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Xavier Candido Francisco

PAUL ET ETIENNE

par lesprit Emmanuel

Xavier Candido Francisco

PAUL ET ETIENNE
Qui tait Paul de Tarse ? Un pharisien fanatique, perscuteur
obstin des chrtiens et de la doctrine chrtienne naissante ? Ou un tre
prdestin par la volont divine qui reut le don de l'apparition de Jsus
lors d'une glorieuse vision aux portes de Damas, qui le convertit ainsi au
christianisme ?
La lecture de ce livre nous montre la grandeur de Paul de Tarse.
Courageux, intrpide et sincre, il se repent de son attitude radicale qui
atteint son paroxysme avec la lapidation d'tienne le premier martyr du
christianisme , humblement il se remet en cause et rpond l'appel de
Jsus. Entre les perscutions, les souffrances, les railleries, les
dsillusions, les dfections de ses compagnons, les pierres, les coups de
fouet et les emprisonnements, il transforme sa vie en un exemple de
travail pendant des dizaines d'annes de lutte, s'efforant de fonder des
glises chrtiennes, puis leur apportant son soutien.
Tous autant que nous sommes, un moment de notre vie, nous
recevons l'appel du Christ. Qu'avons-nous fait ?
L'oeuvre Paul et tienne vous fera comprendre comment l'amour
peut effacer tant de fautes commises.

Francisco Candido Xavier

PAUL ET ETIENNE
EPISODES DE L'HISTOIRE
DU CHRISTIANISME PRIMITIF

ROMAN

D'EMMANUEL

Tome 3

EDITION ORIGINALE

OUVRAGES DEJA TRADUITS EN FRANAIS


Srie : Andr Luiz (Collection La vie dans le monde Spirituel) 1-16
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

Nosso Lar, la Vie dans le Monde Spirituel,


Les Messagers
Missionnaires de la Lumire
Ouvriers de la Vie Eternelle
Dans le Monde Suprieur
Agenda Chrtien
Libration, par l'esprit Andr Luiz
Entre le Ciel et la Terre
Dans les Domaines de la Mdiumnit
Action et Raction
Evolution entre deux Mondes
Mcanismes de la Mdiumnit
Et la Vie Continue
Conduite spirite
Sexe et destin
Dsobsession

Srie : Emmanuel Les Romans de lhistoire


17.
18.
19.
20.
21.

Il y a deux mille ans


50 ans plus tard
Paul et Etienne
Renoncement
Av Christ

Srie: Source Vive


22.
23.
24.
25.

Chemin, Vrit et Vie.


Notre Pain
La Vigne de Lumire
Source de Vie

Divers
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

Argent
Choses de ce Monde (Rincarnation Loi des Causes et Effets)
Chronique de lAu-del
Contes Spirituels
Directives
Idal Spirite
Jsus chez Vous
Justice Divine
Le Consolateur
Lettres de lautre monde
Lumire Cleste
Matriel de construction
Moment
Nous
Religions des Esprits
Signal vert
Vers la lumire

SOMMAIRE
De brves nouvelles

PREMIRE PARTIE

16

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.

Curs flagells
Larmes et sacrifices
Jrusalem
Sur la route de Jopp *
Le sermon d'Etienne
Devant le Sanhdrin
Les premires perscutions
La mort d'Etienne
Abigail chrtienne

10
25
35
51
61
72
83
99
118

Sur la route de Damas

129

DEUXIEME PARTIE

141

I.
II.
III.
IV.
V.
VI.
VII.
VIII.
IX.
X.

141
159
178
210
252
270
283
305
333
343

En route vers le dsert


Le tisserand
Luttes et humiliations
Premiers travaux apostoliques
Luttes pour l'vangile
Plerinages et sacrifices
Les ptres
Le martyre Jrusalem
Le prisonnier du Christ
la rencontre du Matre

Biographie
Liste des ouvrages en langue brsilienne

369
372

NT : Jaffa qui s'appelait autrefois Jopp est une ville situe en Isral. Elle a fusionn en 1950
avec la nouvelle ville de Tel Aviv.

DE
BRVES NOUVELLES
A travers le monde, les ouvrages qui voquent la tche glorieuse de l'aptre des
gentils ne sont pas rares, il est donc juste de se poser la question : - Pourquoi un livre de plus
sur Paul de Tarse ? S'agit-il d'un hommage ce grand travailleur de l'vangile ou
d'informations plus dtailles sur sa vie ?
Pour ce qui est de la premire hypothse, nous reconnaissons que le converti de
Damas n'a pas besoin de nos mesquins hommages ; quant la seconde, nous rpondrons
affirmativement, et cela pour atteindre les objectifs que nous visons en renvoyant la scne
de l'humanit, grce aux recours dont nous disposons, certaines informations sur les
hritages du plan spirituel concernant les travaux confis au grand ami des gentils.
Notre finalit ne pourrait tre uniquement de rappeler des passages sublimes des
temps apostoliques, mais bien de prsenter aussi et avant tout, la personnalit de ce
cooprateur fidle dans son vritable personnage d'homme transform par Jsus-Christ,
attentif au divin ministre. Nous prcisons de plus quil n'est pas dans notre intention dfaire
quelque biographie romance. Le monde est plein de ces fiches ducatives concernant ses
faits les plus remarquables. Notre trs grand et plus sincre dsir est de rappeler les luttes
dchirantes et les rudes tmoignages d'un cur extraordinaire qui a jailli des conflits
humains pour suivre les pas du Matre, en un effort incessant.
Les glises passives de l'actualit et les fausses aspirations des croyants dans les
divers domaines du christianisme, justifient nos intentions.
De toute part, naissent des penchants l'oisivet de l'esprit et des tendances au
moindre effort. Nombre de disciples disputent les prrogatives de l'tat, alors que d'autres,
loigns volontairement du juste travail, supplient la protection surnaturelle du ciel. Des
temples et des dvots se livrent avec jouissance des situations accommodantes prfrant les
dominations et les faveurs de l'ordre matriel.
Observant ce panorama sensible, il est utile de se rappeler la figure inoubliable du
gnreux aptre.
Nombreux sont ceux qui ont comment la vie de Paul, mais quand ils ne lui ont pas
attribu certains titres de faveur, gratuitement tenus du ciel, ils l'ont prsent comme un
fanatique au cur dessch. Pour certains, c'est un saint prdestin qui Jsus est apparu
par une opration mcanique de grce ; pour d'autres, c'est un esprit arbitraire, exigeant et
revche, enclin combattre ses compagnons avec une vanit presque cruelle.

Nous ne nous arrterons pas cette opinion extrme.


Nous souhaitons rappeler que Paul a reu le don sublime de la vision glorieuse du
Matre aux portes de Damas, mais nous ne pouvons oublier la dclaration de
Jsus concernant la souffrance qui l'attendait, par amour en son nom.
Il est vrai que l'inoubliable tisserand portait en lui son ministre divin, mais qui vit en
ce monde sans un ministre de Dieu ? Nombreux sont ceux qui diront mconnatre leur propre
tche, ignorer tout d'elle ; cela nous pourrions rpondre qu'outre l'ignorance, un manque
d'attention et bien des caprices pernicieux ont cours. Les plus exigeants objecteront que
Paul a reu un appel direct ; mais en vrit, tous les hommes les moins rudes sont
convoqus personnellement au service du Christ. Les formes peuvent varier, mais l'essence
de l'appel est toujours la mme. L'invitation au ministre arrive parfois de manire subtile,
inopinment ; et pourtant la plupart des hommes rsistent l'appel gnreux du Seigneur.
Mais on sait que Jsus n'est pas un matre de violences et si la figure de Paul se dmarque
particulirement nos yeux, c'est qu'il l'a entendu, il s'est lui-mme reni, s'est repenti, a
pris sa croix et a suivi le Christ jusqu'au bout de ses tches matrielles. travers les
perscutions, les maladies, les infirmits, les railleries, les dsillusions, les dsertions, les
lapidations, les coups de fouet et les incarcrations, Paul de Tarse a t un homme intrpide
et sincre qui avanait parmi les ombres de ce monde la rencontre du Matre qui s'est fait
entendre au carrefour de sa vie. Bien plus qu'un prdestin, a t un ralisateur qui a
travaill quotidiennement pour la lumire. Le Matre l'appelle de sa sphre de clarts
immortelles. Paul ttonne dans les tnbres des expriences humaines et rpond : - Seigneur,
que veux-tu que je fasse ?
Entre lui et Jsus, il y avait un abme que l'aptre a su surmonter en des dcennies de
luttes rdemptrices et constantes.
Le dmontrer pour que cela soit apprci de tous est une tche qui nous appartient
pour aller la rencontre de Jsus et c'est notre objectif.
L'autre finalit cet humble ouvrage est de reconnatre que l'aptre n'aurait pu
arriver ces prrogatives en restant isol du monde.
Sans Etienne, nous n'aurions pas Paul de Tarse. Le grand martyr du christianisme
naissant a eu une influence bien plus vaste dans l'exprience paulinienne que nous n'aurions
pu l'imaginer rien qu' l'tude des textes connus sur terre. La vie de ces deux personnages est
lie et revtue d'une mystrieuse beaut. La contribution d'Etienne et celle des autres
protagonistes de cette histoire relle viennent confirmer le besoin et l'universalit de la loi de
coopration. Et pour avrer la grandeur de ce principe, souvenons-nous que Jsus dont la
misricorde et le pouvoir apprhendaient tout, a fait appel la compagnie de douze disciples
pour entreprendre la rnovation du monde.
D'ailleurs, sans coopration, l'amour ne pourrait exister, et l'amour est la force de
Dieu qui quilibre l'univers. Ds prsent, je vois les critiques consulter les textes et runir
des versets pour mettre en avant les erreurs de notre modeste essai. Aux bien-intentionns,
nous les remercions sincrement de bien vouloir reconnatre le caractre de notre nature
faillible en dclarant que ce modeste livre a t crit par un Esprit pour ceux qui vivent en

esprit ; quant au pdantisme dogmatique ou littraire de tous les temps, nous faisons appel
l'vangile lui-mme pour rpter que si la lettre tue, l'esprit vivifie.
En offrant donc cet humble travail nos frres sur terre, nous formulons nos vux
pour que l'exemple du Grand Converti apparaisse plus clairement nos curs, afin que
chaque disciple puisse comprendre dans quelle mesure il doit travailler et souffrir par amour
pour Jsus-Christ.
EMMANUEL
Pedro Leopoldo, le 8 Juillet 1941

PREMIERE PARTIE
I
CURS FLAGELLS
Le matin tait rempli de joie et de soleil mais les rues centrales de Corinthe taient
presque dsertes.
Dans l'air flottaient les mmes brises parfumes qui soufflaient au loin ; cependant, on
ne pouvait observer dans le trac somptueux des voies publiques le sourire des enfants
insouciants ni l'agitation des litires de luxe dans leur course habituelle.
La ville, reconstruite par Jules Csar, tait le plus beau bijou de la vieille Achae, qui
servait de capitale la belle province. On ne pouvait retrouver au fond l'esprit hellnique dans
sa puret antique, car aprs un sicle de lamentable abandon, aprs la destruction opre par
Mummius, en la restaurant le grand empereur avait transform Corinthe en une
colonie importante de Romains o avaient accouru un grand nombre de librs en qute d'un
travail rmunrateur ou de propritaires dots de fortunes prometteuses. ceux-ci, se joignait
un vaste courant d'Isralites et un pourcentage considrable d'enfants d'autres races qui taient
rassembls l, et transformaient la ville en un centre o convergeaient tous les aventuriers de
l'Orient et de l'Occident. Sa culture tait trs lointaine des ralisations intellectuelles du gnie
grec plus minent, et sur ses places se ctoyaient les temples les plus divers. Obissant, peuttre, cette htrognit de sentiments, Corinthe s'tait rendue clbre par les traditions de
libertinage de la grande majorit de ses habitants.
Les Romains y trouvaient l un terrain propice l'assouvissement de leurs passions, se
livrant perdument aux parfums toxiques de ce Jardin de fleurs exotiques. Aux cts des
visions magnifiques et des pierreries rutilantes, le bourbier des misres morales exhalait une
odeur nausabonde. La tragdie a toujours t celle du prix amer des plaisirs faciles. De temps
en temps, des scandales retentissants exigeaient de grandes rpressions.
En cette anne 34, la ville fut lourdement tourmente par une violente rvolte
d'esclaves opprims.
De sinistres crimes furent perptrs dans l'ombre, exigeant de svres reprsailles.
Face la gravit de la situation, le proconsul n'hsita pas. Il envoya des messagers officiels
pour demander Rome les secours ncessaires. Et ceux-ci ne tardrent pas. Peu aprs, la
galre des aigles dominateurs, assiste par des vents favorables, apportait en son sein les
autorits de la mission punitive dont l'action devait rgler les vnements.

10

Voici pourquoi, en cette radieuse et joyeuse matine, les rsidences et les commerces
presque impntrables et tristes taient plongs dans un profond silence. Les passants taient
rares l'exception de quelques groupes de soldats qui croisaient le coin des rues avec
insouciance et satisfaction, comme s'ils se livraient volontiers aux gots du jour.
Depuis quelques temps dj, un chef romain la sombre rputation avait t reu la
cour provinciale o il exerait la fonction prestigieuse de lgat de Csar. Entour d'un grand
nombre d'agents politiques et militaires, il faisait rgner la terreur dans toutes les classes de la
socit corinthienne avec ses mesures infamantes. Licinius Minucius tait arriv au pouvoir
en mobilisant tous les systmes d'intrigue et de calomnie possibles. Il avait russi revenir
Corinthe o il avait vcu quelques annes auparavant sans grande autorit. De retour
maintenant, il osait tout pour augmenter ses gains, fruit d'une avarice insatiable et sans
scrupules. Il prtendait plus tard se retirer l o ses proprits personnelles atteignaient de
grandes proportions pour y attendre la nuit de la snilit. Ainsi, afin de raliser ses projets
criminels, il avait initi un large mouvement d'expropriations arbitraires, sous prtexte de
garantir l'ordre public dans l'intrt du puissant Empire qu'il reprsentait par son autorit.
De nombreuses familles d'origine judaque furent choisies comme victimes
prfrentielles de l'infme extorsion.
De toute part se mirent pleurer des opprims. Mais qui oserait publiquement et
officiellement s'lever contre cet tat de fait ? L'esclavage attendait toujours ceux qui se
livraient toute impulsion de libert contre les dmonstrations de tyrannie romaine. Et il n'y
avait pas que la mprisable figure de l'odieux fonctionnaire qui tait une angoissante et
permanente menace pour la ville. Mais ses partisans s'parpillaient aussi aux quatre coins des
rues, provoquant des scnes insupportables, caractristiques d'une perversit inconsciente.
La matine tait dj bien avance, quand un homme g qui semblait aller au march,
vu le panier qu'il tenait la main, traversa pas lents une grande place ensoleille.
Un groupe de tribuns lui lana des injures dprimantes entre des clats de rire d'ironie.
Le vieil homme aux traits Isralites laissa percevoir le ridicule dont il tait l'objet,
mais dsireux de se protger, il se mit marcher plus timidement et avec une plus grande
humilit, il s'loigna en silence des militaires patriciens.
Ce fut cet instant que l'un des tribuns, dont le regard autoritaire laissait entrevoir une
grande malice, s'est approch de lui, l'interrogeant brutalement :
- Et alors, Juif mprisable, comment oses-tu passer sans saluer tes matres ?
L'interpell s'est fig, ple et tremblant. Ses yeux rvlaient une trange angoisse qui
exprimait par son loquent silence, les martyres infinis qui flagellaient sa race. Ses mains
rides tremblaient lgrement, alors que son buste s'arquait avec rvrence pressant une
longue barbe blanche.
- Ton nom ? - rtorqua l'officier, la fois ironique et arrogant.
- Jochedeb, fils de Jared - a-t-il rpondu timidement.

11

- Et pourquoi ne salues-tu pas les tribuns impriaux ?


- Matre, je n'ai pas os ! - a-t-il expliqu presque en larmes.
- Tu n'as pas os ? - a demand l'officier avec une grande rudesse.
Et avant que l'interpell n'ait eu le temps de s'excuser davantage, le mandataire
imprial frappa de ses poings ferms le visage vnrable de plusieurs coups successifs et
impitoyables.
- Prends a ! Et a encore ! - s'exclama-t-il brutalement aux clats de rire de ses
compagnons prsents la scne, et sur un ton festif il ajouta - garde ce souvenir encore!
Chien repoussant, apprends tre duqu et reconnaissant !...
Le vieillard a chancel, mais n'a pas ragi. On pouvait percevoir la rvolte sourde et
profonde que son regard ardent et indign lanait son agresseur avec une terrible srnit.
Dans un mouvement spontan, il est rest les bras ouverts dans la lutte et dans la souffrance,
reconnaissant l'inutilit d'une quelconque raction. C'est alors que le bourreau imprvisible,
observant son calme, a sembl mesurer toute l'extension de sa propre lchet et plaquant ses
mains sur l'armure complique de sa ceinture, il lui dit avec un profond ddain :
- Maintenant que tu as reu ta leon, tu peux aller au march, Juif insolent !
La victime lui a alors jet un regard de profond dpit o transparaissaient les pnibles
angoisses d'une longue existence. Enfonc dans sa simple tunique et dans sa vnrable
vieillesse aurole de cheveux blancs au carrefour des expriences les plus torturantes de sa
vie, le regard de l'offens ressemblait un dard invisible qui pntrerait, pour toujours, la
conscience de l'agresseur Irrespectueux et cruel. Nanmoins, cette dignit blesse ne s'est pas
plus attarde dans cette attitude de reproche Impossible traduire. Un court instant aprs,
supportant les railleries gnrales, il reprenait le chemin qui l'avait pousse sortir dans la rue.
Le vieux Jochedeb tait maintenant plong dans des rflexions tranges et bien
amres. De chaudes larmes douloureuses sillonnaient les rides de son maigre visage, se
perdant dans les poils grisonnants de sa vnrable barbe. Qu'avait-il fait pour mriter une si
lourde punition ?
La ville passait par les mouvements de rvolte de nombreux esclaves, mais son petit
foyer continuait dans la mme paix de ceux qui travaillent avec dvouement, obissant
Dieu.
L'humiliation ressentie veillait dans son imagination le souvenir des priodes les plus
difficiles de l'histoire de sa race. Pour quelle raison et jusqu' quand les Isralites
souffriraient-ils de la perscution des lments les plus puissants du monde ? Quel tait le
motif qui faisait qu'ils taient toujours stigmatiss comme des tres indignes et misrables o
que ce soit sur terre ? Et pourtant, ils aimaient sincrement ce Pre de justice et d'amour qui
veillait des cieux sur la grandeur de leur foi et pour l'ternit sur leur destine. Alors que les
autres peuples se livraient l'abandon des forces spirituelles transformant les espoirs sacrs en
expressions d'gosme et d'idoltrie, Isral soutenait la loi d'un Dieu unique s'efforant en
toutes circonstances de conserver intact son patrimoine religieux avec sacrifice et au mpris
de son indpendance politique.

12

Contrari, le pauvre homme mditait sur son sort.


Jochedeb avait t un mari dvou qui tait devenu veuf quand le dit Licinius
Minucius, quteur de l'Empire, quelques annes auparavant, avait entam d'infmes actions
dans Corinthe afin de punir certains lments mcontents et rebelles de la population. Sa
grande fortune personnelle en fut extrmement rduite et il dut supporter le coup d'un
emprisonnement injuste rsultant de fausses accusations qui lui valurent de lourds dboires et
de terribles confiscations. Sa femme n'avait pas rsist aux coups successifs qui avaient
fatalement bless son cur sensible, et ronge par un pre dsespoir, elle s'tait enfonce dans
la mort le laissant avec ses deux enfants qui taient une couronne d'espoir sa laborieuse
existence. Jeziel et Abigail grandissaient sous la protection de ses bras aimants et, pour eux,
consacrant Dieu ses expriences de vie les plus sacres face l'accumulation des devoirs
domestiques sacrs, il sentait que le temps avait prcocement blanchi ses cheveux. son
esprit surgit alors avec vigueur la gracieuse silhouette de ses enfants. C'tait une consolation
que de goter pour eux aux saveurs agrables des expriences du monde. Le trsor filial
compensait les flagellations de chaque incident de parcours.
L'vocation du foyer, o l'amour caressant de ses enfants nourrissait ses espoirs
paternels, le soulagea de son dpit.
Qu'importait la brutalit du Romain conqurant, quand sa vieillesse s'aurolait des
affections les plus chres son cur ? Ressentant une rsignation consolatrice, il est arriv au
march o il s'approvisionna.
L'activit n'tait pas aussi intense que d'habitude, nanmoins, il y avait une certaine
concurrence d'acheteurs, principalement des librs et des petits propritaires qui affluaient
des routes de Cenchres.
Il avait peine fini ses achats de poisson et de lgumes qu'une luxueuse litire s'est
arrte au milieu de la place d'o sortit un officier patricien tenant un long parchemin. D'un
signe, il demanda le silence, ce qui fit taire toutes les voix et la parole de l'trange personnage
a vibr fort la lecture fidle du dcret :
- Licinius Minucius, quteur de l'Empire et lgat de Csar, charg d'ouvrir dans cette
province une instruction pour rtablir l'ordre dans toute l'Achae, invite tous les habitants de
Corinthe qui se considrent flous dans leurs Intrts personnels ou qui ont besoin d'un
soutien lgal, comparatre demain, midi, au palais provincial, prs du temple de Vnus
Pandmos, afin d'exposer leurs plaintes et rclamations qui seront traites par les autorits
comptentes.
Une fois qu'il eut lu l'arrt, le messager est retourn son lgant vhicule port par
des bras d'esclaves herculens, et il disparut au premier coin de rue dans un nuage de
poussire que le vent fort du matin souleva tourbillonnant.
Parmi les badauds diffrents avis et commentaires surgirent immdiatement.
Les plaignants taient innombrables. Ds leur arrive, le lgat et ses prposs prirent
possession du petit patrimoine territorial de la majorit des familles les plus humbles dont la
situation financire ne leur permettait pas de payer un procs au forum provincial, d'o la
vague d'espoirs qui domina le cur de bon nombre d'entre eux et l'avis pessimiste de certains

13

autres qui ne voyaient dans ce dcret qu'une nouvelle ruse pour obliger les rclamants payer
trs cher leurs revendications lgitimes.
Jochedeb, qui avait entendu le communiqu officiel, se plaa immdiatement parmi
ceux qui se jugeaient en droit d'attendre une indemnisation lgitime pour les prjudices dont il
avait souffert en d'autres temps. Enthousiasm cette ide, il prit le chemin du retour,
choisissant un parcours plus long afin d'viter une nouvelle rencontre avec ceux qui l'avaient
rudement humili.
Il avait peine entam son chemin qu'est apparu devant lui de nouveaux groupes de
militaires romains qui conversaient bruyamment et allgrement la clart du matin.
Confront au premier groupe de tribuns et se sentant la cible de fcheux commentaires
qui transparaissaient dans leurs rires sarcastiques, le vieil Isralite se dit : - Devrais-Je les
saluer ou passer mon chemin silencieux et respectueux comme j'ai cherch le faire mon
arrive ? Dsireux d'viter un nouveau pugilat qui aggraverait les humiliations de ce jour, il
s'est courtoisement inclin comme un misrable esclave et a murmur timidement :
- Salut, valeureux tribuns de Csar !
Il avait peine fini de le dire qu'un officier la physionomie dure et impassible s'est
approch, s'criant pris de colre :
- Comment oses-tu ? Un Juif qui s'adresse impunment des patriciens ? La
tolrance condamnable de l'autorit provinciale en est arrive ce point ? Rendons
justice de nos propres mains.
Et de nouvelles gifles ont fouett le douloureux visage du malheureux qui dut
concentrer toutes ses nergies pour ne pas se laisser aller une raction dsespre quelle
qu'elle soit. Sans mettre un seul mot, le fils de Jared s'est soumis la cruelle punition. Son
cur palpitant semblait crever d'angoisse dans sa poitrine vieillie, alors que son regard
refltait l'intense rvolte qui montait de son me oppresse. Incapable de coordonner ses ides
face l'agression inattendue, dans son humble attitude il a remarqu que, cette fois, le sang
jaillissait de ses narines tachant sa barbe blanche et le modeste lin de ses vtements. Ce qui n'a
pas affect l'agresseur pour autant qui, finalement, a assen un dernier coup de poing sur son
front rid en maugrant :
- File, insolent !
Retenant difficilement le panier qui tait suspendu son bras tremblant, Jochedeb s'est
avanc chancelant, touffant l'explosion de son extrme dsespoir. Ah ! tre vieux I pensait-il.
Simultanment, des symboles de foi modifirent ses dispositions spirituelles et il
entendit en lui la parole antique de la Loi : - Tu ne tueras point . Mais les enseignements
divins, son avis, dans la voix des prophtes lui conseillaient plutt de rpondre l'offense -
il pour il, dent pour dent . Il gardait l'esprit l'envie d'user de reprsailles comme remde
aux rparations dont il se jugeait en droit ; mais ses forces physiques n'taient plus maintenant
en mesure de ragir.

14

Profondment humili et pris d'angoissantes penses, il est rentr chez lui chercher
conseil auprs de ses enfants bien-aims dont l'attachement lui apporterait, certainement,
l'inspiration ncessaire.
Son modeste domicile n'tait plus trs loin maintenant et une certaine distance
encore, toujours sous le coup de la contrarit, il pouvait apercevoir le simple et petit toit qui
abritait tout ce qu'il avait de plus cher. Rapidement, il a parcouru la rue qui dbouchait sur une
petite porte en bois brute presque noye dans les rosiers d'Abigail qui exhalaient un parfum
fort et dlicieux. De grands arbres verts rpandaient une fracheur l'ombre qui attnuait
l'ardeur du soleil. Au loin, il pouvait entendre une voix claire et amicale. Son cur paternel
l'avait reconnue. cette heure-l, conformment au programme qu'il avait lui-mme trac,
Jeziel labourait la terre, la prparant pour les premires semences. La voix de son fils semblait
se marier la joie du soleil. La vieille chanson hbreue qui sortait de ses lvres chaudes
pleines de Jeunesse, tait un hymne d'exaltation au travail et la nature. Les vers harmonieux
parlaient de l'amour de la terre et de la protection constante de Dieu. Le gnreux pre retenait
difficilement ses larmes. La mlodie populaire lui suggrait un monde de rflexions. N'avait-il
pas travaill pendant toute sa vie ? Ne se prsumait-il pas comme tant un homme honnte
dans ses moindres actes pour nr Jamais perdre le titre de juste ? Nanmoins, le sang de la
perscution cruelle tait l coulant de sa barbe vnrable sur sa tunique blanche indemne de
toute souillure qui aurait pu tourmenter sa conscience.
Il n'avait pas encore dpass la vieille entre de son humble maison, qu'une voix
caressante s'est crie, plore et vhmente :
- Pre ! Pre ! Qu'est-ce que ce sang ?
Une belle jeune fille avait accouru pour l'embrasser avec une immense tendresse en
mme temps qu'elle lui arrachait le panier de ses mains tremblantes et douloureuses.
Abigail, dans la candeur de ses dix-huit ans, tait une gracieuse reprsentation de tous
les enchantements des femmes de sa race. Des cheveux soyeux tombaient en anneaux
capricieux sur ses paules, contournant son visage attrayant dans un ensemble harmonieux
d'affection et de beaut. Nanmoins, ce qui tait le plus impressionnant dans sa tenue svelte de
fille et de jeune femme, c'taient ses yeux profondment noirs o une intense vibration
intrieure semblait parler des plus grands mystres de l'amour et de la vie.
- Mon enfant, ma chre fille ! - a-t-il murmur se soutenant son bras caressant.
Et il lui raconta bientt tout ce qui s'tait pass. Puis pendant que son vieux gniteur
baignait son visage meurtri dans l'infusion balsamique que sa fille avait soigneusement
prpare, Jeziel fut appel pour dcouvrir ce qui lui tait arriv.
Le jeune homme a accouru inquiet et empress. Il a treint son pre et l'a cout lui
raconter toute son amertume, mot aprs mot. En pleine force de la jeunesse, on n'aurait pu lui
donner plus de vingt-cinq ans, mais la mesure des gestes et la gravit avec laquelle il
s'exprimait, laissaient entrevoir un esprit noble, rflchi et empreint d'une conscience
cristalline.

15

- Courage, pre ! - s'exclama-t-il aprs avoir entendu sa pnible histoire, mettant dans
cette expression de fermet l'empreinte d'une profonde douceur - notre Dieu est fait de justice
et de sagesse. Confie en sa protection !
Jochedeb a dvisag son fils de haut en bas le fixant d'un regard bon et calme o il
dsirait laisser entrevoir cet instant toute l'indignation qui lui semblait naturelle et juste,
domin d'un vif dsir de reprsailles. Il est vrai qu'il avait duqu Jeziel aux pures joies du
devoir, obissant loyalement l'accomplissement de la Loi, cependant rien ne l'obligeait
abandonner sa soif de revanche pour se venger des offenses supportes.
- Fils - lui dit-il aprs avoir rflchi pendant un long moment -, Jhovah est plein de
justice, mais les fils d'Isral en tant qu'lus doivent galement l'exercer. Aurions-nous
raison d'oublier les offenses ? Je ne pourrai me reposer en toute conscience sans avoir
accompli mes obligations. Je dois signaler les fautes dont j'ai t victime, aujourd'hui comme
hier, et demain j'irai voir le lgat lui en rendre compte.
Le jeune Hbreu eut un mouvement de surprise et ajouta :
- Irez-vous, par hasard, voir le quteur Licinius dans l'espoir que des mesures lgales
seront prises ? Et les leons du pass, mon pre ? N'est-ce donc pas ce mme patricien qui
vous a dpouill de votre grand patrimoine territorial en vous jetant en prison? Ne voyez-vous
pus qu'il a entre les mains les forces de l'iniquit ? Ne devriez-vous pas plutt craindre de
nouvelles attaques pour extorquer le peu qu'il nous reste ?
Jochedeb plongea dans les yeux de son fils un regard que sa noblesse de cur baignait
de larmes d'motion, mais sa rigueur de caractre l'avait habitu excuter ses propres
dcisions jusqu'au bout et il s'exclama presque schement :
- Comme tu le sais, je dois rgler des comptes qui sont anciens et j'en ai de
nouveaux, donc demain, conformment au dcret, je profiterai de cette occasion que le
gouvernement provincial nous offre.
- Mon pre, je vous en supplie - a averti le jeune homme, la fois respectueux et
aimant - ne prenez pas de telles mesures !
- Et les perscutions ? - a explos le vieillard nergiquement - et ce remous
incessant d'ignominies autour des hommes de notre race ? N'y aurait-il pas un havre de paix
sur ce chemin d'angoisses infinies ? Devrons-nous assister impuissants au dnigrement
de tout ce que nous avons de plus sacr ? J'ai le cur rebell par ces crimes odieux qui nous
atteignent impunment...
Sa voix tait devenue tranante et mlancolique, elle laissait percevoir un
dcouragement extrme, nanmoins sans s'mouvoir des objections faites par son pre, Jeziel
a continu :
- Ces tortures, pourtant, ne sont pas nouvelles. Il y a plusieurs sicles dj, les
pharaons d'Egypte sont aussi alls trs loin dans leur cruaut envers nos anctres, au point
qu' une poque les garons de notre race taient assassins ds leur naissance. Antiochus
piphane, en Syrie, a fait gorger des femmes et des enfants dans leur propre foyer. Rome,
de temps autre, les Isralites ont souffert de vexations, de confiscations et de perscutions

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jusqu' ce que mort s'en suive. Mais certainement, mon pre, que si Dieu permet qu'il en soit
ainsi, c'est pour qu'Isral reconnaisse dans les souffrances les plus atroces sa divine mission.
Le vieil Isralite semblait mditer aux pondrations de son fils, cependant il a ajout
rsolument :
- Oui, tout cela ne peut tre ni, mais la vraie justice doit tre accomplie, cote que
cote, et rien ne pourra m'en dissuader.
- Alors demain, vous irez vous plaindre au lgat ? -Oui!
cet instant, le regard du jeune homme s'est attard sur la vieille table o reposait la
collection des crits sacrs de la famille. Pris d'une soudaine inspiration, humblement, Jeziel
lui dit :
- Pre, je n'ai pas le droit de vous exhorter, mais voyez ce qu'nonc la parole de Dieu
concernant ce que vous pensez en ce moment.
Et comme ils avaient l'habitude de le faire dans le temps afin de connatre les
suggestions qui pouvaient leur tre faites par les textes sacrs, il ouvrit le livre au hasard et lut
dans la partie des Proverbes :
- Mon fils, ne mprise pas la correction de l'ternel, et ne t'effraie point de ses
chtiments car Dieu chtie celui qu'il aime, comme un pre l'enfant qu'il chrit . (2)
Le vieil Isralite a ouvert des yeux effars qui rvlrent toute la stupfaction que ce
message indirect lui causait, et comme Jeziel le fixait longuement, dmontrant anxieusement
de l'intrt connatre son sentiment profond face la suggestion des parchemins sacrs, il a
soulign :
(2) Proverbes, chapitre 3, versets 11 et 12.

- Je reois l'avertissement de ces crits, mon fils, mais je ne peux me rsoudre


l'injustice et comme je l'ai dit, je porterai ma plainte aux autorits comptentes.
Le jeune homme a soupir et a murmur rsign :
Que Dieu nous protge !...
*****
Le lendemain, une foule compacte ne faisait qu'augmenter prs du temple de Vnus.
De l'ancienne demeure o fonctionnait un tribunal improvis, on pouvait voir des vhicules
luxueux et extravagants croiser la grande place dans toutes les directions. Il s'agissait de
patriciens qui se dirigeaient aux audiences de la cour provinciale ou d'anciens propritaires,
la tte d'une fortune particulire Corinthe, qui se livraient aux divertissements du jour, au
prix de la sueur des misrables captifs. Une agitation inhabituelle caractrisait ce lieu. De

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temps en temps, on pouvait observer, des officiers ivres qui quittaient l'ambiance vicie du
temple de la clbre desse dbordant de parfums capiteux et de plaisirs condamnables.
Jochedeb traversa la place s'en prendre le temps de regarder en dtail la foule qui
l'entourait et pntra rapidement dans l'enceinte o Licinius Minucius, entour de nombreux
assistants et soldats, expdiait diffrents ordres.
Ceux qui osaient se plaindre publiquement ne dpassaient pas la centaine et aprs
avoir fait individuellement leurs dclarations sous le regard perant du lgat, un par un, ils
taient conduits pour recevoir la solution qui les concernait de faon isole.
Son tour arriv, le vieil Isralite a expos ses rclamations concernant les
expropriations indues du pass et les insultes dont il avait t victime la veille, tandis que le
fier patricien notait chaque parole prononce et la moindre de ses attitudes du haut de sa
chaise, comme s'il connaissait le personnage en cause de longue date. Bientt conduit
l'intrieur, Jochedeb a attendu comme tous les autres, la solution ses demandes de rparation
la justice. Mais peu peu, alors que d'autres taient convoqus nominalement rgler leurs
comptes avec le gouvernement provincial, il remarqua que l'ancienne demeure se remplissait
d'un grand silence, il se dit que son tour avait peut-tre t report pour des raisons dont il ne
pouvait prsumer.
Puis finalement, incit s'adresser au juge, il a entendu, fortement surpris, la sentence
ngative lue par un officier qui jouait le rle de secrtaire de cette juridiction.
- Au nom de Csar, le lgat imprial a dcid d'ordonner la confiscation de la
prtendue proprit de Jochedeb Ben Jared, et lui accorde trois jours pour vacuer les terres
qu'il occupe indment puisqu'elles appartiennent lgalement au Juge Licinius Minucius,
habilit prouver, tout instant, ses droits de proprit.
Cette dcision inattendue causa une vive commotion au vieil Isralite, foudroyant sa
sensibilit. Ces paroles lui firent l'effet d'une sentence de mort. Il n'aurait su dfinir son
angoissante surprise. N'avait-il pas confiance en la justice et n'tait-il pas en qute d'une
action rparatrice ? Il aurait voulu crier sa haine, manifester ses poignantes dsillusions, mais
sa langue tait comme ptrifie dans sa bouche serre et tremblante. Aprs une minute de
profonde anxit, il a fix la figure dteste de l'ancien patricien hautain qui causait
maintenant sa ruine, et l'enveloppant d'une vibration pleine de colre qui montait de son me
rebelle et souffrante, il a nanmoins trouv l'nergie de lui dire :
- trs illustre quteur, o est donc l'quit de votre Jugement ? Je viens jusqu'ici
implorer l'intervention de la justice et vous rtribuez ma confiance par une extorsion
supplmentaire qui annihile mon existence ? Par le pass, j'ai souffert de la dpossession
injuste de tous mes biens patrimoniaux, conservant avec d'normes sacrifices mon humble
ferme o je prtends attendre la mort !... Est-il crdible que vous, propritaire' d'une si grande
fortune, n'prouviez pas de remords ? C'est soustraire un misrable vieux sa dernire
bouche de pain ?
Le fier Romain, sans un geste qui puisse dnoter la moindre motion, rtorqua
schement :
- la rue, et que personne ne discute les dcisions impriales !

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- Ne pas discuter ? - a clam Jochedeb horrifi. - Je ne pourrai lever la voix sans


maudire la mmoire des criminels romains qui m'ont escroqu ? O poserez-vous vos mains
empoisonnes par le sang des victimes et les larmes des veuves et des orphelins pills quand
sonnera l'heure du jugement du tribunal de Dieu ?...
Mais soudainement, son foyer plein de la tendresse de ses chers enfants lui revint en
mmoire et il changea d'attitude mentale, mu dans les fibres secrtes de son tre. Se
prosternant ses pieds, en sanglots, il s'est exclam avec motion :
- Ayez piti de moi, illustrissime !... pargnez ma modeste maison o avant tout, je
suis pre... Mes enfants m'attendent avec le baiser de leur affection sincre et aimante !...
Et il ajouta, noy dans les larmes :
- J'ai deux enfants qui sont les deux espoirs de mon cur. pargnez-moi, par Dieu ! Je
promets de me rsigner si peu, jamais plus je ne me plaindrai !...
Nanmoins, le lgat impassible a rpondu avec froideur, s'adressant un soldat :
- Spartacus, pour que ce Juif impertinent s'loigne de l'enceinte avec ses lamentations,
donne-lui dix coups de bastonnade.
Le prpos allait immdiatement accomplir cet ordre quand le juge implacable a
ajout :
- Fais bien attention de ne pas lui couper le visage pour que le sang ne scandalise pas
les passants.
genoux, le pauvre Jochedeb a support la punition et une fois termine son preuve,
il s'est lev, chancelant, rejoignant la place ensoleille sous les rires dguiss de ceux qui
avaient t tmoins de l'ignoble spectacle. Jamais dans sa vie, il n'avait ressenti un aussi grand
dsespoir qu'en cette heure. Il aurait voulu pleurer, mais ses yeux taient froids et secs ;
dplorer son immense malheur, mais ses lvres taient ptrifies de rvolte et de douleur. On
aurait dit un somnambule dambulant inconscient parmi les vhicules et les passants
rassembls sur la grande place. Avec une extrme et profonde rpugnance, il a dvisag le
temple de Vnus. Il aurait souhait avoir une puissante voix de stentor pour humilier tous les
passants de ses condamnations verbales. Observant les courtisans couronns qui le croisaient,
les armures des tribuns romains et l'attitude oisive des citoyens fortuns qui passaient ignorant
son martyre, mollement allongs sur de luxueuses litires de l'poque - il s'est senti comme
plong dans l'un des bourbiers les plus odieux du monde, entre les pchs que les prophtes
de sa race n'avaient jamais cess de combattre avec toute la conviction de leur cur consacr
au Tout-Puissant. Corinthe, ses yeux, tait un nouvel exemple de la Babylone condamne et
mprisable.
D'un seul coup, malgr les tourments qui torturaient son me puise, il s'est souvenu
de ses chers enfants, sentant avec anticipation, la profonde amertume que la nouvelle du
jugement causerait leur esprit sensible et affectueux. Le souvenir de l'affection de Jeziel
touchait son tre galvanis par la souffrance. Il avait l'impression de le voir encore ses pieds
le suppliant d'abandonner toute rclamation et, ses oreilles, rsonnait maintenant avec plus

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d'intensit, l'exhortation des crits : - Mon fils, ne mprise pas la correction de l'ternel !
Mais en mme temps, des ides destructrices envahissaient son cerveau fatigu et douloureux.
La Loi sacre tait pleine de symboles de justice. Et pour lui, la juste rparation s'imposait
comme un devoir souverain. Dans la dsolation suprme, il retournait maintenant au foyer,
dpouill de tout ce qu'il possdait de plus humble et de plus simple alors qu'il arrivait dj
la fin de sa vie ! O trouverait-il le pain du lendemain ? Sans pouvoir travailler et sans toit, il
se voyait contraint errer dans une situation parasitaire, aux cts de ses enfants encore
jeunes. Un indicible martyre moral touffait son cur.
Domin par des penses affligeantes, il s'est approch du site bien-aim o il avait
construit son nid familial. Le soleil chaud de l'aprs-midi rendait plus douce l'ombre des
arbres aux ramages verts et abondants. Jochedeb avanait sur ces terres qui lui appartenaient,
angoiss l'ide de devoir les abandonner pour toujours et laissa place de terribles tentations
qui hallucinaient son esprit. Les proprits de Licinius ne s'arrtaient-elles pas sa ferme ?
S'loignant du chemin qui le menait la maison, il pntra dans les champs en friche
avoisinants et, aprs quelques pas, il s'est attard regarder la ligne de dmarcation existante
entre lui et son bourreau. Les pturages de l'autre ct ne semblaient pas bien soigns. Il nota
le manque d'une meilleure distribution rgulire d'eau et une scheresse gnrale se faisait
durement sentir. Seuls quelques arbres isols gayaient le paysage de leur ombre,
rafrachissant la rgion abandonne entre les buissons et les parasites qui touffaient l'herbe
salutaire.
Aveugl par l'ide de rparation et de vengeance, le vieil Isralite dcida d'incendier
les proches pturages. Il n'en parlerait pas ses enfants qui le feraient certainement changer
d'avis, enclins qu'ils taient la tolrance et la bienveillance. Jochedeb a alors fait quelques
pas en arrire et s'utilisant du matriel de service qui tait conserv l proximit, il mit le feu
en allumant un brin d'herbe sche. La trane s'est rapidement rpandue et en quelques
minutes l'incendie des pturages se propageait avec la vitesse de la foudre.
Une fois sa tche termine, sous la pnible commotion de ses os endoloris, il est
retourn chancelant son foyer o Abigail l'a questionn, inutilement, sur les raisons d'un si
grand abattement. Jochedeb s'est couch pour attendre son fils, mais quelques minutes plus
tard, un bruit assourdissant rsonnait ses oreilles. Non loin de la ferme, le feu dtruisait les
beaux arbres et leurs robustes branchages, rduisant les herbes vertes des poignes de
cendres. Une grande tendue brlait irrmdiablement. On entendait les cris plaintifs des
oiseaux qui fuyaient pouvants. Des petits amnagements du quteur, dont quelques stations
thermales pittoresques de sa prdilection construites entre les arbres, brlaient galement, se
transformant en des dcombres noirs. Ici et l, on pouvait entendre le hurlement des
travailleurs des champs qui accouraient pour sauver de la destruction la rsidence champtre
du puissant patricien ou cherchaient isoler le serpent de feu qui lchait la terre dans toutes
les directions, s'approchant des vergers voisins.
Quelques heures d'anxit furent pntres des plus angoissantes attentes. Et
finalement en fin d'aprs-midi, l'incendie fut domin aprs d'normes efforts.
En vain, le vieux Juif envoya des messages la recherche de son fils, dans l'entourage
de sa petite exploitation agricole. Il dsirait parler Jeziel de leurs besoins et de la situation
tourmente o ils se trouvaient nouveau, dsireux de reposer son esprit tourment au son des
douces paroles de sa chaleur filiale. Nanmoins, ce n'est qu' la nuit tombe, les vtements
lgrement brls et les mains un peu blesses, que le jeune homme est rentr chez lui laissant

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entrevoir sur son visage toute la fatigue de la laborieuse tche qu'il s'tait impose. Abigail ne
fut pas surprise de son tat, comprenant que son frre n'avait pas cess d'aider les compagnons
du voisinage face aux vnements de l'aprs-midi, et prpara pour ses pieds fatigus et ses
mains endolories un bain d'eau parfume. Mais ds qu'il le vit et remarqua ses mains blesses,
c'est avec tonnement que Jochedeb s'est exclam :
- O tais-tu, mon fils ?
Jeziel lui a parl de la coopration spontane qui s'tait organise pour sauver la
proprit voisine et au fur et mesure qu'il racontait les tristes succs du jour, son pre laissait
trahir toute son angoisse sur son visage sombre o taient figes les traces rudes de la rvolte
qui dvorait son cur. Aprs quelques minutes, levant sa voix dcourage, il lui dit
surmontant son moi :
- Mes enfants, cela me cote de vous le dire, mais nous avons t dpossds de la
dernire miette qui nous restait... En dsapprouvant ma rclamation sincre et Juste, le lgat
de Csar a dcid de s'emparer de notre propre foyer. L'inique sentence est l'acte de notre
ruine la plus complte. Par ces dispositions, nous sommes obligs d'abandonner la ferme dans
les trois jours !
Et levant les yeux au ciel comme pour supplier la divine misricorde, il s'est exclam
le regard embu de larmes :
- J'ai tout perdu !... Pourquoi suis-je abandonn ainsi, mon Dieu ? O est la libert de
votre peuple fidle si de toute part, ils nous exterminent et nous perscutent sans piti ?
De grosses larmes coulaient sur ses joues tandis qu'avec une voix tremblante, il
racontait ses enfants les lourds tourments dont il fut victime. Attendrie, Abigail baisait ses
mains, et Jeziel, sans faire la moindre allusion la rvolte paternelle, l'treignit aprs qu'il eut
fini sa triste histoire, le consolant avec motion :
- Mon pre, de quoi avez-vous peur ? Dieu n'est jamais avare de misricorde. Les
crits sacrs nous enseignent qu'avant tout, il est le Pre aimant de tous les vaincus de la
terre ! Ces checs arrivent et passent. Vous avez mes bras et tout l'amour d'Abigail. Pourquoi
se plaindre, puisque demain mme, avec l'aide divine, nous pourrons quitter cette maison pour
en chercher une autre ailleurs et nous consacrer au travail honnte ? Dieu n'a-t-il pas guid
notre peuple expuls de sa patrie travers l'ocan et le dsert ? Pourquoi nous nierait-il son
aide, nous qui l'aimons tant en ce monde ? Il est notre boussole et notre maison.
Les yeux de Jeziel fixaient son vieux pre dans une attitude suppliante infiniment
aimante. Ses mots rvlaient la plus douce ferveur son cur. Jochedeb n'tait pas insensible
ces belles manifestations, mais face la rvlation d'une si grande confiance vis--vis du
pouvoir divin, il s'est senti honteux aprs l'acte extrme qu'il avait pratiqu. Se reposant sur
l'affection que la prsence de ses enfants offrait son esprit dsol, il laissa libre cours de
poignantes larmes qui coulrent de son me blesse par d'pres dsillusions. Cependant, Jeziel
continuait :
- Ne pleurez pas mon pre, comptez sur nous ! Demain, je m'occuperai de notre
dpart comme de ncessaire.

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Ce fut cet instant que la voix paternelle s'est leve lugubre et ferme :
- Mais ce n'est pas tout, mon fils !...
Et posment, Jochedeb a peint le tableau de ses angoisses rprimes, de sa juste colre
qui le poussa prendre la dcision de mettre le feu la proprit du bourreau excrable. Ses
enfants l'coutaient atterrs, dmontrant la sincre douleur que la conduite paternelle leur
causait.
Aprs un regard d'une infinie compassion et d'une grave inquitude, le jeune homme
l'a treint en murmurant :
- Mon pre, mon pre, pourquoi avez-vous lev ce bras vengeur ? Pourquoi n'avezvous pas attendu l'action de la justice divine ?...
Bien que perturb par ces tendres exhortations, l'interpell a rpondu :
- C'est crit dans les commandements : - tu ne voleras point , et en faisant ce que
j'ai fait, j'ai voulu rectifier une effraction la Loi car nous avons t dpouills de tout
notre humble patrimoine.
- Par-dessus toutes les recommandations, mon pre - a soulign Jeziel sans s'irriter -,
Dieu a demand que nous gardions l'esprit l'enseignement de l'amour, recommandant
que nous l'aimions par-dessus tout, de tout notre cur et avec tout notre entendement.
- J'aime le Trs-Haut, mais je ne peux aimer le Romain cruel - a soupir Jochedeb
amer.
- Mais comment dmontrer notre dvouement au Tout-Puissant qui est aux deux - a
continu le jeune homme compatissant -, en dtruisant ses uvres !? Quant l'incendie, nous
devons considrer que cet acte ne tmoigne pas seulement d'un manque de confiance en la
justice de Dieu, mais que les champs qui nous donnent de quoi nous vtir et de quoi manger
ont souffert de cette mesure. De plus, les deux meilleurs serviteurs de Licinius Minucius,
Caius et Rufilius, ont t mortellement blesss alors qu'ils voulaient sauver les stations
thermales favorites du matre, dans une lutte inutile pour les dlivrer du feu qui les dtruisait.
Tous deux, bien qu'tant des esclaves sont nos meilleurs amis. Les arbres fruitiers et les carrs
de lgumes de notre ferme leur doivent presque tout, non seulement pour les semences venues
de Rome, mais aussi pour les efforts et leur collaboration notre labeur. Ne serait-il pas
juste d'honorer leur amiti, dvoue et diligente, en leur vitant une telle punition et
d'injustes souffrances ?
Jochedeb a sembl longuement rflchir aux remarques de son fils, dites sur un ton
affectueux et tandis qu'Abigail pleurait en silence, le jeune homme ajouta :
- Nous qui vivions en paix face au dsarroi du monde car notre conscience tait pure,
nous devons maintenant trouver des solutions au vu des reprsailles venir. Alors que je
m'efforais de vaincre le feu, j'ai remarqu que certains citoyens attachs Minucius me
dvisageaient avec une indicible mfiance. cette heure, il est dj certainement revenu des
services de la cour provinciale. Nous devons nous rendre l'amour et la complaisance de

22

Dieu, car nous n'ignorons pas les tourments que rservent les Romains tous ceux qui leur
manquent de respect.
Un douloureux nuage de tristesse ml d'une sombre inquitude s'est abattu sur eux
trois.
Chez le vieillard, on pouvait observer une terrible anxit teinte de la douleur de
poignants remords et, chez les deux jeunes gens, c'tait un regard d'une amertume inoue,
angoissante et intraduisible.
Jeziel a alors pris sur la table les vieux parchemins sacrs et a dit sa sur, avec une
triste intonation dans la voix :
- Abigail, rcitons le psaume qui nous a t enseign par mre, consacr aux heures
difficiles.
Tous deux se sont agenouills et de leur voix mue, comme des oiseaux torturs, ils
ont chant tout bas l'une des belles prires de David, qu'ils avaient appris dans les bras de leur
mre :
L'ternel est mon berger,
Je ne manquerai de rien.
n mfait reposer dans de verts pturages,
R me conduit doucement
Prs des eaux paisibles,
R restaure mon me,
R me conduit dans les sentiers de la justice
A cause de son nom.
Quand je marche
Dans la valle de l'ombre de la mort,
Je ne crains aucun mal,
Car tu es avec moi...
Ta houlette et ton bton me rassurent.
Tu dresses devant moi un banquet d'amour,
En prsence de mes ennemis,
Tu oins d'huile ma tte,
Et ma coupe dborde de joie !...
Oui,
M'accompagneront tous les jours de ma vie
Et jhabiterai dans la maison de l'ternel
Jusqu' la fin de mes jours... (3)
Le vieux Jochedeb coutait l'mouvant cantique, se sentant oppress par d'amers
sentiments. Il commenait comprendre que toutes les souffrances envoyes par Dieu sont
salutaires et justes. Et que tous les maux venant de la main de l'homme apportent,
invariablement, des tortures infernales la conscience ngligente. Le cantique touff de ses
enfants remplissait son cur d'une accablante affliction. Sa chre compagne que Dieu avait
rappele la vie spirituelle lui revenait maintenant en mmoire. Combien de fois avait-elle
berc son esprit tourment de ces vers inoubliables du prophte ? Il suffisait que ses

23

observations amicales et fidles se fassent entendre pour que le sens de l'obissance et de la


justice parle plus fort son cur.
Au rythme de l'harmonie misricordieuse et triste qui avait une intonation singulire
dans la voix de ses chers enfants, Jochedeb a longuement pleur. De la petite fentre ouverte
dans l'humble retraite, ses yeux ont cherch anxieusement le ciel bleu qui se remplissait
d'ombres tranquilles. La nuit treignait la nature et, trs loin dans le ciel, commenaient
briller les premires toiles. S'identifiant avec les suggestions grandioses du firmament, il a
ressenti d'intenses motions dans son me tourmente. Un attendrissement profond l'incita
se lever et dsireux de rvler ses enfants combien il les aimait et tout ce qu'il attendait d'eux
en cette heure culminante de sa vie, il s'est inclin les bras ouverts dans une expression
significative d'attachement et lorsque les dernires notes achevrent le cantique des jeunes
gens enlacs et agenouills, il les a treints en sanglots tout en murmurant :
(3)
Psaume 23. - (Note d'Emmanuel)
- Mes enfants ! Mes chers enfants !...
Mais, cet instant la porte s'est ouverte et le petit serviteur des voisins a annonc le
regard terrifi :
- Monsieur, le soldat Zenas et ses compagnons vous demandent la porte.
Le vieux a port sa main droite sa poitrine oppresse, tandis que Jeziel sembla
rflchir le temps d'un court instant, et rvlant la fermet de son esprit rsolu, le jeune
homme s'est exclam :
- Dieu nous protgera.
Quelques instants plus tard, le messager qui commandait la petite escorte lisait le
mandat d'arrt de toute la famille. L'ordre tait catgorique et irrvocable. Les accuss
devaient tre immdiatement jets en prison afin que leur situation soit claircie le lendemain.
treignant ses deux enfants, le pauvre Isralite avanait devant l'escorte qui les
regardait sans piti.
Jochedeb a pos ses yeux sur les parterres de fleurs et les arbres bien-aims de sa
simple maisonnette o il avait tiss tous les rves et tous les espoirs de sa vie. Un singulier
dsarroi a domin son esprit fatigu. Une effusion de larmes coulait de ses yeux et passant
devant le portail fleuri, il dit voix haute tout en regardant le ciel clair, maintenant couvert
des astres de la nuit :
- Seigneur ! Aie piti de notre affligeant destin !...
Jeziel a doucement serr sa main rugueuse comme pour lui demander de faire preuve
de rsignation et de calme, et le groupe a march silencieusement la lumire des toiles.

24

II
LARMES ET SACRIFICES
La prison, o nos personnages avait t enferms Corinthe, tait une construction
ancienne aux couloirs humides et sombres, mais la pice o tous trois se trouvaient, bien que
dpourvue de tout confort, prsentait l'avantage d'avoir une fentre avec des barreaux qui
reliait son atmosphre dsole la nature extrieure.
Jochedeb tait puis et, se servant du manteau qu'il avait ramass au hasard en
quittant son domicile, Jeziel lui avait improvis un lit sur les dalles froides. Le vieil homme,
tourment par une foule de penses, reposa son corps endolori, livr de pnibles rflexions
sur les problmes de la destine. Sans pouvoir exprimer ses douleurs poignantes, il s'tait
engouffr dans un angoissant mutisme, vitant le regard de ses enfants. Jeziel et Abigail
s'taient approchs de la fentre et se tenant aux solides barreaux implacables, ils touffaient
avec difficult leurs justes apprhensions. Tous deux regardaient instinctivement le firmament
dont l'immensit avait toujours reprsent la source des plus tendres espoirs pour ceux qui
pleurent et souffrent sur terre.
Le jeune homme a treint sa sur avec une immense tendresse et lui dit mu :
- Abigail, tu te rappelles notre lecture d'hier ?
- Oui - a-t-elle rpondu avec la srnit ingnue de ses yeux noirs et profonds ,
j'ai maintenant l'impression que les crits nous soufflaient un grand message car notre point
d'tude tait justement celui o Mose contemplait de loin la terre promise sans pouvoir
l'atteindre.
Le jeune homme a souri satisfait de se sentir compris dans ses penses et a affirm :
- Je vois que nous sommes parfaitement d'accord, le ciel, cette nuit, nous offre la
perspective d'une patrie lumineuse et lointaine. L-haut - continua-t-il en indiquant la
vote toile -, Dieu organise les triomphes de la vraie justice, de la paix aux affligs, du
rconfort aux dserts par la chance.
Notre mre doit certainement tre avec Dieu nous attendre.
Abigail fut trs impressionne par les paroles de son frre et lui demanda :
- Tu es triste ? Tu as t irrit par la faon de procder de notre pre ?

