femme d'Alsius s'est avance, courageuse, a ravi
l'enfant, retenant nergiquement les mouvements du furieux molosse qui obit alors aboyant
bruyamment.
Varrus s'est dpch d'attraper le petit bless qui pleurait ensanglant. Dsespr, il
essayait de le soulager alors que Tatien, hallucin, rentrait chez lui en rptant :
Ils paieront tous !... tous paieront !...
Rufus, un vieil esclave dans la cinquantaine, s'est approch du prtre pour lui offrir
son aide.
Le religieux a accept sa coopration, le suppliant de reconduire les garons au foyer
pour qu'il puisse s'occuper de Silvain comme il se devait.
Il s'est apprt repartir blottissant la victime innocente contre sa poitrine.
Il marchait, lentement, sur le chemin dsert qui reliait la rsidence de Veturius la
ville, plong dans de sombres pressentiments.
Le petit garon dont le thorax tait ouvert lui torturait l'me. un moment donn,
alors que l'hmorragie continuait abondante, il s'est arrt de crier.
Immdiatement, le frre Corvinus s'est aperu qu'il perdait ses forces et l'a assis sous
un vieux chne pour l'couter.

81

Le garon a plong son regard agonisant dans celui du prtre.


Varrus, en pleurs, s'est inclin paternellement et a demand avec affection :
Tu te souviens de Jsus, mon fils ?
Oui, Monsieur.... a-t-il rpondu d'une voix faible.
Mais, se rvlant bien loin des questions transcendantes la foi cette fleur humaine
avide de tendresse , s'exclama son bienfaiteur :
Papa, prends-moi dans tes bras... J'ai froid... Varrus Quint a compris.
Et comme s'il dsirait le rchauffer avec la chaleur de son me, il l'a treint contre son
cur.
Il tait trop tard. Silvain tait mort.
Ce pnible vnement prsageait de sombres horizons pour l'avenir de l'glise.
Abattu et dsenchant, le prtre se demandait si cette visite n'avait pas t le fruit de la
prcipitation. Mais se disait-il , serait-ce de la lgret que d'offrir quelqu'un ce que
l'on possde de meilleur en soi en toute puret de sentiment ? Ces petits apprentis de
l'vangile taient pour lui toute la grandeur de son travail. Serait-il accus par les
circonstances de tout faire pour veiller un fils la vrit ? Comment arriver se comprendre
avec Tatien, sans toucher ses fibres les plus intimes ? Une fois remis sur pied, le jeune homme
serait nouveau invit la vie sociale intense. Il dcouvrirait ses activits. Il serait bien oblig
d'adopter une attitude. N'tait-il donc pas prfrable de l'informer, indirectement, de ses
activits chrtiennes ? tait-il une meilleure manire de le faire qu'en lui prsentant ses
principes travers une dmonstration pratique de son travail ? Si son fils ne supportait
d'entendre des rfrences faites la Bonne Nouvelle travers les lvres d'un enfant lors d'une
prire, comment pourrait-il supporter des allusions faites Jsus lors de discussions striles ?
Lui, Varrus, ne pouvait pas hsiter entre ses sentiments personnels et l'vangile. Son devoir
envers l'humanit dpassait ses liens consanguins. Et bien que connaissant une telle vrit, il
pensait tre licite d'agir malgr tout en faveur de son cher enfant.
Tatien, nanmoins, tait rest impermable et implacable.
Il semblait trs loin de toute ouverture la justice elle-mme.
Son esprit tait ptrifi dans un orgueil ethnique et une fausse culture. Par l'explosion
de la colre manifeste l'audition de la simple nonciation du nom du Christ, il avait
dnonc l'antagonisme irrmdiable peut-tre qui les sparait...
Profondment constern, il s'est rfugi dans la prire.
Dans la communaut vanglique, personne n'a comment dfavorablement les tristes
pisodes qui eurent pour rsultat le dcs de l'enfant. Le frre Corvinus tait bien trop respect
pour provoquer toute critique discourtoise sa conduite.

82

En ville, cependant, le sujet brlant allait grandissant.


Les courants d'opinion ns des vnements la rsidence de Veturius s'parpillaient,
maintenant, un peu partout. Pour la majorit des spectateurs, Tatien tait prsent comme un
hros empoignant le glaive vengeur des divinits de l'Olympe, mais pour le groupe
sympathisant du christianisme, il apparaissait comme le terrible symbole de nouvelles
perscutions.
Les chrtiens taient communment accuss d'enchantements honteux et dtestables et
de pratiques de sorcellerie dont l'infanticide faisait partie. En consquence, ils n'taient pas
rares ceux qui voyaient en la mort de Silvain certaines relations avec la sorcellerie et la
pratique de la magie.
De terribles tableaux taient dpeints par l'imagination populaire exalte et la veuve
Mercia, mre du garon dcd, a t convoque pour accusation.
Dans cette atmosphre asphyxiante, le fils de Cintia a reu la visite de personnalits
romaines qui le flicitrent de son esprit ractionnaire et vigilant. Revigor par de telles
ovations, le jeune homme s'est senti habilit des agissements d'une plus grande envergure.
Mme le questeur Quirinus Eustasius, un vieux patricien retrait de la classe politique
dirigeante, mais toujours influent auprs de la proprture en Gaule lugdunienne, est venu lui
faire ses compliments dans un style pompeux.
Parmi les thmes abords, le sujet favori du jour ne pouvait manquer.
Je crois que la jeunesse romaine ne pouvait nous envoyer en province un plus digne
ambassadeur ajouta le courtisan avec ce timbre de voix calcul des personnes livres la
flatterie. La doctrine dplorable et proscrite des juifs s'insinue effroyablement, menaant
nos traditions. Cette ville est pleine d'anachortes venus d'Asie, de prophtes vagabonds, de
prdicateurs et de fantmes. Je suis domicili ici depuis la belle poque de notre magnanime
empereur Septime Svre que les dieux le gardent dans leur gloire divine et je peux
affirmer en toute conviction que ce mouvement n'est rien qu'une folie collective capable de
nous mener la perte.
Oui, sans aucun doute fit observer le jeune homme satisfait , il nous revient
de faire revivre le culte de la patrie. notre avis, un grand mouvement d'nergie est
indispensable afin d'anantir ce groupe malfique. Je ne vois pas sur quoi peut reposer la
grandeur d'une doctrine dont les proslytes sont honors avec un couteau la gorge. Rome,
j'ai eu vent de nombreux procs allusifs aux rpressions et j'ai t surpris par la teneur des
rponses de ces misrables. Ils rpudient les dieux avec une impudence terrifiante. Je crois
que les autorits devraient promouvoir une puration sociale en grand style.
L'interlocuteur, avec un rire ironique de vieux faune, admirablement prsent, a
soulign malicieusement :
Raison pour laquelle, nous nous rjouissons de votre prsence. Si la jeunesse
patricienne n'affiche pas une raction la hauteur de nos besoins, nous irons la dcadence.
Votre courage manifest en expulsant cet obstin Corvinus est un soulagement pour nous.
J'ai reu la nouvelle avec un juste plaisir. Je suis convaincu que notre foi se sent maintenant

83

moins offense. Nous ne voyons pas d'un bon il cet trange personnage dont la provenance
est ignore de tous. Pour moi, ce n'est qu'un aventurier ou qu'un fou qui nous gne en chemin.
Piqu de curiosit, le beau-fils de Veturius a demand avec intrt :
Alors, on ne sait pas qui il est ? Par quels mystres garde-t-il pour lui une si grande
culture stagner aux services du jardinage ?
L'interlocuteur a clign d'un il astucieux et a ajout :
Qui sait ? Il s'est insinu dans l'esprit populaire avec une incroyable dsinvolture.
Certains le prennent pour un saint, nanmoins, j'ai tendance croire qu'il ne s'agit que d'un
sorcier entour d'tres infernaux. Il avait l'apparence d'un vagabond quand il est apparu ici.
Peu peu, il a acquis la renomme de gurir par des prires nazarennes en pratiquant
l'imposition des mains. La premire maison importante qui est tombe dans ses griffes fut
celle d'Artmius Cimbrus dont la fillette souffrait, selon la rumeur, de grandes
perturbations mentales. Ils ont essay le traitement de Corvinus et il semblerait que la
petite ait t favorablement impressionne, gurissant alors, comme par miracle. Ds
lors, il est devenu le jardinier de la noble famille qui l'a introduit
dans
d'autres
rsidences.
De sa vie professionnelle, c'est tout ce que je sais. De ses activits de
sorcier, nanmoins, il y aurait beaucoup dire. Le peuple se rapporte mille choses. S'il n'y
avait que les plbiens pour se montrer merveills... Cependant, nous avons quelques
illustres patriciens prisonniers dans ses filets. Certains disent que sa parole est revtue
de miraculeux pouvoirs, d'autres affirment qu'il soigne les maladies les plus compliques...
Il est trange de voir une ville comme celle-ci prise d'une telle folie ! a
comment Tatien avec intrt.
Voil pourquoi, nous avons besoin d'lments rnovateurs. Votre dcision, en
rejetant Corvinus, est des plus rconfortantes. Il est incomptent pour duquer les enfants,
mme les plus mprisables. Je sais qu'Artmius dfend sa cause, mais je suis convaincu que
nous pourrons interrompre, dsormais, ses mystifications. Hier soir, Znobius, un vieil ami
qui fut un haut dignitaire de la munificence impriale lui-mme inform de sources sures, m'a
communiqu que le garon mort a t pouss la gueule du chien par Corvinus afin que la
meute chrtienne obtienne du sang innocent pour les mystres noirs des runions qu'ils
pratiquent. Chacun sait qu'il a t l'unique tmoin de l'acte final...
Et baissant le ton de sa voix, il a demand :
L'estimable ami aurait-il observ cela ? Il serait trs important d'enregistrer ce fait
de votre propre bouche...
Tatien, le visage enflamm sous le choc des motions contradictoires, tout de suite
rpondu :
Je ne peux rien avancer en ce sens. Quand j'ai entendu le nom du crucifi, la
rvolte m'a monte la tte. Je n'ai eu d'yeux que pour dfendre notre proprit de l'influence
pestilentielle. J'ai ordonn de lcher le chien de garde, en proie un extrme dsespoir. Je ne
peux en consquence assurer ce que je n'ai pas moi-mme vrifi.

84

Quirinus contrari s'est mordu les lvres et a ajout :


Soyez sr, cependant, que les choses n'ont pu se passer autrement. Ragissons
conjointement. Nos esclaves ne peuvent continuer la merci de sorciers inconscients, il ne
serait pas licite non plus de permettre que des personnes de notre condition sociale se laissent
tromper sans dfense...
En cela, nous sommes tout fait d'accord a fait remarqu le jeune homme,
rsolu ; pour ma part, je prtends sanctionner et slectionner le groupe de
serviteurs.
Et comment allez-vous procder pour y arriver ? J'aimerais agir chez moi en
conformit.
J'attends l'arrive de mes parents, dans quelques jours, qui amneront avec eux
Hlne, ma future femme. Comme nous rsiderons ici aprs notre mariage, je suis venu avant
eux afin d'adapter la vie de la proprit aux habitudes de ma famille et de sorte me
familiariser avec les coutumes de la province. Toutefois, je ne souhaite pas que ma famille
dcouvre des aberrations comme je l'ai fait. Je prtends runir tous les employs et les faire
prter serment aux dieux que nous vnrons. Je renverrai ceux qui fuient ce juste engagement.
Ensuite, je pense instituer la maison le culte de Cyble en commenant par une crmonie
processionnelle dans notre bosquet. Il est indispensable de purifier les coutumes en
vigueur et l'atmosphre qui nous entoure.
Quirinus fut d'accord, enthousiaste, il promit d'adhrer au programme. Non seulement,
il dcidait d'en faire de mme son domicile, mais il prtendait inviter ses amis le suivre.
Il estimait Opilius Veturius, de longue date, et il tait heureux de voir son organisation
domestique active et bien garde.
Effectivement, quelques jours plus tard, une fois que les tourments de la peste eurent
disparu du quotidien,
Tatien organisa la grande assemble pour que chacun tmoigne de sa fidlit aux
dieux.
Dans une vaste dpendance de l'exploitation agricole, une magnifique statue de Cyble
fut installe pour la rception des vux de tout le monde, tandis qu' la droite de l'image, sur
une haute palissade couverte de soie carlate et de fils dors, se sont installs Tatien, deux
prtres vous au culte de la desse et le couple d'intendants, Alsius et Pontimiane.
Dans une longue galerie, considrablement leve, prs des portes d'accs la grande
enceinte, la noblesse citadine invite par Eustasius, jubilait de voir ces crmonies.
Dans le bas, taient assembls tous les serviteurs de la famille, parmi eux quelques
artistes rptaient des cantiques consacrs la divinit.
Sur un petit autel, gracieusement fleuri, l'image que Veturius avait importe de
Pessinunte tait un tmoin impassible.

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Cyble, aille aux cts de deux lions, tait sculpte dans le marbre immacul, elle
reprsentait rellement le symbole d'une civilisation vacillante, face au regard interrogateur et
triste de dizaines d'esclaves sous la fire exhibition de leur matre.
Le premier s'approcher, voulant tout naturellement donner l'exemple, fut Tatien, qui
rvrencieux face l'idole, a dclar voix haute :
En invoquant la Divine Cyble, Mre des dieux et notre mre, je jure sans
restriction aucune toute ma fidlit aux croyances et aux traditions de nos anctres, dans la
parfaite obissance de nos ternels empereurs.
De frntiques applaudissements ont suivi ces paroles.
Un hymne sacr rythm et mlodieux accompagn de fltes phrygiennes s'est fait
entendre.
Ensuite, Alsius est descendu du trne improvis et laissant comprendre que la scne
avait t pralablement tudie, il a prononc respectueusement les mmes vux.
Peu aprs, ce fut le tour de Pontimiane.
La noble femme paraissait malade et fatigue. On pouvait deviner sa lutte intrieure.
Ple, elle a envoy son mari un regard suppliant, mais l'expression rude avec
laquelle Alsius l'a dvisage, il tait possible d'imaginer les durs conflits par lesquels ils
taient passs avant la crmonie...
Rprime par le regard glacial de son compagnon, la gouvernante de la maison a sch
ses larmes et a posment rpt les mmes paroles, niant ainsi la foi chrtienne qu'on lui
attribuait.
Un sourire triomphant a plan sur le visage d'Alsius, alors que se dispersait un
murmure dans l'norme agroupement de serviteurs.
De sombres expressions d'tonnement sont apparues sur plusieurs visages.
Tous les esclaves, un un, certains emphatiques, d'autres humilis, ont raffirm les
phrases prononces Initialement par le matre.
Le dernier fut Rufus.
pipode, le chef, qui connaissait la fermet de ses convictions l'avait laiss pour la fin,
craignant des ractions pouvant provoquer l'indiscipline.
Le visage austre, dmontrant accepter pleinement les responsabilits de cette heure, il
a lev son profil bronz comme s'il voquait le ciel et non la statue impassible, s'exclamant
d'une voix cristalline et dominante :

86

Je jure respecter les empereurs qui nous gouvernent, mais je suis chrtien
et je renie les dieux en pierre incapables de corriger la cruaut et l'orgueil qui nous oppriment
en ce monde.
Un bruit sourd a couvert l'assemble.
voix basse, Tatien s'est adress au prtre le plus g et celui-l, assumant la fonction
de juge, s'est cri l'employ sur un ton autoritaire :
Rufus, tu ne peux oublier ta condition.
Oui, je sais a rpondu l'interpell vaillamment , je suis un esclave et j'ai
toujours servi mes matres avec loyaut, mais l'esprit est libre et je ne reconnais que JsusChrist comme Vritable Matre'...
J'exige que tu te rtractes devant la statue de Cyble, la sublime Mre des Dieux.
Je n'ai rien fait qui ne soit approuv par la rectitude de ma conscience.
Abjure et tu seras pardonn.
Je ne peux pas.
Tu connais les consquences ton irrflexion ?
Je crois parler en parfaite connaissance de mes responsabilits, nanmoins, quels
que soient les rsultats mon geste, je ne dois pas reculer devant ma foi.
Rufus a lanc un regard sur la foule alentour et a remarqu que des dizaines de
compagnons l'incitaient la rsistance. Pontimiane, quelque peu soulage, lui envoyait en
silence un message muet d'encouragement.
Abjure ! Abjure ! tonnait la voix du prtre avec rudesse.
Je ne peux pas ! a rpt Rufus, imperturbable.
Aprs de courts changes avec le jeune patricien, le juge improvis a assign pipode
au fouet.
Rufus, par ordre du bourreau, a retir sa tunique de gala qu'il avait enfile pour la fte
et s'est agenouill les mains en arrire.
trois reprises, la corde fine et coupante a dchir sa peau nue provoquant des
entailles ensanglantes, mais l'esclave n'a pas bronch.
Il est encore temps, malheureux ! a cri embarrass le prtre de Magna
Mater abjure et ton erreur sera oublie...
Je suis chrtien a ritr Rufus, serein.

87

La punition pourra te conduire la mort !


La souffrance ne m'intimide pas... a soupir la victime avec humilit. Jsus
a connu le martyre sur la croix pour nous sauver. Mourir par fidlit pour lui est un honneur
auquel je dois aspirer.
Le fouet sur son dos a frapp avec violence ouvrant des blessures sanglantes, mais
percevant le malaise que la scne de sauvagerie imposait l'assemble, Tatien a ordonn
l'emprisonnement de l'esclave jusqu' ce qu'il dcide de sa punition dfinitive.
Une fois le service termin, la solennit processionnelle a commenc.
Le fils de Cintia dsirait une purification complte de la proprit.
Une foule considrable se serrait dans les patios de la maison attendant le cortge.
La statue de Cyble avait t place sur un trs riche plateau d'argent, dcor de lis.
De jeunes couples, rigoureusement vtus de blanc symbolisant la chastet et la beaut,
ouvraient le cortge en dansant un rythme gracieux au son des fltes et des petits tambours
rservs au culte.
Ensuite, toutes les femmes prsentes, tenant des palmes aromatiques la main,
annonaient l'idole qui tait pose sur les paules de Tatien et de plusieurs autres jeunes gens
vous la desse. Ils taient suivis par les prtres en prire conformment au rite phrygien et
par les encenseurs.
Aprs eux, une jeune fille d'une rare beaut portait le couteau sacr.
L'ensemble des musiciens amateurs l'accompagnait utilisant des trompes, des fltes,
des cymbales, des tambours et des castagnettes pour les cantiques vnrs dont les morceaux
harmonieux se perdaient dans la nature.
Les dignitaires et les personnalits avanaient en file silencieux et dfrents, puis en
fin de cortge venait la masse des esclaves muets et tristes.
Les hymnes de louange la mre des dieux embaumaient le bosquet de douces
mlodies interrompant le gazouillement des oiseaux effrays...
La procession, a fait le tour de l'exploitation agricole en passant par le bois bien
entretenu et les vignes tendues, revenant la demeure o Cyble a t restitue au temple
minuscule qu'Opilius Veturius avait rig en plein jardin une autre poque.
Tatien prit la parole aprs les prires des prtres, il a remerci la prsence des
religieux, des autorits et du peuple, rappelant sa confiance en la protection des divinits de
l'Olympe.
L'assemble anime s'est disperse. La nuit tombait...

88

Seul maintenant sur la grande terrasse d'o il pouvait voir l'horizon lav et limpide, le
jeune homme, instinctivement, s'est souvenu du frre Corvinus, du dcs de Silvain et de la
raction de Rufus et, sans s'en apercevoir, il s'est mis combattre l'influence du Christ, non
plus autour de ses ides elles-mmes mais au plus profond de son cur.

89

VI
SUR LE CHEMIN REDEMPTEUR
Aprs le dcs de Silvain, l'glise de Lyon est passe par une priode difficile.
Gratifie par Eustasius qui hassait l'vangile, la veuve Mercia, la mre de l'enfant est
venue en public accuser le frre Corvinus dclarant qu'il tait un sorcier et un infanticide.
Devant les autorits, elle a soutenu que le garon avait t victime de sortilges maudits. Elle
poussa mme la cruaut jusqu' ajouter que Silvain, orphelin, avait t envot par les leurres
du prdicateur.
Extrmement humili, l'ami des pauvres a t soumis des interrogatoires officiels
lors desquels il s'est comport avec une admirable dignit.
Varrus ne s'est plaint de rien.
Il a expliqu que ce fut dans la meilleure des intentions qu'il s'tait rendu la rsidence
de Veturius et que par inadvertance l'un des enfants avait t attaqu par un chien sauvage,
lch il ne savait comment.
De sorte que personne ne pouvait tre accus.
Les insultes, venant de Romains sarcastiques, n'ont pas manqu mais il les a
supportes avec humilit et hrosme.
Toutefois lorsque son emprisonnement se fit imminent, Artmius Cimbrus, un
patricien dot d'une grande fortune et d'une grande gnrosit, dfendit sa cause, s'utilisant de
privilges et de moyens pour lui pargner l'incarcration. Ayant recours de hautes
personnalits politiques proches du proprteur en fonction, il russit suspendre
temporairement son internement en faisant repousser le procs une dcision ultrieure ; mais
le joyeux foyer des garons dut disparatre.
Les enfants furent rapidement rpartis chez plusieurs frres qui les ont reus avec
amour.
Considr par les autorits comme tant indigne d'duquer de petits enfants, le
compagnon des souffrants eut l'impression que son cur se brisait quand le dernier bambin l'a
embrass en pleurant pour lui faire ses adieux.
Varrus Quint, un modle d'enthousiasme et un exemple vivant de la foi malgr la force
spirituelle dont il avait toujours tmoign, a cd la torture qui prcde le dcouragement.
Entre la passion pour son fils inaccessible et l'amour pour les enfants dont il tait
irrmdiablement dpouill, il tait souvent au bord des larmes.

90

plusieurs reprises, au milieu de la nuit, il s'imaginait devant la riche exploitation de


Veturius, essayant d'entrevoir le visage de Tatien par l'angle d'une fentre illumine et trs
souvent temps perdu, il cherchait ici ou l dans une maison particulire apercevoir l'un ou
l'autre de ces enfants chers son cur.
Il tudiait intensment, essayant de fuir ses propres penses lors de longues nuits de
veille qui finissaient par une extrme fatigue. Il se nourrissait peine, s'investissant dans des
travaux demandant beaucoup de sacrifices pour les malades, craignant peut-tre de se
retrouver plong dans l'amertume d'o il s'enfoncerait fatalement dans le dcouragement.
Malgr les avertissements de ses suprieurs et de ses amis, il persvra dans son
excessive activit jusqu' ce qu'il fut alit sous l'emprise d'une invincible fatigue. Une forte
fivre le rongeait lentement, le poussant osciller entre la vie et la mort.
Finalement, grce l'affection et au dvouement de ses compagnons, il a vaincu cet
inquitant dsquilibre, mais apathique et abattu, il est rest dans l'enceinte de son humble
chambre, sans avoir le courage de se lever.
Une nuit, caress par le vent frais qui soufflait en murmurant doucement, il se souvint
du vieux Corvinus avec une plus grande intensit...
Le clair de lune et l'atmosphre pure, la petite chambre et la solitude le poussaient
penser au pass.
Il regrettait beaucoup l'aptre dont il avait pris la place l'heure de la funeste treinte
de la mort...
Il avait pous la mission vanglique avec une extrme ferveur.
Il avait donn l'glise ses plus beaux rves et renonc tous les plaisirs du commun
des mortels pour favoriser en lui l'uvre de la spiritualisation. Il avait cherch oublier ce
qu'il tait pour se transformer en un frre pour tous. Il avait partag son temps entre
l'enrichissement de la vie intrieure et le service constant, mais gardait un esprit assoiff
d'amour.
Serait-ce un crime que de vouloir se rapprocher de son fils pour se consacrer lui ? Le
dsir d'tre galement chri serait-il rprhensible ?
En tant qu'homme, il avait voulu comprendre sa femme et avait honor, en son for
intrieur, le choix qu'elle avait fait. Cin'a pouvait suivre son chemin comme bon lui semblait.
Elle tait libre et pour cela, sa femme n'avait pas de place dans ses penses, cependant, le
souvenir de Tatien flagellait son cur. Ce dsir ardent de l'aider s'tait converti dans son me
en une ide fixe. Vraiment, elle tait devenue agressive et cruelle. Jamais il n'oublierait sa
rvolte en entendant le nom de Jsus prononc sur les tendres lvres de Silvain. Mais il se
disait que , le jeune homme tait le fruit d'une fausse ducation chez Opilius. L'homme qui
l'avait condamn sa mort physique, avait condamn son fils la mort morale.
Serait-il bien avis de ne rien faire pour son garon alors qu'il commenait peine sa
vie ? Serait-ce un acte coupable pour un pre que de se dvouer son propre fils dans la
meilleure des intentions ?

91

Se souvenant cependant de la grandeur de l'idal qui le poussait l'amour de


l'humanit, il se demandait pourquoi il aimait tant le jeune homme...
Si l'glise tait peuple de garons et de jeunes gens qui mritaient toute son attention
et sa tendresse pourquoi restait-il focalis sur Tatien avec une telle affection alors qu'il ne
mconnaissait pas les infranchissables obstacles qui les sparaient ?
Aprs de nombreuses annes de rsignation et d'hrosme observer les nigmes de
son me, Varrus Quint se rendait, non aux larmes calmes fruit de la sensibilit mue, mais
des sanglots convulsifs proches du dsespoir.
Le courant d'air frais d'une douce brise pntrait par la fentre ouverte comme si elle
cherchait caresser sa tte douloureuse...
Mais, maintenant, il s'loignait des enchantements de la nature.
Malgr la multitude d'amis qu'il avait Lyon, il se sentait abandonn, sans personne...
La prsence de son fils serait probablement la seule force capable de lui rendre un sentiment
de plnitude.
La pense tourne vers le souvenir de Corvinus, il se rappelait ses dernires minutes.
Son vnrable ami lui avait parl en des termes inoubliables de la survie de l'me. Il l'avait
veill la certitude de l'irralit de la mort. Il avait consolid sa confiance et l'avait investi
d'une foi immortelle.
Ah ! Comme il avait besoin en cet instant d'une parole qui le ravisse du tourbillon des
angoisses !
Lui qui enseignait la rsistance morale, se sentait maintenant fragile et maladif.
Tel un enfant gar soupire du dsir de retrouver la protection maternelle, il s'est mis
penser son ami dcd...
Relgu lui mme, dans la solitude de sa chambre, il pleurait la tte penche sur ses
genoux, quand il a remarqu qu'une main lgre s'tait pose sur son paule courbe.
Perplexe, il a lev ses yeux gonfls de pleurs, et Oh ! Surprise merveilleuse !
l'ancien dsincarn tait revenu de sa tombe et se trouvait l, devant lui revtu de lumire...
C'tait le mme aptre d'autrefois, mais son corps semblait plus diaphane et plus jeune.
Des irradiations d'une clart saphirine illuminaient son front et s'tendaient comme des
jets sublimes jusqu' son cur.
Tout en se prosternant devant le messager du ciel, le prtre a voulu crier le bonheur qui
l'envahissait, mais une force insurmontable lui prenait la gorge et le maintenait plomb son
pauvre lit.
Avec un indicible sourire, traduisant toute sa mlancolie et sa nostalgie, son amour et
son espoir, l'entit lui a parl avec affection :

92

Varrus, mon fils, pourquoi te dcourages-tu quand la lutte ne fait que commencer ?
Relve-toi pour le travail. Nous avons t appels pour servir. Divin est l'amour des mes, lien
ternel nous unir les uns aux autres pour l'immortalit triomphante, mais que serait-il de ce
don cleste si nous ne savions pas renoncer ? Le cur incapable de cder au bnfice du
bonheur de l'autre est une semence sche qui ne produit pas.
L'missaire spirituel a fait une courte pause comme pour mettre de l'ordre dans ses
propres penses et a continu :
Tout comme nous, Tatien est le fils du Crateur. Ne lui demande pas ce qu'il ne peut
te donner. Personne ne peut se faire aimer sous le coup de la contrainte. Donne tout ! Ceux
que nous dsirons aider ou sauver n'arrivent pas toujours comprendre, immdiatement, le
sens de nos paroles, mais ils peuvent tre inclins ou amens la rnovation par nos actes et
notre exemple. Trs souvent sur terre, nous sommes oublis et humilis par ceux qui nous
nous dvouons, mais si nous savons persvrer dans l'abngation, nous allumons dans leur
esprit le feu bni qui illuminera leur route outre tombe !... Tout passe en ce inonde... Les cris
de la jeunesse moins constructive se transforment en musique de mditation dans la
vieillesse ! Soutiens ton fils qui est aussi notre frre dans l'ternit, mais ne te propose pas de
l'asservir ta faon d'tre ! Monstrueux serait l'arbre qui se mettrait dvorer son propre
fruit ; condamnable serait la source qui avalerait ses propres eaux ! Ceux qui aiment,
soutiennent la vie et y transitent comme des hros, mais ceux qui dsirent tre aims ne sont
trs souvent que des tyrans cruels... Lve-toi ! Tu n'as pas encore bu tout le calice. De plus,
l'glise, la maison de Jsus et notre maison, t'attend... Les tres qui frappent sa porte,
consterns, sans illusions, sont aussi des ntres... Ces vieux abandonns qui viennent nous
voir, eux aussi ont eu des parents qui les adoraient et des enfants qui leur lacraient le cur...
Ces malades qui font appel notre capacit d'assister ont connu de prs l'enfance et la
grce, la beaut et la jeunesse !... Nos douleurs, mon ami, ne sont pas les seules. Et la
souffrance est la forge purificatrice o nous perdons le poids des passions infrieures pour que
nous nous levions la vie suprieure... Presque toujours c'est dans la chambre obscure de
l'adversit que nous percevons les rayons de l'inspiration divine parce que la satit terrestre
l'habitude de nous anesthsier l'esprit...
Le messager fit une courte pause, il l'a regard avec plus de tendresse, puis il lui a dit :
Varrus, va voir ton fils avec la lampe de l'amour allume dans ton cur par les
enfants d'autrui et le Seigneur te bnira transformant ton amertume en paix...
Lve-toi et attends debout la lutte grce laquelle tu rduqueras ceux que tu aimes le
plus au monde...
Dans un mlange de douleur et de joie, d'motion et d'angoisses, le prtre a rflchi
l'puisement qui le torturait, mais l'envoy spirituel qui notait ses plus intimes penses, lui a
conseill :
Ne te rends pas au souffle froid du malheur, ne crois pas au pouvoir de la fatigue...
Qu'en serait-il de nous si Jsus, las de nos erreurs, se livrait l'abattement inutile ? Et mme
si ton corps souffre des transformations de la mort, reste ferme dans ta foi et sois optimiste...
La tombe est la pntration la lumire d'un nouveau jour pour ceux qui traversent la nuit
portant la vision de l'espoir et du travail en eux.

93

Le religieux s'est alors dit que quelques informations concernant l'avenir l'aideraient
beaucoup... Il pourrait, peut-tre, esprer se rapprocher de Tatien ? Russirait-il reconstituer
l'cole qu'il avait perdue ?
Il a suffi que de telles questions lui passent par la tte pour que l'entit lui dise avec
bont :
Mon fils n'espre rien pour le moment si ce n'est rsignation et sacrifice... Jsus
jusqu' prsent n'a pas t compris, mme par ceux qui se disent ses disciples. Il aide,
pardonne et espre !... Les victoires suprmes de l'esprit brillent au-del de la chair.
Puis, l'aptre dsincarn s'est inclin et l'a treint dans ses bras affectueux.
Varrus Quint a devin qu'il lui faisait ses adieux.
Oh ! Il aurait tout donn pour ouvrir son me et lui parler des vnements passs
pendant toutes ces annes de nostalgie et de sparation, mais ses cordes vocales taient
paralyses.
Corvinus a caress ses cheveux avec l'attitude d'un pre qui quitte un fils avant de
s'endormir, et se dirigeant vers la sortie, il lui a adress un mouvant au revoir.
Dehors, la nuit maille d'toiles tait enveloppe d'une brise parfume et frache.
Dans son lit, le malade apais ressentait cette sensation de paix que seuls ceux qui
arrivent vaincre en eux-mmes les grands combats du cur peuvent comprendre.
Quelques instants plus tard, comme s'il avait aval un lger somnifre, il dormait
tranquillement.
Le lendemain, il s'est veill remarquant un singulier entrain.
l'tonnement gnral, il est all l'office religieux du matin participer au culte de la
joie et de la reconnaissance. Les prires habituelles venaient peine de se terminer qu'il nota,
non loin du parvis, une agitation inhabituelle. Des cris assourdissants se faisaient entendre.
Devant l'expression interrogative de son visage, quelqu'un a expliqu que quelques danseurs
masqus annonaient sur la voie publique le spectacle de gala qui allait tre ralis
l'amphithtre en hommage l'union matrimoniale du jeune Tatien avec la jeune Hlne
Veturius.
La maison d'Opilius prvoyait de clbrer cet vnement avec de nombreuses
distractions publiques car le riche propritaire qui possdait de vastes domaines, prtendait se
faire respecter bien davantage par la communaut citadine.
En effet, Veturius et sa famille, accompagns d'une longue suite de connaissances et de
courtisans, taient arrivs pour la grande clbration.
L'exploitation agricole, auparavant simple, bien qu'imposante, tait maintenant
convertie en un vritable palais romain, plein de dames lgantes et de tribuns discoureurs,

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d'hommes politiques oisifs qui commentaient les intrigues de la cour et d'adulateurs souriants
en qute de vin boire.
Quantit d'esclaves allaient et venaient en se pressant.
Des litires et des voitures arrivaient de diffrentes provenances.
Hlne ne contenait pas sa joie entre l'affection de son fianc et l'admiration de tous
ceux qui courtisaient sa beaut.
Parfaitement habitue la vie sociale, elle faisait des prodiges pour satisfaire
l'aristocratie gauloise, se montrant pleine d'attention pour tout le monde.
Cintia, cependant, tait arrive transforme. Intentionnellement, elle fuyait toutes les
festivits qui agitaient son foyer. Absente des conversations et des soires, face aux questions
poses par les visiteurs son sujet, Veturius et de Tatien rpondaient qu'elle tait malade.
Mais un vieil homme, associ Opilius depuis sa jeunesse, affirmait en priv que
Madame tait devenue chrtienne.
Cet homme n'tait autre que Flave Subrius, le vieux soldat boiteux qui avait aussi
chang sa conception de la vie.
Subrius reut Rome d'inestimables bnfices venant de la collectivit vanglique et
avait modifi les principes qui guidaient sa destine.
De l'athisme et des sarcasmes, il tait pass la croyance et la mditation.
Ce n'tait pas un adepte du Christ proprement parler, cependant, il faisait des lectures
difiantes, respectait la mmoire de Jsus, donnait des aumnes et vitait le crime qui, en
d'autres temps, n'tait pour lui qu'une trivialit sans importance.
Comparaissant parfois aux sermons des catacombes, il tait transform. Il avait russi
retenir dans sa conscience la bndiction du remords et avait remis en question le chemin
parcouru...
Nanmoins, de tous les sombres drames dont son esprit tait hant, l'assassinat de
Corvinus tait peut-tre celui qui lui lacrait le plus le cur.
plusieurs reprises, il s'tait demand, sans rponse sa propre question, ce qu'tait
devenu Varrus Quint... O avait-il dbarqu ? Avait-il russi survivre ? Jamais plus il n'avait
eu de lui la moindre nouvelle.
Jamais il n'oublierait l'expression de calme dans les yeux de Corvinus quand il avait
poignard son thorax vieilli. Il s'tait dit que l'aptre crierait de rvolte, nanmoins, se
montrant angoiss, l'ancien avait port sa main droite sa poitrine oppresse sans la moindre
raction. D'ailleurs, en sortant, il avait remarqu qu'il priait... Ce tableau ne s'tait plus jamais
effac de sa mmoire. Il le poursuivait de toute part. Que ce soit en se plongeant dans des
verres grisants ou en changeant d'air ou de compagnies dans l'intention de se fuir lui-mme, l

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elle se trouvait au fond de son me, la figure indlbile du vieux prcheur lui rendre le coup
de poignard par la prire.
Tourment par sa propre conscience, il ne supportait plus le supplice qu'il s'infligeait
lui mme et en devenait fou.
Dans ces preuves de dmence, il fut aid par un groupe de chrtiens dont les prires
avaient soulag son esprit souffrant. Ds lors, il avait modifi sa manire d'tre, bien que
gardant pour lui ses inquitants secrets s'en remettant la force rnovatrice du temps.
Quand Opilius l'invita se rendre en Gaules, il n'a pas hsit.
Il savait que le missionnaire dcd avait appartenu la collectivit lyonnaise et se
proposait de faire quelque chose pour l'organisation qu'il avait tant aime. Il connaissait
l'hostilit de Veturius contre l'vangile, mais ne manquerait pas de moyens pour aider,
anonymement, la famille spirituelle que le frre Corvinus avait lgue aux compagnons.
Toujours attach la maison de Veturius, il fut inform par une esclave de confiance
que Cintia, malade, avait accept de recevoir l'assistance chrtienne dans ses appartements
particuliers et une fois rtablie, elle avait modifi spirituellement ses propres concepts.
Il avait de la sympathie pour la nouvelle attitude de la matrone (13), cependant il
n'avait jamais pu avoir avec elle le moindre entretien ce sujet.
(13)

N.T. : Dans l'Antiquit romaine, Rome, une matrone est une dame, une femme

marie.

De fait, cette information tait avre. Cintia fut soudainement prise d'inclination pour
le christianisme.
Peu aprs la sparation temporaire occasionne par le dpart de son fils, elle avait
galement t atteinte de la peste dont elle ne fut soigne que par l'interfrence d'un saint
homme qui, conduit son chevet en cachette par quelques esclaves, avait appos ses mains en
prire, lui rendant sa paix intrieure.
Une fois sortie du lit, elle se sentait pourtant prise d'une insoutenable mlancolie.
Les crises motionnelles taient frquentes.
Quand la maison tait plonge dans le silence, elle descendait au jardin, prfrant la
mditation tout bruit domestique. maintes occasions, Opilius l'avait ramene dans ses
bras, schant ses larmes abondantes.
Au dbut, il l'avait juge brusquement asservie la mmoire de Varrus et avait essay
de la distraire, mais il finit par s'apercevoir que sa femme bien-aime avait adopt de
nouveaux principes religieux.
Il avait entam des discussions avec elle qui, graduellement, se sont faites de plus en
plus pres et rudes pour, finalement, considrer qu'il tait plus prudent de s'loigner de Rome
pour un temps indtermin, tout en esprant que les paroles de Tatien la dissuaderaient.

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Lyon, le beau-pre s'est entendu avec le jeune homme, qui, fier et inflexible, avait
cout ses confidences le visage tonn et assombri.
Le jeune homme attendait une occasion opportune pour le type de conversation qu'il
dsirait avoir avec elle et, la veille de son mariage, profitant de ce moment appropri, il a
prtext vouloir prsenter sa mre quelques nouveaux travaux qu'il mettait en uvre dans un
proche vignoble pour se retirer ensemble.
Face au soleil, vritable brasier perdu au couchant enflamm, le jeune homme s'est
souvenu en chemin que c'tait son dernier jour de jeunesse en clibataire. Le lendemain matin,
il marcherait la rencontre d'un nouveau destin.
Sous un vieux chne touffu qui semblait protger la plantation naissante, il prit les
mains de sa mre et a comment les craintes qui tourmentaient son me...
Par hasard, aurait-elle oubli les vux sacrs du cur ? Il avait appris par son pre
adoptif qu'elle vivait maintenant domine par les sorcelleries des nazarens... Serait-ce la
vrit ? Il ne pouvait accepter l'ide qu'elle avait modifi l'orientation de sa foi. Il savait
qu'elle tait forte, toujours consacre aux divinits domestiques, sans trahir ses anctres et
qu'il aurait confiance en elle jusqu'au bout.
Sa mre a cout ses paroles les yeux voils d'un nuage de larmes qui n'arrivaient pas
couler et comme si elle gardait dans l'me l'ombre du crpuscule qui commenait habiller
le paysage, elle lui a rpondu avec tristesse :
Mon fils, demain j'aurai intgralement accompli ma tche de mre. En ce sens, ton
mariage marque la fin de mes responsabilits. Nous pouvons, donc, parler le cur ouvert
comme deux vieux amis... Depuis quelques annes dj, je ressens le besoin de
rnovation spirituelle...
Mais pourquoi ce besoin de renouvellement si l'amour des dieux habite notre
maison ? a coup le jeune homme contrari et inquiet. Nous manquerait-il quelque
chose par hasard ? Ne vivons-nous pas les uns pour les autres dans une douce confiance
rciproque que les protecteurs clestes nous ont confre ?
L'abondance des biens matriels n'apporte pas toujours le bonheur au cur fit
observer la matrone en souriant tristement la richesse de Veturius peut ne pas tre ma
richesse...
Elle a pos sur son fils des yeux larmoyants et calmes que la souffrance intime
anoblissait et a continu, aprs une longue pause :
Tant que nous sommes jeunes, notre personnalit est comme une pierre prcieuse
prte tre lapide. Mais le temps, au quotidien, nous consume et nous transforme jusqu' ce
qu'une nouvelle comprhension de la vie fasse briller notre cur. Je me sens dans une
nouvelle phase. Tu es aujourd'hui un homme et tu peux comprendre.. Depuis
longtemps, j'observe la dcadence qui nous entoure. La dcadence qui nous gouverne se
manifeste par des transgressions de toutes sortes, la dcadence chez les gouverns qui font
de l'existence une chasse au plaisir... En d'autres temps, j'ai eu aussi les yeux voils. Plus
les paroles avises de ton pre cherchaient m'veiller, plus sourde je me faisais...

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Aujourd'hui, cependant, ses paroles rsonnent dans ma conscience avec plus de clart. Nous
nous trouvons enliss dans une boue de vices et de misres morales. Seule une intervention
spirituelle diffrente de celle en laquelle nous avons cru jusqu' prsent, peut relever le
monde...
Mais, mon pre a expliqu Tatien visiblement contrari tait un philosophe
qui ne s'est pas loign de nos traditions. La documentation qu'il nous a laisse atteste de sa
culture. En outre, il a t assassin quand il accomplissait un noble devoir en combattant la
peste chrtienne.
ce moment-l, sa mre a exprim les signes d'une peine vidente, le visage serein,
elle lui a expliqu :
Tu te trompes, mon fils ! Tu as grandi aux cts de Veturius sous la brume
paisse qui cache notre pass... Toutefois, aujourd'hui, je peux t'assurer que Varrus
tait un adepte de Jsus...
En prenant connaissance de cette rvlation inattendue, le jeune homme s'est altr.
Une trange rougeur lui est monte la face, les veines de son visage se sont gonfles,
ses lvres se sont crispes et son expression s'est animalise.
Effraye, Cintia est reste muette.
Tout comme le jour de la mort de Silvain, le jeune patricien s'est mis hors de lui.
En cette heure, il ne pouvait se rvolter, cependant, il s'est cri pour se soulager :
Toujours affront par ce Christ que je ne cherche pas ! Par la gloire de Jupiter,
jamais je ne cderai, jamais je ne cderai, jamais je ne cderai !...
Prise d'effroi, sa mre recula.
Jamais, elle ne l'avait vu dans un tel tat de dsquilibre.
Tatien prsentait un masque indfinissable de souffrance et de haine comme s'il tait
d'un seul coup devant son plus terrible adversaire.
Il a dvisag Cintia, tremblant, s'efforant en vain de se calmer, puis il a nonc avec
un air de dcouragement :
Mre, Opilius a raison. Tu es vraiment dmente. La peste t'a rendue folle !...
Et aprs quelques instants de silence pendant lesquels on ne pouvait entendre que sa
respiration haletante, il a ajout, mlancolique :
Demain, j'pouserai Hlne avec un dard empoisonn me torturer la poitrine.

98

Peu aprs, il l'a enlace nerveusement avec toute la sollicitude de quelqu'un qui
conduit un grave malade et, sans dire un mot, il l'a laisse dans sa chambre, afflige et
dsappointe.
Depuis ce crpuscule inoubliable, Cintia Julia a t considre comme folle au sein de
sa famille.
Le mariage des jeunes gens s'est ralis lors de solennits exceptionnelles. Pendant
trois jours conscutifs, l'exploitation agricole et l'amphithtre rgurgitaient d'invits pour les
jeux et les ftes de congratulations avec de joyeuses crmonies de louanges et de
reconnaissance aux divinits bienfaitrices. Mais, dans la splendeur de la rjouissance
publique, deux personnages taient stigmatiss par une angoisse infinie. Opilius et Tatien
contraints de devoir garder la matresse de maison l'cart de la vie domestique, gardaient le
sourire artificiel sur les lvres de ceux qui reoivent la joie du peuple comme une tasse
lumineuse pleine de fiel.
Les appartements de Cintia restaient sous bonne garde dirige par pipode.
La rception de visites lui fut interdite.
L'entre des serviteurs eux-mmes tait strictement contrle. La femme de Veturius
ne pouvait voir que les plus intimes.
Et alors qu'Opilius, plus troitement li Galba maintenant, se consacrait l'levage
du btail une large chelle, Hlne et Tatien s'aimaient souriants et heureux, Varrus
dcourag, sans possible entente avec son fils, avait repris sa position de protecteur des
abandonns, se partageant entre les tches sacrificielles habituelles et les prires difiantes
dont sa parole sublime semblait se baigner d'une lumire rdemptrice.
La renomme du frre Corvinus augmentait quotidiennement entre la haine gratuite
des Romains moqueurs et les remerciements des mes simples qui cherchaient en lui l'abri et
la consolation, la sant et l'espoir...
L'anne 235 s'est initie sous de sombres auspices. L'empire grouillait de troubles
incessants.
Sous l'instigation de prtres vous aux divinits de l'Olympe, un important courant
faisait rfrence aux adeptes de la Bonne Nouvelle leur portant des accusations malveillantes,
leur attribuant la cause des dsastres qui tourmentaient la vie collective.
La peste qui flagellait le monde latin en tous lieux, les rcoltes perdues, les
vicissitudes de la guerre et l'instabilit politique taient considres comme consquences du
travail punitif des dieux qui condamnaient les chrtiens de plus en plus nombreux de toute
part.
Des nuages terribles s'accumulaient sur les travailleurs de l'vangile, qui, en prires,
s'attendaient ce que s'abattent de nouvelles temptes.
Au beau milieu de ces sombres prsages, Caius Julius Verus Maximin est mont sur le
trne romain.

99

Alexandre Svre avait t cruellement assassin emportant avec lui l'influence des
femmes misricordieuses qui soutenaient le christianisme sur le trne imprial.
Le nouveau Csar ressemblait un monstre qui s'tait empar de la pourpre, assoiff
de sang et de pouvoir.
Il a rapidement renforc les tyrans de l'administration et de l'arme et une vaste
perscution aux proslytes du Christ reprit avec une impulsion destructrice.
Bien que Maximin s'en tienne aux questions belliqueuses dans le monde provincial,
l'lan de mort se mit rayonner au-del de Rome, veillant l'autocratie et la violence.
Diverses proclamations ont pris effet, n'ordonnant au dbut que l'assassinat des
vques et des religieux qui suivraient ce courant, offrant l'amnistie ceux qui abjureraient de
leur foi, mais trs vite, la vague destructrice s'est largie tous les prcheurs du credo
martyris.
Quantit d'glises riges avec de grands sacrifices depuis l'ascension de Caracalla,
furent victimes d'horribles incendies.
Dans la mtropole, les perscuts ne se rendaient au culte que dans les catacombes, et
dans les villes lointaines, la rpression dpendait des personnalits en place.
Avec les partisans de l'vangile reconduits aux tribunaux, en prison et aux
amphithtres, recommencrent de vastes effusions de sang de toute part.
Lyon, l'glise Saint-Jean fut interdite et les objets sacrs passrent aux mains
irrvrentes des autorits sans scrupules. Le corps ecclsiastique et les religieux en fonction
furent impitoyablement expulss, mais certains parmi eux, dont le frre Corvinus, voulurent
rsister la situation et restrent en ville veillant au troupeau tourment.
En Gaules cependant, malgr tous les revers de l'immense lutte, invincibles les
disciples de Jsus ont persist courageusement dans leur foi. Comme les druides, leurs
hroques anctres, ils sont alls se rfugier dans la fort pour chanter leurs cantiques de
louange Dieu. Aprs le travail quotidien, ils marchaient dans la nuit, en route vers les
champs amis et silencieux, l sous des cathdrales en bois riges par la nature sous le
firmament toile, ils priaient et commentaient les divines rvlations comme s'ils respiraient,
par anticipation, les joies du Royaume cleste.
Quirinus Eustasius, le juge en place, avait nou les fils des plus sombres intrigues et de
la calomnie pour qu'il ft procd une grande tuerie, mais Artmius Cimbrus, patricien dot
de vnrables titres, opposait toute sa puissante influence toutes rsolutions les extrmes qui
taient prises.
Face aux obstacles qui s'opposaient ses dsirs, Quirinus a lanc l'ide que les grands
propritaires ralisent dans leur propre rsidence, ce qu'il avait dsign de juste chtiment .
Les esclaves reconnus chrtiens seraient condamns mort et leurs descendants vendus dans
d'autres rgions afin que la ville passe par une purge aussi complte que possible.

100

Un ordre d'un snateur imprial, qu'il obtint sans difficult, vint sceller ses intentions
et il commena par un massacre dans son propre foyer.
Six hommes captifs ont t assassins spectaculairement au son des musiques et des
joies populaires, tendant petit petit ces mesures plusieurs maisons de l'aristocratie
romaine.
Arriv le tour du palais rural d'Opilius, le juge lui a rendu visite pour mettre en place
les dispositions ncessaires.
D'aprs ce que je sais a inform Veturius, une fois interpell , nous n'avons ici
qu'un rcalcitrant.
Je suis au courant lui a dit Eustasius malicieusement , il s'agit de
Rufus, ce vieillard ttu que nous connaissons bien.
Tatien fut appel pour donner son avis.
Le fils de Cintia tait accompagn de sa jeune pouse qui tenait dans ses bras Lucile
leur nouveau-ne qui dormait.
Une conversation anime et froce s'ensuivit.
Je suppose a expliqu le dignitaire arrogant que nous n'avons pas
d'autre alternative.
Nous exterminerons la canaille ou nous serons extermins par elle.
J'observe que certains de nos compatriotes, et des plus minents, craignent d'affronter la
menace galilenne dans notre ville, considrant peut-tre leur trs grand nombre. Nanmoins,
il est indispensable de ragir. Lyon est la mtropole morale des Gaules, tout comme Rome est
le centre du monde. Qu'en serait-il de nous si nous stimulions ici le favoritisme ? Qu'Artmius
Cimbrus protge les fourbes, se valant de son prestige auprs des snateurs et des hauts
magistrats de Rome, est une calamit que nous ne pouvons pas viter, mais devrions-nous en
faire de mme avec des employs immondes et voleurs, serait-ce digne de notre noblesse ?
Les personnes prsentes ont approuv ces paroles avec des signes expressifs de
soutien.
Les esclaves a continu Quirinus, convaincant sont des instruments
passifs de travail et un instrument, en soi, ne peut raisonner. Nous en sommes
responsables. Prendre des mesures est de notre devoir.
Et peut-tre parce que la pause se prolongeait, Hlne a exprim son opinion avec
fermet :
Je suis tout fait d'accord. Depuis longtemps, j'observe que la peste nazarenne a
par-dessus tout des effets psychiques dltres. Il semblerait qu'elle dfigure le caractre et
efface le brio des personnes. Dans le temps, les condamns mort dans les cirques
combattaient, intrpides, avec les fauves ou avec les gladiateurs, russissant souvent
recouvrer leur droit de vivre et mme la libert. De nos jours, avec les enseignements de
l'homme crucifi, ils ont perdu leur gaillardise. Partout, c'est une honte. L'affrontement du

101

combat a toujours t un beau symbole. Actuellement, cependant, plutt qu'une lance comme
point de mire, nous voyons des bras croiss et entendons des cantiques jusqu'au bout.
Eustasius a pouss un rire strident et a ajout :
Bien rappel ! Bien rappel ! Si la mode prend, nous vivrons genoux pour que ces
vagabonds restent debout.
Le minutieux entretien s'est poursuivi longuement.
Ils ont marqu une date pour essayer de ramener Rufus la raison.
Puis, ils ont ft l'vnement.
Les esclaves ne seraient pas dispenss de la scne finale.
Eustasius ferait venir un acheteur d'Aquitaine et si l'obstin ne cdait pas, il vendrait sa
femme et ses deux petites filles ds l'instant o il serait procd son limination.
La mesure serait un avertissement pour tout le monde et il tait probable qu'il arrte
d'autres foyers d'indiscipline.
Ils ont examin entre eux le type de mort le plus adquat la situation au cas o Rufus
serait inflexible.
Veturius a fait remarquer qu'une hache entre les mains d'pipode ne serait pas utilise
en vain, mais Quirinus pervers, a rappel qu'un employ dlinquant tran par la queue d'une
pouliche sauvage, serait toujours un tableau de fte digne d'tre vu.
C'est dans une ambiance de lourde expectative que le jour de la purge dans
l'exploitation agricole d'Opilius est arriv.
Une angoisse vidente perait sur le visage des nombreux travailleurs rassembls dans
le grand patio.
Veturius, Tatien et Galba, suivis de Quirinus et de bien d'autres personnalits ainsi que
du marchand d'esclaves, ont pntr dans l'enceinte, impertinents, dominateurs et libres.
Rufus avait ses cts des gardes muscls, il fut amen au centre de la place dlimite
par quantit d'hommes, de femmes et d'enfants.
Ce fut alors que Veturius a ordonn qu'une femme et deux fillettes fussent approches.
Dioclsie, la femme du prisonnier et ses deux petites Rufilie et Dionie l'ont treint
avec joie et empressement.
Papa ! Papa !...

102

Les voix aimantes ont rsonn, mouvantes, arrachant des pleurs alors que l'esclave
avait des larmes qui lui coulaient des yeux comme des gouttes de rose diamantine glissant
sur un masque expressif en bronze.
pipode, rpondant au signe du Matre, a spar le beau groupe familial et la voix
d'Opilius s'est crie donnant ses mots le maximum d'nergie :
Rufus ! Le moment dcisif est l ! Tu jureras fidlit aux dieux et tu seras sauv, ou
tu suivras l'imposteur galilen en te condamnant mort et en provoquant le bannissement
dfinitif des tiens. Choisis ! Il n'y a pas de temps perdre!...
Ah ! Seigneur pleurait le serviteur en tombant genoux , ne me condamnez
pas ! Ayez piti de moi !... Je suis l'esclave de cette maison depuis que je suis n !...
Le malheureux s'est tu domin par l'angoisse et sa tte en d'autre temps droite et digne
s'est abaisse jusqu' la poussire que Veturius foulait.
N'voque pas le pass ! Rponds au moment prsent ! Pourquoi s'adonner
l'illusion nazarenne quand nos divinits t'offrent le pain quotidien et une vie heureuse ?
Rufus, cependant, a relev le front retrouvant sa srnit.
Il a dvisag sa femme qui le regardait, afflige, puis il a tendu les bras Dionie, son
petit ange brun de quatre ans qui s'est nouveau prcipite vers lui s'exclamant confiante :
Tu viens avec nous, papa ?
L'interpell a fix sa fille avec une indicible tendresse mais il n'a pas rpondu.
Personne n'aurait pu connatre le drame qui se droulait derrire ce visage sillonn de
souffrance.
Ses yeux statiques se sont arrts de pleurer.
Une soudaine et inbranlable fermet s'est affiche sur son visage.
Il a lev sa pense au ciel manifestant une attitude profonde de prire, mais Opilius
s'est remis parler, incisif et s'criant :
Ne t'attarde pas, ne t'attarde pas ! Renie la superstition nazarenne et
abomine ds maintenant l'imposteur de la croix ?
L'vangile est la rvlation divine a inform Rufus pris d'un calme
impressionnant , et Jsus n'est pas un mystificateur mais bien le Matre de la Vie
imprissable...
Comment oses-tu ? a interrompu Veturius, en colre ta mort ne sera qu'un
suicide et tu seras le bourreau de ta propre famille. Dioclsie et tes filles seront expulses,
quant toi, dans quelques instants tu descendras partager la convivialit des
pouvoirs infernaux.

103

Il lui a lanc un regard de rancur et a conclu, aprs un court intervalle :


Malheureux, tu ne crains rien ?
L'esclave, semblant pris de vigoureuses forces spirituelles, l'a regard avec tristesse, et
a expliqu :
Seigneur, ceux qui vont mourir vont au devant de la vrit... Mon cur souffre
l'ide de voir ma femme et mes petites filles humilies par le destin incertain qui les attend sur
terre, nanmoins, je les remets en cette heure au jugement du ciel. Aujourd'hui, vous pouvez
condamner. La maison, le sol, le bois et l'or restent entre vos mains. Demain, nanmoins, vous
serez amens rendre des comptes aux tribunaux divins. O sont-ils ceux qui, en d'autres
temps, ont perscut et ont condamn ? Ils rampent tous dans la poussire o se confondent
les esclaves et les matres. Les litires de la vanit et de l'orgueil se consument avec le temps...
Je ne crains pas la mort qui pour vous est une nigme et un mystre, mais qui pour moi est la
libration et la vie...
La grande assemble coutait empreinte d'une torpeur irrsistible d'effroi.
Opilius, retenu peut-tre par des fils intangibles, restait immobile comme le bton
sculpt auquel il se soutenait et qui portait la marque de son autorit domestique.
Vous commentiez la lamentable situation de ma compagne et de mes filles a
continu Rufus, aprs un court intervalle , au vu de vos rsolutions, en les exilant vers
d'autres terres, malgr tout le respect que votre famille nous a toujours tmoign, je suis
amen me poser des questions concernant vos anctres... O sont donc vos parents
aujourd'hui ? Les titres de patricien n'ont pas dispens vos anctres des devoirs envers la
tombe. Vous tes tout aussi spars d'eux, que je le serai dsormais des miens... Et, alors que
votre nostalgie erre comme une ombre inutile, hantant vos jours, la douleur de ma femme,
tout comme la mienne produiront en nous la rconfortante certitude d'avoir cooprer la
construction d'un monde meilleur... Nous sommes des esclaves, oui, ns sous le joug lourd et
cruel de la captivit, nanmoins, notre esprit est libre d'adorer Dieu, selon notre
comprhension. Avant nous, d'autres compagnons ont connu le martyre... Combien auront t
assassins dans les cirques, sur les croix, sur les bchers et dans les tribunaux ?! Combien
auront march vers la tombe, chargs de l'pineux fardeau des afflictions !... Nanmoins, nos
curs blesss, comme des rondins lancs au feu, nourrissent la flamme de l'idalisme
sanctifiant qui illuminera l'humanit ! Nos enfants ne seront jamais des orphelins. Les
protgs du Christ, au monde, sont l'hritage bni de notre foi destine un grand avenir... Le
bonheur cleste habite avec nous dans les prisons de la terre. Nos souffrances sont semblables
aux ombres rares de l'aube qui se mlent la lumire naissante d'un nouveau jour !...
Le prisonnier a regard Veturius dans les yeux avec une vaillante srnit et a affirm
sans affectation :
Mais vous, Romains dominateurs, tremblez, alors que vous riez ! Jsus rgne audessus de Csar !...
Surmontant la lassitude qui le dominait, Opilius Veturius a agit les bras et s'est
exclam :

104

Tais-toi ! Pas un mot de plus ! pipode, le fouet !...


L'homme de main a fait claquer le fouet sur le visage de l'esclave anobli, tandis que
Veturius, en quelques mots, concluait l'affaire avec le ngociant.
Dioclsie et les petites furent cdes un prix drisoire.
Alors que la pouliche sauvage tait quipe, la femme du martyr voulut se lancer dans
ses bras, mais quelques compagnes l'ont loigne avec ses filles dans un coin en retrait.
Rufus allait tre attach la queue de l'animal qui hennissait, indomptable, quand
Berzelius, l'acheteur d'esclaves, s'est approch de lui et lui a gliss l'oreille :
Ta famille trouvera un foyer chez moi en Aquitaine. Meurs en paix, moi aussi, je
suis chrtien.
Pour la premire fois, en ce jour de terribles souvenirs, un beau sourire s'est affich sur
le visage du martyr.
Plus tard, quelques femmes misricordieuses de l'glise ont rassembl ses restes dans
un terrain proche.
Rufus s'tait mancip pour servir avec plus d'assurance les desseins du Seigneur.
De la fentre de ses appartements o elle tait rcluse, Cintia a accompagn l'horrible
scne. Voyant l'animal se prcipiter dans la fort entranant sa victime dsarme, elle s'est
vanouie de terreur.
Des esclaves de confiance guids par Hlne angoisse, allaient et venaient apportant
leur aide. Tatien en avait oubli les visites et tait aux cts de la patiente, contrari et abattu.
Deux heures d'attente se sont coules lourdes de tristesse.
Aprs de nombreux massages et plusieurs excitants respires par le nez, elle s'est
veille, mais l'tonnement gnral, elle poussait d'tranges clats de rire.
Cintia Julia tait folle...
Ds lors, la famille Veturius fut marque par de graves preuves.
Une anne s'est coule sans grande nouveaut.
Diffrentes excursions en Gaules avec la malade en compagnie d'Opilius et de Tatien
en qute d'amliorations, furent effectues en vain. Des oracles et des mdecins clbres ont
t consults sans modification.
Mais bien que le service de surveillance ait t renforc dans leur demeure, la garde de
la patiente tait devenue plus difficile.