25

- Absolument pas - l'a interrompue le jeune homme lui caressant les cheveux -,
nous passons par des expriences qui doivent tre un vritable motif de rdemption
pour nous, sans cela Dieu ne nous les enverrait pas.
- Ne soyons pas contraris par notre pre - a repris la jeune fille - ; je me disais que si
mre tait parmi nous, elle ne se plaindrait pas de si tristes consquences. Nous n'avons pas
ce pouvoir de persuasion avec lequel, toujours affectueuse, elle illuminait notre maison.
Tu te souviens ? Elle nous a toujours enseign que les enfants de Dieu doivent tre prts
accomplir ses divines volonts. Les prophtes, leur tour, nous disent que les hommes
sont les instruments de la cration. Le Tout-Puissant est l'agriculteur et nous devons tre les
branches fleuries ou fructifres de son uvre. La parole de Dieu nous apprend tre bons et
bienveillants. Le bien doit tre la fleur et le fruit que le ciel nous demande.
C'est alors que la belle jeune fille fit une pause significative. Ses grands yeux talent
chargs d'un lger voile de larmes qui n'arrivait pas couler.
- Nanmoins, elle a continu, attendrissant son cher frre : j'ai toujours dsir faire le
bien, sans jamais y arriver. Quand notre voisine est devenue veuve, j'ai voulu l'aider
financirement parlant, mais je n'avais pas d'argent ; chaque fois qu'est apparue une occasion
d'ouvrir les mains, j'tais pauvre et mes mains taient vides. Alors, maintenant, je
pense que notre emprisonnement a t utile. Ne serait-ce pas un bonheur en ce monde que de
pouvoir souffrir pour l'amour de Dieu ? Celui qui n'a rien, possde encore un cur pour le
donner. Et je suis convaincue que le ciel bnira notre dcision de le servir avec joie.
Le jeune homme l'a prise dans ses bras et lui dit :
- Dieu te bnisse pour la comprhension que tu as de ses lois, petite sur !
Une longue pause s'est faite entre eux, tandis qu'ils plongeaient dans l'infini de la nuit
claire leurs yeux tendres et anxieux.
un moment donn, la jeune fille lui demanda :
- Pourquoi les enfants de
supportant l'injustice et les souffrances ?

notre

race

sont-ils perscuts de toute part,

- Je suppose que Dieu le permet comme le pre aimant se base sur ses enfants les plus
expriments pour instruire ses enfants les plus jeunes et ignorants - a rpondu le jeune
homme. Quand d'autres peuples annihilent leurs forces en dominant leurs prochains par l'pe
ou se perdant dans les plaisirs condamnables ; notre tmoignage au Trs-Haut, par les
douleurs et les amertumes en ce monde, accroit en notre esprit notre capacit de rsistance,
tandis que d'autres apprennent considrer les vrits religieuses par l'exemple de nos efforts.
Et fixant son regard calme dans le firmament, il a ajout :
- Mais je crois au Messie rdempteur qui viendra clairer toutes les choses. Les
prophtes nous affirment que les hommes ne le comprendront pas, nanmoins il viendra
enseigner l'amour, la charit, la justice et le pardon. N parmi les humbles, il donnera
l'exemple parmi les pauvres, il illuminera le peuple d'Isral, relvera les tristes et les
opprims, prendra avec amour tous ceux qui souffrent de l'abandon du cur. Qui sait, Abigail,

26

il est peut-tre en ce monde, sans que nous le sachions ? Dieu opre en silence et ne partage
pas les vanits de la crature. Nous avons la foi et notre confiance en l'ternel est une source
de force inpuisable. Les enfants de notre race ont beaucoup souffert, mais Dieu sait
pourquoi, et il ne nous enverrait pas d'preuves dont nous n'aurions pas besoin.
La jeune fille a sembl longuement mditer, puis demanda :
- Et puisque nous parlons de souffrances que devons nous attendre de demain ? Je
prvois de grandes contrarits pendant cet interrogatoire et, aprs tout, que feront les juges
de notre pre et de nous-mmes ?
- Nous ne devons nous attendre qu' des tourments et des dceptions, mais n'oublions
pas l'occasion qui nous sera donne d'obir Dieu. Quand il a ressenti l'ironie de sa femme
dans ses malheurs extrmes, Job s'est bien souvenu que si le Crateur nous donne des biens
pour notre joie, il peut galement nous envoyer des dpits pour notre progrs. Si pre est
accus, je dirai que j'ai t l'auteur du dlit.
- Et s'ils te fouettent pour cela ? - a-t-elle ajout anxieusement.
- Je me livrerai au chtiment la conscience tranquille. Si tu es auprs de moi,
cet instant, tu chanteras avec moi la prire des affligs.
- Et s'ils te tuent, Jeziel ?
- Nous demanderons Dieu qu'il nous protge.
Abigail a treint plus tendrement son frre qui, son tour, dissimulait difficilement sa
profonde motion. Sa chre sur avait toujours t le prcieux trsor de toute sa vie. Depuis
que la mort leur avait ravi leur mre, il s'tait consacr sa sur de tout son cur. Sa vie
vertueuse se partageait entre le travail et l'obissance leur pre ; entre l'tude de la Loi et sa
douce affection pour sa compagne d'enfance. Abigail le regardait pleine d'attachement tandis
qu'il la serrait contre lui avec l'lan de son amiti pure qui unit deux mes affines.
Aprs avoir longuement rflchi, Jeziel mu lui dit : -Si je meurs, Abigail, tu dois me
promettre de suivre la lettre les conseils de mre pour que notre vie, en ce monde, ne soit
pas souille. Tu te souviendras de Dieu et du travail sanctificateur, et jamais tu n'couteras la
voix des tentations qui entranent les cratures la chute dans les abmes du chemin.
Tu te souviens des dernires remarques de mre sur son lit de mort ?
- Si je m'en souviens - a rpondu Abigail laissant couler une larme. - J'ai l'impression
d'entendre encore ses derniers mots : Et vous mes enfants, vous aimerez Dieu par-dessus
tout, de tout cur et de tout votre entendement .
Jeziel a senti ses yeux larmoyants ces souvenirs, et a murmur :
- Il est heureux que tu n'aies pas oubli.
Et comme s'il dsirait changer le cours de la conversation, il a ajout avec sensibilit :

27

- Maintenant, tu dois dormir.


Bien que ne voulant pas se reposer, elle a pris son pauvre manteau et improvisa un lit
la lumire ple du clair de lune qui pntrait par les barreaux et, lui baisant le front avec une
indicible tendresse, il lui a dit affectueusement :
- Repose-toi, ne t'inquite pas de notre situation, notre destine appartient Dieu.
Pour lui tre agrable, Abigail s'est calme comme elle put, alors qu'il s'approchait de
la fentre pour regarder la beaut de la nuit saupoudre de lumire. Son jeune cur tait plein
d'angoissantes cogitations. Maintenant que son pre et sa sur reposaient dans l'ombre, il
laissa libre cours aux ides profondes qui remplissaient son esprit gnreux. Il cherchait,
anxieusement, une rponse aux questions qu'il envoyait aux toiles lointaines. Il avait
sincrement confiance en son Dieu de sagesse et de misricorde que ses parents lui avaient
fait connatre. ses yeux, le Tout-Puissant tait toujours infiniment juste et bon. Lui qui avait
clair son pre et consol sa petite sur, demandait son tour en son for intrieur, pourquoi
ils passaient par de telles preuves.
Comment justifier par une simple raison, l'emprisonnement inattendu d'un vieil
homme honnte, d'un jeune homme travailleur et d'une enfant innocente ? Quel dlit
irrparable avaient-ils commis pour mriter une expiation aussi affligeante ? D'abondants
sanglots surgirent lorsqu'il se rappela l'humiliation de sa sur, mais il n'a pas cherch scher
les larmes qui inondaient son visage, pour les cacher d'Abigail qui l'observait peut-tre dans
l'ombre. Il se rappelait, un un, les enseignements des crits sacrs. Les leons des prophtes
consolaient son me anxieuse. Nanmoins, il portait dans son cur une nostalgie infinie. Il se
souvenait de l'affection maternelle que la mort leur avait ravie. Si elle avait t l, leur mre
saurait comment les consoler. Quand ils taient enfants lors des petites contrarits, elle leur
enseignait qu'en tout Dieu est bon et misricordieux ; que dans la maladie, il corrige le corps,
et dans les angoisses de l'me il claire et illumine le cur. En remontant le cours de ses
rminiscences, il se disait aussi qu'elle l'avait toujours incit au courage et la joie, lui faisant
sentir que la crature convaincue de la paternit divine marche dans le monde, fortifie et
heureuse.
difi dans sa foi, il a cherch se reprendre et aprs de longues rflexions, il s'est
allong sur la dalle froide, cherchant un peu de repos dans le silence auguste de la nuit.
Le jour s'est lev empreint de graves attentes.
Quelques heures plus tard, entour de ses nombreux gardes et auxiliaires, Licinius
Minucius recevait les prisonniers dans la salle destine aux criminels ordinaires o se
trouvaient exhibs quelques instruments de punition et de torture.
Jochedeb et ses enfants trahissaient par la pleur de leur visage l'motion profonde qui
les dominait.
Les coutumes en ces temps anciens taient excessivement inhumaines pour que le juge
implacable et la majorit de son entourage prouvent de la commisration leur misrable
aspect.
Quelques sbires se trouvaient prs des poteaux de torture o pendaient des fouets et
des chanes impitoyables.

28

Il n'y eut pas d'interrogatoire, ni aucun tmoignage comme on aurait pu s'y attendre.
Face des mesures aussi odieuses et rudement appel par la voix mtallique du lgat, le vieux
Juif s'est approch vacillant et tremblant :
- Jochedeb - s'exclama le bourreau impassible et effrayant -, ceux qui ngligent les
lois de l'Empire doivent tre punis de mort, mais j'ai cherch tre magnanime par
considration pour ta misrable vieillesse.
Un regard d'expectative angoisse a transfigur le visage de l'accus, tandis que le
patricien esquissait un sourire ironique.
- Certains ouvriers de l'exploitation agricole - a continu Licinius - ont vu tes
mains perverses dans l'aprs-midi d'hier incendier les pturages. De cet acte, il en a rsult de
srieux prjudices pour mes biens, sans parler des maux peut-tre irrparables causs la
sant de deux de mes meilleurs serviteurs. Comme tu n'as rien en ta possession pour
compenser les dommages provoqus, tu recevras ta juste punition en flagellations, pour que
jamais plus tu ne viennes lever tes griffes de vautour sur les intrts romains.
Sous le regard angoiss et larmoyant de ses enfants, le vieil Isralite s'est agenouill et
a murmur :
- Seigneur, par piti !
- Piti ? - s'est cri tue-tte Minucius avec cruaut. - Tu commets un crime et tu
implores des faveurs ? On fait bien de dire que ta race se compose de vers
repoussants et mprisables.
Et dsignant le tronc, il ordonna froidement l'un de ses acolytes :
- Pescennius, prpare-toi ! Fouette-le vingt fois.
Et devant la muette affliction des jeunes gens, le respectable vieillard fut solidement
attach.
La punition allait commencer quand Jeziel, rompant l'attente gnrale, s'est approch
de la table et a parl avec humilit :
- Quteur illustrissime, pardonnez-moi de m'tre tu jusqu' prsent, par lchet ; je
vous assure nanmoins que mon pre est accus injustement. C'est moi qui ai incendi les
terrains de votre proprit, rvolt par la sentence de confiscation prononce contre nous.
Daignez le librer et donnez-moi la punition mrite. Je l'accepterai volontiers.
Le patricien eut une lueur de surprise dans ses yeux glacials qui se caractrisa par une
mobilit extrme, et fit remarquer :
- Mais, tu n'as pas aid mes hommes sauver une partie des thermes ? Tu n'as pas t
le premier soigner Rufilius ?

29

- Je l'ai fait pris de remords, illustrissime - rpliqua le jeune homme soucieux


d'exempter son pre du supplice imminent -, quand j'ai vu l'extension du feu qui se
propageait aux arbres, j'ai craint les consquences de l'acte pratiqu, mais maintenant,
j'admets en avoir t l'auteur.
L dessus, inquiet pour son fils, Jochedeb s'exclama profondment tourment :
- Jeziel, ne t'accuse pas d'une erreur que tu n'as pas commise !...
Mais marquant ses paroles avec une ironie extrme, le lgat a rpliqu, en s'adressant
au jeune Hbreu :
- Trs bien, je t'ai pargn jusqu' prsent, me basant sur les fausses informations qui
m'avaient t donnes ton sujet ; pour autant, tu auras toi aussi ta part de punition. Ton pre
paiera pour le crime o il a t vu de manire indniable, et tu paieras pour celui que tu as
admis spontanment.
Abasourdi par la dcision laquelle il ne s'attendait pas, Jeziel fut conduit au poteau
de torture, face l'angoisse paternelle. ses cts, s'est post le compagnon de Pescennius
qui l'a attach sans piti, et les premiers coups de fouet impitoyables et constants ont
commenc flageller son dos.
Un... deux... trois...
Jochedeb rvlait une profonde faiblesse, on pouvait voir sa poitrine respirer
laborieusement, alors que son fils dmontrait supporter le supplice avec hrosme et une noble
srnit ; tous deux avaient les yeux rivs sur Abigail qui les regardait excessivement ple,
dmontrant par les larmes ardentes qu'elle versait, le dchirant martyre de son esprit aimant.
La terrible punition en tait presque la moiti, quand un messager est entr dans la
pice et, voix haute, a annonc au lgat sur un ton solennel :
- Illustrissime, des messagers de votre rsidence vous informent que l'employ
Ruflius vient de dcder.
Le cruel patricien frona les sourcils comme il avait l'habitude de le faire quand il
explosait de colre. Des sentiments de rancur surgirent alors dans son expression creuse de
marques indlbiles par la perversit de son gosme exacerb.
- C'tait le meilleur de mes hommes - s'est-il cri. -Ces maudits Juifs paieront trs
cher cet affront.
- Philocrate, applique-lui vingt coups de fouet en plus et, ensuite, jette-le en prison
d'o il ne sortira que pour partir aux galres.
Entre les pauvres victimes et la jeune fille angoisse, il y eut un change de regards
intraduisibles. Cette captivit tait la ruine et la mort assure. Et ils ne s'taient pas encore
rcuprs de leur cruelle surprise que le juge inexorable a poursuivi :

30

- Quant toi, Pescennius, renouvelle la tche. Ce vieux criminel et sans scrupules,


paiera la mort de mon fidle serviteur. Frappe ses mains et ses pieds jusqu' ce qu'il lui soit
impossible de marcher et de faire le mal.
Face cette sentence inique, Abigail est tombe genoux, priant ardemment. De la
poitrine de son frre s'chappaient de profonds soupirs qui couvraient ses yeux de larmes
douloureuses, il percevait l'inexorable malheur de sa petite sur, tandis que son pre cherchait
anxieusement son regard, craignant cette heure extrme.
Les coups de fouet continuaient sans cesse, mais un moment donn, Pescennius n'a
pas russi garder son quilibre et la pointe aiguise du fouet en bronze blessa profondment
la gorge du pauvre Isralite faisant jaillir le sang flots. Ses enfants ont compris la gravit de
la situation et se sont regards pouvants. Par des prires d'une ferveur sublime, Abigail
s'adressait Dieu, ce Dieu tendre et aimant que sa mre lui avait appris adorer. Philocrate
conclut sa tche. Le front de Jeziel se redressait difficilement exhibant une pteuse sueur
teinte de sang. Ses yeux ont fix sa trs chre sur mais laissaient transparatre une profonde
faiblesse qui annihilait ses dernires rsistances. Incapable de dfinir ses propres penses,
Abigail partageait son attention angoisse entre son pre et son frre, mais en quelques
instants, au flux incessant du sang qui coulait abondamment, Jochedeb laissa pendre pour
toujours sa tte mle de cheveux blancs. Le sang a inond ses vtements et couvrait ses
pieds. Sous le regard cruel du lgat, personne n'osa dire un mot. Seul le fouet fendant
l'atmosphre chaude de la salle brisait le silence d'un sifflement singulier. Mais ils
remarqurent que de la poitrine de la victime s'chappaient encore quelques sons confus qui
laissaient entendre ces paroles d'affection :
- Mes enfants, mes chers enfants !...
Alors que la jeune fille ne pouvait peut-tre pas comprendre ce qui se passait ce
moment dcisif, Jeziel a tout saisi et dans un effort dsespr malgr sa terrible souffrance en
cette heure, il a cri sa sur :
- Abigail, papa expire, aie du courage, reprends confiance... Je ne peux pas
t'accompagner dans la prire... mais fais-le pour nous tous... dis la prire des affligs...
Dmontrant une foi enviable en de si douloureuses circonstances, la jeune fille
agenouille a fix longuement son vieux pre dont la poitrine ne respirait plus maintenant ;
puis elle a lev les yeux au ciel et se mit chanter d'une voix tremblante, bien qu'harmonieuse
et cristalline :
Seigneur Dieu, pre de ceux qui pleurent.
Des tristes et des opprims,
Force des vaincus,
Consolation toutes les douleurs,
Malgr la misre arrire,
Les pleurs de nos erreurs,
En ce monde d'exil
Nous clamons votre amour !
Sur le chemin des afflictions,
Dans la nuit la plus tourmente.
Votre source gnreuse

31

Est un bien qui ne peut cesser...


Vous tes en tout la lumire ternelle
De la joie et de la srnit,
Notre porte d'espoir
Qui ne se fermera jamais.
Sa complainte remplissait l'atmosphre d'une indicible sonorit. Elle ressemblait
davantage au cri de douleur d'un rossignol qui chanterait, bless, l'aube du printemps. Sa foi
en le Tout-Puissant tait si grande et si sincre que son attitude tout entire tait celle d'une
fille aimante et obissante qui aurait parl son pre invisible et silencieux. Les sanglots
obstruaient sa voix tremblante qui rptait sans peur la prire apprise au foyer avec la plus
belle expression de confiance en Dieu.
Une pnible motion s'est empare de tout le monde. Que faire d'une enfant qui
chantait le supplice de ses tres aims et la cruaut de ses bourreaux ? Les soldats et les
gardes prsents dissimulaient mal leur moi. Le quteur lui-mme restait fig, comme pris
d'un malaise embarrassant. trangre la perversit des cratures, Abigail faisait appel
l'omnipotent. Elle ne savait pas que son chant tait inutile pour sauver les siens, mais par son
innocence il allait veiller la commisration du bourreau, gagnant ainsi sa libert.
Reprenant courage car il perut que la scne avait touch la sensibilit gnrale,
Licinius s'est efforc de ne pas perdre sa fermet et a ordonn l'un des vieux serviteurs sur
un ton imprieux :
- Justin, mets cette femme la rue et laisse-la partir, mais qu'elle ne chante plus, pas
mme une note !
Devant cet ordre retentissant, comme si elle recevait un coup trange, brusquement
muette, Abigail n'a pas fini sa prire.
D'abord, elle a jet au cadavre sanglant de son pre un regard inoubliable, puis elle a
chang avec son frre bless et prisonnier les plus profondes dmonstrations d'affection
exprimes dans ses yeux douloureux et bouleverss. Et elle s'est sentie touche par la main
calleuse d'un vieux soldat qui lui dit d'une voix presque sche :
- Accompagne-moi !
Elle a alors frmi, mais elle russit adresser Jeziel un dernier regard significatif,
puis elle a suivi le prpos de Minucius, sans rsistance. Aprs avoir travers d'innombrables
couloirs humides et sombres, Justin, modifiant sensiblement le ton de sa voix, a laiss
entrevoir une extrme affection pour son visage presque enfantin, lui murmurant l'oreille
quelque peu mu:
- Mon enfant, moi aussi je suis pre et je comprends ton martyre. Si tu veux couter un
ami, accepte ce conseil. Fuis Corinthe le plus rapidement possible. Profite de cet instant et de
la sensibilit de tes bourreaux et ne reviens plus ici.
Abigail retrouva un peu confiance et se sentit encourage par cette marque de
sympathie inattendue, elle a alors demand extrmement perturbe :

32

- Et mon pre ?
- Ton pre se repose pour toujours - a murmur le gnreux soldat.
Les sanglots de la jeune fille devinrent plus abondants brouillant ses yeux tristes. Mais
dsireuse de se dfendre l'ide de se retrouver seule, elle a encore demand :
- Mais... et mon frre ?
- Personne ne revient des galres - a rpondu Justin d'un regard significatif.
Abigail a pos ses petites mains sur sa poitrine pour touffer toute sa douleur. Les
charnires de la vieille porte ont lentement grinc et son protecteur inattendu lui dit tout en
indiquant la rue mouvemente :
- Va en paix et que les dieux te protgent.
La pauvre crature n'a pas tard ressentir la solitude parmi la foule de passants
empresss qui se croisaient sur la voie publique. Habitue la douceur du foyer, l o les
paroles paternelles remplaaient les changes de la rue, elle s'est sentie bien trangre au
milieu de tant d'agitation mle d'intrts et de proccupations matrielles. Personne ne
remarquait ses larmes, aucune voix amicale ne cherchait connatre ses angoisses profondes.
Elle tait seule ! Sa mre avait t rappele Dieu, il y avait plusieurs annes ; son
pre venait de succomber, lchement assassin ; son frre tait prisonnier et asservi sans
espoir de rmission. Malgr le soleil de midi, elle ressentait un froid intense. Devrait-elle
retourner au nid domestique ? Mais pourquoi avaient-ils t expulss ? qui pouvait-elle
confier son norme malheur ? Elle s'est souvenue d'une vieille amie de la famille. Elle est
alle la voir. Trs attache sa mre, dans sa grande bont la veuve Sosthne qui tait ge l'a
reue avec un gnreux sourire.
En sanglot, la malheureuse lui a racont tout ce qui s'tait pass.
mue, la vnrable petite vieille qui caressait doucement ses cheveux boucls,
lui dit :
- Dans le pass, nos perscutions et nos souffrances ont t les mmes.
Et laissant entendre qu'elle ne dsirait pas revivre de tristes souvenirs, Sosthne lui fit
remarquer :
- Il faut avoir beaucoup de courage dans de dchirantes circonstances comme
celles-ci. Il n'est pas facile d'lever son cur au beau milieu d'un malheur aussi grand, mais il
faut avoir confiance en Dieu dans les heures les plus arrires. Que comptes-tu faire
maintenant que tu n'as plus aucun recours ? Pour ma part, je ne peux rien t'offrir, si ce n'est un
cur amical, car je suis aussi ici grce l'aumne de la pauvre famille qui m'a
charitablement offert son hospitalit dans la dernire tempte de ma vie.
- Sosthne - a dit Abigail en soupirant -, mes parents m'ont prpare une existence de
courageux efforts. Je pense faire appel au lgat et le supplier de me donner un petit bout de

33

notre ferme pour que je puisse y vivre une vie honnte dans l'espoir de revoir Jeziel et sa
fraternelle compagnie. Qu'en penses-tu ?
Remarquant l'indcision de sa vnrable amie, elle a continu :
- Qui sait si le quteur Licinius ne s'apitoiera pas sur mon sort ? Ma demande
l'attendrira peut-tre ; je retournerai la maison et je te prendrai avec moi. Pour moi tu
seras une seconde mre pour le reste de ma vie.
Sosthne l'a treinte contre son cur et lui dit les yeux larmoyants :
- Ma chrie, tu es un ange, mais le monde appartient toujours aux mchants. Je vivrais
avec toi ternellement ma bonne Abigail, cependant tu ne connais pas le lgat ni son
entourage. coute, ma fille ! Il faut que tu quittes Corinthe afin de ne pas souffrir de
plus dures humiliations.
La jeune fille eut une exclamation d'abattement et aprs une longue pause, elle a
ajout :
- Je suivrai tes conseils, mais avant, je dois retourner la maison.
- Pourquoi ? - a interrog son amie tonne. - II faut que tu partes le plus vite possible.
Ne retourne pas chez toi. cette heure, il se peut que ce soit dj occup par des hommes
sans scrupules qui ne te respecteront pas. Tu dois faire preuve d'une vritable force morale car
nous vivons des temps o nous devons fuir la perdition, comme Lot et ses proches, courant le
risque d'tre transforme en statue inutile si tu regardes en arrire.
Face cette situation imprvisible, la sur de Jeziel buvait ses paroles avec une
pnible tranget.
Un moment passa et Sosthne leva d'un coup sa main son front, comme si elle se
souvenait d'un fait opportun et lui dit prise d'enthousiasme :
- Tu te souviens de Zacarias, le fils de Hanan ?
- Cet ami sur la route de Cenchres ?
- Lui-mme. J'ai t informe qu'en compagnie de sa femme, il se prpare quitter
dfinitivement l'Achae depuis que des Romains irresponsables ont assassin son fils unique,
il y a quelques jours.
Rconforte par ce soudain espoir, elle conclut empresse :
- Cours chez Zacarias ! Si tu le trouves encore, parle-lui en mon nom. Demande-lui de
t'accueillir. Ruth a un cur bon et elle ne refusera pas de te tendre ses mains gnreuses et
fraternelles, je sais qu'elle te recevra avec une affection toute maternelle !...
Abigail l'coutait bien qu'elle sembla indiffrente son propre sort. Mais Sosthne lui
fit prendre conscience du bien fond de ce recours et aprs s'tre rconfortes mutuellement
pendant quelques minutes, sous la chaleur cuisante des premires heures de l'aprs-midi, la
jeune fille s'est mise en route pour Cenchres, tel un automate qui errerait dans les rues o de

34

nombreux vhicules et d'innombrables pitons attestaient d'une grande agitation. Le port de


Cenchres se trouvait une certaine distance du centre de Corinthe. Plac de sorte desservir
les communications avec l'Orient, ses quartiers populaires taient pleins de familles isralites,
installes depuis longtemps en Achae ou en transit pour la capitale de l'Empire et ses
alentours. La sur de Jeziel est arrive chez Zacarias domine par une terrible lassitude. Sa
veille de la nuit antrieure, s'ajoutant ses angoisses du jour, allies une pnible fatigue
physique aggravaient son dcouragement. Ses jambes se tramaient tout en se rappelant son
pre mort et son frre prisonnier, elle ne pensait pas elle, au misrable tat de son organisme
malade et sous-aliment. Ce n'est qu'en arrivant la modeste adresse donne par son amie,
qu'elle a remarqu que la fivre commenait la dvorer, l'obligeant rflchir ses besoins.
Zacarias et Ruth, sa femme, rpondant son appel, la reurent tonns et angoisss.
-Abigail !...
Leur cri pouss en mme temps rvlait leur grande surprise en voyant l'allure de la
jeune fille dcoiffe, le visage boulevers, les yeux profonds et ses vtements en dsordre.
Diminue par son tat de faiblesse et par la fivre qui la rongeait, la fille de Jochedeb
s'est jete aux pieds du couple, s'exclamant sur un ton lancinant :
- Mes amis ayez piti de mon malheur !... Notre bonne Sosthne m'a rappele votre
affection en cet angoissant moment de ma vie. Moi qui n'avais dj plus de mre, aujourd'hui
mon pre t assassin et Jeziel a t asservi sans rmission possible. S'il est vrai que vous
quittez Corinthe, par compassion, emmenez-moi avec vous !
Anxieusement, Abigail treignait Ruth tandis que son amie la caressait en larmes.
Sanglotant, la jeune fille leur a racont les faits de la veille et les tristes vnements de
la journe.
Zacarias, dont le cur paternel venait de souffrir d'un norme coup, l'a treinte avec
affection et l'a rconforte pris d'motion lui disant prt l'aider :
- Dans une semaine nous retournerons en Palestine. Je ne sais pas bien encore o nous
allons nous installer, mais nous, qui avons perdu notre fils ador, trouverons en toi une fille
bien-aime. Calme-toi ! Tu viendras avec nous, tu seras notre fille pour toujours.
Incapable d'exprimer sa profonde reconnaissance, tourmente par la forte fivre, la
jeune file s'est agenouille, en larmes, cherchant leur dire toute sa gratitude affectueuse et
sincre. Ruth l'a prise tendrement dans ses bras et comme un ange maternel attentionn, l'a
conduite dans un lit doux o Abigail, assiste par ses deux gnreux amis, a dlir pendant
trois jours, entre la vie et la mort.

35

III
JRUSALEM
Aprs avoir dvisag angoiss le cadavre de son pre d'un regard anxieux, le jeune
Hbreu a accompagn sa scieur du regard jusqu' la porte qui donnait sur l'un des vastes
couloirs de la prison. Jamais il n'avait ressenti une aussi vive motion. Profondment
boulevers, les conseils maternels affluaient son esprit et lui disaient que la crature pardessus tout, doit aimer Dieu. Jamais il n'avait connu de larmes aussi amres que celles qui
coulaient flot de son cur lacr. Comment reprendre courage et rorganiser sa vie ? Il
aurait voulu rompre ses chanes et s'approcher de son pre inanim, caresser ses cheveux
blancs et, simultanment, ouvrir toutes les portes, courir la poursuite d'Abigail, la prendre
dans ses bras pour ne jamais plus se sparer d'elle. En vain, il se tordait au tronc du martyre et
en compensation ses efforts, seul le sang coulait plus copieusement de ses blessures
ouvertes. De poignants sanglots secouaient sa poitrine o sa tunique en haillon s'tait teinte
de rouge. Atterr, il fut finalement jet dans une cellule humide o pendant trente jours, il est
rest plong dans de profondes rflexions.
Au bout d'un mois, ses blessures taient cicatrises et l'un des prposs de Licinius a
jug que le moment tait venu de l'acheminer vers l'une des galres du trafic commercial o le
quteur avait des intrts lucratifs.
Le jeune Hbreu avait perdu l'ardeur ros de ses joues et l'expression innocente de sa
physionomie affectueuse et joyeuse. Cette rude exprience lui avait laiss un air sombre et
afflig. Il avait dans ses yeux une indfinissable tristesse et sur son front des rides prcoces
annonaient une vieillesse prmature. Dans ses yeux nanmoins planait toujours la mme
srnit douce qui lui venait de sa profonde confiance en Dieu. Comme tant d'autres
descendants de sa race, il avait souffert d'un poignant sacrifice, mais il avait gard la foi
comme l'aurole divine de ceux qui savent agir avec justesse et esprer. L'Auteur des
proverbes a dit que face toutes les vicissitudes de la vie humaine, il tait primordial de
garder sa srnit d'me, car c'est d'elle que procdent les sources les plus pures de l'existence
et Jeziel avait gard son cur serein. Orphelin de pre et de mre, prisonnier de cruels
bourreaux, il avait su conserver le trsor de l'espoir et chercherait sa sur jusqu'aux confins
du monde, si un jour il russissait nouveau embrasser la libert de son front asservi.
Suivi de prs par des sentinelles impitoyables, tel un vulgaire vagabond, il a arpent
les rues de Corinthe jusqu'au port, o il fut jet dans la soute infecte d'une galre orne du
symbole des aigles dominateurs.

36

Rduit sa misrable condition de condamn aux travaux forcs perptuit, il a


affront sa nouvelle situation avec confiance et humilit. C'est avec admiration que l'intendant
Lisipus a remarqu sa bonne conduite et ses efforts nobles et gnreux. Habitu traiter avec
des malfaiteurs et des cratures sans scrupules qui, trs souvent, exigeaient la discipline du
fouet, il fut surpris de dcouvrir chez ce jeune Hbreu une disposition sincre se livrer au
sacrifice, sans rvolte et sans bassesse.
Manipulant les lourdes rames avec une absolue srnit comme s'il se consacrait une
tche ordinaire, il sentait la sueur abondante inonder son visage juvnile, se rappelant avec
motion les jours laborieux o il maniait sa chre charrue. Rapidement, l'intendant reconnu en
lui un employ digne d'estime et de considration qui sut s'imposer ses compagnons par le
prestige de sa bont naturelle qui dbordait de son me.
- Pauvre de nous ! - s'exclama un collgue dcourag. - Ils sont rares ceux qui rsistent
ces maudites rames plus de quatre mois !...
- Mais tout service nous vient de Dieu, l'ami - a rpondu Jeziel hautement inspir -, et
ds lors que nous sommes ici accomplir une activit honnte, la conscience
tranquille, nous devons garder la conviction que nous servons le Crateur en travaillant ses
uvres.
chaque complication dans son nouveau mode de vie, il avait une phrase conciliante
qui calmait les esprits les plus exalts. L'intendant tait surpris par la dlicatesse de ses
manires et sa capacit de travail allies aux valeurs les plus leves de l'ducation religieuse
reue au sein de son foyer.
Dans la sombre soute du bateau, la fermet de sa foi n'avait pas chang. Il partageait
son temps entre les rudes travaux et les mditations bnies. chacune de ses penses,
survenait la nostalgie du nid familial et aussi longtemps que durerait sa captivit, il garderait
l'espoir de revoir un jour sa sur.
Aprs avoir quitt Corinthe, la grande embarcation s'est dirige vers Cphalonie et
Nicopolis d'o elle devait retourner par les ports sur la route de Chypre aprs un court passage
par la cte de la Palestine, conformment l'itinraire organis pour profiter du climat sec car
l'hiver paralysait toute navigation.
Habitu travailler, il n'eut pas de mal s'adapter la lourde besogne de chargement
et de dchargement du matriel transport, au maniement des rames implacables et
l'assistance aux quelques passagers chaque fois qu'ils lui demandaient de l'aide sous le regard
vigilant de Lisipus.
En quittant l'le de Cphalonie, la galre reut un illustre passager. C'tait un jeune
Romain, Serge Paul, qui se dirigeait vers la ville de Citium pour remplir une mission de
nature politique, puis qui devait se rendre au port de Neapaphos o quelques amis
l'attendaient. Le jeune patricien devint ds lors, parmi tous, la cible d'une grande attention. Vu
l'importance de son nom et le caractre officiel de la mission qui lui avait t confie, le
commandant Servius Carbo lui avait rserv les meilleures cabines.
Nanmoins, bien avant d'accoster nouveau dans Corinthe o le bateau devait rester
quelques jours et poursuivre ensuite sa route dj trace, sous le coup d'une forte fivre, Serge

37

Paul est tomb malade laissant apparatre sur tout son corps des plaies purulentes. On
commentait en sourdine que dans les environs de Cphalonie se rpandait une peste inconnue.
Le mdecin de bord ne russissait pas s'expliquer la maladie et les amis du malade sans
dissimuler les moindres scrupules commencrent prendre leur distance. Au bout de trois
jours, le jeune Romain tait presque l'abandon. son tour inquiet, le commandant prit peur
et fit appeler Lisipus, pour lui demander de lui indiquer un esclave des plus instruits et des
plus dlicats, capable de se charger de l'assistance ncessaire l'illustre passager. C'est ainsi
que l'intendant dsigna aussitt Jeziel, et dans l'aprs-midi, le jeune Hbreu pntra dans la
cabine du malade avec la mme srnit qui le caractrisait dans les situations les plus
diverses et les plus risques.
Le lit de Serge Paul tait dfait. Trs souvent, il se levait brusquement pris d'une
pousse de fivre qui le faisait dlirer, il prononait des paroles incohrentes et aggravait par
le mouvement de ses bras, les plaies qui saignaient de tout son corps.
- Qui es-tu ? - a demand le malade dans son dlire, ds qu'il vit la figure calme et
humble du jeune Corinthien.
- Je m'appelle Jeziel, l'esclave qui vient vous servir.
Et partir de l, il s'est consacr au malade avec toute son attention. Grce
l'autorisation des amis de Serge, il utilisa tous les recours dont il put disposer bord, imitant
les traitements appris au foyer. Pendant plusieurs jours de suite et de longues nuits, il a ainsi
veill l'illustre Romain avec dvouement et bonne-volont. Il lui appliquait des bains, des
essences et des pommades avec zle comme s'il traitait un proche parent qui lui serait trs
cher. Dans les moments les plus critiques de la douloureuse maladie, il lui parlait de Dieu, lui
rcitait des textes anciens des prophtes qu'il connaissait par cur qui venaient s'ajouter aux
paroles de consolation et de sympathie fraternelle.
Serge Paul comprit la gravit du mal qui avait fait fuir ses amis les plus chers et,
pendant ces quelques jours, il s'tait pris d'affection pour l'infirmier humble et bon. Au bout
d'un certain temps, Jeziel avait compltement conquis son admiration et sa reconnaissance par
ses actes d'une indicible bont et le malade est rapidement entr en convalescence, la joie
gnrale.
Nanmoins, la veille de retourner dans la cale touffe, le jeune captif a prsent les
premiers symptmes de la maladie inconnue qui se rpandait en Cphalonie.
Aprs s'tre mis d'accord avec quelques subordonns, le commandant attira l'attention
du patricien dj presque rtabli et lui demanda la permission de jeter le jeune homme la
mer.
- Il vaut mieux empoisonner les poissons, plutt que d'affronter le danger de la
contagion et risquer tant de vies prcieuses - lui dit Servius Carbo avec un sourire
malveillant.
Le patricien a rflchi un instant et demanda la prsence de Lisipus pour que tous trois
s'entretiennent sur le sujet.
- Quelle est la situation du jeune homme ? - a demand le Romain avec intrt.

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L'intendant se mit expliquer que le jeune Hbreu avait embarqu avec d'autres
hommes capturs par Licinius Minucius, lors des dernires meutes en Achae. Lisipus, qui
avait beaucoup de sympathie pour le jeune homme de Corinthe, chercha peindre avec
fidlit la correction de sa conduite, ses manires dlicates, l'influence morale bnfique qu'il
exerait sur ses compagnons trs souvent dsesprs et insoumis.
Aprs ses longues considrations, Serge a rflchi et avec une profonde noblesse
d'esprit, il dit :
- Je ne peux accepter que Jeziel soit jet la mer. Je dois cet esclave un dvouement
qui quivaut ma propre vie. Je connais Licinius et, si besoin est, je pourrai plus tard
expliquer mon attitude. Je ne doute pas que la peste de Cphalonie ait atteint son organisme et
pour cela mme, je vous demande votre coopration pour que ce jeune soit dfinitivement
libr.
- Mais cela est impossible... - s'exclama Servius rticent.
- Pourquoi pas ? - a rpondu le Romain. - Quand atteindrons-nous le port de Jopp ?
- Demain, dans la soire.
- Trs bien, j'espre que vous ne contrarierez pas mes plans, et ds que nous
aurons atteint le port, je transporterai Jeziel bord d'un canot jusqu'aux berges, prtextant
vouloir faire des exercices musculaires dont j'ai d'ailleurs besoin. Aprs avoir accost, je lui
rendrai sa libert. C'est un acte que je m'impose, conformment mes principes.
- Mais, Seigneur... - ragit le capitaine du bateau indcis.
- Je n'accepte aucune restriction, de plus Licinius Minucius est un vieil ami de mon
pre.
Puis il poursuivit aprs avoir rflchi pendant un moment :
- Vous n'alliez pas jeter le jeune homme la mer ? -Si.
- Et bien, mentionnez dans votre rapport que l'esclave Jeziel, pris d'un mal inconnu
attrap en Cphalonie, a t jet en mer avant que la peste ne contamine les membres de
l'quipage et les passagers. Pour que le jeune homme ne se compromette pas, je le lui dirai
moi-mme et je lui donnerai des ordres en ce sens. D'ailleurs, je le trouve trs faible pour
supporter les crises culminantes de la maladie encore ses dbuts. Qui pourra dire s'il
rsistera ? Qui sait, il mourra peut-tre abandonn, la minute mme o il recouvrera sa
libert ?
Le capitaine et l'intendant ont chang un regard intelligent donnant implicitement
leur mutuel accord.
Aprs une longue pause, Servius accepta se reconnaissant vaincu :
- Et bien, soit.
Le jeune patricien a tendu sa main aux deux autres et a murmur :

39

- Vous pourrez toujours disposer de moi comme d'un ami pour avoir rendu service
mon devoir de conscience.
Quelques instants plus tard, Serge s'est approch du jeune homme demi endormi prs
de sa cabine, dj atteint par une forte fivre, et s'est adress lui avec dlicatesse et bont :
- Jeziel, dsirerais-tu retrouver ta libert ?
- Oh ! Seigneur, s'exclama le jeune homme une lueur d'espoir dans les yeux.
- Je veux compenser le dvouement que tu m'as dispens pendant les longs jours de
ma maladie.
- Je suis votre esclave, Seigneur. Vous ne me devez rien.
Tous deux parlaient grec et rflchissant brusquement son avenir, le patricien lui a
demand :
- Tu connais la langue de la Palestine ?
- Je suis fils d'Isralites qui m'ont enseign ma langue maternelle dans ma plus tendre
enfance.
- Alors, il ne te sera pas difficile de recommencer ta vie dans cette province.
Et mesurant ces paroles,
projets, il a ajout :

comme

s'il craignait quelque surprise contraire ses

- Jeziel, tu n'ignores pas que tu es malade, peut-tre aussi gravement que je l'ai t il y
a quelques jours de cela. Le capitaine, craignant une contagion gnrale, vu la prsence de
nombreux hommes bord, prtendait te jeter la mer ; mais comme demain aprs-midi nous
arriverons Jopp, j'ai profit de cette circonstance pour te rendre ta vie d'homme libre. Tu
n'es pas sans savoir qu'en agissant ainsi, je suis en train d'enfreindre certaines rgles qui
rgissent les intrts de mes compatriotes, et il est juste de te demander de garder le secret
concernant ces faits.
- Oui, Seigneur - a rpondu le jeune extrmement abattu qui essayait pniblement de
coordonner ses ides.
- Je sais que bientt la maladie prendra de graves proportions, a continu son
bienfaiteur. Je te rendrai la libert, mais seul ton Dieu pourra t'accorder la vie. Nanmoins,
au cas o tu te rtablirais, tu devras tre un nouvel homme, avec un nom diffrent. Je ne dsire
pas tre inculp de tratre par mes propres amis et je dois pouvoir compter sur ta coopration.
- Je vous obirai en tout, Seigneur.
Serge lui a lanc un regard gnreux et a termin :
- Je prendrai toutes les mesures ncessaires. Je te donnerai un peu d'argent pour que tu
puisses rpondre tes premiers besoins et tu porteras l'une de mes vieilles tuniques, mais ds

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que tu le pourras, tu quitteras Jopp pour l'intrieur de la province. Le port est toujours plein
de marins romains curieux et malveillants.
Le malade a fait un geste de remerciement, tandis que Serge se retirait pour rpondre
l'appel de quelques amis.
Le lendemain, l'heure dite, des maisons palestiniennes taient en vue. Et alors que
les premiers astres de la nuit brillaient, la petite barque s'est approche de la rive
silencieusement avec deux hommes bord dont les ombres se perdaient dans la nuit proche.
Quelques bons conseils et ils se firent leurs adieux, le jeune Hbreu a bais avec motion la
dextre de son bienfaiteur qui est prcipitamment retourn la galre, la conscience tranquille.
Mais peine avait-il fait quelques pas que Jeziel s'est senti oppress par des douleurs
gnrales qui prenaient tout son corps et par un abattement naturel, dvor par la fivre. Des
ides confuses dansaient dans sa tte. Il voulait penser au bonheur de sa libration ; il dsirait
fixer l'image de sa sur qu'il devait chercher ds qu'il le pourrait, mais une trange torpeur
annihilait ses forces, causant une somnolence invincible. Indiffrent, il regardait les toiles qui
peuplaient la nuit rafrachie par les brises marines. Il put remarquer qu'il y avait de l'agitation
dans les maisons toutes proches, mais est rest inerte dans la lande o il s'tait blotti prs de la
plage. Des cauchemars tranges ont domin son repos physique alors que le vent caressait son
front fivreux.
l'aube, il s'est rveill au contact de mains inconnues qui fouillaient sans gne les
poches de sa tunique.
En ouvrant les yeux, hagard, il remarqua que les premires lueurs de l'aube pointaient
l'horizon. Un homme la physionomie sagace tait pench sur lui et cherchait quelque
chose. pouvant, le jeune Hbreu a immdiatement devin ce qui se passait, convaincu de se
trouver face l'un de ces malfaiteurs ordinaires, avides d'une bourse trangre. Il trembla et fit
un mouvement involontaire, mais vit que son assaillant inattendu levait sa main droite, tenant
une arme, il tait sur le point de le tuer.
- Ne me tue pas, l'ami - a-t-il balbuti d'une voix tremblante.
ces mots prononcs sur un ton mouvant, le vagabond a retenu le coup fatal.
- Je vous donnerai tout l'argent que je possde - a fini le jeune homme avec dpit.
Et cherchant dans sa poche le peu que le patricien lui avait donn, il a tout remis
l'inconnu dont les yeux brillaient de convoitise et de plaisir. D'un seul coup, ce visage
sournois se transforma en une expression souriante qui donnait l'impression de vouloir
soulager et mme aider.
- Oh ! Vous tes trop gnreux ! - a-t-il murmur en prenant la bourse bien pleine.
- L'argent est toujours bon prendre - a dit Jeziel -quand grce lui nous pouvons
conqurir la sympathie ou la misricorde des hommes.
L'interlocuteur a feint de ne pas percevoir la porte philosophique de ces paroles et lui
dit :

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- Votre bont, nanmoins, dispense le concours de tout lment tranger la conqute


de bons amis. Moi, par exemple, je me dirigeais mon travail au port quand j'ai ressenti une
si grande sympathie pour vous que je me trouve l, prt vous servir.
- Votre nom ?
par

- Irne de Crotona pour vous servir - rpondit l'interpell,


l'argent qui remplissait sa poche.

visiblement

satisfait

- Mon ami - s'exclama le jeune homme extrmement affaibli -, je suis malade et je ne


connais pas cette ville pour prendre de dcision. Pouvez-vous m'indiquer un abri ou quelqu'un
qui puisse me donner la charit d'un asile ?
Irne a pris un air de piti affecte et a rpondu :
- Je crains de ne rien avoir mettre votre disposition qui puisse rpondre
vos besoins, et je ne sais pas non plus o il y aurait un abri appropri pour vous recevoir
comme cela s'avre ncessaire. En vrit tout le monde est prt faire le mal, mais pour faire
le bien...
Puis, se concentrant un moment, il a ajout :
- Ah ! Maintenant que j'y pense !... Je connais des personnes qui peuvent vous aider.
Ce sont les hommes du Chemin .4
Dsignation premire du christianisme. (Note d'Emmanuel.)
Encore quelques mots et Irne lui proposa de le conduire auprs de l'un d'eux,
soutenant son corps malade et vacillant.
Le soleil caressant du matin commenait veiller la nature de ses rayons chauds et
rconfortants. Une fois leur courte randonne par un raccourci dans la lande accomplie,
soutenu par le vagabond transform en bienfaiteur, Jeziel s'est arrt devant la porte d'une
maison l'apparence modeste. Irne est entr, puis il est revenu avec un homme g au
visage bienveillant qui a tendu cordialement sa main au jeune Hbreu, en disant :
- D'o viens-tu, frre ?
Le jeune homme resta admiratif par tant de bont et de dlicatesse manifeste chez un
homme qu'il voyait pour la premire fois. Pourquoi lui donnait-il ce titre familier rserv au
cercle des intimes ns sous le mme toit ?
- Pourquoi m'appelez-vous frre, si vous ne me connaissez pas ? - a-t-il interrog
mu.
Mais l'interpell, renouvelant son sourire gnreux, ajouta :
- Nous sommes tous une grande famille en le Christ Jsus.

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Jeziel n'a pas compris. Qui tait ce Jsus ? Un nouveau dieu pour ceux qui ne
connaissaient pas la Loi ? Reconnaissant que la maladie ne lui permettait pas de faire des
cogitations religieuses ou philosophiques, il a simplement rpondu :
- Que Dieu rcompense la gnrosit de votre accueil. Je viens de Cphalonie et je
suis gravement tomb malade pendant le voyage, c'est ainsi que dans cet tat je fais appel
votre charit.
- phram - a dit Irne s'adressant au propritaire de la maison -, notre ami a de la
fivre et son tat gnral exige des soins. Vous, qui tes l'un des hommes bons du Chemin ,
devez l'accueillir avec ce cur dvou ceux qui souffrent.
phram s'est approch davantage du jeune malade et fit observer :
- Ce n'est pas le premier malade de Cphalonie que le Christ envoie ma porte. Avanthier dj, un autre est apparu ici, le corps cribl de terribles blessures. Devant la gravit de
son cas, je prtends d'ailleurs l'emmener dans l'aprs-midi Jrusalem.
- Mais pourquoi faut-il aller si loin ? - a demand Irne avec tonnement.
- Il n'y a que l-bas que nous ayons un plus grand nombre de collaborateurs - a-t-il
expliqu avec humilit.
Entendant ce qui se disait et considrant son besoin de quitter le port conformment
aux recommandations du patricien qui avait t pour lui un vritable ami en lui rendant sa
libert, dans un appel humble et triste, Jeziel s'est adress phram en ces ternies :
- Pour ce que vous tes, emportez-moi avec vous Jrusalem, par piti !...
Dmontrant une bont naturelle, l'interpell a accept sans hsitation :
- Tu viendras avec moi.
Abandonn par Irne aux soins d'phram, le malade reut l'attention d'un vritable
ami. S'il n'avait pas t aussi fivreux, il aurait eu avec le frre des changes plus approfondis
pour connatre plus en dtail les nobles principes qui l'avaient amen lui tendre sa main
protectrice. Mais il avait du mal garder sa pense vigilante afin de rpondre ses questions
prvenantes pour le soigner correctement.
Au crpuscule, profitant de la fracheur de la nuit, une charrette, soigneusement
couverte d'une bche en chiffon bon march, quittait Jopp destination de Jrusalem.
Avanant doucement pour ne pas fatiguer la pauvre bte, phram transportait les deux
malades la ville proche, en qute du secours ncessaire. Se reposant d-ci del, ce n'est que
le lendemain matin que le vhicule s'est arrt devant la porte d'une grande maison qui par son
aspect extrieur semblait d'ailleurs trs pauvre. Un jeune au visage rayonnant est venu
accueillir le nouvel arrivant qui lui demanda avec intimit :
- Urias, pourrais-tu me dire si Simon Pierre est l ?
- Oui, il est l.

43

- Pourrais-tu l'appeler pour moi ?


- J'y vais.
En compagnie de Jacques, le frre de Lvi, Simon est apparu et reut le visiteur avec
de grandes dmonstrations d'amiti. phram expliqua la raison de sa prsence. Deux
dsempars exigeaient une aide urgente.
- Mais c'est presque impossible - l'a interrompu Jacques. - Nous avons quarante neuf
malades alits.
Pierre a esquiss un sourire gnreux et lui dit :
- Allons, Jacques, si nous tions en train de pcher, serait-il juste de nous abstenir
de tel ou tel tche dpassant le domaine des obligations incontournables de chaque jour
pour notre famille dont l'organisation nous vient de Dieu ; aujourd'hui le Matre nous a donn
un devoir d'assistance tous ses enfants en souffrance. Actuellement, notre temps se
consacre cela ; voyons donc ce que nous pouvons faire.
Et plein de bont, l'aptre s'est avanc pour accueillir les deux malheureux.
Venant des Tibriades, depuis qu'il tait arriv Jrusalem, Simon s'tait transform en
noyau central d'un grand mouvement humanitaire. De tout temps, les philosophes ont toujours
trn sur des chaises confortables, mais ils ne se sont jamais investis personnellement aux
cts des plus dmunis, dserts par la chance. Par de divins exemples, Jsus a su rnover tout
le systme d'exhortation de la vertu. Appelant lui les affligs et les malades, il a inaugur au
monde la formule de la vraie bienfaisance sociale.
Les premires organisations d'assistance se sont riges grce l'effort des aptres
sous l'influence aimante des leons du Matre.
C'est pour cela que la rsidence de Pierre, une donation faite par plusieurs amis du
Chemin , rgurgitait de malades et d'invalides sans espoir. Originaires de Csare, des vieux
exhibaient des ulcres repoussants ; conduits par des parents soucieux de soulagement, des
fous provenaient des rgions les plus lointaines ; des enfants paralytiques de l'Idume taient
ports par des bras maternels, tous attirs par la renomme du prophte nazaren qui
ressuscitait mme les morts et savait rendre la tranquillit ces curs les plus malheureux du
monde.
Il tait bien naturel qu'ils ne gurissent pas tous, ce qui obligeait le vieux pcheur
prendre soin de tous les ncessiteux avec l'affection d'un pre. Arriv l avec sa famille, il
tait maintenant beaucoup aid par Jacques, le fils d'Alphe, et par Jean ; mais bientt,
Philippe et ses filles s'installrent galement Jrusalem, cooprant ainsi ce grand effort
fraternel. Le flux des ncessiteux tait tel que depuis longtemps Simon ne pouvait plus se
livrer d'autres activits relatives la prdication de la Bonne Nouvelle du Royaume de Dieu.
L'extension de ces tches finit par lier l'ancien disciple aux plus grands noyaux du judasme
dominant, l'obligeant demander de l'aide aux personnages les plus minents de la ville.
Pierre se sentait de plus en plus esclave de ses amis bienfaiteurs et de ses pauvres
bnficiaires accourus de toute part dans un tat de besoin suprme, implorant le secours de
son esprit de disciple dvou et sincre.

44

Rpondant aux sollicitations confiantes d'phram, il fit installer les deux patients dans
sa pauvre maison.
Dans un tat de complte inconscience, Jeziel occupa un lit propre et simple, il tait en
plein dlire, la fivre le dominait. Nanmoins, ses paroles incohrentes rvlaient une telle
connaissance exacte des textes sacrs que Pierre et Jean se sont intresss de manire spciale
ce jeune homme aux joues dcharnes et tristes. Principalement Simon, il passait de longues
heures l'couter, notant les concepts profonds bien qu'issus d'une exaltation fivreuse.
Aprs deux longues semaines, Jeziel alla mieux, il retrouva ses facults pour mieux
analyser et comprendre sa nouvelle situation. Il se prit d'affection pour Pierre, comme un
enfant aimant pour un pre lgitime. Remarquant son dvouement, de lit en lit, de ncessiteux
en ncessiteux, le jeune Hbreu ressentit une surprise dlicieuse et profonde, l'ex-pcheur de
Capharnam, relativement jeune encore, tait l'exemple vivant de la rsignation fraternelle.
Bientt convalescent, Jeziel fut transfr dans un environnement plus calme, l'ombre
douce de vieux dattiers qui entouraient la vieille maison.
Entre eux deux, ds les premiers jours, il s'tait cr un courant magntique d'une
grande attraction affective.
Ce matin l, les commentaires aimables se succdaient et malgr la juste curiosit qui
planait dans son esprit concernant son hte captivant, Simon n'avait pas encore trouv
l'occasion d'changer des ides plus personnelles pour tudier ses penses, s'informant ainsi
de ses sentiments et de son origine. Au souffle gnreux de la brise matinale, sous les arbres
feuillus, l'aptre se prit d'audace et, un moment donn aprs avoir distrait le convalescent
avec quelques paroles amicales, il a dlicatement cherch pntrer le mystre :
- Ami - dit-il avec un sourire jovial -, maintenant que Dieu t'a rendu ta prcieuse sant,
je me rjouis d'avoir reu ta visite dans notre maison. Notre joie est sincre, car depuis que tu
es parmi nous, travers les moindres dtails, tu as rvl par la connaissance que tu as des
textes sacrs, la condition spirituelle d'un enfant lgitime lev au sein d'un foyer organis
avec Dieu. Et j'ai t tellement impressionn par tes rfrences sae quand tu dlirais
dvor par la fivre que je dsirerais savoir de quelle tribu tu descends.
Jeziel a compris que cet ami sincre avec sa dlicate argutie psychologique, qui
pendant les heures les plus critiques de sa maladie avait t un frre attentif, dsirait mieux le
connatre, savoir qui il tait vraiment. Il trouva cela lgitime et se dit qu'il ne devait pas
mpriser le soutien d'un cur vraiment fraternel et purifier ses propres nergies spirituelles.
- Mon pre tait un enfant de la banlieue de Sbaste, il descendait de la tribu
d'Issacar - a-t-il expliqu complaisant.
- Il tait lui aussi trs attach l'tude d'sae ?
- Il tudiait de bonne foi tout le testament, sans prfrence, peut-tre dans un
ordre particulier. Personnellement, sae m'a toujours profondment impressionn par
la beaut des promesses divines dont il tait porteur en nous annonant la venue du Messie
qui occupe mes mditations depuis mon enfance.
Simon Pierre a esquiss un sourire de vive satisfaction et a dit :

45

- Mais, tu ne sais pas que le Messie est dj venu ?


Jeziel eut un brusque sursaut sur sa chaise improvise.
- Que dites-vous ? - a-t-il questionn surpris.
- Tu n'as jamais entendu parler de Jsus de Nazareth ?
Bien qu'il se souvienne vaguement des paroles prononces par phram, il dclara :
- Jamais !
- Et bien, le prophte nazaren nous a dj apport le message de Dieu pour les sicles
venir.
Et Simon Pierre, les yeux exalts par la flamme lumineuse de ceux qui ont plaisir se
souvenir des temps heureux, lui a parl de l'exemple du Seigneur en lui traant une parfaite
biographie verbale du Matre sublime.
Par des expressions fortement teintes, il s'est souvenu des jours o il logeait dans sa
chaumire sur les berges du Gnsareth, des excursions dans les villages voisins, des voyages
en barque de Capharnam aux sites sur les bords du lac. Il fallait entendre l'indicible motion
de sa voix, la joie intrieure avec laquelle il rappelait les faits et prchait prs du lac agit
caress par le vent, la posie et la douceur des crpuscules du soir. L'imagination vivante de
l'aptre savait tisser des commentaires judicieux et brillants l'vocation d'un lpreux guri,
d'un aveugle qui avait recouvr la vue, d'un enfant malade et juste guri.
Jeziel buvait ses paroles, entirement absorb, comme s'il avait trouv un monde
nouveau. Le message de la Bonne Nouvelle pntrait son esprit dsenchant, comme un doux
baume.
Alors que Simon s'apprtait finir son rcit, il ne put se retenir et demanda :
- Et le Messie ? O est le Messie ?
- Il y a plus d'un an - s'exclama l'aptre effaant son ardeur, laissant place de tristes
souvenirs - il a t crucifi ici mme Jrusalem, entre des voleurs.
Ensuite, il se mit numrer les cruels martyres, les pnibles ingratitudes dont le
Matre avait t victime, les derniers enseignements et la glorieuse rsurrection du troisime
jour. Puis, il a parl des premiers jours de l'apostolat, des vnements de la Pentecte et des
dernires apparitions du Seigneur dans le scnario toujours nostalgique de la lointaine Galile.
Jeziel avait les paupires humides. Ces rvlations bouleversaient son cur comme s'il
avait connu le prophte de Nazareth. Et rapprochant ce portrait des textes qu'il connaissait par
cur, il dit presque voix haute comme s'il se parlait lui-mme :
- Il se dressera 5 comme un arbuste vert dans l'ingratitude d'un sol aride...
(5) Chapitre 53, sae.

46

Accabl d'opprobres, abandonn des hommes.


Couvert d'ignominie, il ne mritera aucune considration.
Il portera le lourd fardeau de nos crimes et de nos souffrances, il prendra sur lui
toutes nos douleurs.
Tel un homme frapp par la colre de Dieu...
Humili et bless, il se laissera mener comme un agneau, mais ds l'instant o il aura
offert sa vie, l'oeuvre de l'ternel prosprera entre ses mains.
Admiratif devant une telle connaissance des textes sacrs, Simon a fini par dire :
- Je vais te chercher les nouveaux textes. Ce sont les annotations de Lvi
Messie ressuscit.
6

sur le

Matthieu.

Et quelques minutes plus tard, l'aptre lui remettait entre les mains les parchemins de
l'vangile. Jeziel ne l'a pas lu, il l'a dvor. Il a remarqu voix haute, un un, tous les
passages du rcit en compagnie de Pierre sincrement rjoui.
Une fois cette rapide analyse acheve, le jeune homme lui dit :
- J'ai trouv le trsor de la vie, je dois l'examiner plus tranquillement, je veux me
remplir de sa lumire car je sens qu'ici rside la cl des nigmes de l'homme.
Presque en larmes, il a lu le Sermon de la Montagne, assist par les mouvants
souvenirs de Pierre. Puis, tous deux se sont mis comparer les enseignements du Christ avec
les prophties qui l'annonaient. Le jeune Hbreu tait profondment touch et voulait
connatre les moindres dtails de la vie du Matre. Simon cherchait le satisfaire, difi et
heureux. Le gnreux ami de Jsus, si incompris Jrusalem, ressentait une joie pleine de
fiert d'avoir trouv un jeune Hbreu enthousiasm par les exemples et les enseignements du
Matre incomparable.
- Depuis que j'ai t accept dans votre maison - a dit Jeziel -, j'ai remarqu que vous
mettez en pratique des principes qui me sont inconnus. Tant d'attachement soutenir les
dserts par la chance est une leon nouvelle pour mon me. Les malades qui vous bnissent,
comme je le fais maintenant, sont des protgs de ce Christ que je n'ai pas eu le bonheur de
connatre.
- Le Matre soutenait tous les souffrants et il nous a recommand d'en faire de mme
en son nom, a gentiment soulign l'aptre.
- Conformment aux instructions du Lvitique - a dit Jeziel -, toute ville doit avoir loin
de ses portes, une valle destine aux lpreux et aux personnes considres immondes ;
cependant, Jsus nous a donn un foyer dans le cur de ceux qui le suivent.
- Le Christ nous a apport le message de l'amour -expliqua Pierre -, il a complt la
Loi de Mose en donnant un nouvel enseignement. La Loi Antique est justice, mais l'vangile

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est amour. Alors que le code du pass prescrivait il pour il, dent pour dent , le
Messie a enseign que nous devons pardonner soixante-dix sept fois et que si quelqu'un
veut nous prendre notre tunique, nous devons aussi lui donner notre manteau.
Jeziel mu se mit pleurer. Ce Christ aimant et bon, suspendu la croix de l'ignominie
humaine, tait la personnification de tous les hrosmes du monde. C'tait comme s'il se
soulageait l'analyser ! Il se sentait rconfort de ne pas avoir ragi face au despotisme dont il
avait t victime. Le Christ tait le Fils de Dieu et il n'avait pas ddaign la souffrance. Son
calice avait dbord et Pierre lui laissait comprendre que dans les moments les plus pres, ce
Matre inconnu et humble en ce monde, avait su transmettre des leons de courage, de
rsignation et de vie. En exemple de son amour, cet homme simple et affectueux qui l'appelait
frre, tait l, il l'accueillait comme un pre dvou. Le jeune homme se souvint de ses
derniers jours Corinthe et il a longuement pleur. C'est ainsi qu'ouvrant son cur, il a pris
les mains de Pierre et lui a racont toute sa tragdie, sans rien omettre et suppliant ses
conseils.
Lorsqu'il eut fini son rcit, il a ajout mu :
- Vous m'avez rvl la lumire du monde ; pardonnez-moi alors si je vous
rvle mes souffrances qui doivent tre justes. Vous portez dans votre cur les lumires
des paroles du Sauveur et vous avez inspir ma pauvre vie.
L'aptre l'a treint et a murmur :
- Je pense qu'il est plus prudent que tu gardes l'anonymat car Jrusalem est pleine de
Romains et il serait injuste de compromettre le gnreux ami qui t'a rendu ta libert. Ton cas,
nanmoins, n'est pas nouveau mon frre. Je suis dans cette ville depuis presque un an et ces
pauvres lits ont vu dfiler les plus singulires cratures. Moi qui tais un misrable
pcheur, ai acquis une grande exprience du monde pendant ces quelques mois ! ces portes
ont frapp des hommes en haillons qui furent un jour des hommes politiques importants, des
femmes lpreuses qui furent presque des reines ! En contact avec l'histoire de tant de rves
dchus par le jeu des vanits mondaines, je reconnais maintenant que les mes ont besoin du
Christ, par dessus tout.
Ces explications singulires
l'interrogea avec reconnaissance :

taient

d'un

grand rconfort pour Jeziel, qui

- Et vous pensez que je pourrais vous servir en quoi que ce soit ? Moi qui ai t
captif des hommes, je dsirerais tre l'esclave du Sauveur qui a su vivre et mourir pour nous
tous.
- Tu seras mon fils, dsormais - s'exclama Simon transport de joie.
- Et puisque je dois me reformer en Jsus Christ, comment m'appellerai-je ? - a
demand Jeziel avec des yeux remplis de joie.
L'aptre a rflchi un moment et lui a dit :
- Pour que tu n'oublies pas l'Achae o le Seigneur a daign aller te chercher pour son
ministre divin, dans le nouveau credo, je te baptiserai du nom grec d'Etienne.

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Les liens d'affection qui les avaient rapprochs ds le premier instant se sont encore
consolids, et le jeune homme n'oublia jamais cette rencontre avec le Christ l'ombre des
dattiers aurols de lumire.
Durant un mois, Jeziel, maintenant connu sous le nom d'Etienne, s'est imprgn de
l'tude des exemples et des enseignements du Matre qu'il n'avait pu connatre de son vivant.
La maison des aptres Jrusalem offrait une aide chaque fois plus grande aux
ncessiteux, exigeant un taux lev d'affection et de dvouement. Il y avait des fous qui
arrivaient de toutes les provinces, des vieux abandonns, des enfants faibles et affams. Et ce
n'tait pas tout. l'heure des repas, de longues files de mendiants imploraient l'aumne de la
soupe. Avec d'normes sacrifices tout en cumulant les tches, Jean et Pierre soutenus par leurs
compagnons, avaient construit un modeste pavillon, destin aux services de l'glise et qui
devait servir diffuser les messages de la Bonne Nouvelle. Toutefois l'assistance aux pauvres
ne laissait aucune trve au labeur des ides vangliques. C'est alors que
Jean se dit qu'il n'tait pas raisonnable que les disciples directs mprisent la semence
de la parole divine et passent leur temps au service du rfectoire et des infirmeries, vu qu'
chaque jour qui passait, se multipliait le nombre de malades et de malheureux qui faisaient
appel aux partisans de Jsus comme dernier espoir leur cas particulier. Il y avait des malades
qui frappaient la porte des bienfaiteurs de la nouvelle institution exigeant des conditions
spciales pour leurs protgs, des amis qui demandaient que des mesures fussent prises en
faveur des orphelins et des veuves.
Lors de la premire runion dans l'humble glise, Simon Pierre a alors demand que
soient nomms sept assistants pour le service des infirmeries et des rfectoires, une dcision
qui fut approuve la satisfaction gnrale. Parmi les sept frres choisis, Etienne qui avait la
sympathie de tous fut dsign.
Pour le jeune de Corinthe une vie nouvelle a commenc. Les mmes vertus spirituelles
qui illuminaient sa personnalit et qui avaient tellement contribu la gurison du patricien
qui lui avait rendu sa libert, diffusaient parmi les malades et les indigents de Jrusalem les
plus saintes consolations. Une grande partie des souffrants, rassembls dans la grande maison
des disciples, avait retrouv la sant. Des vieux accabls reprenaient courage sous l'influence
de ses paroles inspires par la source divine de l'vangile. Des mres angoisses venaient le
voir pour des conseils ; des femmes du peuple, puises par le travail et les angoisses de la
vie, dsireuses de trouver la paix et la consolation, se disputaient le rconfort de sa prsence
douce et fraternelle.
Simon Pierre ne cachait pas son contentement face aux victoires de son fils spirituel.
Les ncessiteux avaient l'impression d'avoir reu un nouveau messager de Dieu pour soulager
leurs douleurs.
En peu de temps, Etienne tait devenu clbre Jrusalem pour ses actes presque
miraculeux. Considr comme l'lu du Christ, en quelques mois, son attitude rsolue et
sincre obtenait les plus vastes conqutes pour l'vangile de l'amour et du pardon. Ses nobles
efforts ne se limitaient pas attnuer la faim des dsempars. Parmi les aptres galilens, ses
paroles brillaient lors des prches l'glise, illumines par sa foi ardente et pure. Quand
presque tous les compagnons, sous prtexte de ne pas blesser de vieux principes tablis,
vitaient de faire des commentaires en public ; passant outre les considrations flatteuses vis-

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-vis du judasme dominant, Etienne prsentait courageusement la foule, le Sauveur du


monde dans la gloire des nouvelles rvlations divines, indiffrent aux luttes qu'il pouvait
provoquer en commentant la vie du Matre avec son verbe enflamm de lumire. Les disciples
eux-mmes taient surpris par la magie de ses profondes inspirations. En me fortifie la
forge sublime de la souffrance, son exhortation tait pleine de larmes et de joies, d'appels et
d'aspirations.
En quelques mois, son nom tait aurol d'une vnration surprenante. Et la fin du
jour quand arrivaient les prires de la nuit, le jeune homme de Corinthe, aux cts de Pierre et
de Jean, parlait de ses visions et de ses espoirs, plein de l'esprit de ce Matre adorable qui,
travers son vangile, avait sem dans son cur les toiles bnies d'une joie infinie.

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IV
SUR LA ROUTE DE JOPP
Nous sommes dans la vieille Jrusalem par un matin clair de l'anne 35.
Dans un solide difice o tout transpire le confort et le luxe de l'poque, un homme
encore jeune semble attendre impatiemment quelqu'un qui a du retard. la moindre rumeur
de la voie publique, empress, il court la fentre, puis se rassoit et regarde indiffrent des
papyrus et des parchemins comme s'il s'amusait tuer le temps.
Arriv en ville aprs une semaine d'un voyage exhaustif, Sadoc attendait son ami Sal
pour l'treindre amicalement et lui tmoigner sa vieille amiti.
Peu aprs un petit vhicule, comparable aux biges romaines, tir par deux magnifiques
chevaux blancs francht la porte. Quelques minutes plus tard, nos deux personnages se
salurent avec effusion, dbordant de joie et de jeunesse.
Le jeune Sal portait en lui toute la vivacit d'un homme clibataire, avoisinant la
trentaine. Sur son visage plein de virilit et d'une beaut masculine, les traits Isralites taient
surtout prsents dans son regard profond et perant, propre aux tempraments passionns et
indomptables, riches d'acuit et de rsolution. Vtu d'une tunique du patriciat, il parlait de
prfrence le grec qu'il avait appris apprcier dans sa ville natale travers ses matres
favoris, tudis dans les coles d'Athnes et d'Alexandrie.
- Quand es-tu arriv ? - a demand Sal avec bonne humeur son visiteur.
- Je suis Jrusalem depuis hier matin. D'ailleurs, j'y tais avec ta sur et ton beaufrre qui m'ont donn de tes nouvelles avant de partir pour Lydde.
- Et comment va ta vie Damas ?
- Trs bien comme toujours.
Avant qu'il n'ait eu le temps de rflchir, l'autre lui dit :
- Mais comme tu as chang !... Une voiture la romaine, ta conversation en grec et...
Sal, nanmoins, ne le laissa pas continuer et conclut :
- Et la Loi dans mon cur toujours aussi dsireux de soumettre Rome et Athnes nos
principes.
- Toujours le mme homme ! - s'exclama son ami d'un sourire franc. - D'ailleurs,
je peux ajouter un complment tes explications. La bige est indispensable tes visites
rendues une maisonnette fleurie sur la route de Jopp ; et ta conversation en grec est
ncessaire aux entretiens que tu as avec une descendante lgitime d'Issacar, ne entre
les fleurs et les marbres de Corinthe.

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- Comment sais-tu cela ? - a demand Sal surpris.


- Mais ne t'ai-je pas dit qu'hier aprs-midi, j'tais avec ta sur ?
Confortablement installs dans des fauteuils de l'poque, tous deux poursuivirent leur
conversation arrose de quelques petits verres de ce capiteux vin de Chypre . Ils abordrent
longuement les problmes de leur vie personnelle tout en se rfrant aux petits vnements
quotidiens.
Trs jovial, Sal a racont son ami qu'effectivement il tait tomb amoureux d'une
jeune fille de sa race qui alliait les dons d'une rare beaut aux trsors les plus sublimes du
cur. Son culte au foyer tait l'un de ses attributs fminins les plus ineffables. Il lui a racont
leur premire rencontre. Cela s'tait pass en compagnie d'Alexandre et de Gamaliel, il y avait
environ trois mois, lors d'une fte que Zacarias ben Hanan, un agriculteur prospre sur la
route de Jopp, avait offerte quelques amis bien placs, en l'honneur de la circoncision des
fils de ses serviteurs. Il ajouta que l'hte tait un ancien commerant Isralite migr de
Corinthe aprs de longues annes de travail en Achae, mcontent des perscutions dont il
avait souffert. Aprs de nombreuses preuves survenues lors du voyage entre Cenchres et
Csare, Zacarias tait arriv dans ce port dans de trs mauvaises conditions financires, mais
il avait t aid par un patricien romain qui lui avait donn les moyens de louer une grande
proprit sur la route de Jopp, une certaine distance de Jrusalem. Accueilli gnreusement
chez lui maintenant qu'il tait prospre et heureux, Sal avait rencontr la jeune Abigail au
tendre cur, dote des plus beaux attributs moraux que pouvait rvler une jeune fille de sa
race. En fait, elle reprsentait ses yeux son idal de femme. Intelligente, elle connaissait bien
la Loi et, surtout, elle tait docile et affectueuse. Adopte par le couple comme leur trs chre
enfant, elle avait amrement souffert Corinthe o elle avait laiss son pre mort et son frre
asservi pour toujours. Depuis trois mois qu'ils se connaissaient, ils changeaient les plus
joyeux espoirs et qui sait ? L'ternel leur rservait peut-tre l'union conjugale comme
couronnement leurs prcieux rves de jeunesse. Sal parlait avec l'enthousiasme propre
son temprament passionn et palpitant. Dans son regard profond, on pouvait voir la flamme
vivante de ses sentiments rsolus concernant l'affection qui dominait ses facults motives.
- Et tu as dj parl de ces projets tes parents ? - a demand Sadoc.
- Ma sur doit aller Tarse dans les deux prochains mois et elle se fera l'interprte de
mes vux, concernant l'organisation de mon avenir. D'ailleurs, tu sais, cela ne peut, ni ne doit
tre rsolu de faon prcipite. Je pense qu'un homme ne peut se livrer sans rflexion une
question dont relve sa destine. Obissant notre vieil instinct de prudence, j'analyse
posment mes propres idaux et je n'ai pas encore amen Abigail connatre Dalila ; ce n'est
qu' la veille de la visite de ma sur au foyer paternel que je prtends le faire.
- Puisque tu berces tant de projets pour l'avenir -ajouta son ami avec intrt -,
comment vont tes prtentions au Sanhdrin ?
- Je ne peux me plaindre puisque le tribunal me confre actuellement des attributions
trs spciales. Tu sais que depuis longtemps Gamaliel incite mon pre accepter mon
transfert pour Jrusalem o je serai promu un poste important au sein de l'administration de
notre peuple. Comme nous le savons, l'ancien matre est g et dsire se retirer de la vie
publique. Je ne tarderai pas le remplacer dans ses plus hautes fonctions, en plus de gagner

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une trs bonne rmunration actuellement, indpendamment de ce qui me vient de Tarse


priodiquement. J'ai, avant tout, l'ambition politique d'augmenter mon prestige auprs des
rabbins. Il ne faut pas oublier que Rome est puissante et qu'Athnes est sage, rendant
ncessaire l'veil l'ternelle hgmonie de Jrusalem comme tabernacle du Dieu unique.
Nous devons donc faire plier les Grecs et les Romains devant la Loi de Mose.
Cependant, Sadoc laissait percevoir qu'il ne prtait pas grande attention son
idalisme nationaliste et gardait sa pense tourne sur sa situation personnelle, insinuant
dlicatement.
- D'aprs ce que tu me dis, je suis soulag d'apprendre que progressivement
ton pre amliore sa situation financire. Quand on pense que c'tait un humble
tisserand...
- Pour cela mme, peut-tre - ragit Sal -, il m'a enseign la profession dans mon
enfance pour que je n'oublie jamais que le progrs d'un homme dpend de ses propres efforts.
Aujourd'hui, nanmoins, aprs tant de peines sur son mtier tisser, c'est justement et
honorablement qu'il se repose auprs de ma mre, l'heure de la vieillesse venue. Ses
caravanes et ses chameaux parcourent toute la Cilicie et le transport de marchandises leur
garantit une augmentation de revenu chaque fois plus importante.
Leur entretien s'est poursuivi anim et arriv un moment le jeune homme de Tarse a
demand son ami les raisons qui l'amenaient Jrusalem.
- Je suis venu m'assurer de la gurison de mon oncle Philodme qui a t soign d'une
vieille ccit par un processus assez mystrieux.
Et, comme s'il avait l'esprit rempli d'interrogations de toutes sortes sans rponse
conforme ses propres connaissances, il a ajout :
- Tu as dj entendu parler des hommes du Chemin ?
- Ah ! Andronic m'en a parl, il y a longtemps. Ne s'agit-il pas de pauvres Galilens
ignorants et en haillons qui se rfugient dans les quartiers immondes ?
- C'est cela mme.
Et il a racont qu'un homme du nom d'Etienne, porteur de vertus surnaturelles, selon
les dires du peuple, avait rendu la vue son oncle, ltonnement gnral.
- Comment est-ce possible ? - a dit Sal constern. Comment Philodme peut-il
se soumettre des expriences aussi sordides ? Peut-tre n'a-t-il pas compris que ce fait
peut servir les manigances des ennemis de Dieu ? Depuis qu'Andronic m'en a parl pour la
premire fois, plusieurs reprises, j'ai entendu des commentaires concernant ces hommes et
j'ai mme chang des ides avec Gamaliel dans l'intention de rprimer ces activits
pernicieuses ; nanmoins, le matre, avec la tolrance qui le caractrise, m'a fait comprendre
que ces gens aident de nombreuses personnes sans ressources.

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- Oui - l'a interrompu l'autre -, mais j'entends dire que


les
prches
d'Etienne
enrlent beaucoup d'intellectuels ces nouveaux principes qui, en quelque sorte, infirment
la Loi de Mose.
- Et pourtant, n'est-ce pas un charpentier galilen obscur et sans culture qui est
l'origine d'un tel mouvement ? Que pourrions-nous attendre de la Galile ? Aurait-elle, par
hasard, produit autre chose que des lgumes et des poissons ?
- Nanmoins, le charpentier martyris est devenu une idole pour ses partisans.
Comme je voulais tout prix modifier les impressions de mon oncle, le rappelant la raison,
j'ai t amen visiter, hier, les uvres de charit diriges par un certain Simon Pierre. C'est
une institution trange qui malgr tout est extraordinaire. Des enfants abandonns y trouvent
de l'affection, des lpreux y rcuprent la sant, des vieux malades dserts par la chance
exultent de rconfort.
- Mais et les malades ? O restent les malades ? - a interrog Sal pouvant.
- Tous se rassemblent autour de ces hommes incomprhensibles.
- Ils sont tous fous 1 - a dit le jeune homme de Tarse avec la franchise spontane qui
marquait ses attitudes.
Tous deux ont chang des impressions personnelles sur la nouvelle doctrine,
ponctuant d'ironie les commentaires des nombreux actes misricordieux qui enthousiasmaient
l'attention de l'humble peuple de Jrusalem.
Pour finir leur conversation, Sadoc a ajout :
- Je n'arrive pas admettre que nos principes soient rabaisss de la sorte et je propose
de cooprer avec toi, bien qu'tant Damas, pour mettre en place la rpression ncessaire de
telles activits. Avec tes prrogatives de futur rabbin, occupant une place minente au Temple,
tu pourras avoir une action dcisive contre ces mystificateurs et ces faux
thaumaturges.
- Sans aucun doute - a rpondu Sal. - Et j'assure prendre toutes les mesures que le cas
en question exigera. Jusqu' prsent, l'attitude du Sanhdrin a t de la plus grande tolrance
mais je ferai en sorte que tous les compagnons changent d'avis et procdent comme il leur
appartient de le faire, face ces attaques qui dfient une svre punition.
Et, presque solennellement, il conclut :
- Quels sont les jours de prche de cet Etienne ?
- Les samedis.
- Trs bien, aprs demain nous irons ensemble apprcier cette folie. Au cas o
nous constaterions le caractre inoffensif de ses enseignements, nous le laisserons en paix
avec sa verve concernant les afflictions de son prochain, mais si c'est le contraire, ils paieront
tous trs cher l'audace d'offenser nos codes religieux dans la mtropole mme du judasme.

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Pendant un long moment encore, ils ont comment les incidents sociaux, les intrigues
du pharisasme auquel ils appartenaient, les succs du jour et les espoirs de l'avenir.
la tombe du jour, la bige lgante de Sal de Tarse a franchi les portes de
Jrusalem, prenant la direction du port de Jopp.
Le soleil ardent, qui tait encore haut l'horizon, remplissait le chemin de sa vive
lumire, alors que le visage du jeune docteur de la Loi rayonnait d'une joie folle au trot
empress des animaux qui de temps en temps commenaient galoper. Il se rappelait satisfait
le sport qu'il apprciait dans sa ville natale, si pris des grecs o il avait t duqu grce la
bienveillance de son pre. Les yeux fixs sur les chevaux imptueux et vloces, lui venaient
l'esprit les victoires atteintes avec ses partenaires de jeux dans son adolescence
insouciante.
quelques milles de distance, s'levait une maison confortable entre de superbes
dattiers et des pchers en fleur. Autour, il y avait de grandes plantations de lgumes
parcourues par un mince cours d'eau qui profitait intelligemment toute l'tendue du jardin.
Bien que situe au milieu d'une singulire scheresse, la proprit faisait partie intgrante de
l'un des nombreux petits villages qui entouraient la ville sainte, et qui pouvaient tre propices
de petites cultures apprcies sur les marchs de Jrusalem. C'tait l que Zacarias s'tait
install avec sa famille pour recommencer une vie honnte, Ruth et Abigail cherchaient
l'aider dans son noble effort d'homme actif et travailleur, cultivant les fruits et les fleurs,
profitant ainsi de toute la terre disponible.
En quittant Corinthe, le gnreux Isralite tait pass par de grandes difficults jusqu'
ce qu'il dbarque Csare o ils puisrent leurs dernires ressources. Quelques
compatriotes, nanmoins, le prsentrent un patricien romain renomm, un grand
propritaire terrien en Samarie qui lui prta une somme importante et lui recommanda cette
zone de Jopp o il pourrait lui louer la proprit d'un ami. Zacarias a accept son offre et tout
allait merveilleusement bien. La vente des fruits et des lgumes, ainsi que l'levage d'oiseaux
et d'animaux compensaient sa fatigue. Bien qu'tant loign de Jrusalem, il avait eu
l'occasion de visiter la ville plus de trois fois, et avec le soutien d'Alexandre, un parent proche
d'Anas, il avait russi se glisser parmi les commerants privilgis qui pouvaient vendre des
animaux pour les sacrifices du Temple. Soutenu par des amis influents comme Gamaliel et
Sal de Tarse qui s'tait mancip de sa condition de disciple pour devenir une autorit
comptente au sein du plus haut tribunal de la race, il put rembourser une grande partie de ses
dettes, avanant vertigineusement vers une belle position d'indpendance financire dans son
pays natal. Ruth se rjouissait de la victoire de son mari, seconde par Abigail en qui elle avait
trouv l'affection dvoue d'une vraie fille.
La sur de Jeziel semblait avoir converti la dlicatesse de ses traits fminins faonns
par les souffrances vcues. La grce de son visage et la noirceur de ses yeux s'taient habilles
du voile d'une belle tristesse qui l'enveloppait toute entire depuis ces jours tragiques et
lugubres passs Corinthe. Combien aurait-elle souhait avoir des nouvelles, ne serait-ce que
fugaces et banales de son frre que le destin avait converti en l'esclave de ses cruels bourreaux
!... Pour cela, ds les premiers temps, Zacarias n'avait pas pargn ses peines. Il avait charg
un ami fidle en Achae de faire des recherches en ce sens, il avait t juste inform que Jeziel
avait t emmen, presque enchan, bord d'un navire marchand en partance pour Nicopolis.
Rien de plus. Abigail avait nouveau insist. Et de Corinthe venaient de nouvelles promesses

55

de leurs amis qui continuaient enquter sur les circuits privilgis par Licinius Minucius,
afin de dcouvrir o se trouvait le jeune captif.
Ce jour-l, la jeune femme avait en mmoire la figure de son cher frre, ses
avertissements et ses conseils toujours si affectueux.
Depuis qu'elle tait en relation avec le jeune homme de Tarse et entrevoyait la
possibilit d'une union conjugale, c'tait avec anxit qu'elle demandait Dieu la
rconfortante certitude de l'existence de son frre, o qu'il soit. ses yeux, Jeziel aimerait
connatre l'lu de son cur dont les penses taient galement illumines par le zle sincre de
bien servir Dieu. Elle lui dirait que son me aussi tait tisse de commentaires religieux et
philosophiques, et elle ne comptait plus le nombre de fois o tous deux taient subjugus la
contemplation de la nature, comparant les leons vivantes avec les symboles divins des crits
sacrs. Sal l'avait beaucoup aide cultiver les fleurs de la foi que Jeziel avait semes dans
son me simple. Ce n'tait pas un homme excessivement sentimental, vu ses effusions de
tendresse sans plus de signification, mais elle avait compris son esprit noble et loyal marqu
par un profond sentiment d'autocontrl. Abigail tait certaine de comprendre ses aspirations
les plus intimes dans ses rves grandioses qui enivraient sa jeunesse. Une sublime attraction la
poussait vers le jeune sage volontaire et sincre ! Parfois, il lui semblait dur et nergique
l'excs. Son entendement de la Loi n'admettait pas de moyen-terme. Il savait commander et
toute expression de dsobissance l'gard de ses dcisions lui dplaisait. Ces mois d'une
convivialit presque quotidienne lui laissaient entrevoir son temprament farouche et inquiet,
de pair avec son cur minemment gnreux o la source d'une tendresse ignore
s'engouffrait dans des profondeurs abyssales.
Plonge dans ses penses, assise sur un gracieux banc en pierre prs des pchers en
fte printanire, elle vit que la voiture de Sal approchait au trot rapide des animaux.
Zacarias le reut distance et ensemble dans une conversation anime, ils sont entrs
l'intrieur o la jeune fille se dirigea.
Plusieurs fois dans la semaine, leur entretien se rptait sur un ton cordial. Puis
comme d'habitude, dans l'blouissement du paysage crpusculaire, les deux jeunes gens,
presque la main dans la main, comme deux fiancs, descendaient au verger dont la vgtation
tait faite de spacieux parterres de fleurs orientales. La mer s'tendait une distance de
plusieurs milles, mais l'air frais de l'aprs-midi donnait l'impression des vents doux qui
soufflaient du littoral. Sal et Abigail ont parl, au dbut, des banalits de chaque jour ;
nanmoins, un moment donn, reconnaissant le voile de tristesse qu'exprimait le visage de
sa compagne, le jeune homme l'a interroge avec tendresse :
- Pourquoi es-tu si triste aujourd'hui ?
- Je ne sais pas - lui a-t-elle rpondu les yeux larmoyants mais j'ai beaucoup pens
mon frre. J'attends anxieusement de ses nouvelles, car je garde l'espoir qu'il pourra te
connatre, tt ou tard. Jeziel accueillerait tes propos avec enthousiasme et satisfaction.
Un ami de Zacarias m'a promis d'obtenir des informations son sujet et nous
attendons des nouvelles de Corinthe.
Aprs une courte pause, elle a lev ses grands yeux et a continu :

56

- coute, Sal : Si Jeziel est encore prisonnier, tu me promets de m'apporter ton aide
en sa faveur ? Tes prestigieux amis de Jrusalem pourront intervenir auprs du proconsul de
l'Achae pour le faire librer ! Qui sait ? Mes espoirs, maintenant, se rsument peut-tre
exclusivement toi.
Il lui prit la main et lui dit tendrement :
- Je ferai mon possible pour lui.
Et la fixant dans ses yeux dominateurs et passionns, il ajouta :
- Abigail, aimerais-tu ton frre plus que moi ?
- Que dis-tu ? - s'exclama-t-elle, comprenant toute la dlicatesse de cette question.
- Comprends mon cur fraternel et cela m'exemptera de plus amples explications.
Comme tu le sais, chri, Jeziel a t mon soutien depuis le dpart de notre mre. Mon
compagnon d'enfance et l'ami de ma jeunesse sans rves, il a toujours t le frre aimant qui
m'a enseign peler les commandements, chanter les psaumes les mains jointes qui m'ont
loigne des sentiers du mal et m'ont incite au bien et la vertu. Tout ce que tu as trouv en
moi est le cadeau de sa gnreuse assistance de frre dvou.
Sal a remarqu son regard rempli de larmes et lui dit avec bont :
- Ne pleure pas. Je comprends les raisons sacres de ton affection. Si besoin est, j'irai
au bout du monde pour dcouvrir Jeziel, s'il est encore en vie. Je porterai des lettres de
Jrusalem la cour provinciale de Corinthe. Je ferai tout ce qu'il faut. Calme-toi.
D'aprs tes informations, je pressens en lui un saint. Mais parlons d'autre chose. Il y a des
problmes immdiats rsoudre. Et nos projets, Abigail ?
- Dieu nous bnira -, a murmur la jeune fille mue.
- Hier, Dalila et son mari sont alls Lydde rendre visite quelques parents.
Nanmoins, ils taient tous d'accord pour que tu sois avec nous Jrusalem d'ici deux mois.
Avant que ma sur n'entreprenne son prochain voyage Tarse, je veux qu'elle te
connaisse personnellement afin d'exposer, avec franchise, mes parents notre projet de
mariage.
- Ton invitation m'meut beaucoup, mais...
- Pas de restrictions ni de timidit. Nous viendrons te chercher. J'organiserai tous les
prparatifs ncessaires avec Ruth et Zacarias, et, quant ce dont tu auras besoin pour te
prsenter dans une grande ville, je ne permettrai pas que tu fasses de dpenses ici. J'ai dj
fais en sorte que tu reoives prochainement plusieurs tuniques de modle grec.
Et il conclut ce commentaire avec un beau sourire :
- Je veux que tu apparaisses Jrusalem comme une reprsentante parfaite de notre
race qui a grandi parmi les beauts antiques de Corinthe.

57

La jeune femme fit un geste timide dmontrant toute sa satisfaction.


Quelques pas plus loin, ils s'assirent sous de vieux pchers fleuris o ils respirrent
longuement les douces brises qui parfumaient l'atmosphre. La terre cultive et colore de
ross de toutes les nuances exhalait un dlicieux parfum. La fin du crpuscule tait toujours
pleine de sons qui passent prcipitamment, comme si l'me des choses tait galement
anxieuse de silence, l'ami du grand repos... Il y avait de grands arbres qui veillaient dans
l'ombre, les derniers oiseaux errants volaient rapidement et les brises caressantes venaient de
loin agiter les grands ramages, accentuant les doux murmures du vent.
Enivr d'une indicible joie, Sal regardait les premires toiles qui souriaient dans le
ciel couvert de lumire. La nature est toujours le miroir fidle des motions les plus profondes
et ces vagues de parfum que les brises apportaient de loin faisaient cho la mystrieuse
allgresse de leur cur.
- Abigail a-t-il dit en tenant sa petite main entre les siennes -, la nature chante
toujours pour les mes ferventes et pleines d'espoir. Avec quelle anxit t'ai-)e attendu sur le
chemin de la vie !... Mon pre m'a parl du foyer et de ses douceurs et j'attendais de
rencontrer la femme qui me comprendrait vritablement.
- Dieu est bon - a-t-elle rpondu avec enchantement - et seulement maintenant je
reconnais qu'aprs tant de souffrances, II me rservait dans sa misricorde infinie, le plus
grand trsor de ma vie, ton amour sur la terre de mes anctres. Ton affection, Sal, concentre
tous mes idaux. Le ciel nous rendra heureux. Tous les matins quand nous serons maris, je
demanderai dans mes ferventes prires aux anges de Dieu qu'ils m'enseignent tisser les
mailles de tes joies ; la nuit, quand la bndiction du repos enveloppera le monde, je te
donnerai une preuve d'affection toujours nouvelle de mon amour. Je prendrai ta tte
tourmente par les problmes de la vie et je caresserai ton front de la douceur de mes mains.
Je ne vivrai qu'avec Dieu et qu'avec toi. Je te serai fidle toute ma vie et j'aimerai mme les
souffrances que le monde me causera peut-tre par amour pour ta vie et en ton nom.
Sal a serr ses mains avec plus de ferveur rpliquant bloui :
- Je te donnerai mon tour mon cur dvou et sincre. Abigail, mon esprit n'tait
habit que par l'amour pour la Loi et celui de mes parents. Ma jeunesse a t trs inquite,
mais pure. Je ne t'offrirai pas de fleurs sans parfum. Depuis les premiers jours de ma jeunesse,
j'ai connu des compagnons qui m'ont incit suivre les pas incertains de l'ivresse des sens,
prcdant la fin de nos aspirations les plus nobles en ce monde, mais je n'ai jamais trahi
l'idal divin qui vibrait dans mon me sincre. Aprs les tudes initiales de ma carrire, j'ai
rencontr des femmes qui cherchaient me sduire, pleines d'ides dangereuses et errones de
l'amour. Tarse, lors des jours somptueux des jeux juvniles, aprs la victoire des meilleurs
laurats, j'ai reu de la part de jeunes filles tourmentes des dclarations d'amour et des
propositions de mariage, mais, la vrit est que j'tais insensible t'attendre comme hrone
ignore de mes rves dans les assembles ostentatoires de pourpre et de fleurs. Lorsque Dieu
m'a conduit ici ta rencontre, c'est dans un tincellement de sublimes rvlations que tes yeux
m'ont parl. Tu es le cur de mon tre, l'essence de mon raisonnement et tu seras la main qui
guidera mes constructions pour la vie.

58

Alors que la jeune femme sensible et heureuse avait les yeux baigns de larmes, le
fougueux jeune homme poursuivait :
- Nous vivrons l'un pour l'autre et nous aurons des enfants fidles Dieu. J'organiserai
notre vie, tu seras l'obissance personnifie de notre paix. Notre maison sera un temple.
L'amour de Dieu sera sa plus haute colonne et quand le travail exigera mon absence de
l'autel domestique, tu resteras veiller sur le tabernacle de notre bonheur.
- Oui, chri. Que ne ferais-je pas pour toi ? Tu ordonneras et j'obirai. Tu seras l'ordre
dans ma vie et je prierai le Seigneur de m'assister tre ton baume de tendresse. Quand tu
seras fatigu, je me rappellerai ma mre et j'endormirai ton me gnreuse avec les plus belles
prires de David !... Tu interprteras pour moi la parole de Dieu. Tu seras la loi, je serai ton
esclave.
Sal s'attendrit ces expressions d'effusion. C'taient les plus belles jamais entendues
de la part d'un cur fminin. Aucune femme quelle qu'elle soit, hormis Abigail, n'avait jamais
parl son esprit imptueux de cette faon. Habitu aux raisonnements longs et difficiles.
enflamm par les syllogismes de docteurs en qute d'un brillant avenir, il sentait son me
dessche, assoiffe. d'un vritable idalisme. Depuis son enfance, grce une saine
ducation domestique, il avait gard toute la puret des premires impulsions au fond de son
cur, sans jamais se laisser contaminer par les plaisirs faciles ou le feu des passions violentes
qui laissent dans l'me la braise des douleurs sans espoirs. Habitu aux sports, aux jeux de
l'poque, toujours suivi par de nombreux compagnons gars, il avait eu l'hrosme sacr de
faire passer les dispositions de la Loi avant ses propres tendances naturelles. Sa conception du
service envers Dieu n'admettait pas de concessions pour lui. son avis, tout homme devait
rester intgre face aux contacts infrieurs du monde, jusqu' ce qu'il atteigne le thalamus
nuptial. Le foyer constitu devait tre un tabernacle de bndictions ternelles ; les enfants,
les prmices de l'autel du plus grand amour consacr au Seigneur suprme. Pour autant sa
jeunesse n'tait pas exempte de dsirs. Sal de Tarse ressentait tous les appels ardents de la
jeunesse imptueuse de son temps. Il imaginait des situations o ses attentes taient
satisfaites, mais enclin l'affection maternelle, il se promettait lui-mme de ne jamais
tergiverser. La vie du foyer est la vie de Dieu. Et Sal se rservait pour des motions plus
sublimes. D'espoir en espoir, il voyait passer les annes, attendant que l'inspiration divine lui
montre le chemin de ses idaux. Il esprait avec confiance. Ses parents pensaient trouver, ici
ou l, celle qui serait l'lue de son cur ; nanmoins, Sal, nergique et rsolu, refusait
l'intervention de ses tres chers quant au choix qui touchait sa destine. Abigail avait rempli
son cur. C'tait la fleur mystique de son idal, l'me qui comprendrait ses aspirations en
parfaite harmonie avec ses penses. Les yeux fixs sur ses traits dlicats que le clair de lune
ple illuminait, il ressentit l'anxit de ne pouvoir la garder pour toujours dans ses bras forts.
En mme temps, une douce tendresse vibrait dans son me. Il dsirait l'attirer lui comme il
l'aurait fait avec un enfant clin et caresser ses cheveux soyeux avec toute la force de ses
sentiments.
Ivres de joie spirituelle, ils ont encore longtemps parl de l'amour qui les confondait
dans la mme aspiration de bonheur. Tous leurs commentaires les plus intimes faisaient de
Dieu le complice sacr de leurs futurs espoirs qu'ils prsumaient sanctifis par des joies
infinies.

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La main dans la main, ils s'extasiaient devant la pleine lune merveilleuse, les lauriers
semblaient leur sourire. Les ross orientales, auroles par les rayons de lune, taient des
messages de beaut et de parfum.
En se quittant, Sal a ajout, heureux :
- Dans deux jours, je reviendrai te voir. Nous sommes d'accord. Quand Dalila
partira, elle emportera des nouvelles nous concernant mes parents et dans six mois
prcisment, je veux t'avoir moi pour toujours.
- Six mois ? - lui a-t-elle rpondu moiti rougissante et surprise.
- Rien ne pourra, je pense, empcher cette dcision puisque nous avons au fond tout
ce qui est indispensable.
- Et si d'ici l nous n'avions pas encore reu de nouvelles de Jeziel ? Moi, je
dsirerais me marier convaincue d'avoir son consentement et savoir qu'il est heureux de
cette dcision.
Sal a esquiss un lger sourire o l'on pouvait voir une grande contrarit mal
dissimule, et il a rpondu :
- Quant cela, sois tranquille. Nous traiterons d'abord de l'attitude des miens qui
sont plus proches et ds que nous aurons rsolu ce problme, si cela s'avre ncessaire, j'irai
personnellement en Achae. Il est impossible que Zacarias ne reoive pas de nouvelles de
Corinthe dans les prochaines semaines. Alors, nous nous y attellerons plus fermement.
Abigail eut un geste de satisfaction et de reconnaissance.
Accoupls, maintenant, dans la mme vibration de joie avant de rentrer dans la
demeure o les propritaires les attendaient plongs dans la lecture des prophties, Sal a
port la main de la jeune fille ses lvres et comme de coutume, il lui a murmur un adieu :
- Fidle pour toujours !...
Quelques instants plus tard, aprs un court entretien avec ses amis, on entendait le trot
des animaux sur la route de retour vers Jrusalem. Le petit vhicule avanait rapidement au
clair de lune sous un nuage de poussire.

60

V
Le sermon d'Etienne
A leur entre dans l'humble glise de Jrusalem, Sal et Sadoc ont remarqu la masse
compacte de pauvres et de misrables qui tait rassemble l, une lueur d'espoir dans leurs
tristes yeux.
Le modeste pavillon construit au prix de tant de sacrifices, n'tait qu'un grand toit en
tuiles aux murs fragiles, dpourvu de tout confort.
Jacques, Pierre et Jean furent singulirement surpris par la prsence du jeune docteur
de la Loi qui tait populaire en ville pour son oratoire vhment et pour sa connaissance
pointue des crits sacrs.
Les gnreux Galilens offrirent Sal le banc le plus confortable. Il accepta ces
gentillesses avec un sourire ironique vident sur les lvres pour tout ce qui l'entourait. Il tait
foncirement persuad que Sadoc avait t victime de fausses apprciations. Que pouvait
donc bien faire ces hommes ignorants, associs d'autres dj vieux valtudinaires et malades
? Quel danger pouvait bien reprsenter pour la Loi d'Isral ces enfants abandonns, ces
femmes demi mortes dont le cur semblait annihiler tout espoir ? Il ressentait un grand
malaise affronter tant de visages que la lpre avait dvasts, que d'horribles ulcres avaient
impitoyablement dfigurs. Ici, un vieillard avec des plaies purulentes envelopp dans des
haillons ftides ; l, un bless peine couvert de guenilles, aux cts d'orphelins en loques
assis avec humilit.
Le docteur de la Loi qui tait rput avait remarqu la prsence de plusieurs personnes
qui venaient couter ses paroles lors de l'interprtation des textes de Mose la synagogue des
Ciliciens ; d'autres suivaient de prs ses activits au Sanhdrin o son intelligence tait
reconnue comme un gage d'espoir pour la race. D'un regard, il comprit que ces amis taient
aussi l pour la premire fois. Soucieux de trouver des services ventuels qui pourraient les
distinguer et les recommander aux autorits les plus importantes, sa visite avait attir de
nombreux sympathisants du pharisasme dominant qui frquentaient le Temple ignor des
Galilens sans nom. Sal en a conclu que cette partie de l'auditoire faisait acte de prsence et
serait solidaire face aux mesures qu'il aurait prendre. Cette attitude lui semblait naturelle et
logique, conformment aux objectifs qu'il se proposait d'atteindre. Ne disait-on pas que des
faits incroyables avaient t commis par les adeptes du Chemin ? Ne s'agirait-il pas de
mystifications grossires et scandaleuses ? Qui pourrait dire que tout cela n'tait pas le produit
ignoble de la sorcellerie et de sortilges condamnables ? Dans l'hypothse o il identifierait
une finalit dloyale quelle qu'elle soit, il pouvait compter, mme l, sur un grand nombre de
coreligionnaires prts dfendre le rigoureux accomplissement de la Loi au prix des plus
grands sacrifices.
Tout en remarquant d-ci del une scne moins agrable ses yeux, lui qui tait
habitu aux entourages de luxe, il vitait de fixer les estropis et les malades qui s'entassaient
dans l'enceinte et cherchait plutt attirer l'attention de Sadoc avec des commentaires
ironiques et imags. Quand la vaste enceinte dnue d'ornements et de symboles de toute
nature fut remplie, un jeune homme s'est fray un chemin dans la foule et vint se placer aux

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cts de Pierre et de Jean, se tenant tous trois sur une estrade presque naturelle forme de
pierres superposes.
- Etienne !... C'est Etienne !...
Des voix touffes indiquaient le prdicateur tandis que ses admirateurs plus fervents
le montraient du doigt avec un sourire d'allgresse.
Un silence inattendu se fit dans la salle o tous les fronts se tenaient maintenant dans
une singulire attente. Le jeune homme, maigre et ple, en qui les plus malheureux pensaient
voir le ddoublement de l'amour du Christ, se mit prier voix haute implorant l'inspiration
du Tout-Puissant pour lui et pour l'assemble. Ensuite, il a ouvert un livre en forme de
parchemin et a lu un passage des notes de Matthieu :
- Allez plutt vers les brebis perdues de la maison d'Isral. Allez, prchez, et dites : Le
royaume des cieux est proche.7
(7)

Matthieu, chapitre 10, versets 6 et 7. - (Note d'Emmanuel)

Etienne a lev ses yeux calmes et fulgurants au ciel et sans se sentir impressionn par
la prsence de Sal et de ses nombreux amis, il se mit parler plus ou moins en ces termes
d'une voix claire et vibrante :
- Mes chers frres, les temps sont venus o le Berger rassemble ses moutons autour
de sa bienveillance sans limite. Nous tions esclaves sous l'injonction des jugements, mais
aujourd'hui nous sommes libres par l'vangile du Christ Jsus. Des temps immmoriaux,
notre race a gard la lumire du tabernacle et Deus nous a envoy son Fils immacul. O
sont-ils en Isral ceux qui n'ont pas encore entendu les messages de la Bonne Nouvelle ? Ceux
qui n'ont pas encore applaudi les joies de la nouvelle foi ? Dieu a envoy sa divine rponse
nos aspirations millnaires, la rvlation des cieux claire nos chemins. Selon les promesses
de la prophtie, c'est pour tous ceux qui pleurent et souffrent par amour pour l'ternel que
l'missaire divin est venu dans les antres de nos douleurs amres et justes illuminer la nuit de
nos mes impnitentes pour que s'ouvrent les horizons de la rdemption. Le Messie a rpondu
aux problmes angoissants de la crature humaine en lui offrant la solution de l'amour qui
rachte tous les tres et purifie tous les pchs. Matre du travail et de la joie parfaite de la vie,
ses bndictions reprsentent notre hritage. Mose a t la porte, le Christ en est la cl. Avec
la couronne du martyre il a conquis, pour nous tous, la rcompense immortelle du salut. Nous
tions prisonniers de l'erreur, mais son sang nous a librs. Dans la vie et dans la mort, dans
les joies de Canaan comme dans les angoisses du Calvaire, pour ce qu'il a fait et pour tout ce
qu'il n'a pas fait lors de son glorieux passage sur terre, II est le Fils de Dieu qui illumine le
chemin.
Par-dessus toutes les cogitations humaines, loin de toutes les tensions des ambitions
terrestres, son rgne de paix et de lumire brille dans la conscience des mes rachetes.
Isral ! Toi qui as attendu pendant tant de sicles, tes angoisses et tes pnibles
preuves ne furent pas en vain !... Quand d'autres peuples se dbattaient dans des intrts
infrieurs, entours des fausses idoles, des fausses adorations et causaient simultanment des
guerres d'extermination avec des quintessences de perversit ; toi, Isral, tu as attendu le Dieu
juste. Tu as port les chanes de l'impit humaine dans la dsolation et dans le dsert ; tu as

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converti en cantiques d'espoir les ignominies de la captivit ; tu as souffert l'opprobre des


puissants de la terre ; tu as vu tes hommes et tes femmes, tes jeunes et tes enfants extermins
sous le coup des perscutions, mais jamais tu n'as rfut la justice des cieux ! Comme le
Psalmiste, tu as affirm avec hrosme que l'amour et la misricorde vibrent chaque jour qui
passe ! Tu as pleur durant des sicles portant tes tourments et tes blessures. Comme Job, tu as
vcu de ta foi, asservi par les chanes du monde, mais tu as dj reu le gage sacr de Jhovah
- le Dieu unique !... Oh ! Espoirs ternels de Jrusalem, chantez de joie, rjouissez-vous, bien
que pour avoir conduit l'Agneau aim sur les bras de la croix nous n'ayons pas t
compltement fidles sa comprhension. Ses plaies, nanmoins, nous ont rachets au ciel au
prix fort du sacrifice suprme !...
Pliant sous le poids de nos iniquits, sae l'a contempl fleurissant dans la
scheresse de nos curs comme une fleur pointe vers le ciel sur un sol embras, mais il a
aussi rvl qu' l'heure de son extrme rsignation dans la mort infamante, la cause divine et
sacre prosprerait pour toujours entre ses mains.
Frres aims, o se trouvent ces moutons qui n'ont pas su ou n'ont pas pu attendre ?
Cherchons-les pour le Christ, comme des drachmes gares de son amour rvl ! Annonons
tous les dsesprs, les gloires et les joies de son royaume de paix et d'amour immortel !...
La Loi nous soustrayait l'esprit de la nation, sans russir effacer de notre me le
dsir humain de suprmatie sur terre. Combien de notre race ont attendu un prince dominateur
qui pntrerait triomphant dans la ville sainte portant les trophes sanglants d'une bataille de
ruine et de mort qui nous aurait fait empoigner un sceptre odieux de force et de tyrannie. Mais
le Christ nous a librs pour toujours. Fils de Dieu et missaire de sa gloire, son plus grand
commandement confirme la parole de Mose quand il recommande l'amour Dieu par-dessus
tout, de tout notre cur et de tout notre entendement, ajoutant au plus beau dcret divin que
nous aimions les autres, comme Lui-mme nous a aims.
Son royaume est celui de la conscience droite et du cur purifi au service de Dieu.
Ses portes sont le merveilleux chemin de la rdemption spirituelle, ouvertes de part en part
aux enfants de toutes les nations.
Ses disciples aims viendront de toutes parts. Sans sa lumire, il y aura toujours la
tempte pour le voyageur hsitant sur terre qui, sans le Christ, tombera vaincu dans les
batailles ingrates et destructrices des meilleures nergies du cur. Seul son vangile confre
la paix et la libert. C'est le trsor du monde. Dans sa gloire sublime les justes trouveront la
couronne du triomphe, les malheureux la consolation, les tristes la force de l'entrain, les
pcheurs le sentier rdempteur du secours misricordieux.
Il est vrai que nous ne l'avions pas compris. Par son grand tmoignage, les hommes
n'avaient pas devin sa divine humilit et ceux qui lui taient les plus proches
l'abandonnrent. Ses plaies clamaient notre indiffrence criminelle. Personne ne pourra
s'exempter de cette faute, car nous sommes tous les hritiers de ses dons clestes. L o tous
jouissent du bnfice, personne ne peut fuir sa responsabilit. Voil la raison pour laquelle
nous rpondons pour le crime du Calvaire. Mais ses blessures ont t notre lumire ; ses
martyres, le plus ardent appel d'amour ; son exemple, le manuscrit ouvert au bien sublime et
immortel.

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Venez, donc, communier avec nous la table du banquet divin ! Non plus aux ftes
du pain prissable, mais l'ternel aliment de la joie et de la vie... Non plus pour boire le vin
qui fermente, mais le nectar rconfortant de l'me dilu dans les parfums de l'amour immortel.
Le Christ est l'origine de notre libert. Un jour viendra o son royaume inclura les
enfants de l'Orient et de l'Occident dans un mouvement de fraternit et de lumire. Alors, nous
comprendrons que l'vangile est la rponse de Dieu nos appels, face la Loi de Mose. La
Loi est humaine ; l'vangile est divin. Mose est le conducteur ; le Christ, le Sauveur. Les
prophtes ont t des serviteurs fidles ; Jsus, lui, est le Seigneur de la vigne. Avec la Loi,
nous tions des serfs ; avec l'vangile, nous sommes les enfants libres d'un Pre aimant et
juste !...
A ce moment-l, Etienne a cess de prononcer les paroles qui coulaient harmonieuses
et vibrantes de ses lvres, inspires des plus purs sentiments. Les auditeurs de toutes
tendances confondues ne russissaient pas cacher leur tonnement face de telles
rvlations. La foule tait ivre des principes exposs. Les mendiants, rassembls l,
adressaient au prdicateur un sourire d'approbation plein de jubilants espoirs. Jean le fixait de
ses yeux attendris, identifiant, une fois de plus, dans ses propos ardents le message
vanglique interprt par un disciple attach au Matre inoubliable, jamais absent pour ceux
qui se runissent en son nom.
motif de temprament, Sal de Tarse s'associait la vague d'tonnement gnral.
Bien qu'extrmement surpris, il nota la diffrence entre la Loi et l'vangile annonc par ces
hommes tranges que sa mentalit ne pouvait comprendre. Rapidement, il analysa le danger
que les nouveaux enseignements reprsentaient pour le judasme dominant. Malgr leur
rsonance d'une mystrieuse beaut, les propos voqus le rvoltrent. Pour lui, il fallait
liminer la confusion qui s'esquissait propos de Mose. La Loi tait fondamentale et unique.
Ce Christ qui dominait dans la dfaite entre deux voleurs, apparaissait ses yeux comme un
mystificateur indigne de toute considration. La victoire d'Etienne dans la conscience
populaire, comme il pouvait le remarquer cet instant, lui causait une grande indignation. Ces
Galilens pouvaient tre misricordieux, mais ils n'en taient pas moins criminels par la
subversion des principes inviolables de la race expose.
L'orateur se prparait reprendre la parole, momentanment interrompue et attendue
avec espoir la joie gnrale, quand le jeune docteur s'est impudemment lev et s'exclama,
presque colrique, s'exprimant avec une vidente ironie.
- Charitables Galilens, o est le sens de vos principes tranges et absurdes ?
Comment osez-vous proclamer la fausse suprmatie d'un Nazaren obscur sur celle de Mose
dans Jrusalem mme, l o se dcident les destins des tribus d'Isral invincible ? Qui tait ce
Christ ? N'tait-ce pas un simple charpentier ?
la fire intonation de cette interpellation inattendue, il y eut parmi la foule craintive
un mouvement de rtraction. Mais les dserts de la chance pour qui le message du Christ
tait l'aliment suprme, lancrent Etienne un regard de soutien et d'enthousiasme
triomphant. Les aptres de Galile ne russirent pas dissimuler leur apprhension. Jacques
tait livide. Les amis de Sal remarqurent son masque sarcastique. Le prdicateur tait
devenu ple, mais rvlait une expression rsolue ainsi qu'une imperturbable srnit.
Regardant le docteur de la Loi, le premier en ville qui ait os perturber le gnreux effort
d'vanglisation, sans trahir la force de l'amour qui dbordait de son cur, Etienne fit

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entrevoir Sal la sincrit de ses propos et la noblesse de ses penses. Et avant que ses
compagnons n'aient eu le temps de se remettre de leur surprise, avec une admirable prsence
d'esprit, indiffrent l'apprhension collective, il acquiesa :
- Heureusement que le Messie tait charpentier, car ainsi l'humanit ne restera pas
sans abri. En fait, il abritait en lui la paix et l'esprance ! Jamais plus nous ne marcherons au
gr des temptes, ni sur les sentiers des raisonnements chimriques de ceux qui vivent
calculer sans s'imprgner de la clart de l'amour.
La rponse concise et sereine dconcerta le futur rabbin habitu triompher dans les
sphres les plus cultives lors des combats oratoires. nergique, rougissant, manifestant une
profonde colre, il s'est mordu les lvres d'un geste qui lui tait particulier et ajouta d'une voix
qui se voulait dominatrice :
- O irons-nous avec de tels excs d'interprtation venant d'un vulgaire mystificateur
que le Sanhdrin a puni de la flagellation et de la mort ? Que dire d'un Sauveur qui n'a pas
russi se sauver lui-mme ? missaire investi de clestes pouvoirs, comment n'a-t-il pas
vit l'humiliation du jugement infamant ? Le Dieu des armes qui a squestr la nation
privilgie de la captivit, qui l'a guide travers le dsert en lui ouvrant un passage dans la
mer, qui a assouvi sa faim de la manne divine, et par amour, a transform la pierre impassible
en source d'eau vive, n'aurait-il pas d'autres moyens que de dsigner son envoy qu'avec une
croix de martyre entre des malfaiteurs ordinaires ? Cette maison rabaisserait-elle la gloire du
Seigneur suprme cela ? Tous les docteurs du Temple connaissent l'histoire de l'imposteur
que vous clbrez dans la simplicit de votre ignorance ! Vous n'hsitez pas dnigrer nos
propres valeurs en prsentant un Messie lacr et ensanglant sous les hues du peuple...
Voulez-vous jeter la honte sur Isral et dsirez-vous tablir un nouveau rgne ? Il serait juste,
je crois, de nous faire connatre tous les mobiles de vos pieuses fables.
Comme il fit une pause son objurgation, l'orateur poursuivit avec dignit :
- L'ami, il tait dit que la venue du Matre en ce monde en confondrait plus d'un en
Isral. Toute l'histoire difiante de notre peuple est une source de rvlation de Dieu.
Nanmoins, ne voyez-vous pas par quelles concidences merveilleuses la providence a guid
les tribus hbraques par le pass, la manifestation de l'affection extrme d'un Pre dsireux de
construire le futur spirituel des enfants chers son cur ? Avec le temps, nous observons que
la mentalit infantile espre trouver des principes ducatifs plus vastes. Ce qui hier tait
affection, est aujourd'hui nergie originaire des grandes expressions aimantes de l'me. Ce qui
hier tait bont et jeunesse pour nourrir de sublimes espoirs, aujourd'hui peut tre tempte,
pour apporter la scurit et la rsistance. Mme en ce qui concerne la rvlation, par le pass
nous tions des enfants ; maintenant les hommes et les femmes d'Isral ont atteint la condition
d'adultes de la connaissance, le Fils de Dieu a apport la lumire de la vrit aux hommes en
leur enseignant la mystrieuse beaut de la vie avec son grandissement par le renoncement. Sa
gloire se rsume nous aimer, comme Dieu nous aime. Pour cette mme raison, II n'a pas
encore t compris. Pourrions-nous par hasard attendre un sauveur en conformit avec nos
intentions mesquines ? Les prophtes affirment que les routes de Dieu peuvent ne pas tre les
chemins que nous dsirons, et que ses penses ne seront pas toujours en harmonie avec les
ntres. Que dirions-nous d'un Messie qui empoignerait le sceptre disputant les principes de
l'iniquit par la gloire de sanglants triomphes ? La terre par hasard ne serait-elle pas sature
aujourd'hui de batailles et de cadavres ? Demandez un gnral romain combien lui a cot
de dominer le village le plus obscur ; consultez la liste noire des triomphateurs selon nos ides

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errones de la vie. Isral ne pourrait jamais attendre un Messie qui s'exhiberait sur un char de
gloires spectaculaires au plan matriel, susceptible d'tre renvers aux premires embches du
chemin. Ces expressions transitoires appartiennent au scnario phmre o la pourpre la plus
fulgurante tourne la poussire. l'inverse de tous ceux qui ont prtendu enseigner la vertu
en se reposant dans la satisfaction de leurs propres sens, Jsus a excut sa tche parmi les
plus simples et les plus dmunis, o trs souvent se trouvent les manifestations du Pre qui
duque par l'espoir insatisfait et les douleurs qui habitent l'existence humaine du berceau la
tombe. Le Christ a construit, parmi nous, son royaume d'amour et de paix sur des bases
divines. La lumire ternelle de son exemple est projete dans l'me humaine ! Comprenant
tout cela, comment pourrait-on identifier l'missaire de Dieu un prince belliqueux ? N'est-ce
pas ! L'vangile est amour dans son expression la plus sublime. Le Matre s'est laiss immoler
en nous transmettant l'exemple de la rdemption par l'amour le plus pur. Berger d'un immense
troupeau, Il ne veut pas perdre un seul de ses moutons bien-aims, ni ne dcide de la mort du
pcheur, le Christ est vie, et le salut qu'il nous a apport se trouve dans l'occasion sacre de
notre lvation comme fils de Dieu en pratiquant ses glorieux enseignements.
Aprs une courte pause, le docteur de la Loi se levait dj pour rpondre quand
Etienne a continu :
- Et maintenant, mes frres, je vous demande la permission de conclure. Si je ne
vous ai pas parl comme vous le souhaitiez, je vous ai parl comme l'vangile nous le
conseille rvlant moi-mme l'intime condamnation de mes grands dfauts. Que la
bndiction du Christ soit avec vous tous.
Avant qu'il n'ait pu quitter la tribune pour se mler la foule, le futur rabbin s'est
subitement lev et lui fit furieux :
- J'exige que tu continues ton sermon ! Que le prdicateur attende car je n'ai pas fini
ce que j'ai dire.
Etienne lui a rpondu calmement :
- Je ne pourrai discuter.
- Pourquoi ? - a demand Sal trs irrit. - Je t'y oblige, tu dois continuer.
- Ami - a lucid l'interpell calmement - le Christ nous a conseill de donner Csar
ce qui est Csar et Dieu ce qui est Dieu. Si vous avez quelque accusation lgale contre
moi, exposez-la sans crainte et je vous obirai ; mais pour ce qui appartient Dieu, il n'y a
que Lui pour me rcriminer.
Son esprit de rsolution et de srnit tait si lev qu'il a presque dconcert le
docteur du Sanhdrin qui comprit alors que l'impulsivit uniquement ne pourrait nuire la
clart de sa pense ; il a donc ajout plus calme, malgr le ton imprieux qui laissait
transparatre toute son nergie :
- Mais je veux lucider les erreurs de cette maison. J'ai besoin de questionner et vous
devez me rpondre.