105

De temps en temps, elle tait retrouve parlant toute seule, voix haute, dmontrant
une vidente alination mentale plus accentue.
Une fois mme, aprs avoir tromp les sentinelles, elle tait alle jusqu' une vieille
chaumire o le frre Corvinus secourait les personnes souffrantes.
Varrus Quint priait la main droite pose sur deux enfants paralytiques, quand il a
remarqu la prsence de son pouse bienaime qu'il a immdiatement identifie.
Un sentiment irrprhensible d'affliction a frapp son cur.
Cintia n'tait plus qu'une ombre.
Son corps dcharn portait de nombreuses rides, sa chevelure presque blanche et ses
lvres tordues dfiguraient son visage impitoyablement.
Elle l'a fix au dbut avec indiffrence mais ds que les visites se furent retires,
remarquant qu'il tait seul, une expression de foi et de confiance s'est illumine en elle.
Elle s'est approche respectueusement de l'aptre et lui a suppli humblement :
Pre Corvinus, depuis longtemps j'entends parler de votre travail. Vous tes un
interprte de Jsus ! Ayez piti de moi ! Je suis malade et fatigue de tout.
Et, probablement parce qu'elle avait remarqu la perplexit du bienfaiteur, elle a ajout
prcipitamment :
Vous ne me reconnaissez pas ? Je suis la seconde femme d'Opilius Veturius,
l'un des ennemis des chrtiens ! Ma famille dit que j'ai perdu la raison... Oh ! Oui, qui
sait ? Que peut faire une pauvre femme si ce n'est devenir folle quand elle se voit
compltement leurre par la vie ?
Son cur peut-il vaincre
ces
douleurs
irrmdiables? Comment un arbre pourrait-il rsister l'clair qui le dtruit ? A-t-on dj vu
quelqu'un arrter le courant d'un fleuve avec une simple branche d'arbre ? En d'autre temps,
j'ai t la femme d'un homme que je n'ai pas su comprendre et je suis mre d'un fils qui ne me
comprend pas... Je suis puise... Je me suis trompe en prfrant l'enfer de l'or, alors que
Dieu m'offrait le paradis de la paix. J'ai mpris le compagnon qui me voulait rellement pour
la gloire de l'esprit et on a jug que j'avais fait un juste choix. Maintenant, je cherche
rcuprer mon me et on me traite de folle... Je suis lasse d'illusions... Je veux la bndiction
du Christ consolateur... J'aspire la rnovation...
L'infortune matrone a sch ses larmes devant le missionnaire qui la regardait, atterr
et attendri, puis elle a continu :
Estimeriez-vous, par hasard, le sacrifice d'un cur maternel qui aurait nourri au
quotidien un enfant avec les larmes de sa douleur et l'aurait fortifi par les rayons de sa joie,
pour le voir ensuite, consciemment livr la frocit ? Pourriez-vous imaginer les souffrances
de cette femme qui, victime d'elle-mme, reste prostre entre le dsenchantement et le
remords, blesse dans ses moindres aspirations ? Ah ! Pre Corvinus, pour qui tes-vous !
Compatissez-vous de moi !... Je dsire trouver le Matre, mais je suis condamne respirer
parmi les idoles qui m'ont trompe... Secourez mon me ensanglante !...

106

Elle s'est agenouille comme quelqu'un qui ne pouvait plus rien donner d'elle-mme si
ce n'est la suprme humilit et, avec surprise, elle s'est rendu compte que sur le visage du frre
des malheureux, coulaient d'abondantes larmes.
Vous pleurez ? s'est crie la malade, perplexe seul un missaire du Seigneur
peut ainsi procder... Je suis coupable ! Coupable !...
Et jetant ses yeux au ciel, elle s'est mise crier dans un tat de dsquilibre manifeste :
Pardonnez-moi, oh mon Dieu ! Mes pchs sont normes. J'ai commis des
crimes qui provoquent la douleur de vos lus !... Maudits dieux de pierre qui nous jettent
dans le prcipice de l'ignorance ! Maudits gnies de l'gosme, de l'orgueil, de la perversit et
de l'ambition !...
Varrus Quint a la physionomie vieillie et dont la longue barbe rendaient
mconnaissable, s'est inclin vers elle et domin par une affection spontane, il lui a
murmur:
Cintia ! Attends et reste confiante !... Dieu ne nous oublie pas, mme lorsque
nous sommes induits l'oublier...
Une trange lueur s'est exprime sur le visage de la patiente qui lui a coup la parole,
s'exclamant :
Oh ! Cette voix, cette voix !... qui tes-vous ? Comment avez-vous su mon nom
sans que je vous le dise ? Seriez-vous donc un fantme qui revient de la tombe ou l'ombre
d'un homme qui est mort sans jamais tre dcd ?
Le missionnaire l'a caresse avec tendresse et a bais ses cheveux, refaisant
instinctivement les gestes de sa jeunesse.
Perplexe, la matrone a recul exhibant dans son regard une profonde lucidit comme si
soudainement cette grande motion la ramenait la ralit...
Elle a fix les yeux de son interlocuteur avec un indicible tonnement et s'est crie :
Varrus !...
Dans l'inflexion donne ce simple nom, elle y mit tout l'amour et toute la stupeur
qu'elle pouvait ressentir.
L'aptre a attendu en vain la phrase qui s'est touffe sur ses lvres ples.
Cintia l'a dvisag pendant un court instant, larmoyante, gardant sur son visage
l'expression du bonheur statique d'avoir retrouv un trsor si longtemps dsir...
Un plerin de la foi religieuse qui surprendrait le paradis ne rvlerait pas un plus
grand bonheur que celui de cette face transfigure par une joie intrieure suprme.
Le tableau inoubliable, nanmoins, a t aussi bref que la foudre dans la nuit.

107

Son cur boulevers par la joie de l'avoir retrouv, la pauvre femme a brusquement
pli, ses yeux sortaient de leur orbite et son corps a oscill, perdant l'quilibre.
Varrus, angoiss, s'est empress de la soutenir.
Avec la soumission d'un enfant, l'agonisante s'est calme dans ses bras.
Le valeureux patricien que la foi avait transform en sacerdote avait le visage en
pleurs, il a ferm ses yeux pieusement.
Cintia Julia s'est teinte comme un oiseau, sans rle, sans contractions.
En la pressant contre son cur, Varrus Quint pleurait balbutiant une prire.
Seigneur ! s'exclama-t-il toi qui nous runis avec bont, ne nous spare pas
pour toujours !... Ami divin, qui nous accorde la lumire du jour aprs l'ombre de la nuit,
donne-nous la srnit une fois la tempte termine !... Soutiens notre cur dsorient sur les
chemins tortueux du monde et ouvre-nous l'horizon de la paix ! Nous mourons tant de fois
dans l'obscurit de l'ignorance, mais ta compassion nous lve, chaque fois, la clart divine !
Je ne peux rien te demander, serviteur que je suis rcompens de tant de bndictions
immrites, mais si possible, je supplie ta protection pour celle qui aujourd'hui te cherche
l'esprit assoiff d'amour. Oh Matre de nos mes, aide-nous trouver une solution nos
besoins ! Nous ne pouvons rien sans ta lumire!...
Pris d'motion, il s'est tu.
Sa prire s'touffait dans sa gorge, mais son esprit fervent a continu en une supplique
silencieuse qui ne fut interrompue qu' l'arrive d'un frre venu l'assister prter les dernires
manifestations d'affection la dfunte dont les lvres taient entrouvertes, immobiles, portant
un sourire indfinissable.
Un messager de confiance a t envoy au palais de Veturius, mais craignant des
reprsailles, l'missaire a seulement notifi que Madame avait t victime d'un soudain
malaise et exigeait une assistance immdiate.
Cette nouvelle a t reue dsagrablement.
Cette fuite auprs du cercle chrtien tait un regrettable vnement.
pipode, le chef de la surveillance en a t avis avec svrit et un homme ayant
l'estime familiale, la tte de plusieurs collaborateurs, a t charg de veiller au transport de
la malade vers sa rsidence.
Cet homme tait Flave Subrius.
Le vieux soldat est all voir le frre Corvinus et surpris par cette voix qui ne lui tait
pas trangre, il fut inform du dplorable vnement.
Tout en lanant des regards mfiants l'aptre dont le nom tait identique celui de la
victime qu'il n'avait jamais oublie, il a organis respectueusement le transport du cadavre que

108

Varrus a aid avec beaucoup d'affection installer dans la voiture convertie en carrosse
mortuaire.
Une infinie consternation a rempli la rsidence romaine autrefois resplendissante et
heureuse, et dans la soire, un peloton de lgionnaires a entour la chaumire o le frre
Corvinus mditait...
Veturius avait ordonn son emprisonnement pour l'enqute qu'il prtendait organiser.
Intentionnellement, le prtre a t fait prisonnier et incarcr sans la moindre
considration.
Le martyre suprme de Varrus Quint allait commencer.

109

VII
MARTYRE ET AMOUR
Jet en prison, le frre Corvinus ressentit bientt les effets des perscutions
implacables misent en uvre par Opilius Veturius.
Des ordres venant des assesseurs de Maximin commencrent apparatre, condamnant
au supplice les dits agitateurs galilens .
Artmis Cimbrus et d'autres compatriotes influents ont malgr tout essay d'opposer
leur rsistance la tuerie criminelle car le mouvement dplorable s'tendait, effrn.
L'envoy du tyran qui tait au pouvoir, Alcius Novicianus, un vieux guerrier de
Thracie, est arriv en ville en compagnie de quelques troupes o ils furent allgrement
reus.
Des spectacles dans l'amphithtre de la ville furent organiss en grande pompe.
L'ami de Maximin tait porteur de diverses lettres aux autorits lugduniennes,
recommandant la plus grande svrit concernant les punitions administres aux partisans du
culte nazaren et, afin de rpondre aux messages illustres reus, des dizaines de plbiens
furent jets la furie Carnivore des fauves africains, au son de grisantes musiques.
Le bienfaiteur des pauvres et d'autres prisonniers hautement considrs par l'opinion
publique, quant eux, durent rpondre un interrogatoire que l'illustre visiteur leur rservait.
Le jour en question, le tribunal d'audience rgurgitait de monde.
Une multitude de gens tait entasse dans de vastes galeries.
Tous les adversaires de la nouvelle foi semblaient s'tre runis l, par ironie et par
mpris.
Presque aduls par l'ambassadeur de l'empereur, Opilius, Galba, Tatien et Subrius
accompagnaient le droulement des vnements le visage sombre.
Veturius dnonait ses traits vieillis les afflictions extrmes qui le tourmentaient, il
tait inquiet et passait de temps autre sa main droite sur ses yeux, dmontrant toute
l'motivit dont il tait possd, alors que Tatien, se rappelant l'infirmier dvou, laissait
transparatre sur son visage un mlange de compassion et de ddain. Galba se caractrisait par
sa froideur habituelle, mais Flave Subrius, bien que diminu physiquement, guettait toutes
rumeurs dans la large enceinte avec la vivacit d'un flin, prt signaler les moindres
particularits du spectacle.
Frre Corvinus, escort par plusieurs gardes, est apparu dans le grand salon.

110

Squelettique et ple, sans prononcer un mot, son corps disait la faim qui svissait en
prison. ses poignets, il portait des blessures rouges et au visage les marques des coups de
fouet qui rvlaient le martyre support dans les cellules o des lgionnaires ivres avaient
l'habitude d'exercer leur cruaut, mais les yeux du condamn s'en montraient d'autant plus
brillants. Ils ne rayonnaient pas uniquement de patience dnotant sa grandeur spirituelle, mais
aussi d'une supriorit indfinissable, mle de comprhension et de misricorde pour ses
bourreaux.
Face au missionnaire, les reprsentants de la maison d'Opilius ont immdiatement pli.
De toutes parts, des injures ont fait cho, excitant les esprits contre l'aptre sans
dfense.
bas le sorcier ! Mort l'assassin, le supplice au tueur de femmes et d'enfants .
De tels blasphmes taient hurls spontanment par des centaines de lvres dures et
furieuses.
Varrus Quint, nanmoins, dont la conscience tranquille semblait couronner une
imperturbable srnit, a promen son regard calme et bon sur l'assemble irrite et la foule
s'est calme d'un seul coup comme si elle tait domine par une force irrsistible.
Aldus lui-mme habitu l'agressivit de la caserne, en fut surpris.
Il s'est lev, imposant, et essayant en vain de prendre l'attitude respectable d'un
magistrat, a harangu la foule pendant quelques minutes, soulignant les inquitudes du
gouvernement quant l'limination du culte interdit, avertissant les citoyens contre l'idologie
religieuse qui prtendait confondre les esclaves aux matres.
Ensuite, il s'est adress solennellement au prtre en disant :
Je me crois dispens de toute considration envers les prisonniers sans titre qui sont
exhorts au respect de l'tat. Nanmoins, tant d'efforts se sont interposs en votre faveur,
face mon autorit, tant de familles aristocratiques s'intressent votre sort que je me
sens dans le devoir de juger votre situation avec une bienveillance toute particulire.
Corvinus coutait l'missaire, calmement, mais une insoutenable angoisse dominait la
foule.
Vous tes accus d'avoir provoqu la mort d'un enfant a continu Novatien
hautain , d'avoir cultiv la pratique de sorcelleries malfiques et d'avoir assassin une
patricienne distincte, malade et irresponsable, aprs l'avoir probablement attire avec des
promesses de gurison imaginaire. Cependant, pondrant les sollicitations faites par plusieurs
personnalits, je daigne analyser le procs allusif de culpabilit en question, en vous traitant
comme un citoyen de l'empire. Mais avant tout, je dsire m'assurer de votre fidlit nos
traditions et principes puisque vous tes considr par tout le monde comme un membre actif
de la secte renie et dont nous n'avons d'autres recours si ce n'est l'exil, la punition ou la mort
pour arriver son extinction.

111

Il a fait une petite interruption, a fix le prtre dans les yeux cherchant en vain
soutenir son regard calme et confiant, puis il a demand :
Au nom de l'Empereur Maximin, je vous exhorte jurer votre loyaut aux dieux
et obissance aux lois romaines !
Varrus, concentr sur lui-mme, dmontrant qu'une longue distance spirituelle le
sparait de l'atmosphre de cruaut et de petitesse qui prdominait dans l'enceinte, a rpondu
avec fermet et simplicit :
Illustre missaire, selon les leons de mon Matre, j'ai toujours donn Csar le
respect que Csar attendait de moi, nanmoins, je ne peux me vouer aux idoles parce que je
suis chrtien et je ne dsire pas abandonner ma foi.
Quelle audace ! s'exclama Novatien irrit alors que le peuple protestait en
criant: Mort au tratre ! Que l'on gorge le sclrat !...
Le religieux, nanmoins, n'a pas manifest le moindre changement d'expression.
Le juge a agit un petit marteau en bronze exigeant le silence et l'a interpell
nouveau :
Vous tes intrpide jusqu' l'insulte ?
Je vous demande des excuses si mes paroles vous drangent mais comme vous
m'interrogez, mon tour, je vous rponds.
L'attitude sereine et digne de Corvinus imposa nouveau le calme la grande
assemble.
Alcius a essuy une copieuse sueur qui coulait sur son front rid et lui rtorqua :
Confessez, alors, votre union avec la maudite secte des nazarens ?
Je ne vois pas de maldiction cela a rpliqu le prisonnier sans amertume
, les partisans de l'vangile sont des amis de la fraternit, du service, de la bont et du
pardon.
L'missaire de Csar a pass sa main droite sur sa tte grasse et chauve, puis il a
brandi un bton d'argent sur l'estrade laquelle il se soutenait et s'est cri :
Vous n'tes qu'un vieux groupe de menteurs ! Quel sentiment de fraternit
pourrait vous enseigner un Galilen inconnu qui vous induit au supplice depuis presque
deux cents ans ? Quel service prteriez-vous la collectivit en prchant l'indiscipline parmi
les esclaves avec des promesses fallacieuses d'un royaume cleste ?
Quelle bont exerceriez-vous en conduisant des femmes et des enfants au spectacle
sanglant des cirques ? Et de quel pardon russiriez-vous donner l'exemple quand votre
hrosme n'est rien que de la vilenie et de l'humiliation ?

112

Varrus perut la duret intellectuelle de l'investigateur et objecta :


Notre Matre a souffert sur la croix parce qu'il se sentait comme le frre an de
l'humanit dans le besoin, non de la force brute ou de la violence, mais de la valeur morale
pour comprendre la grandeur de l'esprit ternel ; le service pour nous n'est pas l'exploration de
l'homme par l'homme mais le libre accs de la crature au travail par le grandissement des
mrites personnels de chacun ; la bont, dans notre champ d'action, est...
Alcius, cet instant, lui a coup la parole en gesticulant, furieux :
Taisez-vous ! Pourquoi supporter votre sermon sans raison ? Ignorez-vous, par
hasard que je peux dcider de votre sort ?
Nos destins reposent entre les mains de Dieu ! rtorqua Varrus serein.
Vous savez que je peux prononcer votre sentence de mort ?
Respectable missaire, le pouvoir transitoire du monde est dans vos dcisions.
Vous obissez Csar, ordonnez ce que bon vous semble ! J'obirai au Christ en me
soumettant votre volont.
Novatien a chang un regard expressif avec Veturius comme s'ils scellaient en silence
d'un commun accord leur point de vue, puis il s'est exclam :
Je ne tolre pas de sarcasmes !...
Il convoqua l'un de ses assesseurs et ordonna que le prisonnier ft frapp de trois
coups de fouet tress sur la bouche.
Un garde l'aspect froce a t choisi.
Alors qu'il tait battu, Varrus semblait prononcer une prire.
Le sang cumait de ses lvres et coulait sur son humble tunique quand un jeune
homme s'est approch, s'agenouillant prs de lui, il s'exclama en sanglots :
Pre Corvinus, je suis ton fils ! Tu m'as recueilli quand j'errais dans la rue sans
personne ! Tu m'as donn une profession et une vie digne...
Tu ne souffriras pas seul ! Je
suis ici...
Et la stupeur gnrale que la scne imposait aux personnes prsentes, bien
qu'ensanglant, le bienfaiteur bless s'est inclin vers le jeune homme et l'a suppli :
Crespin, mon fils, n'affronte pas l'autorit ! Pourquoi te rebelles-tu, ainsi,
si tu n'as pas encore t appel ?
Mon pre pleurait le jeune, presque un garon . Moi aussi je veux tmoigner!
Je dsire prouver ma fidlit au Seigneur !...
Et, se tournant vers le reprsentant de Csar, il a dclar :

113

Moi aussi je suis chrtien !


Corvinus caressa ses cheveux en dsordre et a continu :
Tu as oubli que le plus grand exemple des partisans de l'vangile n'est pas
celui de la mort mais celui de la vie ? Tu ne sais pas que Jsus attend de nous la leon de
l'amour et de la foi o nous respirons ? Mon tmoignage au tribunal ou l'amphithtre sera
des plus faciles, mais tu pourras honorer notre Matre d'une faon plus sacrificielle et plus
noble en travaillant pour lui, dans l'intrt de nos frres dans l'humanit et en souffrant pour
lui au quotidien... Va en paix ! Ne manque pas de respect au messager de l'Empereur!...
Et comme si l'ambiance tait magntise par des forces intangibles, le jeune homme,
en schant ses larmes, est sorti sans tre molest par qui que ce soit.
Se ressaisissant de la surprise qui l'avait domin, Novatien releva la voix et fit
remarquer :
L'missaire d'Auguste ne peut perdre temps. Consacrez-vous aux dieux et le
procs dans lequel vous tes impliqu sera examin avec attention...
Je ne peux pas ! a insist Corvinus sans affectation je suis adepte du
christianisme et dans ces conditions je dsire mourir.
Tu mourras alors ! S'est cri Alcius indign.
Et il a sign la sentence indiquant que le prisonnier serait dcapit sur le champ le
lendemain, l'aube.
Varrus l'a cout, sans broncher.
La foi et la tranquillit imperturbables resplendissaient sur son visage.
Dans l'assemble, nanmoins, rgnait un grand malaise.
Opilius et Galba ont treint l'missaire visiblement satisfaits. Tatien, nanmoins, se
sentait inexplicablement angoiss, luttant contre lui-mme pour surmonter tout sentiment
d'affection. Les entretiens qu'il avait eus avec l'infirmier en d'autre temps lui revenaient en
mmoire. L'homme offens et abattu lui imposait de l'admiration malgr tout. Il aurait tout fait
pour ne pas y penser, mais sa grandeur morale le confondait et l'inclinait la rflexion.
Instinctivement, il avait envie de le dfendre, nanmoins, ce ne serait pas licite de se
soumettre une telle aventure. Corvinus pouvait tre un gant d'hrosme mais il tait
chrtien, et lui, Tatien, dtestait les nazarens.
Il s'est loign de quelques pas afin d'apprcier la magnifique statue de Thmis qui se
tenait dans l'enceinte, quand quelqu'un a accouru la rencontre du condamn qui retournait en
prison, rsign.
Cette personne c'tait le vieux Flave Subrius qui s'est approch du religieux et lui a dit
voix basse :

114

Je te reconnais ! Maintenant, je n'ai plus de doute. Vingt ans ne suffiraient pas pour
que je t'oublie !...
Varrus Quint lui a lanc un regard de douleur, sans rien rpondre.
Le vieux soldat, nanmoins, considra ce silence comme tant la confirmation qu'il
attendait et, retenant difficilement les sanglots qui lui montaient aux yeux, il lui a pris ses
mains attaches de lourdes chanes et a ajout :
Mon ami, ta mort n'aurait-elle pas t plus douce en mer ? Comme il me
pse d'avoir coopr ton sacrifice ! Comme je dplore ton malheur en pensant au fardeau
d'angoisses que tu portes sur les paules !...
L'interpell, nanmoins, lui a souri tristement et a rpliqu :
Subrius, l'esclavage pour Jsus est la vraie libert, tout comme la mort en
compagnie de notre Divin Matre est la rsurrection la vie imprissable ! Nous ne devons
craindre qu'un seul fardeau celui de la conscience coupable !...
Et remarquant avec surprise que des larmes d'une profonde peine n'arrivaient pas
couler, il a ajout :
Si tu cherches maintenant un chemin d'accs la vrit, ne repousse pas au
lendemain ta rencontre avec le Christ. Fais quelque chose pour ton salut et le Seigneur fera le
reste...
cet instant, cependant, le chef de surveillance, croyant que Subrius insultait le
prisonnier, s'est approch d'eux et a vocifr, sarcastique :
Noble romain, laisse-moi m'occuper de ce sorcier ! Je vais le prparer coups de
bastonnades au spectacle de demain...
Et avant que Subrius stupfait n'ait pu ragir, Varrus fut nouveau tran en prison.
Ds lors, le vieux guerrier retrait sembla pris d'une incomprhensible perturbation.
Il s'est loign de ses amis intimes, il s'est dirig prcipitamment l'exploitation
agricole, a enlev d'un vieux coffre-fort toutes les pices d'or qu'il possdait et il est retourn
au centre-ville, cherchant les compagnons du frre Corvinus.
Suivant les informations de quelques femmes misricordieuses, il a rencontr Ennio
Pudens prs de l'glise sous un toit abandonn.
Il s'est fait connatre de l'ecclsiastique respectable et a remis l'glise Saint-Jean tout
l'argent qu'il avait pu amasser pendant des annes, l'implorant de bnir ses nouvelles
rsolutions. Ennio, mu, a pri en sa compagnie suppliant l'assistance cleste et le consolant
avec des paroles gnreuses pleines de bont, de comprhension et de foi.
Malgr ce secours offert, le vieux soldat semblait diffrent, distrait, dment...

115

En vain, Opilius l'a cherch chez lui, en vain Tatien a voulu le retrouver.
Subrius s'tait retir la campagne pour se consacrer la prire, reconsidrant les
chemins parcourus.
Il est revenu au foyer domestique ds les premires heures du jour, mais il ne russit
pas se calmer.
Quand Veturius est all le rveiller pour l'accompagner vers le lieu d'excution, il tait
dj parti, Galba et son pre le rejoignirent sur place.
Tatien s'est abstenu. Il a prtext une brusque indisposition organique afin de ne pas se
soumettre au spectacle. Il ne dsirait pas affronter la prsence de Corvinus dont la srnit le
drangeait.
Malgr l'heure matinale, une vaste foule s'tait agglutine sur la place, rares furent les
personnalits minentes qui ne furent pas prsentes, Novatien lui-mme tait fortement
impressionn par la rsistance morale du prisonnier.
Une fois les formalits en vigueur accomplies, le reprsentant de Maximin a ordonn
au bourreau d'approcher.
Le frre Corvinus, dmontrant une indicible anxit dans son regard percutant et
limpide, observait le groupe d'Opilius la recherche de celui qui n'apparaissait pas...
De lourds moments ont suivi.
La nature, comme indiffrente aux crimes et aux malheurs des hommes, tait
blouissante de lumire.
Le soleil couronnait le paysage de rayons d'or alors que le vent chantait, un souffle
frais emportait au loin la fragrance des rameaux en fleur.
Attrist, car il n'arrivait pas trouver Tatien dans l'assemble populaire qui l'encerclait,
Varrus Quint s'est mis prier en silence.
Spirituellement il s'est loign de l'assourdissant brouhaha, il a remarqu que des corps
lumineux le caressaient... Le souvenir du vnrable Corvinus lui est fortement revenu en
mmoire et il s'est senti consol l'ide qu'il allait galement mourir en raffirmant sa foi... Il
cherchait aiguiser ses sens pour pntrer avec assurance dans le monde invisible quand il a
entendu les cris aigus de quelqu'un, prs de lui.
C'tait Flave Subrius qui hurlait, possd :
Moi aussi, je suis chrtien ! bas les dieux en pierre ! Vive Jsus ! Vive
Jsus ! Arrtez-moi ! Arrtez-moi juste titre ! Je suis un assassin qui se transforme ! J'ai
dj beaucoup tu ! Tuez-moi aussi maintenant !... Malheureux romains, pourquoi avezvous converti l'honneur des anctres en un fleuve de sang ! Nous sommes tous des sclrats
sans rmission possible ! Pour cela, je veux la nouvelle loi !...

116

Face la perplexit gnrale, Veturius s'est approch du noble visiteur et l'a inform :
Illustre Novatien, acclrez l'excution. Flave Subrius est attach ma
maison depuis de nombreuses annes et peut-tre en raison de son ge avanc, il est devenu
fou. Je me chargerai de l'loigner sans problme.
L'ordre a t excut.
Le condamn s'est agenouill.
Artemius Cimbrus, que personne n'osait dranger en vertu de ses prrogatives, s'est
approch de lui courageusement et lui a couvert le visage avec une petite serviette en lin trs
fin afin que la scne brutale ne lui blesse pas la vue.
Glabrus Hercules, un ancien gladiateur de l'amphithtre, maintenant converti en
bourreau, a lev son glaive, les mains tremblantes laissant tomber l'instrument sur le cou de la
victime. Cependant, des pouvoirs invisibles agissaient pour que le tranchant de l'pe
n'atteigne pas l'endroit vis. Ayant assen un troisime coup, le martyr bnficia du pardon de
Csar faisant cesser la sentence.
Il existait une loi interdisant un quatrime coup toute dcapitation.
Varrus Quint, baign de sang, fut donc transfr dans son cachot o maintenant, il
avait le droit de mourir lentement.
Veturius a accompagn les moindres dtails du terrible tableau, sans s'altrer, et quand
il est all voir Flave Subrius qui s'tait loign pour ne pas assister l'horrible scne, il ne l'a
plus trouv.
Le client d'Opilius avait pris une voiture et tait rapidement retourn chez lui.
Profondment boulevers, presque mconnaissable, il a demand Tatien un entretien
priv et s'est mis lui parler du pass, synthtisant le plus possible.
Le jeune patricien, bouche be et atterr coutait ses rminiscences quand Veturius est
arriv en sueur et angoiss, devinant ce qui se passait, il a essay de l'interrompre.
Flave Subrius, tu es devenu fou ! a-t-il hurl courrouc.
Non, Tatien, non ! a-t-il protest d'une voix ferme mon jugement n'est pas
dsquilibr ! Ma sant n'a jamais t aussi robuste que maintenant ! Ma conscience
se rveille peine pour se faire justice. J'ai commis des crimes et des crimes ! Je ne
perptrerai plus celui de t'occulter la ralit. Cours sur les lieux de l'excution et si ton
pre est encore vivant, ne le prive pas de ton affection la dernire heure ! J'irai avec toi, j'irai
avec toi !...
Opilius, dsespr, rvlant un dsquilibre compromettant qui, d'aucune manire,
correspondait son temprament calculateur et courtois, est intervenu en criant :

117

Chien, recule ! Tu ne briseras pas l'harmonie de ma maison ! Ne mprise pas la


mmoire du pre de Tatien qui nous a toujours t extrmement sacre !...
Ses veines gonfles dnonaient toute l'motion qui opprimait son me, Subrius a
exprim une froce expression sur son visage auparavant flegmatique et impntrable, et il a
rtorqu :
Ce n'est pas la vrit, Tatien ! Opilius m'a ordonn de poignarder Varrus Quint
sur les eaux, mais par gratitude au pass, je l'ai pargn en assassinant un aptre qui
l'accompagnait et qui, certainement, lui a lgu son nom. Et mme si je meurs maintenant, je
suis plus soulag, presque heureux. J'ai vid le fiel qui m'empoisonnait le cur,
j'ai expuls quelque chose de ma propre bassesse... Mais, ne perds pas de temps, partons !
Veturius, toutefois, l'a immdiatement attrap par la taille et a immobilis ses bras,
appelant des serviteurs, alarm et livide.
Obissant leur matre, des esclaves muscls l'enfermrent dans une pice
agrablement meuble, mais sombre et triste.
Lgionnaire dans le temps, malgr son ge, il montra cette heure l'agilit d'un tigre
enchan, essayant de ragir la hauteur de l'agression.
Et avant qu'Opilius et le mari d'Hlne ne se soient retirs, inexplicablement, Subrius
s'est tu.
Ses yeux brillaient maintenant et pris d'une trange lucidit, aprs quelques instants il
se mit parler posment :
Tatien, mon histoire est la version relle des faits. Quelque chose me dit que l'esprit
de ton pre n'est encore pas parti. Veturius m'a incarcr pensant faire taire la vrit...
Naturellement, il croit qu'il pourra me retenir comme il l'a fait avec ta malheureuse mre,
mais il se trompe encore une fois et puisque je suis dans l'impossibilit de faire une
confession devant l'envoy d'Auguste afin de recevoir la punition que je mrite, je mourrai
pour que tu crois en moi ! J'change ma misrable vie inutile pour les moments de consolation
que Varrus mrite...
Opilius a mis un rire nerveux ritrant sa conviction que son compagnon dlirait.
Restant calme, Subrius s'adressa au jeune homme :
Une fois que je me serai puni moi-mme, rflchis ma rvlation et n'hsite pas...
Veturius, voulant empcher de nouveaux changes, a tran son beau-fils l'intrieur
l'invitant se prparer pour le repas.
Dans le triclinium, il voulut dissiper la tristesse de son fils adoptif en lui racontant de
joyeuses histoires anodines, et une fois le repas termin, ils sont alls passer un moment sur la
Quand le fils de Cintia fut remis de sa surprise, voici qu'est apparu pipode, trs ple,
annonant que le vieux Subrius s'tait pendu la plus haute poutre de sa cellule.

118

Le beau-fils et le beau-pre se sont regards, terrifis. Ils ont accourus instinctivement


dans la sombre pice et ont trouv le corps du vieil ami suspendu, inerte, l'paisse charpente
en bois.
Le vieux soldat avait tenu sa promesse en se suicidant.
Comme s'il tait pouss par une insurmontable nergie, Tatien n'a plus hsit. Il s'est
loign prcipitamment en direction de l'curie et alors qu'il montait dans une voiture lgre,
il a t treint par Opilius qui lui a dclar :
Je vais avec toi. Tu seras convaincu que le misrable sorcier est mort et que Subrius
a t simplement victime de folie et d'illusion.
Le soleil des premires heures de l'aprs-midi scintillait entre les feuilles des
gigantesques chnes qui protgeaient le chemin sur lequel les deux associs du destin
avanaient calmement, ruminant mentalement chacun ses rflexions. Nanmoins, alors que
Tatien, jeune et vigoureux, se perdait dans un abme d'interrogations, Opilius, amaigri et
inquiet, tait plong dans des souffrances torturantes. Comment chapper aux dboires de
cette heure si le condamn tait encore vivant ? Comment regagner la confiance de son beaufils si la parole de Subrius se confirmait ?
la porte du cachot, ils furent reus par le gardien de la prison avec un respect tout
spcial qui, loquace et gentil, les a informs o se trouvait le frre Corvinus moribond...
la demande d'Artmis Cimbrus, le gelier Edulius lui prtait assistance parce que le
gnreux patricien avait obtenu l'autorisation d'enterrer son corps ds qu'il aurait expir.
Opilius, tremblant, a suppli l'autorisation de rendre visite l'agonisant en priv ;
demande qui fut immdiatement accepte.
Une fois l'infirmier loign, tous deux ont pntr dans la pice troite o le condamn
les yeux immensment lucides, attendait l'instant final.
Des draps trs fins, offerts par des mains anonymes, taient tachs de sang.
Les coups d'Hercules lui avaient massacr l'omoplate, envahissant son thorax qui tait
ouvert.
Tatien, domin par une indicible angoisse, a chang avec lui un inoubliable regard..
Et l'esprit illumin par la vrit, comme cela se produit avec les grandes mes proches
de la mort, avec effort, Varrus Quint lui a parl ouvertement :
Mon fils, j'ai suppli Jsus de ne pas autoriser mon grand voyage sans t'avoir
retrouv... Je suis convaincu que Flave Subrius a rvl ton cur tout ce qui s'est pass...
Et comme le jeune homme effray se tournait vers Veturius, son pre a continu :
je sais... C'est Opilius, qui t'a lev comme un pre. Je comprends son embarras
nous entendre, cependant, je le supplie d'autoriser cet entretien de dernire heure... Hier,
Cintia s'absentait de la terre, aujourd'hui c'est moi...

119

cette hauteur, le mourant a souri, rsign.


Le jeune homme manifestant toutefois ses propres conflits intrieurs, laissa l'motion
dborder de son cur et demanda :
Si vous tes mon pre comment comprendre une telle srnit ? Si Subrius a dit la
vrit, mon beau-pre n'est-il pas votre plus grand ennemi ? Si Veturius a ordonn de vous
faire assassiner pour usurper la destine de ma mre, comment pouvez-vous tolrer une
aussi horrible situation quand une simple parole venant de vous pourrait claircir tous les
doutes ? Oh dieux, comment vaincre ce tnbreux labyrinthe ?!...
Le condamn dont les traits se recomposaient, essaya cependant d'esquisser un geste
d'affection, puis il ajouta avec rserve :
Tatien, ne t'afflige pas juste l'heure o nous nous quittons. Ne considre pas
Veturius comme l'adversaire de notre bonheur... Souviens-toi, mon fils, de l'affection avec
laquelle il a guid ton dveloppement... Personne n'atteint la dignit personnelle sans de
dvous ducateurs. Oublierais-tu, par hasard, le dvouement avec lequel il s'est consacr
ton bien-tre ? Le remerciement sincre est une loi pour les curs nobles et loyaux. Mme s'il
tait un criminel commun, il mriterait notre respect pour la tendresse avec laquelle il a suivi
tes premiers pas... Tu supposes devoir identifier en lui un ennemi de notre maison,
nanmoins, nous ne poumons pas oublier qu'il a t l'homme aim par ta mre... J'ai toujours
honor les dsirs de Cintia dans les moindres dtails et je ne cesserai de la comprendre dans le
choix de son cur...
Le bless s'est interrompu pendant quelques instants, retrouvant des forces, et a
continu :
Ne me crois pas dpourvu de sentiments... J'ai appris avec Jsus que l'amour, audessus de tout, est le moyen de cooprer pour le bonheur de ceux qui nous nous dvouons...
Aimer c'est faire don de soi-mme... J'admets que le pass pourrait avoir t guid par d'autres
circonstances, nanmoins, qui de nous pourrait pntrer avec assurance la conscience d'autrui?
Que ferions-nous si nous tions leur place ? Opilius, certainement, a t dsir avec une
infinie tendresse par l'me qui nous devons tant et, peut-tre pour cela mme, il n'a pas
hsit lui manifester les aspirations les plus profondes...
Si je dois vous reconnatre comme pre sanglotait le jeune homme agenouill ,
je ne comprends pas le pardon des offenses !
Varrus lui a caress la tte et comme s'il tait soutenu par des forces invisibles, il a
expliqu :
Tu es encore jeune pour comprendre les temptes qui agitent le cur... Moi aussi
j'ai commenc percevoir la vie par les traditions de nos anctres. Jupiter
reprsentait pour moi le pouvoir suprme et je croyais que les cratures n'taient que des tres
rcompenss par les faveurs ou poursuivis par le mcontentement des dieux... Mais j'ai
ensuite trouv Jsus-Christ sur mon chemin et j'ai peru la grandeur de la vie laquelle nous
sommes destins... Chaque homme est un esprit ternel en volution pour la gloire
cleste. Nous sommes heureux ou malheureux de nous-mmes... De ce fait, nous n'irons pas
en avant sans la bndiction de la grande comprhension... La justice divine nous observe...
Comment, donc, nous lever en vertu sans oublier les mains qui nous blessent ?... Rsigne-

120

toi!... Le temps calme toutes les afflictions... Aide ceux qui te tourmentent, soutiens ceux qui
ne te comprennent pas... Combien de fois le criminel est peine malheureux ?!... Ne te jette
pas dans les prcipices de la vanit et de l'orgueil !... Tu es trop jeune... Tu peux accepter
l'vangile du Seigneur et raliser des uvre immortelles !...
Je ne peux pas, je ne peux pas !... s'est exclam le jeune homme proche du
dsespoir je sens que je ne peux fuir la vrit ! Je suis votre fils, oui, mais je suis contre le
Christ... Je n'admets pas une foi qui annihile le brio et la valeur ! Si vous n'tiez pas
chrtien, nous n'aurions probablement pas atteint cet abme de souffrance morale !
Je mourrai avec nos anciens orienteurs. J'ai consacr toute ma confiance aux divinits, je
ne peux m'loigner du sanctuaire de notre foi !...
Ne t'alarme pas ! fit observer son pre serein et bon ce ne sera pas maintenant
aux derniers instants de ma vie en ce corps que je croiserai les armes avec toi sur des
diffrences d'opinion religieuse... Tu commences peine vivre. Combien de problmes te
rserve l'avenir ? Combien de leons te mettront en contact avec les douleurs
humaines ? Alors que nos vieux dieux se tranent dans la poussire d'o ils viennent, Jsus
vivra ternellement. Il t'aidera quelque croisement de route, comme il m'a aid !... Demain,
quand le mur de l'ombre se sera lev entre nous, je continuerai veiller sur toi !... je suivrai ta
lutte de prs et je serai nouveau avec toi peut-tre dans un autre corps... Nous renatrons
toujours jusqu' l'amlioration complte de notre me... Ceux qui s'aiment ne se sparent
jamais... Mourir ce n'est pas s'loigner de manire irrmdiable... D'une vie plus libre, nous
pouvons accompagner les tres aims de notre chemin leur inspirant de nouveaux
itinraires... Pour l'instant, il n'est rien en moi qui puisse t'aider, nanmoins, j'ai confiance en
l'efficacit de la prire et je continuerai implorer la bndiction de Jsus en notre faveur...
Peu importe l'impossibilit transitoire croire o tu te trouves... mon tour, je n'ai
rien fait pour mriter la protection divine et malgr tout j'ai sans cesse reu le soutien cleste...
Spirituellement, mon fils, nous sommes encore des enfants sur le grand chemin bni...
Comme cela arrive pendant l'enfance terrestre au garon inconscient qui se dveloppe
sans percevoir la grandeur du soleil qui nous soutient, nous continuons sur le sentier humain
en ignorant l'infinie sagesse qui nous entoure et nous oriente... Malgr tout, derrire les dons
qui nous rendent heureux, vit Dieu qui nous a crs pour le bien ternel et qui attend que nous
grandissions avec une attention toute paternelle...
cet instant, probablement en raison des efforts excessifs qu'il faisait, le mourant est
pass par une dangereuse crise hmorragique.
Son sang coulait par sa bouche et par ses narines, rendant sa respiration difficile.
Tatien s'est alors pench vers l'agonisant avec toute la misricorde filiale cherchant
l'aider.
Il se sentait, enfin, pris de compassion.
Percevant peut-tre l'affection qui renaissait dans l'esprit de son beau-fils, sans dire un
mot, Veturius est sorti les laissant seuls. Mais le prtre ne pouvait plus s'entretenir avec son
fils. Quand il a rouvert les yeux, ils taient dmesurment grands comme s'il tait face
d'autres horizons de la vie...

121

Varrus Quint ne percevait plus l'troite enceinte de sa cellule. Devant sa vision, les
murs de la prison avaient disparu. Sa couche prcaire tait la mme et il pouvait voir Tatien
ses cts, mais l'espace tout autour tait rempli d'entits spirituelles.
Parmi elles, l'agonisant a immdiatement reconnu le vieux Corvinus et le petit Silvain
qui le regardaient affectueusement.
Le saint aptre, qui l'avait prcd vers le grand voyage de la mort, s'est assis son
chevet et a caress son front tremp de sueur, agonisant...
Silvain, son tour, tait suivi d'une dizaine d'enfants portant sous le bras de dlicats
instruments de musique.
Varrus a exprim sur son visage, un large et beau sourire.
S'adressant Corvinus avec des mots que le jeune patricien s'est mis considrer
comme des manifestations hallucinatoires, il a parl voix basse trangement ranim :
Cher bienfaiteur, voici le fils de mon me !... c'est le doux garon auquel je me
suis rapport lors de nos conversations passes Rome... Il a grandi dans d'autres bras et
s'est dvelopp dans un autre environnement !... Oh, mon pre, tu connais la longue et
torturante nostalgie qui a lacr mon cur !... Tu sais combien j'ai aspir cette heure de
comprhension et d'harmonie !...
Cependant, pauvre de moi ! Ceux qui s'aiment
profondment sur terre ne se retrouvent souvent qu'au moment de la grande sparation... Oh,
cher pre, ne me relgue pas l'affliction que je porte dans ma poitrine oppresse... Calme
mon esprit ulcr, soutiens-moi dans ce voyage vers la mort !... Donne-moi des
forces afin que je puisse suivre en paix, allant de l'avant sur le chemin que le Seigneur m'a
trac ! Ne permets pas que mes pas hsitent sur cette nouvelle route ! Je donnerais tout cette
heure pour rester et me rvler mon fils inoubliable, cependant, notre Divin Matre m'a
honor de son tmoignage de confiance !... Je dois partir en laissant en arrire ce corps
fatigu qui m'a servi de tabernacle !... Je me console, cependant, de la certitude que nous
continuerons lis les uns aux autres par le sublime amour qui de toute part est l'hritage
glorieux de Notre Pre Cleste !... Pardonne-moi l'insistance avec laquelle je m'attache
Tatien en ces minutes suprmes de mes adieux sur terre !... Il est encore bien jeune et
inexpriment... Il n'a pas encore suffisamment de grandeur spirituelle pour comprendre
l'vangile mais l'avenir nous assistera pour l'aider triompher...
Dvou Corvinus, ne
l'abandonne pas !... Aide-le rflchir la grandeur de la vie et dcouvrir la lumire de la
connaissance chrtienne !...
L'agonisant a fait un long intervalle alors que le jeune homme lui caressait les mains,
touffant ses larmes.
Ensuite, il a repris la parole s'exclamant :
Je sais que la prire dans la magnanimit de l'ternel devrait tre prsent ma seule
pense... Je sais que seule l'Infinie Bont du Seigneur peut remplir le vide de mon
insignifiance, nanmoins... Tatien est mon fils et Jsus nous a promis son suprme pardon
lorsque l'on aime beaucoup !... Tatien...

122

Le martyr semblait vouloir poursuivre et son fils l'coutait anxieusement, mais la


rsistance de Varrus tait arrive bout...
Le mourant devint muet.
Seuls ses yeux dans ceux du jeune homme angoiss disaient sans mots toute l'affection
et l'inquitude qui erraient dans son me.
C'est alors que Silvain et la multitude de garons qui l'accompagnaient ont entour son
pauvre lit et ont commenc chanter...
Varrus Quint a entendu le vieil hymne simple et tendre qu'il avait lui-mme compos
pour souhaiter la bienvenue aux visiteurs de son cole, alors que les enfants rptaient :
Compagnon,
Compagnon !
Sur le sentier qui te conduit,
Que le ciel t'accorde dans la vie
Les bndictions de l'ternelle Lumire!..
Compagnon,
Compagnon !
Reois en guise de salut
Nos fleurs de joie
Dans le vase de ton cur.
Quand le chur infantile se tut, Varrus s'est lev, admiratif.
Il a regard son corps immobile, abattu et exsangue. Sa gratitude pour l'enveloppe
amie qui lui avait permis tant de leons, baignait maintenant son me en prire. En quelques
minutes, il a revu toutes les luttes et douleurs du pass avec une indfinissable sensation de
paix et de joie.
Corvinus l'treignait avec toute l'affection d'un pre pour un enfant qui lui serait cher,
alors que plusieurs amis, au loin, lui adressaient des penses d'amour.
Le prtre dsincarn se sentait au fond soulag presque heureux, mais brusquement
comme s'il se rveillait par un beau matin clair lui revinrent en mmoire quelques pnibles
inquitudes de la veille, il s'est senti domin par une blessure invisible qui lui rongeait le
cur. Soudainement, il a fix Tatien qui pleurait en silence et a reconnu en lui son unique
douleur.

123

Il s'est pench, impulsivement, sur le jeune homme et l'a embrass. Ah, la chaleur de
ce corps semblait lui communiquer une nouvelle existence, les rayons des sentiments mis par
ce cur filial le pacifiaient intrieurement, apaisant son esprit tourment !... n l'a treint contre
sa poitrine avec une infinie tendresse ressentant une joie indicible mle d'amertume, mais le
vieux Corvinus l'a enlac doucement et lui a dit :
Varrus, il est mille manires bien plus sages de l'aider au-del des sentiments
infructueux de tristesse ou d'affliction. Relve-toi ! Tatien est le fils de Dieu. Quantit de
compagnons s'incarcrent, aprs la mort, dans les toiles obscures de l'affectivit moins
constructive tels des insectes prisonniers la douceur du miel et se transforment en des
bourreaux affectueux et inconscients de leurs propres parents... Relve la teneur de tes
sentiments et marche. Tu reverras certainement ton fils et tu lui ouvriras tes bras robustes et
gnreux, mais pour l'instant, Jsus et l'humanit doivent tre nos proccupations essentielles
de serviteurs de l'vangile.
L'interpell s'est repris et a lev sa pense au Seigneur en implorant la paix...
Se sentant maintenant matre de facults plus subtiles, il a remarqu des voix
argentines au loin en un cantique glorifiant Dieu.
Varrus s'est alors souvenu des liens de travail et d'idal qui le retenaient la
communaut chrtienne et a trouv la force de se dfaire de son fils.
Obissant la tendre impulsion de Corvinus, il s'est loign. Dehors, dans la nature,
des centaines de compagnons l'attendaient se rjouissant. De nombreux martyrs des Gaules,
exhibaient des palmes de lumire qui brillaient conformment l'lvation spirituelle de
chacun, ils chantaient joyeux rendant hommage au nouveau hros.
Pleurant de joie, Varrus Quint s'est souvenu de vieux amis et s'est rappel de Claude,
son ancien bienfaiteur, qui avait t inform qu'il reverrait l'aptre ce jour-l, dans la nuit,
Rome, au cimetire de Calliste.
Tard dans la nuit, la lumineuse assemble s'est mise en route tel un dfil d'archanges
en direction de la ville impriale.
Peu de temps aprs, parsemant des bndictions d'harmonie dans le firmament, ils ont
atteint la grande mtropole.
D'innombrables missionnaires de la spiritualit se sont joints aux frres gaulois, de
telle sorte que lorsque les voyageurs sont arrivs au cimetire, une immense foule s'tait
constitue.
Unis par des penses d'amour, soutenus par une mystrieuse communion, une
fabuleuse ambiance s'tait forme sous le manteau de la nuit brode de paillettes tinceler,
sublimes, dans toutes les directions.
Corvinus a prononc une mouvante prire de reconnaissance Jsus et quand il eut
fini son impressionnant hymne d'hosanna, un astre solitaire est apparu dans l'espace
descendant en direction de l'blouissante assemble.

124

Se posant une courte distance, il s'est transform rapidement en un ancien aurol de


lumire.
C'tait Claude qui, s'approchant, a salu tout en souriant ses compagnons de foi.
Il a accueilli Varrus Quint d'une longue et affectueuse accolade et ensuite montant la
tribune, il a fait un discours d'une indescriptible beaut concernant les tches sacrificielles de
l'vangile pour la rdemption du monde...
Tous les auditeurs coutaient ses paroles, pris d'une joie merveille.
L'lvation gnrale de la pense collective renvoyait des irradiations feriques
alentours qui retombaient en larmes verses par d'innombrables pionniers de la Bonne
Nouvelle, en extase et mus...
Pour terminer, le lucide orateur a fait observer avec motion :
Nous clbrons aujourd'hui le retour de Varrus, notre dvou frre d'idal et de
lutte. Dfenseur de notre cause, il a honor toutes les occasions qui se sont prsentes.
Valeureux soldat du Christ, quand il fut bless, il n'a pas bless en retour, quand il fut humili,
il n'a jamais humili... Dans les heures les plus sombres, il a allum la clart de son me et
quand le monde pensait le mettre en chec, soutenu par la foi et par l'amour, il a donn au
Matre les plus hauts tmoignages de confiance... Il a compris l'enseignement vanglique du
sacrifice personnel pour le bonheur des autres, et, en offrant la vie de son propre corps
terrestre, il s'est retrouv dans la glorieuse immortalit ! Parmi nous dans le pass en des
sicles reculs, il combattait du ct du pouvoir humain mensonger, acqurant de
douloureuses dsillusions... la tte de l'idal de la domination politique, il n'hsitait pas
soumettre ses semblables par la force afin d'atteindre des objectifs de vanit et d'orgueil
personnel, mais maintenant, aprs de lgitimes combats avec lui-mme, il russit purger ses
sentiments et ses principes se rachetant et se sanctifiant en une longue et persistante
ascension... En tant que fils, il a accompli tous les devoirs qui lui revenaient au foyer ; en tant
que mari, il a exalt la femme qui a partag son destin en respectant des ides diffrentes des
siennes ; comme pre, il a su souffrir jusqu'au suprme renoncement afin de garantir le
bonheur de cet enfant qui avait toute son affection, et, en tant qu'homme, il s'est consacr
l'lvation morale de toutes les cratures..
Champion du service et de la fraternit, il a combattu la haine par l'exemple de
l'amour, et il a exalt les dons inaltrables de l'esprit par l'humilit avec laquelle il s'est dvou
l'expansion de la Bonne Nouvelle !
Maintenant que son me, crancire de notre plus grande reconnaissance, par de
remarquables triomphes est alle la rencontre des sphres les plus leves de l'Amour divin,
saluons notre valeureux compagnon en transit vers les cimes resplendissantes de la vie !...
S'il le veut, il pourra prsent, l'apoge du savoir et de la vertu, collaborer avec le
Matre en d'audacieuses entreprises la sanctification du monde !
Que le Seigneur le bnisse dans la trajectoire sublime qui lui appartient pour la
glorieuse conqute en direction des temps venir !...

125

Pour finir, Claude souriant lui a donn l'accolade alors qu'une mouvante mlodie
d'hosanna vibrait sous le ciel plein de scintillantes toiles...
Pleurant de joie, le dfunt s'est approch du sublime messager et lui dit humblement :
Ami dvou, tes paroles ont touch le fond de mon me. Je les reois comme une
incitation charitable ma pauvre bonne volont puisque que je ne les mrite vraiment
pas...
Je sais que ta gnrosit m'ouvre de nouveaux horizons, que ta bont peut me
conduire aux sommets, nanmoins, si cela est possible laisse-moi sur terre...
Je me
considre, pour l'instant, incapable d'aller de l'avant justement parce que ma tche n'est
pas termine. Quelqu'un...
Claude a caress sa tte et a interrompu sa phrase en soulignant :
Je sais. Tu te rapportes Tatien. Fais comme tu veux. La dcision t'appartient. Tu
as reu l'autorisation de l'aider pendant un sicle et tu as un solde de temps ta disposition.
Il a alors fix ses yeux doux et pntrants qui extriorisaient la beaut de son me et
lui demanda :
Comment dsires-tu prolonger ta tche ?
J'aimerai renatre dans la chair et servir auprs du fils que le ciel m'a confi
a rpondu Varrus, humblement.
L'missaire a rflchi quelques instants et a dclar :
Au nom de nos Suprieurs, je peux autoriser l'excution de ta demande,
nanmoins, je dois te dire que Tatien a perdu les meilleures occasions de la jeunesse physique.
De prcieuses opportunits lui ont t offertes, en vain, pour qu'il s'lve la gloire du bien.
Maintenant, bien que soutenu par ton affection, il sera visit par la piqre de la
douleur, afin qu'il s'veille, rnov, aux bndictions divines.
Varrus a esquiss un sourire de patience et de comprhension et a prononc
d'mouvants remerciements.
Le brillant banquet fraternel s'est poursuivi et quand les compagnons se sont dit adieu
pour retourner leurs obligations quotidiennes, le hros de Lyon, incit par le vieux Corvinus
au repos, a dsir revoir Tatien, avant de partir...
Le vnrable ami a immdiatement rpondu sa demande.
Heureux et unis, ils se sont rendus en Gaule lugdunienne et ont pntr, tranquilles,
dans l'enceinte du palais o le prtre avait t un modeste jardinier.
Ils n'ont pas eu besoin de faire des recherches dans l'intrieur domestique.

126

leur approche, ils ont peru les appels mentaux du jeune patricien une courte
distance...
Incapable de se dfaire de l'angoisse qui l'absorbait depuis qu'il s'tait loign du
cadavre paternel, rong de douleur, Tatien avait abandonn ses appartements particuliers et
tait descendu au jardin, en qute d'air frais. Pris d'une terrible affliction, il est all sur la place
aux rosiers o si souvent il avait chang des impressions avec son pre alors transform en
affectueux infirmier.
Il semblait encore entendre les rfrences et les commentaires d'antan, rcapitulant les
prcieuses conversations concernant des crivains et des philosophes, des ducateurs et des
hommes de sciences.
Il revoyait, mentalement, son visage calme et ce n'est que maintenant qu'il
reconnaissait dans cette sollicitude de tous les instants, la tendresse familire que son
caractre impulsif n'avait pu discerner...
Une profonde nostalgie mle d'une irrmdiable affliction blessait son esprit.
Sous le pallium des constellations matinales qui scintillaient d'une puret immacule,
Varrus
Quint s'est approch et lui a caress le visage couvert de copieuses larmes.
Mon fils ! Mon fils !... a-t-il dit l'treignant Dieu est amour infini ! Ne flchis
pas !
L'occasion de rdemption ressurgit toujours avec la divine misricorde !... Ressaisis
ton cur perturb et lve-toi ! Notre bonne et sanctifiante lutte ne fait que commencer...
Ce ne fut pas avec les oreilles de la chair que le jeune homme a entendu ces paroles
qui lui taient adresses, mais sous forme de vibrations d'encouragement et d'espoir
qu'il les a ressenties.
Se sentant inexplicablement soulag, il a sch ses larmes et a regard le ciel constell
de lumire.
Allons !... a continu son dvou pre ne gaspille pas inutilement tes
forces!...
Doucement enlac, sans savoir comment, le jeune homme s'est lev et soutenu par son
bienfaiteur spirituel, il a repris le chemin de la maison pour se livrer au repos.
Tout en gardant ses mains apposes sur lui, le missionnaire invisible a pri son
chevet.
Envelopp des vibrations rconfortantes d'un doux magntisme, Tatien s'est endormi...
Se soutenant Corvinus, Varrus Quint s'est retir heureux avec l'intime bonheur de
celui qui a accompli un devoir sacr et beau.

127

treints, les deux amis se sont rendus au sanctuaire de paix et de rconfort qui leur
servirait de rsidence dans les sphres de la joie immortelle.
Tout autour, l'aube rougissait le lointain horizon... La lueur des toiles s'vanouissait et
les oiseaux matinaux annonaient la terre qu'un nouveau jour commenait briller.
Fin de la premire partie

128

DEUXIEME PARTIE
I
EPREUVES ET LUTTES

De lourds nuages sombres pesaient sur l'anne 250...


Depuis la monte de Dce au pouvoir, la mtropole romaine et les provinces
traversaient de terribles tourments.
Le nouvel empereur hassait les postulats du christianisme, en consquence, il avait
dchan des perscutions atroces et systmatiques contre les proslytes du nouvel
idal religieux.
Des dcrets sanglants, des dispositions rigoureuses et des missions punitives furent
ordonns tous azimuts.
Des menaces, des poursuites, des enqutes et des emprisonnements furent perptrs de
toutes parts. Comme modes de flagellation furent communment utiliss le bcher, les fauves,
l'pe, des griffes de fer rougi, les chevaux de bois, les tenailles et les croix. Des rcompenses
furent offertes ceux qui inventaient de nouveaux types de torture.
Et les magistrats, presque tous adonns au culte de la peur et de l'adulation, se
surpassaient dans l'excution des dsirs du nouveau Csar.
Dans Carthage, les familles chrtiennes souffraient de vexations et de lapidations ;
Alexandrie, les supplices augmentaient sans cesse ; en Gaules, les tribunaux vivaient pleins de
victimes et de dlateurs ; Rome, se multipliaient les spectacles de mort dans les cirques...
Face ces vnements dplorables, la villa Veturius, Lyon, tait moins festive que
dans le pass, bien que plus productive et plus fructueuse.
Depuis la mort de Varrus, Opilius s'tait retir en compagnie de Galba et vivait dans la
capitale du monde, il n'avait plus jamais chang un seul mot avec son beau-fils.
Les terribles surprises survenues depuis le suicide de Flavius Subrius avaient creus
entre eux deux des abmes de silence et une froide aversion perdurait au fond d'eux-mmes o
les amres rvlations obtenues comme des secrets innarrables du cur gisaient.
Depuis l'instant o il avait pris connaissance de la vrit allusive au pass, constern,
Tatien cherchait noyer dans le travail les peines et les tourments qui le perturbaient
intrieurement.
Dvou sa femme qui mritait toujours toute son affection, il essaya de concentrer
sur elle ses penchants affectifs, mais Hlne tait excessivement frivole pour comprendre son
129

dvouement. Prise par des activits sociales nombreuses, elle voyageait frquemment, rendant
visite parfois de vielles connaissances dans des localits frontalires ou allant voir son pre
et son frre la mtropole impriale. Elle avait trouv trange, au dbut, l'loignement
paternel dont elle n'avait jamais eu connaissance de la vritable cause, mais elle s'tait
finalement habitue l'absence de Veturius, supposant que son pre trouvait plus de joie
vieillir tranquille dans cette ville qui fut son berceau.
Toujours accompagne d'Anaclette, son ancienne gouvernante, elle frquentait
assidment le thtre, le cirque, les courses et les jeux.
Malgr les demandes ritres de son mari qui se consacrait la mditation et la
dignit domestique, elle ne changeait pas de conduite.
Tous les jours, la jeune femme trouvait mille excuses pour s'absenter, esclave de
l'opinion publique, des conventions, des modes et des frivolits inconvenantes sa condition.
Veturius s'tait rellement dtourn de son beau-fils, pour autant il n'avait pas lch
prise sur les intrts patrimoniaux et, afin de se protger, il avait envoy l'exploitation
agricole un grec libre qui avait toute sa confiance, du nom de Teodul qui il avait confr le
droit de partager avec son beau-fils les services administratifs.
Teodul tait un clibataire intelligent et astucieux toujours prt courber l'chin pour
obtenir des avantages en sa faveur. Il tait devenu l'ami de Tatien, mais bien plus encore de sa
femme, et creusait subtilement une distance entre eux deux.
Si la matresse de maison voulait se rendre Vienne ou Narbonne, il tait le premier
se prsenter pour l'escorter et conduire son voyage ; si elle dsirait traverser la Mditerrane
pour partir en excursion Rome et dans les alentours, il tait la personne indique pour la
suivre de prs, de sorte que son mari, l'tonnement de sa femme, n'tait pas amen revoir
son beau-pre.
Malgr la vigueur juvnile de ses trente quatre ans, Tatien avait profondment chang.
Ce n'tait plus le jeune homme d'autrefois.
Il s'tait renferm sur lui-mme.
Puisqu'il ne pouvait trouver en sa compagne la confidente qu'il dsirait, il vivait
psychiquement isol et investissait toute son nergie au service des champs.
Il ne pouvait se considrer comme tant riche puisqu'il tait li aux intrts de
Veturius, prisonnier de cette fatalit domestique.
La proprit rapportait des revenus substantiels, mais dans la famille sa situation le
plaait en position de subalterne conomique, de sorte qu'au fond, Hlne tait l'enfant
lgitime avec laquelle le propritaire de l'exploitation agricole s'entendait directement en
permanence par correspondance.

130

De nombreuses fois, il avait pens acqurir une petite ferme o il aurait pu exercer son
autorit, mais ce projet ne fut jamais mis excution. Les dpenses de sa femme taient bien
trop excessives pour qu'il puisse se lancer dans une telle entreprise.
Hlne dpensait des sommes normes consacres au faste de sa vie sociale.
Et comme il avait coup court son intimit avec son beau-pre depuis la mort de
Varrus, Tatien tait tortur par d'incessants problmes financiers que ses multiples activits
pouvaient difficilement rsoudre.
Sa seule compensation lui venait de la consolation qu'il trouvait dans la constante
tendresse de sa seconde fille. Blandine tait ne en 243, telle une bndiction que le ciel aurait
rserve son cur. Alors que l'aine ds son plus jeune ge tait attache sa mre, copiant
ses prdilections et ses attitudes, la plus jeune collait exclusivement son pre. Elle
l'accompagnait dans ses promenades solitaires dans les bois, le suivait dans ses moments de
mditations dans le jardin.
Rien n'y faisait, ni les reproches de la gouvernante, ni les remarques des proches.
Blandine ressemblait une fleur en permanence accroche au bras droit paternel.
Quotidiennement, l'aube, c'tait la seule personne de la maison prier en compagnie
de Tatien devant la statue de Cyble, la desse mre.
Un beau jour, nous les avons trouvs ensemble bavarder dans un grand vignoble.
Papa demandait-elle les cheveux au vent baigns de lumire solaire ,
qui a fait la campagne qui est si belle ?
Son pre heureux lui a rpondu en souriant :
Les dieux, ma fille, les dieux nous ont accord les arbres et les fleurs pour embellir
notre vie.
La petite, ivre de joie infantile, a pris une grappe de raisin mr et a demand,
nouveau :
Mais, papa, quel est le dieu qui nous a apport des raisins aussi sucrs ?
Tatien satisfait de sa curiosit, l'a assise sur ses genoux et lui a expliqu :
Celle qui nous accorde la bndiction de la rcolte, est Crs, la gnreuse desse
de la moisson.
Prvoyant peut-tre de nouvelles questions venant de la petite, il a continu :
Crs a fait de longs voyages parmi les hommes, leur enseignant labourer le sol
et prparer de bonnes semences... Elle avait une fille, du nom de Proserpine, affectueuse et
belle comme toi, mais Pluton, le roi des enfers qui tait cruel l'a enleve...
Oh ! Pourquoi ? est intervenue Blandine attentive.