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- En ce qui concerne l'vangile - a rpliqu tienne -je vous ai dj offert les lments
dont vous pouvez disposer, en lucidant ce que j'ai ma porte. Quant au reste, cet humble
temple est une construction de foi et non de justes casuistiques. Jsus a pris la peine de
recommander . ses disciples de fuir les germes des discussions et des discordes. Voil
pourquoi il ne serait pas licite de perdre du temps des conflits inutiles quand le travail du
Christ demande nos efforts.
- Toujours le Christ ! Toujours l'imposteur ! - a tonn Sal rvolt. - Mon autorit
est insulte par votre fanatisme dans cette enceinte de misre et d'ignorance. Mystificateur,
vous rejetez l'occasion que je vous offre de vous expliquer ; Galilen inculte, vous ne voulez
pas considrer ma noble demande de dfi. Je saurai venger la Loi de Mose que vous
pitinez. Vous refusez mon intimation, mais vous ne pourrez fuir ma vengeance. Vous
apprendrez aimer la vrit et honorer Jrusalem en renonant l'insolent Nazaren qui a
pay sur la croix ses dlires criminels. Je ferai appel au Sanhdrin pour que vous soyez jug et
puni. Le Sanhdrin a l'autorit requise pour annihiler vos hallucinations condamnables.
Tout en concluant par ses mots, il semblait pris de fureur. Mais mme ainsi, il n'a pas
russi perturber le prdicateur qui lui a rpondu l'esprit serein :
- Ami, le Sanhdrin a mille moyens de m'affliger, mais je ne lui reconnais pas le
pouvoir de m'obliger renoncer l'amour de Jsus-Christ.
Une fois qu'il eut dit cela, il est descendu de la tribune avec la mme humilit et ne se
laissa pas mouvoir par le mouvement d'approbation que lui adressaient les enfants du
malheur qui l'avaient cout se prsenter comme dfenseur des espoirs sacrs.
Quelques protestations isoles se firent entendre. Des pharisiens irrits vocifraient
des insolences et des insinuations. La foule s'agitait laissant prvoir une confrontation
imminente ; mais avant qu'Etienne n'ait eu le temps de faire dix pas vers l'intrieur auprs de
ses compagnons, et avant que Sal n'ait pu l'atteindre avec d'autres objections personnelles et
directes, une petite vieille en haillons lui a prsent une jeune fille pauvrement vtue et
s'exclama pleine de confiance :
- Seigneur ! Je sais que vous perptrez la bont et les uvres du prophte de Nazareth
qui un jour m'a sauve de la mort malgr mes pchs et mes faiblesses. Aidez-moi votre
tour, par piti ! Il y a plus d'un an que ma fille est devenue muette. Depuis Dalmanutha, je
l'ai amene jusqu'ici, triomphant d'normes difficults, persuade de votre assistance
fraternelle !
Le prdicateur a rflchi avant tout au danger d'un tel caprice personnel de sa part
mais dsireux d'aider la suppliante, il a dvisag la malade avec une sincre sympathie et a
murmur :
- Nous, nous n'avons rien, mais il est juste d'attendre du Christ les dons qui nous sont
ncessaires. Lui est juste et gnreux, il ne t'oubliera pas dans le partage sanctifi de sa
misricorde.
Et comme domin par une force trange, il ajouta :
- Tu dois parler pour louer le bon Matre !...

67

ce moment-l, un fait singulier se produisit qui impressionna brusquement la grande


assemble. Un rayon d'une joie infinie dans les yeux, l'infirme s'est mise parler :
- Je louerai le Christ de toute mon me, ternellement.
Elle et sa mre, prises d'une forte motion sont tombes l genoux et lui ont bais les
mains. Profondment boulevers, Etienne avait cet instant les yeux remplis de larmes. Il
tait le premier s'mouvoir et admirer la protection reue, il n'avait pas d'autre moyen que
de traduire l'intensit de sa reconnaissance par des larmes sincres.
Les pharisiens qui s'taient approchs dans l'intention de compromettre la paix de
l'humble enceinte ont recul stupfaits. Comme s'ils avaient reu du ciel du renfort pour
prouver le succs de leur pure croyance, les pauvres et les affligs remplirent la salle
d'exclamations de sublimes espoirs.
Sal observait la scne sans pouvoir dissimuler sa colre. S'il l'avait pu, il aurait
gorg Etienne de ses propres mains. Nanmoins, malgr son temprament impulsif, il en est
arriv la conclusion qu'un acte agressif amnerait ses amis prsents provoquer un conflit
aux graves proportions. Il se dit aussi que tous les adeptes du Chemin n'taient pas comme
le prdicateur en mesure de limiter la lutte au plan des leons d'ordre spirituel et, d'une
certaine manire, ils ne refuseraient pas la lutte physique. D'un coup d'il, il remarqua que
certains taient arms, que des anciens s'aidaient avec de gros btons et des estropis
exhibaient de solides bquilles. Un combat physique dans cette enceinte de construction
fragile aurait des consquences lamentables. Il chercha reprendre ses esprits. Il aurait la Loi
en sa faveur. Il pourrait compter sur le Sanhdrin. Les prtres les plus minents taient ses
amis dvous. Il combattrait Etienne jusqu' faire plier sa rsistance morale. S'il ne russissait
pas le soumettre, il le harait pour toujours. Pour satisfaire ses caprices, il saurait vaincre
tous les obstacles.
Remarquant que Sadoc et deux autres compagnons allaient engager l'affrontement, il
leur cria d'une voix grave et imprieuse :
- Allons-nous-en ! Les adeptes du Chemin paieront trs cher leur audace.
cet instant alors que les pharisiens s'apprtaient excuter ses ordres, le jeune
homme de Tarse a remarqu qu'Etienne marchait vers l'intrieur de la maison, passant tout
prs de son paule. Sal a senti frmir toutes les fibres de son orgueil. Il l'a fix, presque avec
haine, mais le prdicateur lui a rendu un regard calme et amical.
Ds que le jeune docteur de la Loi se fut retir avec ses nombreux compagnons qui ne
russissaient pas masquer leur dpit, avec effroi, les aptres galilens se mirent rflchir
aux consquences d'un tel incident.
Le lendemain comme d'habitude, Sal de Tarse entrait chez Zacarias, laissant
transparatre sur son visage sa grande contrarit. Aprs s'tre un peu soulag des sombres
penses qui l'affligeaient, grce l'affection de sa fiance bien-aime qui l'incita voquer les
raisons d'une telle inquitude, il lui a racont les vnements de la veille en ajoutant :
- Cet Etienne paiera trs cher l'humiliation qu'il a prtendu m'infliger publiquement.
Ses raisonnements subtils peuvent confondre les moins perspicaces mais nous devons faire

68

valoir notre autorit face ceux qui n'ont pas la comptence de respecter les principes sacrs.
Aujourd'hui mme, j'ai voqu avec quelques amis les mesures prendre. Les plus tolrants
allguent le caractre inoffensif des Galilens, pacifiques et caritatifs, mais je suis d'avis qu'un
mauvais mouton peut mener le troupeau sa perte.
- Je te soutiens dans la dfense de nos croyances -lui dit la jeune femme convaincue -,
nous ne devons pas abandonner notre foi aux pratiques et aux gots des interprtations
individuelles et incomptentes.
Aprs une pause :
- Ah ! Si Jeziel tait parmi nous, il serait ton bras fort dans l'exposition des
connaissances sacres. Il aurait certainement plaisir dfendre le testament contre toute
expression moins raisonnable et moins digne de foi.
- Nous combattrons l'ennemi qui menace la lgitimit de la rvlation divine s'exclama
Sal et je ne cderai pas la place aux innovateurs incultes et frauduleux.
- Ces hommes sont nombreux ? a demand Abigail apprhensive.
- Oui, et ce qui les rend plus dangereux, c'est qu'ils dguisent leurs intentions par des
actes misricordieux, exaltant l'imagination universelle du peuple avec de prtendus
pouvoirs mystrieux, naturellement nourris aux prix de sorcelleries et de sortilges.
- De toute manire - lui dit la jeune fille aprs avoir rflchi un instant - il faut agir
avec srnit et prudence pour viter les abus d'autorit. Qui sait si ce ne sont pas des
cratures qui ont plus besoin d'ducation que de punition ?
- Oui, j'ai dj pens tout cela. D'ailleurs, je ne prtends pas dranger les
humbles Galilens sans prtention qui s'entourent Jrusalem d'invalides et de malades qui
ont plus l'air de fous pacifiques. Nanmoins, je ne peux viter de rprimer l'orateur dont les
lvres, mon avis, distillent un puissant poison dans l'esprit volubile des masses sans
conscience parfaite des principes pouss. Les premiers doivent tre clairs, mais le second
doit tre annihil, car on ne connat pas ses objectifs, peut-tre criminels ou rvolutionnaires.
- Je n'ai pas comment dsapprouver tes dductions -a conclu la jeune fille
condescendante.
Puis comme d'habitude, ils ont parl de leurs profonds sentiments, et le jeune homme
de Tarse trouva un singulier enchantement et un doux baume aux commentaires affectueux de
sa chre compagne.
Quelques jours passrent Jrusalem pendant lesquels des mesures taient prises pour
qu'Etienne se prsente au Sanhdrin et qu'il y soit interrog pour en finir avec les prches du
Chemin .
Vu l'intercession conciliante de Gamaliel, le fait devait se rsumer une discussion o
le prdicateur des nouvelles interprtations dfinirait devant le plus haut tribunal de la race ses
points de vue, afin que les prtres en tant que juges et dfenseurs de la Loi, exposent la vrit
en justes termes.

69

La demande de comparution arriva effectivement l'humble glise mais Etienne


dcida de s'esquiver, allguant que conformment aux rgles du Matre, il ne serait pas
raisonnable de dbattre, et cela malgr les arguments du fils d'Alphe qui tait inquiet l'ide
d'entrer en conflit avec les autorits et qui se disait que son refus choquerait l'opinion
publique. Sal son tour, ne pouvait pas obliger l'antagoniste rpondre au dfi puisque le
Sanhdrin ne pouvait employer la force qu'en cas de dnonciation publique, aprs
l'instauration d'un procs o le dnonc serait reconnu comme blasphmateur ou
calomniateur.
Devant les excuses ritres d'Etienne, le docteur de Tarse s'exaspra. Et aprs avoir
lev la majorit de ses compagnons contre l'adversaire, il organisa un vaste plan afin de le
forcer la polmique dsire o il chercherait l'humilier face aux dirigeants du judasme
dominant.
Aprs l'une des sessions ordinaires au tribunal, Sal a appel l'un de ses amis qui lui
tait soumis et lui a parl voix basse :
- Nhmie, notre cause a besoin d'un cooprateur dtermin et je me suis souvenu de
toi pour dfendre nos principes sacrs.
- De quoi s'agit-il ? - a demand l'autre avec un sourire nigmatique. - Ordonnez et je
suis prt obir.
- Tu as dj entendu parler d'un faux thaumaturge appel Etienne ?
- L'un de ces hommes dtestables du Chemin ? J'en ai dj entendu parler,
d'ailleurs il m'a sembl reconnatre dans ses ides celles d'un vritable hallucin.
- Parfait, tu le connais de prs - a rpliqu le jeune docteur satisfait. - J'ai besoin que
quelqu'un le dnonce comme blasphmateur en raison de la Loi et rappelle-moi plus tard ta
coopration en ce sens.
- Rien que a ? - a demand l'interpell avec malice. - C'est facile et un plaisir. Ne l'aije pas entendu dire que le charpentier crucifi est la base de la vrit divine ? Cela est
plus qu'un blasphme. Il s'agit d'un rvolutionnaire dangereux qui doit tre puni
comme calomniateur de Mose.
- Trs bien ! - s'exclama Sal avec un large sourire. -Je compte donc sur toi.
Le lendemain, Nhmie a comparu au Sanhdrin et a dnonc le gnreux prdicateur
de l'vangile pour blasphme et pour calomnie, ajoutant de lui-mme des commentaires
diffamatoires. Dans le dossier d'accusation, Etienne y figurait comme un vulgaire sorcier,
matre de rgles subversives au nom d'un faux Messie que Jrusalem avait crucifi quelques
annes auparavant sur des accusations identiques. Nhmie se prsentait comme victime de la
dangereuse secte qui avait port atteinte et perturb sa famille, et affirmait avoir t tmoin de
sordides sorcelleries pratiques au prjudice d'autrui.
Sal de Tarse a not les moindres dclarations soulignant les dtails compromettants.

70

La nouvelle clata dans l'glise du Chemin , ayant des effets singuliers et pnibles.
Les moins dtermins, avec Jacques en premier, se sont laisss mouvoir par des
considrations de tout ordre, craignant de se voir poursuivis ; mais Etienne, tout comme
Simon Pierre et Jean, restait absolument serein et recevait avec bonne humeur l'ordre de
rpondre courageusement l'assignation.
Plein d'espoir, il suppliait Jsus de ne pas l'abandonner, de manire tmoigner de la
richesse de sa foi vanglique.
Et il attendit cette opportunit avec fidlit et joie.

71

VI
DEVANT LE SANHDRIN
Le jour dit, la grande enceinte de la plus haute instance Isralite se remplissait d'une
foule de croyants et de curieux, avides d'assister au premier dbat entre les prtres et les
hommes misricordieux et tranges du Chemin . L'assemble rassemblait ce que Jrusalem
avait de plus aristocratique et de plus cultiv. Et bien qu'il s'agisse d'un acte public, les
mendiants n'y eurent pas accs.
Le Sanhdrin exhibait ses personnages les plus minents. Se mlant aux prtres et aux
matres d'Isral, on pouvait remarquer la prsence des personnalits les plus saillantes du
pharisasme. Il y avait l des reprsentants de toutes les synagogues.
Connaissant l'acuit intellectuelle d'Etienne, Sal voulait opposer le scnario, o
dominait son talent, l'humble glise des adeptes du charpentier de Nazareth. Au fond, son
mobile rsidait dans la vaniteuse dmonstration de sa supriorit, caressant en mme temps,
l'intime espoir de convaincre Etienne rejoindre les rangs du judasme. En consquence, il
avait prpar cette runion dans les conditions requises pour impressionner ses sens.
Etienne comparaissait comme un homme appel se dfendre des accusations qui lui
taient imputes, et non comme un prisonnier ordinaire oblig de rendre des comptes la
justice. Analysant sa situation, il avait donc suppli les aptres galilens de ne pas
l'accompagner, considrant non seulement qu'ils devaient rester auprs des malades, mais
aussi la possibilit de srieux accrochages en cas de comparution des adeptes du Chemin ,
vu la fermet d'esprit avec laquelle il chercherait sauvegarder la puret et la libert de
l'vangile du Christ. En outre, les recours dont ils pouvaient disposer taient trs modestes et
il ne serait pas juste de les confronter la puissance suprme des prtres qui avaient trouv le
moyen de crucifier le Messie lui-mme. Pour le Chemin , il n'y avait que les malheureux
infirmes ; les pures convictions des plus humbles ; la gratitude des plus malheureux - seule
force puissante par son contenu de vertu divine soutenir sa cause devant les autorits
dominantes du monde. Rflchissant cela, il prouvait la joie d'assumer seul la
responsabilit de son attitude, sans compromettre ses compagnons, comme l'avait fait un jour
Jsus dans son apostolat sublime. Si ncessaire, il ne ddaignerait pas la possibilit du dernier
sacrifice, tmoignage sacr de l'amour son cur auguste et misricordieux. La souffrance,
pour Lui, lui serait douce. Ses arguments vaincraient les ardeurs des compagnons les plus
vhments. Ainsi, sans le moindre soutien, il comparut au Sanhdrin, trs impressionn en
voyant sa grandeur et sa somptuosit. Habitu aux tableaux tristes et pauvres des faubourgs o
se rfugiaient les malheureux de toute espce, il tait fascin par la richesse du Temple, par
l'aspect magnifique de la tour des Romains, par les btiments rsidentiels de style grec, par la
faade des synagogues qui s'parpillaient en grand nombre de toute part.
Comprenant l'importance de cette session o accouraient les lments de l'lite pour
manifester leur intrt marqu pour Sal qui, ce moment-l, tait l'expression de la jeunesse
la plus vibrante du judasme, le Sanhdrin avait demand le soutien de l'autorit romaine pour
le maintien absolu de l'ordre. La cour provinciale n'avait pas lsin sur les mesures prises. Les
patriciens eux-mmes rsidant Jrusalem comparurent nombreux au grand vnement du
jour, sachant qu'il s'agissait du premier procs sur les ides enseignes par le prophte
72

nazaren depuis sa crucifixion qui avait laiss tant de perplexit et tant de doutes dans l'esprit
du public.
Lorsque la grande enceinte rgurgitait de monde de la haute socit, conduit par un
reprsentant du Temple, Etienne s'est assis la place pralablement dsigne et resta l sous la
garde de soldats qui le fixaient ironiquement.
La session commena avec toutes les formalits rglementaires. Pour initier les
travaux, le grand sacrificateur annona le choix de Sal, selon son propre dsir d'interpeller le
dnonc et d'enquter sur l'extension de la faute dans l'avilissement des principes sacrs de la
race. En recevant cette invitation pour tre le juge de l'acte, le jeune tarsien a esquiss un
sourire triomphant. D'un geste imprieux, il a ordonn que l'humble prdicateur du Chemin
s'approche du centre de la salle somptueuse o se dirigea Etienne, calmement accompagn
par deux gardes aux sourcils froncs.
Le jeune homme de Corinthe fixa le tableau qui l'entourait, remarquant le contraste de
l'une et de l'autre assembles prsentes, tout en se rappelant la dernire runion dans la pauvre
glise o il fut amen connatre l'antagoniste si capricieux. N'taient-ce pas eux les
moutons gars de la maison d'Isral dont parlait Jsus dans ses loquents enseignements ?
Mme si le judasme n'avait pas accept la mission de l'vangile, comment conciliaient-ils les
commentaires sacrs des prophtes et leur exemple lev de vertu, avec l'avarice et
l'immoralit ? Mose lui-mme tait un esclave et par dvouement son peuple, il avait
souffert d'innombrables difficults chaque jour de son existence consacre au Tout-Puissant.
Job avait support des misres sans-nom et avait donn le tmoignage de sa foi par les
souffrances les plus arrires. Jrmie avait pleur incompris. Amos avait prouv le fiel de
l'ingratitude. Comment les Isralites pouvaient-ils harmoniser l'gosme avec la sagesse
aimante des Psaumes de David ? Il tait trange qu'tant si fervents dans la Loi, ils se livrent
d'une manire aussi absolue aux intrts mesquins, quand Jrusalem tait pleine de familles,
surs par leur race, dans un complet abandon. Comme assistant d'une modeste communaut,
il connaissait de prs les besoins et les souffrances du peuple. ces onctions, il sentait que le
Matre de Nazareth grandissait davantage maintenant ses yeux, distribuant parmi les
angoisss, les espoirs les plus purs et les plus rconfortantes vrits spirituelles.
Il n'tait pas encore revenu de la surprise avec laquelle il examinait les tuniques
brillantes et les ornements d'or exhibs dans l'enceinte, que la voix de Sal claire et vibrante le
rappela la ralit de la situation.
Aprs avoir lu l'acte d'accusation o Nhmie figurait comme principal tmoin et qui
fut cout avec la plus grande attention, Sal a interrog Etienne sur un ton la fois intrpide
et hautain :
- Comme vous voyez, vous tes accus de blasphmateur, de calomniateur et
de sorcier devant les autorits les plus reprsentatives. Nanmoins, avant toute dcision, le
tribunal dsire connatre votre origine pour dterminer les droits qui vous assistent en cet
instant. tes-vous par hasard de famille Isralite ?
L'interrog est devenu ple, mesurant les difficults d'une complte identification au
cas o cela serait indispensable, mais il rpondit avec fermet :
- J'appartiens aux enfants de la tribu d'Issacar.

73

Le docteur de la Loi fut un peu surpris, mais l'assemble ne le perut pas, et il


poursuivit :
- En tant qu'Isralite, vous avez le droit de rpondre librement mes interpellations ;
nanmoins, il est ncessaire d'claircir que cette condition ne vous exemptera pas
des lourdes punitions au cas o vous persvreriez dans l'exposition des graves erreurs d'une
doctrine rvolutionnaire dont le fondateur a t condamn la croix infamante par l'autorit
de ce tribunal, o pontifient les enfants les plus vnrables des tribus de Dieu. D'ailleurs,
apprciant par supposition votre origine, je vous ai invit discuter loyalement avec moi, lors
de notre premire rencontre l'assemble des hommes du Chemin . J'ai ferm les yeux sur
le cadre de misre qui m'entourait pour analyser uniquement vos dons intellectuels ;
mais dmontrant une trange exaltation d'esprit, peut-tre en vertu des sorcelleries dont
les influences sont videntes en ces lieux, vous vous tes maintenu dans une singulire rserve
d'opinion malgr mes appels ritrs. Votre attitude inexplicable a amen le Sanhdrin
considrer la prsente dnonciation de votre nom comme ennemi de nos conventions. Vous
serez donc oblig de rpondre toutes les interpellations justes et ncessaires et je vous
rappelle que le titre d'Isralite ne pourra vous exempter de la punition rserve aux tratres de
notre cause.
Aprs un laps de temps pendant lequel le juge et le dnonc purent vrifier l'anxieuse
expectative de l'assemble, Sal se mit l'interroger :
- Pourquoi avez-vous rejet
prche du Chemin de ma prsence ?

mon

invitation

dbattre quand j'ai honor le

Etienne, dont le regard tait tincelant comme inspir par une force divine, a rpondu
d'une voix ferme, sans rvler l'motion qui le dominait intrieurement :
- Le Christ, que je sers, a recommand ses disciples d'viter, tout moment, le
ferment de la discorde. Quand au fait d'avoir honor mon humble parole de votre
prsence, je vous remercie de cette preuve d'intrt immrit, mais je prfre
considrer comme David8 que notre me se glorifie en l'Eternel, puisque nous ne
possdons rien de bon en nous-mmes si Dieu ne nous soutient pas par la grandeur de sa
gloire.
Face cette subtile leon qui lui tait jete au visage, Sal de Tarse se mordit les
lvres, pris de colre et de dpit, il chercha maintenant viter toute allusion personnelle pour
ne pas tomber dans une situation semblable, et il poursuivit :
- Vous tes accus de blasphme, de calomnie et de sorcellerie.
- Je me permets de vous demander dans quel sens -rpliqua l'interpell avec audace.
(8)
Psaumes de David, chapitre 34, verset 2. - (Note d'Emmanuel)
- De blasphme quand vous prsentez le charpentier de Nazareth comme Sauveur, de
calomniateur quand vous narguez la Loi de Mose reniant les principes sacrs qui rgissent
les destines. Confirmez-vous tout cela ? Approuvez-vous ces accusations ?
Sans hsiter. Etienne a clairci :

74

- Je maintiens croire que le Christ est le Sauveur promis par l'ternel ;"i travers les
enseignements des prophtes d'Isral qui ont pleur et ont souffert pendant de longs sicles
pour nous transmettre les douces joies de la Promesse. Quant la seconde partie, je suppose
que l'accusation procde d'une interprtation errone de mes propos. Je n'ai Jamais cess de
vnrer la Loi et les crits sacrs, mais Je considre que l'vangile de Jsus est leur divin
complment. Les premiers sont le travail des hommes, le second est le salaire de
Dieu aux fidles travailleurs.
- Vous tes donc d'avis - a dit Sal sans dissimuler son irritation devant tant
d'assurance - que le charpentier est plus grand que le grand lgislateur ?
- Mose est la justice par la rvlation, mais le Christ est l'amour vivant et permanent.
cette rponse de l'accus, il y eut un mouvement d'exaltation dans la grande
assemble. Quelques pharisiens irrits criaient des injures. Sal, nanmoins, leur fit un signe
imprieux et le silence revint permettant de reprendre l'interrogatoire. Et donnant sa voix un
timbre de svrit, il a continu :
- Vous tes Isralite et jeune encore. Une intelligence apprciable joue en votre faveur.
Nous avons donc le devoir, avant toute punition, d'uvrer pour que vous reveniez auprs
des vtres. Il est naturel de traiter le frre dserteur avec sympathie avant d'en arriver faire
appel aux armes. La Loi de Mose pourrait vous confrer une situation exemplaire, mais quel
avantage retireriez-vous de la parole insignifiante, inexpressive, de l'ouvrier ignorant de
Nazareth qui a rv de gloire pour payer les plus fous espoirs sur une croix d'ignominie ?
- Je ddaigne la valeur purement conventionnelle que la Loi pourrait m'offrir en
change de l'aide la politique du monde qui change tous les jours, sachant que notre scurit
rside dans la conscience illumine avec Dieu et pour Dieu.
- Mais, qu'attendez-vous du mystificateur qui a jet la confusion parmi nous pour
mourir sur le Calvaire ? - lui rtorqua Sal exalt.
- Le disciple du Christ doit savoir qui il sert et je m'honore d'tre un humble
instrument entre ses mains.
- Nous n'avons pas besoin d'un innovateur pour la vie d'Isral.
- Vous comprendrez un jour que pour Dieu, Isral signifie l'humanit entire.
Face cette rponse audacieuse, presque la totalit de l'assemble a clat en hues,
montrant sa franche hostilit au dnonc de Nhmie. En raison d'un rgionalisme
intransigeant, les Isralites ne tolraient pas l'ide de fraternisation avec les peuples qu'ils
considraient comme barbares et gentils. Alors que les plus exalts laissaient libre cours des
protestations vhmentes, les Romains observaient la scne avec curiosit et intrt comme
s'ils taient une crmonie festive.
Aprs une longue pause, le futur rabbin a continu :

75

- En nonant un tel principe concernant la situation du peuple lu, vous confirmez


l'accusation de blasphme de votre premire condamnation.
- Et cela ne m'intimide pas - a dit l'accus rsolument - ; aux fires illusions
qui nous conduiraient de tnbreux abmes, je prfre croire, avec le Christ, que tous les
hommes sont les enfants de Dieu et mritent l'affection du mme Pre.
Sal se mordit les lvres furieusement et prenant l'attitude svre d'un juge, il a
poursuivi schement.
- Vous calomniez Mose en profrant de telles paroles. J'attends votre confirmation.
L'interpell, cette fois, lui a adress un regard significatif et a nonc :
- Pourquoi attendez-vous une confirmation puisque vous obissez des critres
arbitraires ?
L'vangile ignore les complications de la casuistique. Je ne ddaigne pas Mose, mais
je ne peux cesser de proclamer la supriorit de Jsus-Christ. Vous pouvez rdiger des
sentences et prononcer des anathmes contre moi ; nanmoins, il faut que quelqu'un coopre
avec le Sauveur pour rtablir la vrit par-dessus tout et cela malgr les plus
douloureuses consquences. Je suis ici pour le faire et je saurai payer pour le Matre le prix de
la plus pure fidlit.
Aprs avoir fait cesser les cris touffs de l'assistance, Sal dit nouveau :
- Le tribunal vous reconnat comme calomniateur passible de punitions relatives ce
titre odieux.
Et ds que furent enregistres les nouvelles dclarations par le scribe qui notait les
termes de l'enqute, il a soulign sans dguiser la colre qui le dominait :
- Il ne faut pas oublier que vous tes accus de sorcier. Que rpondez-vous cela ?
- De quoi m'accuse-t-on dans ce cas ? - a interrog le prdicateur du Chemin , avec
brio.
- Moi-mme, je vous ai vu gurir une Jeune muette, un samedi, et j'ignore la nature
des sortilges que vous avez utilis pour le faire.
- Ce n'est pas moi qui al pratique cet acte d'amour, comme vous m'avez certainement
entendu l'affirmer, ce fut le Christ par l'intermdiaire de ma pauvret qui n'a rien de bon.
- Vous croyez-vous innocent par cette dclaration ingnue ? - a object Sal avec
ironie. - Cette prtendue humilit ne vous excuse pas. J'ai t tmoin du fait et seule la
sorcellerie peut lucider vos tranges ascendants.
Loin de se sentir perturb, l'accus a rpondu inspir :

76

- Et pourtant le judasme est plein de ces faits que vous jugez ne pas comprendre. En
vertu de quel sortilge Mose a-t-il russi faire jaillir d'une roche la source d'eau vive ? Par
quelle sorcellerie le peuple lu a vu devant lui s'ouvrir les vagues rvoltes de la mer pour fuir
temps la captivit ? Avec quel talisman, Josu a-t-il jug pouvoir retarder la marche du soleil
? Ne voyez-vous pas dans tout cela le secours de la Providence divine ? Nous n'avons rien,
voil pourquoi dans l'accomplissement de notre devoir, nous devons tout attendre de la
misricorde divine.
Analysant la rponse concise, rvlatrice de raisonnements logiques, inattaquables, le
docteur de Tarse grinait presque des dents. Un rapide coup d'il l'assemble lui fit
comprendre que beaucoup avaient de la sympathie et de l'admiration pour l'antagoniste. Il en
tait dconcert au fond. Comment retrouver son calme vu son temprament impulsif qui le
poussait une extrme motivit ? Rflchissant la dernire assertion d'Etienne, il avait des
difficults coordonner un argument dcisif.
Sans pouvoir rvler sa propre dception, incapable de trouver la bonne rponse, il a
considr l'urgence d'une sortie adquate et s'est adress au grand sacrificateur en ces termes :
- L'accus certifie par ses paroles la dnonciation dont il a fait l'objet. Il vient
d'admettre devant le public qu'il est blasphmateur, calomniateur et sorcier. Nanmoins par sa
condition de naissance, il a droit la dernire dfense indpendamment de mes interprtations
de juge. Je propose donc que l'autorit comptente lui accorde ce recours.
Un grand nombre de prtres et de personnalits minentes se regardrent presque avec
tonnement comme s'ils se rjouissaient de la premire dfaite du fier docteur de la Loi dont
la parole toujours vibrante avait russi vaincre tous ses adversaires, et fixaient son visage
rouge de colre qui dnonait la tempte qui hurlait dans son coeur.
Une fois accepte la proposition formule par le juge de la cause, Etienne put s'utiliser
d'un droit qui lui tait confr par sa naissance.
Se levant noblement, il a dvisag l'audience attentive qui l'observait de toute part. Il a
devin que la majorit voyait en lui un dangereux ennemi des traditions ethniques, telle tait
leur expression d'hostilit ; mais il a remarqu aussi que quelques Isralites le regardaient
avec sympathie et comprhension. Et se valant de ce soutien, il ressentit en lui un certain
courage exposer avec une plus grande srnit les enseignements sacrs de l'vangile.
Instinctivement, il s'est souvenu de la promesse de Jsus ses continuateurs, qui disait qu'il
serait prsent l'instant du tmoignage par la parole. Il ne devait pas trembler devant les
provocations inconscientes du monde.
Plus que jamais, il eut la conviction que le Matre l'assisterait dans l'exposition
de sa doctrine d'amour.
Alors qu'une grave expectative dominait la salle, il se mit parler d'une manire
impressionnante :
- Isralites ! Quelle que soit la force de nos divergences religieuses, nous ne pourrions
modifier nos liens de fraternit en Dieu - le suprme concesseur de toutes les grces. C'est
ce Pre, gnreux et juste, que j'lve ma prire pour notre comprhension fidle des vrits
saintes. Autrefois, nos anctres ont entendu les exhortations grandioses et profondes des

77

missaires du ciel. Pour organiser un avenir de paix solide leurs descendants, nos grandspres ont souffert les misres et les pnuries de la captivit. Leur pain tait mouill des larmes
de l'amertume, la soif les affligeait. Ils perdirent tout espoir d'indpendance, des perscutions
sans nom dtruisirent leur foyer, augmentant leurs souffrances dans les luttes quotidiennes.
Les saints hommes d'Isral ont march vers leurs martyres honorables comme vers une
glorieuse couronne de triomphe. La parole de l'ternel les a nourris travers toutes les
vicissitudes. Leur exprience est un patrimoine puissant et sacr. D'elle, nous tenons la Loi et
les crits des prophtes. Malgr cela, nous ne pouvons pas tromper notre soif. Notre
conception de la justice est le fruit d'un labeur millnaire o nous employons les plus grandes
nergies, mais nous sentons intuitivement qu'il existe quelque chose de plus lev au-del.
Nous avons la prison pour ceux qui se dtournent du chemin, la valle des immondes pour
ceux qui tombent malades sans la protection de leur famille, la lapidation sur la place
publique pour les femmes qui succombent, l'esclavage pour les endetts, les trente-neuf coups
de fouet pour les plus malheureux. Cela suffit-il ? Les leons du pass ne sont-elles pas
pleines du mot misricorde ? Quelque chose parle notre conscience d'une vie plus
grande qui inspire des sentiments plus levs et plus beaux. Grand fut le travail au long cours
multisculaire, mais le Dieu juste a rpondu aux appels des angoisss du cur en envoyant
son Fils bien-aim - le Christ Jsus !...
L'assemble coutait grandement surprise. Cependant quand l'orateur a soulign plus
fortement la rfrence faite au Messie de Nazareth, les pharisiens prsents s'levrent
ensemble avec le jeune de Tarse et clatrent en protestations criant hallucins :
- Anathme ! Anathme !... Punition au transfuge !
Etienne reut avec srnit la violente rprobation et ds que l'ordre fut rtabli, il a
continu avec fermet :
- Pourquoi me huez-vous de cette manire ? Toute prcipitation de Jugement
dmontre de la faiblesse. Premirement, J'ai renonc toute discussion considrant que
tout le ferment de la discorde doit tre limin ; mais au quotidien le Christ nous convoque
un nouveau travail et, certainement qu'aujourd'hui, le Matre m'appelle afin de vous
parler de ses puissantes vrits. Vous dsirez m'imposer le ridicule et la plaisanterie? Cela,
cependant, doit me consoler parce que Jsus est pass par l un degr bien plus lev.
Malgr votre rpulsion, je m'honore de proclamer les gloires parfaites du prophte nazaren
dont la grandeur venait la rencontre de nos ruines morales, nous relevant avec son
vangile de rdemption vers Dieu.
Un nouveau torrent d'injures lui a coup la parole. Des railleries et de dures insultes lui
taient lances au hasard, de tous cts. Etienne n'a pas flchi. Se tournant, serein, il a fix
noblement les spectateurs, gardant l'intuition que les plus exalts taient les pharisiens les plus
profondment atteints par les nouvelles vrits.
Attendant qu'ils retrouvent leur calme, il a encore dit :
- Amis pharisiens, pourquoi vous enttez-vous ne pas comprendre ? Craignez-vous
par hasard la ralit de mes affirmations ? Si vos protestations sont fondes sur la crainte,
taisez-vous pour que je continue. Je vous rappelle que je me rapporte nos erreurs du pass et
celui qui s'associe dans la faute, donne le tmoignage de l'amour au chapitre des rparations.
Malgr nos misres, Dieu nous aime et tout en reconnaissant ma propre indigence, ne

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pourrais-je pas vous parler comme un frre. Nanmoins si vous exprimez du dsespoir et de la
rvolte, souvenez-vous que nous ne pourrons pas fuir la ralit de notre profonde
insignifiance. Vous avez peut-tre lu les leons d'sae ? Il convient de prendre en
considration l'exhortation9 : Ne sortez pas avec prcipitation, ne partez pas en fuyant ; car
l'ternel ira devant vous, et le Dieu d'Isral fermera votre marche. coutez-moi ! Dieu est le
Pre, le Christ est notre Seigneur.
Nombreux sont ceux qui parlent de la Loi de Mose et des prophtes ; nanmoins,
pourriez-vous affirmer avec la main sur la conscience le parfait respect de ses glorieux
enseignements ? Ne seriez-vous pas aveugles actuellement en vous niant la comprhension du
message divin ? Celui que vous appelez ironiquement le charpentier de Nazareth, a t l'ami
de tous les malheureux. Son propos ne s'est pas limit exposer des principes philosophiques.
Par l'exemple, il a chang nos habitudes, il a reform les ides les plus leves avec le sceau
de l'amour divin. Ses mains ont anobli le travail, ont pans les ulcres, ont guri les lpreux,
ont donn la vue aux aveugles. Son cur s'est rparti entre tous les hommes par la nouvelle
comprhension de l'amour qu'il nous a apport par l'exemple le plus pur.
(9) sae, chapitre 52. Verset 12. - (Note d'Emmanuel)
Ignorez-vous par hasard que la parole de Dieu a des auditeurs et des pratiquants ? Il
faudrait vous demandez si vous n'avez pas t que de simples auditeurs de la Loi pour ne pas
fausser votre tmoignage.
Jrusalem ne semble pas mes yeux le sanctuaire des traditions de la foi que j'ai
connu travers les dires de mes parents dans mon enfance. Aujourd'hui, elle donne
l'impression d'un grand bazar o se vendent les choses sacres. Le Temple est plein de
ngociants. Les synagogues rgurgitent de sujets concernant des intrts mondains. Les
cellules pharisiennes ressemblent un gupier d'intrts mesquins. Le luxe de vos tuniques
choque. Vos dpenses tonnent. Ne savez-vous pas qu' l'ombre de vos murs, il y a des
malheureux qui meurent de faim ? Je viens des faubourgs o se concentre une grande partie
de nos misres.
Vous parlez de Mose et des prophtes, je rpte. Croyez-vous que les vnrables
anctres ngociaient avec les biens de Dieu ? Le grand lgislateur a vcu des expriences
terribles et pnibles. Jrmie a connu de longues nuits d'angoisses travailler pour
l'intangibilit de notre patrimoine religieux au milieu des garements de Babylone. Amos tait
un pauvre berger, fils du travail et de l'humilit. Elias a souffert tous les types de perscutions,
forc se rfugier dans le dsert, n'ayant que des larmes comme prix de son illuminisme.
Esdras a t un modle de sacrifice pour la paix de ses compatriotes. zquiel a t condamn
mort pour avoir proclam la vrit. Daniel a support les peines infinies de la captivit.
Mentionnez-vous nos hroques instructeurs du pass rien que pour justifier la joie goste de
la vie ? O se trouve donc votre foi ? Dans le confort oisif, ou dans le travail productif ? Dans
la bourse du monde, ou dans votre cur qui est le temple divin ? Vous stimulez la rvolte et
vous voulez la paix ? Vous explorez votre prochain et vous parler d'amour pour Dieu ? Ne
vous rappelez-vous pas que l'ternel ne peut pas accepter les louanges des lvres quand le
cur de la crature reste loin de lui ?
Face au souffle de cette sublime inspiration, l'assemble tait statique, incapable de se
dfinir. Beaucoup d'Isralites pensaient voir en Etienne la rsurgence de l'un des antiques
prophtes de la race. Mais comme s'ils cassaient la mystrieuse force qui les interloquait, les

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pharisiens firent entendre un vacarme assourdissant, gesticulant au hasard, prononant des


injures, afin d'attnuer la forte impression cause par les lans loquents et chaleureux de
l'orateur.
- Lapidons l'immonde ! Tuons la calomnie ! Anathme au chemin de Satan !...
Pendant cela, Sal tait devenu rouge de colre. Il ne russissait pas dguiser la
fureur de son temprament impulsif qui dbordait de ses yeux inquiets et brillants.
Il a march rapidement vers l'accus, laissant comprendre qu'il allait faire cesser ses
propos et l'assemble s'est bientt calme bien que la rumeur des commentaires touffs
continue.
Percevant qu'il allait peut-tre tre soumis la violence d'autant que les pharisiens
demandaient sa mort, Etienne a fix du regard les plus ironiques et les plus emports,
s'exclamant d'une voix forte et tranquille :
- Votre attitude ne m'intimide pas. Le Christ a t clair en nous recommandant de ne
pas craindre ceux qui ne peuvent que tuer notre corps.
Il n'a pu continuer. Le jeune tarsien, les mains sur la ceinture, le regard menaant et les
gestes rudes comme s'il affrontait un malfaiteur ordinaire, lui a cri furieusement l'oreille :
- a suffit ! a suffit ! Plus un mot !... Maintenant que t'a t accord le dernier
recours inutilement, j'utiliserai aussi mon droit de naissance, face un frre dserteur.
Et ses poings ferms sont tombs sur le visage d'Etienne sans qu'il ait la moindre
raction. Les pharisiens ont applaudi ce geste brutal par des cris dlirants comme si c'tait un
jour de fte. Donnant libre cours sa folie, Sal frappait sans compassion. Sans argument
d'ordre moral, face la logique de l'vangile, il faisait appel la force physique, satisfaisant
sa nature volontaire.
Le prdicateur du Chemin , soumis de tels extrmes, implorait l'aide de Jsus
pour ne pas trahir son tmoignage. Malgr la rforme radicale que l'influence du Christ avait
impose ses ides les plus secrtes, il ne pouvait fuir la douleur de sa dignit blesse. Il a
cherch, nanmoins, reprendre immdiatement ses nergies dans la comprhension de la
rsignation que le Matre avait prche comme leon suprme. Il s'est souvenu des sacrifices
de son pre Corinthe, a revu mentalement son supplice et sa mort. L'preuve angoissante
dont il avait souffert lui revint en mmoire et il se dit que rien que dans la connaissance de
Mose et des prophtes il avait trouv tant d'nergie morale pour affronter les ignorants de la
bont divine, comment ne pourrait-il pas tmoigner maintenant qu'il avait le Christ dans son
cur ? Ces penses affluaient son cerveau tourment comme un baume de suprme
consolation. Nanmoins, malgr la force de son esprit qui marquait son caractre, il se vit
couler de copieuses larmes. Quand il remarqua les sanglots se mler au sang qui jaillissait des
blessures que ses poings avaient ouvertes sur son visage, Sal de Tarse s'est retenu satisfait
dans son immense colre. Il ne pouvait pas comprendre la passivit avec laquelle l'agress
avait reu les coups de sa force rompue aux exercices sportifs.
La srnit d'Etienne le perturba encore davantage. Sans aucun doute, il tait face
une nergie ignore.

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Esquissant un sourire de raillerie, il l'a averti hautain :


- Tu ne ragis pas, lche ? Ton cole est aussi celle de l'indignit ?
Le prdicateur chrtien, malgr ses yeux humides, a rpondu avec fermet :
- La paix diffre de la violence, tout comme la force du Christ diverge de la vtre.
Discernant une telle supriorit d'ides, le docteur de la Loi ne pouvait pas cacher le
dpit et la rage qui transparaissaient de son regard foudroyant. Il semblait au comble de
l'irritation, plong dans les plus grandes absurdits. On aurait dit qu'il tait arriv au summum
de la tolrance et de sa capacit rsister.
Il se retourna pour constater l'approbation de ses partisans qui taient majoritaires et
s'adressa au grand sacrificateur qui il demanda un jugement cruel. L'effort physique fut tel
que sa voix tremblait.
- l'analyse de l'acte d'accusation - ajouta-t-il hautain - et considrant les graves
insultes ici pratiques, comme juge de la cause je demande que l'accus soit lapid.
Des applaudissements frntiques ont fait suite ses paroles inflexibles. Les
pharisiens si durement atteints par les propos ardents du disciple de l'vangile pensaient ainsi
se venger de ce qu'ils considraient comme de l'arrogance criminelle leurs prrogatives.
L'autorit suprieure reut la requte et voulut la soumettre au vote au sein du cercle
restreint des collgues les plus minents.
C'est alors que Gamaliel, aprs avoir parl voix basse avec ses collgues de
l'investiture leve, commentant peut-tre le caractre gnreux et l'incontrlable impulsivit
de l'ex-disciple laissant entendre que la sanction propose serait la mort immdiate du
prdicateur du Chemin , s'est lev dans le cnacle agit et a dit noblement :
- Ayant droit au vote dans ce tribunal et ne dsirant pas prcipiter la solution d'un
problme de conscience, je propose que la sentence demande soit tudie plus avant,
alors que l'accus sera maintenu en prison jusqu' ce que sa responsabilit soit reconnue
devant la justice.
Sal perut le point de vue de l'ancien matre en dduisant qu'il mettait en jeu son sens
de la tolrance bien connu. Cet avertissement contrariait excessivement ses rsolutions, mais
sachant qu'il ne pourrait pas vaincre l'autorit vnrable, il a scand :
- J'accepte la proposition en ma capacit de juge ; bien que l'excution de la peine soit
reporte comme vous le dsirez et vu le poison distill par les propos irrvrents et ingrats
exprims par l'accus, j'espre que celui-ci sera immdiatement jet en prison ligot. Et je
propose galement que des investigations plus pousses soient faites sur les activits
prtendument misricordieuses des dangereux croyants du Chemin , afin d'extirper par la
racine la notion d'indiscipline cre par eux contre la Loi de Mose, mouvement
rvolutionnaire aux consquences imprvisibles qui signifie, en substance, dsordre et
confusion dans nos propres rangs et funeste oubli des conventions divines, conjurant ainsi la
propagation du mal dont la croissance intensifiera les punitions.

81

La nouvelle proposition fut compltement approuve. Avec sa profonde exprience


des hommes, Gamaliel avait compris qu'il tait indispensable d'accorder quelque chose.
Autoris par le Sanhdrin, Sal de Tarse put donc initier les mesures les plus
tmraires concernant les activits du Chemin , avec l'ordre de censurer, de corriger et
d'arrter tous les descendants d'Isral domins par les sentiments tirs de l'vangile, considr
partir de l par le rgionalisme smite comme une source de poison idologique grce
auquel l'audacieux charpentier nazaren prtendait rvolutionner la vie Isralite en provoquant
la dissolution de ses liens les plus lgitimes.
Devant Etienne prisonnier, le jeune tarsien a reu la notification officielle avec un
sourire triomphant.
La mmorable session se termina ainsi. De nombreux compagnons entourrent le
jeune juif, le flicitant de son ardente allocution, fidle l'hgmonie de Mose. L'ex-disciple
de Gamaliel recevait les salutations de ses amis et murmurait rconfort :
- Je compte sur vous tous, nous combattrons jusqu'au bout.
Les travaux de l'aprs-midi avaient t prouvants, mais l'intrt veill avait t
norme. Etienne tait trs fatigu. Devant les groupes qui se retiraient manifestant les
commentaires les plus divers, il fut ligot avant d'tre conduit en prison. Absorb par
l'exemple du Matre, malgr la fatigue, il avait la conscience tranquille. Avec une joie sincre
au fond, il constatait, une fois de plus, que Dieu lui avait accord l'occasion de tmoigner sa
foi.
Quelques instants plus tard, l'ombre du crpuscule semblait rapidement avancer vers la
nuit noire.
Aprs avoir support les plus cinglantes humiliations de la part des pharisiens qui se
retiraient avec une impression profonde de dpit, gard par des soldats rudes et insensibles, il
se retrouva en prison portant de lourdes chanes.

82

VII
LES PREMIRES PERSCUTIONS
En raison de son autorit et de sa renomme, Sal de Tarse avait t impressionn par
l'intrpidit d'Etienne et conformment son impulsivit, il se laissait exalter par l'ide de
vengeance. son avis, le prdicateur de l'vangile lui avait inflig des humiliations publiques
qui imposaient des rparations quivalentes.
Bien qu'tant nouveau Jrusalem depuis peu, tous les cercles de la socit ne
cachaient pas l'admiration qu'ils lui vouaient. Les intellectuels du Temple voyaient en lui une
forte personnalit, un vritable guide, le considrant comme un matre du rationalisme
suprieur. Les prtres les plus anciens et les docteurs du Sanhdrin reconnaissaient son
intelligence aigu et dposaient en lui leurs espoirs pour l'avenir. l'poque, sa Jeunesse
dynamique, tourne presque entirement vers le ministre de la Loi, centralisait pour ainsi
dire tous les intrts de la casuistique. Avec l'astuce psychologique qui le caractrisait, le
jeune tarsien connaissait le rle que Jrusalem lui destinait. Ainsi, les controverses d'Etienne
avaient touch les fibres les plus sensibles de son cur. Au fond, son ressentiment tait la
marque d'une jeunesse ardente et sincre ; nanmoins, la vanit blesse, l'orgueil racial,
l'instinct de domination, brouillaient sa vision spirituelle.
Au fond, il hassait maintenant ce Christ crucifi parce qu'il dtestait Etienne,
considr alors comme un dangereux ennemi. Il ne pouvait tolrer toute la teneur de cette
doctrine, apparemment simple, mais qui venait branler le fondement des principes tablis. Il
poursuivrait implacablement le Chemin , et tous ceux qui lui taient associs.
Intentionnellement, il mobiliserait toute l'influence dont il disposait pour tendre
l'inquisition qui s'imposait. Bien sr, il devrait compter sur les reproches conciliants d'un
Gamaliel et de quelques autres esprits qui, son avis, se laisseraient tromper par la
philosophie de bont que les Galilens avaient suscit avec les nouvelles critures ; mais il
tait convaincu que la majorit pharisaque de la fonction politique resterait ses cts, le
soutenant dans l'entreprise initie.
Le lendemain de l'emprisonnement d'Etienne, avec le maximum d'habilet, il se mit en
qute des premires forces. Afin de trouver des sympathisants pour mettre en uvre le large
mouvement de perscution qu'il prtendait raliser, il rendit visite aux personnalits les plus
minentes du judasme, s'abstenant cependant de faire appel la coopration des autorits
manifestement pacifistes. L'influence des prudents ne l'intressait pas. Il avait besoin de
tempraments comme le sien pour que le soutien ne manque pas.
Aprs avoir mis en place un vaste projet avec ses compatriotes, il sollicita une
audience la cour provinciale pour obtenir l'appui des Romains chargs de rsoudre tous les
sujets politiques de la province. Bien que rsidant officiellement en Csare, le procureur tait
de passage en ville et c'est ainsi qu'il fut au courant des vnements de la veille. En recevant
la ptition du prestigieux docteur de la Loi, il lui accorda sa totale solidarit, faisant l'loge
des providences en perspective. Sduit par la verve du jeune rabbin, il lui fit comprendre, avec
l'indiffrence d'un homme d'tat qui ngligeait les sujets d'ordre religieux de tous temps et en
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toutes circonstances, qu'il reconnaissait que le pharisasme avait de multiples raisons de


combattre les Galilens ignorants qui drangeaient le rythme des manifestations de foi dans
les sanctuaires de la ville sainte. Concrtisant ses promesses, il lui accorda immdiatement le
concours ncessaire pour atteindre l'objectif vis, l'exception bien sr des droits de nature
politique que l'autorit romaine suprme devait garder intangibles.
Toutefois, l'adhsion des pouvoirs publics aux projets exposs suffisait au nouveau
rabbin.
Soutenu dans ses prrogatives par l'approbation presque gnrale de son plan, Sal se
mit coordonner les premires actions pour dmasquer les activits du Chemin dans les
moindres dtails. Aveugl l'ide de sa revanche publique, il idalisait de sinistres tableaux
dans son esprit surexcit. Ds qu'il le pourrait, 11 arrterait tous les impliqus. L'vangile,
ses yeux, dissimulait une sdition imminente. Il prsenterait lr,s ides loquentes d'Etienne
comme tendard de l'agitation rvolutionnaire, de manire veiller de la rpulsion chez les
compagnons les moins vigilants, habitus pactiser avec le mal sous prtexte d'une tolrance
conciliante. Il allierait les textes de la Loi de Mose et ceux des crits sacrs pour justifier
qu'il devait mener les dserteurs des principes de la race jusqu' ce que mort s'en suive. Il
dmontrerait le caractre irrprhensible de sa conduite inflexible. Il ferait tout pour conduire
Simon Pierre en prison. son avis, ce devait tre lui l'auteur intellectuel du subtil complot qui
se maniganait autour de la mmoire du dit charpentier. Emport par ses ides prcipites, il
en arrivait penser que personne ne serait pargn par ses dcisions irrvocables.
En ce jour qui fut marqu par la visite aux autorits les plus en vue dans l'intention de
les gagner . sa cause, d'autres faits surprenants sont venus aggraver les proccupations qui
l'assaillaient. Ose Marc et Samuel Natan, deux compatriotes trs riches de Jrusalem, aprs
avoir entendu la dfense d'Etienne au Sanhdrin, impressionns par l'loquence et la justesse
des concepts de l'orateur, distriburent leurs enfants la partie de l'hritage revenant chacun,
et donnrent au Chemin le reste de leurs biens. Pour cela, ils taient alls voir Simon
Pierre et avaient bais ses mains endurcies par le travail aprs avoir cout sa parole
concernant Jsus-Christ.
La nouvelle se rpandt dans les cercles pharisiens prenant la tournure d'un vrai
scandale.
Le lendemain, face l'agitation gnrale, Sal de Tarse prit connaissance des
vnements que l'attitude d'Etienne avait provoqus. La dfection des deux coreligionnaires se
ralliant aux Galilens lui causa un profond sentiment de rvolte. On disait aussi qu'Ose et
Samuel, en livrant au
Chemin la totalit de leurs biens, avaient dclar en larmes qu'ils acceptaient le
Christ comme le Messie promis. Les commentaires de ses amis ce sujet l'incitaient aux plus
fortes reprsailles. Dsign par les capricieux courants populaires comme le plus jeune
dfenseur de la Loi, il se sentait de plus en plus oblig de rvler son ascendant cette charge
qu'il considrait sacre. Pour dfendre son mandat, donc, il mpriserait toutes les
considrations qui viendraient contredire son rigorisme o il prsumait voir un devoir divin.
Face la gravit des derniers incidents qui menaaient la stabilit du judasme au sein
mme de ses lments les plus minents, il alla nouveau voir les autorits suprmes du
Sanhdrin afin d'acclrer les rpressions venir.