131

Son pre a continu, patiemment :


Pluton tait si laid, mais si laid, qu'il n'a pas trouv de femme pour l'aimer. Alors,
un jour, quand Proserpine rcoltait des fleurs dans des champs siciliens, l'horrible Pluton l'a
emporte dans son horrible demeure.
La pauvre ! dplorait la petite navre et sa mre n'a pas trouv un moyen de
la sauver ?
Crs a beaucoup souffert jusqu' ce qu'elle dcouvre l'endroit o elle se
trouvait. Elle est descendue en enfer afin de rcuprer sa fille mais celle-ci tait si douce et si
gentille qu'elle s'tait prise d'affection pour le tyran qu'elle accepta d'pouser. Compatissant
de son mari, elle ne voulait plus repartir. Crs, prise d'angoisse, a fait appel Jupiter, le
matre de l'Olympe, mais de telles perturbations surgirent que le grand dieu a jug qu'il valait
mieux que Proserpine passe, tous les ans, six mois en compagnie de sa mre et les six autres
restants auprs de son compagnon.
La petite a alors soupir, soulage et dit :
Jupiter, notre pre qui est au ciel, a t sage et bon.
Ensuite, ses petits yeux vivants et foncs se sont illumins. Elle a treint Tatien,
nerveusement et a demand :
Papa, si Pluton m'enlevait, vous viendriez me chercher ?
Sans aucun doute rpliqua Tatien, en riant , mais il n'y a pas de danger. Ce
monstre ne nous drangera jamais.
Comment le savez-vous ?
Son pre l'a enlace en lui disant :
Nous avons notre mre Cyble, Blandine. Notre divine protectrice ne nous
abandonnera jamais.
La petite, confiante, a exprim de la satisfaction et de l'apaisement sur son visage
ingnu.
Alors que le jeune patricien commandait les travaux de quelques esclaves l'ouvrage,
l'enfant est partie courir aprs un grand papillon qui se dplaait difficilement.
Trs doucement, Blandine l'a attrap entre les plis de sa lgre tunique en laine et l'a
prsent son pre, en lui disant :
Papa, les papillons n'ont-ils pas un dieu qui les aide ?
Comment non, ma fille ? Les gnies clestes s'occupent de toute la nature.

132

Mais o serait donc l'aide pour une pauvre crature comme celle-ci ?
Tatien a souri et lui donnant la main, il lui fit :
Viens avec moi, je vais te montrer.
Ils ont fait quelques pas et ont atteint un cours d'eau limpide. Tatien, tendrement, lui a
montr le ruisseau chantant et lui a expliqu :
Les sources, mon enfant, sont des cadeaux du ciel. Pose ton papillon au bord de
l'eau, il a soif.
La petite a obi, heureuse.
Et tous deux, ont ainsi pass leur journe se promener et jouer ou observer les
lzards qui rampaient au soleil.
Intrieurement, le fils de Varrus Quint se disait alors que la prsence de sa fille tait
peut-tre le seul bonheur dont il jouissait sur terre.
De retour chez eux, brunis et pleins d'entrain, ils furent reus par une grande agitation.
Un message tait arriv de Rome et Tatien, dconcert, savait qu'il s'agissait toujours d'un
vnement dsagrable pour lui. Sa femme tait plus exigeante et plus sche.
En effet, ds qu'il fut entr, Hlne l'a invit parler en priv lui prsentant une longue
lettre venant de son pre. Opilius insistait pour que sa fille et ses petites-filles se rendent la
mtropole. Elles lui manquaient beaucoup et, surtout, il tait excessivement inquiet quant la
situation de Galba totalement livr, comme toujours, des frquentations indsirables. Il
n'arrivait pas se faire l'ide que le jeune homme tait encore clibataire. Et,
confidentiellement, il suppliait Hlne d'tudier avec son beau-fils la possibilit d'un mariage
entre oncle et nice. Lucile, la petite-fille qu'il avait vue natre, avait atteint ses quinze ans. Ne
serait-il pas opportun de la rapprocher du clibataire tentant par l quelque raction
rgnratrice, malgr la diffrence d'ge ?
La socit romaine, disait le vieil homme, tait en dcadence. De grandes fortunes
taient dilapides par manque de prvoyance des familles patriciennes traditionnelles.
Ne serait-il pas justifi, demandait-il, de vouloir prserver leurs biens avec une
nouvelle union dans leur propre environnement domestique ?
Tatien a lu la lettre et montra sur son visage l'immense mcontentement qu'elle
provoquait en lui, et il a comment, ennuy :
Le vieil Opilius respire certainement l'or. Il n'a d'autre ide en tte que l'argent,
dfendre sa fortune et la dcupler. Je crois qu'il pourrait vivre tranquille en enfer ds lors que
le royaume des ombres serait constitu de pices de monnaie. Quelle sottise ! Quel bonheur
pourrait surgir du mariage d'une jeune fille de quinze ans avec un libertin de la qualit de
Galba ?
Bouleverse, sa femme devenue ple l'exhorta :

133

Je ne tolre pas que l'on manque de respect l'gard de mon pre. Il a toujours t
aimable et gnreux.
Et regardant son mari, du haut en bas, elle a continu :
Que pourrions-nous offrir Lucile dans une province pleine d'esclaves et de
misrables ? En outre, le mariage de notre fille avec mon frre serait un acte d'une grande
sagesse. Mon pre sait toujours ce qu'il fait.
Le mari, au fond, aurait voulu clater et crier sa rvolte.
De quel droit dcidaient-ils, ainsi, du destin de son ane ? Elle tait bien trop jeune
pour faire un tel choix. Pourquoi ne pas confier ce cur juvnile la sagesse du temps afin
d'en dcider avec calme ? D'exprience, il savait que le bonheur ne serait jamais le fruit de la
contrainte.
Nanmoins, il renona tout argument.
Entre lui et Veturius, il existait une mer de boue et de sang. Jamais, il ne l'excuserait du
malheur de son pre. L'amiti, qui les liait en d'autres temps, s'tait convertie en une haine
silencieuse. Cependant, sa femme tait sa fille et par le sang de ses filles, il tait oblig de le
reconnatre comme tant de sa famille.
Il pouvait discuter, lutter, combattre, et pourtant, seul il tait pauvre et ne russirait
jamais vaincre le gant financier que le destin lui avait impos comme beau-pre.
Et plutt que de lutter verbalement avec Hlne, ne serait-il pas prfrable de se taire ?
Face au sombre mutisme de son mari, elle a continu : Voil plus d'un an que je ne
vois pas mon pre.
Maintenant, je dois y aller. Je n'ai pas d'autre alternative. Le bateau sera probablement
Massilia la semaine prochaine... Cette fois, je pense pouvoir compter sur toi. Mon pre
t'attend depuis plusieurs annes...
Comme s'il se rveillait d'un cauchemar, Tatien a rpondu avec humeur :
Je ne peux pas... Je ne peux pas...
C'est a ! Chaque fois que j'ai besoin de ton concours pour un voyage important,
tu t'illustres par ton absence. Nous avons notre disposition un monde plein de joies et
d'amusements, mais tu prfres l'odeur des chvres et des chevaux...
Hlne, ce n'est pas vraiment cela lui fit son mari gn , le travail...
Elle l'a alors schement interrompu, prise d'irritation :
Toujours le travail, l'ternelle excuse. Ne t'accable pas. J'irai avec Anaclette et
Teodul, en compagnie des filles.

134

Le matre de maison s'est senti bless rien qu' l'ide de sa sparation avec sa plus
jeune fille, et fit observer instinctivement :
Aurais-tu besoin d'une suite aussi grande ?
Ne te plains pas lui fit sa femme, sarcastique , chacun reoit ce qu'il cherche.
Si tu dsires la solitude, ne t'irrite pas du manque de compagnie.
Son mari n'a pas rpondu.
La fille de Veturius a commenc s'organiser.
Des couturires, des fleuristes, des orfvres et des artisans se sont mis travailler avec
ardeur.
Mais au milieu de l'enthousiasme gnral, Blandine geignait sans cesse. Elle insistait
pour rester. Ne voulait pas laisser son pre. La matresse de maison, cependant, ne changeait
pas d'avis. Les petites devaient partir, aller voir leur grand-pre.
La veille du voyage, la petite pleurait tellement que Tatien, tard dans la nuit, s'est lev
pour la consoler, alors que sa femme, occupe aux derniers prparatifs, ne s'tait pas encore
couche. Allant d'une pice l'autre, il a entendu des rumeurs touffes sur une petite terrasse
toute proche. Sans tre dcouvert, il a distingu Hlne et Teodul qui changeaient des
rapports affectueux. L'intimit laquelle ils se livraient ne pouvait laisser aucun doute quant
la relation amoureuse entre eux deux.
Son cur s'est mis battre effrn.
Il avait toujours fait confiance sa femme malgr le temprament explosif qui la
caractrisait.
Il eut envie d'trangler Teodul de ses mains froides et implacables, nanmoins, les
gmissements de Blandine veillaient en lui ses sentiments de pre. Le scandale n'apporterait
pas de compensations. Plutt que de changer son destin, compltement perturb maintenant, il
retomberait comme une flche incendiaire sur la famille que le ciel lui avait confie.
Punir sa femme reviendrait condamner ses filles.
Instinctivement, il s'est rappel de Varrus, et, pour la premire fois, il a longuement
rflchi aux temptes qui s'taient abattues sur le chemin parcouru par son pre.
Quelles forces surhumaines avaient bien pu le soutenir. Comment avait-il pu supporter
le malheur domestique sans trahir la supriorit morale qu'il lui connaissait ?...
Il s'est souvenu des paroles qu'il avait prononces in extremis , et analysait
maintenant le caractre lev du respect des droits de la femme voqu par son pre.. Il aurait
souhait tre en possession de notions aussi nobles mais se sentait bien loin de telles
conqutes de l'esprit. Pour lui le pardon n'tait que de la lchet et l'humilit exprimait un
manque de dignit.

135

D'autre part, il s'est rappel Cintia, sa triste mre qui balanait son berceau. Contraint
reculer dans les souvenirs de son enfance, il se disait maintenant que mme dans les grands
moments de tendresse manifests par son beau-pre, jamais il n'avait vu sa mre vraiment
heureuse. La chre matrone avait vcu de longues annes l'me voile par un indfinissable
dsenchantement.
Hlne ne serait-elle pas en train d'acqurir le mme patrimoine de douleur ?
Il a entendu quelques mots affectueux prononcs par le couple d'amants que le souffle
de la nuit portait ses oreilles, mais cependant, tout comme le fit Varrus Quint, quand lui
Tatien n'tait encore qu'un ange tendre, il est retourn l'intrieur s'occuper de sa fille.
Blandine l'a treint, console, comme si la prsence paternelle dissipait tous les
dangers et aprs l'avoir embrass, elle s'est endormie, tranquille.
Le jeune homme l'a presse contre son cur et profondment angoiss, il est all se
coucher son tou sans dire un mot.
Une fois dans son lit, le souvenir de son pre lui est revenu avec plus d'insistance. Il a
alors pri demandant l'aide des dieux immortels de sa foi. Il aurait voulu rester veill, mais la
prire, tel un doux somnifre l'a pris d'une languissante torpeur qui finit par l'envelopper d'un
lourd sommeil.
l'aube le lendemain, il fut bruyamment veill par sa femme qui venait lui faire ses
adieux.
La caravane partait trs tt.
Hlne et ses compagnons prtendaient effectuer un court arrt Vienne pour y revoir
quelques amis.
Tatien, triste le visage sombre, a prononc quelques mots rapides mais lorsqu'est arriv
le tour de Blandine qui s'est lance dans ses bras anxieux, en pleurs, le chef de famille fut mu
et tremblait.
Ne me laisse pas partir, papa ! Je veux rester ! J'ai peur ! Emporte-moi dans la
vigne ! sanglotait la petite de dsespoir.
Son pre l'a embrasse avec tendresse et lui a recommand :
Calme-toi ! Fais selon les dsirs de ta maman, grand-pre t'attend, plein de bont !
Tu seras heureuse de faire ce voyage, ma fille !
Il n'en est rien s'est crie l'enfant les yeux gonfls de larmes , qui priera avec
vous le matin ?
Que ce soit en raison de la torture morale qu'il supportait depuis la veille ou pour
l'angoisse de cet au revoir qui lui fendait le cur, le patricien prouvait cet instant une
grande motion qui touffait sa poitrine oppresse. Il a dpos Blandine dans les bras
d'Anaclette qui l'attendait, impatiente, et d'un geste brusque il est rentr se jetant dans la
solitude pour laisser couler ses larmes. Il aurait voulu se dfaire de cette amertume qui

136

dominait ses penses, nanmoins, quand les voitures se sont loignes au bruit des adieux des
esclaves, il est presque devenu fou en entendant la voix de sa fille qui criait :
Papa!... Mon petit papa !...
Une fois l'excursion commence, Hlne s'est inquite.
Blandine, malgr tous les reproches, refusait de se nourrir. La beaut du paysage
rhodanien ne l'intressait pas.
Leur arrive dans Vienne, aprs beaucoup de soucis, s'est faite sous de lourds nuages.
La petite accusait une forte fivre et son cur semblait comme un oiseau effray en
cage dans sa petite poitrine.
Les yeux hagards, elle semblait compltement trangre la ralit. Elle prononait le
nom de son pre travers des cris tranges et disait voir Pluton dans une voiture en feu,
cherchant l'enlever.
Inquiet, Teodul a appel un mdecin qui a diagnostiqu que la fillette tait dans un tat
grave et leur dconseillait de poursuivre leur voyage.
Pour cela, son pre fut immdiatement averti pour les aider.
Tatien, trs inquiet est rapidement arriv et le groupe d'Hlne a rendu l'enfant aux
bras paternels, puis a continu sans elle, qui, satisfaite, est retourne la maison.
C'est ainsi qu'a commenc pour le patricien et son enfant une douce priode de
recouvrement.
Ils s'aimaient si profondment avec cette tendre affection parfaite de ceux qui
donneraient tout sans Jamais rien recevoir, qu'ils se suffisaient vraiment l'un l'autre.
Totalement livrs la nature qui les entourait, ils faisaient des promenades charmantes
dans les vignes et dans les bois, dans les pturages et dans les landes.
Car maintenant, ils ne s'en tenaient plus de simples randonnes dans la campagne.
Tatien avait acquis un petit bateau et ils faisaient de longues excursions sur le Rhne.
Il lui disait qu'il pensait engager les services d'un bon enseignant. Il n'y avait dans
l'exploitation agricole aucun esclave la hauteur d'une telle tche.
Mais pourquoi, Papa, n'tes-vous pas vous-mme mon professeur ? lui
demanda-t-elle un jour alors qu'ils naviguaient au-del des enceintes de la ville, enchants par
la magnificence du fleuve gonfl des dernires pluies du printemps.
Moi, je ne peux pas a expliqu Tatien gentiment , nous ne saurions pas
garantir un programme disciplinaire comme cela est ncessaire.
Blandine a fix du regard le magnifique paysage alentour...

137

Le crpuscule descendait lentement, plongeant la terre dans la pnombre et les toiles


l-haut dans le ciel commenaient briller...
Aid par les brises vesprales, remontant le courant depuis le point de confluent avec
la Sane sur le chemin du retour vers le centre-ville, Tatien ramait aisment.
Ils semblaient absorbs par le grand silence peine troubl de temps autre par le vol
rapide de quelques oiseaux retardataires, lorsqu'ils entendirent la voix veloute d'une femme
chantant au bord du fleuve...
toiles nids de la vie, Dans les espaces profonds,
Nouveaux foyers, nouveaux mondes,
Couverts d'un voile lger. . .
Dlicates roses de Crs,
Nes au soleil d'Eleusis,
Vous tes la demeure des dieux,
Qui vous sculptent dans les cieux !. . .
Vous nous dites que tout est beau, Vous nous dites que tout est saint,
Mme quand il y a des larmes
Dans le rve qui nous conduit.
Vous proclamez la terre curieuse,
Domine de tristesse,
Qu'en tout rgne la beaut
Vtue d'amour et de lumire.
Et quand la nuit est plus froide
Une sinistre douleur nous surprend,
Et rompt le lien obscur
Qui nous retient notre cur,
Illuminant l'aube
Du paysage d'un nouveau jour,

138

O le bonheur rayonne
En une ternelle rsurrection.
Donnez la consolation au plerin,
Qui avance au hasard,
Sans toit, sans paix, sans boussole,
Tortur, souffrant..
Temples d'un bleu infini,
Apportez l'humanit
La gloire de la divinit
Dans la gloire de votre amour
Etoiles nids de fa vie,
Dans les espaces profonds,
Nouveaux foyers, nouveaux mondes,
Couverts d'un voile lger...
Dlicates ross de Crs,
Nes au soleil d'Eleusis,
Vous tes la demeure des dieux,
Qui vous sculptent dans le ciel !...
Qui peut bien chanter ainsi ?
a demand Blandine admirative.
Tatien, impressionn, a ram presque qu'instinctivement en direction d'une
accueillante plage toute proche et devant la jeune fille qui chantait, lui et sa fille n'ont pu
contenir la sympathie qui tait brusquement ne dans leur cur.
Il a amarr son bateau sur la marge et ils sont descendus.
La jeune femme, surprise, est venue la rencontre de la petite, s'exclamant :
Belle enfant que les dieux te protgent !...

139

Et qu'ils protgent aussi notre belle inconnue a murmur Tatien de bonne


humeur.
Et, dans l'intention de dissiper toute timidit, il a ajout :
Par Srapis ! Je n'ai jamais entendu de si bel hymne aux toiles. Qui a crit un
aussi joli pome ?
C'est mon pre, Monsieur.
L'excursionniste a ressenti un trange pincement au coeur. Cette voix pntrait ses
fibres les plus intimes. Elle attendrit inexplicablement son me. Qu'est-ce que pouvait bien
faire cette femme toute seule sur cette plage maintenant peuple d'ombres ? Remarquant
qu'elle et Blandine dans un mouvement d'affection naturel s'treignaient, il oublia l'ide de
retourner sur le champ au bateau et lui fit gentiment :
Franchement, je serais trs heureux de connatre de prs l'auteur de cette dlicate
composition.
C'est facile a expliqu la jeune femme joyeuse , nous vivons ici mme.
Offrant sa main la petite, elle est passe devant.
Aprs quelques pas, le trio a pntr dans une simple maison dont la pice la plus
grande tait une salle troite et peu confortable. L la clart de deux torches, un vieux fixait
un prcieux luth.
Divers instruments musicaux y taient entasss rvlant la profession du propritaire
de la maison.
Un peu gne, la jeune fille a prsent les arrivants, en expliquant :
Papa, ce sont deux voyageurs du fleuve. Ils ont cout la chanson aux toiles et se
sont intresss son auteur.
Oh ! Comme c'est gnreux ! et tout en montrant un large sourire le vieil
homme a ajout : qu'ils entrent ! La maison est minuscule mais c'est la vtre.
Un entretien amical s'est engag.
L'ancien, qui approchait des soixante-dix ans, portait dans ses yeux une rayonnante
vigueur juvnile qui se manifestait dans les paroles qu'il prononait.
Sans affectation, il s'est prsent.
Il s'appelait Basil, n Rome, il tait fils d'esclaves grecs. Bien qu'endett vis--vis de
son ancien matre, Jubellius Carpus qui l'avait mancip, il continuait libre et agissait pour son
propre compte.
Carpus tait un noble romain qui avait presque son ge. Pendant leur enfance, ils
avaient grandi ensemble et s'taient tous deux maris presque en mme temps.

140

Ccilia Priscilienne, la femme du matre, tait tombe malade de la peste et aprs la


naissance de son second fils, Junia Glaura, sa femme, une esclave et une amie de la famille de
Carpus, s'tait tellement dvoue la matrone qu'elle avait russi sauver la vie de sa
matresse, mais elle l'avait pay de la sienne en contractant la dangereuse maladie. Junia
malgr elle le contraignait ainsi au veuvage, lui laissant une petite fille du nom de Livia qui
survcut peu de temps.
Compatissant de sa malchance, ses employeurs l'ont mancip, moyennant qu'il leur
paie un jour, les lourdes dettes qu'il avait contractes pour sauver sa famille.
Nanmoins, il n'avait pas pu continuer Rome o tant de souvenirs pnibles lui
martyrisaient l'esprit.
Dpit, il s'est retir sur l'le de Chypre o il a pass plusieurs annes plong dans des
tudes philosophiques, cherchant se fuir.
L-bas, il reut comme cadeau des dieux souligna-t-il en souriant sa nouvelle
fille qui il donna le mme prnom que la premire.
Livia tait apparue juste au moment o il se sentait le plus seul et le plus malheureux
des hommes.
Dsespr face aux obstacles constants qu'il rencontrait, sans jamais trouver les
moyens de se dbarrasser des engagements conomiques qui le rattachaient la maison de
son matre, il tait prt attendre la mort quand le ciel lui a envoy sa nouvelle petite fille sur
une route miraculeuse, faisant renatre ainsi tous ses espoirs.
Ds lors, il fut nouveau pris de courage pour lutter.
Il a retrouv l'nergie de travailler et repris les activits routinires d'un homme avec
des problmes quotidiens rsoudre.
En restaurant des instruments musicaux, en tant qu'accordeur, il s'est vite rendu
compte que sur l'le ses revenus ne rpondaient pas aux nouvelles charges, ils sont donc partis
pour Massilia o il a trouv beaucoup de travail rpondant ses besoins pour duquer sa fille.
De nombreux dboires, cependant, l'ont oblig dmnager et il a choisi Lyon comme
nouveau champ d'action.
Il fut surpris par la grande quantit de harpes, de luths et des cithares ncessitant d'tre
rpars et satisfait des nouvelles perspectives d'amlioration conomique, il tait dans cette
ville depuis six mois, rorganisant sa vie. Basil parlait avec assurance et douceur mais on
remarquait dans sa voix quelque chose de douloureux qui n'arrivait pas s'extrioriser. Des
plaies invisibles de souffrance transparaissaient des mots prononcs avec une aimable
comprhension, mais touch d'une pointe d'amertume.
Le patricien enthousiaste et rjoui l'a encourag, lui laissant entendre que de nouveaux
horizons allaient s'offrir lui.

141

Il avait beaucoup d'amis et il lui obtiendrait des services rentables.


Pour gayer l'ambiance qui s'tait un peu trop assombrie vu les sujets inquitants de la
vie quotidienne abords, Livia a rpondu la demande paternelle en excutant quelques
morceaux la harpe que Tatien et Blandine ont couts, enchants.
La petite fascine tait silencieuse et calme et le fils de Varrus Quint, comme
transport en d'autres temps, errait mentalement dans de multiples rminiscences,
contenant mal le flot d'motion qui lui montait aux yeux. Il a fouill dans le pass, essayant de
se souvenir o, quand et comment il avait rencontr le vieil homme et la jeune fille, lui qui le
regardait plein de bont et elle qui chantait avec cette voix mlange de joie et de douleur,
mais ce fut en vain...
Il gardait l'impression de les connatre et de les aimer, mais sa
mmoire se niait les identifier dans le temps.
Livia s'est tue, mais le visiteur restait absorb, penser, penser...
Ce fut Blandine qui interrompit les rflexions en demandant affectueusement :
Papa, vous ne croyez pas que Livia pourrait tre mon professeur ?
Un sourire gnral est apparu sur chacun des visages dans l'humble pice.
L'ide fut accepte avec joie.
Et cette nuit-l, quand l'heure des adieux arriva, plein de comprhension et de
tendresse Tatien s'est loign, ranim. Il avait oubli les luttes et les problmes de sa propre
destine comme s'il avait absorb un miraculeux nectar venu des dieux.
Le cur du patricien, qui auparavant tait taciturne et angoiss, semblait maintenant
revivre.

142

II
RVES ET AFFLICTIONS
Envelopps par les douces brises du fleuve, les yeux plongs dans le firmament qui se
peuplait de constellations, nous retrouvons Basil parlant Tatien admiratif :
Pour nous, la vie est encore un impntrable secret cleste. Nous ne sommes que
des animaux pensants. Entre les mains de l'homme, le pouvoir est une fantaisie, tout comme la
beaut est un leurre dans le cur de la femme. J'ai visit l'Egypte, en compagnie de deux
prtres d'Amathus, et l, nous avons trouv diffrents souvenirs de la sagesse immortelle.
Dans les pyramides de Gizeh, j'ai tudi minutieusement, les problmes de la vie et de la mort
me plongeant dans des rflexions profondes sur la transmigration des mes. Ce que nous
apprenons dans nos cultes tangibles n'est que l'ombre de la ralit. De toute part, la truculence
politique de ces derniers sicles a port prjudice au service de la rvlation divine. Je pense
que nous approchons de temps nouveaux. Le monde a soif d'une foi vivante pour tre
heureux. Je n'admets pas que nous soyons limits l'existence physique et l'Olympe doit
s'ouvrir pour rpondre nos aspirations...
Ne croyez-vous pas, par hasard intervint son interlocuteur inquiet , que la
confiance pure et simple en la protection des dieux suffit au bonheur collectif, conformment
au culte de nos anctres ?
Oui, oui lui fit l'ancien , la simplicit est aussi l'un des aspects de l'nigme,
cependant, mon cher, dans le cas
prsent,
en
ces
temps
d'incommensurables
dsquilibres moraux, le problme de l'homme ne cesse de grandir. Nous ne sommes
pas des marionnettes prisonnires des tentacules de la fatalit. Nous sommes des mes
portant l'habit de la chair en transit vers une vie plus leve. J'ai parcouru les grandes routes
de la foi et cherch dans les archives de l'Inde vdique, de l'Egypte, de Perse et de Grce
et chez tous les vnrables instructeurs, j'ai observ la mme vision de la gloire
ternelle

laquelle
nous
sommes
destins. Personnellement, je considre
que nous sommes un temple vivant en construction dont les autels l'infini expriment la
grandeur divine. Lors de nos expriences sur terre, nous ne russissons construire que les
fondations du sanctuaire poursuivant au-del de la mort du corps cette initiation compltant
l'uvre sublime. Dans les luttes de l'existence animale, nous dveloppons le potentiel de
l'esprit permettant notre lvation aux sommets de la vie.
Et, aprs une pause pendant laquelle il semblait rflchir aux concepts qu'il venait
d'noncer, il a ajout :
Donc, le problme est bien plus vaste. Il est fondamental que nous sachions
mettre en valeur la dignit humaine inhrente toutes les cratures. Les esclaves et les
matres sont les fils du mme Pre.
L'ami, qui enregistrait attentivement ses paroles, objecta immdiatement :

143

galit ? Cela viendrait contrarier la structure de notre organisation sociale.


Comment niveler les classes, sans bousculer les traditions ?
Le vieil homme a alors souri calmement et lui a fait remarquer :
Mon fils, je ne me rfre pas l'galit par la violence qui classerait dans la mme
catgorie les bons et les mauvais, les justes et les injustes. Je me reporte l'impratif de
fraternit et d'ducation. Je veux dire que la vie est comme une grande machine dont les
pices vivantes, que nous sommes, doivent fonctionner harmonieusement. Il y a
ceux qui naissent pour une tche dtermine, distante de la ntre, comme il y a ceux qui
voient le chemin d'une manire diffrente avec d'autres yeux que les ntres. Gardant la
certitude que notre esprit peut vivre d'innombrables fois sur terre, nous modifions le cours de
notre volution, d'une existence l'autre, comme l'lve apprend crire, petit petit, pour
arriver aux plus hautes expressions de la culture. En consquence, nous ne voyons pas
comment niveler les classes, ce serait impraticable. L'effort personnel et le mrite qui en
rsulte sont les frontires naturelles entre les mes, ici et dans l'au-del. La hirarchie existera
toujours comme appui invitable de l'ordre. Chaque arbre produit selon l'espce laquelle il
s'apparente et chacun mrite plus ou moins d'estime selon la qualit de sa propre production.
Substituons, ainsi, les mots matres et esclaves par administrateurs et
cooprateurs et peut-tre atteindrons-nous l'quilibre ncessaire notre entendement.
Cherchant calmer leur entretien, l'ancien fit un petit intervalle et ajouta en souriant :
Nous devons de faire preuve de plus d'humanit pour tre rellement humain.
Retenir la sensibilit et l'intelligence n'est pas licite et afin que notre monde s'adapte la
perfection qui l'attend, il est essentiel que nous ayons suffisamment de courage pour raisonner
en termes diffrents de ceux qui rgissent notre marche collective depuis des millnaires. Les
conditions de lutte et d'apprentissage sur terre se modifieront vraiment quand nous
comprendrons que nous sommes tous frres.
Tatien, dans l'essence, n'pousait pas de tels points de vue. Jamais il n'avait pu
entendre le mot fraternit , sans se rebeller. Cependant, moins impulsif maintenant, il se
souvenait des conversations qu'il avait eu avec le pre en d'autres temps.
Basil tait un authentique successeur de Varrus Quint.
Il admit que le nouvel ami tait galement imprgn de la mystique des nazarens,
mais dtestait encore beaucoup trop le christianisme pour poser des questions. Pour lui, les
divinits de l'Olympe devaient obligatoirement faire l'objet d'une adoration exclusive. Dans le
pass, il aurait explos en des propos rudes et puissants, mais la souffrance morale avait
modifi sa manire d'tre et, au fond, il ne dsirait pas se dfaire d'une aussi belle amiti.
Pour cela, il a voulu dvier du sujet et, se fixant l'aspect philosophique de la
question, il lui a demand :
Vous jugez alors que nous avons dj vcu d'autres vies
dj respir ensemble sous d'autres climats ?

Que

nous

avons

Le vieil homme avec bonne humeur a affirm, convaincu :

144

Je n'en ai pas le moindre doute. Et il garantit encore bien davantage en disant que
personne ne se trouve l sans raison. La sympathie ou l'antipathie ne se font pas l'espace
d'un instant.
Elles sont l'uvre du temps. La confiance avec laquelle nous nous
comprenons, les liens d'affection qui nous rapprochent depuis hier ne tiennent pas de la simple
ventualit. Le hasard n'existe pas. Des forces suprieures et intangibles nous runissent
nouveau, certainement, pour quelque tche raliser. Tout comme aujourd'hui est la
continuation d'hier dans la suite des heures qui passent, nous dcoulons du pass. Sur terre,
nous testons et sommes tests, en marche constante vers d'autres sphres, nous allons de
monde en monde, pas pas pour atteindre la glorieuse immortalit.
Leurs considrations transcendantales auraient certainement pu aller plus loin, mais
Livia et Blandine sont apparues, par surprise, et souriantes elles les ont invits prendre
quelques fruits et des rafrachissements.
Les deux amis ont acquiesc, ravis.
En cette seconde soire de rencontre, Tatien se montrait plus jovial, plus expansif.
Il a parl de la satisfaction de sa fillette qui jubilait l'ide de se rapprocher de sa
matresse puis il a comment les plans qu'il avait lui-mme tracs, heureux.
Basil viendrait habiter dans une maison proche de la villa Veturius o l'accordeur
trouverait les moyens ncessaires pour s'installer dignement avec sa fille.
Ainsi, ils vivraient tous en permanente communion.
Et l'enthousiasme qui va toujours de paire avec les miracles de la joie matrialisa ce
projet sans perte de temps.
En une semaine, le changement souhait fut ralis.
Un petit site a t lou pour le philosophe et la premire matine de promenade pour
Tatien, Livia et Blandine s'est rvle tre une admirable fte de lumire.
Le bois humide de rose tait fortement parcouru par une brise frache qui caressait les
fleurs emportant leur parfum au loin.
Des oiseaux dlicats piaillaient et gazouillaient dans les grands arbres aux pais
feuillages verts et beaux telles des offrandes vivantes de la terre faites au ciel sans nuages.
Alors que la fillette, rougie par le soleil, poursuivait, curieuse, un groupe de papillons,
Tatien s'est arrt devant un nid plein d'oisillons sans plumes et le montrant sa compagne
d'excursion, il s'exclama mu :
Quelle joie dans cette famille heureuse !
La jeune femme a regard le tableau avec enchantement et acquiesa satisfaite :
La nature est toujours un livre divin.

145

Le patricien l'a regarde avec une vidente tendresse et laissant transparatre les
sentiments indfinissables qui affleuraient son me, il lui a dit :
Livia, il est des moments o plus nous avons confiance en nos dieux, plus
notre cur devient un labyrinthe de questions sans rponse... Pour quelle raison un oiseau
peut-il faire son propre nid en harmonie avec lui-mme, quand l'homme est contraint de
souffrir de l'influence des autres dans la ralisation de ses moindres dsirs ?... Pour quelle
raison le fleuve suit-il son cours en paix pour se jeter dans la mer immense alors que les jours
de l'me humaine s'coulent, tourments, en direction de la mort ? N'y aurait plus de clmence
chez les divinits immortelles pour les tres infrieurs ? Serions-nous par hasard des
consciences tombes dans l'oubli intgral d'elles-mmes, prisonnires sur terre en preuve de
purgation ?
La jeune fille, qui tait gne par la flamme affective qui brillait dans son regard, a
bredouill quelques syllabes, voulant changer le cours de la conversation, mais Tatien,
encourag par la rougeur spontane qui tait apparue sur le visage de son interlocutrice, a
continu, affectueusement :
Ils ont toujours considr que les traditions familiales doivent guider nos
sentiments. Je me suis donc mari par obissance et dans ce contexte j'ai form la petite
famille qui suit mes pas. J'ai cherch dans la femme que les dieux m'ont apporte une sur
pour le voyage en ce monde. Je supposais que l'amour, tel que nous le voyons dans la vie en
gnral grant tant de crimes et tant de conflits, n'tait qu'une simple impulsion plbienne
des mes moins dsireuses de dignit sociale. Sincrement, je n'ai pas trouv en Hlne l'amie
que mon esprit attendait. Ds que nous avons t plus intimes, j'ai peru la distance morale
qui nous sparait. Mais en elle j'ai trouv une mre aimante pour mes filles et je me suis
rsign.
Le jeune homme a esquiss un sourire d'amertume et a continu :
Nous ne commandons pas la vie, de sorte que nous lui sommes subordonns avec
pour devoir de profiter de ses leons. J'ai ferm, ainsi, les portes de l'idal et je me suis mis
exister, comme tant d'autres existent, effaant en moi tout veil du cur. Mais maintenant que
nous nous sommes rencontrs, je dors mal la nuit... Je me mets penser que la chance me fera
une surprise qui me facilitera le bonheur de me rapprocher de toi avec suffisamment de libert
pour t'offrir ce que j'ai... C'est peu, je sais. Mais c'est de tout mon cur que je dsire me
rhabiliter pour te voir heureuse. J'ai imagin une nouvelle vie qui serait seulement la ntre,
loin de cet endroit o de si nombreux souvenirs douloureux affligent mon me... Nous
prendrions avec nous Blandine et ton pre, nous loignant de tout ce qui pourrait changer le
rythme de notre bonheur. Mais serait-il juste d'imaginer un plan aussi audacieux sans
t'entendre ?
Le jeune homme l'a regarde avec tendresse, anxieux de connatre son tat d'me, mais
remarqua de la tendresse dans ses yeux pleins de larmes qui n'arrivaient pas couler.
Nous nous sommes rencontrs, il y a quelques Jours a continu le jeune homme
romain sensible , cependant, j'ai l'impression que nous sommes de vieux amis... Ma femme
et mon ane, qui lui est trs proche, s'attarderont un bon moment Rome... Je ne veux pas les
accuser d'ingratitude mais j'ai de bonnes raisons de penser que ni l'une, ni l'autre ne noteront
avant longtemps l'absence de Blandine et la mienne... la maison, nous sommes deux
personnes un peu l'cart... Aussi, ai-je rflchi la possibilit d'une remise en question... Ne

146

crois-tu pas que notre bonheur serait possible ailleurs ? Nous abandonnerions les Gaules et
chercherions une terre diffrente, en Asie ou en Afrique...
Tournant son regard vers le bois touffu, il a continu :
Cette exploitation agricole malgr la beaut dont elle est dote, est le tombeau de
mes plus beaux espoirs de jeunesse... Un souffle de mort a transform ici mon destin... Il est
des moments o je dsirerais incendier la fort, dtruire les plantations, dtruire le palais et
disperser les employs pour arracher un nouveau monde de ma propre solitude, nanmoins,
aussi puissant que l'on puisse tre, fait-on rellement ce que l'on veut ?
Il a dvisag la fille adoptive du philosophe avec un intraduisible espoir que rvlait
son regard et lui prenant doucement la main droite, il a suppli :
Que me dis-tu de tant de confidences si amres ?
Livia, que la rougeur du visage rendait singulirement plus jolie, lui dit avec tristesse
et simplicit :
Tatien, mon pre a pour habitude de dire que les mes capables de tisser le parfait
bonheur conjugal se rencontrent habituellement trop tard. Quand elles ne sont pas surprises
par la mort qui les spare en pleine joie, elles sont retenues par d'insolubles engagements
qui inhibent leur rapprochement..
Mais mon mariage n'est pas un obstacle infranchissable est intervenu le
jeune homme quelque peu contrari ; Hlne se dbarrasserait de moi comme elle se
dferait d'un fardeau.
La jeune femme, bien que calme, a soulign avec tristesse :
Mais les chanes ne psent pas seulement sur l'un des plateaux de la balance. Moi
aussi je suis marie...
L'interlocuteur a senti une vague de froid geler son cur mais est rest martre de luimme l'couter.
Quand mon pre s'est rapport aux dboires que nous avons d affronter
Massilia, il se rfrait mon inquitant problme personnel.
La jeune femme fit une petite pause, laissant l'impression qu'elle veillait de vieux
souvenirs, puis a continu :
Il y a presque deux ans, il y eut dans Massilia une fte fastueuse rendue en
hommage au patricien Aulus Serge Tulian, de passage dans la ville. Incit par des amis, mon
pre a permis que je me charge de plusieurs numros musicaux lors de la grande soire
de rjouissance publique. cette occasion, j'ai connu Marcel Volusianus, un jeune homme
qui s'est immdiatement intress moi et qui est devenu mon mari quelques mois plus tard.
Mon pre a toujours soutenu le besoin de connatre ses antcdents avant de donner
son approbation au mariage, mais se sentant g et malade, il a voulu satisfaire mes dsirs
ardents de jeune femme puisque je ne nourrissais pas le moindre doute quant la correction

147

du jeune homme qui m'avait veille aux joies de l'amour. Il assurait venir d'une noble
famille avec des ressources suffisantes dans diffrentes affaires pour garantir sa vie et
apparentait une telle prosprit financire que je n'ai pas hsit accepter comme une vrit
pure les informations qu'il nous fournissait. Marcel, nanmoins, aprs le mariage, s'est
rvl irresponsable et cruel et les manires aristocratiques de l'ami d'Aulus Serge ont disparu.
En plus d'tre un vritable tyran, c'tait un joueur invtr l'amphithtre, plong dans des
activits suspectes. Au dbut, mon pre et moi avons tout fait pour le soustraire au vice qui le
subjuguait et, ces fins, j'ai accept de travailler comme harpiste dans des ftes, croyant
l'aider trouver une solution ses nombreuses dettes, cependant, j'ai vite remarqu qu'il
utilisait mes dons artistiques pour attirer l'attention de relations importantes auprs desquelles
il obtenait de juteuses aventures financires dont je n'ai jamais pu connatre l'extension.
La jeune femme a soupir, blesse par ces pnibles rminiscences, et a continu :
Si le problme s'tait limit aux dboires d'ordre matriel, nous serions
probablement encore Massilia chercher des solutions. Mais malgr tout mon
dvouement affectif pendant les six mois que nous avons vcus ensemble, Marcel semblait las
de mon affection, et il est tomb amoureux de Sublicia Marcina, une potesse intelligente et
une danseuse renomme avec qui il s'est mis vivre, sans abandonner notre maison. Nous
avons assist tant de scnes dprimantes que mon pre a dcid de notre transfert ici, en
qute de changement...
Et quelle attitude as-tu adopte face ce vaurien qui a procd de la sorte ? a
coup Tatien, pris d'une forte impulsion.
Comme toute femme a expliqu Livia dont la profondeur philosophique allie
sa fracheur juvnile, rendait admirable en cette heure , j'ai beaucoup souffert au dbut,
mais avec l'aide du ciel, ma jalousie a fini par un sentiment de misricorde. Je considre
Marcel bien trop malheureux pour le condamner. Je ne crois pas qu'il puisse jouir de la
tranquillit d'une vie digne.
Tatien l'a regarde avec admiration et regret, puis il lui a dit avec affection :
Pourquoi penses-tu cela ? Semblable attitude chez une jeune fille qui n'a pas encore
vingt ans, n'est pas commune !... Ne serais-tu pas par hasard aussi femme que les autres ?
Livia a souri un peu triste et lui fit remarquer :
Je n'ai pas eu de mre qui me veuille. Je dois toute ma comprhension des choses
ce pre qui m'a recueillie ! Trs tt, j'ai t habitue le suivre dans ses digressions
philosophiques et interprter la vie selon les ralits que le monde nous offre. l'heure o
presque toutes les filles sont troubles par l'illusion, j'ai t amene assumer des
responsabilits et travailler. Massilia, tout ce que nous avions nous l'avions pay cher de
nos propres efforts, j'ai donc appris que nous n'atteindrons pas la paix sans excuser les
erreurs des autres qui, en d'autres circonstances, pourraient tre les ntres.
Tu ne regrettes pas pour autant l'homme que tu as aim ? Tu ne le disputerais pas
avec une autre ?

148

Pourquoi ? a demand son interlocutrice, sereine. Le manque de l'autre


que je peux prouver, n'empche pas le ciel de nie montrer le meilleur chemin. Il serait bon
que je puisse partager le bonheur avec mon mari, mais si cette convivialit me contraint
commettre un dlit en dsaccord avec la rectitude de ma conscience, le bnfice de l'absence
ne serait-il pas plus juste ? Pour ce qui est de disputer les attentions et l'affection d'autrui, je
ne crois pas que l'amour puisse faire l'objet d'enchres. L'affection, la confiance et la
tendresse, mon avis, doivent tre aussi spontanes que les eaux cristallines d'une source.
Tu ne crois pas, alors, la survie du bonheur sous d'autres formes ? Et baissant
le ton de sa voix qui s'est faite plus douce, le mari d'Hlne a demand : Tu ne penses pas que
nous puissions construire un nouveau nid dans un nouvel lan de comprhension et de
bonheur ?
Livia extrmement rouge lui a lanc un regard inoubliable et acquiesa :
Si, je le crois ! Je sens dans ton dvouement noble et calme un beau rivage
tranquille, capable de protger le cours de mon destin de toutes les temptes. Je t'aime
beaucoup ! J'ai dcouvert cette vrit ds que nous nous sommes vus pour la premire
fois! Je comprends, maintenant, que Marcel m'a fait connatre les enchantements
de la jeune fille, alors qu'en ta compagnie, je discerne en moi les dsirs ardents de la femme...
aucune autre gloire fminine, je pourrais aspirer que celle de partager tes sentiments,
cependant, nous ne nous appartenons plus...
Notant cette dernire phrase marque de dception et d'amertume, le fils de Varrus l'a
interrompue, considrant, impulsif :
Si tu me veux et si je te veux tant que cela, pourquoi nous arrter ceux qui nous
mprisent ? Nous renouvellerons nos chances, nous serons heureux, ton pre nous
comprendra...
Livia a laiss aller le flot d'motion qui dominait son cur et lui dit d'une voix hache:
Lie ton nom, tu as une femme qui t'a donn deux petites filles...
Ma femme ? a rpondu l'interlocuteur impatient Et si je te disais qu'elle n'a
pas trouv en moi l'homme qu'elle attendait ? Et si je t'affirmais, avec des preuves videntes,
qu'elle se consacre une autre espce d'amour ?
La jeune femme a soupir, afflige, et a comment :
Je ne doute pas de ce que tu dis, nanmoins, le temps et l'esprit de sacrifice
peuvent changer la situation...
Et montrant sa fille qui jouait plus loin, elle a ajout avec assurance :
Blandine est aussi un amour qui a confiance en nous. Si nous adoptions une
conduite identique celle qui nous blesse, peut-tre empoisonnerions-nous son cur de faon
irrmdiable. Que gagnerions-nous la ravir des bras maternels ? Elle serait prisonnire, en
esprit, aux arbres de son enfance... Avec cette sparation, elle verrait en sa maman une
hrone inoubliable que nous aurions rpudie avec ddain par notre geste, et la dvotion pure

149

et simple que nous dsirerions recevoir d'elle, serait probablement transforme en mfiance et
douleur... Si un jour, elle doit ressentir le fiel de la vrit, que le calice de l'angoisse lui soit
impos par d'autres mains...
Tatien a regard la petite, de loin, et s'est tu, la voix saisie de commotion.
Nous serons ensemble ! a expliqu la jeune femme le ranimant par-dessus
tout l'amour est entente, affection, communion, confiance, manifestation de l'me qui peut
exister sans engagement d'ordre matriel... Nous nous retrouverons en Blandine qui sera notre
point de rfrence affective. Les jours passeront comme des ondes de beaut et d'espoir et...
qui sait l'avenir ? Peut-tre que le temps.
Avant mme qu'elle eut pu finir sa phrase, la fillette les a rejoints avec un beau sourire
leur offrir une magnifique branche de graniums rouges.
Son pre s'est rfugi dans le silence et la petite a domin la conversation racontant ses
aventures pleines de grce.
Quelques instants plus tard, le trio prenait le chemin du retour.
l'entre de la modeste maison o il avait amnag, Basil les attendait manifestant
visiblement des signes d'impatience.
En quelques mots, il leur a rapport l'inquitude qui l'affligeait.
Marcel tait apparu, inopinment.
Livia est devenue toute ple et avec dlicatesse elle voulut viter une rencontre entre
les deux hommes ; mais, Tatien, le visage sombre, se dcida entrer pour le voir de prs.
Le jeune homme, qui approchait de la trentaine, tait grand et lgant, il avait une
belle chevelure et un regard agit sur un visage nigmatique.
Il a treint sa femme, avec joie, comme si rien de grave ne s'tait produit entre eux
deux, puis il a salu Tatien avec ferveur en arrivant mme le dconcerter. Il semblait presque
satisfait de voir sa femme en compagnie d'un nouvel ami comme si cela soulageait sa
conscience d'un lourd fardeau.
En quelques minutes, il leur a communiqu l'objectif de son voyage.
Il tait Lyon car il accompagnait un groupe de chanteurs renomm qui allait
participer de grandes manifestations artistiques.
Et peut-tre pour prvenir indirectement sa femme, il a ajout qu'il ne pourrait pas
s'attarder trs longtemps.
Ses compagnons attendaient son retour Vienne. Une belle fte chez Titus Fulvius, un
riche patricien parmi ses relations, l'obligeait repartir rapidement.
Le pre de Blandine a peru chez l'arrivant un esprit totalement diffrent de la famille
pour laquelle il s'tait pris d'affection.

150

Marcel tait turbulent, exhibitionniste, beau parleur.


Il donnait l'impression d'un garon intelligent qui jouait avec la vie. Il n'exprimait pas
dans son discours de phrases qui puissent dnoter d'une maturit d'esprit dans son
raisonnement.
Il tait passionn par les sujets relatifs l'amphithtre qu'il frquentait assidment. Il
connaissait le nombre de fauves enferms dans les cages de Massilia, combien de gladiateurs
pouvaient briller dans l'arne et combien de danseurs vivaient en ville dignes des
applaudissements du public, mais ignorait le nom de celui qui gouvernait la riche Gaule
narbonnaise o il vivait et mconnaissait compltement ses industries et ses traditions.
Tatien, qui l'coutait au dbut avec une rancur dguise, a rapidement peru la fatuit
de ses propos, si bien qu'il s'est mis l'analyser avec plus de calme et moins de svrit.
Au fond, il tait ennuy. Ce visiteur inattendu tait un obstacle sur son chemin. S'il le
pouvait, il l'enverrait au bout du monde.
L'ide de l'liminer dans quelque embuscade bien monte lui est passe par la tte,
mais il n'tait pas n avec la vocation d'un assassin et il a rapidement expuls la tentation qui
s'tait insinue dans son esprit.
Toutefois, il n'abandonnerait pas et mettrait tout en uvre pour l'loigner.
Alors que Marcel s'attardait, loquace, la description de ses propres bravades, le fils
de Varrus rflchissait la meilleure manire d'amener des amis loigner l'intrus.
Loin de la conversation, il imaginait comment exiler le mari de Livia vers quelque
destination lointaine.
Il ne supporterait pas sa prsence. Il fallait l'loigner tout prix.
C'est alors que Marcel lui-mme lui offrit l'occasion espre, disant son intention de
retourner Rome.
Il se sentait asphyxi par les difficults financires. Seule la grande mtropole lui
permettrait de raliser un profit facile la hauteur de ses attentes.
Tatien a surpris la brche qu'il cherchait.
Il a montr une rayonnante expression sur son visage et a expliqu qu'il pouvait le
prsenter Claude Licius, le neveu du vieil Eustasius que la mort avait dj emport, et qui
Rome tait respect dans l'organisation et la direction des jeux du cirque. Il avait grandi
Lyon d'o il tait parti rpondant des aventures couronnes de succs, et il tait apprci de
nombreux hommes politiques qui ne lui nieraient pas leur coopration et leurs faveurs. Marcel
trouverait certainement une excellente manire de dmontrer ses qualits intellectuelles en
guidant diffrents artistes.

151

Il y avait tant d'assurance dans les paroles prononces pour ce nouvel ami que le beaufils de Basil, enthousiaste, a accept sa proposition sans hsiter.
Une lettre expressive a t crite en ce sens.
Le fils de Varrus Quint demandait son compagnon de jeunesse de le charger de
quelque fonction rentable et mrite.
Une fois qu'il eut lu la lettre, Marcel s'est confondu en remerciements et sans la
moindre considration pour sa femme et son beau-pre, il a dcid de son dpart pour Vienne
le jour mme. Il promettait de revenir rapidement pour organiser l'avenir avec ses proches. Il
s'est rapport aux vertus de sa compagne comme s'il devait nourrir son affection coup de
compliments et raffirma au vieil homme mille dclarations d'amiti et d'admiration.
Et la manire d'un oiseau ahuri et heureux de se voir libre, il les a salus, s'loignant
bruyamment avec d'autres amis vers la ville toute proche.
Commena, alors, pour la villa Veturius une belle priode d'harmonie et de
rgnrescence.
Trois nuits par semaine, le palais rsonnait de musiques prodigieuses et de
conversations saines. Pendant que Livia et Blandine chantaient au son de la harpe et du luth,
Tatien et Basil commentaient Herms et Pythagore, Virgile et Ulpien, en de remarquables
concours d'intelligence.
Pendant des semaines et des semaines, le bonheur volait, clre, lorsque Teodul est
revenu l'exploitation agricole apportant des nouvelles.
Hlne avait adress son mari une longue lettre et l'informait de sa dcision de rester
Rome pour quelques mois encore, non seulement pour satisfaire son pre malade, mais aussi
pour rsoudre le problme de leur fille. Galba, fatigu des plaisirs, semblait dispos pouser
Lucile. C'tait une simple question de temps.
Tatien n'a pas souhait donner la question une plus grande attention et a dispens le
prpos d'Opilius sut un ton glacial.
Teodul, qui perut sa froideur, jura de se venger.
Astucieux et malveillant, il a vite compris qu'entre le mari d'Hlne et la fille de Basil
existaient les plus profonds liens d'affection et s'est mis imaginer des relations plus intimes
conformment aux tristes ides dont il se nourrissait.
Il s'est abstenu de toute visite personnelle au philosophe, mais, inform que le vieil
homme et la jeune fille s'absentaient de chez eux une nuit par semaine se rendant un endroit
ignor, un beau jour, il les a furtivement suivis et il a dcouvert que tous deux taient
chrtiens et frquentaient en cachette le mprisable culte. Il a gard ce secret pour lui et se fit
trs rserv cherchant l'isolement. Il a juste inform Tatien qu'il apporterait des ordres de
Veturius tant qu'Hlne resterait au domicile paternel, faisant l'aller et retour entre Lyon et
Rome autant de fois que ce serait ncessaire.

152

La vie a ainsi continu sans surprise et sans rebondissements.


Le fils de Varrus, nouveau heureux, ne souponnait pas que la douleur allait accabler
son destin avec une duret implacable.

153

III
MES DANS L'OMBRE
Non loin de la station thermale de Trajan, en plein cur de la Rome antique, nous
allons trouver une magnifique villa en fte.
La matrone Julia Cmbria reoit des amis chez elle. L'air ambiant est parfum d'une
odeur envotante.
Au son de musiques entranantes, de brillants danseurs excutent au centre d'un jardin
soign des danses tranges et rotiques que les convives, autour des massifs verts et fleuris,
accompagnent avec lascivet et enchantement.
L'htesse est la veuve d'un clbre chef militaire qui, en mourant lors d'une campagne
mene par Maximin, lui a lgu une belle fortune, de nombreux esclaves et un vritable palais
o son dfunt mari prenait plaisir cultiver des plantes et des fleurs venues d'Orient. La
proprit obissait donc au plus grand raffinement. Entre les grands parterres bien dessins
sous forme de deux croissants de lune ", des arbustes, des sources et des bancs en marbre
peignaient des tableaux d'une beaut somptueuse.
La veuve, sans enfants, semblait vouloir prendre sa revanche sur la nature qui,
impitoyable, commenait fltrir son visage bien que luttant pour garder sa jeunesse et
profiter des plaisirs bien pays en s'entourant djeunes gens jouisseurs de la vie ; peut-tre
pour affirmer devant les autres sa victoire permanente de femme insoumise face la
vieillesse.
Entre les phrases chuchotes et les clats de rire joyeux avivs par le vin abondant qui
tait servi bien videmment entre les diffrents numros artistiques, nous nous trouvons
devant une belle jeune femme qui en compagnie de quelques amis participe la brillante
soire.
C'est Lucile qui gote au plaisir de la libert l'veil de ses premiers rves juvniles,
intoxique par la soif d'aventures au sein de la socit romaine de son temps. Elle sait que sa
mre destine sa main de femme son oncle dprav qui ne lui inspire pas d'amour mais se
sent incapable de fuir les desseins de son grand-pre qui lui rclame ce sacrifice afin de
prserver sa propre fortune et, en raison de cela, imprudente et futile, elle se livre aux
drglements comme si elle pouvait se fuir elle-mme.
La veille, elle avait rencontr l'attirant Marcel Volusianus, qui, lorsqu'il avait fait
rfrence aux Gaules, avait immdiatement veill son attention. Ds l'instant o elle fut
prsente lui par une vieille amie de l'amphithtre, elle ne s'est plus du tout soucie de ce
qui se passait dans l'arne. Toute son attention tait concentre sur lui. Et l'affinit fut si
grande entre eux deux que la jeune femme n'a pas hsit faciliter son entre la fte de Julia
en mobilisant pour cela ses propres relations.

154

Marcel, compltement dtach des liens qui le retenaient sa famille lointaine, se


rendait la tentation de nouvelles aventures.
La voix douce et les gestes caressants de Lucile, l'locution sonore o prdominait
l'accent romain coutumier du monde gaulois avaient captiv son cur.
Enchant, il avait russi entrer dans la villa de Cmbria et, aux cts de la petite-fille
de Veturius sur un banc entour de grenadiers de Syrie, il chuchotait ses oreilles ivres :
J'ai vraiment voyag travers les paysages les plus expressifs du Rhne mais j'tais
loin de deviner que je trouverais ici la plus belle fleur de la jeunesse latine. Douce Lucile,
comment me jeter tes pieds et t'adorer ? Avec quels mots pourrais-je exprimer l'motion et la
satisfaction qui m'emparent ?
Alors que la jeune femme, ivre de joie, se rendait ses caresses d'un regard
languissant, l'audacieux conqurant continuait avec une fascinante inflexion de tendresse :
Qu'import si nous nous rapprochons plus intimement l'un de l'autre, si nous
nous sentons, depuis hier, ports par le mme sentiment de confiance et d'affection ?
La vie est peine une minute de bonheur que nous respirons entre les ombres du pass et les
ombres de l'avenir... Tout est toujours un maintenant merveilleux !... Ma diva cleste,
ne tais pas le miraculeux appel de l'amour !
Devant les yeux au supplice du jeune homme, la jeune femme a balbuti, entre la joie
et l'apprhension :
Je comprends tes dsirs ardents qui sont aussi ceux qui envahissent mon me... Tu
m'apportes quelque chose que j'ai attendu anxieusement ! Cependant, Marcel, ne serait-il pas
mieux de laisser faire le temps ?
Ah ! Le vieux Cronos ! a soupir le jeune homme contrari ma passion ne
saura jamais l'couter !... Tu n'y penserais pas si tu avais dcouvert en moi
l'blouissement dont ta prsence m'enchante...
Ne dis pas cela ! Je te reois comme le hros de mon premier amour, nanmoins, je
t'en prie !... Restons calme ! Ne nous emballons pas ! Faisons appel l'inspiration
des dieux pour guider notre destin !...
Les dieux ? fit l'aventurier, aprs avoir pris un autre verre de vin les dieux
sont tout naturellement les bienfaiteurs de notre bonheur... Apollon, le rnovateur de la nature,
bnira nos rves ! Serait-il une plus grande joie aux yeux de Vnus que de contempler et de
rivaliser en beaut avec une nymphe comme toi ? Aime-moi, divine ! Rponds ma soif
d'affection ! J'erre depuis longtemps en qute de ton regard qui me parle des toiles
lointaines... Ne ferme pas la porte de la tendresse qui enrichit le cur du voyageur qui arrive
de si loin, fatigu !...
Il l'a enlace d'une caresse envotante et Lucile a frmi en sentant le baiser qu'il avait
pos sur sa bouche tremblante et rieuse.

155

Le lendemain et les nuits suivantes, ils ont scell des accords secrets dans un angle
isol des jardins de Veturius.
Quatre mois taient passs et la jeune fille se montrait profondment modifie. la
demande d'Hlne, Anaclette s'est mise en qute, dcouvrant les rencontres nocturnes et
identifiant le jeune homme.
Elle obtint des informations concernant Marcel, et appris qu'il s'agissait d'un joueur de
cirque chanceux, protg spcial de Claude Licius.
Au nom de sa matresse dont elle avait toujours t la gouvernante fidle de son foyer,
elle a voulu rencontrer l'ami lyonnais pour obtenir des explications, mais Claude se trouvait
absent, parti en voyage avec sa famille en Espagne.
Alarme, Hlne une nuit a attendu sa fille dans ses appartements privs et notant son
arrive une heure avance, elle l'a interpelle svrement, lui reprochant son comportement
incomprhensible.
Alors que la jeune femme, ivre de joie, se rendait ses caresses d'un regard
languissant, l'audacieux conqurant continuait avec une fascinante inflexion de tendresse :
Qu'import si nous nous rapprochons plus intimement l'un de l'autre, si nous
nous sentons, depuis hier, ports par le mme sentiment de confiance et d'affection ?
La vie est peine une minute de bonheur que nous respirons entre les ombres du pass et les
ombres de l'avenir... Tout est toujours un maintenant merveilleux !... Ma diva cleste,
ne tais pas le miraculeux appel de l'amour !
Devant les yeux au supplice du jeune homme, la jeune femme a balbuti, entre la joie
et l'apprhension :
Je comprends tes dsirs ardents qui sont aussi ceux qui envahissent mon me... Tu
m'apportes quelque chose que j'ai attendu anxieusement ! Cependant, Marcel, ne serait-il pas
mieux de laisser faire le temps ?
Ah ! Le vieux Cronos ! a soupir le jeune homme contrari ma passion ne
saura jamais l'couter !... Tu n'y penserais pas si tu avais dcouvert en moi
l'blouissement dont ta prsence m'enchante...
Ne dis pas cela ! Je te reois comme le hros de mon premier amour, nanmoins, je
t'en prie !... Restons calme ! Ne nous emballons pas ! Faisons appel l'inspiration
des dieux pour guider notre destin !...
Les dieux ? fit l'aventurier, aprs avoir pris un autre verre de vin les dieux
sont tout naturellement les bienfaiteurs de notre bonheur... Apollon, le rnovateur de la nature,
bnira nos rves ! Serait-il une plus grande joie aux yeux de Vnus que de contempler et de
rivaliser en beaut avec une nymphe comme toi ? Aime-moi, divine ! Rponds ma soif
d'affection ! J'erre depuis longtemps en qute de ton regard qui me parle des toiles
lointaines... Ne ferme pas la porte de la tendresse qui enrichit le cur du voyageur qui arrive
de si loin, fatigu !...

156

Il l'a enlace d'une caresse envotante et Lucile a frmi en sentant le baiser qu'il avait
pos sur sa bouche tremblante et rieuse.
Le lendemain et les nuits suivantes, ils ont scell des accords secrets dans un angle
isol des jardins de Veturius.
Quatre mois taient passs et la jeune fille se montrait profondment modifie. la
demande d'Hlne, Anaclette s'est mise en qute, dcouvrant les rencontres nocturnes et
identifiant le jeune homme.
Elle obtint des informations concernant Marcel, et appris qu'il s'agissait d'un joueur de
cirque chanceux, protg spcial de Claude Licius.
Au nom de sa matresse dont elle avait toujours t la gouvernante fidle de son foyer,
elle a voulu rencontrer l'ami lyonnais pour obtenir des explications, mais Claude se trouvait
absent, parti en voyage avec sa famille en Espagne.
Alarme, Hlne une nuit a attendu sa fille dans ses appartements privs et notant son
arrive une heure avance, elle l'a interpelle svrement, lui reprochant son comportement
incomprhensible.
Avant mme que ses paroles deviennent plus dures, Anaclette l'a supplie, affectueuse:
Hlne, contrle-toi.
Et modifiant le ton de sa voix comme pour lui demander de se rappeler de son propre
pass, elle a conseill :
Qui parmi nous n'est pas pass par de dangereux dtours dans la vie ? Taisons- nous
pour l'instant. Ne provoque pas la prsence de ton pre g et malade dans cette pice ! Les
phrases dures ne corrigent pas les erreurs commises. Si tu dsires soutenir ta fille, ne manque
pas de patience. Personne ne peut tre secouru avec de l'irritation. Si tu ne peux aider
aujourd'hui notre Lucile, remets-en au silence, rflchis et nous attendrons le temps qu'il
faudra. Il se peut que demain nous apporte l'aide souhaite...
La femme en pleurs a accept les conseils et s'est retire, moralement anantie, alors
que la vieille servante accommodait la jeune fille abattue dans son lit, restant auprs d'elle
avec dvotion et bont.
Anaclette semblait comprendre.
Le lendemain matin, Teodul arrivait la mtropole en provenance de Lyon.
Hlne a ressenti un immense soulagement.
Elle avait trouv le confident en mesure de lui apporter une aide dcisive.
Sans perdre de temps, ils ont eu ensemble et en priv un long entretien dans une pice
isole. Mais, aprs avoir beaucoup pleur, mettant son ami au courant de la relle situation
dans la maison, la matrone pouvante, a entendu ce qu'il avait dire concernant les
vnements en cours dans la province.

157

L'envoy de Veturius, augmentant tant que possible sa version personnelle des faits,
l'informa qu'il ne nourrissait pas le moindre doute sur l'infidlit conjugale de Tatien, assurant
que lui et Livia s'aimaient perdument. Il a dpeint la vie domine par cette nouvelle femme
qui avait conquis, non seulement le cur de son mari, mais galement celui de sa fille puisque
Blandine vivait au foyer comme son lve docile. Il a racont que le vieux philosophe devait
tre quelque conspirateur dguis explorer les dons de la jeune femme, car lui, Teodul, tait
convaincu que l'intelligent vieillard recevait de larges sommes d'argent de la part de Tatien
afin de se taire et d'tre d'accord avec la dplorable situation, ajoutant mme que le pre et la
fille n'taient que des imposteurs de la secte des nazarens.
Son interlocutrice a not ces informations avec l'expression d'une lionne blesse.
Elle a lev ses bras vers le ciel en invoquant la maldiction des dieux sur tous ceux qui
perturbent sa tranquillit domestique mais se reprenant grce aux gestes d'affection que son
ami lui prodiguait, elle a suppli l'intendant d'Opilius de la guider dans ses dcisions.
Premirement a-t-il considr, sagace, il est ncessaire
d'avoir des
informations compltes sur le sducteur de Lucile. Est-il mari ? Possde-t-il des biens de
valeur ? Serait-il en mesure de concourir avec notre Galba dans cette course au
mariage? Sentant la dlicatesse du sujet, je me propose de l'observer. Je commencerai
ma tche, aujourd'hui mme. J'ai des amis l'amphithtre. Le trouver en personne ne sera
pas trs difficile. Et en le trouvant, j'essayerai de gagner sa confiance, parce qu'aprs
la confiance, le vin fera le reste... Tout naturellement, il parlera de lui-mme. Nous verrons,
alors, s'il peut tre utile d'accepter une alliance avec lui...
l'habit

Mais s'il n'est qu'un intrus comme je le crois ? S'il s'agit


d'un homme respectable ?

d'un

sclrat

portant

Dans cette hypothse que souhaiterais-tu faire ? a demand Teodul avec un


grand sourire.
ces paroles, les beaux yeux flins d'Hlne n'ont fait qu'un tour dans leur orbite et
elle a rpondu schement :
Ma revanche est la destruction. La mort est le remde aux situations irrmdiables.
Je n'hsiterai pas. J'ai beaucoup de poison pour nettoyer le chemin...
Tous deux se sont mis passer en revue les moindres dtails du sinistre plan n de leur
conversation et c'est avec de tristes intentions en tte que l'ami inconditionnel de la matrone
s'est rendu l'amphithtre sous prtexte d'assister aux exercices de l'cole des gladiateurs.
II n'eut pas de difficults retrouver d'anciens compagnons parmi lesquels Septime
Sabin, un vieux joueur, qui interrog habilement affirma connatre Marcel et promit de le lui
prsenter le jour mme, un peu plus tard.
Le jeune homme serait une soire, chez Aprigia, une danseuse clbre qui savait
rassembler beaucoup d'hommes en un mme endroit autour de sa grande beaut.

158

Et de fait, dans la soire, Sabin et Teodul parlaient dans le salon illumin de la


rsidence de la singulire femme qui tait installe au pied du Tibre quand Volusianus est
entr le visage contrari.
Il semblait triste et inquiet.
Septime, dsirant rendre service son compagnon, n'a pas perdu de temps. L'attirant
avec un sourire accueillant, il lui a offert une place leur table.
Teodul et l'arrivant se sont lancs dans une conversation anime sur les gladiateurs et
les arnes et vrifiant qu'une certaine intimit s'tait spontanment installe entre eux, Sabin
s'est justement retir lorsque les premiers verres de vin ont commenc arriver et qui furent
suivis de nombreux autres.
Une fois seul avec le jeune homme, l'envoy d'Hlne qui devinait sa peine, aprs
avoir bu pendant quelques minutes, a manifest une plus grande avidit pour le vin et
s'exclama :
Que serait le monde si les dieux ne nous donnaient pas boire ? Changer notre tat
d'me dans un verre, voil le secret du bonheur ! Buvons du vin pour que le vin nous abreuve!
Marcel a trouv ce dicton intressant et a montr un sourire forc tout en soulignant :
C'est la pure ralit. Par une nuit noire comme celle-ci, boire c'est fuir, s'isoler,
oublier...
Il a. plong ses lvres dans le verre dbordant et voyant son regard gris, Teodul a os
faire une remarque subtile :
Moi aussi, je cherche me fuir... Il n'existe rien de plus pnible qu'un amour
malheuraK..
Un amour malheureux ! a considr l'interlocuteur pris de surprise il
ne peut tre plus malchanceux que le mien... Je me trouve dans un sombre labyrinthe, me
dbattre seul, compltement seul...
Si je peux faire quelque chose, dispose de moi.
Et dguisant l'angoisse qui le dominait, l'intendant de Veturius a demand :
Vous habitez Rome depuis longtemps ?
Loin de se sentir interrog, Volusianus, prouvant peut-tre le besoin insupportable
d'associer quelqu'un aux problmes qui le torturaient, s'est soulag :
Je suis romain, nanmoins, j'ai t loign de la capitale pendant longtemps. J'ai
crois la Mditerrane dans plusieurs directions et je suis arriv de Gaule narbonnaise il y a
quelques mois. Je suis venu dans l'intention de donner un nouveau sens mon existence,
cependant, les immortels ne m'ont pas permis la transformation laquelle j'aspirais...
Marcel a aval une gorge de plus et a continu :

159

Une beaut irrsistible m'a fascin le cur. Je n'ai pas t assez fort et je l'ai aime
frntiquement...
Mais ma diva vit si haut, si haut qu'aussi longtemps que je l'attendrais,
elle n'arriverait pas descendre pour rchauffer mes bras froids...
Il s'agit, alors, d'une Vnus bien rare ?
Oui a soupir le jeune homme emport par l'ivresse , c'est une beaut qui noie
ma conscience et consomme mon cur.
D'ici mme ?
Oh ! Qui pourrait connatre l'origine exacte d'une desse ? C'est une colombe
timide. Elle parle peu d'elle-mme, craignant probablement que l'on dtruise notre bonheur.
Je sais seulement qu'elle habite Lyon et passe actuellement un sjour prolong auprs de son
grand-pre.
Ah ! lui fit Teodul sagace justement de Lyon ? Je vis aussi l-bas, je me trouve
en ville pour affaires...
Volusianus a montr de l'tonnement dans son regard o tincelait encore un peu de
lucidit et lui dit retenant sa spontanit :
Quelle concidence ! Je m'y suis attard quelques heures avant mon retour Rome.
Et comme s'il tait en prsence de quelqu'un ayant la possibilit de connatre ses
aventures passes, il a manifest le dsir de prparer sa propre dfense face toute ventualit
et comment :
Imagine-toi que la malchance est une aile noire pose sur mes jours. J'tais fianc
Massilia une jeune fille qui a remont le Rhne et qui s'est installe Lyon avec son vieux
pre. Quand mon cur fut pris de nostalgie, je suis all sa rencontre, mais avec
surprise, j'ai dcouvert qu'elle avait de nouveaux engagements. Un fourbe du nom de Tatien
l'a compltement domine.
Teodul, qui ignorait l'exprience conjugale de Livia, prit les mensonges de Marcel
pour des vrits et, avec la volupt d'un chasseur devant sa proie, il fit d'un ton admiratif :
Tatien ? Je le connais bien. Et d'aprs ce que tu dis, je pense identifier ta fiance
gauloise, la belle Livia qui le distrait dans ses moments d'oisivet actuellement.
Il a souri avec l'air d'un ami affectueux et a ajout :
Que notre monde est petit ! De toute part, nous vivons lis les uns aux autres.
L'interlocuteur, tonn, a voulu se retirer de la conversation mais craignant les
consquences d'une vasion inopportune, il a confirm, dsappoint :
C'est lui-mme. Tu connais, alors, l'espce de femme qui j'ai vou toute ma
confiance?

160

Superficiellement. Je n'ai fait qu'observer le couple lors de rencontres et d'ententes


interminables en passant la porte du vieil accordeur.
Se considrant face une occasion prcieuse de faire des recherches, Teodul en a
immdiatement profit pour demander :
Et l'trange
gyptien, romain?...

philosophe

qui

est presque

ton beau-pre, serait-il grec,

Aucune ide ! a rpondu le jeune homme se maintenant sur ses gardes je sais
peine que c'est un ancien affranchi de la maison de Jubellius Carpus, vis--vis duquel il est
toujours engag vu ses lourdes dettes. Un beau jour, il m'a ennuy l'extrme avec
son autobiographie soporifique et sans intrt dont je n'ai conserv que ce dtail.
Notant que Marcel commenait se rpter, le compagnon a diminu la pression de
son interrogatoire et lui fit remarquer :
Jeune ami, oublie le pass ! Buvons au prsent !... Si nos vies hier se
sont croises, qui sait si aujourd'hui je ne pourrais t'aider d'une manire ou d'une autre ?
Le jeune homme a sembl moins mfiant aprs le harclement ressenti et dit en
soupirant :
Mais comment est-ce possible ! J'ai eu le malheur de tomber amoureux de la
petite-fille du richissime Veturius...
Opilius Veturius ? a coup l'interlocuteur, feignant la perplexit.
Oui, oui...
Faisant semblant d'tre pris de joie, Teodul a soulign :
Je le connais aussi. Tu te rapportes, naturellement, la charmante
Lucile.
merveill par le hasard, Marcel lui a alors fait une longue confidence, expliquant
qu'il avait l'habitude de retrouver quotidiennement la jeune fille dans un petit pavillon du
jardin, mais brusquement sans raison, ce soir, Lucile n'est pas apparue leur rencontre de tous
les jours.
Pour cela, il se sentait dcourag et angoiss.
Teodul l'a consol avec des phrases rconfortantes et lui a conseill d'insister et d'tre
au rendez-vous le lendemain.
N'tait pas aussi l'ami du vieux Veturius depuis l'enfance ? Et affirmant jouir d'une
certaine intimit auprs d'Hlne, il se dit dispos l'orienter dans ses dmarches susceptibles
de l'aider.

161

Il promit de s'entendre avec la famille de la jeune fille et recommanda Marcel


d'attendre dans le jardin, l'heure habituelle, o il viendrait en personne lui apporter de
bonnes nouvelles.
Volusianus ne contenait plus sa joie.
mu, il a serr les mains de son protecteur avec une dbordante satisfaction et l'a
regard, extasi, comme s'il tait devant un demi-dieu.
Tous deux satisfaits se sont approchs de quelques femmes joyeuses, admirant leurs
ballets exotiques.
Puis, ils se sont quitts entre de francs clats de rire comme de vieux amis.
Tt le matin, Teodul est all voir Hlne pour lui donner les informations recueillies.
Elle a cout son rapport verbal prise de curiosit et d'indignation.
la fin de ces minutieux claircissements, elle lui dit enrage :
Mais alors c'est le fianc de la femme qui a envahi ma maison !... Triste paire de
criminels ns ! Elle me vole mon mari, il pervertit ma fille. Encore heureux que je suis vivante
et saine d'esprit pour empcher de nouvelles victimes!...
Elle a esquiss un sourire ironique sur son visage et a demand son compagnon :
Que suggres-tu ?
Hlne, hier dj le sujet aurait pu tre limin. Nous avons travers ensemble le
Tibre. Dsorient par l'ivresse, il aurait tout aussi bien pu tomber dans les eaux et y dormir
pour toujours. Nul ne l'aurait su. C'est une canaille qui n'apporte rien personne.
Toutes
les informations rcoltes dans l'amphithtre concident et le
dpeignent
parfaitement. C'est un vagabond, un paresseux et un voleur des jeux faciles. Personne ne
sait pourquoi il a mrit l'intrt de Claude Licius. Sans nom, sans argent, sans provenance,
comment pourrait-il concourir avec notre Galba dans un mariage d'un tel niveau ? Nanmoins,
je ne souhaitais pas assumer de responsabilit sans t'avoir entendue. Je l'ai encourag venir
aujourd'hui pour l'informer des dcisions prises. Naturellement, j'agirai selon ta volont.
Son interlocutrice a beaucoup rflchi et, aprs une longue pause, elle lui fit rsolue :
Tu as bien fait. L'assurance de ta fidlit me rjouit. Je viens de penser un plan
efficace qui liminera nos ennemis et dont l'excution obligera Tatien me rendre des
comptes. Un vieillard sordide tel que ce Basil dont tu m'as parl ne devrait pas tre l'objet de
tant de considration, mais pour que nous puissions avancer sans embches, allons voir la
famille de Carpus pour connatre de sa bouche la vraie situation. Avant tout, cependant, il est
indispensable d'atteindre l'objectif le plus proche. Volusianus mourra aujourd'hui mme dans
le pavillon. J'ai le produit adquat mettre dans le verre avec lequel tu pourras le saluer son
arrive.
Et votre fille ? demanda Teodul impressionn par l'audace du projet.

162

Voyons, voyons s'exprima la matrone sans affectation , la voiture ne choisit


pas son passager. Lucile, pour l'instant, n'est qu'une poupe ingnue. Elle oubliera la folie
commise et acceptera la ralit bnissant plus tard notre interfrence. Le mariage est avant
tout une affaire. Je n'admets pas qu'elle prfre un vagabond un homme de la ligne de mon
frre. Je me suis marie pour obir mon pre. Maintenant, je pense que c'est mon tour
d'tre obi.
Teodul s'est tu.
Il aurait t bien inutile de discuter avec elle face sa volont de fer.
Alors qu'Anaclette rconfortait la jeune fille, Hlne et son ami ont pass la journe
rflchir aux vnements qu'ils programmaient pour la soire.
Marcel n'a pas manqu sa parole.
l'heure dite, lgant et fin prt, il est entr dans le jardin y retrouvant le suppos
bienfaiteur de la veille l'attendre dans un coin isol entour de verdure o lui et Lucile
avaient l'habitude de rver.
Il a treint Teodul, imperturbable.
Je viens le cur palpitant lui dit le jeune homme tremblant
les dieux me seraient-ils favorables par hasard ?
Et comment ! a rpondu
immortels ne mprisent jamais la jeunesse...

d'anxit

cordialement l'intendant d'Opilius les

Et Lucile ? a coup l'arrivant impatient.


Elle et sa maman viendront nous voir. Le grand-pre dsire que le sujet du
mariage soit examin avec attention. Personne ne s'y opposera ds lors que les Jeunes
tourtereaux se comprennent et sont heureux.
Marcel s'est frott les mains, satisfait, et a comment spontanment :
Oh ! La gloire enfin !...

L'amour victorieux, un hritage juteux !...

Oui, rellement a affirm l'ami avec une indfinissable inflexion de


voix , bien naturellement, tu recevras le juste hritage attendre de la vie.
Le jeune homme a regard les fentres illumines de la grande maison magnifique et
se tournant vers son interlocuteur s'est exclam enchant :
Oh ! Comme le temps passe lentement !...
Teodul tu seras rcompens. Je te
donnerai de bons chevaux et une bourse bien remplie ! Compte sur moi. Je suis l'homme
le plus heureux sur terre'...
Enlac par Marcel, qui dbordait de joie, trs calme, son compagnon acquiesa :

163

Oui, grce aux dieux, je te vois la place qui te revient.


Il a demand au jeune homme d'attendre quelques instants et se dirigea l'intrieur de
la demeure prtextant le besoin de parler aux dames.
Aprs quelques minutes, Teodul est rapparu avec un plateau d'argent o deux verres
raffins se trouvaient placs ct d'une belle jarre de vin, il s'exclama :
Clbrons notre triomphe ! La mre et sa fille ne vont pas tarder. Dans quelques
minutes, les torches brilleront.
Le liquide allchant a mouss et le jeune homme a accept le verre que Teodul lui
offrait.
Par Dionysos ! Le protecteur du vin, de la nature et du bonheur ! ivre d'espoir,
l'aventurier de Massilia porta un toast.
Par Dionysos ! a rpt le compagnon sans hsiter.
Marcel a absorb la boisson jusqu' la dernire goutte, nanmoins, quand il essaya de
remettre le verre sa place initiale, il sentit un feu indfinissable lui brler la gorge. Il voulut
crier mais il ne le put. Pendant quelques instants, il eut l'impression que sa tte tournait
inexplicablement sur ses paules. Il ne tenait plus sur ses jambes et finalement il est tomb
la renverse sur le marbre fleuri, se blessant la nuque.
Teodul s'est inclin, l'aidant se mettre sur le dos.
Des gmissements roques lui chappaient de la poitrine.
Dans la pnombre, il a fix ses yeux injects de sang dans ceux de son empoisonneur
le fusillant de haine et d'amertume, cherchant un moyen d'expulser la bave sanglante qui
giclait de sa bouche, il a demand d'une voix mourante :
Pourquoi me tuer... Lche ?...
Tu t'attendais la protection des dieux a rpliqu Teodul cynique , la mort
est l'hritage que les immortels rservent aux tres de ton espce.
Maudit !... Maudit !...
Ce furent ses dernires paroles car trs rapidement ses membres se sont durcis et
l'expression de son visage devenu cadavrique avait une triste mine.
L'assassin s'est rapidement loign allant la rencontre de quelqu'un qui l'observait
derrire les tilleuls touffus.
C'tait Hlne qui a souri satisfaite de savoir que l'acte avait t consomm.

164

Elle a accompagn son ami jusqu'au minuscule pavillon que les plantes grimpantes
touffaient, et la clart d'une faible torche, elle a dvisag le cadavre encore chaud.
C'tait un bel homme ! a-t-elle comment insensible il aurait pu tre
aim et heureux s'il avait su garder le rang de sa naissance.
Elle a chang un inoubliable regard avec l'excuteur de ses dcisions comme si elle
scellait, sans dire un mot, un sinistre pacte moral supplmentaire, et s'est loigne.
Quand la nuit fut plus profonde, Teodul lui-mme, vtu des habits des esclaves de la
maison de Veturius, a quitt le jardin transportant un fardeau dans une petite charrette
communment utilise pour des services d'hygine.
Avec prudence, il s'est loign vitant tous contact avec des passants attards et
traversa, apparemment tranquille, une grande partie de la voie publique pour enfin atteindre
les bords du fleuve.
La brise qui soufflait du Tibre caressait son esprit tourment.
Il s'est un peu repos, inquiet et apprhensif.
La lune voile ressemblait une lanterne immobilise dans le ciel, voulant pier sa
conscience coupable...
Il a longuement rflchi regardant contrari la petite quantit de viande froide
laquelle Volusianus tait rduit...
Les mystres de la vie et de la mort martelaient son me. Finirait-il son existence dans
la tombe ? Quelques heures auparavant, il parlait encore Marcel fascin par la joie de vivre.
Ses mains, qu'il avait observes nerveuses et chaudes, taient maintenant glaces et inertes. Sa
bouche loquace tait reste raide. Quelques gouttes de poison avaient limin un homme pour
toujours ?
Une pnible inquitude lui effleura l'esprit.
Y aurait-il une justice la destruction de son prochain sans autre forme de procs ?
Seraient-ils, Hlne et lui, en condition de condamner qui que ce soit ?
Les remords cherchaient lui ronger l'esprit mais il s'y opposa avec rsistance.
Voulant se fuir lui-mme, il a march vers le Tibre concentrant son attention sur les
eaux agites et pendant de longues minutes, il a attendu l'occasion de se dfaire de son
chargement.
Quand une immense masse de nuages a couvert la lune affaiblie, augmentant les
ombres alentours, il s'est lev lestement et dcouvrant le cadavre l'a prcipit dans le courant.
Ensuite, soulag, il a pris le chemin du retour la demeure.

165

Le lendemain, la victime a t trouve. Mais, dans les coulisses de l'amphithtre, l


o il avait laiss de nombreux amis, qui ne se souvenait pas que Marcel vivait domin par le
vin et les aventures ? Sa mort a donc t interprte comme un accident sans grande
importance, d'ailleurs sa dpouille a t trouve une courte distance de la proprit d'Aprigia
dont il tait un fervent admirateur de sa jeunesse et de ses attraits.
La nouvelle s'est rpandue rapidement, ne tardant pas arriver au domicile de Veturius
o la jeune Lucile a t prise d'un intraduisible chagrin.
Hlne, qui avait imagin les effets causs par cette annonce, l'a isole dans une pice
o la jeune femme afflige, dsoriente, s'est rendue une pnible dpression.
Pendant trois jours, soutenue par sa mre et par Anaclette, elle est reste presque
inconsciente, frlant la mort.
Peu peu, nanmoins, elle a merg de sa prostration.
La vigueur juvnile a surmont l'abattement profond.
Bien que triste et dsenchante, Lucile s'est remise s'alimenter rcuprant les
couleurs de la sant qui embellissaient son visage.
Percevant de nettes amliorations, la fille de Veturius s'est remise la tche voulant
mettre graduellement excution le plan qu'occultait cet tre cruel.
Prtextant le besoin de rpondre diverses sollicitations venant d'amis gaulois, elle a
inform Opilius de son souhait de faire quelques visites pour demander des nouvelles de la
famille de Jubellius Carpus.
Le vieil homme s'est dit sans illusion.
Il a expliqu qu'il s'agissait d'un ancien propritaire agricole dont la solide maison se
trouvait depuis de nombreuses annes sur la voie Pinciana.
Il avait connu Jubellius dans sa jeunesse, mais il l'avait perdu de vue. Il ignorait ce
qu'il tait devenu et croyait que sa fille devait abandonner de telles recherches.
Toutefois, Hlne tait bien trop dtermine pour se dcourager. Et prenant une voiture
en compagnie de Teodul, elle est alle sa rsidence, conformment aux indications donnes.
Accueillis poliment, les visiteurs ont t conduits par un jeune homme imberbe dans
un norme salon o le chef de famille leur fit une agrable rception.
L'administrateur de Veturius, prenant la parole, a expos la raison qui les amenait
jusque l. Mlant cette prsentation de questions respectueuses, il s'est report la
magnanimit de Jubellius qui s'tait transform en bienfaiteur l'gard d'un ami.
L'hte, qui exhibait le visage rougi d'un homme mr habitu l'abus de consommation
de vin, l'a cout aimablement et a expliqu :

166

Je dois dire, avant tout, que mes parents sont dcds voil plus de dix ans
maintenant. Je suis Saturnin, l'aine et l'actuel responsable des affaires de la famille.
Quant au court commentaire de Teodul soulignant la bont de ses parents, sur un ton
sarcastique, il leur fit :
Mes parents ont vraiment t les champions de l'mancipation indue.
S'ils
avaient t amens gouverner, ils auraient appauvri l'Empire romain. D'ailleurs,
plusieurs reprises, ils ont t accuss de nazarens car la bienveillance chez eux frisait la folie.
Les arrivants ont immdiatement compris quelle espce de commerant ils avaient
faire.
L'employ d'Opilius a os une question sur le vieil accordeur de Lyon, ce quoi
Saturnin a soulign empress :
Selon les registres en notre pouvoir, je sais que Basil, esclave de notre
maison, a t dispens des obligations habituelles moyennant certains engagements
comme quelques autres serviteurs dont nous n'avons pas les coordonns.
Il a affich un sourire nigmatique et a ajout :
Nos intrts ont t vilement explors. Voil plus de dix ans que je cherche
corriger de graves erreurs et arrter d'aberrantes usurpations.
Exprimant une grande douceur dans sa voix, trs calme, Hlne lui dit :
Je suis sre que nous n'aurons pas de difficult trouver un bon accord. Il se trouve
que Basil, aujourd'hui trs vieux, est notre prcieux cooprateur en Gaule lugdunienne.
Il nous rend de grands services et notre admirable collaborateur est tellement afflig de ses
dettes du pass que nous proposons d'effectuer le transfert de la somme due.
Les yeux de Saturnin se sont soudainement illumins.
Avec des signes vidents d'avidit et de joie, il a rpondu enthousiaste :
Par Jupiter ! L'honntet existe encore sur terre ! C'est la premire fois que je
rencontre un dbiteur soucieux de nous aider. Nous ne nous opposerons pas cette
transaction. Basil sera dfinitivement libr.
Il s'est excus et s'est loign quelques instants. Juste aprs, il apportait la
documentation existante.
Les visiteurs n'ont pas marchand.
Saturnin a ajout la somme lgale le juste montant des intrts et Teodul, avec
l'assentiment de sa compagne, a tout pay sans hsiter.
En possession des lments prouvant le paiement, tous deux se sont retirs et, en
chemin, Hlne s'est dirige son compagnon lui expliquant :

167

Maintenant, nous tenons la vieille canaille entre nos mains. Lui et sa fille ne nous
chapperont pas. Mon plan progresse rgulirement. Avanons dans de nouvelles
dmarches. J'arrangerai avec mon pre ton retour immdiat la colonie. Tu seras l'missaire
d'une lettre venant de moi pour Tatien, implorant sa venue en urgence Rome en compagnie
de Blandine. Je prendrai pour excuse la maladie de Lucile que tu dpeindras son
imagination comme approchant progressivement de la mort. Je suis convaincue que mon
mari rpondra mon appel. Nous calculerons le temps ncessaire pour retourner
Lyon avant qu'il n'ait pu croiser les eaux. En arrivant ici, il ne nous y trouvera plus, j'instruirai
mon pre afin de justifier notre retour prcipit suivant les conseils du mdecin, dans une
tentative suprme de sauver la malade. Nous nous retrouverons, ainsi Lyon, suffisamment
libres pour entamer le travail punitif. J'obtiendrai quelques lettres importantes pour
stimuler la perscution des nazarens et nous pourrons prsenter l'accordeur comme tant
un esclave en fuite et un dangereux rvolutionnaire. Nous soumettrons le cas aux
autorits gouvernementales. Avec la documentation en notre possession, le philosophe et sa
fille seront tout naturellement limins.
Elle a rflchi quelques instants, la tte basse, et a conclu :
Ainsi, quand Tatien et Blandine seront de retour la maison, ils seront surpris par le
service dj achev.
L'ami, tonn, fut immdiatement d'accord : Effectivement, le plan est parfait.
Hlne s'est tue.
Teodul l'a dvisage les yeux perplexes sans savoir s'il tait envahi par l'admiration ou
par la peur.
Quelques minutes plus tard, la voiture s'est gare devant les jardins de Veturius.
La nuit tombait...
Le crpuscule tait macul d'une paisse brume comme si un brouillard moral
enveloppait ces mes dans l'ombre.

168

IV
SACRIFICE

A Lyon, la paix tait inaltrable.


L'absence d'Hlne durait dj depuis plus de douze mois alors que Tatien, son
propre tonnement, se sentait bien dispos, heureux.
Des vnements significatifs avaient chang la face de l'Empire.
Dce tait mort et le sceptre imprial avait t empoign par Gallus qui commena par
gouverner le monde romain en ordonnant de dplorables spectacles d'inconscience et de
dbauche. Les conseillers et les magistrats, les guerriers et les hommes politiques semblaient
domins par la dcadence morale qui se propageait destructrice.
Une terrible pidmie s'tait rpandue dans toutes les provinces.
La peste tait apparue lors d'une fte Neocesaria et de oute part on clamait que la
terrible maladie tait le fruit de la sorcellerie chrtienne.
Profitant de cette occasion, des prtres des divinits de l'Olympe cherchaient
renforcer la superstition, semant la nouvelle que les dieux flagellaient le peuple en combattant
la mystification nazarenne qui se rpandait fatalement.
En raison de cela, des prires collectives taient faites dans les sanctuaires, jour et nuit.
De nombreux temples ouvraient leur porte manifestant leur charit en accueillant les malades
et les agonisants.
Des prtres de Jupiter, de Cyble et d'Apollon se runissaient en prires implorant
l'assistance et l'aide d'Esculape dont les sacrifices de coqs et de serpents se multipliaient sur
les autels recevant les vux.
Mais avec l'unification des cultes et des croyants autour du dieu de la mdecine, la
haine du christianisme s'tait aggrave.
nouveau des lapidations et des incendies touchrent les abris misricordieux. Les
partisans de Jsus, avec plus de rigueur, taient lapids, emprisonns, bannis ou extermins
sans compassion.

169

Bien que silencieux quant l'vangile en hommage la mmoire de son pre, Tatien,
qui n'avait jamais chang spirituellement, considrait au fond que le nouveau mouvement de
rpression tait juste.
Ignorant dlibrment ce qui se passait en dehors des murs de son foyer, il se
partageait entre la petite et ses deux amis, se considrant le plus heureux des mortels, alors
que le philosophe et sa fille cachaient leur cur saignant de douleur.
Se sentant revivre, il semblait trouver en l'amour pleinement vcu en esprit, une source
bnie d'nergie et de vigueur.
Il rflchissait au caractre opportun du long sjour de sa femme Rome garantissant
leur bonheur tous deux lorsque Teodul est arriv de la ville impriale avec une visible
expression d'anxit, lui apportant le message o sa compagne suppliait sa prsence
immdiate.
Hlne semblait vider son cur dans cette longue lettre.
Elle lui indiquait que bien que dsireuse de retourner chez elle, elle luttait contre
l'ingrate maladie de leur ane que les mdecins croyaient proche de la tombe. Lucile
empirait, quotidiennement. Elle l'implorait, donc, de venir leur rencontre et d'amener
Blandine. Elle dcrivait avec motion le caractre critique de sa proccupation maternelle,
dvoue et seule. Galba, l'oncle et le fianc, devait rester Campanie pour traiter d'intrts
particuliers et Anaclette souffrait d'un invitable puisement. Veturius lui-mme, reint et
abattu, le suppliait d'oublier les dboires du pass, une fois pour toutes et l'attendait, non pas
comme un beau-pre mais comme un pre, les bras ouverts.
Tatien se sentait bien trop distant d'Hlne et de Veturius pour les plaindre, mais le
risque de perdre sa fille malade lui faisait mal au cur.
Des larmes lui sont montes aux yeux alors qu'il pensait la premire fleur de ses
idaux de paternit.
Qu'avait-il fait, lui son pre responsable pour la jeune fille sur le point de mourir ?
Lucile avait grandi, absorbe par les caprices maternels. Effectivement, il n'avait jamais t
vraiment enclin lui vouer une plus grande attention.
Ne serait-il pas raisonnable de compenser ce manque, maintenant, en lui manifestant
son affection ?
Mais la perspective d'une rencontre avec son beau-pre le rpugnait et le retour
d'Hlne ne lui inspirait pas le moindre plaisir.
En vain, Teodul a attendu qu'il se prononce.
Aprs un long moment, il lui fit observer, dsappoint :
J'apporte des nouvelles bien peu rjouissantes de la jeune Lucile et...
Je sais, je sais l'a interrompu Tatien, schement.

170

Le prpos d'Opilius a tourn les talons et s'est loign alors que son interlocuteur se
rendait dans son cabinet particulier pour rflchir longuement sans trouver de solution
l'nigme qui le tourmentait.
Au crpuscule, en compagnie de sa fille, il est all chez l'accordeur pour rflchir
davantage la question.
La lettre a t lue avec affection.
Livia est devenue pale, mais elle voulut se dominer luttant contre toute motivit
moins louable.
Le message de Rome la perturbait.
Les paroles de l'pouse lointaine lui laissaient la pnible conviction que l'amour de
Tatien ne pourrait pas lui appartenir. En son for intrieur, une amertume inopine l'a assaillie,
comme si elle tait informe d'un malheur proche. Elle ressentit l'envie de pleurer
convulsivement mais la srnit paternelle et la courtoisie manifeste de l'homme aim lui
imposaient de garder son quilibre.
Tatien commentait voix haute, les difficults qu'il avait se rapprocher de son beaupre.
En outre, depuis sa jeunesse, il n'avait pas revu la mtropole et n'avait pas envie d'y
retourner.
Ne serait-il pas mieux de ngliger l'appel ?
quoi bon sa prsence auprs de sa fille malade, si Opilius, plein d'argent pouvait
l'entourer de mdecins, d'infirmiers et de serviteurs ?
Tout en treignant son enseignante attriste, Blandine coutait l'exposition faite avec
une vidente contrarit.
Toutefois, le vieil homme lui adressa la parole avec une tendresse toute paternelle.
Percevant son incertitude bien que sollicit se prononcer, il lui conseilla
calmement :
Mon enfant, il est des obligations majeures dans le domaine des devoirs communs
de notre vie. Celles qui se rapportent la paternit ont un aspect essentiel que l'on ne peut
ajourner. N'hsite pas. Si ton vieux beau-pre t'a offens dans ta fiert d'homme, pardonne et
oublie. Aux plus jeunes, il revient de comprendre les plus vieux et de les soutenir. Je dsire
ardemment que le ciel nous accorde la gurison de ton enfant, mais si la mort l'emporte sans
le rconfort de ton affection personnelle et directe, ne pense pas que tu seras exempt de
l'ombre du remords qui t'accompagnera comme un bourreau subtil.
Plong dans les rflexions qui envahissaient son me indcise, le patricien n'a pas
rpondu.

171

Livia, nanmoins, a voulu l'inciter dsister du voyage en disant :


Mais, papa, imaginons que Tatien soit inspir par des forces d'ordre suprieur,
supposons qu'effectivement, il ne doive pas y aller... Ne serait-il pas plus juste de se fier sa
propre intuition ? S'il tait surpris par quelque dsastre pendant le voyage ? S'il attrapait
la peste inutilement ?
Le vieillard a secou la tte et a rflchi :
Ma fille, en matire de bien-faire, je pense que nous devons aller jusqu'au bout.
Mme si le mal nous dilacre, mme si l'ignorance nous trahit, je considre que le devoir
rclame notre effort personnel dans les plus petites phases de notre vie. Tatien a une fille
malade dont sa mre elle-mme nous affirme tre prs de la mort. Toutes deux supplient son
aide. De quel droit peut-il s'esquiver ?
Se fiant l'exprience que les annes avaient confre son cur, Basil a avanc,
aprs une courte pause :
Si tu tais l'pouse tourmente par l'affliction, excuserais-tu son absence ?
La jeune femme a abandonn tout argument, mais Blandine qui voulut apporter un peu
de bonne humeur la scne intime, est intervenue, en demandant :
Papa, pourquoi ne pas emmener grand-pre Basil et Livia avec nous ? Nous
pourrions voyager tous les quatre ensemble ?
Le vieil homme a caress ses doux cheveux bruns et lui fit observer sur un ton joyeux :
Non, Blandine ! Un voyage aussi long ne peut tre ralis par nous tous. Nous
resterons attendre. Quand tu reviendras, nous aurons cr de nouvelles musiques. Il est
possible que tu reviennes avec une belle harpe. Bien videmment, ta maman verra les progrs
artistiques que tu as faits et elle voudra rcompenser tes efforts avec un instrument plus
moderne.. Qui sait ?
La fillette a souri fire.
De douces mlodies beraient les rves de ces quatre mes surs qui, si elles
obissaient leur propre volont, jamais ne se spareraient.
Tatien demanda Livia de chanter l'hymne aux toiles qui tait l'origine de leur
premire rencontre et la jeune femme a immdiatement rpondu son dsir, rptant la
chanson avec motion et beaut.
Il planait dans l'air une sensation d'enchantement mle, nanmoins, d'une infinie
tristesse...
l'exception de Blandine dont le rire facile dnonait l'insouciance infantile, les
autres semblaient plutt vouloir porter sur leur visage le masque d'une tranquillit en complet
dsaccord avec les prsages affligeants qui envahissaient leur cur.

172

Le gendre de Veturius ne s'tait jamais montr aussi sensible faire ses adieux.
Il promit Livia de revenir rapidement.
Il ne s'attarderait pas.
Puisque le voyage s'imposait, ne pouvant tre repouss, il partirait le lendemain avec
la ferme intention de ne rpondre qu'aux obligations strictement ncessaires.
Qu'elle ne craigne rien. Il prtendait tudier avec sa femme une sparation honorable.
Bien qu'ils ne puissent pas jouir, Livia et lui, du bonheur nuptial, il dsirait se consacrer son
bien-tre et celui de Basil qu'il estimait comme un pre.
Un lopin de terre dans le voisinage serait l'idal pour le moment.
Il tait convaincu que ds qu'elle aurait ralis le mariage de Lucile, au cas o la
malade russisse gurir, Hlne prfrerait le monde romain en compagnie de Teodul, de
sorte que lui, Tatien, tait dcid changer sa propre situation familiale.
Il rendrait, alors, la proprit son beau-pre et dmnagerait avec Blandine dans
quelque recoin o ils pourraient vivre tous ensemble.
Il se sentait jeune et robuste.
Il pouvait travailler bien plus nergiquement.
Il n'avait jamais perdu sa brillante forme physique en raison des exercices auxquels il
se consacrait avec les esclaves de la maison, pour certains d'entre eux d'excellents gladiateurs.
Pourquoi craindre l'avenir quand tout paraissait sourire leurs dsirs ?
Alors que Livia acquiesait ses plans, dcourage, Blandine suivait la conversation
d'un regard fulgurant, croyant qu'aucune force ne russirait contrarier les affirmations
paternelles.
Des accolades et des vux affectueux ont t changs.
Toutefois quand Livia eut remarqu que la silhouette de Tatien, enlac sa fillette, se
perdait dans les ombres du bois voisin, elle a laiss des larmes chaudes et abondantes inonder
ses yeux... Une angoisse insurmontable asphyxiait son cur comme si elle tait condamne
s'loigner d'eux pour toujours pour ne plus les revoir, jamais plus.
Les jours ont pass entre la nostalgie et l'espoir dans la maisonnette fleurie de Lyon,
quand l'immense surprise de la Villa Veturius, Hlne est arrive avec sa fille et son frre,
accompagne d'Anaclette et par une petite suite de serviteurs.
Lucile tait en pleine convalescence. Galba, le fianc mr, l'entourait d'attentions.
Au foyer de Basil, l'vnement inattendu a t accueilli avec une grande tranget.

173

La matresse de maison avait rejoint la ville avec la suite d'Octave Ignace Valrien
accompagn de sa femme Climne Auguste qui devaient sjourner en Gaules, en mission
officielle.
Valrien tait un soldat courageux et astucieux qui s'tait distingu en Msie o il avait
perdu quatre doigts lors d'un combat avec les goths. C'est en tant qu'envoy spcial qu'il avait
t nomm pour arraisonner la ville et la librer des lments subversifs.
Le gouvernement de Trebonianus Gallus avait parpill des envoys de cette nature
dans plusieurs directions.
Les localits les plus importantes des Gaules devaient supporter leur prsence.
Ils arrivaient, entours de servilits par la majorit qui leur prodiguait des cadeaux
particuliers en change de faveurs politiques, commenant par des ftes spectaculaires et
finissant par de dplorables extorsions. Ils faisaient de longues enqutes sous prtexte
d'assainir l'Empire des infiltrations rvolutionnaires, gardant nanmoins pour objectif occulte
de poursuivre les chrtiens et de les dpouiller de leurs petites ou grandes conomies.
Les enfants de l'vangile taient, alors, durement prouvs dans leur foi. Nombreux
furent ceux qui, encore attachs leurs biens matriels, abandonnaient la Bonne Nouvelle,
payant des quotas levs pour leur salut, changeant de domicile. Mais les moins favoriss par
la chance ou ceux qui raffirmaient leur confiance en Jsus se rendaient la mort ou la
prison, dsistant ainsi de tous leurs biens personnels.
Un ambassadeur de cette espce tait donc admirablement dot de larges recours,
s'enrichissant de l'argent qu'il recevait pour accuser ou exiler, pour condamner ou faire taire,
devenant tout naturellement le centre de la haine et de l'intrigue, de la perversit et de la
dlation.
Gallus avait choisi ce mode d'action pour aider, sans scrupules, ses camarades de
campagne militaire, considrant qu' Rome les coffres vides n'offraient plus aucune
perspective de butin facile.
La socit lugdunienne percevait cela et craignant des complications avec l'empereur,
accourait en masse afin de louer son reprsentant.
Plusieurs jours de fte commmoraient son arrive, et Hlne, qui avait su attirer
l'attention de Climne pendant le voyage, fut la premire dame de la ville offrir un riche
banquet l'illustre couple.
Les salons de l'aristocratique rsidence se sont ouverts, lumineux, comme par le pass,
ayant un vif succs.
Basil, inquiet, n'arrivait pas s'expliquer les vnements en cours.
Pour quelle raison la femme de Tatien avait crit une lettre qui semblait dmentie par
les faits ?
Le vieil homme et sa fille en vain ont cherch la cl de l'nigme.

174

En marge de la villa Veturius depuis que Blandine et son pre s'taient absents, ils ne
se sont pas drobs aux rgles de biensance et une fois les crmonies du palais termines,
ils ont essay de faire une visite respectueuse et cordiale la matresse de maison qui se
refusa les recevoir.
Teodul, un peu dconcert, a prsent des excuses au nom d'Hlne, les informant qu'il
viendrait voir le pre et sa fille, le lendemain pour leur parler.
L'accordeur et la jeune femme sont repartis, intrigus, pris d'une inquitante dception.
Qu'avaient-ils fait pour mriter un tel mpris ?
Entre eux, la mre de Blandine avait toujours t cite comme une personne digne de
la plus haute considration. Jamais ils n'avaient offens son nom, ni mme dans leurs penses.
Pour quelle raison, leur imposait-elle une si incomprhensible hostilit ?
Mais, le matin suivant, le philosophe et sa fille ont t encore plus pniblement surpris.
L'intendant d'Opilius venait leur rencontre pour exhiber la documentation de la dette
achete, allguant que les Charles taient apparents la famille de Veturius et qu'Hlne,
ayant appris que la petite Blandine prenait des leons chez l'accordeur, n'a pas hsit payer
l'norme dette rpondant la demande de ses parents et dont elle exigeait pour autant le
remboursement immdiat.
Basil est devenu ple.
Ceci tait une invitation la servilit ou une annonce de captivit.
quoi avaient donc servi, en cette heure, les luttes d'une existence aussi longue ?
Pourquoi avait-il vcu tant d'annes, se croyant libre, allant jusqu'au suprme dvouement
pour la fille que le ciel lui avait confie, pour finalement retrouver au bord de la tombe le
fantme de l'esclavage ?
Il avait cherch le meilleur moyen de garder son quilibre face au monde et la vie en
coutant sa conscience et tait devenu vieux.
Il avait souffert d'innombrables privations et de nombreuses difficults dans le
parcours de son long plerinage sur terre mais aucune aussi angoissante que celle de cette
heure o il se prsumait porteur de toutes les humiliations.
C'est alors qu'il a tout compris. Cette femme devait har leur prsence. Rome, elle
avait probablement su que Tatien et sa petite fille s'tait pris d'affection pour l'humble foyer et
peut-tre se considrait-elle floue dans son affection.
Il a port sa main droite son cur malade alors que des larmes coulaient
inlassablement sur ses grosses rides. Livia qui perut son affliction est accourue pour le
soutenir.

175

Le vieil homme l'a treinte, en silence, puis avec humilit, il a demand Teodul de
lui donner un peu de temps.
Il dsirait attendre le retour de Tatien pour s'entendre avec lui concernant la question.
L'envoy d'Hlne, nanmoins, s'est montr inflexible.
Le problme ne pourrait attendre plus d'une semaine. Un certain transporteur
retournerait la mtropole impriale, emportant l'argent qu'Opilius Veturius avait dbours.
L'ancien, confus, a insist pour que la mre de Blandine lui accorde la grce d'une
audience mais l'administrateur a dissip ses espoirs.
Hlne ne se rabaisserait pas s'entretenir avec des plbiens, des employs ou des
dbiteurs.
Sans savoir quoi faire, Basil a finalement dclar qu'il rendrait visite quelques amis
prestigieux afin d'tudier l'exigence inattendue, promettant une solution aussi rapide que
possible.
Une fois seul avec sa fille, il a examin, angoiss, le problme que le destin lui
imposait.
Il se sentait extnu.
Jamais il n'obtiendrait la somme la hauteur du rachat de la dette.
Malgr les efforts de la jeune femme pour le consoler par des marques d'affection et
d'encouragement, il n'arrivait pas se soustraire l'abattement qui le dominait.
Convaincu que les seuls bienfaiteurs capables de l'assister pour surmonter cet obstacle
seraient ses compagnons d'activit chrtienne, la nuit mme il s'est rendu l'humble rsidence
de Lucain Vestinus, un ancien prtre rfugi dans un abri o se runissait un groupe de prire.
Basil et la jeune fille n'imaginaient vraiment pas que Teodul les suivait en cachette.
Localisant l'endroit o les chrtiens se rassemblaient, l'intendant s'est rendu . l'exploitation
agricole, chafaudant des plans pour initier la perquisition.
La runion vanglique, au domicile de Vestinus, tait marque par de trs grandes
apprhensions.
peine une vingtaine de compagnons participaient au culte.
Plusieurs familles apparemment voues l'vangile avaient fui craignant la prsence
de Valrien.
L'glise de Lyon, tant de fois cruellement mise l'preuve, connaissait l'extension de
la violence romaine.

176

Parmi les proslytes qui n'avaient pas dsert, commencrent apparatre des
manifestations d'apostasie.
En raison de cela, seuls les esprits les plus valeureux dans leur foi s'exaltaient l'ide
d'affronter la nouvelle perscution qui s'esquissait, infaillible.
Vestinus, prenant la parole, a formul une prire mouvante et a lu dans les messages
sacrs, la sublime recommandation du Seigneur : Que votre cur ne se trouble. Vous qui
croyez en Dieu, croyez aussi en moi14.
14

vangile de l'aptre Paul 14 :1-6 (Note de l'auteur spirituel).

Mditant sur ce verset, enflamm de confiance, il a lev la voix et a comment :


Mes amis, nous croyons que l'heure est des plus significatives pour notre famille
spirituelle.
Des sympathisants de notre cause, fonctionnaires du gouvernement, nous informent
que l'oppression va clater, cruelle.
Notre foi, si souvent marque par le sang de nos anctres, rclamera probablement le
tmoignage de notre sacrifice !
Regardons la vie de plus haut !
Quand le Matre nous a invits sa forteresse, il nous a prvenus des embches qui
nous assailliraient dans le temps.
Les enfants de l'ignorance et les dvots des divinits sanguinaires qui acceptent des
offrandes de chair vivante peuvent disposer du pouvoir terrestre.. Ils jouissent dans des
voitures d'or et de pourpre, ivres de plaisir, comme des fous qui savourent inconscients sur des
cadavres entasss pour s'veiller plus tard sous le fouet cinglant de la vrit qui les guettent
l'heure de la mort.
Mais nous, les serviteurs invits labourer avec le Seigneur le sol embourb de la
misre humaine, pouvons-nous par hasard nous attendre au repos ?
Depuis le jour o s'est leve la croix du Calvaire pour l'Envoy cleste, aucun autre
chemin de rsurrection ne nous a t montr.
Jusqu'au Christ, les dieux barbares possdaient le monde. Les temples taient de
vritables maisons de commerce o l'on ngociait avec les gnies infernaux. Un pigeon
sacrifi, un mouton mort ou les viscres chauds d'un taureau taient des oblations en change
de faveurs d'ordre matriel.
Avec Jsus, nous sommes appels construire le royaume glorieux de l'esprit. Le ciel
est descendu jusqu' nous, les entraves qui limitaient notre raisonnement dans le cercle troit
de l'animalit infrieure ont t rompues et la dignit de l'me humaine s'est rvle, divine,
nous montrant sa beaut ternelle !
Nous ne pensons pas que le christianisme soit la veille de terminer son apostolat
parmi les cratures.

177

Le Christ ne fait pas d'exclusivit.


Tant qu'il y aura un gmissement d'enfant malheureux sur terre, l'uvre du Seigneur
nous poussera au service et au renoncement !...
En consquence, pendant que nos frres plus faibles fuient le tmoignage de la ralit
et alors que les moins convaincus tombent dans la tromperie malheureuse de l'incroyance et
du doute, marchons sans peur avec la certitude que le monde attend notre part de sueur et de
martyre afin de se restaurer dans ses fondements sublimes.
Pendant plus de deux sicles, nous avons pleur et nous avons souffert.
Nos pionniers ont t arrachs leur famille par la trahison, les calomnies, les coups et
la mort.
Nous sommes les hritiers de la foi immortelle des vnrables aptres qui nous l'ont
transmise de leur propre sang, avec leurs propres larmes ! Pourquoi dmriter leur confiance
en se disant abandonns ?
Que votre cur ne se trouble a dit le Seigneur , vous qui croyez en Dieu,
croyez aussi en moi ! .
Nous sommes en paix parce que nous croyons ! La peur ne nous inquite pas, parce
que nous croyons ! La victoire spirituelle sera ntre, parce que nous croyons !...
La parole inspire du vieux prcheur se fit silencieuse pendant un long moment.
La petite salle semblait soudainement enflamme de lumire et les murs se sont
comme effacs aux yeux spirituels de Vestinus.
Les six femmes et les quatorze hommes prsents se sont tous regards, merveills, en
extase. Aimants par un destin commun, ils ressentaient un bonheur uniquement accessible
ceux qui russissent tout dpasser et oublier par amour pour un idal sanctifiant.
Basil pressait entre ses mains la main droite de Livia avec ce paternel enchantement
des grandes affections qui mconnaissent la mort.
Prs d'eux, la veuve Csidia et ses filles Lucine et Prisca se sont regardes, heureuses.
Hilarion et Marciane, Tiburce et Scribonia, deux vieux couples qui avaient tout cd
pour la cause du Seigneur, se sont treints, contents.
Livia, regardant les visages exalts qui l'entouraient, ne ressentait plus la crainte qui
l'oppressait au dbut. Manifestant une souveraine tranquillit de cur, elle s'est souvenue de
Tatien et de Blandine, les seuls amis les plus intimes qui lui restaient.
Comme elle les aimait profondment !
Tatien avait une femme et un foyer et Blandine grandirait et aurait, tout naturellement,
une belle destine.

178

Que pouvait-elle faire si ce n'est se rsigner face la volont de Dieu ? Ne devait-elle


pas se rjouir de pouvoir consoler son dvou pre qui l'avait reue amoureusement dans cette
vie ? Ne devait-elle pas se sentir infiniment heureuse de se voir parmi les fidles partisans du
Christ, honore de l'occasion de prouver sa foi ?
Alors elle a fix avec attention le visage calme de Basil dont les yeux tincelaient de
joie et d'espoir...
Jamais son pre adoptif ne lui avait sembl aussi beau. Ses cheveux blancs
paraissaient renvoyer des rayons de clart azure.
Pour la premire fois, elle rflchissait aux afflictions et aux luttes que le vieux
philosophe avait traverses... elle pouvait imaginer les nostalgies qui l'accompagnaient
certainement, depuis sa jeunesse lointaine, mdita sur l'amour qu'il lui avait dvou, elle qui
avait t abandonne dans une lande au lever du jour et ressentit pour cet homme courb par
la vieillesse, une affection filiale plus forte et plus pure, renouvele et diffrente..
Quelque chose en elle fut sublime.
Instinctivement, elle a retir sa dextre des mains rides qui la retenaient et l'a treint
avec une tendresse qui, jusqu' prsent, lui tait inconnue.
Elle a senti battre son cur dans sa poitrine fatigue et en lui embrassant la face, avec
une extrme motion, elle lui dit tout bas :
Mon pre'...
Touch d'une joie mystrieuse, Basil a laiss couler quelques larmes et a balbuti :
Tu es heureuse, ma fille ?
Trs heureuse..
Il a embrass ses cheveux bruns onduls qu'un fil dor retenait et a affirm en
murmurant :
Que votre cur ne se trouble !...
la sparation et de la mort...

ceux qui s'aiment en le Christ, vivent au-del de

cet instant, Vestinus serein a lev sa tte inonde par l'expression d'un bonheur
ignor sur terre et poursuivit :
Notre enceinte est glorieusement visite par les martyrs qui nous ont prcds...
Et, la voix presque saisie de sanglots ns de la joie que son cur ressentait, il a
continu :
Ils blouissent mes yeux de la lumire bnie dont ils sont vtus ! Devant eux, est
entr Irne, notre berger inoubliable, portant dans ses mains un rouleau clatant...

179

Aprs lui, d'autres amis spirituels, glorifis au Royaume de Dieu, ont pass notre porte avec
des sourires d'amour !...
Je les vois tous... Je les connais de ma premire jeunesse ! Ce
sont de vieux compagnons assassins du temps des empereurs Septime Svre et
Caracalla !... 15 Ici, il y a Ferrol et Ferme avec de rayonnantes auroles qui partent de
leur
bouche, rappelant le supplice de la langue qu'on leur a violemment arrache !...
Andol, le valeureux sous-diacre, porte sur son front un diadme form de quatre toiles,
rappelant la flagellation de sa tte brise en quatre par les soldats... Flix, dont ils ont arrach
son cur encore vivant de sa poitrine, porte au thorax un astre rayonnant !
Valentinienne et Dinocrate, les vierges qui ont support d'pouvantables insultes de la part des
lgionnaires, sont vtues de tuniques d'une blancheur immacule !... Laurent, Aurle et
Sophrone, trois jeunes avec lesquels je jouais dans mon enfance et qui ont t balays par des
pes en bois, sont porteurs de palmes de lys blancs !... D'autres arrivent et ils nous
saluent, vainqueurs...
Irne s'approche de moi et dtache un des fragments du rouleau
lumineux... Il me recommande de le lire voix haute !... Vestinus fit une brve pause et
s'exclama admiratif : Ah ! C'est la seconde ptre de l'aptre Paul aux Corinthiens !
R (15) Rfrence faite par Vestinus plusieurs martyrs chrtiens de France dont certains
sont inscrits dans l'histoire des saints. - (Note de l'auteur spirituel)

D'une voix entrecoupe par l'motion, il s'est mis lire : 16Nous sommes presss de
toute part, mais non rduits l'extrme ; dans la dtresse, mais non dans le dsespoir ;
perscuts, mais non abandonns ; abattus, mais non perdus ; portant toujours avec nous dans
notre corps la mort de Jsus, afin que la vie de Jsus soit aussi manifeste dans notre corps...
(16) 2eme Eptre aux Corinthiens, chapitre 4, versets 8 10. - (Note de l'auteur
spirituel)
Aprs un court intervalle, il a annonc : Le cher guide nous informe que l'heure de
notre tmoignage est proche. Il nous demande de garder notre calme, notre courage, notre
fidlit et notre amour... Personne ne sera laiss . l'abandon... Quelques-uns verront leur mort
reporte mais tous connatront le calice du sacrifice...
Aprs une petite pause, il a not que les visiteurs chantaient un hymne de grce louant
le Matre bien-aim.
Le prdicateur est rest un long moment en silence comme s'il coutait une mlodie
inaccessible la perception de ses compagnons.
Des torrents de larmes coulaient sur son visage vieilli.
Avant de clturer la mmorable runion, Lucain a invit tout le monde :
Mes frres, nous sommes un petit troupeau qui s'en remet au ciel !... Bon nombre
de nos confrres que la fortune protge ont quitt la ville moyennant le paiement de
prcieuses contributions l'envoy de Csar. Rares sont ceux qui, manquant de rien, seront
victorieux de la tempte qui approche... Dans les quartiers pauvres, nous sommes partags en
groupes de foi dans l'attente de la Bont Divine... Nous n'avons pas de biens qui puissent
susciter en nous des inquitudes. Le Seigneur nous a dlivrs des troublantes angoisses
possder de l'or sur terre... Pourquoi ne nous runissons-nous pas tous les soirs, pendant
quelque temps, dans notre sanctuaire de confiance ? Ce refuge peut tre notre havre de prire
et la prire est la seule arme que nous puissions manier face nos perscuteurs...

180

Une joie gnrale a applaudi cette ide et la prire mouvante a marqu la fin de la
runion.
Une comprhension fraternelle s'installait.
Entre amis, ils se mirent d'accord.
Ils reviendraient chaque soir pour le service de la foi.
Alors que quelques fruits taient servis avec un verre de vin lger, chacun parlait de
son exprience personnelle.
Lorsque le tour de Basil fut arriv, le vieillard a comment le problme qui l'assaillait.
Il avait t libr moyennant de lourds engagements et devait rembourser, sans dlai, la dette
qui l'affligeait.
Peines, les frres se sont regards...
Personne n'avait suffisamment d'argent pour l'aider.
Questionn, Lucain leur a dit que la bote de secours tait vide.
Tout ce qui restait tait parti la veille pour apporter un soutien trois veuves en qute
d'assistance.
Mais Vestinus invita le philosophe et sa fille rester avec lui le temps ncessaire.
Sa maisonnette toute simple pouvait contenir beaucoup de monde.
Avec le consentement de la jeune femme, le vieil homme a acquiesc.
Il n'avait pas confiance en Teodul et craignait quelque attaque la dignit de son foyer.
Auprs de ses amis, mme s'ils souffraient, ils auraient l'avantage de partager leur douleur.
Livia ne serait pas seule. Les compagnes du groupe la soutiendraient.
Ils promirent de revenir le lendemain et rconforts, ils ont pass la nuit clairs dans
leur foi.
Le matin suivant, Basil est all voir Teodul afin de donner son propre domicile en
gage.
Il a longuement rflchi et en a conclu que ce serait la mesure la plus sre. S'ils
restaient dans la maison, ils seraient probablement victimes de violence puisqu'ils n'avaient
pas les moyens de payer, alors qu'en confiant leur habitation l'administrateur, peut-tre
arriverait-il ainsi calmer ses exigences. Considrant aussi la possibilit d'tre emprisonn en
raison du culte auquel ils se vouaient, il se dit que rien ne serait perdu dans leur humble foyer
et qu'en revenant de la capitale de l'Empire, Tatien prendrait connaissance de la situation et
conserverait certainement ses manuscrits qui taient d'ailleurs son unique richesse.
L'intendant, impassible, a cout l'accordeur qui lui a parl avec une grande humilit.

181

Il prtendait s'absenter pour quelques jours et suppliait l'autorisation de laisser intacte


la rsidence en guise de garantie partielle de la somme due Opilius Veturius.
Il n'oublierait pas ses engagements.
Face cette sollicitation inopine, intrigu Teodul a fait patienter le philosophe.
II ne pouvait rpondre sans en parler la maitresse de maison.
La simplicit du vieillard le dsarmait. Serait-il juste de se mfier de lui pensait
l'astucieux intendant , mais o irait Basil sans connaissance et sans argent si ce n'est la
misrable chaumire de Lucain Vestinus ? La demande tait faite sans intention secrte car le
vieil homme ne pouvait ignorer que lui, Teodul, avait les moyens de le suivre en cachette et de
dcouvrir le nouvel endroit o il se trouverait.
Avec de telles rflexions en tte, il est all voir Hlne qui a cout ses remarques,
enchante. Elle ne semblait pas avoir les mmes apprhensions. D'ailleurs, elle se dit satisfaite
et tranquille.
Devant la perplexit de son ami, rjouie et malveillante, elle lui fit observer :
Tout se droule selon mes plans. Ne t'inquite pas. Le prtexte de la dette est la
contrainte dont nous avions besoin pour faire partir les intrus. Si nous pouvons les attraper
comme des oiseaux hbts dans l'illgalit, c'est d'autant mieux. Arrts et excuts comme
chrtiens, ils disparaissent du chemin de Tatien et de Blandine, sans soucis pour nous. Mon
mari hait les nazarens. Inform que ses amis sont partis, contrari par l'expurgation, mme
s'il en souffre, il saura se raisonner. Teodul souriant a demand admiratif : Et la maison ?
Nous la recevrons, alors ?
Sans aucun doute rpondit-elle rsolument , c'est Basil lui-mme qui
nous l'offre. Lors de nos explications, nous gagnerons ainsi l'assentiment de Tatien.
Nous dirons que le vieil homme, certain de l'affection de notre maison, est venu nous
demander une aide morale plaant la rsidence sous notre bonne garde et que nous avons tout
fait pour le sauver, en vain, mais que finalement nous avons conserv son domicile
inchang pour qu'il le trouve dans les mmes conditions qu'il l'avait laiss... Cela sera la
dmonstration de notre sincrit imposant Tatien la juste rsignation face aux faits
consomms.
Magnifique ! lui fit l'administrateur ayant l'impression d'avoir trouv
une heureuse solution au dlicat problme.
De bonne humeur, il est retourn voir Basil et l'a inform que la dcision avait bien t
reue, que la matresse de maison tait d'accord avec la nouvelle et que la rsidence serait bien
garde jusqu' son retour.
Le libr de Carpus a souri, soulag. L'approbation signifiait la libert.
Il pouvait, maintenant, retourner chez Lucain, auprs de sa fille, sans surprise ou
contrainte.