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Attentif l'autorisation accorde par les plus hauts pouvoirs politiques de la province,
Caifas proposa la nomination du vaillant docteur de Tarse comme chef et instigateur de toutes
les mesures prises indispensables la bonne garde et la dfense de la Loi. Il lui appartenait
donc de mettre en oeuvre tous les recours qu'il jugeait ncessaires et utiles, rservant au
Sanhdrin les ultimes dcisions suprmes, d'une nature plus grave.
Satisfait par le rsultat de la runion qu'il avait improvise, le jeune tarsien fit
remarquer avant de quitter ses amis :
- Aujourd'hui mme, je rquisitionnerai un corps de troupe qui couvrira le primtre de
la ville. Demain, j'ordonnerai la dtention de Samuel et d'Ose, jusqu' ce qu'ils se dcident
retrouver la raison et, la fin de la semaine, je m'occuperai de faire capturer la populace du
Chemin .
- Tu ne craindras pas les sortilges, par hasard ? - a demand Alexandre avec ironie.
- Absolument pas - a-t-il rpondu grave et dcid. -Sachant de ou-dire que les
militaires
eux-mmes commencent tre superstitieux sous l'influence des ides
extravagantes de ces gens, je commanderai en personne l'expdition, car je prvois de jeter
le dit Simon Pierre en prison.
- Simon Pierre ? - a demand l'un d'eux admiratif.
- Pourquoi pas ?
- Connais-tu la raison de l'absence de Gamaliel notre rencontre d'aujourd'hui ? - lui
dit l'autre.
- Non.
- Il se trouve qu' l'invitation de ce mme Simon, il est all voir les installations et les
activits du Chemin . Tu ne trouves pas tout cela extrmement curieux ? D'une manire
gnrale, nous avons l'impression que l'humble chef de la Galile en dsapprouvant l'attitude
d'Etienne devant le Sanhdrin, dsire corriger la situation, et cherche se rapprocher de
notre autorit administrative. Qui sait ? Peut-tre que tout cela est bien utile. Tout au moins, il
est bien possible que nous allions vers une ncessaire harmonisation.
Sal en fut plus que surpris, il tait atterr.
- Mais qu'est-ce que vous me racontez l ? Gamaliel rend visite au Chemin ? J'en
arrive douter de son intgrit mentale.
- Mais nous savons - est intervenu Alexandre - que le matre a toujours marqu ses
actes et ses penses de la plus grande correction. Serait-il juste de rfuter une telle invitation
par considration pour nous autres ; nanmoins, s'il ne l'a pas fait, il ne faut pas
ngliger lu dcision prise en conformit avec la noblesse de vues qui l'a toujours inspir.
- D'accord - dit Sal quelque peu contrari -cependant, malgr l'amiti et la gratitude
que Je lui consacre, pas mme Gamaliel pourra changer mes rsolutions. Il est possible que

85

Simon Pierre se justifie en sortant indemne des preuves auxquelles il sera soumis ; mais quoi
qu'il en soit, il devra tre conduit en prison pour les interrogatoires qui s'imposent. Je me
mfie de son vidente humilit. Pour quelles raisons laisserait-il ses filets de pcheur pour
s'afficher en bienfaiteur des pauvres de Jrusalem ? Je vois en tout cela une volont de
sduction bien dissimule. Les plus humbles et les plus ignorants vont au devant de graves
dangers. Les matres de la destruction viendront ensuite.
Leur entretien se poursuivit anim pendant quelque temps encore autour de l'attente
gnrale des vnements qui approchaient, jusqu' ce que Sal se retire et retourne chez lui,
prt rsoudre les derniers dtails de son plan.
L'emprisonnement d'Etienne eut dans la modeste glise du Chemin une grande
rpercussion et veilla des craintes justifies chez les aptres de Galile. Pierre reut la
nouvelle avec une profonde tristesse. Il avait trouv un assistant dvou et un frre en Etienne.
De plus, par la noblesse de ses qualits affectives, celui-ci tait devenu un personnage central
qui attirait toutes les attentions. Vers son front inspir convergeaient de nombreux problmes
et l'ex-pcheur de Capharnam ne pouvait plus dispenser sa prestigieuse coopration. Aim
des affligs et des souffrants, il avait toujours une parole encourageante qui confortait les
curs les plus accables. Pierre et Jean se sont inquits plus par attachement que pour toutes
autres considrations. Nanmoins Jacques, le fils d'Alphe, ne russissait pas masquer son
chagrin en raison de la conduite courageuse du frre de foi qui n'avait pas hsit affronter les
pouvoirs pharisiens, matres de la situation. Selon lui, Etienne tait fautif en matire
d'exhortations ; il aurait d tre plus modr, il avait t emprisonn cause des arguments
prcipits avancs pour sa propre dfense. Le dbat tait lanc. Pierre lui faisait comprendre
l'occasion qui lui tait donne de rvler la libert de l'vangile. Et il renforait ses
arguments par la logique des faits. La dcision d'Ose et de Samuel qui s'taient rallis au
Christ, tait voque pour justifier le succs spirituel du Chemin . Toute la ville
commentait les vnements ; nombreux taient ceux qui s'approchaient de l'glise avec un
dsir sincre de mieux de connatre le Christ, et en cela rsidait la victoire de la cause.
Jacques, nanmoins, ne se laissait pas convaincre par les arguments les plus forts. La
discorde prenait corps, mais Simon et le fils de Zbde plaaient les intrts du message de
Jsus avant tout. Le Matre avait affirm tre l'missaire de tous les dcourags et des
malades. Et ceux-ci connaissaient dj l'humble glise de Jrusalem, s'illuminant de la parole
de vie et de vrit. Les infirmes, les dmunis, les dlaisss du monde, les tristes allaient sa
rencontre pour entendre ses messages rconfortants. Il fallait voir comme ils se
rjouissaient dans la douleur quand il leur parlait de la lumire ternelle de la rsurrection.
Les petits vieux tremblants ouvraient grands les yeux comme s'ils apprhendaient de
nouveaux horizons aux espoirs imprvisibles. Des tres fatigus de la lutte terrestre souriaient
heureux quand en entendant la Bonne Nouvelle, ils comprenaient que l'existence arrire
n'tait pas tout.
Pierre observait les souffrants que Jsus avait tant aim et ressentait de nouvelles
forces.
Inform de la noble attitude de Gamaliel face aux accusations du docteur de Tarse, et
sachant qu'il avait vit la lapidation immdiate d'Etienne, il fit le projet de l'inviter leur
rendre visite dans les installations sommaires de l'glise du Chemin . Il exposa cette ide
ses compagnons qui l'approuvrent unanimement. Jean serait le messager choisi pour cette
nouvelle tche.

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Gamaliel n'a pas seulement reu l'missaire cavalirement mais il a aussi dmontr un
grand intrt cette invitation et l'accepta avec la gnrosit qui illuminait sa vieillesse
vnrable.
Une fois prt, le sage rabbin s'est rendu la pauvre maison des Galilens o il fut reu
avec une joie infinie. Simon Pierre, profondment respectueux, lui a expliqu les finalits de
l'institution, il l'a clair concernant certains faits constats et a parl du rconfort dispens
ceux qui se trouvaient dans l'abandon. Gentiment, il lui a offert une copie, en parchemin, de
toutes les annotations de Matthieu sur la personnalit du Christ et ses glorieux
enseignements. Attentif, Gamaliel a remerci l'ex-pcheur, le traitant galement avec respect
et considration. Il laissa entendre qu'il dsirait soumettre tous les programmes de l'humble
glise sa respectable apprciation, Simon a donc accompagn le vieux docteur de la Loi
dans toutes les dpendances. Arrivs la longue infirmerie o s'agglomraient les
malades les plus divers, le grand rabbin de Jrusalem n'a pas pu cacher sa surprise, mu
jusqu'aux larmes par le tableau qu'il avait devant ses yeux. Dans des lits accueillants, il voyait
des petits vieux aux cheveux blanchis par les hivers de la vie, et des enfants ples dont les
regards reconnaissants accompagnaient la silhouette de Pierre, comme s'ils taient en prsence
d'un pre. Il n'avait pas fait dix pas autour des meubles simples et propres, qu'il s'est trouv
devant un petit vieux l'aspect calamiteux. Immobilis par la maladie qui l'affligeait, le
pauvre malade a sembl aussi le reconnatre.
Et le dialogue s'est entam sans prambule :
- Samonas, toi ici ? - a interrog Gamaliel berlu. -Mais comment est-ce possible, tu
as abandonn Csare ?
- Ah ! C'est vous Seigneur ! - a rpondu l'interpell avec une larme au coin des yeux.
Encore heureux qu'un de mes compatriotes et amis connat ma grande misre.
Des sanglots saisirent sa voix l'empchant de continuer.
- Mais tes enfants ? Et tes parents ? Qui dtient tes proprits de Samarie ? demanda le vieux matre perplexe. - Ne pleure pas, Dieu a toujours beaucoup nous donner.
Aprs une longue pause pendant laquelle Samonas a sembl coordonner ses ides pour
s'expliquer, il russit scher ses larmes et lui dit :
- Ah ! Seigneur, comme Job, j'ai vu mon corps pourrir dans le confort de ma maison ;
Jhovah dans sa sagesse me rservait de longues preuves. Dnonc comme lpreux, j'ai
en vain demand l'aide des enfants que le Crateur m'avait accords dans ma jeunesse. Tous
m'ont abandonn. Mes parents ont rapidement disparu me laissant seul. Les amis qui
s'asseyaient ma table Csare, ont fui sans que je puisse les voir. Je me suis retrouv seul
et abandonn. Un jour au suprme dsespoir de mon malheur, des excuteurs de la
justice sont venus me voir pour m'informer de la sentence cruelle. Conseills par l'iniquit,
mes enfants s'taient arrangs entre eux pour me destituer de tous mes biens, prenant
possession de mes proprits et des titres qui reprsentaient pour moi l'espoir d'une vieillesse
honnte. Finalement et au comble de mes souffrances, ils m'ont conduit la valle des
immondes o ils m'ont abandonn comme un criminel condamn mort. J'ai ressenti un tel
abandon et une si grande faim, de tels besoins, peut-tre en raison de ma vie passe au travail

87

et dans le confort, que j'ai fui la valle des lpreux, faisant un long voyage pied dans l'espoir
de retrouver Jrusalem mes prcieuses amitis d'autrefois.
entendre sa pnible histoire, le vieux matre avait les yeux humides. Il avait connu
Samonas en des jours plus heureux de sa vie. Honor dans sa rsidence, de passage par
Csare, il s'tonnait maintenant de sa pauvret angoissante.
Aprs un court silence pendant lequel le malade cherchait scher sa sueur et ses
larmes, d'une voix pose, il a continu :
- J'ai fait le voyage, mais tout a conspir contre moi. Trs vite mes pieds ulcrs ne
pouvaient plus marcher. Fatigu et assoiff, je me tranais comme je pouvais quand un humble
charretier, apitoy, m'a ramass et m'a conduit cette maison o la douleur trouve une
consolation fraternelle.
Gamaliel ne savait pas comment extrioriser sa surprise, telle tait l'motion qui
vibrait en lui. Pierre aussi tait mu. Habitu pratiquer le bien sans jamais questionner les
antcdents des personnes secourues, il voyait l une rvlation rconfortante de l'aimant
pouvoir du Christ.
Le grand rabbin tait stupfait devant ce qu'il voyait et entendait. Avec la sincrit qui
lui tait caractristique, il ne pouvait dissimuler son amiti reconnaissante au pauvre malade ;
mais, sans moyens pour le retirer de ce pauvre abri, il se voyait dans l'obligation de manifester
sa reconnaissance Simon Pierre et aux autres compagnons de l'ex-pcheur de Capharnam.
Ce n'est qu' cet instant qu'il reconnut que le judasme n'avait pas imagin l'existence
de ces refuges d'amour. En trouvant l cet ami lpreux, il aurait sincrement dsir le
soutenir. Mais comment ? Pour la premire fois, il a rflchi la pnible ventualit
d'envoyer un tre aim la valle des immondes. Lui qui avait conseill ce recours
tant de gens, tait l rflchissant maintenant la situation d'un ami cher. Cet pisode le
touchait profondment.
Cherchant viter tous raisonnements philosophiques afin de ne pas tomber dans des
conclusions htives, il dit avec douceur :
- Oui, tu as raison de remercier l'effort de tes bienfaiteurs.
- Et la misricorde du Christ - souligna le malade avec une larme. - Je crois
maintenant que le gnreux prophte de Nazareth, avec le tmoignage de l'amour qu'il nous a
apport, est le Messie promis.
Le grand docteur comprit le succs de la nouvelle doctrine. Ce Jsus inconnu, ignor
de la socit la plus cultive de Jrusalem, triomphait dans le cur des malheureux par la
contribution de l'amour dsintress qu'il avait apport aux plus dshrits de la chance. En
mme temps, il avait conscience de la discrtion qui s'imposait dans cet humble
environnement, attentif aux responsabilits de sa vie publique. Pour poursuivre la
conversation et tmoigner son altruisme et sa compassion, il dit avec un sourire :
- Il semblerait que Jsus de Nazareth, en fait, ait t un modle de renoncement au
profit d'ides que je n'ai pu tudier ou comprendre jusqu' prsent ; mais de l le considrer
comme le Messie en personne...

88

Ces paroles rticentes laissaient entrevoir les scrupules qui existaient dans son cur
dlicat entre la Loi Antique et les nouvelles rvlations de l'vangile. Simon Pierre l'a ainsi
compris, il chercha alors un moyen de dvier la conversation sur un autre sujet. Samonas luimme, comme protg du Matre, vint au secours de l'aptre rpondant Gamaliel avec des
commentaires prudents et justes :
- Si j'tais en bonne sant, en parfaite harmonie avec ma famille, profitant des joies
des biens acquis avec effort et travail, peut-tre douterais-je aussi de cette ralit
rconfortante. Mais je suis prostr, oubli de tous et je sais qui m'a tendu une main amie. En
tant qu'Isralites, attachs la Loi de Mose, nous avons attendu un Sauveur en la personne
mortelle d'un prince du monde ; cette croyance nanmoins n'est que passagre. Ce sont des
prjugs illusoires qui nous mnent tendre vers une domination des forces prissables. La
maladie, elle, est une conseillre affectueuse et claire. quoi bon un prophte qui sauverait
le monde pour ensuite disparatre parmi les misres anonymes d'un corps dcompos ? N'estil pas crit que toute iniquit prira ? Et o est-il le prince puissant de la terre qui domine sans
le soutien des armes ? Le lit de la douleur est une source d'enseignements sublimes et
lumineux o pour l'me puise le corps revt la fonction d'une tunique. En consquence, tout
ce qui se rapporte l'habit va perdant de l'importance. Reste, nanmoins, notre ralit
spirituelle. Les anciens affirmaient que nous sommes des dieux. Dans ma situation actuelle,
J'ai vraiment l'impression que nous sommes des dieux projets dans un tourbillon de
poussire. Malgr les plaies ulcres qui m'ont cart des affections les plus chres mon
cur, je pense, je veux et j'aime. Dans la sombre chambre de la souffrance, j'ai trouv le
Seigneur Jsus pour mieux le comprendre. Aujourd'hui je crois que son pouvoir dominera les
nations parce que c'est la force de l'amour triomphant de la mort elle-mme.
Le ton grave de cet homme marqu de blessures violettes ressemblait aux trompettes
de la vrit sortant d'un tas de poussire. Pierre remarquait, satisfait, le progrs moral de ce
mendiant anonyme, et valuait ainsi la force rgnratrice de l'vangile. Gamaliel, son tour,
tait tourdi par le sens profond de ces concepts. Les enseignements du Christ, sur les lvres
d'un malade abandonn, portaient l'empreinte d'une beaut mystrieuse et singulire. Samonas
parlait comme s'il avait vcu des expriences directes o il avait rellement rencontr le
prophte nazaren. Cherchant loigner toute possibilit de controverse religieuse, le
gnreux rabbin a souri et a ajout :
- Je reconnais que tu parles avec beaucoup de sagesse. S'il est incontestable que
je suis un ge o il n'est pas utile de changer ses principes, je ne peux m'opposer tes
hypothses, car je suis en bonne sant, je jouis de l'affection des miens et j'ai une vie
tranquille. Ma facult de jugement, donc, opre dans un autre sens.
- Oui, c'est juste - rtorqua Samonas inspir -, pour l'instant vous n'avez pas besoin
d'un sauveur. Voil pourquoi le Christ affirmait qu'il est venu pour les malades et pour les
affligs.
Gamaliel a compris la porte de ces paroles qui pourraient tre mdites pendant une
vie entire. Il a senti que ses yeux taient humides. Le commentaire de Samonas avait pntr
son cur sensible d'homme juste. Percevant, nanmoins, qu'il devait tre prudent et ne pas
confondre les sentiments du peuple, attentif la position officielle qu'il occupait, il a esquiss
un sourire tendre son interlocuteur, lui a lgrement tapot l'paule et sur un ton de sincrit
fraternelle, il a soulign :
- Tu as peut-tre raison. J'tudierai ton Christ.

89

Puis se souvenant du peu de temps dont il disposait, il a recommand son ami


Simon, le salua d'une accolade et accompagna l'aptre de Capharnam dans les dernires
dpendances.
Avant de se retirer, le sage rabbin a flicit les compagnons de Jsus pour l'uvre
qu'ils ralisaient dans la ville, et comprenant la dlicatesse de leur mission dans un
environnement parfois si hostile, il conseilla Pierre de ne pas oublier dans l'glise du
Chemin toutes les pratiques extrieures du judasme. Il serait juste, son avis, qu'ils
s'occupent de la circoncision de tous ceux qui frappent sa porte ; qu'ils vitent les viandes
impures ; qu'ils n'oublient pas le Temple et ses principes. Gamaliel savait que les Galilens ne
seraient pas exempts des perscutions, d'autant plus qu'il s'agissait d'une organisation initie
par quelqu'un qui avait t condamn mort par le Sanhdrin. Avec ces conseils, il visait les
protger des coups de la violence qui tt ou tard surgiraient.
Touchs, Pierre, Jean et Jacques le remercirent de ses recommandations concernes et
le vieux docteur est retourn son foyer profondment impressionn par les leons du jour,
emportant avec lui les notes de Matthieu qu'il se mit lire immdiatement.
Deux jours plus tard, les perscutions commands par Sal de Tarse commencrent
agiter Jrusalem dans tous les secteurs d'activits religieuses.
Ose Marc et Samuel Natan furent emprisonns, sans acte d'accusation, afin de
rpondre un svre interrogatoire. Des cooprateurs du mouvement organisrent de longues
listes d'Isralites les plus en vue qui frquentaient les runions de l'glise du Chemin . Le
jeune homme de Tarse a dcid que serait ouverte une enqute gnrale. Mais comme il
dsirait donner une dmonstration d'audace ses adversaires, il jugea qu'il devait commencer
par les emprisonnements les plus notoires, aprs l'incarcration d'Ose et de Samuel, au sein
mme des Galilens pernicieux qui avaient eu la tmrit d'affronter son autorit.
C'est par un matin clair que le futur rabbin, entour de quelques compagnons et de
soldats, a frapp la porte de l'humble maison, faisant grand cas de sa visite insidieuse.
Simon Pierre en personne les a reus avec beaucoup de srnit dans les yeux. Une indicible
terreur s'est fait sentir parmi les plus craintifs, pendant que deux jeunes qui accompagnaient
l'aptre se chargrent de rpandre la nouvelle l'intrieur.
- Tu es Simon Pierre, ancien pcheur de Capharnam ? a demand Sal avec une
certaine insolence.
- Moi mme - a-t-il rpondu avec fermet.
- Tu es arrt ! - a dit le chef de l'expdition d'un geste triomphant. Il ordonna que
deux de ses compagnons s'avancent, et fit immdiatement ligoter l'aptre. Pierre n'a oppos
aucune
rsistance.
Impressionn
par
le temprament pacifique que les
continuateurs du Nazaren tmoignaient toujours, Sal a object perfide :
- Le Matre du Chemin doit avoir t un fort modle d'inertie et de lchet. Je n'ai
pas encore trouv le moindre indice de dignit chez ses disciples dont les facults de raction
semblent teintes.
Recevant de plein fouet une injure aussi acerbe, l'ex-pcheur lui rpondit calmement :

90

- Vous vous trompez quand vous faites ce jugement. Le disciple de l'vangile est
peine l'ennemi du mal et dans sa tche, il place l'amour au-dessus de tous ses principes.
D'ailleurs, nous considrons que tout joug support avec Jsus, nous est doux.
Le jeune tarsien, dtenteur d'un si haut pouvoir, n'a pas dissimul le malaise que la
rponse lui causait et, indiquant le continuateur de Jsus, il dit l'un des hommes de l'escorte :
- Jonas occupe-toi de lui.
Soulignant ironiquement ces mots, il s'est dirig vers les autres avec un geste de
ddain pour l'aptre ligot qui le dvisageait serein bien que surpris :
- Nous ne discuterons pas avec cet homme. Ces gens du Chemin sont toujours
pleins de raisonnements absurdes. Nous ne devons pas perdre de temps avec la ccit de
l'ignorance. Entrons et arrtons les chefs. Les partisans du charpentier doivent tre poursuivis
jusqu'au bout.
Rsolument, il prit les devants et pntra audacieusement la recherche des
appartements les plus intimes. De porte en porte, il trouvait des mendiants qui le regardaient
pris d'tonnement et d'amertume. Le tableau vivant de tant de misre abrite l le remplissait
d'effroi ; mais il s'efforait de ne pas perdre sa fibre implacable, de manire excuter ses
projets dans les moindres dtails. ct de l'infirmerie aux plus vastes proportions, il trouva
le fils de Zbde qui, sans s'altrer, l'entendit prononcer des ordres d'emprisonnement.
Sentant les mains brutes du soldat qui lui mettaient les chanes, Jean a lev les yeux au
ciel et a murmur simplement :
- Je me recommande au Christ.
Le chef l'a regard avec un profond ddain et s'exclama hautement ses compagnons :
- Il manque deux suspects de plus. Cherchons-les.
Il faisait rfrence Philippe et Jacques, en leur qualit de disciples directs du Messie
nazaren.
Mais quelques pas plus loin, le premier fut facilement trouv. Philippe s'est laiss
ligoter sans protester. Ses filles l'ont entour angoisses et en pleurs.
- Courage, mes filles - leur a-t-il dit sans crainte -, serions-nous suprieurs Jsus par
hasard qui a t perscut et crucifi par les hommes ?
- Tu entends, Clmente ? - a dit Sal irrit l'un de ses amis les plus proches. - On ne
peroit ici que des rfrences faites l'trange nazaren ! Le premier a parl du joug du
Christ, le second s'est recommand au Christ, celui-ci fait rfrence la supriorit du
Christ... O allons-nous ?
Aprs avoir soulag sa colre en des termes svres, il conclut par la mme rengaine :

91

- Nous devons aller jusqu'au bout.


Les trois chefs apprhends, il ne manquait plus que le fils d'Alphe. Quelqu'un se
souvint d'aller le chercher sous le simple abri qu'il occupait. En effet, ils l'ont trouv
agenouill l, les yeux poss sur un rouleau de parchemins o se trouvait la Loi de Mose. Sa
pleur de marbre tait vidente quand Sal s'est approch agressif :
- Comment a ? Il y a quelqu'un ici qui s'intresse la Loi ?
Le frre de Lvi a lev les yeux pris de peur et a expliqu humblement :
- Seigneur, jamais je n'ai oubli la Loi de nos parents. Mes grands-pres m'ont
enseign recevoir genoux la lumire du saint prophte.
De toute vidence, l'attitude de Jacques tait sincre. Consacrant le plus grand respect
au librateur d'Isral, il avait toujours entendu dire que ses livres sacrs taient touchs d'une
sainte vertu. S'attendant tre emprisonn, il tremblait l'ide du danger imminent. Il n'avait
pas pu comprendre plus amplement comme d'autres compagnons, le sens divin et occulte des
leons de l'vangile. Le sacrifice lui inspirait d'indicibles craintes. Aprs tout, pensait-il dans
sa comprhension partielle du Christ : - Qui restera pour veiller sur les uvres commences ?
Le Matre a expir sur la croix et, cet instant mme, les aptres de Jrusalem taient arrts.
Il devait se dfendre comme il le pouvait et selon ses moyens. Il pensa faire appel aux vertus
surnaturelles de la Loi de Mose, conformment aux vieilles croyances. Agenouill, il
attendait que ses bourreaux approchent.
Face l'attitude inattendue de Jacques, Sal de Tarse tait stupfait. Seuls les esprits
profondment attach au judasme lisaient genoux les enseignements de Mose. En toute
conscience, il ne pouvait ordonner l'emprisonnement de cet homme. L'argument qui justifiai!
sa tche devant les autorits politiques et religieuses de Jrusalem tait le combat aux ennemis
des traditions.
- Mais vous n'tes pas l'ami du charpentier ?
Avec une enviable prsence d'esprit, l'interpelle n rpondu :
- La Loi ne nous empche pas d'avoir des amis que je sache.
Sal fut embarrass, mais il a continu :
- Mais que choisissez-vous ? La Loi ou l'vangile ? Lequel des deux acceptez-vous
en premier lieu ?
- La Loi est la premire rvlation divine - a dit Jacques avec intelligence.
cette rponse qui le dconcertait en quelque sorte, le jeune homme de Tarse a
rflchi un moment et a ajout s'adressant aux autres :
- Trs bien. Que cet homme reste en paix.

92

Le fils d'Alphe, sincrement soulag par le rsultat de son initiative, croyait


maintenant que la Loi de Mose tait touche de grces vivantes et permanentes. son avis,
c'tait le code du judasme par son talisman qui l'avait conserv en libert. Depuis ce jour, le
frre de Lvi allait consolider pour toujours ses tendances superstitieuses. Le fanatisme que
les historiens du christianisme percevaient dans sa personnalit nigmatique, trouvait l son
origine.
S'loignant de la retraite de Jacques, Sal se prparait sortir quand, de retour vers la
porte pour ordonner le dpart des prisonniers, il se trouva face la scne qui devait
l'impressionner le plus.
Tous les malades qui pouvaient se traner, tous les abrits capables de se dplacer,
entouraient Pierre, pleurant d'motion. Quelques enfants l'appelaient pre ; les anciens
tremblants lui baisaient les mains...
- Qui aura piti de nous, maintenant ? - demandait une petite vieille abattue en
sanglots.
- Mon pre , o vont-ils vous emmener ? - disait un orphelin affectueux, treignant
le prisonnier.
- Je vais au mont, mon fils - rpondit l'aptre.
- Et s'ils vous tuent ? - rpliqua le petit avec une grande interrogation dans ses yeux
bleus.
- Je rencontrerai le Matre et je reviendrai avec lui -expliqua Pierre avec bont.
cet instant, est apparue la figure de Sal. Dvisageant la foule de blesss,
d'aveugles, de lpreux et d'enfants qui engorgeaient la salle, il s'exclama irrit :
- loignez-vous, ouvrez-le passage !
Certains reculrent pouvants voyant les soldats approcher, tandis que les plus hardis
ne firent pas un pas. Un lpreux, qui avait du mal se tenir debout, s'est avanc. Le vieux
Samonas, se rappelant du temps o il pouvait ordonner et tre obi, s'est approch de Sal
avec courage.
- Nous devons savoir o vont ces prisonniers dit-il avec gravit.
- Arrire ! - s'exclama le jeune tarsien esquissant un geste de rpugnance. Se peut-il
qu'un homme de la Loi ait rpondre un vieil immonde ?
Les gardes arms voulurent s'avancer pour punir l'intrpide, mais la lpre dfendait
Samonas de leurs attaques. Et profitant de la situation, l'ancien propritaire de Csare a
rpondu avec fermet :
- L'homme de la Loi ne doit rendre de comptes qu' Dieu quant au juste
accomplissement de ses devoirs ; mais dans cette maison, ce sont les codes de l'humanit qui
parlent. Pour vous je suis immonde, mais pour Simon Pierre je suis un frre. Vous arrtez les

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bons et vous librez les mauvais ! O est donc votre justice ? Croyez-vous seulement au Dieu
des armes ? Il faut savoir que si l'ternel est l'agent suprme de l'ordre, l'vangile nous
enseigne chercher dans sa providence l'affection d'un Pre.
Entendant cette voix digne qui manait de la misre et de la souffrance comme un
appel de dsespoir, Sal est rest effar. Nanmoins, aprs une longue pause, le mendiant
continua dtermin :
- O sont vos maisons d'assistance aux opprims de la chance ? Quand vous tes-vous
souvenus de donner un asile aux plus malheureux ? Vous vous trompez si vous voyez de
l'inertie dans notre attitude. Les pharisiens ont conduit Jsus au Calvaire de la crucifixion
privant les ncessiteux de sa prsence ineffable. Pour avoir pratiqu le bien, Etienne a t mis
en prison. Maintenant, le Sanhdrin demande les aptres du Chemin , en leur rendant la
bont par l'obscurit du cachot. Mais vous avez tort. Nous, les misrables de Jrusalem,
nous vous combattrons. De Simon Pierre nous disputerons jusqu' son ombre. Si vous vous
niez rpondre nos suppliques, il faut vous rappeler que nous sommes lpreux. Nous
empoisonnerons vos puits. Vous paierez votre perversit par la sant et par la vie.
cet instant, il n'a pu continuer.
Devant l'attente angoissante de tous, Sal de Tarse l'a schement interrompu :
- Tais-toi misrable ! O suis-je que j'ai d t'entendre jusqu' prsent ? Pas un mot de
plus.
Et le dsignant l'un des soldats, il a jet avec ddain :
- Sinse, donne-lui dix coups de bastonnade. Il faut tout prix punir sa langue
insolente de vipre.
L mme, au vu de tous les compagnons qui se poussaient effrays, Samonas a reu la
punition sans articuler le moindre gmissement. Pierre et Jean avaient les yeux larmoyants.
Pris de terreur, les autres malades se terraient dans un coin.
Une fois la tche termine, un grand silence dominait les curs inquiets et douloureux.
Le docteur de Tarse a rompu l'attente avec l'ordre de dpart, en route vers la prison.
Deux enfants ples s'approchrent alors de l'ex-pcheur de Capharnam et lui ont
demand plors :
- Pre , avec qui resterons-nous maintenant ?
Pierre s'est tourn, contrari, et a rpondu avec tendresse :
- Les filles de Philippe resteront avec vous... Si Jsus le permet, mes enfants, je ne
serai pas long.
Sal lui-mme tait mu, mais il ne dsirait pas se trahir en se laissant vaincre par
l'motion que le tableau provoquait en lui.

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Pierre comprit que les larmes silencieuses de tous les humbles protgs du Chemin
traduisaient leur amour sincre cet instant d'angoissants adieux.
Suite ces vnements, le jeune tarsien a redoubl d'nergies lors de la premire
perscution vcue par les individus et les collectivits du christianisme naissant. Plus qu'on
aurait pu le supposer, Jrusalem rgurgitait de cratures qui s'intressaient aux ides du
Messie nazaren. Sal s'est prvalu de cette circonstance pour faire sentir, encore une fois, le
danger idologique que l'vangile reprsentait. De nombreux emprisonnements furent
effectus. Dans la ville commena un exode aux grandes proportions. Les amis du Chemin
qui avalent dru possibilits financires, prfraient commencer une nouvelle vie en Idume ou
en Arabie, en Cilicie ou en Syrie. Ceux qui le pouvaient chappaient la svrit des enqutes
violentes inities avec des retombes de scandales publics. Les personnalits les plus
minentes taient mises en prison, au secret, mais les anonymes et les humbles de la plbe
souffraient de grandes humiliations dans les dpendances du tribunal o se faisaient les
interrogatoires. Les gardes employs par Sal l'excution de l'infme travail se surpassaient
dans leurs abus.
- Tu es du Chemin du Christ Jsus ? - demanda l'un d'eux une malheureuse
femme avec un rire ironique.
- Moi... moi... - bgaya la pauvre comprenant la dlicatesse de la situation.
- Dpche-toi, rponds, vite ! - reprit l'huissier irrespectueux.
Ple, la misrable crature se mit trembler, rflchissant aux lourdes punitions qui lui
seraient infliges et rpondit avec une profonde crainte :
- Moi... non...
-

Et

qu'es-tu

alle

faire

aux

assembles rvolutionnaires ?

- J'ai t prendre un remde pour un enfant malade.


Face son refus, le prpos du Sanhdrin sembla se calmer et bientt il dit l'un des
assistants :
- Trs bien ! La personne interroge peut aller en paix, mais avant de se retirer, le
rglement ordonne de lui appliquer quelques coups de trique.
Et il tait inutile de rsister. Dans ce tribunal singulier, pendant plusieurs longs jours
de suite, furent pratiques des punitions de tous genres. Selon leurs rponses, les accuss
taient incarcrs, fouetts, chtis, bastonns, torturs et hus.
Sal se rendit l'acteur principal de ce terrible mouvement excr de tous les
sympathisants du Chemin . Redoublant d'nergies, il visitait quotidiennement les units
d'intervention qu'il avait coutume d'appeler purge de Jrusalem . Il dveloppait une activit
tonnante tout en gardant une surveillance constante sur les autorits administratives, il
encourageait les assistants et les prposs, incitait d'autres perscuteurs combattre les
principes de Jsus, sans laisser refroidir le zle religieux du Sanhdrin.

95

En une semaine, aprs les emprisonnements effectus dans la modeste glise, eut lieu
la mmorable session o Pierre, Jean et Philippe devaient tre jugs. L'assemble
exceptionnelle veilla la plus grande curiosit. Toutes les personnalits minentes du
pharisasme dominant taient runies l. Gamaliel y comparut laissant percevoir son
abattement profond.
D'une manire gnrale, on commentait l'attitude des mendiants qui, n'ayant pas reu
l'autorisation d'entrer, s'taient rassembls en de longues files sur la grande place et
protestaient en laissant entendre un brouhaha assourdissant. En vain, ils recevaient des coups
de bastonnades tort et travers, car la foule de misrables avait atteint des proportions
jamais vues jusque l. Le tableau tait curieux et alarmant. Prendre des mesures pour vaincre
la masse, semblait une tche impossible. Les plerins et les malades se comptaient par
plusieurs centaines. Il tait inutile de les rprimer isolment, cela ne faisait qu'aggraver la
rvolte et le dsespoir de beaucoup. En hurlant, ils rclamaient la libert de Simon Pierre. Ils
exigeaient dans le tumulte sa libration, comme Ils auraient exig un legs de droit lgitime.
Dans le noble salon, non seulement les assistants commentaient le fait, mais les juges
aussi ne dissimulaient pas leur tonnement. Anas lui-mme racontait les pressions dont il tait
l'objet de la part des privilgis de Jrusalem. Alexandre allguait qu' sa rsidence avaient
afflu des centaines d'affligs pour lui demander sa clmence en faveur des prisonniers. Sal,
de temps en temps, rpondait l'un ou l'autre par de courts monosyllabes. Son visage
sombre traduisait des intentions infrieures l'gard de la destine des aptres de la Bonne
Nouvelle qui se trouvaient l devant lui, au fond de la salle, humbles, calmes, sur le banc des
criminels ordinaires.
On remarqua alors que Gamaliel avait un entretien priv avec le grand sacrificateur
qui dura quelques minutes, ce qui veilla beaucoup la curiosit de ses collgues prsents.
Ensuite, le vnrable docteur de la Loi a appel l'ex-disciple pour un accord particulier avant
d'initier les travaux. L'assistance perut que le rabbin tolrant et gnreux allait plaider la
cause des continuateurs du Nazaren.
- Quelle sentence sera propose pour les prisonniers ? - a interrog le vieil homme sur
un ton indulgent ds qu'ils furent loigns des groupes bruyants.
- Comme ils sont Galilens - a dit Sal sur un ton emphatique -, le droit de parole
dans l'enceinte ne leur sera pas accord, de sorte que j'ai dj dlibr de la punition qui les
concerne. Je vais proposer la mort pour les trois, avec celle d'Etienne par lapidation.
- Que dis-tu ? - s'exclama Gamaliel surpris.
- Je ne vois pas d'autre issue - a dit le jeune tarsien -, nous devons extirper le mal par
la racine. Je crois que si nous envisageons le mouvement avec tolrance, le prestige du
judasme sera branl par ses propres mains.
- Nanmoins, Sal - a rpliqu le vieux matre avec une profonde bont -, je dois
invoquer l'ascendant que j'ai dans ta formation spirituelle pour dfendre ces hommes de la
peine de mort.
Le jeune homme capricieux devin livide. Il n'avait pas l'habitude de transiger dans ses
ides et dcisions. Sa volont tait toujours tyrannique et inflexible. Mais Gamaliel avait

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toujours t son meilleur ami. Ces mains rides lui avaient donn les exemples les plus sacrs.
travers elles, il avait reu beaucoup d'aide chaque jour de sa vie. Il comprit qu'il affrontait
un obstacle puissant pour raliser compltement ses dsirs. Le vnrable rabbin perut sa
perplexit, et insista :
- Personne plus que moi connat la gnrosit de ton cur et je suis le premier
reconnatre que tes rsolutions obissent au zle irrprochable pour la dfense de nos
principes millnaires ; mais le Chemin , Sal, semble avoir une grande finalit dans le
renouvellement de nos valeurs humaines et religieuses. Qui, parmi nous, s'tait rappel de
soutenir les malheureux en leur donnant un foyer aimant et fraternel ? Avant que tu n'entames
des actions correctives, j'ai visit cette institution simple et j'ai pu constater l'excellence de son
programme.
Le jeune docteur tait ple en entendant de telles ides qui son avis taient un signe
vident de faiblesse.
- Mais serait-il possible - a-t-il dit ahuri - que vous ayez aussi lu l'vangile des
Galilens ?
- Je suis en train de le lire - a confirm Gamaliel sans hsiter - et je prtends mditer
plus longuement sur les phnomnes qui se produisent de nos jours. Je pressens de grandes
transformations de toute part. Je prvois de me retirer de la vie publique dans quelques jours
afin de prendre le chemin du dsert. Il est clair, nanmoins, que ces paroles doivent rester
entre nous en gage de notre mutuelle confiance.
Grandement impressionn, le jeune homme de Tarse ne savait pas quoi rpondre. Il
prsumait que son matre respectable tait mentalement atteint par excs d'lucubrations.
Celui-ci, nanmoins, comme s'il devinait sa pense, a ajout :
- Ne me crois pas mentalement malade. La vieillesse du corps n'a pas effac ma
capacit de rflexion et de discernement. Je comprends le scandale qui surgirait Jrusalem
si un rabbin du Sanhdrin modifiait publiquement ses convictions les plus intimes.
Mais il faut reconnatre que j'en parle un enfant spirituel. Et en exposant, sincrement,
mon point de vue, je le fais uniquement pour dfendre des hommes gnreux et
justes de la sentence inique et indue.
- Votre rvlation - s'exclama Sal prcipitamment -me doit profondment !
- Tu me connais depuis tout petit et tu sais que l'homme sincre ne se sentira pas
touch par ceux qui lui font des loges ou dplorent l'accomplissement d'un devoir sacr.
Et donnant sa voix un ton affectueux, il lui a demand avec sollicitude :
- Ne me fais pas aller avec toi, dans cette assemble, assister des dbats publics
scandaleux qui portent atteinte l'expression aimante que toute vrit porte en elle. Tu
libreras ces hommes en tmoignage de notre pass d'entendement mutuel. C'est tout ce
que je te demande. Laisse-les en paix par amour pour notre attachement. Dans quelques
jours, tu n'auras plus besoin d'accorder quoi que ce soit ton vieux matre. Tu seras mon
substitut dans ce cnacle car je prvois d'abandonner la ville prochainement.

97

Et comme Sal hsitait, il a continu :


- Tu n'auras pas besoin de rflchir beaucoup. Le grand sacrificateur est inform que
pour les prisonniers je plaiderai la clmence.
- Mais... et mon autorit ? - a interrog le jeune avec orgueil. - Comment concilier
l'indulgence avec le besoin de rprimer le mal ?
- Toute autorit vient de Dieu. Nous ne sommes que de simples instruments, mon fils.
Personne n'est rabaiss pour tre bon et tolrant. Quant la mesure la plus digne dans le cas
prsent, c'est de leur accorder tous la libert.
- Tous ? - a dit Sal dans un mouvement imptueux.
- Pourquoi pas ? - a confirm le vnrable docteur de la Loi. - Pierre est un homme
gnreux, Philippe est un pre de famille extrmement dvou l'accomplissement de ses
devoirs, Jean est un jeune homme simple, Etienne s'est consacr aux pauvres.
- Oui, oui - a interrompu le jeune tarsien. - Je suis d'accord quant la libration des
trois premiers avec une condition. Puisqu'ils sont maris, Pierre et Philippe pourront
rester Jrusalem limitant leurs activits l'aide des malades et des ncessiteux ; Jean sera
banni ; mais Etienne devra souffrir la sentence capitale. J'ai dj propos publiquement la
lapidation, et je ne vois pas de raison pour transiger, car pour l'exemple au moins un des
disciples du charpentier doit mourir.
Gamaliel comprit la force de cette rsolution par la vhmence de ses propos. Sal a
expliqu clairement qu'il ne transigerait pas quant au thaumaturge. Le vieux rabbin n'a pas
insist. Pour viter un scandale, il comprenait qu'Etienne paierait par le sacrifice. D'ailleurs,
considrant le temprament volontaire de l'ex-disciple qui la ville avait confr des
attributions si vastes, ce n'tait pas peu que d'obtenir la clmence pour les trois hommes justes
vous au bien commun.
Comprenant la situation, le respectable rabbin dit : - Trs bien qu'il en soit ainsi !
Et, avec un sourire de bont, il a laiss le jeune homme un peu inquiet et perplexe.
Quelques instants plus tard, la surprise gnrale de l'assemble, Sal de Tarse, la
tribune, proposait la libration de Pierre et de Philippe, le bannissement de Jean, et ritrait la
demande de lapidation pour Etienne, le considrant comme le plus dangereux des lments du
Chemin . Les autorits du Sanhdrin apprciant avec satisfaction les dcisions prises car ils
savaient que la mesure satisferait la foule nombreuse, ont affirm leur approbation unanime et
la mort d'Etienne a t repousse une semaine plus tard, invitant Sal et ses amis la triste
crmonie publique qu'il prsiderait en personne.

98

VIII
LA MORT D'ETIENNE
Malgr ses intenses activits, le jeune homme de Tarse n'avait pas cess de
comparatre rgulirement chez Zacarias o, dans le cur d'Abigail, il allait trouver le repos
ncessaire. Si les luttes Jrusalem consommaient ses forces, auprs de la femme aime il
semblait les retrouver, au doux ravissement avec lequel il attendait la ralisation de ses plus
chers espoirs. Il avait l'impression que le monde tait un champ de bataille o il devait
combattre pour La loi de Dieu et comme l'ternel tait juste et gnreux, il lui avait accord
dans le dvouement de son lue un havre de consolation.
Abigail tait son monde sentimental. Les luttes de chaque jour, les mesures svres
qu'imposait sa position, la rigidit avec laquelle il devait traiter les questions confies son
forum, taient dverses dans le cur de sa fiance, pleine d'amour, de misricorde et de
justice. Elle accueillait ses ides avec une attention aimante, semblait les temprer de la
tendresse de son me fraternelle, les restituant son cher fianc sous forme de suggestions
affectueuses et justes.
Sal s'tait habitu ce prcieux change de chaque jour. Quand manquaient son
cur les douces consolations de la route de Jopp, il se sentait perturb par ses sentiments
nergiques et impulsifs. Abigail corrigeait son esprit. Elle taillait les bords de son caractre
violent et rude, cooprait pour attnuer la svrit de ses dcisions autoritaires. Pendant des
heures le jeune tarsien s'enivrait l'entendre comme si ses sentiments de bont taient un
aliment doux son me que les raisonnements rigoureux du monde avaient l'habitude
d'enflammer. Lui qui n'avait pas expriment les aventures galantes de son poque, dsireux
de conserver sa conscience pure en raison de la Loi, avait dcouvert dans la crature lue la
personnification de tous les rves de sa jeunesse prometteuse.
Pendant la nuit qui suivit la mmorable session du Sanhdrin, Sal de Tarse,
abandonnant toutes les proccupations d'ordre immdiat, se rendit plus anxieusement la
rsidence de Zacarias. Les fatigues du jour avaient branl ses forces. Il voulait gagner
rapidement de la distance, se laisser absorber par la tendresse de sa fiance, oublier les soucis
qui brlaient son esprit travaill par les plus troublants raisonnements.
La nuit rpandait dj son manteau de clair de lune sur la nature quand le jeune
docteur franchit le seuil, surprenant la gnreuse famille qu'il salua dlicatement et avec
affection.
La prsence de sa fiance tait pour lui un doux baume qui soulageait son cur. En
quelques instants, il semblait rconfort. Pris de bonne-humeur maintenant qu'il s'abandonnait
ses chaleureuses caresses, il raconta avec enthousiasme ses derniers succs. Zacarias, en tant
que pratiquant fidle de la Loi, lui donnait entirement raison dans le cadre des dcisions
assumes. La personnalit d'Etienne fut minutieusement discute, l'ex-disciple de Gamaliel,
naturellement, a prsent le sujet sa manire, faisant le portrait du prdicateur du Chemin
comme tant celui d'un homme intelligent et donc dangereux, en vertu des ides
rvolutionnaires que sa verve inspire propageait.

99

Abigail et Ruth coutaient calmes, alors que tous deux poursuivaient leur entretien
anim.
un certain moment, attentive un commentaire direct de Sal, la jeune fille a
demand :
- Mais n'y aurait-il pas au moins un moyen de modifier la peine arbitre ?
- Que dsirerais-tu que nous fassions ? - a dit le jeune homme avec emphase. - N'estce pas suffisant d'avoir libr les trois ttes les plus en vidence, si l'on tient compte de la
hardiesse de leurs prches dplacs. Quant Etienne, tout a t fait pour qu'il retourne sa
retraite en tant que descendant direct des tribus d'Isral. Nanmoins, la rvolte a t sa
condamnation. Il m'a insult publiquement au Sanhdrin, il a pitin nos principes les plus
sacrs, il a critiqu les figures les plus reprsentatives du pharisasme avec des
illustrations mensongres et ingrates.
Et il conclut :
- En ce qui me concerne, je suis satisfait. Je considre la lapidation comme
tant l'un des faits les plus importants pour l'avenir de ma carrire. Il certifiera mon zle
dfendre notre patrimoine le plus cher. Nous devons considrer qu'Isral, dans ses jours les
plus sombres, a prfr l'mancipation religieuse l'indpendance politique. Pourrions-nous,
par hasard, exposer nos valeurs morales les plus prcieuses l'influence dgradante d'un
quelconque aventurier ?
Le jeune homme voulut changer le cours de la conversation, tandis que Ruth ordonnait
de servir un verre de vin rconfortant.
Avant de partir, le jeune tarsien a invit sa fiance la promenade habituelle. Cette
nuit-l, la nature semblait dcore de merveilles. Le clair de lune, qui illuminait toutes les
fleurs d'un ton ple, tait satur de parfums dlicieux. Tous deux, la main dans la main, sur le
banc rustique, regardaient enivrs ce magnifique tableau. Sal ressentait un doux rconfort. Il
tait soulag. Si Jrusalem assombrissait son esprit dans un tourbillon d'inquitudes, cette
demeure simple sur la route de Jopp semblait le dbarrasser de tout le poids de ses dpits, lui
apportant un norme potentiel de consolation.
- Maintenant, ma chrie, tout est prt - dit-il avec sollicitude. - Aujourd'hui six jours
Dalila viendra te chercher personnellement. Tu connatras la ville et mes amis honoreront en
ton me gnreuse mon heureux choix. Tu es contente ?
- Trs - a-t-elle murmur avec tendresse.
- Nous avons dj organis un vaste programme rcratif. Je veux t'emmener
Jricho o des personnes de nos relations nous attendent avec une immense joie. Jrusalem,
je te ferai connatre les difices les plus importants. Tu seras fascine par le Temple et par
les trsors qui y sont conservs par dvouement religieux de notre race. Tu verras la tour des
Romains. Mes collgues qui frquentent la Synagogue des Ciliciens veulent t'offrir un
prcieux cadeau.

100

Abigail tait extasie l'entendre parler. Ce jeune homme impulsif et rude aux yeux
tranges, mais affectueux et sensible dans l'intimit, tait exactement l'homme idal attendu
par son me tendre.
- Personne ne pourra m'offrir un cadeau plus prcieux que ton cur loyal et
gnreux qui m'a t envoy par Dieu - a murmur la jeune fille avec un franc sourire.
- J'ai gagn beaucoup plus - rpondit le docteur de Tarse - en recevant le bijou rare de
ton affection qui enrichira toute ma vie. Quelquefois, Abigail - continua-t-il avec
l'enthousiasme propre sa jeunesse rveuse -, dans mon idal de victoires pour Jrusalem sur
les grandes villes du monde, je pense arriver la vieillesse comme un triomphateur plein de
traditions de sagesse et de gloire. Depuis que t'ai rencontre, ma foi en ma destine a
grandi ; j'ai consolid mes espoirs, j'aurai ton concours dans la tche immense qui s'ouvre
mes yeux. Les Romains accordent aux triomphateurs une couronne glorieuse de lauriers
et de ross. Si un jour Jrusalem m'accorde sa couronne triomphale, je ne la porterai pas
mon front, mais je la dposerai tes pieds en tmoignage d'un amour ternel et unique.
Aujourd'hui encore - a continu Sal confiant en l'avenir -, Gamaliel m'a inform qu'il
va prochainement s'loigner du Sanhdrin pour que je lui succde dans sa prestigieuse
position. L rside, chrie, notre premire victoire aux plus grandes proportions. Ds que
Dalila reviendra de Tarse, nous pourrons marquer l'heureux jour de nos noces. Je prsume
qu'en t'ayant toujours mes cts, je corrigerai mes impulsions, la tche me sera plus lgre,
l'existence plus aise et plus heureuse. Le foyer est une bndiction. Et nous aurons ce foyer.
- Jamais je ne me suis sentie aussi heureuse -s'exclama la jeune fille avec des larmes
de joie.
Il lui caressait les mains et, comme il dsirait la voir partager ses sentiments les plus
profonds, il ajouta :
- Tu arriveras avec nous en ville, exactement la veille de la mort du prdicateur
rvolutionnaire.
L'acte, conformment la rgle, obira au crmonial tabli par nos
coutumes et je souhaite que tu y assistes en ma compagnie.
- Mais, pourquoi ? - lui a-t-elle demand frmissant lgrement.
- Parce que l-bas nous retrouverons nos amis les plus minents et je dsire profiter de
l'occasion pour te prsenter, indirectement, eux.
- N'y aurait-il pas un moyen de m'pargner ce spectacle ? - a-t-elle insist
timidement. - La mort de mon pre au supplice devant les soldats barbares ne m'a jamais
quitte.
Sal ne dissimula pas sa contrarit et rpondit :
- On dirait que tu ne comprends pas ? Le cas d'Etienne est trs diffrent. Il s'agit
d'un homme sans importance pour nous, qui s'arbore en rformateur sditieux et
insolent. Sa personnalit reprsente en fait la continuit de l'irrespect et de l'insulte la Loi de
Mose initis dans un mouvement aux vastes proportions par le charpentier hallucin de
Nazareth. Tu penses alors que l'on ne doit pas punir les voleurs qui attaquent une rsidence ?

101

Ceux qui blasphment le sanctuaire de l'ternel ne mritent-ils pas une punition ?


Elle comprit qu'il dplairait son fianc
d'opinion, aussi a-t-elle ajout :

qu'elle dmontre une divergence

- Je vois que tu as vraiment raison. Je ne dois pas discuter tes ides sages et justes.
D'ailleurs, j'ai mme l'intention de conqurir l'amiti de tes amis au Sanhdrin, car je ne perds
pas l'espoir de leur protection en ce qui concerne Jeziel, ds que s'offrira une occasion pour de
nouvelles recherches en Achae. Mais coute, Sal : si tu le permets, j'irai quand la crmonie
touchera sa fin. D'accord ?
Notant sa bonne volont conciliante, le jeune tarsien a exprim un beau sourire de
satisfaction.
- Oui, nous sommes d'accord. J'espre, nanmoins, que tu y assisteras avec srnit,
certaine que je ne peux prendre que des dcisions justes et louables dans l'accomplissement de
mon devoir. Il est lamentable que le prisonnier se soit montr rcalcitrant au point de
m'obliger des mesures extrmes. Nanmoins, tu peux croire que j'ai tout fait pour viter ce
dernier recours. J'ai employ toutes les formes de clmence pour le dissuader de faire de si
dangereuses allusions, mais sa conduite a t si irritante que toute complaisance est devenue
pratiquement impossible.
Ils ont encore chang, pendant de longs moments, des paroles d'affection que la nuit
amicale gardait avec soin sous le manteau lumineux des toiles. C'taient les doux serments
d'un amour immortel, bni de Dieu, objet le plus lev de leurs penses sanctifies, de leurs
projets et de leurs futurs espoirs.
Il tait tard quand Sal l'a quitte, retournant Jrusalem, l'me heureuse.
Quelques jours plus tard, Abigail, en compagnie de son fianc et de sa sur, se dirigea
vers la ville qui prsentait ses yeux de nouveaux tableaux. Le jour mme de son arrive, la
maison de Dalila s'tait remplie d'amis qui allaient rendre l'lue de Sal un hommage en
gage de leur admiration. Par ses dons naturels, allis une formation d'esprit solide et
soigne, la jeune fille de Corinthe sduisait tout le monde. Ses paroles pleines de douceur
semblaient profondment lointaines des futilits qui caractrisaient la jeunesse de l'poque.
Elle savait appliquer les plus dlicates ides pour traiter des sujets les plus varis sur lesquels
elle tait invite se prononcer, tirant de belles dduction de la Loi et des crits sacrs pour
dfinir la position de la femme face aux devoirs les plus intimes dans le cadre de la vie
familiale. Le docteur de Tarse tait fier de remarquer l'admiration gnrale autour de sa
personnalit vibrante et aimable. Synthtisant son plus grand idal, Abigail remplissait son
cur de merveilleuses promesses. La surprise de ses amis qui le flicitaient du regard
apportait son me ardente une joie nouvelle.
Le lendemain tait clair et beau. Sous le soleil resplendissant de Jrusalem, Sal a
quitt sa fiance bien-aime pour s'occuper de bon matin des travaux du Sanhdrin.
- Alors tout l'heure au Temple - dit-il affectueusement.
- Au Temple ? - a demand Dalila surprise en treignant Abigail.

102

- Oui - lui rpondit-il gentiment -, Abigail assistera la partie finale de la punition


d'Etienne.
- Mais comment cela ? - a interrog la jeune femme. - Des femmes la crmonie ?
- La lapidation se fera prs de l'autel des holocaustes et non dans les atriums sacrs - at-il expliqu. mon avis, rien ne s'opposera ce que des femmes y assistent, et mme s'il
s'agit d'une rsolution de dernire heure laisse au critre des prtres, la mesure ne pourra pas
toucher une dcision personnelle me concernant et je dsire qu'Abigail participe mon
premier triomphe pour la dfense de nos principes souverains.
Toutes deux ont souri, heureuses d'observer ses excellentes dispositions.
- En dernier lieu, Sal - a dit Abigail d'un geste tranquille et tendre -, ne refuse pas
d'offrir au condamn une dernire chance d'viter la mort. Aprs deux mois de prison, il est
possible qu'il ait chang ses sentiments les plus profonds. Demande-lui, une fois de plus, s'il
insiste insulter la Loi.
Le jeune tarsien lui a envoy un regard satisfait de reconnaissance, heureux de
constater tant de grandeur de cur et il a rpondu :
- Je le ferai.
De bonne heure ce jour-l, le plus haut tribunal d'Isral prsentait une agitation
inhabituelle. L'excution du prdicateur du Chemin tait l'objet de nombreux
commentaires. Les pharisiens surtout voulaient avoir toutes les informations. Personne ne
voulait perdre l'angoissant spectacle. Les membres de la modeste glise de Simon Pierre
n'osrent pas s'approcher. Sal, en tant que perscuteur dclar et s'utilisant des prrogatives
de l'investiture lgale, avait ordonn d'annoncer qu'aucun adepte du Chemin ne pourrait
assister l'excution qui allait s'accomplir dans un des grands patios du sanctuaire. De
longues files de soldats se trouvaient sur la grande place pour disperser tous groupes de
mendiants qui se formeraient avec des intentions inconnues, et ds les premires heures de la
matine, de nombreux mendiants de Jrusalem taient loigns des environs coups de
btons.
Aprs midi, des autorits et des curieux se runirent, avides de sensation, dans
l'enceinte du Sanhdrin dans un brouhaha touff. On attendait le condamn qui est
finalement arriv entour d'une escorte arme comme s'il s'agissait d'un malfaiteur ordinaire.
Etienne tait bien dfigur mme si son visage ne trahissait pas cette srnit qui lui
tait caractristique. Le pas lent, la fatigue extrme, les ecchymoses ses mains et ses pieds
tmoignaient des lourdes souffrances physiques qui lui avaient t infliges l'ombre du
cachot. Une longe barbe modifiait sa physionomie, nanmoins, ses yeux exprimaient toujours
la mme fulgurance de sa bont cristalline.
Face la curiosit gnrale, Sal de Tarse l'a dvisag satisfait. Etienne paierait
finalement ses incomprhensions et ses insultes.
l'instant convoqu, le docteur inflexible a fait la lecture de l'acte. Mais avant de
prononcer l'ultime sentence, fidle sa promesse, il ordonna aux soldats d'amener le

103

condamn jusqu' sa tribune. Affrontant le prdicateur de l'vangile, sans aucune expression


de piti, il l'a interrog avec rudesse :
- Serais-tu dispos, maintenant, jurer contre le charpentier nazaren ? Souviens-toi
que c'est ta dernire chance de rester en vie.
Ces mots, prononcs mcaniquement, retentirent trangement aux oreilles du jeune
homme de Corinthe qui les reut dans son me sensible et gnreuse comme de nouveaux
dards d'ironie.
- N'insultez pas le Sauveur ! - a dit le hraut du Christ avec intrpidit. - Rien au
monde ne me fera renoncer sa tutelle divine ! Mourir pour Jsus est une gloire quand on sait
qu'il s'est immol sur la croix pour l'humanit entire !
Mais un torrent d'injures lui a coup la parole.
- a sufft ! Lapidez-le au plus vite ! Mort l'immonde ! bas le sorcier !
Blasphmateur!... Calomniateur !
Les cris prenaient des proportions terrifiantes. Quelques pharisiens plus irrits,
trompant les gardes, se sont approchs d'Etienne, essayant de le traner sans compassion.
Nanmoins, au premier mouvement pour tirer son col us, un morceau de la tunique
dchire leur est rest dans les mains. Les forces armes durent intervenir ce moment-l
pour que le jeune homme de Corinthe ne soit pas massacr par la foule furieuse et dlirante.
voix haute, Sal a ordonn l'intervention des soldats. Il voulait l'excution du disciple de
l'vangile mais avec tout le crmonial prvu cette occasion.
Maintenant le visage d'Etienne tait rouge et honteux. demi-nu, il fut aid par un
lgionnaire romain remettre les restes de ses habits en haillons sur ses reins pour ne pas tre
compltement nu. La main tremblante par les mauvais traitements reus, il cherchait
nettoyer la salive que les plus exalts lui avaient crache en plein visage. Il avait reu un coup
l'paule qui lui causait une douleur intense dans tout le bras. Il comprit que ses derniers
instants de vie taient venus. L'humiliation le faisait profondment souffrir. Mais il s'est
souvenu des descriptions de Simon concernant Jsus dans ses derniers instants. Devant
Hrode Antipas, le Christ avait souffert des Isralites des ironies identiques. Il avait t battu,
ridiculis, bless. Presque nu, il avait support tous les affronts sans une plainte, sans la
moindre expression indigne. Lui qui aimait les malheureux, qui avait uvr pour fonder une
doctrine d'entente et d'amour entre tous les hommes, qui avait bni les plus malheureux et les
avait accueillis avec affection, avait reu la rcompense de la croix dans des supplices
incommensurables. Alors Etienne se dit : - Qui suis-je et qui tait le Christ ? Cette
interrogation au fond lui apportait une certaine consolation. Le Prince de la Paix avait t
tran dans les rues de Jrusalem sous le coup des plus violentes injures, et c'tait le Messie
attendu, l'oint du Seigneur ! Pourquoi alors, lui qui n'tait qu'un homme fautif, porteur de
nombreuses faiblesses, devrait-il hsiter au moment du tmoignage ? Et alors que des larmes
coulaient sur son visage lacr, il coutait la voix caressante du Matre dans son cur :
Quiconque dsireux de participer mon royaume, se nie lui-mme, prend sa croix et suit mes
pas . Il fallait se nier pour accepter le sacrifice salutaire. Au bout de tous les martyres, il
devait trouver l'amour glorieux de Jsus avec la beaut de sa tendresse immortelle. Le
prdicateur humili et bless s'est rappel de son pass de travail et d'espoirs. Il lui semblait

104

revoir son enfance o le zle maternel lui avait inculqu les fondements de la foi rconfortante
; ensuite, les nobles aspirations de la jeunesse, le dvouement paternel, l'amour de sa petite
sur que les circonstances du destin lui avaient ravie. En pensant Abigail, il ressentit de
l'angoisse dans son cur. Maintenant qu'il devait affronter la mort, il dsirait la revoir pour
ses dernires volonts. Il s'est souvenu de la dernire nuit pendant laquelle ils avaient chang
tant d'impressions de tendresse, tant de promesses fraternelles dans la sombre prison de
Corinthe. Malgr les mouvements rnovateurs de la foi dont il partageait les travaux
activement Jrusalem, jamais il n'avait pu oublier son devoir de la retrouver, o qu'elle soit.
Pendant ce temps, autour de lui se multipliaient les injures dans un tourbillon de cris et de
menaces rvoltantes, le condamn pleurait ces souvenirs.
S'accrochant aux promesses du Christ dans l'vangile, il ressentait un doux
soulagement. L'ide que sa chre sur resterait en ce monde, livre Jsus, soulageait les
angoisses de son cur.
Mais il tait peine sorti de ses pnibles rminiscences qu'il entendit la voix
imprieuse de Sal s'adressant aux gardes :
- Attachez-le nouveau, tout est consomm, allons dans l'atrium.
Tendant ses poignets, le disciple de Simon Pierre, prt tre enchan, reut des coups
si violents d'un soldat sans scrupules que de ses pouls blesss se mit jaillir beaucoup de
sang.
Nanmoins, Etienne n'eut pas le moindre geste de rsistance. De temps en temps, il
levait les yeux comme s'il implorait le secours du ciel en ces minutes suprmes. Malgr les
hues et les plaies qui le lacraient, il ressentait une paix spirituelle inconnue. Toutes les
souffrances de ce rituel taient pour le Christ. Cette heure tait son occasion divine. Le Matre
de Nazareth avait convoqu son cur fidle au tmoignage public des valeurs spirituelles de
sa glorieuse doctrine. Confiant, il se disait : - Si le Messie a accept la mort infamante du
Calvaire pour sauver tous les hommes, ne serait-ce pas un honneur que de donner ma vie pour
Lui ? Son cur toujours avide de rendre tmoignage au Seigneur depuis qu'il avait connu
l'vangile de rdemption, ne devrait-il pas se rjouir l'ide de lui offrir sa propre vie ? Mais
l'ordre d'avancer l'arracha aux penses les plus leves.
Les pas chancelants du gnreux prdicateur du Chemin taient hsitants, mais il
tait serein et son regard tait ferme, il rvlait tout son courage dans les derniers moments du
tmoignage.
Aux premires heures de l'aprs-midi, le soleil de Jrusalem tait un brasier ardent.
Malgr la chaleur insupportable, la foule s'tait dplace avec beaucoup d'intrt. Il s'agissait
du premier procs concernant les activits du Chemin , depuis la mort de son fondateur. En
gage de prestige pour la Loi de Mose, tous les courants judaques taient prsents, les
pharisiens faisaient grand cas de cet vnement. deux pas du condamn, ils s'acharnaient
lui lancer au visage les plus dures injures.
Lui, nanmoins, bien qu'prouvant une profonde tristesse, marchait demi-nu, serein,
imperturbable.

105

La salle de runions du Sanhdrin n'tait pas trs loin de l'atrium du Temple o la


crmonie macabre se ralisait. Il y avait peine quelques mtres faire, l exactement o
s'levait l'norme autel des holocaustes.
Tout tait prt et conforme aux consignes que Sal avait donnes.
Au fond du patio spacieux, Etienne avait t attach un tronc pour que la lapidation
s'effectue l'heure exacte.
Les excuteurs seraient les reprsentants des diverses synagogues de la ville car c'tait
une fonction honorable attribue ceux qui taient en condition d'agir pour la dfense de
Mose et de ses principes. Chaque synagogue avait indiqu son reprsentant. Avant de
commencer la crmonie, conformment la rgle, post prs de la victime le chef du rituel,
en l'occurrence Sal, recevait un un, leur manteau brillant dcor de pourpre qu'il tenait la
main.
Un nouvel ordre du jeune tarsien et l'excution a commenc entre les clats de rire.
Chaque bourreau visait froidement son point prfr en s'efforant d'en tirer le plus grand
parti.
Des rires unanimes s'en suivaient chaque coup port.
- pargnez-lui la tte - dit l'un des plus exalts -, afin que le spectacle ne perde pas de
son intensit et de son intrt.
Avec attention et enthousiasme, chaque expression du judasme accompagnait le
bourreau indiqu par les chefs de la synagogue, aux cris de Mort au tratre ! Le sorcier !...
- Frappez au cur, au nom des Ciliciens ! - s'exclama quelqu'un au milieu de la foule.
- Ouvrez-lui la jambe pour les Idumens ! - suivit une autre voix impudente.
Plus ou moins loin de la foule, suivant de prs les gestes du condamn, Sal de Tarse
apprciait la vibration populaire, satisfait et veng. De toute vidence, la mort du prdicateur
du Christ tait son premier grand triomphe dans la conqute des attentions de Jrusalem et de
ses prestigieuses corporations politiques. cette heure o se focalisaient tant d'acclamations
du peuple de sa race, il s'enorgueillissait de la dcision qui l'avait amen poursuivre le
Chemin sans considration et sans trve. Cette tranquillit d'Etienne, nanmoins, ne cessait
de l'impressionner bien au fond de son cur volontaire et inflexible. O pouvait-il puiser une
telle srnit ? Sous les pierres qui le visaient, ses yeux dvisageaient ses bourreaux sans
vaciller, sans rvler la moindre crainte, ni le moindre trouble !
Effectivement, attach genoux au tronc du supplice, le jeune homme de Corinthe
gardait une impressionnante expression de paix dans ses yeux translucides dont les larmes
calmes coulaient abondantes. Sa poitrine dcouverte n'tait qu'une plaie sanglante. Ses
vtements en haillons collaient son corps empt de sueur et de sang.
Le martyr du Chemin se sentait soutenu par des forces puissantes et intangibles.
chaque nouveau coup, il sentait s'aggraver les souffrances infinies qui fouettaient son corps

106

macr, mais au fond, il gardait l'impression d'une douceur sublime. Son cur battait
intensment. Son thorax tait couvert de blessures profondes, ses ctes taient casses.
En cette heure suprme, il se rappelait les moindres liens de foi qui le retenaient une
vie plus sublime. Il se souvenait de toutes les prires favorites de son enfance. Il faisait son
possible pour fixer dans sa rtine le tableau de la mort de son pre excut et incompris.
Intrieurement, il rptait le Psaume 23 de David, comme il le faisait avec sa sur,
dans les situations qui semblaient insurmontables. Le Seigneur est mon berger. Je ne
manquerai de rien... Les expressions des crits sacrs, comme les promesses du Christ de
l'vangile, taient au fond de son cur. Son corps se cassait dans la tourmente, mais son
esprit tait tranquille et plein d'espoirs.
Maintenant, il avait l'impression que deux mains caressantes passaient lgrement sur
ses plaies douloureuses, lui apportant une douce sensation de soulagement. Sans la moindre
crainte, il perut que la sueur de l'agonie tait l.
Des amis dvous venus du plan spirituel entouraient le martyr la minute suprme.
Au summum de ses douleurs physiques, comme s'il tait transpos dans des abmes infinis de
perception, le jeune homme de Corinthe a remarqu que quelque chose s'tait brise dans son
me inquite. Ses yeux semblaient plongs dans des tableaux glorieux mans d'une autre vie.
La lgion d'missaires de Jsus qui l'entourait affectueusement, ressemblait une cour cleste.
Sur le chemin de lumire qui s'ouvrait devant lui, il remarqua que quelqu'un approchait
ouvrant ses bras gnreux. Aux descriptions faites par Pierre, il ralisa qu'il dvisageait le
Matre lui-mme dans toute la splendeur de ses gloires divines. Sal remarqua que les yeux du
condamn taient statiques et fulgurants. C'est alors que le hros chrtien, bougeant ses lvres,
s'exclama voix haute :
- Voua que je vois les cieux ouverts et le Christ ressuscit dans la grandeur de Dieu !...
C'est alors que deux jeunes femmes s'approchrent du perscuteur avec des gestes
intimes. Dalila livra Abigail son frre, s'loignant bientt pour rpondre l'appel d'un autre
ami. La tendre fiance portait une tunique la mode grecque qui rehaussait la beaut de son
visage. tait-ce en raison de la pnible scne en cours ou la prsence de sa bien-aime, mais
on pouvait percevoir que Sal tait un peu gn et mu. On aurait dit que le courage
Indomptable d'Etienne l'avait amen considrer la tranquillit inconnue qui rgnait dans
l'esprit du martyr.
Face au tumulte qui l'entourait et remarquant la misrable situation de la victime, la
jeune fille ne put contenir un cri de stupeur. Qui tait cet homme attach au poteau de torture?
Cette poitrine palpitante pleine de sang, ces cheveux, ce visage ple qu'une barbe dfigurait,
ne serait-ce pas son frre ? Ah ! Comment exprimer les immenses angoisses provoques par
l'imprvisible surprise d'une telle heure ? Abigail tremblait. Ses yeux angoisss
accompagnaient les moindres mouvements du hros qui semblait indiffrent plong dans
l'extase qui l'absorbait. En vain, Sal attirait discrtement son attention afin de lui pargner
des sensations plus pnibles. La jeune femme semblait ne rien voir d'autre que le condamn se
noyer dans le sang du martyre. Elle se souvenait maintenant... En s'loignant de la prison,
aprs la mort de leur pre, c'tait bien ainsi qu'elle avait laiss Jeziel dans la mme position de
supplice. L'excrable poteau, les chanes impitoyables et son pauvre frre agenouill ! Elle

107

aurait voulu se lancer au devant des bourreaux, claircir la situation, connatre l'identit de cet
homme.
cet instant, ignorant tre la cible d'une attention aussi singulire, le prdicateur du
Chemin est sorti de son impressionnante immobilit. Voyant que Jsus dvisageait
mlancoliquement la figure du docteur de Tarse, comme s'il dplorait ses terribles erreurs, le
disciple de Simon a ressenti pour son bourreau une amiti sincre dans son coeur. Il
connaissait le Christ et Sal non. Plein d'un sentiment de profonde fraternit et voulant
dfendre son perscuteur, il s'exclama d'une manire impressionnante :
- Seigneur, ne leur imputez pas ce pch !...
Cela dit, il a tourn ses yeux aimants vers son bourreau. C'est ainsi qu'il aperut prs
de lui le visage de sa sur habille comme elle l'tait chez eux pour les jours de fte. C'tait
bien elle, sa petite sur aime dont l'affection si souvent avait fait palpiter son cur plein de
nostalgie et d'espoir. Comment expliquer sa prsence ? Qui sait, elle avait peut-tre aussi t
emporte au royaume du Matre et revenait en esprit pour lui souhaiter la bienvenue dans un
monde meilleur ? Il voulut crier sa joie infinie, l'attirer lui, entendre sa voix chanter les
cantiques de David, mourir envelopp de son amour ; mais sa gorge tait muette maintenant.
L'motion le dominait en cette heure extrme. Il sentit que le Matre de Nazareth caressait son
front o la dernire lapidation avait ouvert une fleur de sang. Il entendait, trs loin, les voix
argentines qui chantaient des hymnes d'amour sur les glorieuses origines du Sermon de la
Montagne. Incapable de rsister plus longtemps au supplice, le disciple de l'vangile sentit
qu'il s'vanouissait.
En coutant les expressions du condamn et recevant son regard fulgurant et limpide
de plein fouet, Abigail ne put dissimuler plus longtemps son angoissante surprise.
- Sal ! Sal !... C'est mon frre - s'exclama-t-elle atterre.
- Que dis-tu ? - a bgay tout bas le docteur de Tarse stupfait. - Ce n'est pas possible !
Tu es devenue folle ?
- Non, non, c'est lui ; c'est lui ! - rptait-elle prise d'une pleur extrme.
- C'est Jeziel - insistait Abigail afflige -, chri, accorde-moi une minute, laisse-moi
parler au mourant rien qu'une minute.
- Impossible ! - a rpliqu le jeune homme constern.
- Sal, au nom de la Loi de Mose, par amour pour nos parents, consens - s'exclama-telle se tordant les mains.
L'ex-disciple de Gamaliel ne pouvait croire une telle concidence. D'ailleurs, il y
avait la diffrence de nom. Il fallait claircir ce point avant tout. De toute vidence, la fausse
impression d'Abigail se dferait au premier contact direct avec l'agonisant. Sa nature, sensible
et aimante, justifiait ce qui ses yeux tait absurde. Ordonnant rapidement ses rflexions, il
dit sa fiance avec austrit :

108

- J'irai avec toi identifier le mourant, mais jusqu' ce que nous puissions le faire, fais
taire tes impressions... Pas un mot, tu entends ? Il ne faut pas oublier la respectabilit du
lieu o tu te trouves !
Peu aprs, il fit schement appeler un fonctionnaire de haut grade :
- Ordonne de faire porter le cadavre au cabinet des prtres.
- Seigneur - a rpondu l'autre respectueusement -, le condamn n'est pas encore mort.
- Peu importe, excute mes ordres, je lui arracherai sa confession de repentir l'heure
extrme.
La dcision fut applique sans plus tarder, tandis que Sal faisait servir, de manire
gnrale, ses amis et ses admirateurs, plusieurs amphores de vin dlicieux pour fter son
premier triomphe. Puis, les sourcils froncs, proccup, il s'est gliss presque subrepticement
jusqu' la salle rserve aux prtres de Jrusalem en compagnie de sa fiance.
Traversant les groupes qui le saluaient avec des acclamations frntiques, le jeune
tarsien semblait hors de lui. Il conduisait dlicatement Abigail par le bras mais ne lui adressait
pas un mot. La surprise l'avait rendu muet. Et si Etienne tait effectivement ce Jeziel qu'il
attendait avec tant d'anxit ? Absorbs par leurs angoissantes rflexions, ils ont pntr dans
la pice isole. Le jeune docteur a ordonn ses assistants de se retirer et a soigneusement
ferm la porte.
Abigail s'est approche de son frre en sang avec une infinie tendresse. Et comme s'il
tait rappel la vie par une force puissante et invincible, tous deux ont remarqu que la
victime bougeait sa tte ensanglante. Dans un immense effort l'heure de l'agonie suprme,
Etienne a murmur :
-Abigail !...
Sa voix n'tait presque qu'un souffle, mais son regard tait calme, limpide. En
entendant sa voix vacillante et languissante, le jeune tarsien a recul pris d'effarement. Que
signifiait donc tout cela ? Il ne pouvait en douter. La victime de sa perscution implacable
tait bien le frre bien-aim de l'lue de son cur. Par quel mcanisme le destin avait-il
produit une telle situation qui ruinerait toute sa vie ? O tait donc Dieu qui ne l'avait pas
inspir dans le ddale des circonstances qui l'avait pouss l'irrmdiable, ce cruel rsultat ?
Il s'est senti possd par des regrets sans limites. Lui qui avait lu Abigail comme l'ange
protecteur de son existence, serait oblig de renoncer cet amour pour toujours. Son orgueil
d'homme ne lui permettrait pas d'pouser la sur de son ennemi suppos, reconnu et jug
comme un vil criminel. Abasourdi, il est rest l, comme si une force insurmontable le
plombait au sol, le transformant en l'objet d'ironies insupportables.
- Jeziel ! - s'exclama Abigail baisant et arrosant de larmes le front du mourant comment est-ce que je te retrouve !... On dirait que ton supplice a dur depuis le jour o
nous nous sommes spars !... - Et elle sanglotait...

109

- Je vais bien... - a dit le disciple de Jsus en faisant son possible pour dplacer sa
main droite casse et laissant percevoir son dsir de caresser ses cheveux comme dans
leur enfance et dans leur jeunesse.
Ne pleure pas !... Je suis avec le Christ !...
- Qui est le Christ ? - a murmur la jeune fille -Pourquoi t'appelle-t-on Etienne ?
Comment t'ont-ils ainsi chang ?
- Jsus... est notre Sauveur... - expliqua l'agonisant dans l'intention de ne pas
perdre les minutes qui s'coulaient rapidement. - Et, maintenant, on m'appelle Etienne...
parce qu'un Romain gnreux m'a libr... mais il m'a demand... le secret absolu. Pardonnemoi... C'est par gratitude que j'ai obi son conseil. Personne ne sera reconnu par Dieu si
nous ne montrons pas de reconnaissance envers les hommes...
Voyant que sa sur continuait en sanglots, il a poursuivi :
- Je sais que je vais mourir... mais l'me est immortelle. Je regrette de devoir
te laisser... quand je viens peine de te retrouver, mais je t'aiderai de l'endroit o je serai.
- coute, Jeziel - s'exclama sa sur laissant libre cours ses sentiments -, qu'est-ce
que t'a enseign ce Jsus pour en arriver une si triste fin ? Celui qui abandonne ainsi un
loyal serviteur, ne serait-il pas plutt un matre cruel ?
Le mourant a sembl l'avertir du regard.
- Ne pense pas cela - a-t-il continu avec difficult. -Jsus est juste et misricordieux...
il a promis qu'il serait avec nous jusqu' la fin des sicles... plus tard tu comprendras ;
moi, il m'a enseign aimer mes bourreaux eux-mmes...
Elle l'treignait, affectueuse, versant des larmes abondantes. Aprs une pause alors que
la victime rvlait tre aux derniers instants de sa vie physique, elle remarqua qu'Etienne
s'agitait dans des efforts suprmes.
- Avec qui vais-je te laisser ?
- Voici mon fianc - a clairci la jeune fille en indiquant le jeune homme de Tarse
qui semblait ptrifi.
Le mourant l'a dvisag sans haine et a dit :
- Que le Christ vous bnisse... Pour moi, ton fianc n'est pas un ennemi, mais un
frre... Sal doit tre bon et gnreux ; il a dfendu Mose jusqu'au bout... Quand il connatra
Jsus, il le servira avec la mme ferveur... Sois lui une compagne aimante et fidle...
Mais la voix du prdicateur du Chemin tait maintenant rauque et presque
imperceptible. Aux convulsions de la mort, il regardait Abigail fraternellement attendri.
En entendant ses dernires phrases, le docteur de Tarse est devenu livide. Il voulait
tre ha, tre maudit. La compassion d'Etienne, fruit d'une paix que lui, Sal, n'avait jamais

110

connue au sommet des positions mondaines, l'impressionnait profondment. Nanmoins, sans


savoir pourquoi, la rsignation et la douceur de l'agonisant assaillaient son cur endurci. Et
pourtant, il faisait son possible pour ne pas s'mouvoir face la pnible scne. Il ne plierait
pas pour une question de sentimentalisme. Il abominerait ce Christ qui semblait le poursuivre
de toute part au point de se placer entre lui et sa femme adore. L'esprit tourment du futur
rabbin supportait la pression de mille feux. Il avait mpris l'orgueil de sa famille et il avait
lu Abigail pour compagne des luttes venir bien que ne connaissant pas ses ascendants. Il
l'aimait par les liens de l'me, il avait dcouvert dans son dlicat cur fminin tout ce dont il
avait rv dans ses cogitations d'ordre mondain. Elle synthtisait ses espoirs djeune homme ;
c'tait le gage de sa destine, elle reprsentait la rponse de Dieu aux appels de sa jeunesse
idaliste. Maintenant s'ouvrait entre eux deux un abme profond. La sur d'Etienne ! Personne
n'avait os affronter son autorit dans la vie, except cet ardent prdicateur du Chemin ,
dont les ides ne pourraient jamais pouser les siennes. Il dtestait ce jeune passionn par
l'idal exotique d'un charpentier, et tait arriv ses fins pour se venger. S'il mariait Abigail,
jamais ils ne seraient heureux. Il serait le bourreau, elle la victime. En outre, sa famille, qui
tait attache la rigueur des vieilles traditions, ne pourrait tolrer une telle union, une fois
informe.
Il porta ses mains sa poitrine domin par un angoissant dcouragement.
En pleurs, Abigail accompagnait la pnible agonie de son frre dont les dernires
minutes s'coulaient lentement. Une dchirante motion avait pris possession de toutes ses
nergies. Dans la douleur qui lacrait ses fibres les plus sensibles, elle ne semblait pas voir
son fianc qui suivait ses moindres gestes, surpris et atterr. Avec beaucoup de soin, la jeune
fille soutenait le front du mourant aprs s'tre assise pour le rconforter affectueusement.
Voyant que son frre lui lanait son dernier regard, elle s'exclama angoisse :
- Jeziel, ne t'en va pas... Reste avec nous ! Jamais plus nous ne serons spars !...
Lui qui expirait presque, chuchotait :
- La mort ne spare pas... ceux qui s'aiment...
Et comme s'il se rappelait quelque chose de trs cher son cur, il a ouvert grand ses
yeux et dans une expression d'une immense joie :
- Comme dans le Psaume... de David,.. - dit-il balbutiant - nous pouvons... dire...
que l'amour... et la misricorde... nous ont suivis... tous les jours... de notre vie...10
10

Psaume 23 de David.

La jeune fille coutait ses derniers mots extrmement mue. Elle essuyait la sueur
sanglante de son visage qui tait illumin d'une srnit suprieure.
- Abigail... - murmura-t-il encore comme dans un souffle -, je m'en vais en paix... Je
voudrais que tu dises la prire... des affligs et des agonisants...
Elle s'est souvenue des derniers instants de supplice de leur pre, en ce jour
inoubliable de leur sparation dans la prison de Corinthe. D'un seul coup, elle a compris qu'

111

cet instant d'autres forces se trouvaient en jeu. Il ne s'agissait plus de Licinius Minucius et de
ses cruels partisans, mais de son fianc transform en bourreau par une terrible erreur. Elle a
caress avec plus d'affection encore sa tte sanglante et serra contre elle le mourant comme s'il
s'agissait d'un enfant adorable. Alors, bien que rigide et inflexible en apparence, Sal de Tarse
a observ, plus clairement, le tableau qui jamais plus ne lui sortirait de l'esprit. Tenant le
mourant fraternellement enlac, la jeune femme a lev les yeux au ciel d'o coulaient des
larmes poignantes. Elle ne chantait pas, mais la prire sortait de ses lvres comme une
supplique naturelle de son esprit un pre aimant qui restait invisible :

Seigneur Dieu, pre de ceux qui pleurent,


Des tristes et des opprims,
Force des vaincus,
Consolation toutes les douleurs,
Malgr la misre arrire,
Les pleurs de nos erreurs,
En ce monde d'exil
Nous clamons votre amour !
Sur le chemin des afflictions,
Dans la nuit la plus tourmente,
Votre source gnreuse
Est un bien qui ne peut cesser...
Vous tes en tout la lumire ternelle
De la joie et de la srnit.
Notre porte d'espoir
Qui ne se fermera jamais.
Quand tout nous abandonne
En ce monde d'iniquit
Quand vient la tempte

112

Sur les fleurs de l'illusion !


Pre, vous tes la divine lumire,
Le chant de la certitude,
Triomphant de l'amertume,
Triomphant de toute affliction.
Le jour de notre mort,
Dans l'abandon ou dans la tourmente,
Apporte-nous l'oubli
De l'ombre, de la douleur, du mal !...
Pour que dans les derniers instants,
Nous sentions la lumire de la vie
Rnove et pardonne
Dans la paix heureuse et immortelle.
Une fois sa prire termine, Abigail tait en larmes. Sous la douce caresse de ses
mains, Jeziel s'tait apais. La pleur de son visage tait cadavrique, allie une profonde
srnit physionomique. Sal a compris qu'il tait mort. Et pendant que la jeune fille de
Corinthe se levait, doucement, comme si le cadavre de son frre demandait toute la tendresse
de son tre aimant, le jeune tarsien s'est approch les sourcils froncs et a dit avec austrit :
- Abigail, tout est consomm et tout est fini, entre nous aussi.
La pauvre crature s'est retourne avec tonnement. Alors les coups reus ne lui
suffisaient pas ? Serait-ce possible que son fianc aim n'ait pas une parole de conciliation
gnreuse en cette heure difficile de sa vie? Devait-elle recevoir l'humiliation la plus glace
avec la mort de Jeziel et supporter en plus l'abandon ? Consterne par tout ce qu'elle tait
venue trouver Jrusalem, elle comprit qu'elle devait rassembler ses forces pour ne pas
tomber face aux dures preuves qui lui avaient t rserves. Et elle perut alors que l'orgueil
de Sal serait sans consolation. cet instant, elle en est arrive aux conclusions les plus
lucides quant au rle qu'elle avait jouer dans des circonstances aussi embarrassantes. Sans
faire appel sa sensibilit fminine, elle prit le dessus et dit avec dignit et noblesse :
- Tout est fini entre nous, pourquoi ? La souffrance ne devrait pas effacer l'amour
sincre.

113

- Tu ne me comprends pas ? - a rpliqu le jeune homme avec fiert... - Notre


union est devenue impossible. Je ne pourrai pouser la sur d'un ennemi la mmoire
maudite. J'ai t malheureux en choisissant cette occasion pour ta venue Jrusalem. Je me
sens honteux, non seulement devant la femme avec qui jamais plus je ne pourrai m'unir par le
mariage, comme devant mes parents et mes amis, par la situation amre que les circonstances
ont place sur mon chemin...
Abigail tait ple et cruellement surprise.
- Sal... Sal... n'aie pas honte en ma prsence. Jeziel est mort en t'estimant. Son
cadavre nous coute -souligna-t-elle sur un ton pein. - Je ne peux pas t'obliger m'pouser,
mais ne transforme pas notre affection en haine insensible... Sois mon ami !... Je te
serai ternellement reconnaissante pour les mois de bonheur que tu m'as donns. Je
retournerai demain chez Ruth... N'aie pas honte de moi ! Je ne dirai personne que Jeziel
tait mon frre, pas mme Zacarias ! Je ne veux pas que nos amis te considrent comme un
bourreau.
L'observant dans cette gnrosit humble, le jeune homme de Tarse ressentit l'envie de
la serrer contre son cur, comme il l'aurait fait avec un enfant. Il aurait voulu s'avancer, la
prendre contre sa poitrine, couvrir de baisers son front gentil et innocent. Mais brusquement
lui revinrent l'esprit ses titres et ses attributions ; il voyait Jrusalem rebelle, bafouant sa
rputation d'amres pointes d'ironie. Le futur rabbin ne pouvait pas tre perdant ; le docteur de
la Loi rigide et implacable devait touffer l'homme pour toujours.
Se montrant impassible, il a rpliqu sur un ton cassant :
- J'accepte ton silence concernant les lamentables vnements de ce jour ; tu
retourneras ds demain chez Ruth, mais tu ne dois pas t'attendre ce que mes visites
continuent, pas mme pour une question de courtoisie injustifiable, car par sincrit pour
notre race, ceux qui ne sont pas nos amis, sont nos ennemis.
La sur de Jeziel recevait ces explications avec une profonde surprise.
- Alors tu m'abandonneras comme a, compltement ? - a-t-elle demand en larmes.
- Tu ne seras pas abandonne - a-t-il murmur inflexible -, tu as tes amis sur la route
de Jopp.
- Mais, aprs tout, pourquoi has-tu ainsi mon frre ? Il a toujours t bon. Corinthe,
il n'a jamais offens personne.
- Il tait prdicateur de ce maudit charpentier de Nazareth - a-t-il rpondu contrari et
dur - ; de plus, il s'est humili devant la ville entire.
Afflige par la svrit de ses rponses, Abigail s'est finalement tue. Quel pouvoir
avait donc ce Nazaren pour attirer tant de dvouement et provoquer tant de haine ? Jusque l,
elle ne s'tait pas intresse la personne du clbre charpentier qui tait mort sur la croix
comme un malfaiteur ; mais son frre lui avait dit avoir trouv en lui le Messie. Pour sduire
un cur cristallin comme celui de Jeziel, le Christ ne pouvait pas tre un homme vulgaire.
Elle se souvint de son frre dans le pass et se disait que face la rvolte paternelle, il avait

114

russi se maintenir au-dessus des liens de sang eux-mmes pour clairer avec amour son
gniteur. S'il avait eu la force d'analyser les actes paternels avec discernement, il fallait que ce
Jsus soit trs grand pour qu'il se consacre lui en lui offrant sa propre vie aprs avoir
retrouv la libert. son avis,
Jeziel ne pouvait se tromper. Connaissant sa nature depuis tout petit, il n'tait pas
possible qu'il se soit laiss leurrer dans ses convictions religieuses. Maintenant, elle se sentait
attire par ce Jsus inconnu et ha injustement. Il avait appris son frre estimer ses
bourreaux eux-mmes. Que ne rservait-il pas alors son cur assoiff d'affection et de
paix ? Les derniers mots de Jeziel exeraient sur elle une influence profonde.
Plonge dans de profondes cogitations, elle a remarqu que Sal avait ouvert la porte
et avait appel quelques assistants qui se prcipitrent pour excuter ses ordres. En quelques
minutes les restes d'Etienne taient retirs, tandis que de nombreux amis extrmement
loquaces et satisfaits entouraient le jeune couple.
- Qu'est-ce que c'est que a - a demand l'un d'eux Abigail -, en observant sa tunique
tache de sang.
- Le condamn tait Isralite - l'a interrompu le jeune tarsien, dsireux d'anticiper
toutes explications - et, comme tel, nous l'avons soutenu l'heure extrme.
Un regard plus svre a laiss entendre la jeune fille combien elle devait contenir ses
motions, bien loin et au-del de toute vrit.
Peu aprs, le vieux Gamaliel est arriv, il demanda son ex-disciple quelques minutes
d'attention, en priv.
- Sal - a-t-il dit avec bont -, je pense partir la semaine prochaine dans une rgion audel de Damas. Je vais retrouver mon frre et profiter de la nuit de la vieillesse pour mditer
et me reposer l'esprit. J'en ai dj inform le Sanhdrin et le Temple, et je crois que dans
quelques jours tu seras effectivement en charge de ma fonction.
L'interpell a fait un lger geste de remerciement dont la froideur dguisait mal
l'abattement qui assaillait son me.
- Nanmoins - continua le gnreux rabbin avec dfrence, j'ai une dernire demande
te faire : Voil, je considre Simon Pierre comme un ami. Cette confession pourrait te
scandaliser mais, il me plat de la faire. Je viens de recevoir sa visite, il sollicite mon
interfrence pour que le cadavre de la victime d'aujourd'hui soit livr l'glise du Chemin ,
o il sera enterr avec beaucoup d'amour. En tant qu'intermdiaire de cette requte,
j'espre que tu ne me refuseras pas cette faveur.
- Vous dites victime ? - a demand Sal constern. - L'existence d'une victime
suppose un bourreau et je ne suis le bourreau de personne. J'ai dfendu la Loi jusqu'au bout.
Gamaliel a compris l'objection et a rpliqu :

ne

- Ne vois pas l'ombre d'une rcrimination dans mes propos. Ni l'heure, ni le lieu,
se prtent des discussions. Mais pour ne pas faire dfaut la sincrit que tu m'as

115

toujours connue, je dois te dire en quelques mots que je suis arriv de srieuses
conclusions concernant le dit charpentier de Nazareth. J'ai mrement rflchi son uvre
parmi nous ; nanmoins, je suis vieux et puis pour initier tout mouvement rnovateur au
sein du judasme. Dans notre existence, il arrive une phase o il n'est plus licite d'intervenir
sur les problmes collectifs ; mais tout ge, nous pouvons et nous devons uvrer
l'illumination ou l'amlioration de nous-mmes. C'est ce que je vais faire. Le dsert, dans la
majest calme de la solitude, a toujours sduit nos anctres. Je quitterai Jrusalem, je fuirai le
scandale que mes nouvelles ides et mes justes attitudes provoqueraient ; je chercherai la
solitude pour trouver la vrit.
Sal de Tarse tait stupfait. Gamaliel aussi semblait souffrir de l'influence des
tranges sortilges ! Il n'y avait aucun doute, les hommes du Chemin l'avaient ensorcel,
terrassant ses dernires nergies... le vieux matre avait fini par capituler dans une attitude aux
consquences imprvisibles ! Il allait rfuter, discuter, le rappeler la ralit, quand le
vnrable mentor de sa jeunesse pharisienne, laissa percevoir qu'il saisissait les vibrations
antagoniques de son esprit ardent, et lui dit :
- Je connais dj la teneur de ta rponse. Tu me juges faible, vaincu, et chacun analyse
comme il le peut ; mais ne m'impose pas l'ennui de la controverse. Je ne suis ici que pour
solliciter une faveur de ta part et j'espre que tu ne me la refuseras pas. Puis-je prendre des
mesures pour faire retirer les restes d'Etienne immdiatement ?
Il voyait bien que le jeune homme de Tarse hsitait, oppress par des penses
singulires.
- Accepte, Sal !... C'est la dernire requte de ton vieil ami !...
- J'accepte - a-t-il finalement dit.
Gamaliel l'a salu avec un geste de sincre reconnaissance.
nouveau entour de nombreux amis qui essayaient de le divertir, le jeune docteur de
la Loi se rvlait tre tranger lui-mme. En vain, il levait son verre pour commmorer. Le
regard vague, inquiet, il dmontrait la profonde alination o il tait plong. Les vnements
inattendus avaient provoqu en lui un tourbillon de penses angoissantes. Il voulait penser,
dsirait se recueillir seul pour faire l'examen ncessaire des nouvelles perspectives donnes
sa destine, mais jusqu'au lever du soleil, il fut oblig de rester dans le cadre des conventions
sociales et s'occuper de ses amis jusqu'au bout.
Prtextant devoir changer ses vtements tachs de sang, Abigail s'tait rapidement
retire aprs l'entrevue de Gamaliel.
Chez Dalila, la pauvre petite avait t prise d'une forte fivre, affligeant et alarmant
tous ceux qui se trouvaient l.
la tombe de la nuit, Sal tait retourn chez sa sur o il fut inform de l'tat de la
patiente.
Rsolument dcid changer le cours de sa vie, il cherchait touffer sa propre
motion pour envisager les faits avec le plus grand naturel.

116

En larmes, craignant de tomber malade, la jeune fille de Corinthe a demand qu'on la


reconduise chez Zacarias. En vain, Dalila et ses parents dmontrant leur sympathie ont
cherch intervenir. L'appel d'Abigail l'esprit nergique de Sal fut expos de faon
bouleversante et, avec la svrit qui caractrisait ses attitudes, l'ex-disciple de Gamaliel a pris
toutes les mesures ncessaires pour la satisfaire.
Dans la soire, avec grand soin, une modeste charrette sortait de Jrusalem par la route
de Jopp.
Ruth reut la jeune fille dans ses bras, mue et angoisse. Elle et son mari se sont alors
rappels que ce ne fut qu' l'occasion de la mort de son pre, qu'Abigail avait eu une fivre
aussi forte, accompagne d'une faiblesse aussi profonde. Les sourcils froncs, Sal les
coutait, s'efforant de dissimuler son motion. Et pendant que les amis de la jeune fille
cherchaient l'assister de tout leur amour, le futur rabbin, perdu dans un nuage d'ides
conflictuelles, se dirigeait vers Jrusalem, dans l'intention de ne plus retourner Jopp.

117

IX
ABIGAIL CHRTIENNE
Depuis le martyre d'Etienne, le mouvement de perscution de tous les disciples ou
sympathisants du Chemin s'tait aggrav Jrusalem. Comme s'il tait pris d'une vritable
hallucination en remplaant Gamaliel aux fonctions religieuses les plus importantes de la
ville, Sal de Tarse tait fascin par des suggestions de fanatisme cruel.
D'impitoyables dbordements furent ordonns concernant toutes les familles qui
rvlaient une inclination ou une sympathie pour les ides du Messie nazaren. La modeste
glise o la bont de Pierre ne cessait de secourir les plus malheureux, tait rigoureusement
garde par des soldats qui avaient pour ordre d'empcher les prches qui talent une douce
consolation pour les malheureux. Aveugl par l'ide de protger le patrimoine pharisaque, le
jeune tarsien se livrait aux plus grands garements et tyrannies. Des hommes de bien furent
expulss de la ville sur de simples soupons. Des ouvriers honntes et jusqu' des mres de
famille taient interpells dans de scandaleux procs publics que le perscuteur mettait en
uvre. Un exode d'une grande ampleur s'est alors initi comme Jrusalem n'en avait pas vu
depuis longtemps. La ville se mit manquer de travailleurs. sa douce consolation, le
chemin avait sduit l'me du peuple, fatigu d"incomprhension et de sacrifices. Dbarrass
des illustres conseils de Gamaliel qui s'tait retir dans le dsert, et sans l'affectueuse
assistance d'Abigail qui lui donnait de gnreuses inspirations, le futur rabbin semblait fou,
comme si son cur dans sa poitrine s'tait assch. En vain, des femmes dsarmes
demandaient sa piti ; inutilement, des enfants misrables imploraient sa complaisance pour
leurs parents abandonns comme de malheureux prisonniers.
Le jeune tarsien semblait domin par une indiffrence criminelle. Les suppliques les
plus sincres se heurtaient dans son esprit une pierre arrire. Incapable de pntrer les
circonstances qui avaient modifi ses plans et ses espoirs de vie, il imputait l'chec de ses
rves de jeunesse ce Christ qu'il n'avait pas russi comprendre. Il le harait aussi longtemps
qu'il vivrait. Comme il ne pouvait le rencontrer pour se venger directement, il le perscutait
travers ses adeptes de toute part. son avis, c'tait lui, le charpentier anonyme qui tait la
cause de ses checs concernant l'amour d'Abigail, maintenant que son cur impulsif tait
prisonnier de sentiments tranges qui, jour aprs jour, creusaient de profonds abmes entre son
visage inoubliable et ses souvenirs les plus aimants. Il n'tait plus retourn chez Zacarias, et
bien que ses amis de la route de Jopp demandent de ses nouvelles, il restait irrductible dans
son gosme suffocant. De temps en temps, il tait oppress par une nostalgie singulire. Il
ressentait l'immense manque de tendresse d'Abigail dont le souvenir ne s'tait jamais plus
effac de son me endurcie et inquite. Aucune autre femme ne pourrait la remplacer dans son
cur. Entre des angoisses extrmes, il se rappelait l'agonie d'Etienne, son enviable paix de
conscience, ses mots d'amour et de pardon ; puis c'tait sa fiance agenouille implorant son
soutien avec un clair de gnrosit dans ses yeux suppliants qui lui revenait en mmoire.
Jamais il n'oublierait cette prire angoisse et mouvante qu'elle avait prononce en treignant
son frre aux derniers instants de sa vie. Malgr la perscution cruelle qui l'avait transform
en l'acteur principal de toutes les activits contre l'humble glise du Chemin , Sal sentait
que des besoins spirituels se multipliaient dans son esprit assoiff de consolation.

118

Huit mois de luttes incessantes passrent depuis la mort d'Etienne, quand le jeune
tarsien, capitulant face la nostalgie et l'amour qui dominaient son me, dcida de revoir le
paysage fleuri de la route de Jopp o, certainement, il reconquerrait l'affection d'Abigail pour
rorganiser tous ses projets d'un avenir heureux.
Il prit son petit vhicule le cur oppress. Combien d'hsitations n'avait-il pas
vaincues pour faire marche arrire, humiliant sa vanit d'homme conventionnel et inflexible !
La lumire crpusculaire remplissait la nature de reflets d'or fulgurant. Ce ciel si bleu, la
vgtation en friche, les brises bienfaisantes de l'aprs-midi taient les mmes. Il se sentait
revivre. Des rves et des espoirs aussi restaient intangibles. Et il rflchissait la meilleure
manire de regagner le dvouement de l'lue de son cur sans humilier sa vanit. Il lui
raconterait son dsespoir, lui parlerait de ses insomnies, de la continuit de l'immense amour
qu'aucune circonstance n'avait pu dtruire. Bien que restant ferme dans son intention
d'omettre toute allusion faite au charpentier de Nazareth, il lui parlerait de ses remords de ne
pas lui avoir tendu une main amie l'instant o tous les espoirs de son me fminine s'taient
effondrs, devant l'imprvisible et pnible dcs de son frre dans des circonstances si amres.
Il claircirait en dtail ses sentiments. Il allait devoir faire rfrence au souvenir indlbile de
sa prire angoissante et ardente alors qu'Etienne pntrait au seuil de la mort. Il l'attirerait
son cur qui ne l'avait jamais oublie, baiserait ses cheveux, formulerait de nouveaux projets
d'amour et de bonheur.
Plong dans de telles penses, il a atteint la porte d'entre, remarquant en passant les
rosiers en fleur.
Son cur battait effrn quand Zacarias est apparu grandement surpris. Une longue
accolade marqua leurs retrouvailles. Abigail fut l'objet de ses premires questions.
trangement, il remarqua que brusquement Zacarias tait devenu triste.
- Je pensais que tes amis t'avaient dj appris la triste nouvelle - a-t-il commenc
dire, tandis que le jeune homme l'coutait anxieux. -, voil plus de quatre mois qu'Abigail est
tombe malade des poumons et, pour parler franchement, nous n'avons pas du tout d'espoir.
Sal devint livide.
- Peu aprs tre revenue prcipitamment de Jrusalem, elle est reste un peu
plus d'un mois entre la vie et la mort. En vain nous nous sommes efforcs, Ruth et moi, de lui
rendre sa vigueur et les couleurs de sa jeunesse. La pauvre petite s'est mise maigrir et, peu
de temps aprs, elle est reste alite abattue. Pris d'angoisse, j'ai sollicit ta prsence, afin de
faire notre possible dans son intrt, mais tu n'es pas apparu. Il me semblait qu'un nouvel
environnement lui ferait du bien et lui rendrait sa sant, mais j'ai manqu de moyens pour des
mesures plus appropries comme cela s'imposait.
- Mais, Abigail s'est-elle plainte mon sujet ? - a demand Sal, afflig.
- Absolument pas. D'ailleurs, son retour inattendu de Jrusalem,
sa soudaine
maladie et ton injustifiable loignement de cette maison taient pour nous une source de
doutes et de craintes. Mais rapidement aprs une priode de forte fivre, elle allait mieux
et nous tranquillisait ton sujet. Elle nous a expliqu la raison de ton absence, a dit qu'elle
avait t informe de tes nombreuses tches et charges politiques ; elle s'est rapporte avec

119

gratitude l'accueil que tes parents lui avaient fait et quand Ruth, pour la consoler, qualifia
ton attitude d'ingrate, Abigail a toujours t la premire te dfendre.
Sal voulut dire quelque chose alors que Zacarias marquait une pause, mais rien ne lui
passa par la tte. L'motion que lui causait la noblesse spirituelle de sa fiance bien-aime,
paralysait ses ides.
- Malgr tous ses efforts pour nous tranquilliser -continua le mari de Ruth -, nous
avions l'impression que notre fille adoptive tait domine par des chagrins profonds
qu'elle cherchait nous cacher. Tant qu'elle pouvait marcher, elle visitait les pchers, la
mme heure qu'elle avait l'habitude de le faire avec toi. Au dbut, ma femme la surprenait
pleurer dans les ombres de la nuit ; mais ce fut en vain que nous avons cherch connatre la
cause de ses intimes souffrances. La seule raison qui se prsentait tait justement celle de
la maladie qui commenait miner son organisme. Plus tard, pendant une semaine un
pauvre vieillard appel Ananie est pass par ici. Il se produisit alors un phnomne trange :
Abigail l'avait rencontr chez nos locataires et, tous les aprs-midi, elle passait des heures de
suite l'couter, manifestant ds lors une grande force spirituelle. son dpart, le pauvre
mendiant lui a donn en guise de souvenir quelques parchemins avec les enseignements du
clbre charpentier de Nazareth...
- Du charpentier ? - l'a coup Sal videmment contrari. - Et ensuite ?
- Elle est devenue une lectrice assidue du dit vangile des Galilens. Nous
avons rflchi l'ide de l'loigner d'une telle nouveaut spirituelle, mais Ruth se dit qu'il
s'agissait, maintenant, de son unique distraction. Et effectivement, depuis qu'elle se mit
parler de ce Jsus nazaren si controvers, nous avons observ qu'Abigail tait pleine de
profondes consolations. Et le fait est que nous ne l'avons plus vue pleurer, mme si la pnible
expression d'amertume et de mlancolie ne quittait pas son visage abattu. Ds lors, sa
conversation semblait avoir acquis des inspirations diffrentes.
La douleur s'tait
transforme en une rconfortante expression de joie intime. Et elle parlait de toi avec un
amour de plus en plus pur. Elle donnait l'impression d'avoir dcouvert dans les mystrieux
replis de son me, l'nergie d'une vie nouvelle.
Aprs un soupir, Zacarias finissait :
- Mais malgr tout, ce changement n'a pas altr la marche de la maladie qui la dvore
lentement. Quotidiennement, nous la voyons aller vers la tombe comme un ptale de fleur est
emport par le souffle du vent fort.
Sal ressentait une vidente angoisse. Une douloureuse motion pntrait son me
gnreuse et sensible. Que dire ? Son esprit pliait sous le poids d'amres interrogations. Qui
tait, donc, ce Jsus qui il se butait de toute part ? L'intrt d'Abigail pour l'vangile
perscut rvlait la victoire du charpentier nazaren qui contrastait avec les rves de sa
jeunesse.
- Mais, Zacarias - a demand le docteur de Tarse irrit -, pourquoi n'as-tu pas empch
un tel contact ? Ces vieux sorciers parcourent les routes semant la confusion. Cette
condescendance me surprend puisque notre fidlit la Loi ne l'admet pas, ou pour le moins
n'admettra jamais de concessions.

120

L'interpell reut la rcrimination avec srnit et a soulign :


- Avant tout, il convient de considrer que j'ai demand en vain le secours de ta
prsence pour me guider. De plus, qui aurait le courage d'arracher le remde une malade
bien-aime ? Depuis que j'ai constat sa rsignation sanctifie, j'ai fait en sorte de ne pas me
rapporter ses nouveaux points de vue en matire de croyance religieuse.
Et comme si Sal tait plong dans de profonds schismes, sans savoir quoi rpondre,
Zacarias conclut :
- Viens avec moi, tu verras de tes propres yeux !...
Hsitant, le jeune homme a suivi ses pas. Des ides s'embrouillaient dans sa tte.
Afflig, ces nouvelles inattendues empoisonnaient son cur.
Allonge dans son lit, assiste par l'affection maternelle de Ruth, la jeune femme de
Corinthe exprimait sur son visage un abattement profond. Trs maigre, sa peau avait la
couleur de l'ivoire, mais son regard lucide exhibait un calme spirituel absolu. Une affectueuse
srnit s'affichait sur sa figure attriste. De temps en temps, la dyspne revenait avec des
souffrances prolonges, elle se tournait alors vers la fentre ouverte, comme si elle esprait
trouver le remde sa fatigue dans les brises fraches qui venaient du sein gnreux de la
nature.
la voir, Sal n'a pas dissimul son tonnement. La jeune fille, son tour, recevant
son heureuse surprise, fut prise d'une joie sincre et dbordante.
En guise de salut, ils ont chang des sentiments affectueux tandis que leurs yeux
traduisaient toute la nostalgie angoissante avec laquelle ils avaient attendu cet instant. Le futur
rabbin caressait ses tendres mains qui semblaient maintenant formes d'une cire translucide.
Ils ont parl de l'espoir qu'ils avaient constamment nourri avant de se retrouver. Et remarquant
qu'ils dsiraient un peu d'intimit pour tre plus l'aise, Zacarias et Ruth se sont discrtement
retirs.
- Abigail ! - s'exclama Sal profondment mu, ds qu'ils furent seuls - j'ai renonc
mon orgueil et ma vanit d'homme public pour venir jusqu'ici te demander si tu m'as
pardonn et si tu ne m'as pas oubli !
- Toublier ? - lui a-t-elle rpondu les yeux larmoyants. Aussi rude et longue que la
saison du soleil ardent puisse tre, la feuille du dsert ne pourrait oublier la pluie bnfique
qui lui a donn vie. Et ne viens pas me parler de pardon non plus, car comment quelqu'un
pourrait-il se pardonner lui-mme ? Tu sais bien Sal que c'est pour l'ternit que nous
appartenons l'un l'autre. Plusieurs fois, ne m'as-tu pas dit que j'tais le cur de ton cerveau ?
Entendant le timbre caressant de cette voix aime, le jeune de Tarse fut mu au plus
profond de son tre exalt et ardent. Cette humilit et ce ton de tendresse pntraient son
cur, reconqurant son discernement pour aller vers le droit chemin.
Et tenant, entre les siennes, les mains ples de sa fiance, il s'exclama avec une
tincelle de joie dans les yeux :

121

- Pourquoi dis-tu que tu tais le cur , puisque tu l'es encore et le seras toujours ?
Dieu bnira nos espoirs. Nous raliserons notre idal. Je suis l aujourd'hui pour t'emporter
avec moi. Nous aurons un foyer, tu en seras la reine !...
Domine par une indicible joie, sa fiance le regardait en larmes et murmura :
- J'ai peur, Sal, que les foyers de la terre n'aient pas t faits pour nous !... Dieu sait
combien j'ai ardemment dsir tre la mre aimante de tes enfants ; comme j'ai gard cet idal
en toutes circonstances pour embellir ton existence de mon affection ! Dans ma
jeunesse, Corinthe, j'ai vu des femmes qui gaspillaient les trsors du ciel symboliss en
l'amour du mari et des enfants ; et je pensais que le Seigneur m'accorderait le mme
patrimoine d'espoirs divins, aussi ai-je attendu les bndictions du sanctuaire domestique pour
les glorifier de tout mon cur. Pour les exalter, j'idalisais la vie de l'homme aim qui
m'aiderait lever l'autel de notre progniture ; et quand tu es venu moi, j'ai fait les grands
projets d'une vie sainte et heureuse o nous pourrions honorer Dieu.
Sal l'coutait mu. Jamais il n'avait observ une si grande force de raisonnement et de
lucidit dans ce ton de tendresse sereine.
- Mais le ciel - a-t-elle continu rsigne - m'a retir la possibilit d'un tel bonheur
sur terre. Dans mes premiers jours de solitude, je visitais les endroits solitaires,
comme te chercher, suppliant le secours de ton affection. Nos pchers favoris semblaient
dire que jamais plus tu ne reviendrais ; la nuit amie me conseillait de t'oublier ; le clair de
lune, que tu m'avais enseign apprcier, aggravait mes souvenirs et diminuait mes
espoirs. Du plerinage de chaque nuit, je revenais les yeux pleins de larmes, filles du
dsespoir de mon cur. En vain, je cherchais ta parole rconfortante. Je me sentais
profondment seule. Pour me souvenir de toi et suivre tes conseils, je me rappelais que tu
avais attir mon attention, lors de notre dernire rencontre, sur l'amiti de Zacarias et de Ruth.
Il est vrai que je n'ai d'autres amis plus fidles et gnreux qu'eux ; nanmoins, je ne pouvais
tre un poids dans leur vie, au-del de ce que je suis dj. J'ai donc vit de leur confier mes
peines. Pendant les premiers mois de ton absence, j'ai souffert sans consolation de mon grand
malheur. C'est alors qu'est apparu ici un vieillard respectable, du nom d'Ananie qui m'a fait
connatre la lumire sacre de la nouvelle rvlation. J'ai dcouvert l'histoire du Christ, le Fils
du pieu vivant ; j'ai dvor son vangile de rdemption, je me suis difie travers ses
exemples. Ds cette heure, je t'ai mieux comprise, connaissant ma propre situation.
Brusquement un accs de toux lui a coup la parole.
Les mots de sa fiance tombaient dans son cur comme des gouttes de fiel. Jamais il
n'avait ressenti une douleur morale aussi aigu. Alors qu'il constatait la sincrit naturelle de
ses propos, la douce affection de ces confessions, il se sentait rong par d'acerbes remords.
Comment avait-il pu abandonner, ainsi, l'lue de son me, ngligeant sa fidlit et son amour?
O avait-il trouv une telle duret d'esprit pour oublier des devoirs aussi sacrs ?
Maintenant, il la retrouvait mourante, due de ne pouvoir raliser sur terre les rves
de sa jeunesse. Et par-dessus tout, le charpentier hat semblait prendre sa place dans le cur
de sa fiance adore. ce moment-l, il ne ressentait pas seulement le dsir d'exterminer sa
doctrine et ses adeptes, mais son me capricieuse crevait de jalousie. De quels pouvoirs
pouvait donc disposer le Nazaren obscur et martyris sur la croix pour conqurir les
sentiments les plus purs de sa chre fiance ?