182

Le philosophe et Livia se sont empresss de mettre en ordre de vieilles archives et des


objets d'art pour partir le jour mme, au crpuscule...
Pour ne pas aborder la souffrance morale de cet adieu, se tenant l'un contre l'autre, ils
commentaient la beaut du ciel o couraient des nuages solitaires colors par le coucher du
soleil embras ou voquaient le fort parfum des fleurs alentours.
Attendris, ils regardaient le paysage, chacun plong dans ses penses portant les
souvenirs les plus doux dans leur cur. Ne voulant pas se tourmenter mutuellement avec des
plaintes, ils feignaient la distraction et la srnit devant la nature, ignorant que Teodul
guettait leurs pas, inlassablement...
Informe du lieu o l'accordeur s'tait rfugi, le lendemain, Hlne a sollicit une
audience Egnas Valrien, allguant un besoin urgent de s'entendre avec l'envoy d'Auguste.
Le haut dignitaire l'a reue sans rserve.
seule avec le lgat, elle a expos la question sans prambules.
Les familles les plus haut places de cette ville dit-elle sur un ton d'orgueil bless
dans la voix font face des difficults insurmontables pour maintenir l'ordre domestique.
Le christianisme, en prchant une fraternit impraticable, perturbe les esprits les plus sains,
pervertissant les esclaves et les serviteurs. L'indiscipline se gnralise. La discorde gronde.
Des hommes valides et des femmes fortes fuient le travail aprs avoir t en contact avec les
enseignements du prophte crucifi qui, au fond, est devenu un terrible adversaire de
l'Empire. Les traditions ne sont plus respectes et le foyer romain perd ses plus lgitimes
fondements.
Le lgat attentif l'a coute et avec rvrence, il a demand :
Mais, nous pourrions peut-tre recevoir des suggestions pour raliser la
tche corrective ? Depuis mon arrive, les enqutes ne cessent mthodiquement. Nous avons
dj russi avertir bon nombre de proslytes importants qui ont accept de s'en aller.
Et, donnant une ide des extorsions effectues, il a soulign :
Sachant qu'un homme reprsentatif ne peut oublier, sans dommages, la
responsabilit dont il est investi, j'ai fait preuve de la plus grande patience. Ceci tant, j'ai
dcid que tous les sympathisants de la cause dteste seraient entendus... J'ai eu le plaisir de
constater qu'ils raffirmaient leur fidlit aux dieux et Csar et venant de presque tous, j'ai
reu de gnreux dons destins notre magnanime empereur. La mesure a eu des rsultats
favorables, couronnant notre enqute d'un triomphe total. Maintenant, j'admets qu'il est
possible d'purer les classes les plus basses de notre structure sociale. La justice ne saurait
tarde
Nous sommes anxieux ! garantit Hlne satisfaite jamais nous
n'avons t tmoin de tant de manifestations de rbellion ! Jamais nous n'avons assist de si
grands spectacles de rvolte et de dgradation ! Certains connaissent l'existence de diffrents
groupes de conspirateurs contre la lgalit dans les quartiers pauvres. Notre
administrateur, par exemple, connat l'un de ses endroits o des personnes mprisables
articulent les complots qui nous menacent. Notre propre maison a un esclave et sa fille en
fuite dans cet abri chauve-souris humaines. Ils conspirent dans l'ombre contre la vie des

183

patriciens et contre les matres des terres. Il ne serait pas tonnant qu'une rbellion de sang et
de mort clate d'un moment l'autre...
Avant que son interlocuteur ait eu le temps de poser d'autres questions, elle a ajout de
manire significative :
J'ai avec moi la documentation probatoire. Intrigu, Valrien se grata la tte et lui
dit :

La
dnonciation
est
Veturius peut collaborer avec les autorits ?

vraiment

grave, l'administrateur de la Villa

Parfaitement.
Nous commencerons l'expurgation sans tarder. Je peux compter sur sa prsence ce
soir mme ?
Teodul comparatra acquiesa-t-elle, rsolue.
Effectivement, au crpuscule, l'intendant d'Opilius s'est rendu la caserne. Une fois lbas, il fut prsent Librt Numicius, le chef de cohorte dsign par le proprteur la
demande de Valrien pour initier les modalits punitives.
Les sentiments qui les animaient l'un et l'autre taient si proches que ds qu'ils se sont
vus, ils ont sympathis.
Teodul a inform son nouvel ami qu'il lui indiquerait sans se compromettre la maison
de Vestinus. Il a prtext que la rbellion des nazarens avait lieu dans diffrents groupes
d'action conjugue et connaissant d'autres centres de conspiration, il pourrait tre un prcieux
collaborateur dans la rpression s'il gardait l'anonymat pour ce service d'intelligence rendu.
Loquace, Librt fut d'accord et aprs avoir joyeusement bu plusieurs verres de vin, ils
se sont mis en route.
Commandant une petite expdition de soldats et d'huissiers dtermins, Numicius,
sous l'orientation de l'employ de Veturius, a entour l'abri des partisans de l'vangile alors
que le propritaire de la maison prononait les derniers mots de la prire enseigne par le
Matre :
... ne nous laisse pas succomber la tentation, mais dlivre-nous du mal, car c'est
toi qu'appartiennent le rgne, la puissance et la gloire pour les sicles des sicles, ainsi soitil!
Lucain a ouvert les yeux et la srnit qui les envahissait tait si grande qu'ils
semblaient s'veiller d'une vision cleste. cet instant, l'missaire de la perscution, presque
ivre, s'est post devant l'assemble chrtienne en criant aux sbires effronts :
Entrons ! C'est ici mme. La bande de renards est dans la tanire !.
Personne n'a rpondu.

184

Les agents arms ont pntr bruyamment dans l'enceinte.


Sarcastique, Numicius fit observer :
J'ai dj visit des rassemblements comme celui-ci. Je n'ai jamais vu une
race aussi lche que celle des disciples du Juif crucifi. Ils reoivent des gifles, livrent leurs
femmes, souffrent de la prison et meurent sous les insultes, sans raction aucune !
Vritables chauves-souris repoussantes !
Il a crach quelques maldictions et posant son regard alentour, il a bruyamment
demand:
Qui est le chef de bande ?
Voyant que personne ne rpondait, il a repris sa phrase et a renouvel sa question :
Qui est le matre de la maison ici ? Dignement, Lucain s'est lev et s'est prsent :
Le matre de maison est Jsus et je suis le responsable.
Jsus ? Ben voyons... s'est cri Numicius en riant toujours les mmes
fous!...
Il a pos son regard ironique sur Vestinus et a continu :
Vieux dtestable o sont tes responsabilits. Si tu as de la moelle dans la cervelle
abjure la sorcellerie ! Rends hommage aux dieux et affirme ta fidlit nos empereurs.
Probablement, ainsi, le tableau de cette nuit pourra se voir modifier.
Je ne peux pas ! lui dit l'aptre, serein je suis chrtien. Je n'ai d'autre Dieu que
Notre Pre Cleste dont la grandeur et l'amour se sont manifests sur terre par Notre Seigneur
Jsus-Christ.
Renie tes sortilges, sorcier ! a clam Librt le visage congestionn abjure
ou tu sentiras le poids de ma dcision !...
Je ne peux pas modifier ma foi a rpondu Lucain avec calme et simplicit.
Le poing ferm du cruel interlocuteur est tomb sur le visage vnrable.
Vestinus a chancel, mais soutenu par deux frres qui se sont dpchs de l'aider, il
s'est immdiatement repris schant un filet de sang que le coup avait provoqu au coin de sa
bouche.
Livia, Lucine et Prisca, les femmes les plus jeunes de l'enceinte, ont clat en sanglots,
mais le vieil homme reprenant la parole les a consoles en s'exclamant :
Mes filles, ne pleurez pas pour nous ! Pleurez pour nos perscuteurs en priant pour
eux. Serait-il un plus grand malheur que de se voir confier l'garement du pouvoir pour se
rveiller dans les bras terribles de la mort ?

185

Il a dvisag d'un regard compatissant le bourreau et expliqua :


L'homme qui nous frappe est Librt Numicius, chef d'une cohorte romaine. Par
deux fois, j'ai dj vu ses mains flageller les protgs de l'vangile... Pauvre frre ! Il croit
tre le seigneur de la vie quand les plaisirs criminels dominent son cur ! En vain, il cherche
se dbattre contre les coups de la maladie et les maux de la vieillesse qui actuellement
guettent son corps... Demain, prcipit dans la profonde valle de la mditation par la disgrce
politique, peut-tre se tournera-t-il vers Jsus, cherchant la justice et un soutien moral !
Les compagnons de Numicius l'coutaient stupfaits.
L'agent de Valrien a en vain essay de ragir mais des forces intangibles
immobilisaient sa gorge.
Lucain, le visage illumin par la foi, a continu, d'une voix ferme :
Il est possible que les perscuteurs nous imposent la mort. Peut-tre, serons-nous
immdiatement conduits aux plus affligeants tmoignages !
Il fit une courte pause, puis a continu se tournant vers ses amis :
Toutefois, ne craignons pas la visite du martyre ! Nous avons tous t appels
suivre Notre Seigneur portant une lourde croix sur nos paules endolories. Le calvaire est
en place, la poutre se tient droite debout, la flagellation continue... Rjouissons-nous de
notre condition de Cyrne de l'ternel Ami ! C'est un honneur de mourir pour le bien dans un
monde o le mal rgne encore victorieux... Nous aurions honte de notre bonheur aux cts
de tant de curs plongs dans la misre, dans l'esclavage et la souffrance !... Tout passe ! Les
empereurs qui nous ont humilis, se glorifiant des pompes du triomphe, n'ont jamais
pens aux cauchemars qui les attendaient dans la tombe !... Aujourd'hui, nos adversaires
rduisent notre chair de la boue sanglante, mais l'Esprit du Seigneur, rnovant le monde
pour le bonheur ternel, rpandra nos cendres sur les champs o, hagards et malheureux, ils se
combattent inutilement !... Maintenant, ce sont des dominateurs assis sur le trne de l'illusion
qui les dirigent, mais plus tard ils imploreront la paix portant les ulcres de la mendicit dans
la grande maison de Dieu !... Malheureux ! Pour eux, la lutte sur terre signifie encore se
plonger dans la boue dore... Ils se bousculent les uns, les autres, se disputant la tombe o
leurs rves de grandeur se rduisent une poigne de poussire ; ils s'entretuent sous l'empire
de la haine qu'ils propagent et o ils s'annihilent ; ils se dpcent dans des concours de sang et
incarnent la ruine de leurs sombres jours !... Pleurons, donc, pour eux ! Dplorons leur
malheur ! Combien de temps passeront-ils avant de rchauffer leur me au soleil de la foi ?...
Puis comme le silence se faisait pesant, Vestinus a affront le regard lche de
Numicius et s'est exclam :
Donne du travail tes cooprateurs ! Si tu as la mission de nous ouvrir les portes
du cachot, ne te retiens pas ! L'esprit de l'vangile brille sur la prison.
Voyant que Lucain lui tendait valeureusement ses mains rides, Librt s'est avanc
prononant quelques mots d'usage au nom de l'tat et lui a attach les poignes.

186

Les collaborateurs ont suivi le mouvement menottant tous les autres. Certains
membres de la servile expdition ont pos leur regard lascif sur les jeunes femmes
tremblantes mais la prsence de Vestinus dont les paroles leur avaient jet tant de vrits la
figure, leur imposait le respect.
Le voyage se fit en silence.
Comme des animaux dociles, les chrtiens n'ont pas ragi, se soutenant en prononant
de ferventes prires, mais alors qu'ils pntraient dans le patio de la prison, ils se sont regards
angoisss.
Quelque chose se passait conformment leur attente.
La voix sche de Numicius a ordonn qu'ils s'arrtent un moment et Livia, Lucine et
Prisca ont t brutalement spares du groupe.
Il existait une ancienne loi qui interdisait le sacrifice des vierges dans les spectacles et,
sous ce prtexte, il tait de coutume de sparer les arrivants des femmes les plus jeunes pour
que la cruaut des bourreaux vole leur puret corporelle avant tout interrogatoire plus svre.
Le vieil accordeur a treint Livia dont les yeux taient voils de larmes qui n'arrivaient
pas couler et lui dit mu :
Adieux, ma fille ! Je crois que nous ne nous verrons plus dans cette vie mortelle.
Mais, sache que je t'attendrai dans l'ternit... Si tu t'attardes sur terre, ne te sens pas loin de
mes pas. Nous resterons ensemble en esprit... Seule la chair demeure l'ombre de la tombe...
Si tu es offense, pardonne... Le progrs du monde se fait avec la sueur de ceux qui souffrent,
et la justice parmi les hommes est un sanctuaire qui s'lve par la douleur des perdants... Ne
te consterne pas, ne te crois pas abandonne !...
Il a lev les yeux en l'air comme pour lui montrer que le ciel est la dernire patrie qu'il
leur restait, et il a conclu :
Un jour, nous serons nouveau runis dans un foyer sans larmes et sans mort !...
Un sourire amer est apparu sur son visage.
La jeune femme l'a tendrement embrass cachant son visage ple sans prononcer un
seul mot. Une insurmontable motion lui comprimait la poitrine.
Librt s'est cri qu'ils prenaient du retard alors que deux lgionnaires insistaient
auprs des jeunes filles qui finalement se sont laisses emporter sans rsistance.
En partant, elles marchaient toutes trois, angoisses et hsitantes, mais Csidia, veuve
et mre, s'est exclame vers elles sur un ton mouvant :
Filles de mon cur ! Ne nous rendons pas au mal... Cherchons vaillamment la
volont du Christ ! Dieu nous assiste et la vrit nous guide...
Mieux vaut la mort avec la
libert que la vie avec l'esclavage ! Avanons rsolument
!
Les
fauves
de
l'amphithtre sont nos bienfaiteurs !... Adieu ! Adieu !...

187

Leur visage en pleurs sans dsespoir, Prisca et Lucine se sont diriges vers le sentier
immonde qui leur tait indiqu, lanant des baisers leurs amis qui restaient en arrire.
Les prisonniers ont repris leur marche.
Un peu plus loin, les matrones furent galement jetes dans des cellules diffrentes
alors que les quatorze hommes angoisss mais fermes dans leur foi furent conduits dans une
grande salle obscure et humide.
Quelques torches ont commenc briller.
Un lgionnaire l'aspect rpulsif s'est approch du chef et a demand voix baisse
dans quelle cellule les trois jeunes filles se trouvaient enfermes.
Numicius ricana ironiquement et lui fit remarquer irrvrencieux :
N'y pense pas ! Nous sommes srs qu'elles sont toutes vierges et le lgat a droit au
premier choix. Valrien les verra demain. Aprs lui, alors...
Puis insouciant et sans le moindre respect, il a ajout : Nous les jouerons au jeu.
Des rires touffs se sont parpills parmi les serviteurs de la justice impriale.
Aprs quelques moments, Egnas Valrien a pntr solennellement dans l'enceinte.
Le messager de Gallus voulait donner la plus grande importance au travail initi. De
toute part, la rumeur parlait d'une probable rbellion des classes infrieures et l'on craignait
une rapide adhsion des groupes insurgs.
Il vivait donc entour d'insidieuses rclamations.
Les familles aises lui demandaient de prendre des mesures drastiques prventives et
les dnonciations de Teodul taient les premiers emprisonnements du grand mouvement de
coercition qu'il prtendait dcupler.
Suivi par plusieurs assesseurs, il s'est adress aux humbles prisonniers d'un ton hautain
et arrogant :
Plbiens ! dit-il schement j'ai pratiqu avec largesse dans cette ville la
droiture et la tolrance obissant aux traditions de nos anctres, nanmoins, d'honntes et
respectables patriciens se plaignent de votre attitude ces derniers temps, ce qui constitue une
grave menace la tranquillit des citoyens. Vous tes accuss, non seulement de cultiver la
magie infme des nazarens, mais aussi de conspirer contre l'tat, avec l'objectif
d'usurper la position et le patrimoine des lus d'Auguste qui vous dirigent. Je ne peux
donc pas
reporter la punition exige par notre communaut. L'expurgation est
indispensable.
Le messager romain s'est interrompu, il a balay d'un regard fulgurant l'assemble
humilie et a demand :

188

Qui parmi vous cooprera avec nous, nous indiquant les centres
d'indiscipline ? Notre magnanimit rpondra par la libration de tous ceux qui collaboreront
l'action mritoire dans laquelle nous sommes engags.
Les chrtiens sont rests muets.
Exaspr par le silence rgnant qu'il prit pour de la dconsidration son autorit,
Valrien s'est dirig vers Vestinus et Basil, les plus gs, et s'est exclam :
Rome, nous pensons trouver chez les anciens les paroles pleines d'exprience
que nous devons entendre en premier lieu.
Il a concentr son attention sur Vestinus et lui a demand, directement :

Quelles
prparation ?

informations

peux-tu

donner

du mouvement subversif en

Sans la moindre hsitation Lucain lui a rpondu :


Vnrable ambassadeur de Csar, nous ne sommes pas des dlateurs.
Le dlgu imprial a esquiss une mine de mcontentement et fixant Basil, il
l'a interrog :
Et vous ? Que dites-vous ?
Le vieux libr a soutenu son regard pntrant et a rpliqu, serein :
Illustre lgat, nous sommes au service du Christ qui nous recommande
l'abstention de tout jugement frivole pour que nous ne soyons pas jugs frivolement.
L'vangile n'approuve pas la rvolte.
Quelle insolence ! a cri l'ex-guerrier de Msie offens ces vieux semblent
plaisanter !...
Sommez de rpondre clairement, ils profitent de l'occasion pour se vanter
d'tre vertueux et faire la propagande de l'agitateur juif ! Ils se trompent, pourtant !...
Et commandant Librt l'ouverture de spacieux compartiments annexes, il a
ordonn:
Aux chevalets !
Avec la passivit qui leur tait caractristique, les partisans du Crucifi ont pntr
dans la lugubre pice.
Plusieurs instruments de martyre y taient aligns.
Obissant aux ordres reus, des assistants de Numicius ont attach les deux vieux
deux grands chevaux de bois liant leurs membres avec de dures cordes en cuir capables de
tendre leur corps jusqu'au dmembrement.

189

Affrontant la duret du milieu, Vestinus a suppli ses compagnons avec humilit :


Frres, ne vous inquitiez pas pour nous ! L'affliction et le dsespoir ne sont pas
dans le programme de travail que le Matre nous a trac. notre ge, la mort pour Jsus, nous
sera une honorable faveur. De plus, il nous a recommand de ne pas craindre ceux qui tuent le
corps car ils ne peuvent tuer l'me. Aidez-nous en priant ! Les oreilles du Seigneur sont
partout vigilantes.
Mais Egnas a ordonn le silence.
Et, alors que les deux vieux taient lis par les bras, la tte et les pieds sur les grandes
pouliches de flagellation, il recommanda que les soldats restent prts tourner les roues afin
d'intensifier graduellement le supplice, si ncessaire.
Lucain et Basil se sont regards, inquiets.
Ils se disaient que leur corps extnu ne rsisterait pas au terrible supplice.
Sans aucun doute, c'tait la fin...
Ils se sont rfugis dans la prire suppliant l'aide divine quand Valrien s'est cri
ahurissant :
Misrables ! Confessez maintenant ! O se cachent les chrtiens insoumis ?
Christianisme et insoumission ne peuvent s'entendent ! a rpliqu Vestinus
avec calme.
Nous n'avons rien dire a ajout Basil, rsign.
Horde de corbeaux ! a tonn Egnas possd. Par toutes les divinits
infernales ! Ils dlient leur langue ou payeront trs cher leur hardiesse !...
Il fit un signe impratif et les cordes se sont tires.
Les deux aptres tourments ont senti que leur thorax et leur tte se dtachaient, que
leurs bras se sparaient de leur tronc.
Gmissants demi-asphyxies, ils n'ont cependant pas perdu leur dtermination.
Confessez
cumant de colre.

Confessez

rptait le

haut dignitaire romain, l'esprit

Mais comme les rvlations se faisaient attendre indfiniment, il a ordonn de tirer


encore plus les cordes.
La poitrine des supplicis palpitait douloureusement.
Tous deux avaient leur regard clou au plafond comme s'ils cherchaient, en vain, la
contemplation du ciel.

190

Une sueur pteuse leur coulait du corps qui se brisait.


un certain moment, Basil a pouss un cri inoubliable.
Jsus !
Cette supplique s'est chappe du fond de son me dans un mlange indicible de
douleur, d'amertume, d'affliction et de foi.
Les yeux du vieil accordeur n'ont fait qu'un tour dans leur orbite alors que Vestinus
prsentait les mmes symptmes d'angoisse.
Une fois la base du crne rompue ainsi que plusieurs veines entre les os casss et la
chair dilacre, le sang en jets successifs ruisselait de sa bouche entrouverte.
Sa mort fut rapide.
Une trange pleur s'est imprime sur les deux visages auparavant torturs.
La perplexit des impies et le muet hrosme des fils de l'vangile laissaient tout le
monde choqu dans la salle.
Le plus jeune des chrtiens prsents, Lucius Aurle, le visage imberbe, presque un
garon s'est avanc vers les chevalets plein de sang et affrontant la stupfaction des
bourreaux, a pri voix haute :
Seigneur aie la bont de recevoir avec amour tes serviteurs et nos inoubliables
amis ! Soutiens-les dans la gloire de ton Rgne ! Ils nous ont orients dans la difficult,
nous ont encourags dans la tristesse, ils furent notre lumire dans l'ombre ! Oh Matre,
permettez que nous puissions imiter leur exemple de vertu et de courage avec la mme
bravoure dans la foi ! Vestinus ! Basil !
Admirables bienfaiteurs ! O que vous soyez, ne nous abandonnez pas ! Enseigneznous toujours que seul le sacrifice nous permettra de construire avec Jsus un inonde
meilleur!...
Aurle s'est tu.
La prire s'tait touffe dans sa gorge noye par de brlantes larmes, meurtri dans son
cur.
Mettant fin au silence qui se faisait pesant, Valrien s'est cri, enrag :
En prison ! Conduisez ces hommes en prison ! Je ne veux pas de sorcelleries
nazarennes. Continuons notre chasse ! Il est indispensable que nous dtenions tous les
impliqus... Mobilisons les moyens dont nous pouvons disposer ! Ma patience est puise, j'ai
attendu inutilement !...
Les partisans de la Bonne Nouvelle ont lanc un dernier regard aux restes sanglants et
ont t emmens dans les cellules immondes qui leur taient destines.

191

La perscution a continu, implacable.


Pendant la nuit, d'autres groupes ont t emprisonns.
Une garde turbulente tait constitue en grande partie d'lments infrieurs domins
par la cruaut et la sauvagerie.
Le lendemain, trs tt, le reprsentant de Gallus tait prsent l'inspection.
Il a mis de nombreux ordres, fait des plans, imagin des rapports qu'il devait envoyer
la ville impriale de sorte s'affirmer dans sa condition lgitime de dfenseur de l'tat et de
compagnon fidle de l'empereur. Pour cela, Egnas a visit des dizaines d'incarcrs prparant
d'habiles interrogatoires.
la demande de Librt comme dernire activit de la matine, il est descendu
jusqu' la pice o les jeunes femmes taient entasses.
Dix jeunes filles abattues se sont identifies lui, affliges et apeures.
Valrien les a regardes avec la mchancet d'un loup matre du troupeau et s'arrtant
Livia, il a demand l'assesseur :
D'o vient cette beaut singulire ? Librt lui rpondit voix basse :
C'est la fille de l'un des vieillards excuts hier.
Oh ! Oh !... Pourquoi ne l'ai-je pas su avant ? a dit Egnas se grattant la tte
intrigu elle vaut plus que de nombreux vieux runis.
Il a concentr toute son attention sur la jeune femme qui s'est sentie gne par un tel
privilge, et a demand qu'elle soit transfre dans une cellule plus confortable, non loin de
son cabinet particulier d'audiences.
Aprs quelques heures, la fille adoptive de l'accordeur, inquite et dcourage, s'est
retrouve dans une grande chambre agrablement meuble o le reprsentant de
Gallus vint dans la soire la voir de prs.
Livia reut sa visite effraye.
Belle gauloise a-t-il commenc, trangement affectueux , sais-tu qu'un
dignitaire imprial est excus de toutes demandes. Nanmoins, il me plait d'oublier les titres
dont je me trouve investi pour me prsenter toi comme le plus commun des mortels.
La jeune femme a lev sur lui des yeux suppliants dont les larmes taient prtes
couler.
Valrien a senti natre en lui un sentiment nouveau... Il a remarqu qu'une compassion
inattendue attnuait sa cruaut virile. Surpris, il fit appel sa mmoire pour se rappeler o il
avait connu cette jeune femme, mais ce fut en vain.

192

O pouvait-il l'avoir dj croise ? Il se sentait touch par des rminiscences qu'il


n'arrivait pas prciser.
Ton nom ? a-t-il demand avec une inflexion de voix proche de la tendresse.
Livia, Mon Seigneur.
Livia a-t-il continu d'un ton presque familier , m'as-tu dj rencontr
quelque part ?
Je ne m'en souviens pas, Mon Seigneur.
Cependant, pourrais-tu comprendre la soudaine passion d'un homme ? Sais-tu, par
hasard, le type de sentiment que tu m'inspires ? Serais-tu dispose accepter mes
propositions de bonheur et d'affection ?
Mon Seigneur, je suis marie...
Egnas a ressenti un grand malaise et lui fit :
Le mariage peut tre un frein nos garements, mais jamais un empchement
insurmontable au vritable amour.
Il a march, nerveusement, d'un ct l'autre de la pice et lui a demand :
O se trouve le chanceux qui te possde ?
Mon mari est absent...
D'autant mieux a insist le lgat nouveau calme , notre affection pourra
tre, ds aujourd'hui, si tu le veux une belle romance... Accepterais-tu mon invitation ?
Mon Seigneur, en plus d'tre marie, je suis aussi chrtienne...
Oh ! Le christianisme est la folie de Jrusalem qui prtend asphyxier la sant et la
joie de Rome. Tu es suffisamment jeune pour renoncer cette peste ! J'ai les moyens de
suppler tes besoins. Un palais entour de jardins et rempli d'esclaves sera tout
naturellement le cadre riche et mrit avec lequel j'amliorerai ta beaut.
Remarquant que la brillante promesse ne modifiait pas l'expression physionomique de
la prisonnire, il a ajout, mordant :
T'es-tu dj imagine morte dans l'amphithtre ? Les vtements dchirs, le
corps ventr, les seins devenus des trous sanglants, les cheveux trans dans l'arne, les
dents arraches, le visage foul par les fauves !... et par-dessus tout, les mains brutales
des gladiateurs ivres rassembler tes restes !... Franchement, je ne peux comprendre les
notions de pudeur des familles nazarennes. Ils s'esquivent de la glorieuse exaltation de la
chair comme si la nature tait maudite, ils allguent des impratifs de puret et prchent la
rgnration des coutumes, mais n'ont pas honte de la nudit dans l'amphithtre !...
Tu n'as jamais rflchi une telle contradiction ?

193

Mon Seigneur, je crois que nous devons accepter ces spectacles comme des
sacrifices que l'ignorance du monde nous impose...
Il me semble, nanmoins assura Egnas, ironique , que les femmes
galilennes , en fuyant les dlices de l'amour bien vivant, sous prtexte de conserver leur
vertu, gardent en elle la volupt de se dnuder sur la place publique. Je ne vois en cela qu'un
inqualifiable dsordre mental !...
Mon Seigneur dit Livia mfiante avec modration mais calme , ne serait-il
pas plus digne que la femme s'expose devant les animaux qui dvorent son corps que de
s'offrir aux banquets dshonorables de la criminalit des hommes ? Massilia, j'ai vu des
matrones et des jeunes filles de la ville impriale s'offrant des exhibitions dprimantes et,
mme de loin je n'ai pas pressenti en elle d'idal de grandeur... Je demande donc-la permission
d'tre en dsaccord avec votre point de vue.
Je considre qu'en se livrant au supplice de Jsus, le cur fminin coopre la
construction de la nouvelle humanit...
Valrien comprit toute la force de l'argument qui contestait ses dires mais ne s'avoua
pas vaincu pour autant.
Il a rican avec une vidente bonne humeur et s'est exclam en souriant :
Quelle calamit ! Un enchantement de femme souffrant de la manie des
philosophes ! Minerve n'est pas la conseillre indique pour ton ge. coute l'inspiration de
Vnus et tu comprendras mes paroles plus clairement.
Le lgat a rflchi quelques instants et fit observer :
Ton pre devait tre un bien vieux fou.
Anxieuse de savoir ce qu'il tait arriv son pre, la jeune femme a ajout avec
intrt:
Mon pre aussi est ici.
Valrien s'est senti gn par l'expression de confiance avec laquelle ces mots avaient
t prononcs et craignant de devoir s'expliquer, il jugea plus prudent de s'en aller pour
revenir le lendemain.
Nuit aprs nuit, Egnas revenait la chambre que Sinsia, une servante digne de
confiance, gardait avec soin.
De pnibles vnements endeuillrent les activits chrtiennes de la ville. Des
spectacles de gala taient marqus par de terribles flagellations. Des interrogatoires cruels
finissaient par de rvoltantes excutions stimules par de longs applaudissements publics.
Isole de tous, Livia tait pargne.

194

Les commentaires concernant la femme retenue depuis plus de deux semaines par le
messager de l'empereur, finir par atteindre le foyer domestique.
Une nuit, Climne, qui tait jalouse, s'est rendue au cabinet de son mari en qute
d'impressions et avec l'aide de l'employe, elle s'est mise couter derrire les rideaux ferms.
Ne me rejette pas ! disait Valrien, passionn je ne veux pas t'obliger te
soumettre. L'amour spontan de la femme que nous adorons est comme un doux nectar rcolt
au miraculeux pays des rves ! Aime-moi, Livia ! Soyons heureux ! Considre qu'il est
anormal de ne pas cder l'appel de la vie. Je ne suis pas aussi mauvais que tu l'imagines. Je
suis mari, il est vrai, mais ma femme ne partage pas mes affaires. Je suis libre... Je te
donnerai le domicile royal que tu dsireras. Une villa dans Arelate 18 , un palais Rome, une
demeure en Campanie, une maison de repos en Sicile !... Choisis ! Nous vivrons ensemble
dans la mesure du possible. Mon assujettissement l'tat est transitoire. J'espre pouvoir jouir
prochainement d'un long repos !... Si nous avons des enfants, je garantirai leur avenir. Oublie
la dangereuse mystique des juifs, porte l'habit des plus jolies filles des sept collines 19, tu auras
une existence digne de ta beaut et de tes dons intellectuels... Ne vois-tu pas, par hasard, que
je m'humilie tes pieds ?...
18
19

Arles, France. - (Note de l'auteur spirituel)


Allusion Rome. (Note de l'auteur spirituel)

Les pleurs convulsifs de la jeune femme pouvaient tre entendus une petite distance.
Pourquoi pleures-tu ? Tu ne manques de rien. Dis une parole et tu sortiras d'ici
souveraine de mon bonheur. Ne nie pas, plus longtemps, l'appel de mon affection ! Lve-toi
et viens ! Que veux-tu pour construire ton bonheur ?
Mon Seigneur sanglotait la jeune femme dcourage , selon les
entretiens de Sinsia avec les serviteurs de cette maison, je sais que mes compagnons de
croyance marchent tous les jours au sacrifice... Mon pre aura probablement dj donn son
grand tmoignage de foi !...
Pour que je bnisse sa gnrosit de mon ternelle
reconnaissance, accordez-moi la grce de mourir auprs des miens...
Jamais ! a tonn la voix d'Egnas irrit tu ne partiras pas d'ici sans avoir
abjur la croyance ignominieuse ! Je ne renoncerai pas tant que je n'aurai pas pu plonger
mes yeux dans les tiens, tel un assoiff qui se noie dans une source d'eau pure ! J'aime tes
yeux mystrieux qui en moi veillent quelque chose de secret, d'trange et de profonds
sentiments que je n'arrive pas expliquer. Tu seras mienne, bien mienne !... Je changerai tes
convictions, je ferai plier ton incomprhensible orgueil !...
Les oreilles de Climne ne purent en supporter davantage.
touffant en larmes qui se brisaient sur sa poitrine, la matrone s'est loigne
rapidement.
Une fois chez elle, bien qu'ayant remarqu le retour de son mari au lit conjugal, elle ne
russit pas dormir.
De nombreuses images de rvolte et de dsespoir traversaient son esprit tourment.

195

Irrite et bouleverse, elle s'est souvenue d'Hlne, pensant trouver en elle l'amie qui
elle pourrait se confier.
C'est ainsi que ds que le jour se fut lev, elle est alle la villa Veturius o en pleurs,
elle a fait des confidences dtailles sa compagne.
Pleine d'attention, la femme de Tatien l'a entendu et finalement lui fit observer :
Cette femme est une intruse. Je la connais de nom. Elle nous a donn d'normes
inquitudes, il y a quelques temps. Elle a la manie de choisir les maris les plus apprciables.
Je suppose qu'il est de notre devoir de l'loigner dfinitivement. Ne pourrions-nous pas
l'inclure dans quelque convoi d'esclaves destins l'arne ?
Non, cela non ! a object Climne, effraye. Valrien ne me le pardonnerait
pas. Semblable mesure reviendrait le perdre pour toujours. Je ne mconnais pas son
temprament vindicatif. J'ai peru sa passion dmesure pour la dtestable plbienne.
Il se dclarait fascin par ses yeux et prtendait mme l'lever la position d'une vraie reine !
Ah ! Il s'est dvoil ses yeux ? a demand Hlne avec malice.
Oui, oui, il lui a assur qu'elle est le seul amour de sa vie, a ne l'a pas gn de me
rduire une simple subalterne!...
La fille de Veturius dont les yeux flins brillaient cruellement, a comment souriante :
Nous avons Rome une amie sincre Sabinienne Porcia, dvoue notre famille
depuis l'enfance de mon pre. Sabinienne s'est marie Blisaire Dorian qui ne s'est jamais
rsign n'avoir qu'une seule femme. Un jour, la maison, le turbulent mari exalta sa
femme la beaut des dents d'Eulice, une esclave grecque dont il s'tait perdument pris.
Notre amie a cout, avec calme, les rfrences enflammes et au repas du lendemain, est
apparu sur la table un plateau argent avec la belle denture. Si les dents taient le motif de sa
passion, dit Sabinienne avec sagesse, elle pouvait les servir son compagnon, sans plus ni
moins.
Elle fit rsonner un bruyant clat de rire pour conclure son rcit.
Devant son amie atterre, elle a pass sa main dans sa chevelure dcore de fins fils
dors et a dclar :
Le souvenir de Porcia m'a donn d'excellentes ides.
Elle a rflchi... rflchi... et lui dit :
Appelons Teodul pour nous conseiller. C'est la seule personne capable de nous
aider le plus efficacement.
Le docile administrateur a comparu.
Il a cout le drame de Climne travers le rcit mouvant d'Hlne et a annonc :

196

Je suis prt collaborer. Il est des femmes d'une influence fatale pour les hommes
dignes. Cette jeune femme est l'une d'elles. Elle a le don de faire le malheur des autres.
Hlne, qui gardait le contrle de la conversation, s'est explique voix basse. Elle
possdait la maison une substance caustique capable de provoquer la ccit irrmdiable.
Egnas Valrien s'est passionn pour les yeux de la fille de Basil. Il serait judicieux, donc,
d'annihiler les organes de la vue. ces fins, Climne achterait la complicit de Sinsia qui,
son insu, lui ferait avaler un narcotique puissant qui ferait dormir la jeune femme en quelques
minutes. Peu aprs, la domestique appliquerait une compresse corrosive sur la partie des yeux
de Livia. La jeune femme se rveillerait aveugle, angoisse... Sinsia assumerait le rle de
bienfaitrice la consolant avec des remdes appropris. Dans la soire, Climne elle-mme se
rendrait la prison apportant des vtements elle afin de dguiser la jeune fille. Climne
s'attarderait dans le cabinet de son mari pendant que Sinsia aiderait la prisonnire changer
de vtements et la conduirait discrtement l'extrieur. Les gardes, naturellement, la
prendront pour Climne soutenue par la gouvernante de la prison et Teodul attendrait Livia,
une courte distance, l'enlevant pour l'emporter trs loin de Lyon... fl descendrait avec elle
Massilia lui faisant la promesse de retrouver son vieux pre et Tatien, l'exilant finalement sur
la cte gauloise.
La femme de Valrien et l'employ d'Opilius l'coutaient, prostrs, admirant la fertilit
de ce cerveau tonnement plong dans le courant du mal.
Le projet est remarquable a avanc Climne quelque peu soulage , la plage
n'est pas si loin...
Hlne fit un signe son compagnon qui les coutait, nigmatique, et a soulign :
Teodul pourrait la conduire de l'autre ct de la ma:..
Et clignant des yeux son attention, elle fit :
En Afrique par exemple toute femme aveugle aurait beaucoup de mal revenir.
Elle conclut souriante :
Nous n'avons pas de temps perdre. Si cette femme domine les hommes par les
yeux, il est juste qu'elle les perde.
Craignant quelque drapage dans l'excution du plan Climne a soupir,
hsitante ; si Valrien le dcouvre, je le paierai trs cher.
Ne recule pas ! se pronona sa compagne autoritaire le doute dans la
ralisation d'un objectif de notre intrt est toujours un coup port nous-mmes.
L'pouse d'Egnas donna son accord et obit aux ordres qui lui taient dicts.
Hlne l'accompagna chez elle.
Sinsia fut invite comparatre au foyer du reprsentant d'Auguste, elle accepta
volontiers toutes les providences qui lui taient suggres, puis retourna la prison en
possession des instructions et des drogues indiques.

197

Elle administra Livia le sdatif dans de l'eau pure et la vit s'endormir facilement.
Alors qu'elle dormait, la jeune femme reut la compresse fatale.
Lorsqu'elle s'est rveille, elle avait les yeux injects de sang.
Elle palpait son lit, anxieuse de rcuprer la vision, mais en vain...
Sinsia ! Sinsia !...

s'est-elle crie, atterre.

Entendant la voix de la gouvernante qui lui rpondait courtoisement, elle a demand


angoisse :
Il fait nuit ainsi si soudainement ?

Oui
dj la nuit...

rpondu

son

interlocutrice intentionnellement , c'est

Mais o tais-je ? Serais-je devenue folle ?


Tu t'es vanouie l'informa l'employe, feignant la proccupation.
Mes yeux sont en feu. Allume une torche, je suis inquite.
Bien que compatissant de la victime, Sinsia s'est agenouille auprs d'elle et
conformment aux suggestions reues d'Hlne, elle lui dit l'oreille :
Livia, reste calme, aie
mort sur le chevalet du supplice !...

du

courage,

sois patiente !...

Ton pre est

La jeune femme a mis un cri touff suivi de sanglots convulsifs.


Les excutions lors de spectacles ont t frquentes. Je crois que tes amis
chrtiens n'auront pas eu l'occasion de fuir. Il y a, nanmoins, une bonne nouvelle. Le
patricien Tatien s'intresse toi. Je ne sais pas o il se trouve mais j'ai t informe qu'il avait
envoy un message Mon Seigneur Teodul lui recommandant de t'accompagner lors du
voyage que tu dois faire pour vous retrouver... Il a dit que la petite Blandine est malade
demandant des soins...
Une indicible expression s'est fixe sur le visage de la jeune fille dont les yeux taient
plongs maintenant dans une nuit paisse.
Nous devons t'loigner de la cruaut de Valrien qui propose de t'asservir et de te
possder tout prix, continuait Sinsia, astucieuse ; chaque nuit qui passe, il semble
plus fou et il forcera probablement tes sentiments fminins car il vit s'enivrer avant de venir
dans ta chambre. Je souffre de te voir ainsi expose aux attaques d'un homme sans vergogne.
J'ai donc arrang avec Mon Seigneur Teodul ton dpart... Dans quelques heures, je pense
recevoir les vtements appropris pour ta sortie sans encombre. Une fois dehors,
l'administrateur de la villa nous attendra afin de t'accompagner jusqu' ta nouvelle
destination...

198

Remarquant que le silence pesait entre elles deux, Sinsia a demand :


Alors, tu n'es pas heureuse ? Les promesses d'une vie nouvelle ne te rjouissentelles pas ?
Mais Livia, qui tait plonge dans d'amres rflexions, a rpondu, triste :
Si ce n'tait la mort de mon pre, je serais contente...
infirme et anantie...

De plus, je me vois

Mais, Mon Seigneur Teodul a laiss entendre que l'ancien employeur de la villa
Veturius et sa miette Blandine, sont tes amis.
Oui, je sais, mais la femme de Tatien semble nous dtester, Mon Seigneur Teodul
sait cela.
Elle a tendu ses mains en avant comme si elle errait parmi les ombres et a ajout :
Pourquoi ne pas faire un peu de lumire ?
Nous avons besoin d'obscurit pour te librer.
La malade s'est calme mais passant sa main droite sur ses yeux enfls, elle s'est
exclame dans un douloureux aveu :
Ah ! Sinsia, tu es la seule personne avec laquelle je peux vivre dans cette
rclusion!...
Je suis chrtienne alors que tu t'attaches encore au culte des anciennes
divinits... mais au fond nous sommes toutes deux des femmes avec des problmes en
commun ! La mort de mon pre ouvre un vide en moi que rien sur terre ne pourra remplir ! Je
suis seule au monde ! Seule ! Trs tt, je me suis habitue au chemin d'affliction ! Jamais je ne
me suis rebelle contre les conceptions du ciel, mais maintenant, je me sens dsoriente et
malheureuse !... Quel pch ai-je commis pour que Dieu m'pargne ? Compatis de mon
malheur ! J'ai peur de tout !...
L'inflexion avec laquelle ces paroles taient prononces a touch la sensibilit de la
servante au plus profond d'elle-mme.
Un vif remords l'a soudainement blesse...
Des larmes ont surgi de sa conscience. Elle aurait dsir sauver la jeune femme, la
renvoyer au monde libre, ouvrir les portes de la prison la rendant une destine bnie, mais il
tait trop tard. Livia tait aveugle. Jamais elle ne russirait changer la situation. Entre le
groupe de Valrien et les amis de Climne, elle resterait lie un danger imminent. Elle s'est
donc limite pleurer confuse.
La jeune fille a entendu ses plaintes et s'est console. Elle a suppos que la
gouvernante souffrait pour elle et cette ide a adouci sa torture intrieure. Elle ne se sentait
plus aussi seule. Quelqu'un comprenait ses souffrances morales et partageait sa douleur.
Dans la soire, Climne est apparue.

199

Elle a remis Sinsia les vtements de son usage personnel.


Et malgr les lourds remords qui l'affligeaient, la gouvernante gauloise a ranim la
jeune fille et s'est mise la vtir avec soins.
Quelques instants plus tard, toutes deux sont sorties sans le moindre souci.
Portant l'une des tuniques habituelles de Climne et tant aussi grande, Livia fut prise
par les gardes de service pour la femme de Valrien en promenade.
Non loin, elles ont rejoint Teodul qui les attendait.
Sinsia, mue, a pris cong prtextant devoir retourner son poste. Et avant que la
jeune femme ne fasse des commentaires amers devant les adieux de sa compagne, l'intendant
d'Opilius, trs courtois, fit en sorte de dissiper les doutes qui pourraient troubler son esprit.
J'ai le plaisir de vous apporter les bonnes nouvelles dont j'ai t inform a-t-il
comment avec dlicatesse ; notre ami Tatien dans l'impossibilit de se rendre Lyon aussi
rapidement qu'il l'aurait dsir, en raison d'une insidieuse maladie attrape par sa fillette,
demande votre prsence rconfortante.
Et, loquace, il a suivi toutes les instructions d'Hlne expliquant qu'ils feraient un
voyage en mer.
Tatien rptait-il hypocritement , de retour de la mtropole, a vu Blandine
tomber malade soudainement sans personne pour le soutenir car Hlne avait t nouveau
appele Rome pour prter assistance son pre malade. Conseill par un mdecin de bord,
le gendre de Veturius avait dbarqu mi-parcours du chemin d'o il avait envoy un message
les suppliant, elle et Basil, de venir sa rencontre. Il insistait pour que le vieil accordeur soit
accompagn de sa fille et tout naturellement, il ignorait que le philosophe tait mort. Pour cela
mme, lui, Teodul, s'tait mis disposition pour l'accompagner...
Livia a cout ces informations pressant son cur de sa main droite tremblante.
Elle a rflchi quelques instants, a tt ses yeux maintenant terriblement enflamms et
lui dit tristement :
Mon Seigneur, je vous suis profondment reconnaissante de votre bont. Savoir
que Tatien demande mon humble concours me rconforte, nanmoins, je me sens incapable de
raliser ce voyage... Il est arriv quelque chose mes yeux... Depuis quelques heures, j'ai
remarqu que j'ai perdu la vue... J'entends votre voix, mais je ne vous vois pas. Des douleurs
presque insupportables me martyrisent la tte. Je suis inutile... En quoi pourrais-je tre une
aide nos amis qui m'attendent ? Ne vaudrait-il pas mieux rester ici mme et accepter
rsigne les circonstances ? Tatien a crit en demandant que mon pre me conduise. Mon pre
est mort dsormais... Quant moi, je suis impotente et seule, que pourrais-je faire ? Je serais
pour lui un lourd fardeau pour un voyage aussi long... Ne vaudrait-il pas mieux que vous vous
dsintressiez de moi?!...

200

Absolument pas ! a ajout l'interlocuteur avec une hypocrisie vidente je ne


peux vous abandonner en aucune faon. Pour les maladies, nous avons toujours de bons
mdecins. Votre sant recevra les soins ncessaires. La maladie, loin d'tre un obstacle, est
une bonne raison de plus pour ceux qui sont nos vrais amis de montrer leur dvouement. En
outre.
Et il baissa la voix comme s'il voulait veiller de la peur chez sa compagne :
Le lgat est insens. D'aprs ce que je sais, la ville entire n'ignore pas qu'il t'a
spare des jeunes nazarennes, te faisant bnficier d'un rgime de privilges.
Sinsia m'a inform des dures preuves que tu as supportes dans ta chambre de dtention.
Maintenant que ton pre n'est plus, je considre qu'il est de mon devoir de t'apporter mon
aide. Si ton sacrifice reprsentait une compensation ton idal, je comprendrais ce geste
tmraire vouloir rester, mais continuer dans Lyon pour satisfaire la bestialit d'un homme,
serait mon avis pure foie...
L'argument russit la convaincre. La jeune femme n'a plus hsit.
Elle a accept son bras et ils se sont rfugis dans une simple auberge de faubourg d'o
ils sont partis vers un nouveau destin, l'aube.
Vienne, Teodul demanda la collaboration d'un mdecin qui prescrit des remdes
compliqus aux blessures oculaires.
Des jours amers se sont couls pour Livia, dcourage...
son tour, Teodul, remarquant son abattement physique, se rappelait les suggestions
d'Hlne qui lui avait demand de faciliter la mort de la jeune femme en lui donnant un plat
commodment prpar ou en la plongeant dans les eaux... La misricorde, nanmoins, a
pntr son esprit.
La rsignation avec laquelle Livia accueillait son malheur l'mouvait au fond.
Il prtendait se dfaire d'elle comme quelqu'un se dbarrasse d'un fardeau, nanmoins,
l'ide de l'assassiner lui rpugnait maintenant.
Dans le port de Massilia, ils ont trouv le seul bateau susceptible de les conduire
l'tranger, une belle galre romaine qui partait pour Syracuse profitant des vents favorables.
Le reprsentant d'Hlne n'a pas hsit.
Aprs avoir analys le temps dont il disposait, il a inform la jeune fille que d'aprs les
nouvelles reues, Tatien tait en Sicile les attendre de sorte que tous deux partir en mer.
Patiente avec sa ccit qui la martyrisait mais sans perdre l'espoir de gurir, la malade
ne trouva pas d'attrait ce voyage. Renferme sur elle-mme, se limitant parler Teodul
quand l'administrateur de Veturius la questionnait, elle n'avait qu'une seule pense se
rapprocher de ses amis et se reposer.

201

Donc par un magnifique matin, en pleine lumire, quand son compagnon d'excursion
lui annona leur arrive Drepanon 19, o il avait tabli le suppos lieu de permanence du fils
de Varrus, son cur s'est transport, pris de joie.
Ils ont dbarqu apparemment tranquilles.
Teodul, qui semblait connatre la localit, l'a enflamme d'espoir. Certainement, disaitil en feignant, que dans quelques instants elle treindrait la petite Blandine se rappelant les
jours heureux la villa. Sans aucun doute Tatien lui fournirait le traitement adquat afin de lui
rendre la vue et, dans peu de temps, elle serait compltement gurie, satisfaite et heureuse.
La jeune femme marchant son bras souriait, enchante...
Oui, quels autres amis lui restait-il en ce monde ?
Le bourg, plein de vignobles et caress par la douce brise qui soufflait de la mer,
respirait la paix festive et embaume de la nature.
Ici et l, des voix argentines croisaient l'air.
Des vendeurs de fruits et de lgumes annonaient des produits sur la place. Des rires
djeunes gens et des cris d'enfants atteignaient les oreilles de l'aveugle qui aurait tout donn
pour plonger ses yeux dans le paysage ambiant qu'elle imaginait charmant.
Aujourd'hui Trapani. - (Note de l'auteur spirituel)
Dans l'un des coins les plus agits de la ville sous le porche d'un petit temple consacr
Minerve, avec une voix tranquillisante, Teodul l'a aide s'asseoir sur un petit banc en
pierre et lui a demand de l'attendre pendant quelques minutes.
Il devait aller la rencontre d'un ami pour se certifier avec prcision de l'adresse de
Tatien.
Il reviendrait dans peu de temps.
Livia satisfaite lui dit de faire ce qu'il avait faire, mais ds qu'il fut libre de ses
mouvements, l'employ de Veturius a disparu...
Au dbut, l'infirme a attendu, confiante et patiente, nanmoins, au fur et mesure que
les heures passaient, elle sentait que l'angoisse augmentait et asphyxiait petit petit son
cur...
Elle ne pouvait admettre que Teodul fusse capable de la relguer un abandon aussi
complet. Son compagnon de voyage pouvait tre tomb gravement malade. Quelques
obstacles auraient surgi...
Midi pass, elle sentait que la faim et la soif la drangeaient mais elle craignait de se
dplacer.
L'administrateur de la villa pourrait apparatre d'un moment autre.

202

Russissant vaincre de grandes hsitations, elle interpella plusieurs passants,


suppliant des informations concernant Tatien mais personne ne put lui offrir de l'aide. De
Teodul, galement, elle ne russit obtenir les moindres nouvelles.
Pendant des heures et des heures, elle est reste expose sur la voie publique en plein
soleil et au vent.
Dans la soire quand elle eut perdu l'espoir de retrouver l'administrateur de la villa
Veturius, elle est tombe dans un profond dcouragement.
Elle perut que le soleil se couchait, que les brises de l'aprs-midi taient plus fraiches
et s'est rappele que le destin la rpudiait pour la seconde fois...
Elle entendait, de temps en temps, des indcences venant d'hommes impitoyables qui
lui adressaient de vils propos, et angoisse elle se demandait comment procder.
Elle se trouvait aussi seule en Sicile qu'elle l'avait t sa naissance dans la lande en
Chypre.
Pourquoi tait-elle venue au monde avec un tel destin ? rflchissait-elle
tourmente. Aurait-elle encore une mre en ce monde ? quelle famille tait-elle affilie ?
Quelle tragdie passionnelle avait prcd sa naissance ? Nouveau-ne, elle n'avait pas
ressenti de sensation d'abandon, mais maintenant... Femme consciente, avec tant de rves
perdus, elle prouvait une grande souffrance morale.
O irait-elle ?
Si, au moins, elle pouvait travailler...
Mais elle se sentait inutile et aveugle.
Comment rsoudrait-elle l'avenir ?
Elle rendit grce Dieu de pouvoir pleurer librement . . Depuis sa sparation de Basil,
jamais elle ne s'tait souvenue de la tendresse paternelle avec tant d'intensit qu'en cette heure.
Le vieux philosophe lui avait enseign que la mort n'existe pas, que les mes vivent
au-del de la terre dans des sphres compatibles avec l'amlioration morale dont ils sont
porteurs. Jamais, elle n'avait mis en doute ses moindres leons. L'affectueux protecteur
continuait certainement vivre quelque part... Mais pourrait-il par hasard l'accompagner dans
sa douleur ?
Elle s'est rappele des runions vangliques chez Vestinus et chercha s'accrocher
sa foi.
Elle tait sre que ses amis partis avant elle dans la mort ne l'oublieraient pas, alors
qu'elle tait relgue la solitude.
Des larmes coulaient sur son visage que le vent fort du crpuscule soufflait,
impitoyable, et mentalement elle a suppli :

203

Pre aim, ne m'abandonne pas !... O que tu sois, pose ton gnreux regard sur
moi. . . Souviens-toi du jour o tu m'as accueillie dans la lande dserte et protge-moi,
nouveau, de ton affection ! Je suis rpudie une fois de plus... Je ne sais quel destin contraire
pse sur mon me, mme si je crois comme tu me l'as enseign que Jsus au ciel veille sur
nous ! Maintenant que je me sens abattue et aveugle, ne me laisse pas perdre la lumire
intrieure de l'espoir et aide-moi retrouver mon enthousiasme!... Combien de fois m'as-tu dit
que la souffrance nous purifie et nous lve Dieu ! Laisse-moi comprendre cette ralit avec
plus de force pour que la douleur ne me jette pas dans le prcipice de la rvolte !... Tu me
disais toujours que notre vie ne s'arrte pas avec la mort, que l'me s'lve aux cimes de
l'ternit o rgne la paix ! Tu croyais que les dfunts sont plus vivants que les hommes vtus
du linceul de la chair et admettais avec assurance que nos tres aims au-del de la tombe,
peuvent nous assister et nous protger !... Comment t'oublier alors, toi qui fus tous les jours un
ami et un bienfaiteur constant ! Comme je serais heureuse de pouvoir suivre tes pas ! Mais je
n'ai pas pu jouir du privilge de mourir pour Jsus dans les tourments de l'arne. Mon pre,
pourquoi ne m'a-t-on pas accord la grce de partir avec les ntres ? Pourquoi m'a-t-on
spare du destin de mes compagnes qui ont trouv le salut par le martyre ? Compatis de
moi ! Explique-moi la vie comme dans le pass !... Guide mes pas dans ce labyrinthe !
Rappelle-toi que je ne suis qu'une enfant dans l'obscurit de la jungle humaine et sois mon
protecteur nouveau ! On m'a amene jusqu'ici avec la promesse de retrouver nos amis qui
sont je ne sais o ! Je ne serrerai certainement plus leurs mains en ce monde. Sur terre, la
sparation est toujours plus froide vu les obstacles qui loignent notre vision des personnes
aimes mais dans la vie spirituelle, le cur doit avoir d'autres recours pour fortifier l'amour et
le secourir !
Livia aurait voulu crier, clamer au ciel, les paroles qui lui venaient l'esprit supposant
peut-tre que le vent les emporterait, mais l'agitation des pitons lui imposait la prudence...
Elle continuait, donc, de pleurer en priant, mais soudain comme dans un rve
miraculeux, elle vit se dessiner un chemin lumineux dans les tnbres dans lesquels taient
plongs ses yeux et sur cette voie fulgurante, elle reconnut Basil qui avanait sa rencontre.
En extase, elle a essay de prononcer son nom haute voix, ivre de joie, mais
l'inattendue allgresse semblait lui avoir paralys les cordes vocales.
Le vieil ami envelopp d'une clart indicible qui le rajeunissait, s'est approch, a mis
sa main droite sur son paule comme dans le pass et lui suggra :
Ma fille, les disciples de Jsus, tout comme lui, connaissent la solitude mais jamais
l'abandon ! Ne dplore pas le brouillard o le ciel te met l'preuve !... Dans les nuits les
plus sombres, il y a plus de lueur dans les toiles... Nos espoirs brillent d'une plus grande
intensit l'hiver des grandes souffrances. Reprends courage et crois au pouvoir sublime de
Notre Pre.
L'esprit de Basil marqua une lgre pause, lui caressa sa chevelure dcoiffe par le
souffle du vent et continua :
De fait, nous t'avons prcde dans l'invitable voyage dans la tombe !... Pour
nous, la lutte dans la chair a t provisoirement interrompue et comme tu l'as dit nous avons
t investis de la prrogative de souffrir pour la propagation de l'vangile dans le monde...
Mais ne te crois pas exempte du tmoignage et de la flagellation. Cet incident aux yeux est

204

le signe que tu n'as pas t oublie...


Bien sr, ceux qui nous guident au plan
suprieur ont confi ta fidlit quelques tches en ce monde, au-dessus des ntres !... Le
Seigneur ne donne pas de responsabilits d'une certaine nature des curs encore fragiles,
tout comme il n'accroche pas le fruit mr la branche tendre de l'arbre naissant... Aie du
courage ! Parfois, il est ncessaire que nous nous plongions dans l'ombre pour
assister ceux qui gisent dans les tnbres !...
Tu te joindras nous, trs bientt !
Accroche-toi au bourdon de ta foi et ne flchis pas !... Nous suivrons ton travail, pas pas...
Quand le sacrifice te semblera plus pnible et plus dur, remercie Jsus de l'occasion de ce
prcieux combat ! Si quelque chose existe en ce monde qui puisse exprimer notre service
envers Dieu, c'est la complte ralisation de la noble tche que la vie nous assigne. Et, parce
que l'effort de la rsignation n'est pas accessible tous en mme temps, reois ton sacrifice
progressif comme une bndiction du ciel. Ne me demande pas les raisons qui t'ont
impos la ccit physique ! Ne te sens pas victime d'une injustice !... La vie est toujours le
miraculeux tissu de la Divine Sagesse. Parfois, l'affliction est la veille du bonheur, tout
comme le plaisir est souvent la production d'angoisses... N'oublie jamais l'Envoy qui
nous a recommand le pardon soixante-dix fois sept pour chaque offense, qui nous
incline l'amour pour les ennemis et la prire pour les perscuteurs... Le passage de notre
esprit est court dans le bourbier de la vie terrestre... La douleur est l'envers de la joie, tout
comme l'ombre est l'envers de la lumire.
Mais, dans l'conomie des vrits ternelles, seules la joie et la lumire ne meurent
jamais. Tnbres et souffrance sont des tats dans notre situation imparfaite devant le Trs
Haut... Rends-toi, donc, la juste lutte avec srnit et sans peur. Nous resterons prs de toi,
guidant ton chemin ardul..
Basil a pass un long moment voquant des considrations enlac de tendresse sa
fille qui exultait.
Livia a rpondu son geste d'affection comme si elle voulait le retenir dans son propre
cur. Nanmoins, bien qu'encourage et heureuse, elle rflchissait aux problmes immdiats
du monde.
Qu'adviendrait-il quand elle serait nouveau seule ? La nuit tait tombe...
s'abriterait-elle ?

tait-elle condamne rester gele sur la voie publique ?


Le bienfaiteur spirituel lut dans ses penses et bientt lui rpondit :
N'aie pas peur ! Le Pre qui nourrit les oiseaux chaque matin, jamais ne nous
oubliera. L'aide ne tardera pas... Ne ferme pas ton cur la bont et la confiance pour que
le Seigneur n'ait pas de difficults t'aider. La ccit des yeux n'est pas inutile l'me...
Rappelle-toi notre pauvret laborieuse. N'avons-nous pas trouv tous les deux dans la
musique notre raison de vivre ?
cet instant, Livia a cout, non loin, une voix d'enfant qui chantait mouvante,
accompagne d'un luth mal accord :
Nous sommes pauvres, si pauvres...

205

Nous vivons de dons en dons


Mais nous sommes heureux
De la grce qui vient du ciel...
Ma maman est malade,
Fatigue de tant de douleurs,
Dans ma voix d'enfant
Elle demande une aumne d'amour...
Un petit de sept ans, robuste mais pauvrement vtu, s'est arrt prs d'elle suivi par
une tuberculeuse squelettique.
De toute vidence, c'taient des mendiants.
Le petit artiste qui jouait et chantait en mme temps, avait l'habitude du public parce
que plusieurs personnes l'appelaient de son prnom tout en s'exclamant :
Celse, chante encore !
Celse, joue un peu plus !...
Le garon s'excutait, satisfait, rassemblant quelques pices parses qu'il donnait la
malade.
Livia n'a plus vu la figure paternelle, peut-tre dilue par les nouvelles motions qui
pntraient son esprit, mais elle entendit encore les. paroles de Basil qui lui parlait avec
douceur :
Ouvre ton cur, ma fille !...
Regarde ! Un enfant pauvre fait appel la
bont des gens dans les rues... Aide-les pour qu'ils t'aident, rvle-toi aux autres pour que les
autres se rvlent toi...
La jeune femme a remarqu qu'une force nouvelle pntrait son me.
Le bambin avait fini l'une de ses chansons rgionales qu'il avait apprise et
instinctivement, elle aussi s'est jointe au public, en appelant :
Celse ! Celse, laisse-moi jouer de ton instrument. Le petit a tout de suite acquiesc.
En possession du luth, l'aveugle s'est rendue, en pense, dans son ancien foyer.
Elle a oubli qu'elle tait trangre sur une terre inconnue et a chant de toute son me
comme si elle vivait l'une des heures les plus heureuses de sa vie devant son vieux pre.
Un grand silence a accompagn ses belles chansons romaines.

206

Les passants s'entassaient maintenant sur le petit patio du temple consacr Minerve,
et l'enfant, la fin de chaque morceau, recevait les contributions des dames et des messieurs
mus, remplissant la vieille bourse.
Le tableau vivant d'une aveugle s'exhiber avec une tuberculeuse nausabonde et un
petit en lambeaux, arrachait des larmes bon nombre.
Aprs un long rpertoire qu'elle prit soin de choisir avec des mlodies qui ne
blesseraient pas les susceptibilits du public car l'poque tait partage entre le culte de Jsus
et celui des anciennes divinits, Livia s'est tue.
Beaucoup de darnes mues la flicitrent en lui disant adieux.
L'enceinte s'est vide peu peu.
Celse, nanmoins, s'est jet dans ses bras tendrement.
Comment tu t'appelles ? demanda-t-il avec simplicit et candeur.
Livia. Et toi, mon brillant chanteur ?
Celse Quint.
Tu es seul ?
Ma mre est avec moi.
Une fois les prsentations faites, ils se sont tous embrasss.
Hortense Vipsania, la mre de Celse, a racont son histoire en quelques phrases.
Elle tait veuve de Terce Avelin, un milicien qui tait mort sans honneur lui laissant un
fils unique tout petit. Son mari tait dcd Syracuse o ils habitaient depuis leur dpart de
Rome ; mais aussi angoissante qu'tait devenue la vie dans la grande ville, affaiblie et
extnue, elle avait dcid d'essayer de rester Drepanon o il russissait se maintenir avec
moins de difficults. Elle avait beaucoup lutt fabriquant des sucreries vendre, mais elle
avait attrap cette persistante maladie qui la minait petit petit... Assige par la misre, elle
avait enseign son fils jouer imparfaitement du luth pour faire appel la charit publique.
Mais, elle se sentait puise. Elle craignait de mourir d'un moment l'autre. Deux fois,
elle avait souffert d'hmoptysies inquitantes et vivait alarmas..
Livia chercha la consoler avec des paroles fraternelles, caressant la tte du garon
qui l'treignait tendrement. Et, quand elle fut interpelle sur sa propre histoire, elle a rapport
la difficile exprience qu'elle traversait. Elle avait perdu son pre en Gaule lugdunienne et,
aveugle, avait t amene Trinacrie21 par un conducteur la recherche de vieux amis qu'elle
n'avait pas russi retrouver. trangre tout, elle ne savait ce qu'elle deviendrait et, sans
personne, elle ne savait comment se dplacer...
Le petit, qui semblait trs intress par la conversation, est intervenu en demandant :

207

Mre, Livia ne pourrait-elle pas tre des ntres ?


Et peut-tre parce qu'il tait enthousiasm par les chansons qu'il avait entendues, il
ajouta avec spontanit :
Nous sortirons ensemble et tu te reposeras.
La pauvre mre sourit dans sa dsolation et fit observer :
Ancien nom de la Sicile. (Note de l'auteur spirituel)
L'ide de Celse est aussi la mienne. Nanmoins, ma fille, sache que nous vivons
dans un endroit minuscule. Si tu es d'accord, viens avec nous
Dans un lan de reconnaissance radieuse, la jeune femme lui a donn sa main droite et
la embrasse en larmes.
Elle considrait cette offre comme une bndiction du ciel.
Elle ne perdait pas l'espoir de revoir Tatien et Blandine et bien qu'tant leur
recherche, elle acceptait ce soutien.
cet instant mme, ils ont fait des plans.
Celse serait son guide sur la voie publique mais elle l'aiderait en lui donnant des
rudiments d'ducation et d'art pour la prparation de son avenir.
L'abri d'Hortense tait un minuscule toit qui lui avait t cd par la charit d'une
noble famille. L, la malheureuse veuve cuisinait et dormait dans la mme pice.
Cette nuit-l, cependant, la chaumire tait en fte.
De l'argent reu, la malade en avait retir une grande partie et avait envoy son fils
acheter des aliments.
Des pains et des gteaux de viande, en plus d'une bonne rserve de lait de chvre
furent apports par les petits bras, dsireux de servir...
Et tous trois remerciant en silence le ciel de la joie qui vibrait dans leur me, ils ont
partag le simple repas se sentant plus heureux que les courtisans joyeux de la demeure des
rois terrestres.
Hortense, dsirant prserver la sant du garon, l'a isol dans un coin de la chambre
sur un lit de paille et s'est auprs du petit que Livia s'est couche.
Avant de dormir, avec la sincrit cristalline de l'enfance, Celse tout content s'est
adress sa mre en lui demandant :

208

Maman et notre prire ? Nous ne demandons pas aujourd'hui la bndiction de


Jsus ?
Livia comprit la gne de sa bienfaitrice qui se taisait peut-tre par respect pour les
convictions diffrentes de celles qu'elle avait pouses et s'est immdiatement offerte :
Je ferai la prire de ce soir. Grce Dieu, je suis aussi chrtienne.
Et l'expression de tendresse que la mre et le fils exprimaient, elle a pri mue :
Seigneur Jsus, bnissez la foi avec laquelle nous t'attendons !...
Nous te
remercions du bonheur de notre rencontre et du trsor d'amiti qui tisse notre union. Nous te
louons pour l'aide apporte par nos compagnons et pour les leons de nos ennemis !
Enseigne-nous dcouvrir ta volont sur le chemin obscur de nos preuves... Aidenous nous rsigner face la douleur et la certitude que les tnbres nous conduiront la
vraie lumire ! Seigneur, accorde-nous l'humilit de ton exemple et la rsurrection de
ta croix ! Ainsi soit-il !...
Hortense et son fils pris d'un indicible espoir par la prsence de cette jeune femme qui,
seule et aveugle, trouvait la force en elle-mme pour les encourager, rptrent ainsi soit-il
et se sont endormis paisiblement.
Une nouvelle existence avait surgi pour le groupe le lendemain.
Extrmement rconforte dans ce sanctuaire domestique, Livia s'est efforce de
contribuer avec assurance la tranquillit d'eux trois en se chargeant des petites tches et
gayant l'ambiance de leons bnies qu'elle tenait de la compagnie de son pre. Bien
qu'aveugle, elle collaborait pleine de bonne volont au nettoyage de la maison et dans la
soire laissant Hortense se reposer, elle partait avec le garon sur la voie publique o grce
la musique ils collectaient de nouveaux fonds.
Moins inquite pour son fils, la malheureuse veuve semblait davantage concentre
maintenant sur sa maladie qui passait par d'inquitantes altrations. Elle remarquait
mcontente les variations de temprature et accusait des souffrances de plus en plus fortes. La
nuit, elle devait supporter des dyspnes suffocantes et pendant la journe de longues et
extnuantes quintes de toux puisaient ses forces.
Avec une admirable intuition infantile, Celse Quint perut que l'tat de sa maman
s'tait aggrav et redoublait d'affection pour la voir ranime et contente.
S'associant Livia comme s'il trouvait en elle une nouvelle mre, il entourait la
malade d'une inpuisable tendresse.
Le revenu quotidien ayant augment, la fille de Basil rendit visite aux propritaires de
la cabane en compagnie de Celse, suppliant de l'aide pour changer de rsidence.
La veuve avait besoin d'espace et d'air pur et ils pouvaient maintenant payer le loyer
d'une modeste maisonnette.

209

Le propritaire fut d'accord et apporta son soutien. Il disposait lui-mme d'une humble
chaumire qu'il leur cderait pour une somme drisoire.
Trs rapidement, ils se sont installs tous les trois dans la simple rsidence de quatre
pices, non loin d'arbres bienfaiteurs auprs desquels la malade russit prolonger un peu son
sjour dans son corps.
L, ils ont commenc recevoir la visite d'Exupry Grato, un vieil vanglisateur
chrtien qui, la demande de la patiente, venait aussi souvent que possible lire les textes
sacrs et prononcer des prires.
L'intimit entre Livia et l'enfant se fit plus intense et plus douce. Jour aprs jour, nuit
aprs nuit, ils parlaient, tudiaient, travaillaient et prvoyaient l'avenir.
Un beau matin, cependant, Hortense s'est rveille les yeux sortis de leur orbite
comme si elle fixait des visions lointaines de la terre.
Une hmoptysie plus forte l'avait considrablement abattue.
Une fois la bougie allume, elle supplia sa compagne d'ouvrir la fentre pour que l'air
pur et parfum des orangers pntre et embaume la pice.
Bien qu'attentive, Livia ne russissait pas apprcier le changement en cours mais le
garon intelligent et observateur s'est tonn de remarquer son visage boulevers. La patiente
semblait avoir coll un fin masque de cire sur sa figure renfonce. Les organes de la vue
taient presque sortis de leur orbite mais elle portait une expression anglique.
Celse, angoiss, a demand anxieux :
Maman, que se passe-t-il ?
La pauvre femme lui caressa sa petite tte et lui dit avec beaucoup d'efforts :
Mon fils, celle-ci est la dernire nuit que nous passons ensemble sur terre !...
Toutefois, je ne te laisse pas seul... Jsus a conduit Livia jusqu' nous... Reois-la comme ta
nouvelle mre !... Elle a t pour moi une prcieuse sur en ces jours et je dois m'en aller
maintenant...
La jeune femme a compris au ton de sa voix qu'elle faisait ses adieux et s'est
agenouille en larmes.
Non, Maman ! Reste avec nous ! pleurait le garon dsespr nous
travaillerons pour te voir heureuse ! Je vais grandir rapidement ! Je serai un homme,
nous aurons une belle maison rien que pour nous ! Ne t'en va pas, mre ! Ne t'en va pas !...
Des larmes qu'elle ne put retenir ont gliss des yeux de l'agonisante. Hortense a
caress les cheveux dcoiffs du petit garon et a ajout :
Ne pleure pas !...

O as-tu mis ta foi, mon fils ?

210

Je garde la foi, mre ! J'ai gard la foi quand le chien du voisin a rod prs de notre
porte, ou quand dans la nuit l'orage nous a surpris dans la rue, mais aujourd'hui j'ai peur...
tu ne peux pas me laisser comme a...
Calme-toi !... a suppli sa mre trouble je dispose de peu de temps... Je
te remets notre Livia, au nom de Jsus... Ne me retiens pas ici... Incapable de raisonner
comme une grande personne, tu ne perois pas l'extension des sentiments avec lesquels je
m'adresse ton me... Cependant, mon fils, garde bien cette minute en mmoire !... Plus
tard, quand le monde t'appellera des luttes plus grandes, n'oublie pas notre pauvret
laborieuse !... Sois bon et travailleur !... Si tu es induit au mal par quelqu'un, rappelle-toi de
cette heure... De ta mre, en mourant, confiante et sre de ta valeur... Grandis pour Jsus,
pour l'idal de bont que lui, notre Divin Matre, nous a enseign...
Et posant ses yeux immensment lucides sur la compagne aveugle, elle a demand
avec humilit :
Livia, Celse Quint sera mon propre cur battant tes cts !... Si tu retrouves les
amis que tu cherches, aie de la compassion pour mon fils et ne l'abandonne pas...
L'interlocutrice a sch ses propres larmes et l'a supplie, angoisse :
Ma sur, ne t'inquite pas ! Rendors-toi !...

Je te sens fatigue...

Hortense a souri, triste, et a ajout :


Non, mon amie !... Il n'y a pas d'erreur... Je vois Terce avec nous... Il est robuste
comme en ses plus beaux jours... Il me dit que nous serons ensemble... aujourd'hui mare..
Nous serons runis dans le Grand Foyer... Pourquoi rester menotte ce corps quand Celse
a trouv en ton dvouement une aide acquise ?... Je suis heureuse, heureuse.
Puis, Hortense s'est tue d'un seul coup.
Pendant quelques heures, haletante, elle resta livre . un puisement extrme par le
flux de sang qui lui sortait de la bouche, jusqu' ce que rchauffe par les premiers rayons de
soleil du matin, elle rcupre des nergies pour s'endormir dans le grand sommeil...
Alors, Livia et Celse se sont trouvs seuls. Les mains misricordieuses de frres de foi
les ont assists prter les derniers hommages la souffrante dcde.
Quand Exupry eut fini de prier prs de l'humble spulture au crpuscule qui
s'teignait en des rouges sublimes, Celse a treint Livia et a pleur copieusement.
Laisse ta mre en paix, mon enfant ! lui recommanda sa compagne mue
les morts restent attachs nos larmes ! Ne drange pas celle qui nous devons tant !...
Tu ne seras pas seul !... partir d'aujourd'hui, je suis aussi ta mre.
Et la jeune femme a accompli ce qu'elle lui avait promis.
Elle a beaucoup rflchi sa propre situation et a compris que les exhibitions
artistiques sur la place publique ne leur convenaient plus maintenant.

211

Celse devrait grandir avec de solides notions de responsabilit. Il devait recevoir une
instruction et tre prpar la vie. Bien qu'aveugle, elle se proposait de travailler pour
cooprer la formation de son caractre pour l'avenir.
Elle est alle voir Exupry, le seul ami qui pouvait la conseiller et lui a expos le plan
qui lui tait venu l'esprit.
Ne serait-il pas possible de trouver une activit rmunre Drepanon pour garantir
l'ducation du garon ?
L'ancien plein d'exprience l'a coute, satisfait, et lui a demand un peu de temps. Le
projet tait raisonnable, mais la localit tait trop pauvre pour qu'elle russisse rapidement.
Il attendrait donc, la visite de compagnons chrtiens venus d'autres terres.
Il tait convaincu que le projet trouverait une excellente issue dans une autre rgion.
Livia s'est retire, pleine d'espoir, le cur rempli d'une foi solide.
Quelques semaines passrent sans nouveaut quand le vnrable lecteur des vangiles
est venu lui apporter une importante nouvelle.
Un ami de Napolis21 se trouvait de passage dans le village, le boulanger Lucius
Agrippa tait dispos l'entendre et l'aider dans la mesure du possible.
21

Campanie (Italie). Naples aujourd'hui. - (Note de l'auteur spirituel)

Guide par Exupry, LMa a comparu devant le bienfaiteur dont le visage exprimait la
beaut morale des grands chrtiens de l'Antiquit. Sur sa figure ride, des yeux calmes l'ont
scrute alors que ses cheveux blancs dessinaient un contour argent et aprs l'avoir coute,
Agrippa lui a dit sans affectation :
Ma fille, je pense qu'il est prfrable de t'avertir de notre situation. En d'autre
temps, nous avions de nombreux esclaves et nous n'tions pas heureux, mais depuis que
Domice et moi avons accept Jsus pour Matre, nos habitudes ont t transformes. Les
captifs ont t librs et nous avons simplifi notre quotidien. La fortune en termes d'argent a
fui notre maison mais la tranquillit a commenc vivre avec nous comme un don cleste.
Nous sommes aujourd'hui aussi pauvres que ceux qui nous aident dans notre usine pain. Si
tu acceptes notre vie frugale, nous pourrons te recevoir avec l'enfant. Je sais que tu dsires
travailler et tu ne seras pas inactive. Au moulin, tu pourras partager avec Ponciane, notre
vieille collaboratrice aveugle, les travaux quotidiens. La ccit force une plus grande
attention aux tches de cette nature, en ce sens notre pierre moudre s'y prte parfaitement. Je
t'affirme, cependant, que nous ne pouvons t'offrir qu'un salaire drisoire peine suffisant pour
payer l'instruction ncessaire au petit.
Et avec un large sourire, le gnreux tranger a conclu :

212

Mais tu seras avec nous dans l'intimit d'un foyer domestique. Nous avons nos
propres prires dans la paix et dans la joie. Napolis, grce Dieu, ne connat pas la
perscution.
Livia ne savait pas comment exprimer son allgresse.
Ah ! Mon Seigneur, cela est tout ce que je dsire ! s'exclama-t-elle radieuse je
servirai volontiers dans votre maison. L, je jouirai de la tranquillit dont j'ai besoin et Celse
recevra la discipline ncessaire pour grandir honorablement.
Le boulanger, un homme simple et serviable, a parl de musique et s'est rjoui de
savoir qu'il amnerait chez lui non seulement une collaboratrice exclusive des tches
manuelles mais aussi une excellente harpiste.
Et aprs quelques jours, LMa et Celse sont partis en mer en direction de la nouvelle
cit.
leur arrive, le garon bloui clamait son bonheur.
Le golfe splendide, les pts de maison en bord de mer et le spectacle permanent du
Vsuve avec son panache de fume qui se perdait dans le firmament, taient l'objet de longs et
minutieux questionnements pour l'enfant.
Livia, malgr sa ccit physique, ne perdait pas espoir.
Dornice, la femme du bienfaiteur, la reut les bras ouverts et aprs une semaine passe
rcuprer des forces, elle tait en pleine forme pour travailler.
La proprit s'rigeait dans une rue mouvemente et boise et avait de grands attraits
aux yeux du public.
Comme cela arrivait dans presque toutes les villes anciennes, le bl entrait l'tat brut
dans l'tablissement, l il tait dment transform en farine pour la fabrication du pain.
Aux cts de Ponciane, la fille de Basil se chargeait de la meule. Au dbut, le travail
lui avait sembl trs dur, mais Livia, rendant grce Jsus d'avoir trouv quelque chose faire
pour occuper son esprit afflig, cherchait s'adapter en chantant pendant ses nouvelles
activits.
La premire nuit, elle s'est couche, fatigue, dans la petite chambre que Domice leur
avait rserve elle et au petit, et Celse qui se sentait vraiment comme son fils, contrari de la
voir abattue, commenta le nouveau type de lutte en demandant :
Maman, pourquoi tant de travail ? Ne serait-il pas mieux de prendre notre luth et de
gagner l'argent des passants dans les rues ?
Non, mon enfant. Le service est le seul moyen qui peut nous permettre d'arriver
aux richesses du cur en grandissant dans la vie. Tu aimes Jsus et tu dsires le servir ?
Oui, oui.

213

Alors, il est indispensable de savoir cooprer avec lui, en aspirant la satisfaction


de faire le plus difficile. Si nous cherchons tous la joie de cueillir qui se chargera du sacrifice
de planter ?
Se rvlant bien loin des questions philosophiques, Celse continuait en demandant :
O est Jsus, maman ?
Il nous suit, pas pas, mon fils. Il sait quand nous nous efforons de l'imiter et il
connat nos fautes et nos faiblesses. Tout comme le soleil nous envoie du ciel sa lumire en
tant prsent de manire constante sur notre route, le Seigneur est aussi le divin soleil de nos
mes, nous illuminer de l'intrieur nous veillant au bien et nous guidant vers la vie
immortelle.
Ma maman Hortense disait qu'il tait le plus grand ami des enfants.
Il tait et il est, encore et toujours a ajout Livia, affectueusement ; Jsus a
confiance en ses enfants et attend qu'ils grandissent pour la gloire de la bont et de la paix afin
que le monde se transforme en Royaume de Dieu.
Celse Quint a treint sa mre spirituelle avec plus de tendresse, s'est assis et a rcit
une petite prire de louanges et de reconnaissance au Divin Matre puis tenant la main droite
de Livia, s'est endormi avec l'insouciance d'un oiseau heureux.
Avec ttonnements, la fille de Basil a emmitoufl le garon et est reste encore
veille tard dans la nuit.
Par quels desseins insondables tait-elle arrive dans cette maison avec un enfant qui
ne lui appartenait pas par les liens consanguins ? Pour quelle intention mystrieuse du
Seigneur avait-elle t amene en Sicile et de Sicile Neapolis o la vie lui semblait si
nouvelle ? O Tatien et Blandine pouvaient-ils bien tre, eux qu'elle pensait ne jamais plus
revoir ?
Livia s'est souvenue de chacun des jours difficiles qu'elle avait traverss depuis qu'elle
avait t spare de son vieux pre, et rendit grce Jsus d'avoir trouv ce havre de paix et
de rconfort.
Caressant le petit qui dormait sereinement, elle a suppli les bndictions du ciel pour
eux deux et se sentit presque heureuse mais elle ignorait que cette relation avec Hortense lui
avait transmis les germes d'une nouvelle douleur avec laquelle elle irait doucement vers la
mort.

214

V
EXPIATION
Le retour de Tatien et de sa fille Lyon eut lieu en un matin radieux de lumire.
Inform par son beau-pre, dont il supporta assez mal la prsence, que les mdecins
avaient recommand Hlne de remmener Lucile au climat provincial de toute urgence, il
avait dcid de reprendre le chemin du foyer sans attendre.
Mais en raison des vents contraires qui soufflaient en Mditerrane, le retour fut plus
long que prvu.
Soucieux de retrouver la paix la campagne, nos voyageurs taient attrists par le
retard.
Concernant sa fille malade, le patricien tait maintenant rassur. Si sa femme avait
dcid de faire le voyage sur les conseils des mdecins, une telle mesure dmontrait bien que
la patiente n'tait pas aussi mal qu'il se supposait.
Lucile se rtablirait certainement la Villa Veturius au calme. La famille ne souffrirait
pas d'motions plus fortes.
De ce fait, il se laissait porter par un seul dsir : revoir le vieux philosophe et sa fille
dont leur affection tait une stimulation bnie qui lui donnait la force de vivre.
Avec Blandine, il passait de longues heures parler de musique ou projetait de faire
des promenades en campagne en attendant l'instant o ils se reverraient tous et
s'embrasseraient longuement remplis de bonheur...
Mais, une pnible dception les attendait. De fait, ils ont trouv Lucile en forme et
bien remise, enthousiaste l'ide de son prochain mariage avec son oncle, mais c'est atterrs
que le pre et la fille ont reu les sinistres nouvelles de la ville.
L'accordeur et sa fille avaient t victimes des perscutions considres lgales.
L'envoy imprial avait ralis de minutieuses enqutes et les nazarens avaient
souffert des svrits de la loi. Beaucoup taient en fuite, d'autres avaient t tus.
Tatien, abattu, coutait les informations prcipites des domestiques...
Quelques heures aprs leur arrive la villa, Hlne a provoqu une rencontre plus
intime avec son mari, le criblant de questions concernant la sant de son pre tout en
expliquant les raisons qui l'avaient oblige s'absenter, prcipitamment, de Rome.
Elle l'attendait inquite quand leur mdecin de confiance lui avait conseill le retour
immdiat au climat gaulois. Lucile tait si fragile qu'elle ressemblait une fleur prte faner.
Elle n'avait donc pas hsit revenir sans plus tarder.
215

Son mari l'coutait, absorb, il avait de toute vidence l'esprit ailleurs.


La fille de Veturius connaissait les raisons d'une telle distraction. Elle avait laiss
Blandine dans sa chambre, choque et en pleurs, et l'attitude de sa fille, elle ne pouvait
ignorer que son mari en son for intrieur cet instant, tait un homme spirituellement confus.
Elle l'a fix des yeux avec plus d'attention et sur un ton ml d'outrage et d'audace, elle
lui dit :
Tatien, je ne peux taire la juste rvolte qui me vient l'esprit face au
dsenchantement auquel tu nous contrains la maison. J'attendais sincrement ton retour, non
seulement comme une femme qui attend son compagnon, mais aussi en tant que mre
angoisse de retrouver son enfant loigne...Mais, je me rends compte au fond que l'absence
des chrtiens indignes qui n'ont souffert que du traitement mrit par la loi, t'incline une
terrible expression de surprise et de douleur avec pour facteur aggravant d'avoir permis que
Blandine soit sduite par la fascination de ces sorciers. Notre fille est malade et souffre de ta
ngligence. quoi a bien pu servir un si long sacrifice pour notre ane quand tu relgues
notre plus petite aux superstitions et aux dlires car je ne crois pas Blandine exempte de la
folie galilenne. Encore que, si nous tions devant des personnes respectables...
Hlne ! l'a interrompu son compagnon visiblement contrari fais
attention ce que tu dis ! Basil et sa fille taient des amis qui nous taient chers. S'ils avaient
adopt le christianisme pour rgle de foi, jamais ils n'y ont fait rfrence lors de nos
conversations. Notre relation a toujours t des plus dignes.
a n'en a pas l'air lui fit sa femme ironiquement ; ta raction parle pour tes
sentiments. mon retour, j'ai bien t informe que la fille du libr de Carpus avait
l'intention de me remplacer. Domin par une telle femme, tout homme imprudent, ne voit rien
naturellement..
C'est une calomnie ! s'est exclam Tatien, commenant s'exasprer.
Livia tait marie et aurait t incapable de vouloir se soustraire l'engagement assum.
Le patricien aurait souhait lui lancer au visage tout ce qu'il savait de sa propre
exprience, de sa faon de faire en troite liaison avec Teodul, mais il a jug plus prudent de
se taire.
Aprs une courte pause, il a continu :
Encore, Rome, lors d'un court entretien avec Claude Licius qui par amiti je lui
avais recommand son mari, j'ai appris son veuvage...
Le malheur d'une pauvre femme
dsarme ne te fait pas mal au cur ?
Ah ! Alors elle tait marie ?
Oui, j'ai eu l'occasion de connatre son mari, Marcel Volusianus qui dsirait
recommencer sa vie Rome o il est apparu mort dans les eaux du Tibre. J'attendais de revoir
notre amie pour lui transmettre la nouvelle, mais...

216

Hlne a pli de surprise comprenant que le sducteur de Lucile avait menti jusqu'au
bout.
Elle s'est mise rflchir la trame obscure des destins de son groupe familial, mais
dsireuse de retrouver sa propre tranquillit, elle dcida de tout oublier et pris l'expression
d'un joli masque sur son visage, feignant la dignit blesse, elle s'exclama :
Chri, parlons sans irritation. De toute vidence, je ne pouvais accepter que notre
maison soit envahie par des influences trangres sans ragir et d'une certaine manire,
nanmoins, j'ai tout fait pour ne pas dmriter de ta confiance concernant les amis de
ton cercle personnel. Le vieil accordeur et sa fille ont t arrts lors d'une runion secrte
du culte interdit chez un vieux misrable manifestement fou qui rpondait au nom de Lucain
Vestinus. Egnas Valrien et sa femme, maintenant absents, sont des romains d'une excellente
famille. Ils ont voyag jusqu'ici en ma compagnie. Nous avons donc tiss des liens affectifs
forts. Comprenant la dangereuse situation des dtenus, sans oublier que la jeune femme avait
exerc la fonction d'enseignante de notre fille, et conformment aux recommandations de
Teodul, j'ai suppli le pardon des autorits pour eux deux... Le lgat d'Auguste, nanmoins,
nous a expliqu que Basil avait t si singulirement audacieux en insultant nos traditions et
nos lois que, bien qu' contrecuer, il s'est vu contraint de lui faire subir le supplice du
chevalet, sur lequel, comme nous le supposons, il est mort de panique, de sorte qu'il n'a pas
t excut. Je n'ai cess d'uvrer pour la libration de la jeune femme mais toutes mes
tentatives furent vaines car d'aprs la rumeur publique, le reprsentant de Csar est tomb
amoureux d'elle, la sparant des autres femmes incarcres. LMa, d'aprs les informations que
j'ai pu obtenir, vivait dans un cabinet isol o Valrien allait la voir quotidiennement. D'aprs
ce que l'on sait, la femme d'Egnas, Climne, prise de jalousie a ordonn de lui faire appliquer
du vitriol sur les yeux par l'intermdiaire d'une domestique, du nom de Sinsia ; mais la
prisonnire, on ne se sait comment, assiste par on ne sait qui, a russi s'chapper peu aprs
profitant de l'obscurit de la nuit. Je n'ai pas pu savoir si la pauvre fille s'en tait tire indemne
ou si ses yeux avaient t victimes de la perversit de Climne. Je suis alle voir la seule
personne capable de nous donner des explications sres, la servante Sinsia ; mais quand
Egnas Valrien eut pris connaissance de l'vasion, il fut pris d'une trange dmence. Il appelait
la femme aime d'une voix de stentor, et aprs avoir barbarement rou de coups la domestique
essayant de lui arracher quelque confession, il a fait ordonn qu'elle soit menotte pour un
interrogatoire le lendemain, mais l'aube le cadavre de la malheureuse a t trouv dans la
prison, rigide et froid. Sinsia a t assassine par quelqu'un qui a su se cacher dans la toile
d'un impntrable mystre.
Comme tout cela est pnible ! a dplor Tatien, le regard lugubre.
Hlne a peru la diffrence qui s'tait opre en lui et a continu avec une plus grande
inflexion de tendresse :
Imaginant bien que ces dplorables vnements t'affligeraient, j'ai pris des
mesures pour que la maisonnette de Basil soit bien garde de toute dgradation de la part
des autorits. J'espre que tu pourras trouver l'humble rsidence dans les mmes conditions
que le vieil homme l'a laisse. Sans aucun changement...
Et devant son compagnon prostr par la douleur, elle a complt la version
mensongre des faits, en ajoutant :

217

Toutefois, je ne me suis pas seulement inquite de cet aspect de la situation.


Convaincue que tu arriverais d'un moment l'autre, j'ai charg Teodul de visiter le port de
Massilia
dans
l'espoir
de
recueillir
quelques informations sur un possible
embarquement de la jeune femme pour quelque destination.
Tatien, angoiss, a prononc de brves paroles de reconnaissance. La suppose
bienveillance de sa femme d'une certaine manire la rachetait ses yeux.
En fin de journe, il est all l'humble domicile.
seul dans l'troite pice, il a laiss exploser l'motion qui affligeait son me...
Il a regard la harpe, maintenant muette, s'est assis dans le fauteuil qui lui tait
familier et loin des yeux trangers, il a cd des sanglots violents.
Il se rappelait Basil, vieilli et confiant, il revoyait Livia en pense, se souvenant de
leur nuit d'adieux et ne savait s'il pleurait d'amour ou de compassion.
Chancelant, il s'est approch du petit cabinet o le vieux se livrait ses tudes
habituelles et aprs avoir consult certains passages de lecture, il a trouv des annotations
vangliques de l'accordeur qui dnonaient ses prdilections religieuses.
Certaines notes autobiographiques taient alignes, rvlatrices.
Basil n'tait pas chrtien depuis longtemps.
Chypre, il se vouait encore au culte de Srapis, le dieu gurisseur.
Ce n'est qu' Massilia, plusieurs mois avant leur transfert Lyon qu'il avait connu
l'vangile se prenant d'affection pour Jsus.
Des ordonnances et des instructions aux malades du temps o il vnrait l'ancien dieu
gyptien, alors transform en compagnon d'Esculape, se mlaient de prcieuses annotations
faisant allusion au Nouveau Testament. Des posies de louanges aux anciennes divinits et
des notes apostoliques du christianisme naissant taient collectionnes rvlant son chemin
spirituel.
Et finalement, Tatien s'est attard consulter admiratif un curieux travail de Basil,
intitul de Srapis Christ , qui marquait sa transition dfinitive.
Le gendre de Veturius a examin la documentation avec un respect qu'il n'avait jamais
manifest un sujet quel qu'il soit li la personnalit du Messie galilen.
Ensuite, il s'est senti profondment partag...
Pourquoi tait-il, ainsi, poursuivi de toute part par le Christ ?
Il s'est souvenu de son premier contact avec son pre branl par le martyre en un
suprme tmoignage de foi.

218

Il s'est rappel la lointaine fte la Villa Veturius o le petit Sylvain avait perdu la
vie...
Le sacrifice de Rufus lui est revenu en mmoire, l'esclave dtermin et fidle son
propre idal, et en larmes il a rflchi aux derniers jours de sa mre isole dans le foyer
domestique.
Les rminiscences de la pendaison de Subrius sont repasses, claires, dans son
imagination...
Nanmoins, il ne cessait d'har les principes nazarens.
Il ne pouvait concevoir une terre o les matres seraient au mme niveau que les
esclaves, il refusait la thorie du pardon sans restriction, jamais il ne serait d'accord avec la
solidarit entre patriciens et plbiens...
Les dieux anciens, les popes romaines, les conqutes des empereurs et les paroles
des philosophes qui avaient construit le droit de la Rpublique et de l'Empire dominaient son
cur avec une excessive vigueur pour qu'il puisse se dfaire facilement du monde moral sur
lequel il fondait sa propre raison d'tre depuis sa lointaine enfance...
Il s'tait consacr Cyble et portait en lui le sceau ardent de la foi qui avait guid ses
anctres et avec ces convictions, il prtendait mourir.
Comment comparer Apollon le bienfaiteur triomphant de la nature, avec Jsus ce triste
juif crucifi parmi les malfaiteurs ? Pourquoi se sparer du culte de la joie et de l'abondance
pour se soumettre aux sinistres banquets du sang dans les cirques ? Pour quelle raison Basil et
Livia avaient-ils adhr au mouvement qu'il considrait comme l'idologie dtestable d'esprits
infernaux ?
Et pourtant, il les aimait malgr tout, bien qu'tant chrtiens.
Chez ce vieux libr, il avait trouv la vie motionnelle d'une me paternelle et chez la
jeune fille il avait dcouvert un cur semblable au sien capable de le rendre heureux en tant
que compagne ou comme une sur.
Caress par le vent froid du crpuscule, le patricien s'est attard l'une des fentres,
mditer... mditer...
Il faisait presque nuit noire quand il s'est dcid rentrer, et voil que Blandine est
apparue sa recherche.
La turbulente crature le cherchait angoisse dans tous les coins de l'exploitation
agricole et la embrass prise d'une longue crise de larmes.
Son pre taciturne est retourn au foyer la reconduisant en pleurs...
Le lendemain, il s'est mis d'accord avec le propritaire de la chaumire que l'accordeur
avait loue pour une dure indtermine.

219

Tatien se proposait de la conserver pour le culte de ses propres souvenirs.


Retrouverait-il LMa ?
Il avait pens s'entretenir avec le lgat d'Auguste mais Egnas Valrien aprs un court
sjour en Aquitaine tait retourn au sige de l'Empire.
Aprs avoir acquis l'humble nid o Basil tait rest si peu de temps, tous les jours, il y
passait quelques heures aprs avoir accompli les tches habituelles, presque toujours en
compagnie de Blandine qui n'oubliait pas les chers absents.
Applaudie par son pre qui se distrayait de voir son habilet, les mains infantiles
minuscules et fragiles faisaient vibrer l'instrument cherchant imiter l'amie qui tait partie
vers un destin incertain. Plus sa mre lui interdisait de telles promenades, plus elle s'efforait
de tromper la surveillance des employs afin de retrouver son pre dans leurs rflexions
isoles.
L'amiti pour le philosophe et pour l'enseignante exile tait chaque fois plus intense
et plus vive dans son imagination d'enfant.
Trs souvent, elle demandait son pre si Livia avait t enleve par Pluton et parfois,
elle affirmait fermant les yeux que le grand pre Basil se trouvait souriant ses cts
l'embrasser.
Une certaine nuit o Tatien s'tait attard dans la hutte plus longtemps qu' l'ordinaire,
Blandine la porte contemplait le firmament constell, quand d'un seul coup, elle a pouss
une exclamation de joie, s'criant tonne :
Grand pre ! Grand pre Basil, papa ! Vois ! Il arrive!...
Elle a fait un geste comme si elle treignait quelqu'un de trs cher et a ajout,
enthousiaste :
Papa, grand pre est tes cts ! tes cts !...
Tatien ne voyait rien, mais l'expression de bonheur de sa fille rsonnait au fond de son
cur.
Il s'est souvenu des anciennes histoires o les morts revenaient vivre avec les vivants,
pris d'motion pour les paroles de sa fillette, il admit que l'ombre de leur ami planait
rellement dans l'air.
Et comme s'il pouvait sentir son haleine chaude sur son visage, il eut l'impression que
le cher compagnon tait l invisible.
Les yeux brillants anims par la flamme de sentiments latents, il a demand sa petite
interlocutrice :
Blandine, si tu vois vraiment grand pre pourquoi ne nous dit-il pas quand nous
retrouverons Livia ?

220

La petite a obi et avec le plus grand naturel, elle s'est adresse l'ancien ressuscit et
le questionna :
Grand pre, vous n'avez pas entendu la question de papa ?
Quelques secondes d'attente se sont coules dans l'troite enceinte.
Qu'est-ce qu'il a rpondu, ma fille ?
Blandine a pos son regard tendre et confiant dans celui de son pre et lui a dit :
Grand pre a rpondu que nous serons tous ensemble quand nous couterons
l'Hymne aux toiles une nouvelle fois...
Tatien a ressenti une angoisse indfinissable envahir sa voix et son cur. Muet, il prit
la main droite de la petite pour retourner la maison o seul dans son cabinet particulier il
s'est plong dans des penses obsdantes et affligeantes...
La vie Lyon a continu dans l'attente, routinire, monotone...
Au printemps de l'anne 256, nanmoins, la Villa Veturius tait dcore pour le
mariage de Galba et de Lucile avec toute la majest caractristique aux familles aises de
l'poque.
Le fianc prmaturment vieilli et sa jeune compagne belle et futile semblaient
rayonner d'optimisme, heureux.
Remerciant son gendre de sa visite Rome, bien qu'infirme et fatigu, Opilius
accompagnait son fils la crmonie du mariage.
Son retour aprs tant d'annes avait suscit un grand intrt dans la capitale de la
Gaule lugdunienne. Le somptueux palais rural s'tait nouveau converti en un centre
important d'intrigues politiques pendant des nuits fulgurantes et joyeuses.
En hommage au mariage de sa premire petite-fille, de plus en plus prospre en
affaires, le vieillard avait fait de nombreux dons aux pauvres. Des ftes somptueuses furent
organises pendant plusieurs jours dont la trs remarquable naumachie ralise avec une
excessive splendeur dans les jardins de l'exploitation agricole.
Alors que son vieux beau-pre redoublait de gentillesses pour se rendre aimable aux
yeux de son gendre, l'inverse d'Hlne imperturbable et heureuse de la ralisation du rve
qui tourmentait son ambition maternelle, Tatien ne savait comment cacher l'inquitude et la
tristesse qui lui torturait l'esprit.
C'est que Blandine maigrissait sans raison justifie.
Prise d'une incomprhensible mlancolie, la fillette passait parfois des heures et des
heures dans sa chambre penser et penser...

221

Rien n'y faisait, ni les conseils, ni les avis mdicaux. Ple, apathique, elle donnait
l'impression de vivre mentalement une distance trs lointaine.
Elle comparut aux solennits des fianailles au bras de son pre malgr la
dsapprobation d'Hlne qui, devant son petit visage osseux et ple, n'avait pas le courage de
la forcer se soumettre ses dcisions.
Percevant sa faiblesse et peut-tre pour tre agrable ses enfants, ds que les fiancs
se furent absents se rendant directement la capitale de l'Empire, le grand-pre Veturius
proposa un changement temporaire de la famille pour Baies 22 dans le golfe merveilleux de
Napolis o il avait une confortable rsidence estivale.
(22 ) Aujourd'hui, Baie (Note de l'auteur spirituel).

Le sud de l'Italie faisait des miracles et l'agrment du climat restaurerait les forces de
la petite malade. Les excursions sur les plages toutes proches et les visites priodiques qu'ils
pourraient faire sur l'le de Capri, lui rendraient certainement ses couleurs.
Ils laisseraient la villa sous la responsabilit de Teodul, puisqu'il partirait aussi avec
son gendre et sa fille. Il se sentait las du tumulte citadin. Il avait soif de nature.
Enthousiaste, il a manifest le souhait que le voyage ne tarde pas trop. Il tait
convaincu que la sant de sa petite fille demandait des mesures immdiates.
Pour cela mme, rien ne put reporter sa ralisation.
Rapidement, une belle galre conduisit la famille sur le site indiqu, l'poque, l'une
des stations thermales les plus apprcies d'Italie.
Le voyage se passa calmement.
Tatien et la petite se rjouissait de voir les paysages sublimes de la nature en chemin
mais Hlne, invariablement prodigue de complications et d'inutilits, s'entourait de toute une
suite de bonnes, de couturires, de chanteurs et de danseurs qui faisaient fuir l'ennui.
Elle assurait que la beaut de la cte napolitaine n'tait qu'ennuyeusement calme et
redoublant d'efforts pour satisfaire les caprices de son pre et les besoins de sa fille, elle
projetait des ftes et des loisirs pour tuer le temps.
Anaclette qui avait maintenant des cheveux blancs et tait visiblement fatigue,
cherchait l'induire au repos, mais en vain. La matrone qui avait toujours conserv ses
enchantements juvniles grce aux lixirs et aux crmes, s'esclaffait et se moquait. Elle
croyait que les dieux maintenaient la sant et la joie inaltrables de ceux qui taient disposs
cultiver l'optimisme et la domination.
La vie rptait-elle frquemment est la proprit des plus forts. Le bonheur tait
rserv ceux qui avanaient opprimant les faibles et les ignorants.
Les voyageurs et l'entourage parvinrent au golfe splendide sans fait majeur digne de
mention.

222

La rsidence de Veturius Baies, admirablement soigne par des mains bienveillantes,


tait un petit palais que des plantes grimpantes fleuries cachaient face la mer. L, l'me et le
corps trouvaient de surprenantes ressources de recouvrement. Le spectacle des eaux bleues
abritant d'innombrables bateaux de pcheurs murmurant de mlodieuses cantilnes que le vent
soufflait doucement et parpillait aux alentours, tait d'une miraculeuse fracheur.
Pour tre en contact plus direct avec la nature lors de promenade, Tatien se chargeait
de la rparation de deux petits bateaux confortables, pendant qu'Hlne donnait des ordres
pour que les vhicules de la rsidence fussent dment rnovs et puissent rpondre aux
vieilles habitudes d'une vie sociale intensive.
Pour le gendre d'Opilius et pour Blandine, leurs excusions taient devenues une source
d'enchantements. Sur l'le de Capri, ils passrent plusieurs heures dans le Palais de Tibre
(Villa Jovis) tout aussi superbe qu'impressionnant sur les cimes d'Anacapri ou dans d'autres
villas construites du temps de clbres empereurs.
Enthousiastes, ils s'intressaient aux populations qui vivaient en bordure du golfe,
dcouvrant leurs coutumes et ctoyant leur vie modeste.
D'autres fois, contournant le cap Misne tout en errant sur la cte, ils admiraient les
reflets du soleil couchant sur les eaux d'une clart saphirine ou les scintillations argentes du
clair de lune sur les plages balayes par les vagues denteles de mousse.
Un beau jour, repousss par le vent fort, ils ont accost sur une nouvelle plage.
L'agglomration de Napolis se dressait droite devant eux.
Bien que le firmament ft calme et sans nuages, Tatien jugea plus prudent de
dbarquer. Le crpuscule ne tarderait pas.
Lui et Blandine pouvaient faire l'effort de marcher plus longtemps.
Le serviteur qui les accompagnait se chargerait de ramener le bateau l o il le laissait
d'habitude ds que le vent fort se serait calm, alors que le pre et sa fille ravis se mirent
visiter des marchs et des places, des monuments et des jardins.
Le plaisir de chaque instant retardait leur pas. Ils ont donc dcid de prendre une
voiture pour le retour.
S'arrtant d-ci, d-l, tandis que le soleil s'tait dj couch dans un dluge de rayons
d'or, ils se sont trouvs devant la boulangerie d'Agrippa.
L'odeur agrable qui montait des fours les interpela au passage et la demande de
Blandine, Tatien a accept d'entrer dans l'tablissement.
Des friandises varies taient alignes volont.

223

Et pendant qu'Agrippa s'occupait courtoisement des deux excursionnistes, ceux-ci


entendirent la douce voix d'un enfant qui, non loin, rompait le silence vespral en chantant au
son d'une harpe harmonieuse:
toiles nids de la vie,
Dans les espaces profonds,
Nouveaux foyers, nouveaux mondes,
Couverts d'un voile lger...
Louanges votre gloire,
Ne de l'ternit,
Vous tes les jardins de l'immensit,
Suspendus au bleu du ciel.
Vous nous dites que tout est beau,
Vous nous dites que tout est saint,
Mme quand il y a des larmes
Dans le rve qui nous conduit.
Vous proclamez la terre curieuse,
Domine de tristesse,
Qu'en tout rgne la beaut
Vtue d'amour et de lumire.
Et quand la nuit est plus froide
Une sinistre douleur nous surprend,
Et rompt le lien obscur
Qui nous retient notre cur,
Illuminant l'aube
Du paysage d'un nouveau jour,
O le bonheur rayonne

224

ternelle rsurrection.
Donnez la consolation au plerin,
Qui avance au hasard,
Sans toit, sans paix, sans boussole,
Tortur, souffrant..
Temples du soleil infini,
Apportez l'humanit
La bndiction divine
Dans les bndictions de votre amour.
toiles nids de la vie,
Dans les espaces profonds,
Nouveaux foyers, nouveaux mondes,
Couverts d'un voue lger...
Louanges votre gloire,
Ne de l'ternit,
Vous tes les jardins de l'immensit,
Suspendus au bleu du ciel.
Tatien et sa fille ont chang un regard muet empreint d'un indicible tonnement.
L'hymne comportait quelques modifications mais c'tait le mme...
Extatiques, ils se sont rappels ce crpuscule inoubliable sur le Rhne quand ils ont
pntr pour la premire fois dans la maison de Basil.
De qui tait cette voix ?
Quand la chanson fut termine, le patricien trs ple s'est adress Lucius Agrippa, en
l'interrogeant :
Ami, de grce, pourriez-vous me parler de la musique que nous venons
d'entendre dans votre proprit ?
L'interpell a souri avec bont et lui a expliqu :

225

Illustre Seigneur, la voix est celle d'un garon qui chante pour une pauvre mre qui
agonise.
Qui est cette femme ? a demand Tatien avec anxit.
C'est une servante aveugle qui habite chez nous depuis trois ans et qui depuis
plusieurs mois est alite malade d'une peste chronique. Elle arrive maintenant au bout de ses
peines...
Le visage blme, le patricien a pris la petite main de sa fille et a demand voir la
malade.
ce regard suppliant et sincre, Agrippa n'a pas hsit.
Prenant les devants, il a guid les visiteurs entre de courtes alles d'arbres jusqu' une
minuscule pice bien claire qui se trouvait dans le fond.
La fentre ouverte laissait chapper les notes harmonieuses de l'instrument bien
accord.
Tatien a travers la porte le cur prcipitant...
Jamais il n'oublierait le tableau qu'il avait devant les yeux, Livia presque cadavrique
coutait, haletante, un garon humble et sympathique qui chantait avec une immense
tendresse.
Livia ! s'est-il cri, stupfait.
Livia ! Livia ! a rpt Blandine ardemment.
La malade eut un indicible sourire sur son visage calme et a tendu ses mains
murmurant entre les larmes :
Enfin!... enfin!...
Le patricien a fix constern les restes encore vivants de la femme qu'il avait aime,
qui il avait consacr toute son affection avec une fraternelle tendresse. Ses yeux teints
exprimaient une amre vacuit et son visage triste ressemblait davantage, maintenant, un
masque d'ivoire dlicat garni d'une paisse chevelure noire qui n'avait pas chang.
Alors que Blandine s'inclinait affectueusement sur le lit, il voulut clamer la rvolte qui
assaillait son cur mais un lourd nuage de douleur tranglait sa gorge.
Livia devina son angoisse et ayant remarqu la prsence d'Agrippa, elle fit de courtes
prsentations afin d'allger la tension du moment.
Monsieur Lucius s'exclama-t-elle , voici les amis que j'attends depuis
longtemps... Dieu n'a pas voulu que je meurs sans les treindre une dernire fois... Celse
Quint aura dsormais une nouvelle famille...

226

Le propritaire de la maison a salu Tatien et Blandine et, percevant que le groupe


dsirait un peu plus d'intimit, il s'est retir, courtois, promettant de revenir bientt avec
Domicia.
C'est alors que le fils de Varrus s'est mis gmir trangement comme s'il portait un
fauve occulte dans son thorax qui laissait chapper d'effrayants rugissements... Et parce que
Livia l'incitait au renoncement et la srnit, il a explos d'une voix stridente et mouvante :
Pourquoi te retrouver, ainsi, en cet instant terrible d'adieu ? Pauvre de moi !... Je
suis damn prisonnier des griffes impitoyables des gnies infernaux ! Je suis comme la
tempte qui passe et siffle entre les ruines... J'ai tout rat. Pourquoi me suis-je attach de
cette faon aux sinistres dieux ? Du bonheur, je n'ai trouv que des restes fumants... J'ai
essay d'avancer dans le monde avec l'intrpidit de mes anctres et j'ai toujours agi selon ce
que les traditions m'ont enseign de plus pur, mais toutes les preuves m'attendaient
trompant mes dsirs ardents... Je suis le fantme de moi-mme ! Je me mconnais !...
La
mort a suivi mes pas...
Je suis un perdant que la vie contraint marcher parmi ses propres
idoles brises !...
Le gendre de Veturius touff par les larmes abondantes qui coulaient sur son visage
s'est interrompu.
Profitant de cet intervalle, la malade est intervenue avec une inflexion mouvante dans
la voix:
Tatien, pourquoi nourrir la tourmente en ton cur, face la srnit de la vie ?...
Tu te plains du monde... Ne serait-il pas plus juste de nous en prendre nousmmes ?... Comment peux-tu te laisser aller blasphmer alors que tu possdes un
corps aussi robuste ? Pourquoi te rvolter quand les activits de chaque jour peuvent
compter sur tes bras libres ?... Jai appris avec Jsus que la lutte est aussi importante pour
notre me, que le sculpteur est prcieux la cration de la statue !... Dans le pass, nos
scrupules nous obligeaient garder la foi loin de nos conversations les plus intimes... Mon
pre me recommandait de ne pas offenser tes convictions... Mais aujourd'hui, je ne
suis plus la femme que le monde pourrait rendre heureuse... Je suis peine une sur qui
prend cong... Quelques mois avant notre rencontre sur les marges du Rhne, nous avons
rencontr Jsus Massilia... Notre esprit s'est modifi... Avec lui, nous avons appris que le
divin amour prside la vie humaine... Nous sommes de simples trangers sur terre !... Notre
vrai foyer brille dans l'au-del...
Il faut dpasser valeureusement les preuves de
l'existence... En vrit, je suis aveugle et je n'ignore pas que la mort approche, nanmoins, il
y a une lumire qui s'claire dans mon cur... LeChrist..
Mais son interlocuteur a coup sa phrase hsitante et s'est cri :
Toujours l'ombre de ce Christ traverser mon chemin... Encore jeune, quand j'ai
dcouvert l'amour de mon pre, ce fut pour vrifier sa complte reddition au prophte juif !
Quand j'ai cherch ramener ma mre l'quilibre de l'intelligence, elle ne se reportait
personne d'autre et elle est morte en aspirant l'influence de cet intrus... Quand je suis all
voir Basil, mon retour de Rome pour lui rappeler mon affection qui me poussait au culte de
la mmoire paternelle, le compagnon que j'ai tant aim s'tait immol pour lui... Je me jette
ta poursuite, je dpense mes meilleures forces pour revendiquer ton affection, mais en te

227

retrouvant je te vois aussi entre les mains invisibles de cet inconnu Sauveur que je n'arrive pas
comprendre... Oh, Dieux infernaux, qu'avez-vous fait de moi?...
Livia est devenue plus livide.
Blandine a pris ses mains et allait lui adresser quelques mots, mais la malade avec la
srnit de ceux qui ont trouv la paix au fond d'eux-mmes a lev la voix et dit tristement :
Ton injustifiable raction est inutile ! Dans ce lit qui me sert de croix libratrice, je
vis auprs de nombreuses affections qui m'ont prcde dans la mort !... Mes yeux de chair
ont t brls pour toujours, mais une vision nouvelle enrichit ma vie intime... Je vois mon
pre mes cts... Il m'treint avec son amour de toujours... Et il demande ton silence devant
les vrits que tu ne peux encore percevoir... n affirme affectueusement que tu as perfectionn
ton esprit travers le voyage des Sicles... mais ton cur, bien que gnreux, est une perle
emprisonne dans une bote en bronze... L'excs d'Intelligence a clips ta vision... Tu
souffres comme un homme qui a perdu la raison, refusant le remde librateur... Tes larmes de
rbellion spirituelle accumulent de denses nuages d'affliction sur ta propre tte !... Tu t'es
arrt volontairement des illusions qui te blessent l'me... Mon pre te supplie de te
calmer et t'incite la rflexion... Il assure que nous nous trouvons tous enchans
travers des existences successives... Nous sommes les bourreaux et les bienfaiteurs des uns
des autres... Seules les leons du Christ bien vcues russiront nous sauver en liminant les
sinistres liens de la haine et de la vanit, de l'gosme et du dsespoir qui nous enchanent...
Aie piti de tous... des tres suprieurs et des tres infrieurs, de ceux qui t'aident et de ceux
qui te bafouent, des vivants et des morts... Ne rends pas le mal par le mal... Pardonne
toujours... Seulement ainsi tu feras la lumire en toi pour que tu puisses discerner la
vrit... Mon pre m'annonce que le dpart approche... Cet instant a t retard rien que pour
toi, nous t'attendions afin de remettre entre tes mains les derniers devoirs que la terre m'a
rservs... Aujourd'hui, cette mission sera accomplie...
Je suis heureuse de la grce qui
m'est faite de t'avoir avec Blandine mes cts... Maintenant, c'est la fin de ma tche...
Devant la pause qui s'imposa naturellement, Celse Quint, les yeux ravags par les
larmes, a abandonn sa harpe, a oubli les visites et a embrass l'agonisante.
Ces phrases d'adieu lui faisaient revivre le souvenir des derniers instants de sa maman
qui tait partie.
Effray, il s'est mis sangloter pris de douleur. Alors que la patiente le caressait avec
des mots de tendresse, Tatien en a conclu que Livia tait peut-tre devenue folle de
souffrance.
En cet instant, il ne pouvait entamer une discussion religieuse qui ferait du tort tout
le monde.
Toute altercation sur le Christ ne rendrait pas le moindre quilibre organique la
crature aime que le destin avait trangle.
Il s'est reconnu dans l'erreur.
Il lui a caress le front inond d'une pteuse sueur et a suppli son pardon.

228

Livia, souriante, a demand si Blandine avait progress artistiquement parlant, et lui


suggra d'interprter quelques vieilles musiques joues dans la maisonnette de Lyon.
La fillette s'est immdiatement excute.
L'troite pice fut envahie par un baume bni irradi par la mlodie.
Des larmes sereines roulaient sur les joues amaigries de la malade qui aprs la
musique vocatrice, ttonna le visage en pleurs de Celse le remettant ses amis avec humilit
et confiance :
Tatien, voici le fils de mon cur, je te le confie ! Il s'appelle Celse Quint... Il a t
mon sauveur en Thrinacrie. L bas, nous avons chant ensemble sur la voie publique... Il est
courageux... Si la vie m'avait donn un fils, j'aurais souhait qu'il ft comme Celse, amical,
dvou, travailleur... Je suis sre que ce sera un enfant prcieux sur ton chemin, tout comme il
sera pour Blandine un frre dvou.
Le garon a regard Tatien d'une trange manire et le patricien magntis s'est efforc
de se rappeler o il avait bien pu voir ces yeux dans le calidoscope de ses souvenirs.
N'tait-ce pas le regard paternel qui l'observait en d'autre temps ? D'o venait cet
enfant qui, en plus, portait le nom de l'aptre qui l'avait engendr ?
Et comme s'il tait m intrieurement par une pulsion automatique, le garon s'est
dtach de Livia et s'est jet dans ses bras.
Surpris Tatien se rjouit de ce geste de tendresse spontane.
Celse ressemblait un oiseau qui effleurait son tre. Il pouvait mme entendre son
cur battant effarouch.
Mais l'enfant ne se contenta pas d'une treinte d'amour. Il lui baisa la tte o des fils
grisonnants commenaient apparatre et caressa son front, passant la main sur ses cheveux.
Le fils de Varrus Quint a ressenti une indicible motion troublant ses sentiments les
plus intimes. Il essaya de parler au garon mais n'arrivait qu' le caresser sans prononcer un
mot.
C'est alors que LMa, par des phrases entrecoupes, a dcrit Tatien et Blandine la
lutte qui avait branl leur paix domestique Lyon. Hlne n'avait jamais pu les recevoir la
rsidence malgr toute l'insistance de Basil et la demande de recouvrement de la dette du
Carpus, travers la famille Veturius, qui avait dconcert son pre adoptif. Imprativement
astreints, ils se sont installs la rsidence de Lucain Vestinus et aprs leur avoir relat les
dures perscutions vcues, elle s'est reporte aux difficults de la prison, sa soudaine ccit,
et finalement son vasion suivie du voyage en Sicile en compagnie de Teodul dont les
promesses ne se ralisrent jamais.
Son ami l'a coute avec effarement et s'est rvolt.

229

Les pnibles souffrances de la jeune femme Lyon et en Thrinacrie le lacraient au


plus profond de son me.
Il souponna le sinistre complot qui l'avait mene au sacrifice.
Il lui affirma qu'il ignorait ce qui s'tait pass.
Il n'avait jamais t sur cette le. Il avait fait un voyage normal Rome, conformment
au programme prtabli et tait retourn chez lui sans altration.
Mais Hlne devait savoir ce qui s'tait pass. Il ordonnerait de la faire venir.
Extrmement boulevers, il est all dans la rue et malgr la nuit, il a envoy un porteur
la villa distante suppliant son pouse et sa gouvernante de venir les rejoindre lui et Blandine
la maison d'Agrippa prtextant un motif urgent de sant.
Il exigerait le point de vue de sa femme devant la pauvre crature qui gisait moiti
morte.
Aprs quelques minutes, Hlne et Anaclette arrivaient dans une voiture rapide et
lgante.
Reues par Tatien, il leur dit nerveusement aprs les questions qui lui furent poses :
Entrons ! C'est un cas de mort imminente.
Blandine ? a interrog la matrone afflige.
Non, non. Suivez-moi !
Quelques instants plus tard, le groupe entrait dans la pice troite.
Tatien a indiqu l'agonisante dont les yeux morts erraient sans expression dans ses
orbites et l'a interpelle, mu :
Hlne, reconnais-tu la malade ?
La femme a frmi et comme elle esquissait un geste silencieux pour nier, son mari a
ajout :
Voici LMa, la malheureuse fille de Basil.
cet instant, Lucius Agrippa et sa femme qui taient rests attentifs en silence dans la
chambre, se sont dirigs vers leurs appartements emmenant les enfants pour qu'ils aillent se
reposer.
Seules les quatre mes, en proie l'crasant destin qui leur tait commun, sont restes
face face comme si elles taient convoques par des forces invisibles de suprmes
dcisions.

230

Hlne et Anaclette semblaient galvanises la contemplation de ce visage anim par


une intense vie intrieure.
La harpiste aveugle approchant de la mort portait les traits physionomiques d'milien
Secondin, l'amour que le temps n'avait pas effac dans le cur de la fille de Veturius.
Livia a dit Tatien compatissant , je te prsente ma femme et notre ami
Anaclette.
Le visage de la malheureuse s'est illumin d'une profonde joie.
Je remercie Dieu pour cette heure... s'exclama-t-elle voix basse avec humilit
j'ai toujours dsir vous demander des excuses pour la mauvaise impression que je vous
avais cause... Plusieurs fois, j'ai dsir vous approcher pour vous dire tout mon respect et
toute mon amiti...
nanmoins... les circonstances ne l'ont pas permis...
Cette voix rsonnait dans l'esprit d'Hlne avec une trange rsonance... Pourquoi ne
s'tait-elle pas intresse davantage cette femme ?
Son attitude s'est soudainement modifie d'une manire inexplicable... Les
rminiscences d'une phase obscure de sa vie mergeaient en couleurs vives du plus profond de
sa mmoire. Elle eut l'impression qu'milien se trouvait l, en esprit la rveiller la terrible
ralit ... Elle oublia la prsence de Tatien, ne s'est pas soucie des convenances d'ordre
personnel et le visage pouvant, elle a demand :
O tes-vous ne ?
Chypre, Madame.
Qui fut votre mre en ce monde ? L'agonisante a souri avec effort et a expliqu :
Je n'ai pas eu le bonheur de connatre ma mre. J'ai t trouve par mon vieux pre
adoptif dans la lande...
Et tu excuserais celle qui t'a donn la vie si un jour tu la rencontrais ?
Comment non ?...
quotidiennes...

J'ai toujours vnr ce cur maternel... dans mes prires

La matrone, ple, tremblante de terreur devant la face nue de la vrit, a poursuivi son
interrogatoire :
Et si ta mre te volait ton mari, ton pre et ta sant mme, en te condamnant au
ddain public ?
Mme comme cela... a confirm Livia sans hsiter a ne ferait pas de
diffrence pour moi ... Qui parmi nous en ce monde peut juger avec assurance ?... Ma
mre... bien que m'ayant voulue avec amour... peut-tre t oblige de me blesser...
pour mon propre bien... Je crois qu'en... tout... nous devons rendre grce Dieu...

231

Devant le mutisme constern d'Hlne, Anaclette s'est avance vers l'agonisante


avec un fervent intrt.
Ta mre ne t'a-t-elle pas laiss un souvenir ? a demand la gouvernante
anxieuse.
Livia s'est tue un instant comme si elle cherchait des forces pour parler et lui rpondit
affirmativement :
Je pense que ma mre... avait l'intention de me retrouver... parce qu'elle m'a laiss
dans les broderies du,berceau un came que mon pre m'a enseign porter sur mon cur...
Anaclette, devant Tatien stupfait, a regard son thorax et lui a retir le bijou d'ivoire
o brillait l'image de Cyble magnifiquement sculpte dont Hlne ne se sparait jamais
pendant ses promenades avec milien.
La pleur de la fille de Veturius se fit livide.
Elle avait dcouvert sa propre fille sur qui elle avait fait peser tout le poids de sa
frntique perscution.
Cette femme tait la fleur sche de ses premiers rves... Elle entendait nouveau
dans la miraculeuse rsonnance de sa mmoire, les paroles que l'homme inoubliable de ses
idaux fminins lui avait dites pour la premire fois... Ils avaient, lui et elle, projet pour le
rejeton de leurs espoirs le plus beau des destins.
Pourquoi ce paradis imagin s'tait-il mtamorphos en enfer ?
Immobilise par la terreur, les yeux carquills, elle a remarqu que les souvenirs
matrialisaient le pass au fond de son me.
Les murs de la chambre ont disparu ses yeux.
Elle se voyait encore jeune prise dans le tourbillon des banalits o l'amour d'milien
avait veill son cur...
Ses ides s'obscurcirent. O tait-elle ?
Elle a remarqu qu'au beau milieu des ombres qui l'entouraient, un homme marchait
sa rencontre... C'tait lui, Secondin, comme dans l'ancienne vision d'Orosius et comme lors du
rve qu'elle avait fait sur l'le de Chypre, il portait toujours ses vtements de crmonie
militaires, la main droite sur sa poitrine sanglante et l'appelait en criant :
Hlne ! Hlne !... qu'as-tu fait de la fille que je t'ai donne ?
Ces paroles torturaient son me infiniment rptes par les monstres du remords dans
l'abme profond qui s'ouvrait sous ses pieds...