122

- Abigail - a-t-il dit mu -, abandonne les tristes ides qui pourraient empoisonner les
rves de notre jeunesse. Ne te livre pas des illusions. Renouvelons nos espoirs. Bientt tu
seras rtablie. Je sais que tu m'as pardonn la mort de ton frre, et ma famille te recevra
Tarse avec des joies sincres ! Nous serons heureux, trs heureux !...
Ses yeux semblaient planer dans une rgion de rves dlicieux, cherchant raviver
dans le cur aim leurs projets de bonheur sur terre.
Elle, nanmoins, au milieu des sourires et des larmes, ajouta :
- Sincrement, chri, moi aussi je dsirerais revivre !... tre tienne, entretenir tes rves
de jeunesse, inventer des toiles pour le ciel de ton existence ; tout cela constitue mon idal de
femme !... Ah ! Si je le pouvais, j'irais voir tes parents avec amour, je partirais la conqute
de leur cur, au prix d'une grande affection ; mais je pressens que les plans de Dieu sont
autres en ce qui concerne nos destins. Jsus me rappelle sa famille spirituelle...
- Pauvre de moi ! - s'exclama Sal lui coupant la parole - de toute part, je me
heurte l'image du charpentier de Nazareth ! Quel flau ! Ne dis pas de telle chose. Dieu
ne serait pas juste s'il t'arrachait mon affection. - Qui pourrait, alors, comme ce
Christ, s'opposer nos vux ?
Mais d'un geste suppliant, Abigail le fixa et lui dit :
- Sal, quoi bon se dsesprer ? Ne vaudrait-il pas mieux nous incliner avec patience
devant les desseins sacrs ? Ne nourrissons pas de doutes prjudiciables. Ce lit est fait de
mditation et de foi, le sang, plusieurs reprises, m'a dj touffe me prdisant la fin. Mais
nous croyons en Dieu et nous savons que cette fin n'est que corporelle. Notre me ne mourra
pas, nous nous aimerons ternellement...
- Je ne suis pas d'accord - rpondit-il extrmement afflig -, ces prsomptions sont le
fruit d'enseignements absurdes, comme ceux de ce fanatique nazaren qui est mort sur la croix
entre l'humiliation et la lchet. Jamais tu n'as t aussi mlancolique et dcourage ; seules
les sorcelleries des Galilens pouvaient te convaincre de telles absurdits funestes. Mais,
cherche raisonner par toi-mme ! Que t'a donn le crucifi si ce n'est la tristesse et la
dsolation ?
- Tu te trompes, Sal ! Je ne me sens pas abattue, bien que convaincue de
l'impossibilit de mon bonheur sur terre. Jsus n'a pas t un matre vulgaire de sortilges, il a
t le Messie qui a rpandu la consolation et la vie. Son influence a renouvel mes forces, m'a
remplie d'enthousiasme et d'une vraie comprhension des concepts suprmes. Son vangile de
pardon et d'amour est le trsor divin des malades et des dmunis en ce monde.
Le jeune homme n'arrivait pas dissimuler l'irritation qui envahissait son me.
- Toujours le mme refrain - a-t-il dit confus -invariablement, l'affirmation d'tre
venu pour les malheureux, les malades et les dshrits. Mais, les tribus d'Isral ne se
composent pas seulement de cratures de cette espce. Et les hommes valeureux du peuple
lu? Et les familles de traditions respectables ? Seraient-ils privs de l'influence du Sauveur ?

123

- J'ai lu les enseignements de Jsus - a rpondu la jeune femme avec fermet - et je


pense comprendre tes objections. Le Christ, en accomplissant la parole sacre des prophtes,
nous rvle que la vie est un ensemble de nobles afflictions de l'me afin que nous allions vers
Dieu par les droits chemins. Nous ne pouvons concevoir le
Crateur comme un juge oisif et lointain, mais comme un Pre vou aux bienfaits de
ses enfants. Les hommes valeureux qui tu fais rfrence, les exempts des maladies et des
souffrances, en possession de bndictions relles de Dieu, devraient tre des enfants
vaillants, soucieux d'accomplir la tche qu'ils ont t appels mener bien, au profit du
bonheur de leurs frres. Mais dans le monde, contre nos tendances suprieures, l'ennemi
s'installe dans notre propre cur. L'gosme attaque la sant, la jalousie nuit au mandat divin,
comme la rouille et la teigne abment nos vtements et nos objets quand nous les ngligeons.
Ils sont rares ceux qui se rappellent de la protection divine dans les jours joyeux de
l'abondance, tout comme rares sont ceux qui travaillent ignorant l'aiguillon. Cela dmontre
que le Christ est un guide pour tous, il est une consolation pour ceux qui pleurent et une
orientation pour les mes claires appeles par Dieu contribuer aux intrts sacrs du bien.
Sal tait impressionn par cette clart de raisonnement. Mais la conversation exigeait
de la patiente de plus grands efforts et augmentait d'autant sa fatigue. Sa respiration tait
devenue difficile et le sang ne tarda pas jaillir de sa poitrine dans une hmoptysie prolonge.
Cette souffrance, marque de tendresse et d'humilit, mouvait et exasprait profondment
son fianc. Il comprit qu'il serait impitoyable d'attaquer dans de telles circonstances ce Jsus
qu'il devait poursuivre jusqu'au bout. Il ne voulait pas croire que son Abigail tait la veille
de mourir. Il prfrait regarder l'avenir avec optimisme. Une fois rtablie, il la ferait revenir
ses anciens points de vue. Il ne tolrerait pas l'intromission du Christ dans le sanctuaire
domestique. Dans son effort introspectif, nanmoins, il en conclut qu'il devait faire une trve
ses penses antagoniques pour cogiter des problmes essentiels sa propre tranquillit. Aprs
la crise qui dura quelques longues et tristes minutes, la jeune patiente avait retrouv ses
grands yeux calmes et lucides. La contemplant dans cette douce attitude de suprme
rsignation, Sal de Tarse ressentit de tendres commotions. Son temprament imptueux se
livrait facilement aux sentiments extrmes. Les yeux larmoyants, il s'approcha davantage de
sa fiance bien-aime. Il dsira la caresser comme il l'aurait fait un enfant.
- Abigail - a-t-il murmur tendrement -, ne parlons plus d'ides religieuses. Pardonnemoi! Rappelons-nous de notre florissant avenir, oublions tout pour consolider nos plus beaux
espoirs.
Ses paroles bouillonnaient ardentes d'motion. L'affection qu'il manifestait tait le
symptme du repentir et des aspirations nobles et sincres qui travaillaient, maintenant, son
esprit angoiss. Nanmoins, comme si elle tait prisonnire d'un trange abattement aprs de
si grands efforts, la jeune fille de Corinthe tait languissante, craignant de continuer leur
conversation, vu les quintes qui la menaaient frquemment. Inquiet, il a compris ce qui se
passait et serrant ses mains transparentes, il les a tendrement embrasses.
- Tu dois te reposer - a-t-il dit sur un ton aimant -, ne t'inquite pas pour moi. Je te
donnerai de mes propres forces. Bientt tu seras rtablie.
Et aprs l'avoir enveloppe d'un regard plein de gratitude et d'une infinie
tendresse, il conclut :

124

- Je reviendrai te voir tous les soirs ds que je pourrai m'loigner de Jrusalem, et


quand tu le pourras nous retournerons voir le clair de lune dans le jardin pour que la nature
bnisse nos rves sous les yeux de Dieu.
- Oui, Sal - a-t-elle dit posment -, Jsus nous accordera le meilleur. De toute
manire, tu seras jamais dans mon cur, pour toujours, toujours...
Le docteur de la Loi allait se retirer mais il se dit que sa fiance ne lui avait pas parl
de son frre. La gnrosit de ce silence l'impressionnait. Il aurait prfr tre accus, discuter
les faits et leurs pnibles circonstances pour se justifier. Mais, au lieu des reproches, il trouvait
des caresses plutt que de la rprobation et une tranquillit gnreuse o la douce jeune fille
savait occulter les profondes blessures qu'elle avait dans l'me.
- Abigail - s'est-il exclam quelque peu hsitant -, avant de partir, franchement je
voudrais savoir si tu m'as pardonn pour la mort d'Etienne. Jamais plus, je n'ai pu te parler des
circonstances qui m'ont amen un pilogue aussi triste ; nanmoins, je suis convaincu que ta
bont a oubli mon erreur.
- Pourquoi te rappelles-tu de cela ? - lui a-t-elle rpondu s'efforant de garder une
voix ferme et claire. -Mon me est maintenant en paix. Jeziel est avec le Christ et il est mort
en t'adressant une pense amicale. De quoi pourrais-je me plaindre, si Dieu a t si
misricordieux envers moi ? Maintenant encore, je remercie le juste Pre de tout mon cur
pour le don de ta prsence dans cette maison. Depuis longtemps, je demande au ciel de ne pas
me laisser mourir sans t'avoir revu et entendu.
Sal calcula l'extension de cette gnrosit spontane et ressentit l'motion lui monter
aux yeux. Il s'est retir. La nuit frache tait pleine de suggestions pour son esprit. Jamais il
n'avait mdit aux insondables desseins de l'ternel comme cet instant l o il avait reu une
aussi profonde leon d'humilit et d'amour de la part de la femme aime. Il prouvait dans son
me oppresse le choc de deux forces antagoniques qui luttaient entre elles pour possder son
cur gnreux et impulsif.
Il ne comprenait Dieu que comme un Seigneur puissant et inflexible. sa volont
souveraine, toutes les agitations humaines devaient se plier. Mais il commenait analyser la
raison de ses pnibles tourments. Pourquoi ne trouvait-il nulle part la paix si ardemment
dsire ? Alors que ces gens ncessiteux du Chemin se livraient tranquillement aux
chanes de la prison, un sourire sur les lvres. Des hommes malades et des valtudinaires,
n'ayant pas le moindre espoir au monde, supportaient les perscutions avec des louanges au
cur. Etienne lui-mme, dont la mort lui avait servi d'exemple inoubliable, par amour au
charpentier de Nazareth, l'avait bni des souffrances
reues.
Ces
cratures
abandonnes jouissaient d'une tranquillit qu'il mconnaissait, le tableau de sa fiance
malade ne quittait plus ses yeux. Abigail tait sensible et affectueuse, mais il se rappelait son
anxit fminine, l'intensit de ses angoisses de femme quand, ventuellement, il ne
russissait pas comparatre avec ponctualit dans l'adorable refuge de la route de Jopp. Ce
Jsus inconnu avait donn des forces son cur. S'il tait vident que la maladie touffait sa
vie peu peu, tout aussi vident tait le rajeunissement de ses forces spirituelles. Sa fiance
lui avait parl comme si elle tait touche d'une nouvelle inspiration ; ces yeux semblaient
contempler intrieurement des paysages d'autres mondes.

125

Ces rflexions ne le laissaient pas admirer la nature. son arrive Jrusalem, il eut
l'impression de sortir d'un rve. Devant lui se dessinaient les lignes majestueuses du grand
sanctuaire. En lui, l'orgueil de la race parlait plus fort. Il tait impossible d'attribuer de la
supriorit aux hommes du Chemin . La vision du Temple suffisait pour qu'il trouve en luimme les clarifications qu'il dsirait. son avis, la srnit des disciples du Christ venait de
toute vidence de leur ignorance. Pour la plupart, ceux qui s'attachaient aux Galilens
n'taient que des cratures que le monde mprisait pour leur dcadence physique, pour leur
manque d'ducation, pour leur suprme abandon. Un homme de responsabilit ne pourrait
trouver la paix un prix aussi mesquin. Il se figurait avoir rsolu le problme. Il continuerait
sa lutte. Il comptait sur le rapide rtablissement de sa fiance ; ds qu'il le pourrait il marierait
Abigail et, facilement, il la dissuaderait des leurres aussi fantaisistes que dangereux de ces
enseignements condamnables. Dans le contexte de son foyer heureux, il continuerait
perscuter tous ceux qui oublieraient la Loi, l'changeant pour d'autres principes.
Ces raisonnements calmrent, d'une certaine manire, ses tourments.
Mais le lendemain, de bon matin, un messager de Zacarias frappait son me d'une
annonce grave : Abigail avait empir, elle tait l'agonie !
Immdiatement, il prit le chemin de Jopp, dvor par l'ide d'arracher sa bien-aime
au danger imminent.
Ruth et son mari taient profondment dsols. Depuis l'aube, la malade tait tombe
dans une pnible prostration. Les vomis de sang se succdaient de manire ininterrompue. On
aurait dit qu'elle n'attendait que la visite de son fianc pour mourir. Sal les a couts, livide
comme la cire. Muet, il s'est dirig vers la chambre o l'air frais pntrait embaum, apportant
le message des fleurs du verger et du jardin qui semblaient envoyer des adieux aux mains
dlicates et caressantes qui leur avaient donn vie.
Abigail le reut avec un rayon de joie infinie dans ses yeux translucides. Le ton ivoire
de son visage abattu s'est brusquement accentu. Sa poitrine respirait prcipitamment, son
cur battait sans rythme. Son expression gnrale disait toute son agonie. Sal s'est approch
angoiss. Pour la premire fois de sa vie, il tremblait devant l'irrmdiable. Ce regard, cette
pleur de marbre, cette affliction touche d'angoisse lui annonaient son dpart. Aprs lui
avoir demand la raison de cet abattement inattendu, il a pris ses mains molles, baignes de la
sueur froide des mourants.
- Comment cela se peut-il, Abigail ? - disait-il perturb - hier encore, je t'ai
laisse dans un tat si prometteur... J'ai sincrement demand Dieu de te gurir pour
moi!...
Extrmement sensibles, Zacarias et sa femme se sont loigns.
Voyant que sa fiance avait d'immenses difficults exposer ses dernires penses,
Sal s'est agenouill son ct, lui a couvert les mains de baisers ardents. La douloureuse
agonie lui semblait tre une souffrance injustifiable que le ciel envoyait un ange. Lui, qui
avait l'esprit assch par l'hermneutique des lois humaines, a senti qu'il pleurait intensment
pour la premire fois. Lisant son motion travers les larmes qui coulaient calmement de ses
yeux, Abigail a esquiss un geste d'affection avec une difficult infinie. Elle connaissait Sal

126

et il lui avait dmontr sa rigidit de caractre. Ces sanglots rvlaient le calvaire intime de
son bien-aim, mais dmontraient, galement, l'aube d'une vie nouvelle pour son esprit.
- Ne pleure pas, Sal - a-t-elle murmur difficilement - la mort n'est pas la fin de tout...
- Je te veux avec moi pour toute la vie - a rpliqu le jeune plor.
- Et pourtant il faut mourir pour vivre vraiment - a ajout l'agonisante dont la
respiration oppresse coupait ses mots. - Jsus nous a enseign que la semence en tombant
dans la terre reste seule, mais si elle meurt, elle donne beaucoup de fruits !... Ne te rebelle pas
contre les desseins suprmes qui me ravissent ta convivialit matrielle ! Si nous nous
unissions dans le mariage, peut-tre aurions-nous beaucoup de joies ; nous aurions un foyer
avec des enfants ; mais en dtruisant nos espoirs d'un bonheur temporaire sur terre, Dieu
multiplie nos rves gnreux... Tandis que nous attendrons l'union indissoluble, je t'aiderai
d'o je serai et tu te consacreras l'ternel dans des efforts sublimes et rdempteurs...
On voyait
derniers mots.

que

l'agonisante

faisait

des

efforts suprmes pour prononcer ces

- Qui t'a donn de telles ides ? - a demand le jeune homme rong d'angoisses.
- Cette nuit, une fois que tu as t parti, j'ai senti que quelqu'un
s'approchait
remplissant la chambre de lumire... C'tait Jeziel qui venait me voir... le voir, je me
suis souvenue de Jsus dans l'ineffable mystre de sa rsurrection. Il m'a annonc que Dieu
sanctifiait nos intentions de bonheur, mais que je serai emporte aujourd'hui mme la
vie spirituelle. Il m'a enseigne casser l'gosme de mon me, m'a remplie d'entrain et m'a
apport la grande nouvelle que Jsus t'aime beaucoup, qu'il a en toi beaucoup d'espoirs !... Je
me suis alors dit qu'il serait utile que je me livre joyeuse aux mains de la mort, car si je restais
au monde je drangerais peut-tre la mission que le Sauveur t'a destine... Jeziel m'a affirm
que d'un plan plus lev nous taiderions ! Pourquoi, alors,
cesserais-je d'tre ta
compagne?... Je suivrai tes pas sur ton chemin, je te mnerai l o se trouvent nos frres du
monde, dans l'abandon, j'aiderai tes raisonnements toujours dcouvrir la vrit !...
Tu n'as pas encore accept l'vangile, mais Jsus est bon et il trouvera le moyen d'unir nos
penses dans la vraie comprhension !...
L'effort de la mourante avait t immense. Sa voix s'teignait dans sa gorge. De ses
yeux, profondment lucides, des larmes coulaient, abondantes.
- Abigail ! Abigail ! - cria Sal dsespr.
Mais aprs de longues minutes d'une angoissante attente, elle dit dans un arrachement
suprme :
- Jeziel est venu... me chercher...
Instinctivement, Sal a compris que le moment fatal tait venu. En vain, il a appel la
mourante dont les yeux s'obscurcissaient ; en vain il a bais ses mains glaces, maintenant
couvertes d'une pleur de neige translucide. Comme fou, il a appel Zacarias et Ruth en
criant. Celle-ci, en sanglots, a treint Abigail qui, depuis le dcs de son fils, reprsentait tout
son trsor maternel.

127

Respectivement, comme pour leur donner un aimant remerciement, l'agonisante a fix


son regard sur chacun d'eux. Puis... une seule larme calme fut son dernier adieu.
Du jardin tout proche montaient de doux parfums ; le ciel crpusculaire s'tait teint de
nuages dors tandis que les oiseaux, qui taient sur le point de regagner leur nid, croisaient les
airs joyeusement...
Une lourde tristesse s'est abattue sur la demeure de la route de Jopp. Elle s'tait
envole au ciel la chre enfant, la fiance aime, l'amie caressante des fleurs et des oiseaux.
Sal de Tarse tait rest l muet, atterr tandis que Ruth, en larmes, couvrait de ross
la dfunte adore qui semblait dormir.

128

X
SUR LA ROUTE DE DAMAS
Pendant trois jours, Sal est rest en compagnie de ses gnreux amis, se rappelant sa
fiance inoubliable. Profondment abattu, il cherchait un remde ses peines dans la
contemplation du paysage qu'Abigail avait tant aim. Comme triste consolation son cur
dsespr, il voulait connatre les proccupations de la dfunte pendant ses derniers mois et,
les yeux larmoyants, il coutait les informations pleines d'affection faites par Ruth se
rapportant la chre dfunte. Il s'accusait de ne pas tre arriv plus tt pour la ravir sa
pnible maladie. Des penses amres le tourmentaient, il tait pris d'un angoissant repentir. Au
fond, la rigidit de ses passions avait annihil toutes ses chances de bonheur. Etienne avait
trouv un terrible supplice dans la fermet de sa perscution implacable ; l'orgueil inflexible
de son cur avait jet sa fiance dans les antres impntrables de la tombe. Mais il ne pouvait
oublier qu'il devait toutes ces douloureuses concidences ce Christ crucifi qu'il ne pouvait
comprendre. Pourquoi se retrouvait-il toujours face l'humble charpentier de Nazareth que
son esprit volontaire dtestait ? Depuis la premire controverse dans l'glise du Chemin ,
jamais plus il n'avait pass un jour sans le deviner sous les traits de quelques passants, dans
l'admonestation de ses amis, dans la documentation officielle de ses diligences punitives, dans
la bouche des misrables prisonniers. Etienne avait expir en parlant de lui avec amour et
avec joie ; Abigail dans ses derniers instants se consolait se le rappeler et il l'exhortait le
suivre. Partout toutes ces considrations s'endiguaient dans son esprit reint, Sal de Tarse
avait galvanis toute sa haine au Messie raill. Maintenant qu'il se retrouvait seul, entirement
dpourvu de soucis personnels de nature affective, il chercherait concentrer ses efforts sur la
punition et la correction de tous ceux qui transgresseraient la Loi. Se jugeant affect par la
diffusion de l'vangile, il renouvellerait les procdures de perscution infamante. Sans
espoirs, sans nouveaux idals, ds lors qu'il ne pourrait plus constituer un foyer, il se livrerait
corps et me la dfense de la Loi de Mose, prservant la foi et la tranquillit de ses
compatriotes.
la veille de son retour Jrusalem, nous allons retrouver le jeune docteur
converser en priv avec Zacarias qui cherchait l'couter attentivement.
- En fin de compte - s'exclama Sal trs inquiet -, qui tait ce vieillard qui avait russi
fasciner Abigail, tel point qu'elle avait embrass les doctrines tranges du Nazaren ?
- Bon - rpondit l'autre sans grand intrt -, c'est un de ces ermites misrables qui se
livrent d'ordinaire de longues mditations dans le dsert. Veillant au patrimoine spirituel de
l'enfant que Dieu m'avait confie, j'ai cherch connatre son origine et les activits qu'il avait
dans la vie, je finis par apprendre qu'il s'agissait d'un homme honnte, bien qu'extrmement
pauvre.
- Quoi qu'il en soit - objecta le jeune homme avec austrit -, je n'ai pas encore pu
comprendre les raisons de ta tolrance. Comment ne t'es-tu pas rvolt contre l'innovateur?
J'ai l'impression que les ides tristes et absurdes des adeptes du Chemin ont contribu, de
manire dcisive, la maladie qui a tu notre pauvre Abigail.
- J'ai rflchi tout cela, niais l'attitude mentale de notre chre dfunte tait
empreinte d'une si grande consolation aprs son contact avec cet anachorte honnte et
129

humble. Ananie l'a toujours traite avec un profond respect, la recevait toujours avec joie, n'a
exig aucune rcompense, et il procdait de la sorte avec les serviteurs eux-mmes, rvlant
une bont sans limite. tait-il permis de rfuter, de mpriser de tels bienfaits ? Il est vrai que
dans le cadre de ma comprhension, je ne pourrai accepter d'autres ides que celles qui nous
ont t enseignes par nos gnreux et respectables grands-pres ; mais je ne me suis pas jug
en droit de soustraire aux autres l'objet de leurs consolations les plus prcieuses. Ton absence,
de plus, m'a mis dans une situation difficile. Abigail faisait de toi le centre de tous ses intrts
affectifs. Sans comprendre les raisons qui t'avaient amen disparatre de notre maison, je
compatissais de son amertume intime qui se traduisait en une tristesse inaltrable. La pauvre
enfant ne russissait pas cacher ses peines nos yeux aimants. Trouver un remde tait
providentiel. Depuis l'intervention d'Ananie, Abigail tait transforme, elle semblait convertir
toutes ses angoisses en l'espoir d'une vie meilleure. Bien que malade, elle recevait les
mendiants qui venaient lui parler de ce Jsus que je n'arrive pas comprendre non plus.
C'taient des amis du voisinage, des gens simples, avec qui elle semblait se rjouir. Observant
le mal irrmdiable qui la consommait, Ruth et moi accompagnions tout cela avec tendresse.
Comment ne pas procder de la sorte puisque la paix spirituelle de notre chre fille tait en jeu
dans les derniers jours de sa vie ? Il est possible que tu ne russisses pas encore comprendre
le sens de ma conduite, dans ce cas, mais en toute conscience je suis disculp, car je sais que
j'ai accompli mon devoir en ne lui retirant pas les remdes qu'elle jugeait ncessaires sa
consolation.
Sal l'coutait accabl. La srnit et la pondration de Zacarias l'empchaient
d'voquer de plus grands reproches et plus de svrit. Les accusations voiles concernant son
loignement de sa fiance, sans raison justifie, pntraient son cur afflig de sentiments
piqus de remords poignants.
- Oui - a-t-il rpondu moins durement -, je peux mieux comprendre les raisons qui
t'ont induit supporter tout cela, mais je ne veux pas, je ne peux pas et je ne dois pas
m'exempter de l'engagement que j'ai assum de venger la Loi.
- Mais quel engagement te rapportes-tu ? - a interrog Zacarias surpris.
- Je veux dire que je dois retrouver Ananie pour le punir comme il se doit.
- Que dis-tu, Sal ? - a object Zacarias pniblement impressionn. - Abigail vient
peine d'tre ensevelie ; son esprit si sensible et si affectueux a profondment souffert pour des
raisons que nous ignorons et que tu connais peut-tre ; l'unique confort qu'elle ait trouv a
t, exactement, l'amiti paternelle de ce bon et honnte vieillard ; et tu veux le punir du bien
qu'il nous a fait et plus encore cette crature inoubliable ?
- Mais c'est la dfense de la Loi de Mose qui est en jeu - a rpondu le jeune tarsien
avec fermet.
- Et pourtant - a averti Zacarias avec bon sens -, en relisant les textes sacrs, je n'ai pas
trouv de disposition qui autorise punir les bienfaiteurs.
Le docteur de la Loi a esquiss un geste de contrarit en raison du juste commentaire,
mais se prvalant de son hermneutique, il a considr avec esprit :

130

- Mais c'est une chose d'tudier la Loi et c'en est une autre de la dfendre. Dans la
tche suprieure laquelle je me trouve confront, je suis oblig d'examiner si le bien ne
cache pas le mal que nous condamnons. L rside notre divergence. Je dois punir les carts,
comme tu as besoin d'laguer les arbres de ton exploitation.
Il y eut un silence prolong. Plongs dans de profonde mditation, spars
mentalement et intimement, ce fut Sal qui reprit la parole en demandant :
- Depuis quand Ananie a-t-il quitt les parages ?
- Il y a plus de deux mois.
- Et tu sais vers o il est parti ?
- Abigail m'a dit qu'il a t appel Jrusalem, afin de consoler les malades des
quartiers pauvres, vu la situation difficile provoque par la perscution.
- Alors sa sinistre influence sera aussi jugule par les forces de notre surveillance.
mon retour en ville, demain, j'ai bien l'intention de trouver l'endroit o il se trouve. Ananie ne
perturbera pas d'autres esprits ! Jamais il n'aurait pu imaginer la raction qu'il a provoque en
moi, bien que nous ne nous connaissions pas personnellement.
Zacarias ne put dissimuler sa dception et dit sur un ton de reproche :
- Dans la simplicit de ma vie rurale je ne peux apprcier les raisons des luttes
religieuses de Jrusalem car ce sont des problmes inhrents tes fonctions
professionnelles et je ne dois interfrer dans les mesures prendre.
Sal est rest un bon moment songeur, puis il donna un nouveau sens la
conversation.
Le lendemain, trs perturb il est retourn en ville soucieux de remplir le vide de son
cur, perdu dans le labyrinthe des heures solitaires. personne il n'avait rvl la grande
amertume qu'il ressentait en son for intrieur. S'enfermant dans un mutisme absolu, il a repris
ses fonctions religieuses, le visage sombre.
Alors que le soleil clair du matin tait haut dans le ciel, nous allons le trouver au
Sanhdrin, interrogeant un auxiliaire, avec vivacit :
- Isaac, as-tu excut mes ordres concernant les renseignements demands ?
- Oui, Seigneur, j'ai trouv parmi les prisonniers un jeune homme qui connat le vieil
Ananie.
- Trs bien - lui fit le docteur de Tarse de toute vidence satisfait -, et o habite le dit
Ananie?
- Ah ! Cela il n'a pas voulu le dire, mme si j'ai beaucoup insist. Il a prtendu ne pas
savoir.

131

- Nanmoins, il est possible qu'il mente - a ajout Sal avec rancur. - Ces hommes
sont capables de tout. Fais en sorte qu'il vienne jusqu'ici ds maintenant. Je saurai comment
lui arracher la vrit.
Comme s'il connaissait ses dcisions irrvocables, Isaac a obi avec humilit. Environ
une heure plus tard, deux soldats pntraient dans son cabinet accompagnant un jeune homme
la physionomie misrable. Sans manifester la moindre motion, Sal de Tarse ordonna qu'il
ft emmen dans la salle de tortures o il allait les rejoindre quelques minutes plus tard.
Une fois qu'il eut termin la rdaction de quelques papyrus, rsolument, il s'est dirig
vers la salle de tortures. Il y avait l tous les instruments odieux et excrables des perscutions
politico-religieuses qui empoisonnaient Jrusalem cette poque.
D'un air affect, le jeune homme de Tarse s'est assis et a interrog le misrable
prisonnier avec rudesse :
- Ton nom ?
- Mattathias Johanan.
- Tu connais le vieux Ananie, le prdicateur ambulant de l'glise du Chemin ?
- Oui, Seigneur.
- Depuis quand ?
- Je l'ai rencontr la veille de mon emprisonnement, il y a de cela un mois.
- Et o habite cet adepte du charpentier ?
- a je ne le sais pas - rpondit l'interpell d'une voix timide. - Quand je l'ai connu, il
vivait dans un quartier pauvre de Jrusalem o il enseignait l'vangile. Mais Ananie n'avait
pas de rsidence fixe. Il venait de Jopp, et s'tait arrt dans diffrents villages o il prchait
les vrits de Jsus-Christ. Ici, il vivait de quartier en quartier dans sa misricordieuse activit.
Le jeune tarsien ne prta aucune attention cette attitude de profonde humilit, et
fronant les sourcils il ajouta menaant :
- Tu crois que tu peux mentir un docteur de la Loi ?
- Seigneur, je jure... - dit le jeune inquiet.
Sal n'a pas daign s'arrter ce ton suppliant. Et se dirigeant vers l'un des gardes, il
fit impassible :
- Jules, nous n'avons pas de temps perdre. J'ai besoin
des
informations
ncessaires. Applique-lui
la torture des ongles. Je crois qu'avec ce processus, il ne
continuera pas dissimuler la vrit.
L'ordre fut immdiatement excut. Des bouts de fer aiguiss furent retirs d'une
grande armoire pleine de poussire. Quelques instants plus tard, Jules et son compagnon,

132

aprs avoir attach le pauvre jeune sur un vieux tronc d'arbre, lui appliquaient des instruments
pointus aux bouts des doigts, provoquant des cris lancinants. Le jeune prisonnier clamait, en
vain, ses atroces douleurs. Les bourreaux l'entendaient avec indiffrence. Quand le sang se
mit gicler de ses ongles violemment arrachs, la victime s'est crie voix haute :
- Par piti !... Je dirai tout, je dirai o il est !... Ayez piti de moi !...
Sal ordonna d'arrter la punition un instant pour entendre ses nouvelles dclarations.
- Seigneur ! - a ajout le malheureux en larmes -, Ananie n'est plus Jrusalem. Lors
de notre dernire runion, trois jours avant mon emprisonnement, le vieux disciple de
l'vangile nous a quitts affirmant qu'il allait s'installer Damas.
Cette voix suppliante tait l'cho des profondes douleurs qui s'endiguaient dans son
jeune cur rempli des pnibles dsillusions de la vie. Nanmoins, Sal ne semblait pas
percevoir des souffrances aussi mouvantes.
- C'est tout ce que tu sais ? - a-t-il demand schement.
- Je le jure - a rpondu le jeune homme humblement.
Devant cette affirmation catgorique qui transparaissait de son regard sincre et
l'inflexion de sa voix impressionnante et triste, le docteur de la Loi s'est considr satisfait,
ordonnant de jeter le prisonnier en prison.
Deux jours plus tard, le jeune tarsien convoquait une runion au Sanhdrin laquelle il
donna une singulire importance. Sans exception, ses collgues ont accouru l'appel. Une fois
les travaux ouverts, le docteur de Tarse a expliqu les raisons de sa convocation.
- Mes amis - a-t-il dclar avec zle -, depuis quelques temps nous nous
runissons pour examiner le caractre de la lutte religieuse en vigueur Jrusalem face aux
activits des partisans du charpentier de Nazareth. Heureusement, notre intervention est
arrive temps afin d'viter de grands maux, tant donn l'astuce des faux thaumaturges
venus de Galile. Ce fut au prix de grands efforts que l'atmosphre s'est dissipe. Il est vrai
que les prisons de la ville dbordent, mais la mesure est justifie, car il est indispensable de
rprimer l'instinct rvolutionnaire des masses ignorantes. La dite glise du Chemin a
restreint ses activits d'assistance aux souffrants abandonns. Nos quartiers les plus pauvres
sont en paix. La srnit est revenue dans nos tches au sein du Temple. Nanmoins, on ne
peut en dire de mme concernant les villes voisines. Mes consultations auprs des autorits
religieuses de Jopp et de Csare ont attir mon attention sur les meutes intentionnellement
provoques par les adeptes du Christ portant srieusement prjudice l'ordre public. Non
seulement dans ces secteurs nous devons dvelopper des actions purificatrices, mais je reois
aussi des nouvelles alarmantes de Damas qui exigent des mesures immdiates. De dangereux
lments s'y trouvent. Un vieillard, du nom d'Ananie, perturbe la vie de ceux qui ont besoin
de paix dans les synagogues. Il n'est pas normal que le plus haut tribunal de la race se
dsintresse des collectivits Isralites dans d'autres localits. Je propose donc d'largir le
bnfice de cette campagne d'autres villes. ces fins, j'offre tous mes services personnels,
sans charge additionnelle pour la maison que nous servons. Les documents ncessaires me
suffiront pour actionner toutes les mesures qui me semblent ncessaires, incluant celle de la
peine de mort quand cela sera jug indispensable et opportun.

133

La proposition de Sal fut bien reue et largement approuve. Les applaudissements


unanimes de l'assemble restreinte en poussrent mme certains proposer un vote spcial
pour louer son zle vigilant. Il manquait au cnacle la pondration d'un Gamaliel, et le
sacerdote suprme, contraint par l'approbation gnrale, n'a pas hsit accorder les lettres
requises qui donnaient suffisamment d'autorit Sal pour agir sans restriction. Les
participants ont treint le jeune rabbin en faisant largement l'loge de son esprit sagace et
nergique. l'vidence, avec l'mancipation politique d'Isral, cette mentalit jeune et
vigoureuse tait le meilleur gage d'un plus grand avenir. Sal de Tarse qui tait la cible des
rfrences encenses et stimulatrices de la part de ses amis, avivait l'orgueil de sa race pleine
d'espoirs en les jours venir. En vrit, il souffrait amrement de la ruine des rves de sa
jeunesse et employait la solitude de son existence dans les luttes qu'il considrait comme tant
sacres, au service de Dieu.
En possession des lettres qui lui permettraient d'agir conformment sa volont en
coopration avec les
Synagogues de Damas, il accepta de partir avec trois hommes respectables qui
s'taient offerts pour l'accompagner en qualit de serviteurs trs proches.
Au bout de trois jours, la petite caravane avait quitt Jrusalem pour se diriger vers la
grande plaine de Syrie.
la veille de son arrive, presque au bout d'un voyage difficile et pnible, le jeune
tarsien avait l'impression que des souvenirs amers l'assommaient constamment et allaient en
s'aggravant. Des forces secrtes lui imposaient de profondes interrogations. Il passait en revue
les premiers rves de sa jeunesse et son me se posait des questions atroces. Depuis son
adolescence qui avait enrichi sa paix intrieure, il avait soif de stabilit pour raliser sa
carrire. O trouver cette srnit qui si tt avait t l'objet de ses cogitations les plus
profondes ? Les matres d'Isral prconisaient pour cela le respect absolu de la Loi. Plus que
tout, il avait honor ces principes. Depuis les toutes premires impulsions de sa jeunesse, il
abominait le pch. Il s'tait consacr l'idal de servir Dieu de toutes ses forces. Il n'avait pas
hsit mettre excution tout ce qu'il considrait devoir faire, les actions les plus violentes
et les plus dures qui soient. S'il tait incontestable qu'il avait d'innombrables admirateurs et
amis, avait galement de puissants adversaires, vu son caractre inflexible dans
l'accomplissement des obligations qu'il considrait sacres. Mais alors, o tait donc la paix
spirituelle qu'il convoitait tellement dans ses efforts quotidiens ? Malgr toutes les nergies
qu'il dpensait, il se sentait comme un laboratoire d'inquitudes pnibles et profondes. Sa vie
tait marque par de puissantes ides, mais au fond, il combattait des antagonismes
irrconciliables. Les notions de la Loi de Mose semblaient ne pas suffire sa soif
dvastatrice. Les nigmes de la destine captivaient son esprit. Le mystre de la douleur et des
divers destins le criblait d'ambiguts insolubles et de sombres interrogations. Alors que ces
adeptes du charpentier crucifi exhibaient une srnit inconnue ! Allguer l'ignorance des
problmes les plus graves de la vie ne prouvait rien car Etienne tait une intelligence
puissante et il avait montr sa mort, une paix impressionnante, accompagne de valeurs
spirituelles qui saisissaient de stupeur.
Quoique ses compagnons n'aient de cesse d'attirer son attention sur les premiers
paysages qu'offrait Damas qui se dessinait au loin, Sal n'arrivait pas s'arracher son
sombre monologue. Il semblait ne pas voir les chameaux rsigns qui se tranaient lourdement
sous le soleil embras en plein midi. En vain, ils l'invitrent prendre un repas. Alors qu'ils

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s'taient arrts pendant quelques minutes dans une dlicieuse petite oasis, il attendit que ses
compagnons aient fini leur lger repas pour continuer la marche, absorb par l'intensit des
penses qui l'assaillaient.
Lui-mme n'aurait su expliquer ce qui se passait. Ses rminiscences remontaient aux
priodes de sa plus jeune enfance. Tout son lourd pass s'clairait nettement cet examen
introspectif. Parmi toutes les figures familires qui taient prsentes son esprit, le souvenir
d'Etienne et celui d'Abigail se dtachait de faon plus prononce, comme s'ils le poussaient
des questionnements plus profonds. Pourquoi le frre et la sur de Corinthe avaient-ils acquis
un tel ascendant sur tous les problmes qui touchaient son ego ? Pourquoi avait-il attendu
Abigail pendant toute sa jeunesse, idalisant une vie pure ? Ses amis les plus minents lui
revenaient en mmoire et chez aucun d'eux, il n'avait trouv des qualits morales semblables
celle de ce jeune prdicateur du Chemin qui avait affront son autorit politico-religieuse
devant tout Jrusalem, ddaignant l'humiliation et la mort, pour mourir ensuite en bnissant
ses dcisions iniques et implacables. Quelle force les unissait dans les labyrinthes du monde
pour que son cur ne les oublie jamais plus ? La pnible vrit tait qu'il ne trouvait pas la
paix intrieure, malgr la conqute et le plaisir de toutes les prrogatives et privilges parmi
les notables les plus importants de sa race. Il voyait dfiler dans sa pense, les jeunes filles
qu'il avait connues au cours de sa vie, les favorites de son enfance, et en aucune d'elles il ne
pouvait trouver les caractristiques d'Abigail qui devinait ses dsirs les plus secrets.
Tourment par ces questionnements profonds qui assaillaient son esprit, il sembla s'veiller
d'un long cauchemar. Il devait tre midi. Au loin encore, le paysage de Damas prsentait ses
contours : les grands vergers, ses grises coupoles se dessinaient l'horizon. Bien mont,
rvlant tout l'aplomb d'un homme habitu aux plaisirs du sport, Sal avanait en premier
dans une attitude dominatrice.
un moment donn, cependant, alors qu'il venait peine de s'veiller de ses
angoissantes cogitations, il s'est senti envelopp d'une lumire diffrente de celle du soleil. Il
avait l'impression que l'air s'ouvrait comme un rideau sous une pression invisible et puissante.
Au fond, il se sentait prisonnier d'un vertige inattendu aprs l'effort mental persistant et
pnible qu'il avait fait. Il aurait voulu se retourner pour demander du secours ses
compagnons, mais il ne les voyait pas, bien qu'il lui soit possible de leur demander de l'aide.
- Jacob !... Dmter !... Aidez-moi !... - cria-t-il dsesprment.
Mais la confusion de ses sens lui retira sa notion d'quilibre et Sal tomba de l'animal
la renverse sur le sable brlant. La vision, nanmoins, semblait se dilater l'infini. Une autre
lumire baignait ses yeux blouis, et sur le chemin que l'atmosphre dchire lui montrait, il
vit apparatre la figure d'un homme d'une majestueuse beaut, lui donnant l'impression qu'il
descendait du ciel sa rencontre. Sa tunique tait faite de points lumineux, ses cheveux
touchaient ses paules, la nazarenne, ses yeux magntiques rayonnaient d'affection et
d'amour, illuminant sa physionomie grave et tendre o planait une divine tristesse.
Le docteur de Tarse le contemplait avec une profonde stupfaction, et c'est alors que
dans une inflexion de voix inoubliable, l'inconnu s'est fait entendre :
- Sal !... Sal !... pourquoi me perscutes-tu ?
Le jeune tarsien ne savait pas qu'il s'tait instinctivement agenouill. Sans pouvoir
dfinir ce qui se passait, son cur s'est serr dans une raction dsespre. Un indicible

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sentiment de vnration s'est entirement empar de lui. Qu'est-ce que cela signifiait ? Qui
tait cette figure divine qu'il entrevoyait dans le spectacle du firmament ouvert et dont la
prsence inondait son cur oppress d'motions inconnues ?
Tandis que ses compagnons entouraient le jeune agenouill, sans rien n'entendre ni
voir, bien qu'ils aient tout de suite peru une grande lumire dans le ciel, Sal interrogeait
d'une voix tremblante et craintive :
- Qui tes-vous, Seigneur ?
Aurol d'une lumire balsamique et sur un ton d'une incroyable douceur, il a rpondu:
- Je suis Jsus !...
Alors, le fier et inflexible docteur de la Loi, pris de sanglots, s'est pench vers le sol.
On aurait dit que l'impulsif rabbin de Jrusalem avait t bless mort, ressentant d'un seul
coup la destruction de tous les principes qui avaient forg son esprit et qui l'avaient guid
jusqu' prsent dans sa vie. Devant ses yeux, il avait, maintenant, ce Christ magnanime et
incompris ! Les prdicateurs du Chemin ne s'taient pas tromps ! La parole d'Etienne
tait la vrit pure ! La croyance d'Abigail tait le vrai chemin. C'tait bien le Messie !
L'histoire merveilleuse de sa rsurrection n'tait pas une lgende amplifie par les nergies du
peuple. Oui, lui, Sal, le voyait l dans la splendeur de ses gloires divines ! Mais quel amour
devait animer ce cur plein d'auguste misricorde pour venir le trouver sur les routes
dsertes, lui, Sal, qui s'tait lev en perscuteur implacable de ses disciples les plus fidles!...
Avec toute la sincrit de son me ardente, le temps d'un court instant, il rflchissait tout
cela. Il ressentit une invincible honte de son pass cruel. Un torrent de larmes imptueuses
lavait son cur. Il aurait voulu parler, se punir, clamer ses infinies dsillusions, jurer sa
fidlit et son dvouement au Messie de Nazareth, mais l'affliction sincre de son esprit
repenti et lacr lui coupait la parole.
C'est alors qu'il a remarqu que Jsus s'approchait et le dvisageant affectueusement,
le Matre a touch ses paules avec tendresse et lui dit sur un ton paternel :
- Ne regimbe pas contre les aiguillons !...
Sal a compris. Ds sa premire rencontre avec Etienne, des forces profondes
l'obligeaient, chaque instant et de toute part, mditer sur ses nouveaux enseignements. Le
Christ l'avait appel par tous les moyens et de toutes les manires possibles.
Sans qu'il puisse comprendre la grandeur divine de cet instant, ses compagnons de
voyage le virent pleurer plus copieusement.
Le jeune homme de Tarse sanglotait. Devant la douce et persuasive expression du
Messie nazaren, il rflchissait au temps perdu sur des chemins tortueux et ingrats.
Dsormais il avait besoin de reformuler le patrimoine de ses penses ; la vision de Jsus
ressuscit, ses yeux mortels, renouvelait intgralement ses conceptions religieuses. De toute
vidence, le Sauveur s'tait apitoy de son cur loyal et sincre au service de la Loi, et tait
descendu de sa gloire pour lui tendre ses mains divines. Lui, Sal, tait le mouton gar sur la
pente des thories chauffes et destructrices. Jsus tait l'ami Berger qui daignait fermer les
yeux aux pines ingrates, afin de le sauver affectueusement. Brusquement, le jeune rabbin

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mesura l'extension de ce geste d'amour. Des larmes surgirent de son cur amer, comme l'eau
pure d'une source inconnue. cet instant mme, dans l'auguste sanctuaire de son esprit, il jura
de se consacrer Jsus pour toujours. D'un seul coup, il s'est souvenu des dures et pnibles
preuves. Son dsir d'difier un foyer tait mort avec Abigail. Il se sentait seul et bris.
Dsormais cependant, il se livrerait au Christ, en humble esclave de son amour. Et tout
s'emploierait lui prouver qu'il savait comprendre son sacrifice, le soutenant sur le dur sentier
des iniquits humaines, cet instant dcisif de sa destine. Baign de larmes, comme jamais
cela ne lui tait arriv dans sa vie, il a fait, en cet endroit mme, sous le regard atterr de ses
compagnons la chaleur brlante de midi, sa premire profession de foi.
- Seigneur, que voulez-vous que je fasse ?
Mme au moment d'une capitulation inconditionnelle, cette me rsolue, humilie et
blesse dans ses principes les plus chers, donnait la preuve de sa noblesse et de sa loyaut. En
raison de l'amour que Jsus lui tmoignait instamment, il trouva la rvlation d'autant plus
grande ;
Sal de Tarse ne choisit pas de tches pour le servir dans la rnovation de ses efforts.
Se livrant lui corps et me, comme s'il n'tait qu'un simple serviteur, il demandait avec
humilit ce que le Matre dsirait de lui.
ce moment l, Jsus qui le dvisageait affectueusement lui a laiss comprendre que
les hommes devaient s'associer dans l'uvre commune l'dification de tous, dans un
sentiment d'amour universel en son nom et il a gnreusement expliqu :
- Lve-toi, Sal ! Entre dans la ville et l on te dira ce qu'il convient de faire !...
Alors, le jeune tarsien n'a plus peru la figure aimante, gardant l'impression d'tre
plong dans un ocan d'ombres. Prostr, il pleurait toujours, faisant piti ses compagnons. Et
comme s'il dsirait arracher le voile qui lui masquait la vision, il se frotta les yeux mais il
n'arrivait qu' ttonner dans les profondes tnbres. Peu peu, il perut la prsence de ses
amis qui semblaient commenter la situation :
- Mais enfin, Jacob - dit l'un d'eux, manifestant une grande inquitude -, que feronsnous maintenant ?
- Je pense - rpondit l'interpell - qu'il vaudrait mieux envoyer Jonas Damas, pour
savoir ce que nous devons faire dans l'immdiat.
- Mais que s'est-il pass ? - demanda le vieil homme respectable qui rpondait au nom
de Jonas.
- Je ne sais pas bien - lui dit Jacob impressionn -, au dbut, j'ai remarqu une intense
lumire dans les deux et tout de suite aprs, j'ai entendu qu'il demandait de l'aide. Je n'ai
mme pas eu le temps de ragir, parce qu'au mme instant, il est tomb de l'animal, sans
pouvoir recevoir le moindre secours.
- Ce qui m'inquite - rflchissait Dmter - c'est ce dialogue avec les ombres. Avec
qui parlait-il ? Nous pouvions entendre sa voix mais nous ne pouvions voir personne, que
s'est-il pass ce moment-l que nous ne puissions comprendre ?

137

- Mais tu ne vois pas que le chef est en train de dlirer ? - a object Jacob
prudemment - les longs voyages sous un soleil cuisant peuvent abattre facilement les
organismes les plus rsistants. De plus, comme nous l'avons remarqu ce matin, il semble
contrari et malade. Il ne s'est pas nourri, il s'est affaibli pendant ces longues journes passes
faire de grands efforts, depuis notre dpart de Jrusalem. mon avis - conclut-il en
secouant sa tte accable - il s'agit d'un de ces cas de fivres qui attaquent soudainement dans
le dsert...
Les yeux carquills, le vieux Jonas fixait le rabbin plor avec une grande surprise.
Mais aprs avoir entendu l'avis de ses compagnons, effray il fit remarquer comme s'il
craignait d'offenser quelque entit inconnue :
- J'ai une grande exprience de ces marches en plein soleil. J'ai pass ma jeunesse
conduire des chameaux travers les dserts de l'Arabie. Mais, je n'ai jamais vu un malade
dans ces parages avec ces caractristiques - la fivre de ceux qui tombent extnus en chemin
ne se manifeste pas par du dlire et des larmes. Le patient tombe abattu, sans la moindre
raction. Or ici, nous avons observ notre patron parler avec un homme invisible pour nous.
J'hsite accepter cette hypothse, mais je crains que, dans tout cela, rsident les signes des
sorcelleries du Chemin , les partisans du charpentier ont des pratiques magiques que nous
sommes loin de comprendre. Nous n'ignorons pas que le docteur s'est consacr la tche de
les perscuter o qu'ils se trouvent. Qui sait s'ils n'ont pas prvu de se venger de lui
cruellement ? Si j'ai accept de venir Damas, c'tait justement pour fuir mes parents qui
semblent sduits par ces nouvelles doctrines. O a-t-on vu gurir la ccit par la simple
imposition des mains ? Et pourtant, mon frre a t guri par le clbre Simon Pierre. Seule la
sorcellerie, mon avis, claircirait ces choses. voir tant de faits mystrieux dans ma propre
maison, j'ai eu peur de Satan et je me suis enfui.
Repli sur lui-mme, surpris au milieu des sombres tnbres qui l'entouraient, Sal
coutait les commentaires de ses amis et se sentait trs faible, comme s'il tait puis et
aveugle aprs une immense dfaite.
Essuyant ses larmes, il a appel l'un d'eux avec une grande humilit. Ils ont tous
rpondu son appel avec sollicitude.
- Que s'est-il pass ? - a demand Jacob troubl et soucieux. - Nous nous inquitons
pour vous. tes-vous malade, Seigneur ?... Nous vous apporterons ce dont vous avez besoin...
Sal fit un geste triste et ajouta :
- Je suis aveugle.
- Mais comment cela ? - a demand l'autre abasourdi.
- J'ai vu Jsus nazaren ! - a-t-il dit repenti, compltement transform.
Jonas fit un signe significatif comme pour dmontrer ses compagnons qu'il avait
raison, alors qu'ils se regardaient tous perplexes. Immdiatement, ils se sont dit que le jeune
rabbin tait perturb. Jacob, qui tait le plus proche, prit l'initiative des premires mesures et a
ajout :

138

- Seigneur, nous dplorons votre maladie, mais nous devons savoir ce que nous faisons
de la caravane.
Le docteur de Tarse, nanmoins, rvlait une humilit qui ne combinait pas du tout
avec son style dominateur, il versa une larme et finit par dire avec une profonde tristesse :
- Jacob, ne t'inquite pas pour moi... Pour ce que j'ai faire, je dois arriver Damas
sans plus tarder. Quant vous... - et la voix hsitante s'est pniblement arrte, comme
domine par une grande angoisse, puis finit par conclure sur un ton amer -, faites comme bon
vous semble car jusqu' prsent, vous tiez mes serviteurs, mais partir de maintenant, moi
aussi je suis un esclave, je ne m'appartiens plus moi-mme.
cette voix humble et triste, Jacob se mit pleurer. Il tait sr que Sal tait devenu
fou. Il a appel ses deux compagnons part et leur expliqua :
- Vous retournerez Jrusalem avec la triste nouvelle, tandis que je me
dirigerai vers la ville toute proche avec le docteur pour m'en occuper au mieux. Je le mnerai
chez ses amis et nous demanderons l'aide d'un mdecin... Je le trouve extrmement troubl...
Le jeune rabbin fut inform des dcisions prises presque sans surprise. Il a
passivement accept l'intention de l'employ. cette heure, alors qu'il tait plong dans les
tnbres sombres et profondes, son imagination tait pleine de conjectures transcendantes. Sa
soudaine ccit ne l'affligeait pas. Dans cette obscurit qui remplissait ses yeux charnels,
semblait merger la figure radieuse de Jsus de ses yeux spirituels. Ses perceptions visuelles
avaient juste cess, afin de conserver, pour toujours, le souvenir de la glorieuse minute de sa
transformation en une vie plus sublime.
Sal reut les commentaires de Jacob avec l'humilit d'un enfant. Sans plainte, ni
rsistance, il a entendu trotter la caravane qui prenait le chemin du retour, tandis que le vieux
serviteur lui offrait un bras amical, pris d'une infinie apprhension.
Alors que des larmes coulaient de ses yeux inexpressifs comme perdus dans une vision
insondable, absent le fier docteur de Tarse, guid par Jacob, a suivi pied sous le soleil
brlant des premires heures de l'aprs-midi.
mu par les bndictions qu'il avait reues des sphres les plus leves de la vie, Sal
pleurait comme jamais il ne l'avait fait. Il tait aveugle et loin des siens. De pnibles angoisses
assaillaient son cur oppress. Mais la vision du Christ ressuscit, sa parole inoubliable, son
expression d'amour taient bien prsentes dans son me transforme. Jsus tait le Seigneur,
inaccessible la mort. Il guiderait ses pas en chemin, lui donnerait de nouvelles directives,
scherait les plaies de la vanit et de l'orgueil qui rongeaient son cur ; surtout, il le doterait
de forces pour rparer les erreurs de ses jours d'illusion.
Impressionn et triste, Jacob guidait son chef, un ami pour lui, se demandant quelle
tait la raison de ces sanglots incessants et silencieux.
Entour de l'ombre de sa ccit temporaire, Sal ne put percevoir que le manteau pais
du crpuscule embrassait la nature. Des nuages sombres acclraient la tombe de la nuit,
tandis que des vents suffocants soufflaient de l'immense plaine. Difficilement, il suivait les

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pas de Jacob, qui dsirait hter la marche, craignant la pluie. Son cur rsolu et nergique
n'apprhendait pas les difficults qui s'esquissaient en ces jours difficiles venir. La vue lui
manquait, il avait besoin d'un guide ; mais Jsus lui avait recommand d'entrer dans la ville o
il lui serait dit ce qu'il allait devoir faire. Il fallait obir au Sauveur qui l'avait honor des
suprmes rvlations de la vie. Le pas hsitant, se blessant les pieds chaque mouvement
incertain, il marchait de toute manire pour excuter les ordres divins. Il tait essentiel de ne
pas voir les difficults, il tait fondamental de ne pas oublier son objectif. Qu'importait ce
regard dans les tnbres, le retour de la caravane Jrusalem, la laborieuse randonne pied
en route pour Damas, la fausse hypothse de ses compagnons concernant l'inoubliable
prsence, la perte de ses titres honorifiques, le reniement des prtres ses amis,
l'incomprhension du monde entier, devant le fait culminant de sa destine ?
Avec la profonde sincrit qui caractrisait ses moindres actes, Sal de Tarse ne
voulait savoir qu'une chose : Dieu avait chang ses plans le concernant. Il lui serait fidle
jusqu'au bout.
Quand les ombres crpusculaires se firent plus denses, deux hommes inconnus
entraient dans les faubourgs de la ville. Malgr le vent fort qui loignait les nuages orageux en
direction du dsert, d'paisses gouttes de pluie tombaient, ici et l, sur la poussire brlante
des rues. Les fentres des maisons rsidentielles se fermaient en claquant.
Damas pouvait se souvenir du jeune tarsien, beau et triomphateur. Elle l'avait connu
lors de ses ftes les plus brillantes, elle avait l'habitude de l'applaudir dans les synagogues.
Mais, voyant passer sur la voie publique ces deux hommes fatigus et tristes, jamais elle
n'aurait pu le reconnatre en celui qui marchait chancelant, les yeux teints...