232

Elle s'est souvenu que sa fille abandonne se trouvait l porte de mains, et pourtant,
bien que tendant les bras, elle ne russissait pas la trouver pour l'arracher des tnbres qui
s'intensifiaient tout autour...
Seul le visage d'milien grandissait, dmesur, devant sa vision pouvante et seule
son inquitante interrogation parvenait ses oreilles :
Hlne ! Hlne !... qu'as-tu fait de la fille que je t'ai donne ?
Devant Tatien et Anaclette ptrifis d'tonnements, avec une expression de folie dans
le regard, la matrone a pouss un horrible clat de rire puis a tourn les talons et s'est lance
sur la voie publique. Elle prit les rnes du vhicule qui l'avait amene et partit en trombe en
direction de la villa lointaine ...
Le mari d'Hlne a sollicit l'assistance d'Agrippa pour la patiente et s'isolant avec la
gouvernante dans un coin du jardin, il a entendu, pendant plus de deux heures, les tristes
confidences sur le pass et le prsent.
Tatien, terrass, semblait ivre de colre.
Quand Anaclette eut fini ses arrires rvlations, inform de la cruelle vrit,
l'interlocuteur serra ses poings et s'est cri d'une voix de stentor :
Hlne est indigne de respirer parmi les mortels. Elle sera trangle par mes
propres mains... Elle descendra, aujourd'hui mme, dans les horribles rgions infernales o
elle supportera des peines bien mrites !...
Tatien ! Tatien ! pleurait la vieille amie l'empchant de bouger.
Attends ! Attends ! Le temps aide la rflexion !...
Le patricien cherchait se dgager quand Lucius Agrippa, avec une expression
fatigue, s'est approch d'eux et leur a dit :
Mes amis, notre malade repose finalement en paix.
Bless doublement au cur, le pre de Blandine a accouru dans l'humble pice et a
regard le visage de Livia, mortifi et livide dans le halo de la mort.
Une srnit anglique s'exprimait sur son visage. Un sourire mystrieux que personne
n'aurait pu dfinir comme tant de la joie ou de la rsignation, tait fig sur ses lvres comme
un dernier message de sa courte vie ceux qui restaient.
Son compagnon qui l'avait tant aime s'est inclin sur son cadavre, en pleurs, pendant
quelques instants ; mais comme si une force trange subitement le levait, il se mit hurler
d'une douleur sauvage et a implor.
Fermement soutenu par Lucius, il lui supplia de l'aide. Il devait se rendre d'urgence
la villa Veturius.

233

En quelques minutes, une charrette de service le transportait de retour la demeure en


compagnie d'Anaclette.
De tout le chemin, ils n'ont pas chang un mot.
Les lumires matinales commenaient apparatre par une belle aurore.
Suivi de la gouvernante soucieuse d'viter toute attitude de violence, le patricien a
appel sa femme d'une voix stridente tel un alin mental.
Hlne, cependant, ne se trouvait pas comme d'habitude dans sa chambre.
Aprs quelques instants d'anxieuses recherches, elle fut trouve dans une flaque de
sang dans la salle de bain de la maison.
La malheureuse matrone, bouleverse par les scnes terrifiantes de sa conscience
coupable, s'tait ouvert les veines des mains.
Anaclette a clat en de bruyantes exclamations.
Tous les serviteurs ont accouru presss d'offrir leur secours qui n'avait plus de raison
d'tre.
C'est alors que le vieil Opilius, tremblant et angoiss, s'est approch et trouvant le
cadavre de sa fille qui avait toujours domin son cur, il voulut crier mais ne le put.
Sa poitrine s'est comprime et son cerveau a clat comme une harpe dont les cordes
se seraient casses, le vieil homme est tomb la renverse sur les marches en marbre,
gmissant d'angoisses.
La nuit tragique est passe comme un ouragan impitoyable et hululant.
Opilius Veturius, le dirigeant que Rome avait admir pendant tant d'annes, en raison
du choc, tait alit abattu et hmiplgique.
Le don de la parole chez lui s'tait teint.
Malgr d'immenses efforts mis en uvre pour le soigner, il n'arrivait plus qu' mettre
des sons gutturaux avec des expressions grimaantes.
Des jours et des jours se sont couls...
Puis un beau matin, une magnifique trirme le conduisait assist d'Anaclette en route
vers Ostie, alors que Tatien et Blandine accompagns de Celse Quint, retournaient en Gaule
lugdunienne, remplis de nostalgie et de douleur...
Le fils orgueilleux de Varrus Quint qui depuis sa jeunesse ddaignait la plbe et se
rabaissait peine superficiellement au culte des dieux des victoires impriales, commenait
courber l'chin. treint par les deux enfants qui taient dsormais sa raison de vivre portant
des rides profondes qui dfiguraient son visage dj garni de cheveux blancs qui se

234

multipliaient rapidement, il ne savait plus qu'interroger en silence l'horizon lointain s'attardant


muet rflchir et pleurer...

235

VI
SOLITUDE ET RAJUSTEMENT
Lautomne 256 commenait entre les luttes et les expectatives.
Dans l'Empire gouvern cette poque par Publius Aurlien Licinius Valrien lev
la pourpre du pouvoir pour ses brillants faits militaires, la dcadence continuait...
Malgr les victoires sur les goths, l'Empereur n'arrivait pas arrter la dgradation
morale qui se dveloppait de toute part.
Rome, l'oubli et la subversion bafouait toute dignit.
Sur les terres provinciales, l'irresponsabilit et l'indiscipline grandissait.
Tatien, nanmoins, avait bien trop avanc dans son renouvellement intrieur pour s'en
tenir au monde extrieur.
Loin des questions politiques et philosophiques qui l'ennuyaient, il se sentait invit par
la vie au rajustement de toutes valeurs et conqutes d'ordre personnel.
De retour Lyon o la vie se droulait conformment aux adaptations ncessaires, il
n'ignorait pas que des contrarits imprvisibles viendraient de Rome.
Le suicide d'Hlne et la maladie de son beau-pre sans qu'il puisse donner leurs
amis de justes explications, avait provoqu une atmosphre d'antipathie et de mfiance.
Raison pour laquelle, il tait d'autant plus seul et angoiss.
Il tait arriv la villa avec une ide en tte qui l'obsdait et le dominait : l'affront
de Teodul. Il verserait sur lui tout le fiel d'indignation et de ddain qui dbordait de son me.
Il l'interpellerait avec fermet et se vengerait sans misricorde. Mais son retour, il vint
apprendre que le reprsentant d'Opilius avait t appel par Galba, en toute hte, et tait parti
pour la mtropole deux jours auparavant.
Il tait persuad que la sant de Veturius dclinait.
Mais se sentait fort excd de devoir revoir son beau-pre.
Emprunt de l'orgueil des vieilles traditions sur lesquelles sa vie tait base, il se sentait
tranger la famille de Veturius qui depuis sa naissance empoisonnait sa vie. Il prfrait
attendre le mpris et l'hostilit dans le contexte des occupations qui taient les siennes depuis
sa jeunesse.
Craignant l'intromission de Galba, il ordonna de rformer la maisonnette qui avait
appartenu Basil et la fit embellir puisque c'tait le seul bien qui tait son nom. Puis il s'y

236

est install en compagnie de Blandine, de Celse et d'un vieux couple d'esclaves, Servule et
Valrie, qui lui taient extrmement dvous.
La vieille servante tait un soutien efficace dans le cadre des activits domestiques et
son mari s'tait converti en un professeur comptent pour les enfants.
Celse Quint, qui avait dj appris lire avec Livia depuis son enfance, avait onze ans
une mmoire phnomnale et tait dot d'une grande capacit de discernement. Franchement
chrtien, il passait de longues heures avec Blandine lui raconter les histoires des martyrs de
l'vangile et lui communiquait son ardente foi en Jsus.
La fille de Tatien l'coutait merveille, trouvant ses paroles une grande consolation.
Les souffrances de Livia, la disparition de Basil, la mort d'Hlne avec les pompeuses
obsques qui avaient suivi, la maladie de son grand-pre et les graves inquitudes paternelles
la jetaient dans une profonde agitation psychique. Elle pleurait sans raison, souffrait
d'inexplicables insomnies et lors de fortes crises, elle restait alite pendant des jours et des
jours souffrant de troubles cardiaques.
Elle avait perdu tous les bienfaits que l'excursion de Napolis avait pu lui apporter.
Quotidiennement, le matin, elle faisait avec son pre la prire habituelle Cyble,
mais, au fond, elle sentait que sa pense se mettait graviter autour de ce Christ aimant et
sage qui tait le centre de tous les commentaires de son frre adoptif.
N'ignorant pas l'aversion de son pre pour les chrtiens, elle prenait soin de s'abstenir
en sa prsence de tout commentaire tendant blesser ses principes.
Peu peu, les ides et les remarques de Celse avaient converti son me simple et
sensible la nouvelle foi.
Une fois ses tudes et ses tches quotidiennes termines, le garon trouvait encore le
temps de lire de courts passages trouvs dans les archives de Basil que Tatien conservait
respectueusement.
Ds lors le bienfaiteur paternel durant leurs entretiens ordinaires que ce soit
l'occasion de promenades dans la campagne ou pendant les repas dans le triclinium, tait
surpris par les commentaires judicieux et senss du garon, mme si Celse Quint vitait lui
aussi toutes rfrences faites au christianisme de manire directe.
Servule n'oubliait jamais de demander aux enfants le juste respect des convictions de
leur pre et, ainsi, les deux enfants spirituellement proches partageaient le mme idalisme et
les mmes espoirs en leur for intrieur consolidant la foi qui aimantait leurs curs.
Nuit aprs nuit, les habitants de la maisonnette dans la fort vivaient des heures douces
et bnies de musique et de joie.
Comme s'il connaissait les traits psychologiques de Tatien, de longue date, Celse avait
une manire toute spciale de guider la conversation.

237

Un beau jour alors que le patricien dsenchant se plaignait des tragdies


passionnelles de son temps avec affliction et dcouragement, le garon fit remarquer
subtilement :
Mais, mon pre, ne pensez-vous pas que le monde a besoin d'un nouveau
mouvement d'ides qui pntrerait les sentiments des cratures en rnovant leur faon de
penser ?
Tatien l'a regard, tonn.
Que savait Celse des problmes de la vie ?
Bien qu'admiratif, il lui a rpondu fermement :
Je n'en crois rien, mon fils. Nos traditions et nos lois sont suffisantes. Il nous suffit
de nous y adapter puisque les grandes lignes sont l. Ne penses-tu pas que les divinits savent
conduire nos vies ?
Si mon pre lui dit le petit pensif , vous avez raison... Et pourtant les dieux
semblent bien loin ! On nous dit que Jupiter guide le monde de toute part, que
Crs est la protectrice des rcoltes, que Minerve oriente les sages, niais ne pensezvous pas que nous avons besoin que quelqu'un vienne au monde, au nom des dieux,
partager sa vie avec les hommes dans leurs difficults et leurs douleurs ?...
Les
divinits aident les tres conformment aux sacrifices qu'ils reoivent dans les temples.
Ainsi, la protection du ciel varie en fonction de la position des hommes. Il y a ceux qui
peuvent apporter aux sanctuaires des taureaux et des oiseaux, des encens et de l'argent,
cependant la majorit des habitants d'une ville est compose de gens pauvres qui ne
connaissent que le sacrifice et la servitude... Vous croyez pre que les esclaves sont dshrits
du ciel ? Que ceux qui travaillent le plus doivent tre les moins favoriss ?
Prononces avec humilit et affection, le fils de Varrus recevait de telles paroles
comme des jets de lumire intrieure.
Lui-mme tait bien nanti, il avait grandi protg par le prestige de l'or, mais les
surprises du destin petit petit l'avaient dpouill de tous les avantages et privilges.
La mort de sa femme et le mcontentement de sa famille le plaaient au bord de
l'appauvrissement conomique le plus complet.
Le tout dernier coup viendrait de son beau-frre et gendre.
Peut-tre ne tarderait-il pas connatre la pnible condition des hommes condamns
la servilit, de subalterne dans l'ombre.
un tel tournant de la vie sur terre, il ressentait le souffle de l'adversit qui gelait son
cur.
Aurait-il une foi suffisamment robuste dans les jours incertains qui approchaient ?

238

Les commentaires de son fils adoptif veillaient en son me cette pense crucifiante.
Il est devenu lgrement livide et lui dit :
Oui, oui, tes remarques sont apprciables mais nous ne pouvons oublier que
notre existence reste structure sur le fondement des classes.
Et se rappelant les sages interprtations d'anciens Romains, il a ajout :
La socit est un corps dont nous sommes une partie intgrante. La tte hisse sur
les paules a pour mission de raisonner et de dcider. Les mains et les pieds sont faits pour
servir.
Dans l'organisme de notre vie politique, l'aristocratie reprsente les sens tels que la
vision, l'audition et le touch qui assiste le cerveau examiner et discerner, alors que les
plbiens sont les membres chargs du travail et de la soumission. Nous ne pourrions pas
inverser l'ordre. La naissance et la position, le nom et les conqutes sont les piliers de notre
quilibre.
Le jeune a souri avec intelligence et fortement inspir tout en acquiesant, il lui dit :
Mais une douleur aux pieds n'est-elle pas aussi dsagrable qu'une douleur la
tte? Une blessure la main n'est-elle pas aussi douloureuse qu'une gifle ? Je suis sr, mon
pre, que chaque personne respire la place que la nature lui a confre mais tous les hommes
mritent le respect, le bonheur et la considration... En acceptant cette vrit, je crois que si la
foi pouvait se manifester en nous, en notre for intrieur, nous rendant plus amicaux et plus
fraternels les uns envers les autres afin que nous-mmes commencions le service de la bont,
sans aucune contrainte, l'harmonie du monde serait plus parfaite parce que la fortune des
nantis ne serait pas trouble par le malheur des pauvres, le rire de quelques-uns ne serait pas
compromis par les gmissements de tant d'autre..
Le veuf d'Hlne a rflchi pendant un moment et a conclu :
Tes remarques sont intressantes et prcieuses. De fait pour atteindre la ralisation
laquelle tu fais rfrence, nous aurions besoin dans l'Empire d'un grand rformateur... un
homme la hauteur de toutes nos dignits publiques. Probablement, un philosophe, prenant
les rnes du gouvernement sous l'inspiration de la bont et du droit qui saurait
comprendre nos besoins communs...
Celse a chang avec Blandine un regard d'une inexplicable joie et a ajout :
Mais, pre, ne croyez-vous pas que ce rnovateur est dj venu ?
Tatien, qui avait compris l'allusion voile faite Jsus-Christ, a esquiss un geste
d'ennui et a chang le cours de la conversation, mais dans sa solitude, il rflchissait aux
arguments de cet enfant que la dvotion de Livia lui avait lgu et qui progressivement
commenait prendre la place dans son cur d'un guide, petit mais assur.
Plusieurs semaines taient passes quand un message venant de Galba a apport des
nouvelles inquitantes de Rome.

239

Lucile avait juste daign crire sa sur afin de torturer son pre du fiel de l'aversion
qui dbordait de son me. Elle exigeait que Blandine vienne vivre la capitale de l'Empire,
chez elle, assurant qu'elle avait perdu confiance en son pre qui n'avait pas voulu viter le
dplorable suicide d'Hlne. Elle tait convaincue qu'elle avait voulu en finir, force par
l'attitude de Tatien qui, pendant des annes conscutives, semblait lui refuser toute affection.
Elle disait que leur grand-pre alit entre la maladie et la tombe, avait dcid de vendre toutes
leurs proprits en Gaules pour que la famille se dfasse des souvenirs amers, informant de
plus que dans quelques jours, le patricien Alcius Comunius prendrait possession de la villa,
que Teodul n'y retournerait plus et qu'elle lui conseillait de la rejoindre Rome sans plus
tarder. Elle attendrait, nanmoins, une rponse claire afin de charger Anaclette et d'autres
servantes de la suite ncessaire son voyage. Elle la suppliait d'apporter les bijoux et les
souvenirs maternels pour son trsor affectif personnel et, finalement, faisait un rapport
complet des avantages et des intrts ce transfert, nonant par l l'espoir que Blandine
dcouvrirait une existence diffrente susceptible de gurir toutes ses tristesses et son
incomprhensible faiblesse.
Tatien lut la lettre dissimulant mal ses larmes. Jamais il n'aurait pu s'attendre un tel
mpris. La dcision de son beau-pre en se dfaisant de ses terres signifiait pour lui la plus
forte dgradation au niveau social mais la misre ne le blessait pas autant que l'ingrat
comportement de sa fille.
Lucile n'avait pas la moindre raison de le blesser. Il s'est rappel, nanmoins, de Varrus
Quint, son dvou pre qui lui avait tout donn sans rien recevoir et une fois de plus, il s'est
dit que son chemin en ce monde tait bien amer.
Il a sch ses larmes, se repris et a prsent le message sa fille.
Blandine n'a pas cach la rvolte que ces observations suscitaient en elle et a
immdiatement rpondu sa sur qu'elle ne prtendait pas abandonner son pre tant qu'il
vivrait.
L'missaire de Galba est retourn la mtropole rapportant son court message avec
tous les objets d'Hlne et ds lors un inbranlable silence a pes dans les relations familiales
entre Lucile et son pre.
Aprs quelques jours, Aldus a pris possession de l'exploitation agricole rquisitionnant
Servule et sa femme dont les services lui appartenaient par droit d'achat, et Tatien fut contraint
d'engager une domestique et assuma son tour la tche d'ducateur des enfants car il n'avait
pas les moyens matriels de satisfaire tous leurs dsirs.
L'hiver est arriv glacial.
Les arbres gels aux branches nues diriges vers les cimes ressemblaient des spectres
implorant la chaleur de la vie.
Mditatif, Tatien observait la nature punie se rappelant son propre destin.
Le froid de l'adversit assaillait son cur.

240

Si Blandine et Celse n'avaient pas t l, ces fragiles rejetons de la vie solliciter son
affection, peut-tre se rendrait-il la souffrance morale jusqu' ce que la mort lui apporte son
message de paix et de libration. Mais la tendresse et la confiance avec laquelle ils suivaient
ses pas lui redonnaient des forces. Il lutterait contre les monstres invisibles de sa propre
forteresse pour avoir la chance de donner aux deux enfants une vie meilleure que la sienne. Il
renoncerait tous les plaisirs pour qu'ils vivent toujours libres et heureux.
Quand le printemps est arriv sur les plaines du Rhne, il a envisag le besoin de
s'absenter de chez lui pour partir la conqute d'un plus grand confort domestique. Et pour la
premire fois comme cela s'tait produit avec son propre pre en d'autres temps, il comprit
que l'existence tait bien dure pour un homme qui se proposait de gagner avec dignit le pain
de chaque jour.
La classe moyenne n'tait qu'un couloir dangereux et obscur entre les hordes
misrables d'esclaves et la montagne dore des seigneurs.
Agit par des motions affligeantes, il rflchissait aux obstacles qui s'levaient entre
lui et la vie son poque.
Toutefois, il ne pouvait reculer.
Il a consult diffrents amis mais trouver une situation intressante sans la protection
des hauts dignitaires de la cour tait difficile et un tel soutien lui tait maintenant inaccessible.
La sant de sa fille demandait des soins urgents et exigeait des moyens croissants.
De tentative en tentative, en qute d'un travail dcent, des occasions surgirent le
faisant envier la chance des forgerons et des humbles gladiateurs qui pouvaient embrasser
leurs enfants tous les soirs, fiers et heureux, dans la plus grande simplicit de la bndiction
de la vie.
Dsespr, entre les besoins domestiques et le manque de moyens, il dcida de
participer aux courses de biges pour disputer des prix.
Il avait deux voitures lgres et solides et d'excellents chevaux de course.
Le premier jour, il fut profondment touch par les regards ironiques de bon nombre
qui dans la prosprit frquentaient son foyer... Firement, plusieurs compagnons de la veille
se refusaient le saluer comme l'habitude remarquant sa participation dans des activits
plbiennes, mais il dmontra tant de dextrit aux courses que rapidement il devint le favori
d'innombrables parieurs.
Admir par certains et ironis par d'autres, le fils de Varrus trouva quelque chose qui
retienne son attention.
Il hassait la foule en fte qui acclamait son nom dans les comptitions victorieuses, il
ressentait une indicible rpugnance aux rassemblements d'hommes et de femmes jouisseurs de
la vie, mais au fond, il se sentait satisfait de l'occasion qui lui tait donne de conqurir au
prix de ses propres efforts l'argent indispensable aux dpenses du foyer qui recommenait
jouir d'un plus grand confort.

241

Il avait engag un professeur comptent et la vie passait dans une atmosphre bnie de
paix, bien que perturbe de temps autres par la sant prcaire de Blandine qui n'tait
toujours pas compltement gurie. Malade et abattue, sa fille voyait le temps passer entre
l'affection inaltrable de Tatien et de Celse, prte faire son envol pour le paradis.
Bien que conduite par les mains protectrices de son pre en promenade sur le fleuve
ou en fort, jamais plus les couleurs ross et saines de l'enfance n'taient apparues sur son
visage. Combien de fois avait-elle t surprise en profonds sanglots et, quand son pre ou
Celse l'interpellaient, elle leur disait attriste qu'elle avait vu l'ombre d'Hlne qui suppliait
ses prires.
Tatien savait qu'en commun accord, sa fille et Celse s'taient convertis au
christianisme, mais son me s'tait bien trop transforme pour retirer l'adolescente torture
la seule source de consolation capable de lui rendre la paix, le rconfort, l'espoir et la joie.
Personnellement, il tait toujours dvou Cyble, invariable dfenseur des dieux
immortels, et pourtant les amertumes sur terre avaient enseign son cur que le bonheur
spirituel n'est pas le mme pour tous.
Deux ans taient passs rapidement...
Celse, robuste et bien dispos, tait maintenant un prcieux compagnon pour son pre
adoptif, il participait aux travaux de la petite curie, quant Blandine, elle empirait
sensiblement.
Si la jeune fille essayait de jouer de la harpe ou du chant, de longues quintes de toux
l'obligeaient s'interrompre.
Son pre l'agonie ne dispensait aucun sacrifice pour lui rendre la sant mais la nature
semblait condamner la malade d'interminables souffrances.
De passage Lyon, un clbre mdecin gaulois de Mediolanum23 a t appel et a
suggr Tatien d'amener sa fille dans la ville o il habitait pour un traitement approfondi de
sa spcialit. Ce changement temporaire l'aiderait probablement reprendre des forces.
Son pre aimant et dvou n'a pas hsit.
N'ayant pas comment payer ces dpenses qui dpassaient leur budget habituel, il a fait
un prt important et est parti avec ses enfants pendant l't de l'anne 259.
Aujourd'hui vreux (Note de l'auteur spirituel).
Et malgr les normes dettes contractes et tous les sacrifices encourus dans le
processus de cure laquelle elle avait t soumise, la malade est revenue sans amliorations.
Les luttes paternelles continuaient tourmentes.
Des jours difficiles se multipliaient quand une visite inattendue vint les surprendre.

242

Anaclette, leur loyale amie, venait leur faire ses adieux.


Ayant dj vcu la moiti d'un sicle, elle avait dcid qu'elle ne pouvait plus
supporter les agitations de la ville impriale.
Elle se disait puise.
Blandine et son pre coutrent, terrifis, les nouvelles dont elle tait porteuse.
Le vieil Opilius tait mort deux hivers auparavant tourment par de terribles
cauchemars et Galba, peut-tre las des excs passs voulut aller vivre Campanie, mais sa
femme de plus en plus avide d'aventures et d'motions l'en empcha...
Depuis le dcs d'Hlne, une fois dfinitivement loigne de l'influence de son ancien
foyer, la jeune pouse fut prise d'une incomprhensible soif de plaisirs. Et alors que son mari
se retirait la campagne, elle s'offrait la pernicieuse influence de Teodul qui s'tait install
au palais de Veturius comme s'il tait un proche parent. L'intendant l'accompagnait toutes les
ftes et favorisait des affections illicites, jusqu' ce qu'un jour, surpris par Galba dans une
position compromettante dans le lit conjugal, celui-ci le poignarda sans la moindre
commisration.
Une fois le crime commis qui comme tant d'autres tait pass inaperu aux yeux des
autorits bien soumises, le frre d'Hlne est rest alit, pris de dlire.
Pendant quelques jours, Anaclette racontait qu'elle avait veill sur lui, niais fatigue,
elle avait fini par obir aux instructions de la matresse de maison qui lui recommandait de se
reposer. ET ds la premire nuit o elle s'tait livre au repos dans sa chambre, Galba tait
mystrieusement dcd, alors que quelques esclaves de confiance assuraient en sourdine que
le propritaire des lieux avait t empoisonn par sa propre femme avec une tisane prpare
par elle-mme.
Face ces catastrophes, Tatien et sa fille pleuraient.
La disgrce morale de Lucile les atterrait.
Ils ont insist pour que leur veille amie reste avec eux mais la dvoue servante a
admis qu'elle tait devenue chrtienne et qu'elle dsirait se retrouver seule pour reconsidrer
le chemin parcouru. Elle avait donc dcid de retourner sur l'le de Chypre rpondant la
demande affectueuse des derniers parents qui lui restaient.
Accompagne de deux neveux qui s'occupaient d'elle, elle ne s'est pas attarde plus
d'une semaine prenant ainsi cong de ses chers amis pour toujours.
Impressionne peut-tre par les affligeantes nouvelles rapportes de Rome, Blandine
ne s'est plus leve.
En vain Tatien l'entourait de surprises et de caresses... En vain, Celse Quint lui
racontait de nouvelles histoires de hros et de martyrs.

243

Petit petit, la malade renonait toute espce de nourriture et ressemblait chaque fois
davantage allonge dans son lit blanc un ange sculpt dans l'ivoire uniquement anim par
ses yeux sombres encore vivants et brillants.
Une nuit, juste la veille d'un grand spectacle organis en hommage d'illustres
patriciens o Tatien serait investi de grandes responsabilits, la patiente l'a appel et lui a serr
affectueusement les mains.
Ils ont chang un inoubliable regard o s'exprimait toute l'immense douleur qui
tranglait leur me devinant des adieux tous proches.
Pre lui dit-elle mlancolique , je sais que je ne tarderai pas retrouver les
ntres...
Tatien a cherch, en vain, retenir les larmes qui inondaient ses yeux.
Il aurait voulu lui parler pour la tranquilliser mais n'y parvint pas.
Nous avons toujours t unis, papa ! a continu la jeune fille triste ce jour,
je n'ai rien fait sans votre approbation... Mais aujourd'hui, je voudrais demander votre
accord pour raliser un dsir avant de partir...
Et sans que son pre ait eu le temps de poser des questions, elle a ajout :
Permettrez-vous que je reoive la mort dans la foi chrtienne ?
Le patricien a reu cette demande comme s'il tait poignard dans les fibres les plus
profondes de son me.
Une douleur intraduisible o se mlaient la tristesse et la jalousie, le fiel et l'angoisse
lui fit plier l'chin amrement..
Toi aussi, ma fille ? a-t-il demand en pleurs. Mon pre lui appartenait, ma
mre l'a treint, Basil s'est immol pour lui, Livia est morte louant son nom,
Anaclette nous a quitts pour le chercher, Celse Quint, ce fils que la destine m'a
lgu, est n en lui appartenant... Toujours le Christ !... Toujours le Christ me
chercher, me tourmenter et me poursuivre !... Tu tais le seul espoir de mes jours ! J'ai
pens que le menuisier galilen t'pargnait !...
Mais... toi aussi... Blandine, pourquoi
n'aimes-tu pas ton pre comme ton pre t'aime ? Tous m'ont abandonn...
pourquoi me
quitterais-tu aussi ? Je suis afflig, vaincu, seul...
Difficilement, la jeune fille a boug ses mains amaigries et ples et lui a caress sa tte
prmaturment vieillie qui se penchait sur elle en sanglots.
Ne souffrez pas, papa ! dit-elle rsigne.
Je veux Jsus, mais vous tes tout ce que j'ai !... Je n'ai rien trouv dans la vie
gale votre affection... Votre amour est ma richesse !... Je dsire avant tout suivre vos
pas... Ne voyez-vous pas que nous prions toujours ensemble au petit matin la prire de
Cyble? Je ferai tout selon votre volont....

244

La jeune fille s'est interrompue pendant quelques instants, a montr les signes d'une
indfinissable allgresse sur son maigre visage amaigri et a continu :
Aujourd'hui, cet aprs-midi, Livia est venue ici... Elle avait apport une
norme harpe orne de ross de lumire... Elle m'a chant l'hymne aux toiles avec la mme
voix que lors de notre rencontre au bord du Rhne... Elle m'a dit que nous serons tous
ensemble trs bientt et que je ne devrais pas vous contrarier si vous n'approuviez
pas que je devienne chrtienne maintenant... Elle a assur que la vie est divine et
ternelle et que nous n'avons pas de raison de nous tourmenter les uns, les autres... Elle m'a
affirm que l'amour de Jsus glorifie notre chemin et qu'avec le temps il brillera
partout... D'ailleurs cher pre, jamais je n'entrerai dans un ciel o vous ne soyez...
Elle a fix ses yeux profonds et fulgurants au plafond et s'est exclame :
Jsus est aussi l'amour qui espre toujours... Le pardon sera pour tous...
Tatien a lev son visage et l'a regarde profondment afflig.
Aurait-il raison de contrarier sa chre fille en cette heure extrme ? Pourrait-il en toute
conscience, lui empcher l'accs la foi qu'il avait dteste jusqu' prsent ? Pourquoi nier
Blandine le rconfort de son accord sur une question purement spirituelle ? Pour s'tre
soulag, il a ressenti un grand remords et treignant la malade, il lui a dit sincrement :
Pardonne-moi, ma fille ! Oublie mes paroles... Dis ce que tu veux... Tu peux
embrasser le christianisme librement... Notre amour n'est pas une prison de
souffrances mais une communion dans la joie parfaite ! Dis, Blandine et j'obirai !...
Il y avait tant de loyaut, tant de tendresse dans ces phrases que la patiente a souri
avec une expression de batitude et de satisfaction et elle a pri humblement :
Papa, l'glise Saint-Jean, il y a un petit vieux du nom d'Ennio Pudens que
j'aimerais que vous appeliez personnellement pour prononcer avec moi une prire et...
quand je mourrai, je souhaiterais que vous dposiez mon corps au cimetire des chrtiens...
Je sais que l-bas rgne la joie dans la certitude de la vie ternelle...
Tatien voulut la dissuader de ces ides. Pourquoi s'inquiter tant de la mort quand
l'espoir leur ouvrait un magnifique avenir devant eux ?
S'efforant de paratre sr de lui et serein, il promit d'accomplir sa volont et se mit
parler d'autre chose.
Il s'est rapport la fte que la ville attendait impatiemment et insista sur le fait qu'il
avait l'intention de conqurir un beau prix.
Il avait achet deux vigoureux chevaux, originaires de Cappadoce qui semblaient
possder des ailes invisibles dans les pattes.
Il s'attendait pour autant un triomphe spectaculaire.

245

Il tait convaincu que, trs brivement, sa fille assisterait fire et jolie aux courses,
illuminant ses victoires.
Blandine souriait, satisfaite et rconforte.
Plus calme, elle s'est repose dans l'attente du lendemain.
L'esprit lacr, Tatien vit arriver le petit matin et conformment sa promesse, il s'est
dirig discrtement l'glise Saint-Jean o il n'a pas eu de mal trouver le vieillard indiqu.
l'ge de quatre-vingts ans, courb et tremblant, Ennio Pudens, celui qui avait t le
compagnon de Varrus Quint quand il s'tait prsent comme le successeur d'Apius Corvinus,
travaillait toujours l. Bien que Jouissant du respect de tout le monde dans sa position de
collaborateur le plus g de la communaut, c'tait un exemple vivant de foi, de service,
d'application et d'abngation.
Il reut Tatien avec beaucoup d'attention et de bont se mettant sa disposition dans ce
qu'il pouvait lui tre utile.
La simplicit de l'ambiance lui procurait une immense paix intrieure.
L'me de Tatien avait soif de tranquillit comme le dsert aspire la bndiction de
l'eau.
Interpell par le patricien sur le pass, Ennio l'informa avoir connu les deux Corvinus,
le vieux et le jeune homme lui montrant avec plaisir les souvenirs de celui que jamais il
n'aurait pu imaginer tre le malheureux pre de son interlocuteur.
Tatien a observ la chambre o Varrus avait vcu consacr la charit et la foi.
Il s'est arrt la contemplation du pauvre lit affectueusement conserv et a rflchi
aux peines qui avaient certainement assailli son cur paternel.
Il n'aurait jamais pu supposer que lui, Tatien, viendrait frapper cette porte implorant
de l'aide pour sa fille malade.
Plong dans une profonde rverie, il fut ramen la ralit par la voix de Pudens qui
dclarait tre prt le suivre.
Ils sont ainsi partis en direction du nid emmitoufl entre les arbres o Blandine a reu
l'aptre avec joie et rvrence.
Le missionnaire connaissait le gendre de Veturius de longue date. Il le savait tre un
adversaire entt de l'vangile et un perscuteur avr de l'glise opprime. Toutefois, la
pauvret soigne dans laquelle il vivait avec ses enfants, son courage moral face aux revers
soufferts dans la vie et la bonne humeur avec laquelle il affrontait les coups de la malchance,
inspiraient aux yeux de l'opinion publique la sympathie et le respect envers son esprit mri.

246

Un peu gn au dbut, peu peu, il est devenu plus communicatif. Les questions de la
petite malade, la conversation judicieuse de Celse et le regard respectueux de son hte le
laissaient plus l'aise.
Le vieux religieux a rflchi aux afflictions - combien - normes qui s'taient
abattues sur cet homme tenace qui l'coutait attentivement, mais vieilli dans l'exprience et
dans la douleur, il fit taire les questions qui montaient de son for intrieur pour ne rpandre
qu'affection, tolrance, bont et comprhension autour de lui.
Au bout d'une heure d'un sain entretien aprs avoir rpondu aux demandes de la petite
malade, le vieil homme a prononc voix haute l'oraison dominicale :
Notre Pre qui tes aux deux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne arrive,
que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel, donnez-nous aujourd'hui le pain de
chaque jour, pardonnez-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont
offenss, mais ne nous laissez pas succomber la tentation et dlivrez-nous du mal, car c'est
toi qu'appartienne la puissance et la gloire pour des sicles et des sicles. Ainsi soit-il.
Muet et mu, le veuf d'Hlne a entendu la prire s'attendrissant de la douce confiance
de ses enfants qui la rptaient mot mot.
Ce fut l son premier contact avec l'inspiration du Christ qu'il n'avait jamais pu
comprendre.
Devant ce tableau compos d'un vieil homme qui n'attendait plus rien du monde si ce
n'est la paix du tombeau et de ses deux enfants qui se sentaient en droit de tout attendre de la
vie sur terre, plong dans la mme vibration de joie et de foi, il n'a pu s'empcher de verser
quelques larmes.
Il a cout avec un indicible respect chacune des remarques du visiteur et quand Ennio
s'apprtait partir, respectueusement, il l'a suppli de ne pas oublier ses enfants. Blandine et
Celse taient de fervents chrtiens et lui en tant que pre, il ne pouvait contrarier leurs
sentiments.
La malade rjouie l'a regard.
Une indicible srnit a envelopp la maison en cette nuit inoubliable. Comme si elle
avait absorb un dlicieux calmant, la jeune fille s'est endormie tranquillement. Tatien, son
tour, s'est livr un sommeil lourd et sans rves...
Le lendemain cependant, il s'est rveill avec une indfinissable tristesse qui l'agitait
intrieurement.
Il s'est souvenu de sa fille qui la veille avait assum un engagement morale avec la
nouvelle foi et pour cela, seul maintenant, il est all chercher l'image de Cyble qui se trouvait
sur un petit oratoire juste ct de la chambre de Blandine.
Pour la premire fois depuis de nombreuses annes, il a rpt sa prire habituelle la
Grande Mre sans personne avec lui.

247

Jamais, il n'avait ressenti un tel froid spirituel. Jamais, il ne s'tait senti aussi seul pris
d'angoisse. Il avait l'impression qu'il tait l'unique fidle vivant dans un temple de dieux
morts...
Mais mme ainsi, il ne renoncerait pas la foi pure de son enfance.
Il aimerait Cyble, se consacrerait Baco et attendrait Jupiter, le grand matre.
Il ne pouvait changer.
En larmes, il a pri et aprs avoir embrass ses enfants, il s'est dirig vers le cirque o
il a prpar son char pour les courses de l'aprs-midi.
Plus tard, il est retourn au foyer pour prendre un lger repas et bien que remarquant
que les souffrances de Blandine s'taient singulirement aggraves, il est retourn en ville
pour le grand combat.
Au crpuscule naissant, le local rgurgitait de monde.
Des litires alignes en file donnaient une ide du caractre aristocratique de la fte.
Des biges et des quadriges paradaient de ci, de l rapidement... Des musiciens dguiss en
faunes jouaient de la cithare, de la trompette, du luth et du tambourin, animant la foule qui ne
se fatiguait pas d'entendre les rugissements sauvages. Des courtisans admirablement habills
et des bacantes exhalant des odeurs perturbantes, des matrones et des vierges de Rome et des
Gaules, exaltes et semi-nues, criaient les noms des favoris.
Tatien avait acquis la sympathie gnrale.
Ds que la ligne de dpart de la course fut forme, il fut acclam par des centaines de
voix qui partaient non seulement du peuple mais aussi des galeries d'honneur o tait install
le proprteur avec son importante suite excentrique et tapageuse.
Ce jour, nanmoins, le favori de la foule semblait sourd et indiffrent.
Les penses tournes vers sa fille bienaime se dbattre avec la mort, il n'a pas
esquiss le moindre geste de reconnaissance en direction de la masse qui le saluait, dlirante...
Au signal du dpart, il a lch les rnes dores et les chevaux fougueux sont partis. Le
candidat la victoire, nanmoins, ne s'est pas senti sr de lui comme les autres fois...
Aprs quelques instants un galop effrn, il a remarqu que sa tte sur ses paules
perdait l'quilibre. Il s'est efforc de reprendre rapidement les commandes de la bige la
renverse mais soudainement sa vue s'est trouble. Il a cess d'entendre les cris de la foule
frntique ayant l'impression que le vide se faisait dans son crne et, incapable de se contrler,
il s'est pench en avant, se retenant aux bords de la voiture droute.
Les animaux compltement dchans ont lanc le vhicule contre l'norme colonne
d'un arc ornemental en bord de piste, rduisant son char en morceaux.

248

Tomb l'improviste, Tatien a souffert d'une norme chute et alla se loger dans les
morceaux de fer tordus qui heurtrent son front, blessant srieusement ses yeux.
Face aux cris de la foule, quelques serviteurs des jeux publics se sont jets son
secours, le retirant des dcombres, ensanglant.
Le valeureux champion tait inconscient. Et alors que deux esclaves bienveillants le
reconduisaient chez lui, les mmes voix qui l'avaient applaudi, le huaient maintenant avec des
commentaires injurieux et ingrats.
Dsappoints, les joueurs qui avaient perdu d'importants paris se retournaient
maintenant contre leur idole de la veille...
Encore incapable de raisonner, bien que pouvant gmir, le patricien fut dpos sur un
lit sous le regard angoiss de Celse Quint.
Le garon fit son possible pour cacher Blandine les pnibles vnements encourus et
donna son pre adoptif toute l'assistance sa porte. Mais se reconnaissant infiniment seul
pour prendre une dcision quant ce qui devait tre fait, il attrapa son cheval s'empressant de
courir au refuge des chrtiens.
Le vieil Ennio a cout les nouvelles plein de compassion.
Il renvoya Celse son foyer et prit une voiture pour porter secours au bless. En un
rien de temps, en vertu des circonstances, il assuma la direction de la maisonnette dans la
fort.
Il avait apport avec lui les remdes dont il disposait et muni d'un morceau de tissu, il
se mit nettoyer les blessures qui saignaient encore, mais pris d'une soudaine apprhension, il
constata que Tatien tait aveugle. Le fier patricien que la vie semblait punir lentement le
flouant de tous les privilges qui faisaient qu'il tait craint et respect, tait maintenant
dilacr dans son propre corps. Jamais plus, il ne retournerait aux comptitions de l'arne et il
lui serait difficile de trouver un travail s'efforant de rpondre aux besoins de ses propres
mains.
Alors qu'il rflchissait, il remarqua que le bless rcuprait intgralement la raison.
Les gmissements touffs augmentaient.
Le vieillard lui a adress quelques paroles encourageantes expliquant que les
ecchymoses avaient t dment soignes.
Reconnaissant le bienfaiteur, Tatien l'a remerci et lui a demand d'allumer la lumire
car il se sentait drang, angoiss, dans cette obscurit.
Le manteau de la nuit tait rellement tomb sur ce malheureux jour, mais dans la
pice deux torches brlaient ardemment.
Mon Seigneur lui dit l'ancien profondment dsol , la chambre est illumine,
mais, vos yeux...

249

La phrase est reste suspendue en l'air.


Une indicible terreur est apparue sur le visage du bless.
Le fils de Varrus a alors port ses mains sa tte et a compris toute l'extension du
dsastre.
Ennio et Celse, qui taient prsents, ont cru que le pauvre romain exploserait
d'exaspration et de douleur, mais bizarrement le veuf d'Hlne s'est tu... Des orbites teintes
et sanglantes de grosses larmes ont surgi abondantes. Et comme s'il devait dire quelque chose
son fils et leur ami, il s'est exclam d'une voix mouvante :
Je suis aveugle ! Mais les dieux m'accordent, encore, la grce de pleurer !...
Ensuite, ttonnant et titubant, il s'est dirig vers la chambre de Blandine, demandant
Ennio avant d'entrer de laisser la pice dans l'ombre.
Il s'est approch de sa fille, lui a caress les cheveux. La malade lui a parl des
douleurs qui la tourmentaient et, dans un suprme effort, son pre l'a console s'excusant
d'avoir autant tard...
Veill par les tnbres, il lui a dcrit la fte de l'aprs-midi. Il lui a racont que des
centaines de femmes taient apparues avec des costumes originaux d'une grande beaut. Le
spectacle avait t magnifique. Il a imagin de surprenantes nouveauts pour enchanter la
patiente qui tait habitue ses rcits retraant les rjouissances publiques.
Blandine lui a bais les mains et lui a dclar se rjouir de la prsence de Pudens, puis
s'est repose calmement.
Celse et le vieil homme accompagnaient la scne pris d'motion.
La force morale de Tatien les impressionnait.
Et nuit aprs nuit, comme s'il revenait de ses activits au cirque, son pre treignait sa
fille dans l'obscurit tout en lui parlant longuement, lui laissant l'impression que tout se
passait dans un climat de paix et de scurit.
Pleine d'inquitudes et d'afflictions, la pnible situation s'est prolonge pendant une
quinzaine de jours.
Aucun de ses amis du pass n'est apparu.
Aucun admirateur de l'arne ne s'est souvenu de lui faire la gentillesse d'une visite.
Seul le vieux Pudens cultivait, imperturbable, l'amiti qu'il leur vouait. Se joignant au
jeune Celse Quint, comme s'il tait un vieil ami, ils se chargeaient ensemble de trouver des
solutions tous les besoins domestiques, soulageant ainsi Tatien autant qu'ils le pouvaient.

250

Le jeune garon tait dvou son pre adoptif avec une admirable affection. Il le
remplaait dans toutes les activits de la maison, lui lisait ses livres favoris, lui dcrivait le
paysage, l'entourait de tendresse...
Avec le consentement du matre de maison, Ennio se mit dormir dans l'humble
rsidence, attentif l'tat de Blandine qui demandait une assistance particulire. Cette fleur de
bont et de tendresse se fanait lentement au soupir de la mort.
Et de fait, par une nuit froide et nuageuse, elle a soudainement empir.
L'ancien a compris que la fin tait proche et a suppli Tatien de venir rapidement
treindre sa fille pour que le rconfort de la prsence paternelle en cette heure extrme ne lui
fasse pas dfaut.
Depuis qu'il tait aveugle, Tatien pensait qu'il ne souffrirait pas autant de la perte de
Blandine dont son affection tait pour lui un inestimable trsor. Et il se disait : ne serait-il pas
plus juste de se rjouir de la voir pargne du poids de supporter de si rudes preuves ?
Pourquoi la garder prisonnire un invalide ? Comment se rjouir dans l'attente de la voir
asservie la pauvret et la misre ?
Et pourtant, cet appel dans la nuit profonde eut sur lui l'effet d'un coup de poignard
mortel.
Chancelant, il l'a reu avec angoisse...
Assis sur le bord du pauvre lit et assist d'Ennio, il a caress l'agonisante qui
n'entendait plus ses paroles d'amour et d'exhortation... Il l'a presse contre son cur comme
s'il dsirait la retenir son propre corps, et comme si elle n'attendait que sa chaleur
rconfortante, Blandine s'est enfin dtendue avec la placidit bate d'un ange qui s'endort.
Dsespr, inconsolable, le fils de Varrus a cri toute la douleur qui se perdait au fond
de la nuit...
Le lendemain avec le soutien de Pudens, les funrailles ont t organises selon les
dsirs de la jeune fille.
Le malheureux pre, se soutenant maintenant son fils adoptif, bien qu'en dsaccord
profond avec les chrtiens, a accompagn la dpouille de son enfant et est rest dans une pice
adjointe l'glise, sans avoir le courage de retourner chez lui.
Attach la mmoire de sa fille, il a ordonn de faire sculpter une plaque en marbre
sur laquelle tait grav en bas relief deux curs entrelacs avec une belle pitaphe : Blandine
vit.
Soutenu par Celse, il voulut lui-mme aider placer ce souvenir sur l'humble tombe
puis la fin du service, il a ttonn les paroles expressives et comme s'il treignait la tombe, il
a suppli agenouill :
Blandine, ma fille chrie ! O que tu sois, reste ma lumire ! toile, allume tes
rayons pour que je puisse marcher ! Je suis seul sur terre ! Si une autre vie existe, au-del de

251

la froide spulture qui te garde, implacable, aie piti de moi ! Ne permets pas que les tnbres
m'emportent ! Nombreux sont ceux que j'ai vu partir pour l'trange labyrinthe de la mort !...
Mais, jamais, je n'ai ressenti une telle sensation d'abandon !... Ma fille bnie, ne me laisse pas,
jamais ! Libre-moi du mal ! Apprends-moi rsister contre les monstres du renoncement et
du dcouragement !... Montre-moi la clart bnie de la foi ! Si j'ai commis des erreurs sous la
sombre inspiration de la vanit et de l'orgueil, aide-moi trouver la vrit ! Tu as adopt une
croyance pour laquelle je ne suis pas prpar ... Tu as choisi un chemin diffrent de celui qui
tait le ntre, nanmoins, ma fille inoubliable, se peut-il que tu te sois trompe !... Si tu as
trouv le Matre que tu attendais, ranime mon cur pour que j'aille aussi sa rencontre !... Je
ne connais pas les dieux en qui tu crois, mais j'ai eu le bonheur de te connatre et en toi je
confie infiniment !... Soutiens-moi ! lve mon me abattue ! Reviens Blandine ! Ne vois-tu
pas maintenant que ton pre est aveugle ? Tant que tu tais de ce monde, j'tais fier de te
guider !... Aujourd'hui, cependant, c'est moi qui mendie ton aide ! Ma fille bienaime, vis avec
moi pour toujours !...
Sa voix s'est tue dans la petite ncropole, touffe par un flot de larmes..
C'est alors que Celse l'entoura de ses bras aimants, l'embrassa avec une indicible
affection et lui dit confiant :
Mon pre, vous ne serez jamais seul...
S'appuyant lui, Tatien, cras de douleur, s'est loign de la crypte, tremblant et
hsitant.
Non loin, une petite assemble entonnait des hymnes chrtiens en des prires
vesprales...
Le malheureux aveugle, bien qu'ayant trouv l un accueil spontan de la part des
disciples de l'vangile, se disait que son existence ne pouvait se terminer dans ce sanctuaire
aux principes diffrents des siens et en conclut que son destin inexorable le poussait aller de
l'avant...

252

VII
FIN DE LA LUTTE
Aprs quelques jours de rflexion passs dans l'annexe de l'glise, Tatien partagea
avec le vieil Ennio ses dcisions, celui-ci l'couta avec beaucoup d'attention et de pondration.
Bien qu'aveugle, il ne voulait pas tre un poids pour l'institution. Il ne savait comment
remercier le dvouement de Pudens qui tait digne de toute son affection. S'il l'avait pu, il
serait rest l ses cts le servir avec dvouement et respect jusqu' la fin de ses jours sur
terre. Toutefois, il n'tait pas seul. Il devait s'occuper de l'avenir de Celse Quint et pour cela, il
ne devait s'attarder.
Mais il ajouta tristement qu'il ne souhaitait pas retourner la maisonnette de la fort.
Le souvenir de sa fille lui brisait le cur. L'absence de Blandine avait provoqu en lui un vide
irrmdiable.
De sorte qu'il confierait Ennio les prcieuses archives de Basil et vendrait la
rsidence, les voitures et les chevaux. Avec le produit de la transaction, il paierait les dettes
qu'il avait et partirait avec son fils pour Rome.
La plus ge de ses filles y vivait. Lucile n'avait jamais t trs proche mais ceci ne
pouvait la pousser trahir la voix du sang. Elle tait riche et compatirait certainement de la
situation dans laquelle il se trouvait. Bien videmment, elle ne lui nierait pas sa protection
quand elle verrait sa pnurie.
Il prtendait ainsi se placer sous son patronage en compagnie de son fils adoptif dont
l'ge rclamait toute son attention.
Rome, avec les relations dont il pensait pouvoir encore disposer, il placerait le
garon dans des conditions honorables pour attendre dignement l'avenir...
Pudens a cout ses plans et ne s'est pas oppos leur ralisation.
Nanmoins, il lui a ritr son amiti et toute son affection lui offrant son aide.
Pourquoi se lancer dans l'aventure d'un si long voyage pour recommencer sa vie ? L'glise
pourrait se charger discrtement de l'ducation de Celse et lui-mme, Tatien, ne serait pas sans
travail. Il y avait des malades consoler, tant de tches raliser...
Le veuf d'Hlne, cependant, n'avait pas tout fait renonc l'orgueil de sa classe. Il
avait acquis une certaine tolrance mais il se trouvait encore loin du vrai dtachement de luimme.
Il n'exposerait pas Celse au flau des perscutions priodiques. Il l'aimait beaucoup
trop pour le soumettre sans dfense la dconsidration sociale. Il serait plus en scurit dans
la grande mtropole.

253

Il avait Rome non seulement sa fille qui leur garantirait certainement de quoi vivre,
mais il avait aussi de puissants amis dots d'une forte influence la cour.
Il comptait sur les liens du pass pour entraner son fils adoptif dans la vie publique.
Celse Quint tait dot d'une grande intelligence. Il prouvait pour lui les sentiments les
plus profonds d'affection et de confiance. Il l'estimait avec beaucoup de zle et de tendresse...
Ds l'instant o il l'avait reu des mains de Livia son dpart pour les rgions des tnbres, il
avait dcouvert en lui une pierre prcieuse pour l'crin vivant de son me. Trs souvent, il
rflchissait longuement au mystre de la communion sublime et parfaite qui les unissait. Il
avait dans l'ide qu'il avait retrouv un amour cleste que le temps n'avait pas russi effacer.
l'entendre, enthousiaste, il jugeait parfois qu'il avait retrouv la compagnie de son pre. Ce
bon sens dans l'apprciation de la vie, cette culture polymorphe et cette facilit d'expression
propre la conversation de son fils adoptif, lui rappelaient les inoubliables entretiens qu'il
avait eus avec Varrus Quint dans les jardins de la rsidence de son beau-pre. La grce et la
logique, la comprhension et la sagesse inne taient si semblables, qu'inexplicablement, il
s'est mis raisonner la faon du jeune garon propos des grands moments de lutte.
Instinctivement, il attendait de lui le mot final sur les sujets les plus graves et l'orientation
approprie sur le chemin pineux de la vie. Il l'aimait de toute son me ttue et sauvage, mais
loyale et sincre. Rien que pour lui il voulait vivre et se dbattre maintenant dans les luttes
amres du monde.
Alors, comment le relguer un destin incertain Lyon ?
Ennio s'est dit qu'il ne devait pas le contredire. Le christianisme tait encore considr
comme illgal. Les reprsailles d'ordre politique tombaient invariablement par surprise sur les
adeptes. Pour autant, il ne serait pas lgitime d'appuyer une solution qui viendrait soutenir son
point de vue.
Invit donner son avis, Celse assura qu'il ne souhaitait qu'une chose : satisfaire son
pre. Il suivrait Tatien avec la fidlit de toujours.
De sorte que le malheureux patricien passa la mise en place de son plan d'action.
Il vendit la maison, les biges et les animaux qui lui appartenaient au nouveau
propritaire de l'ancienne Villa Veturius. Mais l'argent reu d'Alcius l'acquitta juste des dettes
contractes. Il lui restait peine de quoi payer le voyage.
Mme ainsi, il n'a pas chang d'avis. Lyon l'asphyxiait.
Blandine lui manquait et sa soudaine ccit martyrisait son cur. Il dsirait s'en aller,
avoir de l'espace, se changer les ides et tout oublier.
Pudens, cependant, gnreux et prvenant, l'insu de Tatien, donna Celse une lettre
pour un ami humble mais sincre qui vivait sur la voie Ostie. Le pre adoptif prenait trop peu
de prcautions. Ils auraient peut-tre besoin de l'aide de quelqu'un, avant d'entrer en contact
avec la veuve de Galba. Ainsi, dans l'ventualit d'une possible complication, ils pourraient
faire appel Marcelin, un vieux chrtien abandonn par sa famille qui s'tait rfugi dans la
foi vivant entre la rsignation et la charit.

254

Le jeune garon prit les instructions avec plaisir. Ainsi, il ne serait pas seul pour
surmonter les difficults. Pour ne pas effrayer son pre, il a soigneusement gard la lettre et
leurs adieux furent mouvants.
Aprs avoir quitt Massilia, une lgre galre les a laisss Ostie qui exhibait encore
les beaux monuments du port de Trajan.
L'aveugle, se soutenant au garon, respirait l'air de sa patrie avec une joie vidente.
Les moyens manquaient. Mais coutant les rfrences que Celse faisait avec
enthousiasme sur la belle baie hexagonale que ledit empereur avait fait construire, il demanda
son fils adoptif de trouver la rsidence de
Fulvius Spendius, un compagnon de jeunesse qui, selon des informations reues en
Gaule s'tait retir dans une magnifique demeure.
Bien naturellement Spendius accepta de les recevoir.
Il se souvenait de ce personnage imposant participant aux jeux et de la joie spontane
avec laquelle il se livrait aux libations aprs les concours bien gagns.
Cette rencontre lui serait prcieuse.
Son ami leur ferait certainement l'honneur de les hberger et mettrait leur disposition
un vhicule appropri qui les conduirait confortablement jusqu' Lucile...
Alors qu'il rflchissait, se parlant lui mme, Celse, guid par les indications de
plusieurs passants, frappa la porte d'une gracieuse villa, juste au centre d'un paisible verger.
Un esclave trs poli vint les accueillir.
Plein d'espoir, Tatien a pris la parole et a demand si son maitre tait l tout en
annonant sa position de compagnon du pass qui ne l'avait pas vu depuis de longues annes.
Quelques instants plus tard, un patricien aux traits moins sympathiques, au bout de la
dcadence, est apparu boitant et nglig.
Il a longuement dvisag les visiteurs et aprs avoir pris une froide expression de
ddain qui a gel Celse Quint, il a demand irrit :
Que dsirent-ils ?
Oh ! C'est la mme voix !... s'est cri le fils de Varrus tendant instinctivement
les bras. Fulvius, mon ami, me reconnais-tu ? Je suis Tatien, ton vieil alli des concours...
Le Romain a recul gn et s'est indign :
Quelle insolence ! Par Jupiter, jamais je ne t'ai vu !...

Je ne m'allie pas avec la

peste...

255

Tromp par sa confiance, l'arrivant reprenant appui sur l'paule de son fils, lui dit un
peu dsappoint :
Tu ne te rappelles pas de nos entranements chez Veturius, mon beau-pre ? J'ai
encore l'impression de te voir manipulant ton glaive brillant ou bien encore
commandant une bige lgre qui volait au galop de tes beaux chevaux blancs...
Tu n'es qu'un vil imposteur ! lui fit Spendius irrit. Tatien est un homme de
ma condition. Il vit de faon honorable en Gaules. C'est un patricien. Jamais, il ne se
prsenterait moi dans cette excrable misre. Gaulois imbcile ! De toute vidence, tu as
abus de mon ancien compagnon pour lui extorquer des informations, envahir ma rsidence et
me voler !...Infme ! Vagabond ! Tu dois tre un nazaren dissimul amenant jusqu'ici ce
jeune voleur !... la rue ! la rue !... Filez, dehors !... dehors !...
Fulvius, furieux, leur indiquait la place publique alors que son ami ruin schait de
copieuses larmes qui coulaient de ses yeux teints.
Quand la barrire mtallique fut ferme par le propritaire de la maison avec une
grande violence, le voyageur dsenchant est retourn sur ses pas d'o il venait...
Devinant sa douleur, le jeune homme l'a treint avec plus de tendresse comme pour lui
assurer qu'il n'tait pas seul.
Tout en esquissant de la rsignation et de l'humilit sur son visage, le malheureux pre
de Blandine reconnaissant lui fit observer :
En vrit, maintenant, je n'ai pas d'autre ami que toi mon fils, l'or et la position
sociale ont pour habitude de montrer l'amiti, l o l'amiti n'existe pas. Il tait impossible que
Fulvius ne me reconnaisse pas... Cependant, je ne suis aujourd'hui qu'une ombre au niveau
social. J'ai tout perdu... l'argent, la jeunesse, la sant et ma rputation familiale... Sans de tels
attributs, je crains que ma propre fille ne me repousse...
Face cette douloureuse inflexion de voix, le jeune garon essaya de lui montrer le
chemin de l'optimisme et de l'espoir.
Que son pre ne s'inquite pas. Lui, Celse, tait jeune et fort. Il travaillerait pour eux
deux. Ils ne manqueraient de rien. Quant trouver un logement pendant quelque temps, il
avait sur lui les recommandations de Pudens auprs de l'un de ses vieux amis. ratus, d'aprs
les informations du bienfaiteur de Lyon, devait vivre dans un endroit tout proche. Si Tatien
tait d'accord, ils n'auraient pas besoin de faire appel la protection de la veuve de Galba. Ils
vivraient tous deux trs simplement. Ils russiraient trouver une humble maisonnette o ils
pourraient recommencer leur vie. Les relations d'Ennio Rome pourraient les aider en toute
scurit...
Le pre adoptif a approuv, consol, expliquant qu'il le suivrait avec le plus grand
plaisir, mais il ne pouvait rien dire de dfinitif, tant qu'il ne se serait pas entretenu avec Lucile
pour dcider des nouvelles dispositions prendre.
Il ne serait pas juste de laisser sa fille l'cart.

256

Si toutefois il trouvait en elle l'accueil qu'il esprait, ils limiteraient ainsi les caprices
de la chance et Celse aurait les matres qu'il avait idaliss dans ses espoirs paternels.
Nanmoins, dans l'hypothse o sa fille se montrerait endurcie et ingrate, ils se rendraient tous
deux aux circonstances et recommenceraient leur lutte conformment aux afflictions que le
destin leur dictait.
Alors qu'ils parlaient, le jeune homme le guidait tout le long de la route comme s'il fut
un vieux coutumier de la voie Ostie.
Dsireux d'amoindrir leurs difficults, le jeune garon cherchait le distraire en lui
dcrivant les beauts du coucher de soleil et tous les aspects intressants qui surgissaient.
Tatien souriait.
Il avait l'impression de revoir travers les yeux de sa mmoire le paysage baign de
lumire crpusculaire.
Aprs un long bout de chemin, ils se sont approchs d'un misrable difice restaur.
D'aprs les informations d'Ennio, le jeune garon fut convaincu qu'ils avaient atteint le
domicile d'raste.
Mais il avait l'impression qu'il tait dj venu l dans le pass. Les murs humbles, le
toit pench vers le sol, la porte rustique, tout lui semblait familier.
C'tait la mme chaumire que celle de Lysippe d'Alexandrie o Varrus Quint avait
rencontr Corvinus pour la premire fois. Le vieux Lysippe avait lui aussi connu la palme du
martyre et tait parti comme tant d'autres la rencontre du Matre de la Croix, mais la petite
construction, bien que passant de chrtien en chrtien, tait reste un atelier bni de service
la foi.
Dans le pass, Varrus n'avait pas pu conduire son cher fils aux runions vangliques
comme il l'aurait souhait car Cintia exerait sur lui sa vigilance maternelle... n avait souffert
pendant de longues annes de la nostalgie et de la flagellation morale, avait travers le
sacrifice et sa propre mort, mais il avait su se rsigner et attendre.
Le temps le rcompensait de sa constance...
Par la misricorde du Seigneur, il tait revenu l'existence corporelle, il avait retrouv
le chemin de la chair et l'esprit ternel mtamorphos en Celse Quint, il avait repris la
direction de la destine de Tatien, le poussant vers Jsus, conformment son ancien idal...
Presque quarante quatre ans taient passs depuis que Tatien tait venu au monde... et
le travail de l'amour continuait, diligent et sublime.
La hutte de Lysippe, tel un point marquant de sa bataille spirituelle, tait la mme...
Simple comme la srnit inaltrable du Christ et hospitalire comme sa doctrine de lumire...

257

Extasi, Celse se mit dcrire l'aveugle la beaut pure de ce nid d'humilit et il le fit
avec tant d'motion que le pre adoptif touch supposa avoir trouv dans cet abri un
minuscule palais cach sous les feuillages d'un bois fleuri...
trangement heureux, le jeune garon a frapp la porte.
Un vieillard au visage calme est venu leur ouvrir.
Le garon lui fit un signe en silence lui laissant comprendre sa condition d'adepte de
l'vangile et le visage de l'ancien s'est clair faisant place un lumineux sourire.
Il a treint les arrivants avec des paroles aimables et leur fit un accueil chaleureux.
Et pendant que Celse lui donnait des nouvelles d'Ennio Pudens, Tatien s'est assis sur
un vieux banc, se sentant envelopp d'une tranquillit qu'il n'avait pas ressen'e depuis bien
longtemps.
La brise frache, qui pntrait par les fentres, semblait tre un message caressant de la
nature.
Deux neveux d'raste, Berzelius et Maximin, tous deux sculpteurs, taient prsents
dans l'humble pice et participaient la conversation.
Le propritaire de la maison se rjouit la lecture de la lettre d'Ennio. C'tait un
compagnon de longue date. Ils se connaissaient depuis l'enfance.
Il se mit la disposition de Celse et de Tatien en tout ce qui pouvait leur tre utile.
Le garon a alors expliqu que son pre et lui avaient besoin d'un abri jusqu'au
lendemain quand ils iraient voir une parente qui pourrait peut-tre les aider. Ils prtendaient se
fixer dans la grande mtropole mais ils se sentaient tout naturellement un peu dpayss.
L'hte leur a fait servir un lger repas compos de pain, d'huile et de lgumes et
poursuivit la conversation fraternellement.
Le gendre de Veturius, qui au fond n'avait pas adhr au christianisme, pour faire
plaisir son fils adoptif coutait les commentaires en souriant. Il remarqua que Celse
manifestait un enthousiaste si inexplicable qu'il n'aurait os en aucune manire le contrarier.
Le vieil homme, les neveux et le garon se comprenaient avec une telle perfection qu'ils
donnaient l'impression d'tre de vieilles connaissances se retrouvant en toute intimit.
Maximin et Berzelius, dvous au culte de la Bonne Nouvelle, faisaient ressortir les
difficults de la vie Rome. Une nouvelle crise de violence et d'inquitude tait apparue. La
dfaite de l'empereur Valrien, scandaleusement emprisonn par les Perses, avait provoqu
une atmosphre menaante pour les groupes chrtiens.
Ignace Galien, le fils de l'empereur humili, tait mont au pouvoir. Personnellement,
il portait de l'affection pour le christianisme perscut dont il donna la preuve lors de
dmonstrations publiques peu aprs tre entr en fonction. Mais face la svrit des conflits
sociaux, le nouveau rgent devait se plier aux dsirs des classes dominantes. La force des

258

dcrets de 257 et de l'an 258 qui avaient produit des rpressions terribles et cruelles au
mouvement de l'vangile, rapparurent avec une grande vigueur. Comme d'habitude, des
dirigeants et des autorits attribuaient les dsastres politiques de l'Empire la colre des
dieux, rvolts par l'intense proslytisme chrtien.
La furie des perscuteurs, nanmoins, diminuait l'gard des familles chrtiennes les
plus importantes alors qu'elle s'aggravait vis--vis des pauvres et des moins nantis.
Les prisons taient pleines.
L'amphithtre de Vespasien offrait sans cesse des spectacles.
Les anciens et les mentors de l'glise recommandaient surtout aux esclaves et aux
plbiens pauvres d'viter les rassemblements sur la voie publique.
D'innombrables seigneurs runis dans l'intention de contrler l'expansion vanglique,
n'hsitaient pas dnoncer les serviteurs les moins favoriss comme ennemis de l'ordre
public, exigeant des reprsailles et des punitions.
Considrant de probables actions subversives, les tribunaux rgurgitaient de magistrats
et de dmagogues.
D'aprs l'aristocratie en dcadence, les chrtiens qui prchaient la fraternit taient
considrs responsables de la vague de pense rnovatrice.
Les ftes louant Galien dureraient encore pendant un temps indtermin.
Le gouvernement, travers ses dignitaires les plus reprsentatifs, dsirant maintenir le
peuple impressionn par les victoires de Sapor, promut diverses exhibitions.
En plus des prires publiques devant l'image de Jupiter, des sacrifices d'animaux dans
le Capitule, des gnreuses distributions d'huile et de bl, des courses lectrisantes et des
luttes froces entre gladiateurs renomms, la tuerie de chrtiens les moins nantis au niveau
social continuait lors de sinistres spectacles nocturnes.
Les deux voyageurs venant de Gaule ne feraient-ils pas mieux de rester discrets
jusqu' ce que la tempte cesse ?
Face cette question pose par son hte et qui planait dans l'air, Tatien a rappel leur
besoin de regagner le centre urbain sans tarder. Il devait se rendre au mont Aventin dans la
matine du lendemain.
Et comme Maximin demandait Celse Quint son avis, le jeune homme a rpondu avec
bonne humeur :
Je ne crains rien. J'ai deux grands amours : Jsus et mon pre. Comme je ne
prtends pas perdre mon pre, j'accepterai volontiers les desseins de Notre Seigneur qui nous
a unis. Si nous ralisons nos dsirs, nous serons ensemble et, si des souffrances surgissent en
chemin, nous ne nous sparerons pas.

259

Ce commentaire fut accueilli avec le sourire par tout le monde et Tatien, heureux
d'avoir trouv au monde quelqu'un qui l'aime tant, portait sur le visage des signes vidents de
rconfort et de satisfaction.
La nuit tait tombe et le ciel s'tait couvert d'un nombre infini d'toiles scintillantes.
la clart de deux torches, la petite assemble commenta encore pendant un long
moment le laborieux chemin de la Bonne Nouvelle s'arrtant des considrations particulires
sur les martyrs qui, depuis plus de deux sicles, succombaient au service de l'humanit.
Tatien, silencieux, entendait tout avec discrtion et respect jusqu' ce que Marcelin
offre ses invits une couche propre et modeste o ils pourraient se reposer.
Le lendemain, tous deux se sont mis en chemin.
Pleins d'espoir, ils ont parcouru la voie Ostie et taient prts entrer dans la ville,
quand, proximit de la pyramide de Cestius, Celse a remarqu un petit tas compact. Deux
pauvres femmes avaient t arrtes sous un norme tumulte populaire. Des cris : aux
fauves , aux fauves partaient de la foule menaante.
Le jeune garon a treint son pre comme s'il voulait dfendre un trsor et ils ont
balay la foule.
D'informations en informations, ils ont rejoint l'Aventin et ont pris la direction du
Temple de Diane, o aux alentours, ils n'eurent pas de difficult localiser le magnifique
palais de Lucile.
Tatien sentait son cur palpiter dans sa poitrine tourmente...
Comment serait-il reu ? Sa fille s'apitoierait-elle du malheur o le destin l'avait
prcipit ?
Il rapporta quelques dtails de l'aristocratique demeure de Veturius o il avait pass sa
jeunesse, et Celse a confirm ses souvenirs pris de curiosit et d'inquitude.
Au portail d'entre, ils furent reus par l'un des esclaves qui tait charg du jardinage
et qui les a conduits dans l'atrium.
Le veuf d'Hlne s'est renseign concernant les serviteurs qu'il avait connus dans le
temps, mais ses attaches affectives du pass avaient disparu.
Il a sollicit la prsence de la matresse de maison mais aprs quelques instants
d'attente, un majordome irrprochable est venu les informer que Lucile prenait un cours de
ballets importants, et que pour cette raison, elle ne recevait pas de visites.
Alors Tatien a insist.
Il s'est report sa condition de pre et il a nomm des membres de sa famille qui
obligrent son interlocuteur reconsidrer cette rception ngligente.

260

L'employ est retourn l'intrieur de la maison et, aprs quelques minutes, Lucile est
apparue en compagnie du tribun Caius Percilianus, un peu ple, mais avec une expression
vidente d'ironie et d'indiffrence sur son visage fard de cosmtiques.
Celse a remarqu les sarcasmes qui irradiaient de son expression et il eut peur.
Ce ne pouvait tre la femme qu'ils cherchaient.
Lucile tait le portrait de la cruaut fminine couverte d'impudence.
Comprimant les muscles de sa face, elle a fix l'aveugle, enlaa son amant d'un geste
flin et dit sur un ton moqueur :
Et bien alors, voil que d'illustres parents me rendent visite ?
Rien qu' l'entendre, son pre put apprcier combien elle avait d changer pour lui
adresser la parole avec tant de malice dans la voix.
Mme ainsi, il fit l'effort sacrificiel de s'identifier et la supplia pris d'motion :
Ma fille !... ma fille !... je suis ton pre !... je suis aveugle ! Je fais appel
ta protection comme un naufrag !...
Elle, pourtant, n'a pas not la douleur qu'exprimaient ces paroles suppliantes. Elle a
mis un clat de rire glacial et dit son compagnon :
Caius, si je ne savais pas que mon pre est mort, alors je me tromperais.
Non, Lucile ! Je ne suis pas mort ! Ne me mconnais pas ! ... s'est
cri son pre angoiss Je suis seul prsent ! Ne m'abandonne pas !... Aide-moi en
mmoire de Blandine qui est dj partie, elle aussi !... Je suis venu de Lyon ta
rencontre...
J'ai beaucoup souffert ! Accueille-moi par piti ! Pour l'amour des dieux, par
dvouement pour Cyble qui a toujours t la marraine de notre maison !...
La veuve de Galba ne s'est pas trahie.
Avec une incroyable duret de cur, elle dit au tribun intrigu :
Ce vieillard doit tre un fou venant de la terre o je suis ne. Blandine tait
vraiment ma sur, elle repose parmi les immortels d'aprs les nouvelles que nous avons
reues il y a quelque temps.
Et sur un ton expressif, elle a poursuivi :
Mon pre est mort Baies, l'heure o j'ai eu le malheur de perdre ma mre.
L'aveugle s'est alors agenouill et l'a supplie :
Ma fille, fuis l'injustice et la mchancet !... Au nom de nos anctres, rveille ta
conscience ! Ne permets pas que l'argent et les plaisirs anesthsient tes sentiments !...

261

Exaspre, Lucile lui a coup la parole en appelant un esclave tout proche :


Croton ! Dpche-toi ! Amne le chien de garde !... Expulse d'ici ces
voleurs gaulois !...
Immdiatement, un molosse sauvage est apparu, froce.
Il s'est prcipit sur Celse Quint qui treignait Tatien cherchant le protger, mais
quand de petites blessures apparurent ensanglantant le bras du jeune garon, gn, Percilianus
est intervenu renvoyant la bte.
Regardant les visiteurs qui se retiraient la tte basse, le jeune homme a murmur aux
oreilles de son amante :
Chrie, ne transformons pas ceci en un tribunal. Procdons avec sagesse. Cette
belle demeure n'est pas faite pour rpondre aux dsagrments de la justice. Sois tranquille, si
ces vagabonds connaissent ta famille, ils peuvent vraiment menacer notre bonheur. Ils
seront corrigs avec le temps...
Et les saluant, il a ajout :
Ils seront arrts. L'amphithtre, lors des grandes ftes, est notre machine
d'puration.
Lucile a souri avec l'expression d'une chatte reconnaissante et Caius se mit les
raccompagner.
Tatien, surpris et indign, n'avait pas de larmes pour pleurer. Un dsir vain de
vengeance aveuglait sa pense. L'amour qu'il consacrait encore son ane s'tait
soudainement transform en une haine vorace. S'il l'avait pu pensait-il , il aurait tu sa
propre fille, croyant que c'tait bien l le seul recours pour quelqu'un qui, comme lui, avait
aid produire un tel monstre.
Mais pendant qu'ils marchaient, Celse lui caressait la tte et l'induisait au calme et au
pardon. Ils retourneraient chez Marcelin. Ils recommenceraient la lutte d'une autre manire.
L'coutant, peu peu, le malheureux patricien s'est calm et s'est souvenu du jour o
lui-mme avait ordonn de lcher un chien sauvage sur son propre pre qui lui rendait
gentiment visite.
Dans l'cho de sa mmoire, il entendait encore les cris de Silvain demandant de l'aide
et dans une vision profonde comme si sa rtine fonctionnait maintenant de l'intrieur, il
revoyait la physionomie angoisse de Varrus Quint qui implorait sa comprhension et sa piti,
en vain.
Le retour au pass lui faisait mal au cur...
Contrari, il enregistrait les paroles de Celse qui l'incitait la bont et l'oubli du mal,
admettant tre sous le joug de la justice cleste et finalement soulagea l'oppression de son me
en clatant en sanglots.

262

Cependant, les souvenirs du pass le modifiaient en son for intrieur. Quelque chose se
rnovait dans son monde mental.
sa propre surprise, il est pass de la haine la commisration.
Il reconnut que Lucile, tout comme lui dans sa jeunesse, portait des sentiments
intoxiqus par de sinistres illusions.
Pauvre fille ! rflchissait-il amer qui lui servira d'instrument la douleur
ncessaire de l'avenir ?
Surveills par l'astucieux Percilianus, se soutenant l'un l'autre, ils avanaient tous les
deux attrists. Mais quand ils furent suffisamment loigns du voisinage de la rsidence,
demandant le secours de prtoriens sur la voie publique, le tribun les dnona comme
chrtiens rcidivistes et comme voleurs invtrs, assurant qu'ils avaient attaqu son domicile.
Pris par surprise, Tatien et le garon furent interpells sans la moindre considration.
Essayant de rtablir la vrit, l'aveugle a lev dignement la tte et a dclar :
Gardes, je proteste ! Je suis un citoyen romain.
L'un des suppts de Caius a clat de rire et lui fit remarquer :
Quel prcieux comdien pour le thtre ! Il reprsenterait admirablement
le rle d'un patricien rabaiss.
Malgr les protestations nergiques du gendre de Veturius mconnaissable, rien n'y fit.
Quelques instants plus tard, une foule grossire et paresseuse les entourait. Des paroles
ironiques et impropres taient vocifres tout vent.
Humilis et muets, le corps fatigu et douloureux, Tatien et Celse furent emprisonns
dans un vieux souterrain de l'Esquilin rempli d'esclaves chrtiens et de mendiants malheureux
considrs comme des rengats de la socit.
Pour Tatien, qui avait les yeux plongs dans la nuit noire, le dcor n'avait pas vraiment
chang, mais Celse, qui s'accrochait fermement sa foi, pouvait vrifier, constern, toute
l'angoisse de ces curs relgus au labyrinthe des prisons, valuant toute l'extension de leurs
propres souffrances.
Ici et l, des vieillards allongs gmissaient pniblement, des hommes dans un tat
sordide s'appuyaient des murs noirtres couvrant leur visage de leurs mains, des femmes en
lambeaux treignalent des enfants demi-morts...
Mais par-dessus tous les gmissements se confondant l'odeur abjecte, des cantiques
en sourdine s'levaient, harmonieux.
Les chrtiens remerciaient Dieu de la grce de la douleur et de la flagellation, se
rjouissant de la victoire de la souffrance.

263

Celse trouva un doux enchantement dans ces hymnes, et Tatien, entre la rvolte et le
tourment moral, se demandait quel miraculeux pouvoir dtenait le prophte galilen pour
maintenir, au-del du temps qui passe, la fidlit de milliers de cratures qui le louaient en
plein malheur oubliant toute leur misre, leurs afflictions, allant mme jusqu' la mort...
Deux gardes corpulents, pourvus de lanternes et d'arquebuses les conduisirent dans
une cellule tout en parlant sur un ton anim.
Heureusement, tous les prisonniers seront limins demain informait l'un
d'eux ; la fivre maligne est rapparue. Nous avons eu aujourd'hui trente morts !
Je sais a murmur l'autre , les fossoyeurs sont alarms.
Et, sarcastique, il a soulign :
J'admets que mme les fauves refusent tant de pestilence.
Les autorits agissent avec sagesse a dit l'interlocuteur ; le
spectacle, comme tu le sais, comportera quelques animaux africains, nanmoins, pour que
le peuple ne soit pas trop impressionn par les impotents, nous aurons des poteaux et des croix
o les invalides seront utiliss comme torches vivantes.
Tatien, dsespr, voulut encore manifester une dernire raction.
Soldats a-t-il clam dignement , n'y a-t-il pas de juges Rome ? Est-il
possible d'arrter des citoyens sans juste motif et de les condamner sans examiner leur cas ?
L'un des soldats a immdiatement rpondu sa question en le poussant violemment,
les jetant finalement, dans une cellule troite et humide.
Celse Quint aid par les faibles rayons de lumire qui venaient de galeries lointaines, a
ramass quelques chiffons qui se trouvaient par terre et, en guise de lit, a suppli son pre
adoptif de se reposer un peu.
Quelques instants aprs, un gelier aux traits sauvages apportait la ration du jour,
quelques morceaux de pain noir et de l'eau pollue que le garon assoiff a bu grandes
gorges.
Ils ont longuement parl tous les deux, alors que Celse se reportait aux impratifs de la
rsignation et de la patience et que l'aveugle l'coutait, affect, comme s'il devait boire le fiel
de la plus vive injustice, sans droit la moindre raction.
Beaucoup plus tard, quand ils ont jug que la nuit tait l, ils se sont endormis enlacs
l'un contre l'autre, marqus par d'inquitantes perspectives...
Mais le lendemain, Celse s'est veill fbrile.
Il avait des douleurs dans tout le corps, il avait soif et il tait fatigu.

264

Tatien, angoiss, a fait appel au gelier, lui demandant un remde adquat, mais il n'a
obtenu que de l'eau boueuse que le garon a avale avec empressement.
Le fils de Varrus, l'me afflige, a promen sa pense dans le temps, se souvenant de
leur maison bienheureuse et des beaux jours, rflchissant alors plus intensment aux dures
preuves qui avaient puni ses chers parents. Comment son pre avait-il pu survivre pendant
tant d'annes affrontant les temptes morales qui s'taient abattues sur sa destine ?
Il ressentit d'immenses remords face aux jours qu'il avait perdus, passs sublimer
l'autel mensonger de la vanit...
Comment avait-il pu se croire suprieur aux autres hommes ?
Il rflchit alors au martyre de tous ceux qui comme lui taient retenus dans ces
souterrains infects, trangls par la perscution qu'ils ne mritaient pas...
Et mme s'il ne pouvait accepter le christianisme, pourquoi ne s'tait-il pas dcid
pntrer les malheureux paysages de la misre de son temps ? Combien d'esclaves avait-il
vus, supportant d'affreuses afflictions auprs de leurs enfants malades ou presque morts ?
Combien de fois avait-il prononc des ordres iniques, tyrannisant des souffrants attachs aux
travaux agricoles ? Il eut l'impression que de vieux serviteurs se levaient dans son esprit et
riaient maintenant de sa douleur...
La respiration haletante de Celse l'inquitait.
Pourquoi la fivre pargnait-elle son corps, prfrant son fils cher son cur ?
Pourquoi n'tait-il pas n, lui Tatien, parmi les esclaves misreux ? La servitude lui aurait t
un baume.
Il se serait trouv alors exempt des terrifiants souvenirs qui affligeaient sa
conscience.
Des larmes jaillissant de ses yeux, il caressait Celse, le rconfortant...
Quelques heures ont pass, marques par l'attente et la torture mentale quand tous les
prisonniers ont reu l'ordre de bouger.
Les grilles ouvertes, ils sont sortis en petit groupe sous les cris des gardes qui
crachaient des menaces et des insultes. Les plus forts taient menottes portant de larges
blessures aux poignets, mais pour la plupart il s'agissait de malades fatigus, de femmes sousalimentes, d'enfants squelettiques et de vieux tremblants.
Mme ainsi, tous les prisonniers souriaient, contents... C'est qu'ils retournaient au
soleil et l'air pur de la nature. Le vent frais de la voie publique les ranima...
Celse sentit alors une fabuleuse sensation d'nergies le raviver. Il retrouva sa bonne
humeur et guidait son pre avec sa tendresse de toujours. Influenc par le sublime espoir qui
transparaissait du visage de tous les compagnons, il rvla l'aveugle la joie rayonnante et
gnrale qui rgnait.

265

Personne n'ignorait ce qui les attendait.


Ils savaient que tel un troupeau achemin l'abattoir, ils ne devaient s'attendre rien
d'autre qu' l'extrme sacrifice. Mais rvlant leur certitude en une vie plus leve, les
chrtiens avanaient calmement la tte haute, l'humilit et le pardon s'exprimaient sur leur
visage ; vision si trange face aux paroles narquoises des soldats, vritables bouchers endurcis
dans l'antre de la mort.
Aprs la marche force, ils se sont approchs de l'amphithtre o l'immonde enceinte
les attendait pour le spectacle nocturne.
bloui, Celse a balay l'Amphithtre Flavien24 du regard qui s'rigeait imposant aprs
la prcieuse restauration ralise la demande d'Alexandre Svre.
(24) N.T. : Le Colise ou Amphithtre Flavien

La faade sur quatre niveaux prsentait sur les trois premiers niveaux des demicolonnes doriques, ioniques et corinthiennes entre lesquelles s'ouvraient des arcades qui
abritaient sur les deux tages intermdiaires des statues de toute beaut. Ce monument
architectural tait emprunt d'une austre grandeur.
Des voitures somptueuses, des litires, des quadriges et des biges encerclaient le
btiment.
Quiconque observant fortuitement un tel colosse qui pourrait immortaliser la gloire
d'une race, n'aurait pu souponner que l, un grand peuple y cultivait l'oisivet et l'orgie, la
brutalit et la mort.
Un tribun la physionomie excrable lut quelques lignes proclamant la sentence des
condamns du jour, alors que des prtoriens au cur endurci menaaient les vieillards qui
avanaient trop lentement en direction du supplice.
Les partisans de l'vangile, nanmoins, semblaient extrmement lointains du tableau
qui inspirait la rvolte et la souffrance.
Des hommes en lambeaux s'treignaient heureux et des femmes dcharnes
embrassaient leurs enfants avec l'enthousiasme de ceux qui vont la rencontre du bonheur
parfait.
Ils n'avaient pas pu chanter sur le parcours qui allait du cachot l'amphithtre, mais
ds qu'ils se sont retrouvs tous ensemble dans une norme cellule d'o ils devaient marcher
vers la mort, ils ont entonn des hosannas au Christ avec la joie des cratures lues pour la
splendeur du triomphe suprme o ils recevraient la couronne de l'immortalit.
Venant d'autres prisons arrivrent de nouveaux contingents. Et parmi les derniers
arrivants, Celse, heureux, a dcouvert raste Marcelin.
L'ami d'Ennio avait t fait prisonnier dans la nuit de la veille alors qu'il coutait
l'vangile au cimetire de Calliste.

266

Ces retrouvailles furent une vritable bndiction.


Mme Tatien, qui restait circonspect et angoiss, a ressenti soudain un certain
rconfort.
L'ancien de la voie Ostie disait, plein d'un bonheur qui s'exprimait dans ses yeux, qu'il
avait t retenu dans un cachot et raffirmait sa reconnaissance au ciel pour la grce de lui
avoir permis de recevoir la victoire spirituelle par le martyre.
Face la curiosit joyeuse de tous ceux qui l'entouraient, il exhiba un petit fragment
d'un rouleau us et lut les belles paroles de la premire lettre de l'aptre Paul aux
Thessaloniciens :
Rjouissez-vous toujours !
De bonne humeur, il a dit satisfait :
Mes frres, durant mon existence de presque de quatre-vingts ans, ce morceau
d'critures sacres est tout ce qu'il me reste...
Et il a ajout :
Rjouissons-nous !... Celui qui vit dans l'vangile, trouve la divine joie... Parmi
les millions d'appels de ce sicle, nous avons t choisis ! Louons la gloire de mourir comme
l'huile de la mche qui brle pour que la lumire brille ! Les arbres les plus nobles sont
rservs la formation du verger, le marbre le plus pur est destin par l'artiste au chefd'uvre!...
L'me prise d'extase, il fit observer :
Les grains les plus sains de la foi vivante se transforment dans les crocs des
fauves en une blanche farine pour que le pain de la grce ne manque pas sur la table des
cratures !... Que l'espoir grandisse en nous car il est crit : Soit fidle jusqu' la mort et je te
donnerai la couronne de la vie. 25
(25) Apocalypse, chapitre 2, verset 10. (Note de l'auteur spirituel)

Ces remarques provoqurent une radieuse closion de bonheur sur tous les visages.
L'assemble en lambeaux extatique semblait prise d'un infini bonheur.
raste, suscitant la ferveur de Celse avec ses paroles d'encouragement, leva la voix,
s'associant aux cantiques d'allgresse.
Tatien, silencieux, se demandait pourquoi il avait t amen au tmoignage des
chrtiens, car en vrit, il n'avait jamais pous ces principes...
Quel irrsistible destin l'entrainait-il, ainsi, vers ce Christ qu'il avait toujours fui
dlibrment ? Pourquoi tait-il li aux galilens d'une telle manire qu'il ne lui restait pas

267

d'autre alternative que de communier avec eux dans leur sacrifice ? Par quelle dcision des
immortels s'tait-il pris d'une telle affection pour Celse Quint qui au fond n'tait qu'un jeune
l'origine anonyme, et dont il s'tait pris au point de l'aimer comme son propre fils ?
Concentr, il ressassait le pass, cherchant et cherchant encore...
Cependant, il ne disposait plus de beaucoup de temps pour un monologue mental.
Dehors, la foule s'amassait.
La nuit approchait froide et sans nuages.
Les hurlements commenaient dans la cavea monumentale de l'difice rsonnant dans
les fondations
Au fur et mesure qu'il faisait de plus en plus en plus sombre, la rumeur du
mouvement populaire grandissait.
Graduellement s'levait le tumulte de la masse qui, se mariant avec la musique des
luths, des timbales et des tambourins, provoquait maintenant un bruit assourdissant.
Les prisonniers, qui ne devaient apparatre dans l'arne qu' la fin du spectacle,
priaient et chantaient, alors que certains parmi eux plus clairs, attiraient l'attention des
auditeurs avec des exhortations impressionnantes et encourageantes rappelant la gloire de
Jsus crucifi et l'exemple des martyrs dans la foi.
Aprs diffrents jeux pendant lesquels plusieurs combattants perdirent la vie, vint
ensuite le spectacle de danses exotiques, puis le dcor fut modifi.
Des poteaux et des croix enduites de substances rsineuses furent levs devant
presque cent mille spectateurs en dlire.
Les chrtiens malades furent spars de ceux qui pouvaient prendre part aux
exhibitions libres de leurs mouvements et, parmi eux, Celse Quint l'aspect souffrant fut
violemment arrach aux mains paternelles.
D'un regard confiant, le jeune homme a demand raste de guider Tatien jusqu'au
poteau o il serait attach, et alors qu'un flot des larmes glissaient sur le visage du fils de
Varrus, le garon intrpide lui a recommand :
Courage, mon pre ! Nous serons ensemble... La mort n'existe pas et Jsus rgne
pour toujours !...
Aprs de lourdes minutes d'attente, les prisonniers furent achemins vers l'arne en
fte, mais comme si un trange pouvoir cleste vibrait dans les cordes de leur me, ils louaient
le Seigneur qui les attendait au ciel.
Des hommes au visage hirsute et des vieux chancelants, blesss et mendiants, des
anciens aurols de cheveux blancs et des femmes dont la maternit se rvlait exubrante,

268

des jeunes et des enfants au visage souriant chantaient, heureux, fermement convaincus du
sermon prometteur des bienheureux.
Se soutenant l'paule fragile d'raste, Tatien remarquait en lui mme une rnovation
inattendue et sublime.
Ces mes lacres par l'injustice du monde n'adoraient rellement pas des dieux en
pierre.
Pour inspirer une telle pope d'amour et de rsignation, d'espoir et de bonheur face
la mort, Jsus devait tre l'Envoy Cleste qui rgnait souverainement dans les curs.
L'me se trouvait plonge dans une mystrieuse joie...
Oui, finalement il reconnut dans ces instants suprmes que, tel un orage long et fort, le
temps tait pass sur sa vie, dtruisant les idoles mensongres de l'orgueil et de la vanit, de
l'ignorance et de l'illusion...
La tempte de souffrances avait laiss ses mains vides.
Il avait tout perdi.. Il tait seul.
Mais dans ces courts instants, il avait trouv la seule ralit digne d'tre vcue le
Christ, comme un idal d'humanit suprieure vers qui il devait aller et devait atteindre...
Il s'est souvenu de Blandine, de Basil et de LMa, gardant l'impression au fond de son
cur que tous trois se trouvaient l, lui tendant les bras avec des sourires de lumire.
Il s'est rappel Varrus Quint avec une indicible affection.
Retrouverait-il son gniteur au-del de la mort ?
Il n'avait jamais ressenti une telle nostalgie de son pre et le temps d'un court instant...
il aurait tout donn pour le revoir et pour lui affirmer avec toute sa tendresse qu' cet instant
de la mort, sa vie n'avait vraiment pas t vaine !...
Il pleurait, oui ! Mais pour la premire fois, il pleurait de comprhension et
reconnaissance, d'motion et de joie...
Il s'est souvenu de ceux qui avaient bless son cur pendant sa vie, et comme s'il se
rconciliait avec lui-mme, tous il envoya des penses d'une paix jubilante ...
Les quelques pas sur le chemin rdempteur, parcourus sur quelques mtres taient,
cependant, accomplis...
Se soutenant Marcelin, il a entendu les cris sauvages des spectateurs qui se serraient
sur les siges des podiums et des mnianes, dans les galeries, sur les plates-formes, dans les
vomitoires et sur les marches des escaliers.
Des milliers et des milliers de voix exigeaient en chur bestialement :

269

Les fauves ! Les fauves !...


Cependant, intimement transform, Tatien souriait...
Aprs avoir rapidement balay du regard l'enceinte, raste trouva le poteau o Celse
avait t attach pour le sacrifice, il accomplit sa promesse rapprochant le pre et le fils pour
l'instant suprme.
Mon fils ! Mon fils !... sanglotait Tatien, heureux, ttonnant le corps de Celse
dont les mains de chair ne pouvaient plus le caresser j'ai senti le pouvoir du Christ en
moi!... maintenant, moi aussi je suis chrtien !...
Exultant de contentement intrieur pour avoir atteint la ralisation du plus grand et du
plus beau rve de sa vie, Celse s'est cri :
Que des louanges soient entonnes Dieu, mon pre ! Vive Jsus !...
ce mme instant, des soldats ivres ont mis le feu aux rondins de bois qui se sont
facilement enflamms.
Des gmissements, des appels discrets, des demandes d'aide et des prires touffes
montant de toutes parts se firent entendre parmi les flammes grandissantes qui, aux
crpitements du bois se multipliaient dans l'air comme des serpents inquiets proclamant la
victoire de l'iniquit, alors que des lions, des panthres et des taureaux sauvages pntraient
dans la grande arne, stimulant la fureur de la foule assoiffe de sensation et de sang.
Agenouill devant Celse Quint qui le regardait en extase, l'aveugle a compris que la
fin tait proche et a suppli :
Mon fils, apprends-moi prier !...
Les flammes, nanmoins, gagnaient le corps du jeune garon qui se tordait.
Et tout en rprimant sa propre douleur, Celse dit, calme, baign de paix :
Mon pre, faisons la prire de Jsus que Blandine aimait prononcer !...
Notre Pre qui tes aux deux... prions voix haute...
Les fauves affams engloutissaient les corps et dchiraient les viscres humains, ici et
l, mais comme s'il vivait maintenant rien que pour la foi qui l'illuminait cette dernire
heure, Tatien agenouill rptait cette mouvante prire :
Notre Pre qui es aux deux, que ton Nom soit sanctifi, que ton rgne vienne, que
ta volont soit faite sur la terre comme au ciel. Donne-nous aujourd'hui notre pain de ce jour.
Pardonne-nous nos offenses, comme nous pardonnons aussi ceux qui nous ont offenss. Et
ne nous soumets pas la tentation, mais dlivre nous du mal, car ceci est ton Rgne, ta
Puissance et ta Gloire pour des sicles et des sicles. Ainsi soit-il.
Le Romain converti n'entendit plus les paroles de son fils.

270

La tte de Celse se renversa en avant dsarticule...


Tatien allait lever la voix quand des pattes le tirrent irrsistiblement sur le sable
argent de l'arne.
Son cerveau s'est troubl, puis aprs un choc soudain, comme si le Christ envoyait une
clart miraculeuse ses pupilles teintes, il a rcupr la vision et s'est vu ct de son propre
corps qui gisait immobile dans une flaque de sable ensanglant.
Il a cherch Celse Quint, mais, oh ! Divin bonheur !... Il vit que du poteau de martyre
mergeait non pas son fils adoptif mais son propre pre, Varrus Quint qui lui tendait les bras
en murmurant :
Tatien, mon fils, maintenant nous pourrons travailler en louant Jsus pour
toujours!...
blouit, il remarqua que les mes des hros abandonnaient leurs restes envelopps par
des tuniques de lumire portes par des entits qui ressemblaient davantage de beaux
archanges ariens.
Il a embrass les mains paternelles comme s'il assouvissait un dsir profond dont il
avait terriblement souffert et voulut dire quelque chose, quand Blandine, Basil, Livia et Rufus
sont apparus, chantant des hymnes de joie au groupe d'Esprits bienheureux que formaient
Corvinus, Lucain, Hortense, Silvain et bien d'autres braves de la foi, qui lui adressaient tous
des sourires de confiance et d'amour !
Par-dessus la masse noire de l'amphithtre, perant les tnbres, des centaines d'mes
rayonnantes tenaient des tendards liliaux o brillait ce salut mouvant et sublime :
Ave, Christ ! Ceux qui vont vivre pour l'ternit te glorifient et te saluent !
*****
Un blouissant chemin s'est ouvert dans les cieux...
Ivre de joie, Varrus Quint retenait son fils contre sa poitrine et entour par la grande
assemble d'amis, il s'est avanc vers les cieux comme un combattant victorieux qui russit
soustraire du bourbier de l'ombre un diamant pur par les douleurs de la vie, pour le faire
briller en pleine lumire.
*****
Dans le bas, la cruaut criait de rjouissance.
La foule dlirait la vision des corps incendis, au sinistre banquet du carnage et de la
mort, mais au loin, dans le firmament infini dont la paix dessinait l'amour inaltrable de Dieu,
les toiles tincelaient montrant aux hommes de bonne volont un glorieux avenir...

271

Francisco Cndido Xavier


(2 avril 1910 - 30 juin 2002),

Francisco Cndido Xavier (2 avril 1910 - 30 juin 2002), alias Chico Xavier, est
le mdium brsilien le plus clbre2 et le plus prolifique du XXesicle. Sous l'influence des
Esprits , il produisit plus de quatre cent livres de sagesse et de spiritualit, dont une
centaine dits dans plusieurs langues. Il popularisa grandement la doctrine spirite au Brsil.
Chico Xavier reu d'innombrables hommages tant du peuple que des organismes publics 3. En
1981, le Brsil proposa officiellement Chico Xavier comme candidat au Prix Nobel de la paix.
En 2000, il fut lu le Minro du XXe sicle , la suite d'un sondage auprs de la population
de l'tat fdr brsilien o il rsidait4. Aprs sa mort, les dputs de l'assemble nationale
brsilienne ont officiellement reconnu son rle dans le dveloppement spirituel du pays5.

Enfance
Francisco Cndido Xavier est n le 2 avril 1910 dans la municipalit de Pedro
Leopoldo, dans l'tat du Minas Gerais (Brsil). La famille compte neuf enfants, ses parents,
tous deux analphabtes, sont vendeurs de billets de loterie pour son pre et blanchisseuse pour
sa mre. Il raconte que c'est aprs avoir perdu sa mre, l'ge de cinq ans, qu'il commence
entendre des voix. Il travaille ds neuf ans, comme tisserand, tout en continuant l'cole
primaire. douze ans, il rdige en classe une rdaction remarquable et explique sa
matresse que ce texte lui a t dict par un Esprit qui se tenait prs de lui. la suite de la
gurison de l'une de ses surs qui souffrait d'obsession, Chico ainsi que toute sa famille
adhre aux thories du spiritisme.

272

Centre spirite 'Luis Gonzala', pedro leopoldo, en 2008


Chico Xavier tudie la doctrine spirite et fonde le centre spirite Luiz Gonzaga , le
21 juin 1927. Il s'investit dans son activit de mdium et dveloppe ses capacits en
psychographie. Il affirme voir, en 1931. son mentor spirituel sous la forme d'un Esprit
prnomm Emmanuel. Guid par cet tre invisible, Chico publie son premier livre en juillet
1932 : Le Parnasse d'oulre-tomb1, recueil de 60 pomes attribus neuf potes brsiliens,
quatre portugais et un anonyme, tous disparus. Cet ouvrage de haute posie, produit par un
modeste caissier, qui le signe du nom d'auteurs dcds provoque l'tonnement gnral. Le
journal O Globo, de Rio dpche l'un de ses rdacteurs, non spirite, assister pendant plusieurs
semaines aux runions du groupe spirite du centre Luiz Gonzaga. Il s'ensuit une srie de
reportages qui popularisent le spiritisme au Brsil.

Une vie de mdium


partir de sa premire publication, Chico Xavier ne cesse d'crire des pomes, des
romans, des recueils de penses, des ouvrages de morale ou des traits de technique spirite.
Bon nombre de ces publications deviennent des succs de librairie, dont la plus vendue reste
Nosso Lar, la vie dans le monde spirituel, diffuse plus de 1,3 million d'exemplaires .
Beaucoup sont traduites en anglais, franais et espagnol. La totalit des droits d'auteur
reviennent des uvres de charit, Chico ne vivant que de son maigre salaire d'employ au
ministre de l'agriculture. partir de 1957, Chico Xavier s'installe Uberabaqui devient un
lieu de rassemblement pour les spirites du monde entier. Il y dcde le 30 juin 2002, sans
jamais varier d'explications propos de l'origine de sa production littraire phnomnale.
Sous son impulsion, le Brsil est devenu la patrie d'adoption du spiritisme : il y compterait 20
millions de sympathisants dont 2,3 millions de pratiquants, ce qui en ferait la troisime
religion du pays.
De son vivant, Chico Xavier fut le citoyen d'honneur de plus d'une centaine de villes,
dont So Paulo. En 1980, un gigantesque mouvement national se constitua afin qu'il obtienne
le Prix Nobel de la paix, l'anne suivante. Dans tous les tats du Brsil des comits de soutien
se formrent, des centaines de municipalits, des Assembles lgislatives de la plupart des
tats, des parlementaires de Brasilia, dont Tancredo Neves alors Prsident du Parti Populaire
au Snat, appuyrent sa candidature .En 1981, plus de 10 millions de Brsiliens signrent une
ptition en faveur de l'attribution de la prestigieuse distinction Chico Xavier. La mme
anne, le dput Jos Freitas Nobre transmit lui-mme au comit de Stockholm un dossier
constitu de plus de 100 kg de documents, afin d'appuyer la candidature du mdium . Chico

273

Xavier ne reut pas le prix Nobel, mais devint une figure emblmatique du Brsil.
Aujourd'hui, des dizaines de villes au Brsil possdent une rue Chico-Xavier . La vie de ce
mdium a servi de base au film "Chico Xavier" produit par Columbia Pictures en 2010.

Principaux livres produits par Chico Xavier


Chico fut un crivain trs prolifique : 451 livres lui sont attribus, dont 39 dits aprs
sa mort. Comme tous les mdiums, Chico Xavier ne prtendait pas tre l'auteur des livres,
mais uniquement l'instrument utilis par les esprits pour se manifester et transmettre leurs
enseignements. C'est la raison pour laquelle, le nom d'un Esprit est associ chaque livre.

Listes des ouvrages en brsilien

suivre

274

Xavier Candido Franscisco


437 Livres

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

...E O Amor Continua


A Caminho Da Luz
Luz Da Orao
A Morte Simples Mudana
A Ponte
A Semente De Mostarda
A Terra E O Semeador
A Verdade Responde
A Vida Conta
A Vida Escreve
A Vida Fala I
A Vida Fala Ii
A Vida Fala Iii
A Volta
Abenoa Sempre
Abenoando Nosso Brasil
Abrigo
Ao E Caminho
Ao E Reao
Ao, Vida E Luz
Aceitao E Vida
Adeus Solido
Agncia De Notcias
Agenda Crist
Agenda De Luz
Agora O Tempo
Algo Mais
Alma Do Povo
Alma E Corao
Alma E Luz
Alma E Vida
Almas Em Desfile
Alvorada Crist
Alvorada Do Reino
Amanhece
Amigo
Amizade
Amor E Luz
Amor E Saudade
Amor E Verdade
Amor Sem Adeus
Anotaes Da Mediunidade

Alv.
Feb
Clarim
Madras
Fergs
Geem
Ide
Ideal
Ceu
Feb
Feb
Feb
Feb
Ide
Geem
Pinti
Ide
Ideal
Feb
Ceu
Uem
Geem
Geem
Feb
Ideal
Ideal
Ideal
Ceu
Pens
Ide
Ceu
Feb
Feb
Ideal
Geem
Ceu
Ideal
Ideal
Ideal
Ideal
Ide
Ceu

Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Flvio Mussa Tavares
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel/Andr Luiz
Maria Dolores
Hilrio Silva
Neio Lucio
Neio Lucio
Neio Lucio
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel/Andr Luiz
Andr Luiz
Esp. Diversos
Margarida Soares
Esp. Diversos
Jair Presente
Andr Luiz
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Cornlio Pires
Emmanuel
Emmanuel
Maria Dolores
Hilrio Silva
Neio Lucio
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Meimei
Emmanuel/Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Walter Perrone
Emmanuel

1983
1938
1969
2005
1983
1990
1975
1990
1980
1960
1973
1973
1973
1993
1993
2007
1986
1987
1957
1991
1989
1982
1986
1948
1998
1984
1980
1996
1969
1990
1984
1961
1948
1988
1976
1979
1977
1977
1985
2000
1978
1995

275

43. Ante O Futuro


44. Antenas De Luz
45. Antologia Da Amizade
46. Antologia Da Caridade
47. Antologia Da Criana
48. Antologia Da Esperana
49. Antologia Da Espiritualidade
50. Antologia Da Juventude
51. Antologia Da Paz
52. Antologia Do Caminho
53. Antologia Dos Imortais
54. Antologia Medinica Do Natal
Aos Probl. Do Mundo
55. Apelos Cristos
56. Apostilas Da Vida
57. As Palavras Cantam
58. Assemblia De Luz
59. Assim Vencers
60. Assuntos Da Vida E Da Morte
61. Astronautas No Alm
62. Ateno
63. Atravs Do Tempo
64. Augusto Vive
65. Aulas Da Vida
66. Auta De Souza
67. Ave, Cristo!
68. Basto De Arrimo
69. Ba De Casos
70. Bazar Da Vida
71. Bno De Paz
72. Bnos De Amor
73. Bezerra, Chico E Voc
74. Boa Nova
75. Brasil, Corao Do Mundo,
76. Brilhe Vossa Luz
77. Busca E Achars
78. Calendrio Esprita
79. Calma
80. Caminho Esprita
81. Caminho Iluminado
82. Caminho, Verdade E Vida
83. Caminhos Da F
84. Caminhos Da Vida
85. Caminhos De Volta
86. Caminhos Do Amor
87. Caminhos
88. Canais Da Vida
89. Canteiro De Idias
90. Caravana De Amor
91. Caridade
92. Carmelo Grisi, Ele Mesmo
93. Cartas De Uma Morta
94. Cartas Do Corao
95. Cartas Do Evangelho

Ideal
Ide
Ceu
Ideal
Ideal
Ceu
Feb
Geem
Geem
Ideal
Feb
Feb
Feesp
Uem
Ide
Ceu
Geem
Ideal
Geem
Geem
Ide
Lake
Geem
Ideal
Ide
Feb
Uem
Ideal
Geem
Geem
Ceu
Geem
Feb

Esp. Diversos
Laurinho
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Maria Dolores
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Bezerra De Menezes
Andr Luiz
Carlos Augusto
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Augusto Cezar Netto
Esp. Diversos
Auta De Souza
Emmanuel
Willian
Cornlio Pires
Jair Presente
Emmanuel
Esp. Diversos
Bezerra De Menezes
Humberto De Campos

1990
1983
1995
1995
1979
1995
1971
1995
1994
1996
1963
1967
1972
1986
1986
1993
1988
1978
1991
1974
1981
1972
1981
1981
1976
1953
1984
1977
1985
1971
1993
1973
1941

Ide
Ideal
Feesp
Geem
Cec
Ceu
Feb
Ideal
Ceu
Geem
Ceu
Ceu
Ceu
Ideal
Ide
Ide
Geem
Lake
Lake
Lake

Esp. Diversos
Emmanuel/Andr Luiz
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Cornlio Pires
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Maria Dolores
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Carmelo Grisi
Maria Joo De Deus
Esp. Diversos
Casimiro Cunha

1987
1976
1974
1979
1967
1998
1949
1997
1997
1975
1983
1981
1986
1999
1985
1978
1991
1935
1952
1941

276

96. Cartas E Crnicas


97. Cartilha Da Natureza
98. Cartilha Do Bem
99. Ceifa De Luz
100. Centelhas
101. Cho De Flores
102. Chico Xavier - Dos Hippies
103. Chico Xavier Mandato
104. Chico Xavier Em Goinia
105. Chico Xavier Indito:
106. Chico Xavier Pede Licena
107. Chico Xavier, Uma Vida
108. Cidade No Alm
109. Cinquenta Anos Depois
110. Claramente Vivos
111. Coisas Deste Mundo
112. Coletnea Do Alm
113. Comandos Do Amor
114. Compaixo
115. Companheiro
116. Confia E Segue
117. Confia E Serve
118. Construo Do Amor
119. Continuidade
120. Contos Desta E Doutra Vida
121. Contos E Aplogos
122. Conversa Firme
123. Convivncia
124. Corao E Vida
125. Coraes Renovados
126. Coragem
127. Correio Do Alm
128. Correio Fraterno
129. Crer E Agir
130. Crianas No Alm
131. Crnicas De Alm-Tmulo
132. Cura
Da Vida
133. Ddivas De Amor
134. Ddivas Espirituais
De Amor
De Amor
135. Degraus Da Vida
136. Desobsesso
137. Deus Aguarda
138. Deus Sempre
139. Dilogo Dos Vivos
140. Dirio De Bnos
141. Dicionrio Da Alma
142. Dinheiro
143. Do Outro Lado Da Vida
144. Doaes De Amor
Dos Benefcios
145. Doutrina De Luz
146. Doutrina E Aplicao

Feb
Feb
Feb
Feb
Ide
Ideal

Irmo X
Casimiro Cunha
Meimei
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos

1966
1944
1962
1979
1992
1975

Geem

Emmanuel

1977

Geem

Esp. Diversos

1972

Ide
Feb
Ide
Clarim
Feesp
Ide
Ide
Ide
Geem
Ide
Ceu
Ideal
Feb
Feb
Cec
Ceu
Ideal
Ideal
Cec
Ceu
Feb
Ideal
Geem
Feb
Geem
Geem
Ideal
Ide
Ide
Uem
Ceu
Feb
Geem
Ideal
Geem
Ideal
Feb
Ide
Inovao
Geem
Ger
Geem
Ceu

Andr Luiz/Lucius
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Irmo X
Irmo X
Cornlio Pires
Emmanuel
Maria Dolores
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel/Irmo Jos
Marcos
Humberto De Campos
Esp. Diversos
Roberto Muszkat
Maria Dolores
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Andr Luiz
Meimei
Emmanuel
Esp. Diversos
Cristiane
Esp. Diversos
Emmanuel
Paulo Henrique Bresciane
Esp. Diversos
Bezerra De Menezes
Emmanuel
Esp. Diversos

1983
1940
1979
1977
1945
1988
1993
1977
1984
1989
1988
1990
1964
1958
1975
1984
1978
1988
1971
1983
1970
1986
1977
1936
1988
1984
1990
1994
1992
1993
1996
1964
1980
1976
1974
1983
1964
1986
2006
1992
1991
1990
1989

277

147. Doutrina E Vida


148. Doutrina Escola
149. E A Vida Continua...
E Trabalho
150. Educandrio De Luz
151. Elenco De Familiares
152. Eles Voltaram
153. Emmanuel
154. Encontro De Paz
155. Encontro Marcado
156. Encontros No Tempo
157. Endereos Da Paz
158. Entender Conversando
159. Entes Queridos
160. Entre A Terra E O Cu
161. Entre Duas Vidas
162. Entre Irmos De Outras Terras
163. Entrevistas
164. Enxugando Lgrimas
165. Escada De Luz
166. Escola No Alm
167. Escrnio De Luz
168. Escultores De Almas
169. Espera Servindo
170. Esperana E Alegria
171. Esperana E Luz
172. Esperana E Vida
173. Estamos No Alm
174. Estamos Vivos
175. Estante Da Vida
176. Estradas E Destinos
177. Estrelas No Cho
178. Estude E Viva
179. Evangelho Em Casa
180. Evoluo Em Dois Mundos
181. Excurso De Paz
182. Falando Terra
183. Falou E Disse
184. Famlia
185. F
186. F, Paz E Amor
187. Feliz Regresso
188. Festa De Paz
189. Filhos Voltando
190. Flores De Outono
191. Fonte De Paz
192. Fonte Viva
193. Fotos Da Vida
194. Fulgor No Entardecer
195. Gabriel
196. Gaveta De Esperana
197. Gotas De Luz
198. Gotas De Paz
199. Gratido E Paz

Ceu
Ide
Feb
Ideal
Ideal
Ideal
Ide
Feb
Cec
Feb
Ide
Ceu
Ide
Geem
Feb
Cec
Feb
Ide
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Clarim
Ceu
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Ceu
Feb
Geem
Ceu
Ideal
Geem
Ideal
Geem
Geem
Lake
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Geem
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Ide
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Ceu
Ide

Esp. Diversos
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Cludia P. Galasse
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Irmo X
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel/Andr Luiz
Meimei
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Augusto Cezar Netto
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Jsus Gonalves
Esp. Diversos
Emmanuel
Augusto Cezar Netto
Esp. Diversos
Gabriel
Laurinho
Casimiro Cunha
Emmanuel
Esp. Diversos

1987
1996
1968
1988
1985
1995
1981
1938
1973
1967
1979
1982
1984
1982
1954
1974
1966
1971
1978
1999
1988
1973
1987
1985
1987
1993
1985
1983
1993
1969
1987
1987
1965
1960
1959
1990
1951
1978
1981
1984
1989
1981
1986
1982
1984
1987
1956
1989
1991
1982
1980
1953
1993
1988

278

200. H Dois Mil Anos


201. Harmonizao
202. Histria De Maricota
203. Histrias E Anotaes
204. Hoje
205. Hora Certa
206. Horas De Luz
207. Humorismo No Alm
208. Ideal Esprita
209. Idias E Ilustraes
210. Indicaes Do Caminho
211. Indulgncia
212. Inspirao
213. Instrues Psicofnicas
214. Instrumentos Do Tempo
215. Intercmbio Do Bem
216. Intervalos
217. Irm Vera Cruz
218. Irmo
219. Irmos Unidos
220. Janela Para A Vida
221. Jardim Da Infncia
222. Jesus Em Ns
223. Jesus No Lar
224. Jia
225. Jovens No Alm
226. Juca Lambisca
227. Juntos Venceremos
228. Justia Divina
229. Lar - Oficina, Esperana
230. Lzaro Redivivo
231. Lealdade
232. Leis De Amor
233. Levantar E Seguir
234. Libertao
235. Linha Duzentos
236. Lira Imortal
237. Livro Da Esperana
238. Livro De Respostas
239. Loja De Alegria
240. Luz Acima
241. Luz Bendita
242. Luz E Vida
243. Luz No Caminho
244. Luz No Lar
245. Me
246. Mais Luz
247. Mais Perto
248. Mais Vida
249. Mos Marcadas
250. Mos Unidas
251. Marcas Do Caminho
252. Maria Dolores
253. Material De Construo

Feb
Geem
Feb
Ceu
Ceu
Geem
Ide
Ideal
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Ide
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Geem
Geem
Clarim
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Feb
Geem
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Ceu
Geem
Feb
Ideal
Feb

Emmanuel
Emmanuel
Casimiro Cunha
Irmo X
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Carlos Augusto
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Vera Cruz
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Joo De Deus
Emmanuel
Neio Lucio
Emmanuel
Esp. Diversos
Casimiro Cunha
Esp. Diversos
Emmanuel

1939
1990
1947
1989
1984
1987
1984
1984
1963
1970
1995
1989
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1974
1987
1981
1980
1980
1988
1979
1947
1987
1950
1985
1975
1961
1985
1962

Feb
Ide
Feesp
Geem
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Cec
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Geem
Feb
Ideal
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Ceu
Feb
Clarim
Geem
Geem
Ceu
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Ide
Ideal
Ideal
Ideal

Irmo X
Maurcio G. Henrique
Emmanuel
Emmanuel
Andr Luiz
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Jair Presente
Irmo X
Emmanuel/Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Batura
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Maria Dolores
Emmanuel

1945
1982
1963
1992
1949
1981
1938
1964
1980
1985
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1986
1992
1968
1971
1970
1983
1982
1972
1972
1979
1977
1983

279

254. Mecanismos Da Mediunidade


255. Mediunidade E Sintonia
256. Mensagem Do Pequeno Morto
257. Mensagens De Ins De Castro
258. Mensagens Que Confortam
259. Mentores E Seareiros
260. Migalha
261. Misso Cumprida
262. Missionrios Da Luz
263. Momento
264. Momentos De Encontro
265. Momentos De Ouro
266. Momentos De Paz
267. Monte Acima
268. Moradias De Luz
269. Na Era Do Esprito
270. Na Hora Do Testemunho
271. No Publicadas 1933-1954
272. Nascer E Renascer
273. Natal De Sabina
274. Neste Instante
275. Ningum Morre
276. No Mundo Maior
277. No Portal Da Luz
278. Nos Domnios Da Mediunidade
279. Ns
280. Nosso Lar
281. Nosso Livro
282. Notas Do Mais Alm
283. Notcias Do Alm
284. Novamente Em Casa
285. Novas Mensagens
286. Novo Mundo
287. Novos Horizontes
288. O Caminho Oculto
289. O Consolador
290. O Esperanto Como Revelao
291. O Esprito Da Verdade
292. O Esprito De Cornlio Pires
293. O Essencial
294. O Evangelho De Chico Xavier
295. O Ligeirinho
296. Obreiros Da Vida Eterna
297. Oferta De Amigo
298. Opinio Esprita
299. Orvalho De Luz
300. Os Dois Maiores Amores
301. Os Filhos Do Grande Rei
302. Os Mensageiros
303. Pacincia
304. Pginas De F
305. Pginas Do Corao
306. Pai Nosso
307. Palavras De Chico Xavier

Feb
Ceu
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Tt
Ideal
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Pinti
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Ceu
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Paidia
Madras
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Didier
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Ideal
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Feb
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Andr Luiz
Emmanuel
Neio Lucio
Ins De Castro
Ricardo Tadeu
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Emmanuel
Rosngela
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Francisca Clotilde
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Emmanuel
Andr Luiz
Emmanuel
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Humberto De Campos
Emmanuel
Esp. Diversos
Veneranda
Emmanuel
Francisco V. Lorenz
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel
Andr Luiz
Cornlio Pires
Emmanuel/Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Veneranda
Andr Luiz
Emmanuel
Esp. Diversos
Irm Candoca
Meimei
Emmanuel

1960
1986
1947
2006
1983
1993
1993
2004
1945
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2004
1982
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1985
1983
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1985
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1992
1996
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1962
1965
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2000
1993
1946
1996
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1969
1983
1947
1944
1983
1988
1951
1952
1995

280

308. Palavras De Coragem


309. Palavras De Emmanuel
310. Palavras De Vida Eterna
311. Palavras Do Corao
312. Palavras Do Infinito
313. Palco Iluminado
314. Po Nosso
315. Parnaso De Alm Tmulo
316. Pssaros Humanos
317. Passos Da Vida
Ptria Do Evangelho
318. Paulo E Estevo
319. Paz E Alegria
320. Paz E Amor
321. Paz E Libertao
322. Paz E Renovao
323. Paz
324. Pedaos Da Vida
325. Pensamento E Vida
326. Perante Jesus
327. Perdo E Vida
328. Prolas De Luz
329. Prolas Do Alm
330. Ptalas Da Primavera
331. Ptalas Da Vida
332. Pinga Fogo (1 Entrevista)
333. Pingo De Luz
334. Planto Da Paz
335. Planto De Respostas
336. Poetas Redivivos
337. Ponto De Encontro
338. Pontos E Contos
339. Porto De Alegria
340. Praa Da Amizade
341. Preito De Amor
342. Presena De Laurinho
343. Presena De Luz
344. Pronto Socorro
Psicografias Ainda
345. Quando Se Pretende Falar
346. Queda E Ascenso Da Casa
347. Quem So
348. Rapidinho
349. Realmente
350. Recados Da Vida Maior
351. Recados Da Vida
352. Recados Do Alm
353. Recanto De Paz
354. Reconforto
355. Reencontros
356. Refgio
357. Relatos Da Vida
358. Relicrio De Luz
359. Religio Dos Espritos
360. Renascimento Espiritual

Ideal
Feb
Cec
Ceu
Lake
Geem
Feb
Feb
Geem
Cec
Feb
Feb
Geem
Ceu
Ceu
Cec
Ceu
Ideal
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Ceu
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Ceu
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Ideal
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Ceu
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Ceu
Geem
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Geem
Ceu

Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Meimei
Esp. Diversos
Jair Presente
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Humberto De Campos
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Cornlio Pires
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Carlos Augusto
Emmanuel
Pinga Fogo Ii
Esp. Diversos
Jair Presente
Irmo X
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Laurinho
Augusto Cezar Netto
Emmanuel

1987
1954
1964
1982
1936
1988
1950
1932
1994
1969
1938
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1981
1996
1996
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1983
1997
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1990
1999
1992
1952
1990
1997
1971
1995
1988
1995
1969
1986
1951
1990
1982
1993
1983
1984
1980

Ide
Geem
Pinti
Geem
Geem
Ideal
Fmg
Geem
Ide
Ideal
Ceu
Feb
Feb
Ideal

Esp. Diversos
Jair Presente
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Irmo X
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos

1982
1989
2004
1995
1983
1978
1976
1986
1982
1989
1988
1962
1960
1995

281

361. Renncia
362. Reportagens De Alm-Tmulo
363. Resgate E Amor
364. Respostas Da Vida
365. Retornaram Contando
366. Retratos Da Vida
367. Revelao
368. Rosas Com Amor
369. Roseiral De Luz
370. Roteiro
371. Rumo Certo
372. Rumos Da Vida
373. Saudao Do Natal
374. Seara De F
375. Seara Dos Mdiuns
376. Segue-Me
377. Seguindo Juntos
378. Semeador Em Tempos Novos
379. Semente
380. Sementeira De Luz
381. Sementes De Luz
382. Senda Para Deus
383. Sentinelas Da Alma
384. Sentinelas Da Luz
385. Servidores No Alm
386. Sexo E Destino
387. Sinais De Rumo
388. Sinal Verde
389. Snteses Doutrinrias
390. Somente Amor
391. Somos Seis
392. Sorrir E Pensar
393. Taa De Luz
394. To Fcil
395. Temas Da Vida
396. Tempo De Luz
397. Tempo E Amor
398. Tempo E Ns
399. Tende Bom nimo
400. Tesouro De Alegria
401. Timbolo
402. Tintino... O Espetcilo Continua
403. Tocando O Barco
404. Toques Da Vida
405. Traos De Chico Xavier
406. Trevo De Idias
407. Trilha De Luz
408. Trovadores Do Alm
409. Trovas Da Vida
410. Trovas Do Corao
411. Trovas Do Mais Alm
412. Trovas Do Outro Mundo
413. Tudo Vir A Seu Tempo
414. Uma Vida De Amor E Caridade

Feb
Feb
Geem
Ideal
Ide
Cec
Geem
Ide
Uem
Feb
Feb
Ceu
Ceu
Ide
Feb
Clarim
Geem
Geem
Ide
Vinha De Luz
Ideal
Ceu
Ideal
Ceu
Ide
Feb
Geem
Cec
Ceu
Ideal
Geem
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Feesp
Ceu
Ceu
Fmg
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Ideal
Ideal
Ide
Feb
Geem
Ideal
Ideal
Ceu
Geem
Ide
Feb
Ceu
Ide
Cec
Feb
Madras
Fv

Emmanuel
Humberto De Campos
Tiaminho
Andr Luiz
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Jair Presente
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Neio Lucio
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Meimei
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Maria Dolores/Meimei
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel/Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Casimiro Cunha
Francisca Clotilde
Emmanuel
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Elcio Tumenas
Esp. Diversos

1942
1943
1987
1975
1984
1974
1993
1973
1988
1952
1971
1981
1996
1982
1961
1973
1982
1989
1993
2006
1987
1997
1982
1990
1989
1963
1980
1971
1995
1978
1976
1984
1972
1985
1987
1979
1984
1993
1987
1993
1962
1976
1984
1997
1997
1987
1990
1965
1999
1997
1971
1968
2003
1992

282

415. Unio Em Jesus


416. Urgncia
417. Venceram
418. Vereda De Luz
419. Viagens Sem Adeus
420. Viajaram Mais Cedo
421. Viajor
422. Viajores Da Luz
423. Vida Alm Da Vida
424. Vida E Caminho
425. Vida E Sexo
426. Vida Em Vida
427. Vida No Alm
428. Vida Nossa Vida
429. Vinha De Luz
430. Viso Nova
431. Vitria
432. Vivendo Sempre
433. Viveremos Sempre
434. Volta Bocage
435. Voltei
436. Vozes Da Outra Margem
437. Vozes Do Grande Alm

Ceu
Geem
Geem
Geem
Ideal
Geem
Ide
Geem
Ceu
Geem
Feb
Ideal
Geem
Geem
Feb
Ide
Ide
Ideal
Ideal
Feb
Feb
Ide
Feb

Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Claudio R.A . Nascimento
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Lineu De Paula Leo Jr.
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Manuel M.B.Du Bocage
Irmo Jacob
Esp. Diversos
Esp. Diversos

1994
1980
1983
1990
1999
1985
1985
1981
1988
1994
1970
1980
1980
1983
1952
1987
1987
1981
1994
1947
1949
1987
1957

Compilao Geem (Maro De 2007) Com Utilizao A Partir Do Livro 413 Da Relao Fecfas (Fraternidade Esprita
Crist Francisco De Assis, De Belo Horizonte-Mg)

283