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DEUXIME PARTIE
I
EN ROUTE VERS LE DSERT
- O irons-nous, Seigneur ? - osa timidement demander Jacob ds qu'ils pntrrent
dans les rues tortueuses.
Le jeune tarsien a sembl rflchir une minute et a dclar :
- Il est vrai que j'ai un peu d'argent, mais ma situation est trs difficile ; j'ai
bien plus besoin d'assistance morale que de repos physique. Il faudrait que quelqu'un
m'aide comprendre ce qui s'est pass. Tu sais o habite Sadoc ?
- Je sais - a rpondu le serviteur compatissant.
- Mne-moi jusqu' lui... Aprs avoir vu un ami, je rflchirai o trouver une auberge.
Peu de temps aprs ils se trouvaient devant la porte d'un singulier difice l'apparence
magnifique. Des murs bien dessins entouraient un large atrium dcor de fleurs et d'arbustes.
Se reposant prs du portail d'entre, Sal a averti son compagnon :
- Il ne convient pas que je lui rende ainsi visite, sans prvenir. Je ne suis jamais venu
voir Sadoc dans ces conditions. Entre dans la cour, fais-le appeler et raconte-lui ce qui m'est
arriv. J'attendrai ici, d'ailleurs je ne peux mme pas faire un pas.
Immdiatement, le serviteur lui a obi. Le banc o il se reposait tait quelque peu
distant du grand portail d'entre, mais une fois seul, soucieux d'entendre un ami qui le
comprendrait, ttons Sal a reconnu le mur. Tremblant et hsitant, il s'est difficilement tran
et a atteint l'entre, puis il attendit l.
Rpondant l'appel, Sadoc voulut connatre la raison de cette visite inattendue. Avec
humilit, Jacob lui a expliqu qu'il venait de Jrusalem et qu'il accompagnait le docteur de la
Loi. Il lui a racont les moindres incidents du voyage et les objectifs viss ; mais quand il s'est
rapport l'pisode principal, Sadoc a ouvert des yeux stupfaits. Il ne pouvait croire ce qu'il
entendait, mais ne pouvait douter de la sincrit du narrateur qui, son tour, dissimulait mal
son propre embarras. L'homme a parl alors du misrable tat dans lequel se trouvait son
matre : de sa ccit, des copieuses larmes qu'il versait. Sal, pleurer ?! L'ami de Damas
recevait ces tranges nouvelles avec une immense surprise et rsuma ses premires
impressions par une rponse dconcertante pour Jacob :
- Ce que tu me racontes est presque invraisemblable ; de toute manire dans de telles
circonstances, il m'est impossible de vous accueillir ici. Depuis avant-hier, ma maison est
pleine d'amis importants dernirement arrives de Citium11 pour une grande runion dans la
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synagogue, samedi prochain. mon avis, je pense que Sal esl inopinment indispos et je ne
veux pas l'exposer des jugements et des commentaires dplaisants.
Note de l'diteur - Citium, ville de l'le de Chypre.
- Mais, Seigneur, qu'est-ce que je lui dirai ? - rfuta Jacob hsitant.
- Dis-lui que je ne suis pas chez moi.
- Nanmoins... je me trouve seul avec lui, il est si malade et si afflig, et comme vous
le voyez, la nuit est orageuse...
Sadoc rflchit un instant et ajouta :
- Ce ne sera pas difficile d'y remdier. Au prochain coin de rue vous trouverez la rue
Droite et, aprs avoir fait quelques pas, vous trouverez l'auberge de Judas qui a toujours des
chambres disponibles. Plus tard, je m'y rendrai pour avoir de vos nouvelles.
En entendant de telles paroles qui ressemblaient davantage un ordre qu' une rponse
un appel venant d'un ami, Jacob l'a salu surpris et accabl.
- Seigneur - a-t-il dit au rabbin, retournant au portail d'entre -, malheureusement votre
ami Sadoc ne se trouve pas chez lui.
- Il n'est pas l ? - s'est exclam Sal tonn - mais d'ici j'ai pu entendre sa voix, bien
que ne distinguant pas ce qu'il disait. Serait-ce possible que j'entende mal aussi maintenant ?
Devant ce commentaire si sincre et si expressif, Jacob ne russit pas dissimuler la
vrit et il raconta au rabbin l'accueil qu'il avait reu, l'attitude froide et rserve de Sadoc.
Suivant les pas de son guide, Sal avait tout entendu, muet, schant une larme. Il ne
comptait pas sur une telle rception de la part d'un collgue qu'il avait toujours considr
digne et loyal en toutes circonstances. Sa raction le choquait. Il tait naturel que Sadoc
craigne qu'il ait chang de faon de penser, mais il n'tait pas juste d'abandonner un ami
malade face aux intempries de la nuit. Nanmoins, ressassant les peines qui commenaient
remplir son cur, il s'est soudainement souvenu de la vision de Jsus et se dit
qu'effectivement il avait vcu des expriences que l'autre n'avait pu connatre, et finit par
conclure que peut-tre il en aurait fait de mme si les rles avaient t inverss.
Pour clore l'histoire de son compagnon, il fit le commentaire suivant rsign :
- Sadoc a raison. Je n'aurai pas d le dranger avec de tels incidents quand il a sa
table des amis minents de la vie publique. D'ailleurs, je suis aveugle... Je serais un fardeau et
non un hte.
Ces considrations ont mu son compagnon qui laissait maintenant percevoir au jeune
rabbin ses propres craintes. Dans les paroles de Jacob, Sal entrevoyait une vague expression
d'inquitude injustifie. Le comportement de Sadoc avait peut-tre augment sa mfiance. Ses
impressions taient rticentes, hsitantes. Il semblait intimid comme s'il pressentait sa
tranquillit menace. En quelques mots, il craignait qu'on l'accuse d'tre porteur des signes du

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Chemin . Avec un grand sens de la psychologie, le jeune tarsien comprenait tout. Il tait
vrai que lui, Sal, reprsentait le chef suprme de la campagne destructrice, mais dornavant,
il consacrerait sa vie Jsus, compromettant ainsi tous ceux qui s'approcheraient de lui que ce
soit de prs ou de loin. Sa transformation provoquerait beaucoup de protestations dans le
milieu pharisien. Il pressentait dans les indcisions de son guide la crainte d'tre accus de
quelque sortilge ou de sorcellerie.
Et effectivement, aprs s'tre confortablement installs dans la modeste auberge de
Judas, son compagnon lui dit inquiet :
- Matre, il me cote d'allguer mes besoins, mais mes projets m'obligent
retourner Jrusalem o m'attendent mes deux enfants pour que nous nous
installions en Csare.
- Parfaitement - a rpondu Sal, en respectant ses scrupules -, tu pourras partir
l'aube.
Cette voix qui avant tait agressive et autoritaire tait maintenant compatissante et
douce, touchant le cur du serviteur dans ses fibres les plus sensibles.
- Nanmoins, Seigneur, j'hsite - a dit le vieil homme dj pris de remords -, vous tes
aveugle, vous avez besoin d'aide pour retrouver la vue et je suis sincrement pein de vous
laisser l'abandon.
- Ne t'inquite pas pour moi - s'exclama le docteur de la Loi rsign - ; qui te dit que je
serai abandonn ? Je suis convaincu que mes yeux seront trs bientt guris. D'ailleurs continua Sal comme s'il se consolait lui-mme -, Jsus m'a dit d'entrer dans la ville pour
savoir ce que je devrai faire. Donc, il ne me laissera pas sans le savoir.
Tout en disant cela, il ne put voir l'expression d'apitoiement avec laquelle Jacob le
dvisageait, dconcert et oppress.
Cependant, malgr la peine que lui causait son chef dans un tel tat, se souvenant des
punitions infliges aux partisans du Christ Jrusalem, il ne russit pas vaincre ses craintes
profondes et partit aux premires lueurs du jour.
Sal tait seul maintenant. Dans son pais voile d'ombres, il pouvait se livrer ses
mditations profondes et tristes.
Sa bourse pleine et gnreuse lui assura la sollicitude de l'aubergiste, qui, de temps en
temps, venait voir s'il n'avait besoin de rien, mais ce fut en vain que l'hte fut invit des
repas et des divertissements car rien ne le tirait de sa solitude taciturne.
Ces trois jours Damas furent l'occasion d'une rigoureuse discipline spirituelle. Sa
personnalit dynamique avait fait une trve dans ses activits mondaines pour examiner ses
erreurs du pass, les difficults du prsent et les ralisations venir. Il devait s'ajuster son
invitable rforme intrieure. Dans l'angoisse de son esprit, il se sentait, en fait, abandonn de
tous ses amis. L'attitude de Sadoc tait typique et vaudrait pour tous ses coreligionnaires qui
n'accepteraient jamais son adhsion aux nouveaux idaux. Personne ne croirait en l'ascendant
de sa conversion inattendue ; nanmoins, il devait combattre tous les sceptiques puisque
Jsus, pour parler son cur, avait choisi l'heure la plus claire et la plus lumineuse du jour,
dans un lieu dsert et tendu avec pour seul compagnie trois hommes beaucoup moins

143

cultivs que lui, et pour autant Incapables de comprendre quoi que ce soit sa pauvret
mentale. Dans le cadre des valeurs humaines, il ressentait l'insupportable angoisse de ceux qui
se trouvent compltement abandonns, mais dans le tourbillon de ses souvenirs, il pouvait
sentir l'ombre d'Etienne et d'Abigail qui lui transmettaient des sentiments consolateurs.
Maintenant il comprenait ce Christ qui tait surtout venu au monde pour les malheureux et les
affligs.
Avant, il se rebellait contre le Messie nazaren chez qui 11 souponnait par son action
comme une volupt incomprhensible dans la souffrance ; mais maintenant, il arrivait mieux
comprendre, tirant de sa propre exprience les dductions les plus salutaires. Malgr ses titres
du Sanhdrin, ses responsabilits publiques et sa rputation qui faisaient qu'il tait admir de
toute part, qui tait-il si ce n'est un ncessiteux de la protection divine ? Les conventions
mondaines et les prjugs religieux lui avaient apport une tranquillit apparente, mais
l'intervention de la douleur imprvisible avait suffi pour qu'il prenne conscience de ses
immenses besoins. Profondment concentr dans la ccit qui l'enveloppait, il a pri avec
ferveur, il a fait appel Dieu pour qu'il ne le laisse pas sans aide, et a demand Jsus
d'clairer son esprit tourment par des ides d'angoisse et d'abandon.
Le troisime jour pass de ferventes prires, voici que l'htelier vint lui annoncer que
quelqu'un tait l pour le voir. Serait-ce Sadoc ? Sal avait soif d'une voix affectueuse et
amicale. Il lui demanda d'entrer. Un vieillard au visage calme et bon tait l sans que le
converti puisse voir ses respectables cheveux blancs et son sourire gnreux.
Le mutisme de son visiteur indiquait qu'il lui tait inconnu.
- Qui tes-vous ? - a demand l'aveugle surpris.
- Frre Sal - rpondit l'interpell avec douceur -, le Seigneur, qui vous est apparu sur
le chemin, m'a envoy ici pour que vous retrouviez la vue et que vous receviez l'illumination
du Saint-Esprit.
ces paroles, le jeune homme de Tarse ttonna anxieusement dans l'ombre. Qui tait
cet homme qui connaissait les faits survenus sur sa route ! Une connaissance de Jacob ?
Mais... cette inflexion de voix tendre et affectueuse ?
- Votre nom ? - a-t-il demand presque atterr.
- Ananie.
La rponse tait une rvlation. Le mouton perscut venait chercher le loup vorace.
Sal comprit la leon que le Christ lui donnait. La prsence d'Ananie voquait sa mmoire
les appels les plus sacrs. C'tait lui l'instructeur d'Abigail dans la doctrine et la cause de son
voyage Damas, o il avait trouv Jsus et la vrit rnovatrice. Pris d'une profonde
vnration, il voulut s'avancer, s'agenouiller devant le disciple du Seigneur qui l'appelait
tendrement frre , baiser tendrement ses mains bienfaitrices, mais il n'arrivait qu' ttonner
dans le vide, sans russir manifester sa trs grande gratitude.
- Je voudrais baiser votre tunique - a-t-il dit avec humilit et reconnaissance -, mais
comme vous le voyez, je suis aveugle !...

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- Jsus m'a justement envoy pour vous rendre le don de la vue.


Trs mu, le vieux disciple du Seigneur a remarqu que le perscuteur cruel des
aptres du Chemin tait totalement transform. Entendant ses paroles pleines de foi, Sal
de Tarse laissa apparatre sur son visage les signes d'une profonde joie intrieure. De ses yeux
obscurs coulrent des larmes cristallines. Le jeune homme passionn et capricieux avait appris
tre humain et humble.
- Jsus est le Messie ternel ! J'ai dpos mon me entre ses mains !... - a-t-il rvl
partag entre le repenti et l'espoir. Il m'a puni pour mes actes !...
Baign des larmes d'une sincre repentance, sans pouvoir manifester sa
reconnaissance en cette heure, en vertu des tnbres qui entravaient ses pas, il s'est agenouill
avec humilit.
Le vieillard gnreux voulut s'avancer, empcher ce geste de renoncement suprme,
connaissant sa propre condition d'homme faible et imparfait ; mais dsireux d'aider cette me
ardente sa complte conversion au Christ, il s'est approch mu et plaant sa main ride sur
ce front tourment, il a annonc :
- Frre Sal, au nom de Dieu Tout-Puissant je te baptise dans la nouvelle foi en le
Christ Jsus !...
Entre les larmes chaudes qui coulaient de ses yeux, le jeune tarsien a ajout, prostr :
- Daignez, Seigneur, pardonner mes pchs et illuminez mes desseins pour une
vie nouvelle.
- Maintenant - a dit Ananie en imposant ses mains sur ses yeux teints d'un geste
dlicat -, au nom du Sauveur, je demande Dieu que tu puisses voir nouveau.
- Si cela plait Jsus que cela soit - a dit Sal mu -j'offre mes yeux ses services
sacrs pour toujours.
Et comme si des forces puissantes et invisibles entraient en jeu, il a senti que de ses
paupires douloureuses tombaient des substances lourdes comme des cailles, au fur et
mesure que sa vue revenait s'abreuvant de lumire. travers la fentre ouverte, il vit le ciel
clair de Damas, prouvant un bonheur infini dans cet ocan de clarts blouissantes. Le
souffle du malin, comme le parfum du soleil, venait baigner son front. traduisant son cur la
bndiction de Dieu.
- Je vois !... Maintenant je vois !... Gloire au rdempteur de mon me !... s'exclama-t-il en tendant les bras, transport de gratitude et d'amour.
Devant cette preuve fantastique de la misricorde de Jsus, Ananie non plus ne put se
retenir, le vieux disciple de l'vangile a embrass le jeune tarsien, pleurant de reconnaissance
Dieu pour les faveurs reues. De ses bras gnreux, tremblant de joie, il l'a aid se relever,
soutenant son me surprise et bouleverse d'allgresse.
- Frre Sal - a-t-il dit empress -, ceci est un grand jour ; embrassons-nous pour
voquer le souvenir sacro-saint du divin Matre qui nous a unis dans son grand amour !...

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Le converti de Damas n'a pas dit un mot. Les larmes de gratitude l'touffaient.
Embrassant l'ancien prdicateur, c'est dans un geste expressif et muet qu'il le fit comme s'il
avait trouv le pre dvou et aimant de sa nouvelle existence. Pendant un long moment, tous
deux sont rests silencieux, merveills par l'intervention divine, comme deux frres trs
chers qui se seraient rconcilis sous le regard de Dieu.
Sal se sentait maintenant fortifi et valide. En une minute, il lui semblait avoir
rcuprer toutes les nergies de sa vie. Revenant petit petit de la batitude divine qui le
flicitait, il prit la main du vieux disciple et l'embrassa avec vnration. Ananie avait les yeux
pleins de larmes. Lui-mme ne pouvait pas prvoir les joies infinies qui l'attendaient dans la
modeste pension de la rue Droite .
- Vous m'avez ressuscit pour Jsus - s'exclama-t-il radieux - ; je serai lui
ternellement. Sa misricorde supplera mes faiblesses, il compatira de mes blessures, il
enverra de l'aide la misre de mon me pcheresse pour que la boue de mon esprit se
convertisse en l'or de son amour.
- Oui, nous appartenons au Christ - a ajout le gnreux vieillard avec une grande joie
qui dbordait de ses yeux.
Et, comme s'il tait subitement transform en un garon avide d'enseignements, Sal
de Tarse, s'est assis prs de son ami bienfaiteur et le supplia de lui parler du Christ, de ses
postulats et de ses actes immortels. Ananie lui a racont tout ce qu'il savait de Jsus par
l'intermdiaire des aptres aprs la crucifixion laquelle il avait lui aussi assist Jrusalem,
en cet aprs-midi tragique du Calvaire. Il lui a expliqu qu'il tait cordonnier Emmas et
tait all la ville sainte pour assister aux commmorations du Temple, et avait cette
occasion t tmoin du drame poignant dans les rues pleines de monde. Il lui a parl de la
compassion qu'il avait prouv en voyant le Messie couronn d'pines et hu par la foule
furieuse et inconsciente. Son motion tait profonde la description de la pnible marche,
alors que le Christ, portant la croix, tait protg par des soldats impitoyables de la furie
populaire qui vocifrait le crime hideux. Curieux l'ide de connatre le dnouement des
vnements dont il tait tmoin, Ananie avait suivi le condamn jusqu'au mont. De la croix du
martyre, Jsus lui avait lanc un regard inoubliable. son esprit, ce regard traduisait un appel
sacr qu'il devait tout prix comprendre. Profondment impressionn, il avait assist tout ce
qui se passait jusqu'au bout. Trois jours plus tard, encore sous le choc de ces angoissantes
impressions, voici qu'est arrive l'heureuse nouvelle que le Christ tait ressuscit d'entre les
morts pour la gloire ternelle du Tout-Puissant. Ses disciples taient ivres de bonheur. Alors, il
est all voir Simon Pierre pour mieux connatre la personnalit du Sauveur. Son rcit fut si
sublime, ses enseignements si levs, la rvlation qui clairait son esprit si profonde, qu'il a
accept l'vangile sans plus d'hsitation. Dsireux de partager le travail que Jsus avait lgu
ceux qui lui taient proches, il tait retourn Emmas, avait dispos des biens matriels
qu'il possdait et avait attendu les aptres galilens Jrusalem o il s'tait associ Pierre
dans les premires activits de l'glise du Chemin . L'essence des enseignements du Christ
vitalisait son esprit, les maux de la vieillesse avaient disparu. Ds que Jean et Philippe
arrivrent Jrusalem pour aider l'ancien pcheur de Capharnam l'dification vanglique,
ils ont organis son transfert pour Jopp afin qu'il puisse rpondre aux nombreuses demandes
des frres dsireux de connatre la doctrine. Il y tait rest jusqu' ce que les perscutions
intensifies par la mort d'Etienne l'obligent partir.

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Sal buvait ses paroles avec un singulier enchantement comme si un monde nouveau
s'ouvrait lui. La rfrence faite aux perscutions avivait ses cuisants remords. En
compensation, son me tait pleine de vux sincres, prometteurs d'une vie nouvelle.
- C'est la vrit - a-t-il dit alors que le narrateur faisait une longue pause -, je suis venu
Damas sur ordre du Temple pour vous arrter et vous emmener Jrusalem, mais c'est vous
qui tes arriv inspir par Jsus et Lui vous m'avez enchan pour toujours. Dans mon
ignorance, si je vous avais incarcr, je vous aurais men aux tourments et la mort ; vous,
me sauvant du pch, vous m'avez transform en un esclave volontaire et heureux !
Ananie a souri, grandement satisfait.
Sal lui a alors demand de lui parler d'Etienne, ce quoi il a rpondu avec sollicitude.
Puis, il a demand des nouvelles de son voyage de Jopp Jrusalem. Avec beaucoup de
prudence, il dsirait entendre de son bienfaiteur toute allusion faite Abigail. Il fit cette
demande avec une telle inflexion affectueuse dans la voix, que le vieux disciple devina son
intention et lui parla avec douceur :
- Tu n'as pas besoin de reconnatre tes sentiments ardents de jeune homme. Je lis dans
tes yeux ce que tu dsires vraiment. Entre Jopp et Jrusalem, je me suis longtemps arrt
dans le voisinage d'un compatriote qui, bien que pharisien, n'a jamais priv ses employs de
recevoir les joies sacres de la Bonne Nouvelle. Cet homme, Zacarias, avait sous son toit
un vritable ange qui lui tait tomb du ciel. C'tait la jeune Abigail, qui, aprs avoir reu le
baptme de mes propres mains, a admis qu'elle t'aimait beaucoup. Elle parlait de ton amour
avec une brlante tendresse et plusieurs fois sa demande, nous avons pri pour ta conversion
en Jsus-Christ !...
Sal l'coutait mu et, aprs un court intervalle pendant lequel le bon vieillard
semblait mditer, comme s'il se parlait lui-mme, il dit :
- Oui, si elle tait encore en vie !...
Ananie reut ce commentaire sans surprise et a ajout :
- Ds qu'elle s'tait approche de moi, je me suis dit qu'Abigail ne resterait plus
longtemps sur terre. Ses couleurs effaces, la luminosit intense de ses yeux, me parlaient de
sa condition d'ange exil. Mais nous devons croire qu'elle vit au plan immortel. Et qui sait?
Peut-tre que ses prires aux pieds de Jsus ont contribu pour que le Matre te convoque la
lumire de l'vangile aux portes de Damas !...
Le vieux disciple du Chemin tait mu. Alors qu'il recevait ces douces vocations,
Sal pleurait. Oui, il concevait qu'Abigail ne puisse tre morte. La vision de Jsus ressuscit
suffisait pour dissiper tous ses doutes. L'lue de son me s'tait certainement apitoye de ses
misres, elle avait suppli le Sauveur avec insistance pour qu'il aide son esprit mesquin et, par
une heureuse concidence, le mme Ananie qui avait prpar son cur aux bndictions du
ciel, lui avait aussi tendu ses mains amicales pleines de charit et de pardon. Maintenant, il
appartiendrait pour toujours ce Christ aimant et juste qui tait le Messie promis. Dans ses
profondes motions dont ses sentiments taient emprunts, il se mit rflchir au pouvoir de
l'vangile, examinant ses ressources transformatrices illimites. Il aurait voulu plonger son
me dans ses leons sublimes et infinies, se baigner dans ce fleuve de vie dont les eaux de

147

l'amour de Jsus fcondait les curs les plus arides et dserts. Cette mditation profonde
exaltait maintenant tout son tre.
- Ananie, mon matre trouver l'vangile sacr ?

a dit

l'ex-rabbin

avec enthousiasme -, o pourrai-je

L'ancien disciple a souri avec bont et lui fit observer :


- Avant tout, ne m'appelle pas matre. Car le matre est et sera toujours le Christ. Nous
autres, par adjonction de misricorde divine, nous sommes des disciples, des frres dans le
besoin qui uvrent au travail rdempteur. Quant l'acquisition de l'vangile, ce n'est qu'
l'glise du Chemin , Jrusalem, que nous pourrions obtenir une copie intgrale des
annotations de Levi.
Et fouillant l'intrieur d'un vieux sac, il en retira quelques parchemins jaunis sur
lesquels il avait russi rassembler quelques lments de la tradition apostolique. Prsentant
ces notes disperses, Ananie a ajout :
- Verbalement, je connais presque par cur tous les enseignements ; mais pour ce qui
est de la partie crite, voici tout ce que je possde.
Admiratif, le jeune converti a reu les annotations. Il s'est immdiatement pench sur
les vieux griffonnages et les dvora avec un intrt vident.
Aprs avoir rflchi quelques minutes, il souligna :
- Vous serait-il possible de me laisser ces prcieux enseignements, jusqu' demain.
J'emploierai la journe les copier pour mon utilisation personnelle. L'aubergiste
m'achtera les parchemins ncessaires.
Et comme il tait dj illumin de cet esprit missionnaire qui marquerait ses moindres
actes pour le reste de sa vie, il rflchissait attentif :
- Nous devons trouver un moyen de diffuser la nouvelle rvlation le plus
largement possible. Jsus est une aide qui nous vient du ciel. Retarder la diffusion de son
message, c'est prolonger le dsespoir des hommes. D'ailleurs, le mot vangile signifie
bonne nouvelle.
Il est indispensable de rpandre cette annonce qui nous vient du plan le plus lev de
la vie.
Tandis que le vieux prdicateur du Chemin observait l'intress, le converti de
Damas a appel l'htelier pour acheter les parchemins. Judas fut surpris de constater son
insolite gurison. Pour satisfaire sa curiosit, le jeune de Tarse lui dit sans dtours :
- Jsus m'a envoy un mdecin. Ananie est venu me gurir en son nom.
Et avant que l'homme ne ft remis de sa surprise, il lui faisait plusieurs
recommandations concernant les parchemins qu'il dsirait acheter, lui donnant la quantit
d'argent ncessaire.

148

Laissant libre cours son enthousiasme, il s'est nouveau adress Ananie en lui
exposant ses plans :
- Jusqu' prsent, j'occupais mon temps l'tude et l'exgse de la Loi de Mose ;
maintenant, je remplirai mes heures de l'esprit du Christ. Je travaillerai cela jusqu' la fin de
mes jours. Je chercherai initier mon travail ici mme Damas.
Et faisant une pause, il demanda son bienfaiteur qui l'coutait en silence :
- Vous connaissez en ville un jeune pharisien du nom de Sadoc ?
- Oui, c'est lui qui a ordonn les perscutions dans cette ville.
- Trs bien - a continu le jeune tarsien attentif -, demain c'est samedi et c'est jour de
harangue la synagogue. Je prtends aller voir quelques amis et leur parler publiquement de
l'appel que le Christ m'a adress. Je veux tudier vos annotations aujourd'hui mme, car elles
me serviront pour ma premire prdication de l'vangile.
- Pour tre sincre - dit Ananie avec son exprience des hommes -, je crois que tu dois
tre trs prudent dans cette nouvelle phase religieuse. Il est possible que tes amis de la
synagogue ne soient pas prts recevoir la lumire de toute la vrit. La mauvaise foi trouve
toujours le chemin de la confusion pour tester ce qui est pur.
- Mais puisque j'ai vu Jsus, je n'ai pas le droit d'occulter une rvlation incontestable
- s'exclama le nophyte comme pour souligner avant tout la bonne intention qui l'animait.
- Oui, je ne te dis pas de fuir le tmoignage - a expliqu calmement le vieux disciple mais je dois te signaler la plus grande prudence dans tes attitudes, non pour la doctrine du
Christ, suprieure et invulnrable . toutes attaques des hommes, mais pour ta personne.
- Pour moi je ne crains rien. Si Jsus a rendu la lumire mes yeux, il ne cessera
d'illuminer mes pas. Je veux raconter Sadoc les faits qui ont donn une nouvelle voie ma
destine. Et l'occasion ne peut tre plus propice car je sais qu'il hberge actuellement chez lui
quelques sacerdotes renomms, dernirement venus de Chypre.
- Que le Matre bnisse tes bonnes intentions - a dit le vieil homme en souriant.
Sal tait heureux. La prsence d'Ananie le consolait par-dessus tout. Comme de vieux
et fidles amis, ils ont djeun ensemble. Ensuite et toujours ravi, le gnreux envoy du
Christ s'est retir, laissant l'ex-rabbin livr la copie mticuleuse des textes.
Le lendemain, Sal de Tarse s'est lev joyeux et bien dispos. Il se sentait revigor,
prt pour une nouvelle vie. Les souvenirs amers avaient dsert sa mmoire. L'influence de
Jsus le remplissait de joies substantielles et durables. Il avait l'impression d'avoir ouvert une
nouvelle porte dans son me par o soufflaient rapidement les inspirations d'un monde plus
vaste.
Aprs son premier repas, malgr la dception cause par l'attitude de Sadoc, il alla voir
son ami, port par la sincrit qui rglait les moindres actes de sa vie. Mais il ne l'a pas trouv

149

chez lui. Un serviteur l'a inform que son matre tait sorti avec quelques htes en direction de
la synagogue.
Sal s'y rendit. Les travaux du jour avaient dj commenc. La lecture des textes de
Mose avait t faite. L'un des prtres de Citium avait pris la parole pour en faire les
commentaires.
L'arrive de l'ex-rabbin provoqua la curiosit gnrale. L'assistance dans sa majorit
connaissait l'importance du personnage, ainsi que son verbe ardent et ferme. En le voyant,
Sadoc est devenu ple, et plus encore quand le jeune tarsien demanda lui parler en
particulier. Bien que contrari, il est all sa rencontre. Ils se sont salus sans pouvoir
dissimuler les nouvelles impressions qui existaient maintenant entre eux.
Face aux commentaires voqus par le nouvel vangliste, formuls sur un ton
aimable, l'ami de Damas lui dit manifestant son orgueil offens :
- Effectivement, je savais que tu tais en ville et je suis mme all te voir la pension
de Judas ; mais les informations de l'htelier furent telles que je me suis abstenu de te rendre
visite dans ta chambre. Je lui ai d'ailleurs demand de garder le silence ce sujet. En effet, il
me semble incroyable que tu te rendes, toi aussi, passivement aux sorcelleries du
Chemin ! Je ne peux comprendre un tel changement dans ta forte mentalit.
- Mais, Sadoc - a rpliqu le jeune tarsien trs calme -, j'ai vu Jsus ressuscit de mes
propres yeux...
L'autre fit un grand effort pour contenir un bruyant clat de rire.
- Est-il possible - a-t-il object sur un ton de plaisanterie - que ta nature
sentimentale, si contraire aux manifestations de mysticisme, ait capitul sur ce terrain ?
Comment peux-tu croire de telles visions ? Ne serais-tu pas plutt victime de quelque
adepte effront du charpentier ? Tes attitudes d' prsent nous causeront une profonde
honte. Que diront les hommes irresponsables qui ne connaissent rien la Loi de Mose ? Et
que dire de notre position dans le parti dominant de notre race ? Les collgues du
pharisasme vont carquiller les yeux quand ils apprendront ta bruyante dfection. Quand j'ai
accept de poursuivre les compagnons de l'ouvrier de Nazareth en rprimant leurs
dangereuses activits, je l'ai fait par amiti pour toi ; et la trahison tes prcdents vux ne
t'afflige-t-elle pas ? Tu peux imaginer comme notre tche sera difficile, quand la nouvelle se
rpandra que tu as capitul devant ces hommes sans culture et sans conscience.
Sal a regard son ami, rvlant une Immense inquitude dans son regard soucieux.
Ces accusations taient les prmisses de l'accueil qui l'attendait au cnacle de ses vieux
compagnons de luttes et des constructions religieuses.
- Non - a-t-il dit pesant chaque parole de tout son poids -, je ne peux accepter tes
arguments. Je te rpte que j'ai vu Jsus de Nazareth et je dois proclamer qu'en lui je
reconnais le Messie attendu par nos prophtes les plus minents.
Tandis que l'autre faisait de grands gestes admiratifs notant son ton ferme et sa
sincrit, Sal continuait convaincu :

150

- Quant au reste, je considre qu' tout instant nous devons et nous pouvons rparer les
erreurs du pass. Et c'est avec cette ardeur dans ma foi que je me propose de rgnrer mes
propres pas. Je travaillerai, dsormais, pour ma conviction en le Christ Jsus. Il ne
serait pas juste que je me perde dans des considrations sentimentalistes, oubliant la
vrit ; et c'est ainsi que je procderai dans l'intrt de mes propres amis. Les amants des
ralits de la vie ont toujours t dtests l'poque o ils ont vcu. Que faire ? Jusqu'
prsent, mes sermons taient ns des textes reus des vnrables anctres, mais aujourd'hui,
mes affirmations ne se basent plus seulement sur les fondements de la tradition, mais
aussi sur la preuve tmoigne.
Sadoc ne russit pas cacher sa surprise.
- Mais... et ta position ? Et tes parents ? El ton nom ? Et tout ce que tu as reu de
ceux qui t'entouraient avec de fervents engagements ? - a demand Sadoc le renvoyant au
pass.
- Maintenant, je suis avec le Christ et nous lui appartenons tous. Sa parole divine m'a
convoqu des efforts plus ardents et plus actifs. ceux qui me comprennent, tout
naturellement je dois la gratitude la plus sacre ; quant ceux qui ne peuvent me comprendre,
je garderai la plus grande attitude de srnit, sachant que mme le Messie a t port sur la
croix.
- Toi aussi avec ta manie du martyre ?
L'interpell a gard une belle expression de dignit personnelle et a conclu :
- Je ne peux me laisser aller des considrations frivoles. J'attendrai que ton ami de
Chypre finisse son discours pour parler de mon exprience devant tout le monde.
- Parler de cela, ici ?
- Pourquoi pas ?
- Ne serait-il pas plus raisonnable de te reposer du voyage et de ta maladie te donnant
le temps de rflchir sur le sujet, car je garde encore l'espoir que tu reconsidres ton
point de vue concernant ce qui s'est pass.
- Tu sais pourtant bien que je ne suis pas un enfant et il m'appartient d'claircir la
vrit, en toute circonstance.
- Et s'ils te malmnent ? Et si tu es considr comme tratre ?
- Notre fidlit Dieu doit tre plus grande que tout, nos yeux.
- Il est possible, cependant, qu'ils ne t'accordent pas la parole - a rflchi Sadoc aprs
s'tre heurt la force de ses profondes convictions.
- Ma condition est suffisante pour que personne n'ose me nier ce qui me revient de
juste droit.
- Alors, soit. Tu en subiras les consquences -conclut Sadoc contraint.

151

cet instant, chacun deux a compris l'immensit de la distance qui les sparait. Sal
perut que l'amiti que Sadoc lui avait toujours tmoigne n'tait base que sur des intrts
purement humains. En abandonnant sa fausse carrire qui lui donnait du prestige et de l'clat,
il voyait s'estomper la cordialit de son ami. Mais devant de telles cogitations, il lui vint
l'esprit que lui aussi aurait probablement procd de la mme manire, s'il n'avait pas eu Jsus
dans son cur.
Serein et tranquille, il vita de s'approcher de l'endroit o les visiteurs illustres se
trouvaient, cherchant se rapprocher d'une large estrade o tait improvise une nouvelle
tribune. Une fois le discours du sacerdote de Citium termin, Sal est apparu la vue de tous
qui le salurent avec une expression d'inquitude dans les yeux. Il a aimablement salu les
directeurs de la runion et a demand avec courtoisie l'autorisation d'exposer ses ides.
Sadoc n'eut pas le courage de crer une ambiance hostile et laissa libre cours aux
circonstances ; c'est ainsi que les prtres ont serr la main de Sal avec la sympathie
habituelle accueillant avec une immense joie sa venue.
Une fois qu'il eut la parole, l'ex-rabbin a noblement lev son front comme il avait
l'habitude de le faire les jours triomphants.
- Hommes d'Isral ! a-t-il commenc sur un ton solennel - au nom du ToutPuissant, je viens vous annoncer aujourd'hui pour la premire fois, les vrits de la nouvelle
rvlation. Nous avons ignor, jusqu' prsent, le fait culminant de la vie de l'humanit, le
Messie promis est dj venu, conformment aux affirmations des prophtes qui se sont
glorifis dans la vertu et dans la souffrance. Jsus de Nazareth est le Sauveur des pcheurs.
Une bombe qui aurait explos dans l'enceinte n'aurait pas caus une plus grande
stupeur. Tous fixaient l'orateur, berlus. L'assemble tait abasourdie. Sal, nanmoins,
continuait intrpide, aprs une pause :
- Ne vous pouvantez pas de ce que je vous dis. Vous connaissez ma conscience par la
rectitude de ma vie, par ma fidlit aux lois divines. Et bien, c'est avec ce patrimoine du pass
que je vous parle aujourd'hui, rparant les erreurs involontaires que j'ai pu commettre sous
l'impulsion sincre d'une perscution cruelle et injuste. Jrusalem, j'ai t le premier
condamner les aptres du Chemin ; j'ai provoqu l'union des Romains et des Isralites
pour une rpression, sans trves, de toutes les activits qui concernaient le Nazaren. J'ai
perscut des foyers sacrs, j'ai fait incarcrer des femmes et des enfants, j'en ai soumis
quelques-uns la peine de mort, j'ai caus un vaste exode des masses ouvrires qui
travaillaient pacifiquement dans la ville pour son progrs ; j'ai cr pour tous les esprits les
plus sincres un rgime d'ombres et de terreur. J'ai fait tout cela dans la fausse hypothse de
dfendre Dieu, comme si le Pre suprme avait besoin de misrables dfenseurs !... Mais, lors
de mon passage dans cette ville, autoris par le Sanhdrin et par la cour provinciale pour
envahir des foyers rebelles et poursuivre des cratures inoffensives et innocentes, voici que
Jsus m'est apparu vos portes et m'a demand en plein milieu du jour dans ce paysage dsol
et dsert : -Sal, Sal, pourquoi me perscutes-tu ?
cette vocation, la voix loquente s'attendrit et des larmes coulaient copieuses.
Il s'est interrompu en se souvenant de l'vnement dcisif de sa destine. Les auditeurs
le dvisageaient consterns.
- Comment cela ? - disaient quelques-uns.

152

- Le docteur de Tarse plaisante !... - affirmaient d'autres en souriant, convaincus que le


jeune tribun ne faisait qu'un bel exercice d'loquence.
- Non, mes amis - s'exclama-t-il avec vhmence -, je n'ai jamais plaisant avec vous
la tribune sacre. Le Dieu juste n'a pas permis que ma violence criminelle aille jusqu'au bout,
au dtriment de la vrit, et a consenti dans sa grande misricorde ce que ce misrable
esclave, que je suis, ne trouve pas la mort sans vous avoir apport la lumire de la nouvelle
croyance!...
Malgr l'ardeur de sa prdication qui laissait en chacun d'eux des rsonances
motionnelles, un trange brouhaha a explos dans l'enceinte. Quelques pharisiens plus
exalts ont interpell Sadoc voix basse quant cette surprise inattendue et reurent la
confirmation que Sal, en fait, semblait extrmement perturb puisqu'il allguait avoir vu le
charpentier de Nazareth dans le voisinage de Damas. Une norme confusion s'est
immdiatement empare de toute la salle, car il y avait ceux qui voyaient ces faits une
dangereuse dfection de la part du rabbin et ceux qui pensaient qu'une maladie lui avait fait
perdre la raison.
- Hommes de mon ancienne foi - a tonn la voix du jeune homme tarsien, plus
incisive-, il est inutile de cacher la vrit. Je ne suis pas un tratre, ni un malade. Nous
affrontons une re nouvelle, face laquelle tous nos caprices religieux sont insignifiants.
Une pluie d'injures lui a soudainement coup la parole.
- Lche ! Blasphmateur ! Chien du Chemin !... Dehors le tratre de Mose !...
Les offenses partaient de tous cts. Les plus attachs l'ex-rabbin, qui avaient
tendance le supposer victime de graves perturbations mentales, sont entrs en conflit avec
les pharisiens les plus rudes et les plus rigoureux. Quelques cannes ont t lances la tribune
avec une extrme violence. Les groupes qui s'affrontaient, rpandaient le tumulte dans la
synagogue.
L'orateur prit conscience qu'ils se trouvaient face l'imminence d'un dsastre
irrparable.
C'est ce moment-l que l'un des sacerdotes les plus gs est apparu sur la grande
estrade, levant sa voix de toute son nergie, il supplia les participants de l'accompagner dans
la rcitation de l'un des psaumes de David. L'invitation fut accepte de tous. Les plus exalts
ont rpt la prire, pris de honte.
Sal accompagnait la scne avec grand intrt.
Une fois la prire termine, le prtre a dit sur un ton irrit :
- Nous dplorons cet incident, mais vitons la confusion qui n'apporte rien.
Jusqu' hier, Sal de Tarse honorait nos rangs comme paradigme de triomphe
;
aujourd'hui, sa parole est pour nous un brin d'pines. Malgr un pass respectable, cette
attitude ne mrite maintenant que notre condamnation. Parjure ? Dmence ? Nous ne le
savons pas avec certitude. S'il s'tait agi d'un autre tribun nous le lapiderions sans hsiter ;

153

mais avec un ancien collgue les mesures doivent tre diffrentes. S'il est malade, il ne mrite
que notre compassion ; si c'est un tratre, il ne pourra mriter que notre profond ddain. Que
Jrusalem le juge comme elle le fit pour son ambassadeur. Quant nous, nous concluons
les prches de la synagogue et rendons-nous la paix des fidles artisans de la Loi.
L'ex-rabbin reut ce reproche avec une grande srnit exprime dans son regard. Au
fond, il se sentait bless dans son amour-propre. Les rminiscences de l' homme vieux qui
taient en lui exigeaient une raction et une rparation immdiate, cet instant mme, devant
tout le monde. Il voulut ragir, exiger la parole, obliger ses compagnons l'entendre, mais il
se sentait prisonnier d'motions incoercibles qui retenaient ses lans explosifs. Immobile, il
remarqua que d'anciens amis de Damas abandonnaient l'enceinte calmement sans mme le
saluer. Il observa, aussi, que les prtres de Citium, leur regard sympathisant, semblaient le
comprendre, tandis que Sadoc le fixait avec ironie, un sourire triomphant sur les lvres. C'tait
le reniement qui arrivait. Habitu aux applaudissements o qu'il soit, il avait t victime de sa
propre illusion, croyant que pour parler de Jsus avec succs, les lauriers phmres dj
conquis au monde pourraient suffire. Il s'tait tromp. Ses comparses le mettaient de ct
comme s'il tait inutile. Rien ne lui faisait plus mal que d'tre ainsi dsapprouv quand brlait
en lui sa dvotion sacerdotale. Il aurait prfr qu'ils le chtient, qu'ils l'arrtent, qu'ils le
flagellent, mais pas qu'ils lui tent l'occasion de discuter, de triompher de tous en les
convainquant par la logique de ses ides. Cet abandon le blessait profondment, car avant
toute considration, il reconnaissait ne pas uvrer dans son intrt personnel, par vanit ou
par gosme, mais pour les coreligionnaires demeurs eux-mmes prisonniers des conventions
rigides et inflexibles de la Loi. Peu peu la synagogue devint dserte, sous la chaleur ardente
des premires heures de l'aprs-midi. Sal s'est assis sur un banc brut et se mit pleurer. La
lutte entre sa vanit d'autrefois et le renoncement soi-mme commenait. Pour rconforter
son me oppresse, il s'est souvenu du rcit d'Ananie, au chapitre o Jsus dit au vieux
disciple qu'il lui montrerait combien il importait de souffrir par amour pour son nom.
Contrari, il a quitt le Temple la recherche de son bienfaiteur afin de trouver un peu
de rconfort auprs de lui.
Ananie ne fut pas surpris par l'exposition des faits relats.
- Je me vois entour d'normes difficults - dit Sal un peu perturb. - Je me sens dans
le devoir de rpandre la nouvelle doctrine en rendant nos semblables heureux ; Jsus a rempli
mon cur d'nergies inespres, mais la scheresse des hommes effraierait les plus forts.
- Oui - a expliqu l'ancien avec patience -, le Seigneur t'a confr la tche du
semeur ; tu as beaucoup de bonne volont, mais que fait un homme en recevant une mission
de cette nature ? Avant tout, il cherche rassembler les pices dans sa cagnotte personnelle
pour que l'effort soit profitable.
Le nophyte perut la porte de la comparaison et a demand :
- Mais que voulez-vous dire par l ?
- Je veux dire qu'un homme la vie pure et droite sans commettre d'erreurs dans ses
bonnes intentions, est toujours prt planter le bien et la justice sur le chemin qu'il parcourt ;
mais celui qui s'est dj tromp, ou qui garde quelques fautes, a besoin de tmoigner par sa
propre souffrance avant d'enseigner. Ceux qui ne seront pas compltement purs, ou qui n'ont
pas souffert en chemin, ne sont jamais bien compris par ceux qui entendent simplement
leurs paroles. Contre leurs enseignements, il y a leur propre vie. En outre, tout ce qui est de

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Dieu demande une grande paix et une profonde comprhension. Dans ton cas, tu dois penser
la leon de Jsus qui est rest pendant trente ans parmi nous, se prparant supporter notre
prsence pendant seulement trois. Pour recevoir une tche du ciel, David a vcu avec la nature
gardant des troupeaux ; pour ouvrir la route au Sauveur, Jean Baptiste a mdit pendant
longtemps dans les dserts austres de la Jude.
Le bon sens affectueux d'Ananie tombait dans son me oppresse comme un baume
vitalisant.
- Quand tu auras plus souffert - continua le bienfaiteur et ami sincre -, tu auras trouv
la comprhension des hommes et des choses. Seule la douleur nous enseigne tre humains.
Quand la crature entre dans la priode la plus dangereuse de l'existence, aprs l'enfance
matinale et avant la nuit de la vieillesse ; quand la vie regorge d'nergies, Dieu lui envoie des
enfants pour qu'avec ses travaux son cur s'attendrisse. D'aprs ce que tu m'as confess, il est
possible que tu ne sois jamais pre, mais tu auras les enfants du Calvaire de toute part. N'as-tu
pas vu Simon Pierre, Jrusalem, entour de malheureux ? Naturellement, tu trouveras un
foyer plus grand sur terre o tu seras appel exercer la fraternit, l'amour, le pardon... Il faut
mourir pour le monde, pour que le Christ vive en nous...
Ces commentaires si sains et si tendres ont pntr l'esprit de l'ex-rabbin comme un
baume de consolation venant de plus vastes horizons. Ses paroles aimantes l'amenrent se
souvenir de quelqu'un qui l'aimait beaucoup. Le cerveau fatigu par les heurts du jour, Sal
s'efforait de mieux fixer ses ides. Ah !... maintenant il s'en souvenait parfaitement. C'tait
Gamaliel. Un dsir soudain de revoir son vieux matre surgit en lui. Il comprenait lu raison de
ce souvenir. C'est que lui aussi lors de leur dernire rencontre lui avait parl du besoin qu'il
ressentait d'un endroit solitaire pour mditer sur les vrits sublimes et nouvelles. Il le savait
Palmyre, en compagnie d'un frre. Comment ne s'tait-il pas encore souvenu de son vieux
matre qui tait presque un pre pour lui ? Gamaliel le recevrait certainement bras ouverts, il
se rjouirait de ses rcentes conqutes, lui donnerait des conseils gnreux quant aux
itinraires suivre.
Plong dans ses tendres souvenirs, il remercia Ananie avec un regard significatif,
ajoutant mu :
- Vous avez raison... Je me recueillerai dans le dsert au lieu de retourner Jrusalem
prcipitamment, sans forces peut-tre pour affronter l'incomprhension de mes confrres. J'ai
un vieil ami Palmyre, qui m'accueillera volontiers. L je me reposerai quelques temps,
jusqu' ce que je puisse m'isoler dans des rgions solitaires pour mditer sur les leons reues.
Ananie a approuv l'ide avec un sourire. Ils restrent encore un long moment parler
jusqu' ce que la nuit plonge l'me des choses dans son voile d'ombres paisses.
Le vieux prdicateur a alors conduit le nouvel adepte l'humble runion qui avait lieu
en ce samedi de grandes dceptions pour l'ex-rabbin.
Damas n'avait pas proprement parl d'glise ; cependant, elle comptait de nombreux
croyants attachs l'idal religieux du Chemin . Le groupe de prire se runissait chez une
humble blanchisseuse, compagne de foi, qui louait la salle pour pouvoir s'occuper de son fils
paralytique. Profondment admiratif, le jeune tarsien entrevit l, la miniature du tableau
observ pour la premire fois, quand il eut l'invincible curiosit d'assister aux clbres prches

155

d'Etienne Jrusalem. Autour de la vieille table taient rassembles des cratures misrables
de la plbe qu'il avait toujours maintenues distantes de sa sphre sociale. Des femmes
analphabtes avec des enfants dans leur bras, de vieux maons bourrus, des blanchisseuses qui
ne russissaient pas conjuguer deux mots correctement. Des vieillards aux mains
tremblantes se soutenaient de gros btons, de pauvres malades qui exhibaient des pnibles
maladies. La crmonie semblait encore plus simple que celle de Simon Pierre et de ses
compagnons galilens. Ananie commandait et prsidait la sance. Il s'assit la table comme
un patriarche au sein de sa famille et demanda les bndictions de Jsus pour la bonne volont
de tous. Ensuite, il fit la lecture des enseignements de Jsus, reprit quelques phrases du divin
Matre sur les parchemins parses. Une fois la page commente, il l'illustra avec l'exposition
de faits significatifs, issus de sa connaissance ou de son exprience personnelle. Puis le vieux
disciple de l'vangile se leva, il parcourut les ranges de bancs tout en imposant ses mains sur
les malades et les ncessiteux. Au sicle premier, les cellules chrtiennes l'origine avaient
pour habitude de rappeler les joies de Jsus qui servait le repas ses disciples en faisant une
modeste distribution de pain et d'eau pure, au nom du Seigneur. mu, Sal en prit un
morceau. Pour son me, ce maigre bout de pain avait la saveur divine de la fraternit
universelle. De l'eau claire et frache de la jarre en grs, est mont un fluide d'amour qui
venait de Jsus, se communiquant tous les tres. la fin de la runion, Ananie priait avec
ferveur. Aprs avoir voqu la vision de Sal et la sienne lors des simples commentaires de
cette nuit-l, il a. demand au Sauveur de protger le nouveau serviteur qui allait partir pour
Palmyre, afin de mditer plus longuement sur l'immensit de ses misricordes. En entendant
sa prire que la chaleur de l'amiti enduisait d'un singulier enchantement, Sal se mit pleurer
de reconnaissance et de gratitude, comparant les motions du rabbin qu'il avait t, avec celles
du serviteur de Jsus qu'il voulait maintenant tre. Dans les somptueuses runions du
Sanhdrin, jamais il n'avait entendu un compagnon implorer le ciel avec une si grande
sincrit. Parmi les plus acharns, il n'avait trouv que de vains compliments, prts se
transformer en de viles calomnies quand des faveurs matrielles ne leur taient pas accordes.
De toute part, l'admiration superficielle dominait, fille du jeu des intrts infrieurs. L, la
situation tait autre. Aucune de ces cratures dsertes par la chance n'tait venue demander
des faveurs ; tous semblaient satisfaits d'tre au service de Dieu, qui les runissait l au terme
d'une journe de travail exhaustif et laborieux. Et en plus, ils suppliaient Jsus de leur
accorder la paix d'esprit pour poursuivre leur chemin.
Une fois la runion termine, Sal de Tarse avait les larmes aux yeux. Dans l'glise du
Chemin , Jrusalem, les aptres galilens l'avaient trait avec beaucoup de respect,
attentifs sa position sociale et politique, seigneur de privilges que les conventions du
monde lui confraient ; mais les chrtiens de Damas l'avaient plus vivement impressionn, ils
avaient ravi son me en la conqurant par une affection infime avec ce geste de confiance
plein de bont, le traitant comme un frre.
Un un, ils lui ont serr la main lui souhaitant un heureux voyage. Quelques
vieillards, plus humbles, lui baisrent mme les mains. De telles preuves d'amiti lui
donnaient de nouvelles forces. Si les amis du judasme le mprisaient par leurs paroles
provocatrices et hostiles, il commenait maintenant trouver sur son chemin les enfants du
Calvaire. Il travaillerait pour eux, consacrerait leur consolation les nergies de sa jeunesse.
Pour la premire fois dans sa vie, il ressentit de l'intrt pour le sourire des enfants et comme
s'il dsirait rendre les dmonstrations d'affection reues, il prit dans ses bras un garon
malade. Devant sa pauvre mre souriante et reconnaissante, il lui fit la fte, a caress ses
cheveux en bataille. Entre les pines agressives de son me passionne, commenaient
s'ouvrir les fleurs de la tendresse et de la gratitude.

156

Ananie tait satisfait. Avec les frres les plus proches, il accompagna le nophyte
jusqu' la pension de Judas. Ce modeste groupe d'inconnus parcourut les rues baignes du
clair de lune, troitement unis et se rconfortant dans des commentaires chrtiens. Sal
s'tonnait d'avoir trouv aussi rapidement cette cl d'harmonie qui lui procurait une si grande
confiance en chacun d'eux. Il eut l'impression que dans les vraies communauts du Christ
l'amiti tait diffrente de tout ce qu'il avait connu dans les rassemblements mondains. Dans la
diversit des luttes sociales, la marque dominante des relations s'valuait maintenant, ses
yeux, par les avantages d'ordre individuel ; alors que dans l'union des efforts dploys la
tche du Matre, il y avait une vritable empreinte divine, comme si les engagements avaient
un ascendant divin, authentique. Ils discutaient tous, comme s'ils taient ns sous le mme
toit. S'ils exposaient une ide digne d'une plus grande modration, ils le faisaient avec srnit
et une grande comprhension du devoir ; si la conversation tournait autour de sujets lgers et
simples, les commentaires taient marqus d'une joie franche et rconfortante. Aucun d'eux ne
donnait l'impression d'tre moins sincre dans la dfense de leurs points de vue ; bien au
contraire, une dlicatesse de traitement sans la moindre note d'hypocrisie transparaissait,
parce qu'en rgle gnrale, ils se sentaient sous la tutelle du Christ qui, pour la conscience de
chacun, est l'ami invisible et prsent que personne ne doit tromper.
Rconfort et satisfait d'avoir trouv des amis dans le vrai sens du terme, Sal est
arriv l'auberge de Judas o il les salua tous profondment mu. Lui-mme tait surpris par
l'intimit exprime travers ses propos. Maintenant, il comprenait que le mot frre ,
largement utilis parmi les adeptes du Chemin , n'tait pas futile et vain. Les compagnons
d'Ananie avaient conquis son cur Jamais plus, il n'oublierait les frres de Damas.
Le lendemain, il engagea un serviteur indiqu par l'aubergiste. l'aube, Sal de Tarse,
qui surprit le tenancier par son esprit dtermin, se mit en route vers la clbre ville situe
dans une oasis en plein dsert.
Aux premires heures du jour, sortirent des portes de Damas deux hommes
modestement habills qui marchaient devant un petit chameau charg des provisions
ncessaires.
Sal voulut tout prix partir ainsi, pied, afin d'initier la vie pleine de rigueur qui lui
serait grandement bnfique plus tard. Il ne voyagerait plus en sa capacit de docteur de la Loi
entour de serviteurs, mais comme disciple de Jsus, astreint ses idaux. De ce fait, il se dit
qu'il tait prfrable de voyager comme un bdouin pour apprendre toujours compter sur ses
propres forces. Sous la chaleur harassante du jour, sous les bndictions rafrachissantes du
crpuscule, sa pense tait fixe sur celui qui l'avait appel au monde une vie nouvelle. Les
nuits du dsert, quand le clair de lune remplit de rve la dsolation du paysage mort, sont
touches d'une mystrieuse beaut. Sous la coupe de quelque dattier solitaire, le converti de
Damas profitait du silence pour se plonger dans de profondes mditations. Le firmament
toile dtenait maintenant pour son esprit, des messages rconfortants et permanents. Il tait
convaincu que son me avait t conduite de nouveaux horizons, parce qu' travers toutes
les choses de la nature, il semblait recevoir la pense du Christ qui parlait affectueusement
son cur.

157

II
LE TISSERAND
Bien qu'habitus au spectacle permanent de l'arrive d'trangers dans la ville vu sa
situation privilgie dans le dsert, les passants de Palmyre avaient remarqu, avec intrt, le
passage de ce bdouin suivi d'un humble serviteur qui tirait un misrable chameau haletant de
fatigue. Ils avaient bien videmment reconnu son profil juif aux traits caractristiques de son
visage et l'nergie calme qui transparaissait de son regard.
Sal, quant lui, avanait d'un air indiffrent comme s'il vivait dans ce scnario depuis
longtemps.
Inform du fait que le frre de son ancien matre tait un commerant des plus connus
et bien nanti de surcrot, il n'eut pas de difficults obtenir des informations auprs d'un
patricien qui lui indiqua sa rsidence.
Il s'arrta dans une auberge ordinaire pour SEremettre des fatigues du voyage et
consulta sa bourse pour organiser son sjour. L'argent s'puisait, il aurait peine de quoi
rmunrer son compagnon dvou qui avait t un ami fidle pendant ce dur voyage. Aprs
s'tre inform de la quantit payer, il constata qu'il n'aurait pas assez pour tout rgler et lui
dit avec humilit :
- Juda, actuellement, je n'ai pas assez pour mieux rcompenser les services que tu
m'as rendus. Nanmoins, je te donne la moiti de ce que je te dois et le chameau en plus en
guise de paiement pour le reste.
Le serviteur lui-mme fut mu par le ton humble de cette proposition.
- Je n'ai pas besoin de tant, Matre - a-t-il rpondu confus -, la valeur de l'animal suffit
et va bien au del. Ainsi, vous ne resterez pas sans rien. Je me contenterai de quelques pices
de monnaie, le ncessaire peine pour payer mon retour.
Sal lui lana un regard de reconnaissance et prtextant ne pas vouloir le retenir plus
longtemps, il le renvoya avec des expressions de rconfort et tous ses vux pour un heureux
retour Damas.
Puis, il se rendit dans la pauvre chambre qu'il avait retenue o il se mit gravement
mditer sur les derniers vnements de sa vie.
Il tait seul, sans parents, sans amis, sans argent.
Peu avant d'avoir pris sa dcision de partir la poursuite d'Ananie, il n'aurait pas
hsit dcrter la mort de celui qui aurait prdit l'avenir qui l'attendait. Son existence, ses
plans taient transforms dans leurs moindres dtails. Que faire maintenant ? Et s'il ne
trouvait pas Palmyre l'aide de Gamaliel, comme il l'esprait dans ses dsirs secrets ? Il
rflchit l'ampleur des difficults qui se droulait devant ses yeux. Tout tait difficile. Il tait

158

comme un homme qui aurait perdu sa famille, sa patrie et son foyer. Une profonde amertume
menaait d'envahir son cur. Soudainement, nanmoins, le Christ lui revint en mmoire et le
souvenir de la vision glorieuse a rempli de rconfort son esprit dsol. Davantage confiant en
celui qui lui avait tendu les mains qu'en ses propres forces, il chercha calmer ses angoisses
profondes, offrant le repos son corps fatigu.
Le lendemain, de bon matin, inquiet et anxieux il sortit dans la rue. Obissant aux
informations recueillies, il s'est arrt devant la porte d'un grand difice o fonctionnaient des
maisons commerciales importantes.
Il demanda parler zquiel. Il fut bientt reu par un homme g au visage souriant
et respectable qui le salua avec beaucoup de courtoisie. Il s'agissait du frre de Gamaliel, qui
fit immdiatement connaissance avec le patricien qui arrivait de loin et entama une
conversation amicale. Cherchant dlicatement obtenir des informations concernant le
vnrable rabbin de Jrusalem, Sal recueillait d'zquiel les clarifications ncessaires avec
beaucoup d'intrt :
- Mon frre - lui disait-il soucieux - depuis qu'il est arriv Palmyre me semble trs
diffrent.
Il est possible que le changement de Jrusalem ait influenc cette profonde
transformation. La diffrence d'environnement social, le changement d'habitudes, le climat,
l'absence de travaux usuels, tout cela peut avoir affect sa sant.
- Comment cela ? - a demand le jeune homme sans dissimuler sa surprise.
- Il passe des jours et des jours dans une hutte abandonne que je possde, l'ombre
de quelques dattiers, dans une des nombreuses oasis qui nous entourent ; cl cela, rien qu' lire
et mditer sur un manuscrit sans importance que je n'ai pas russi comprendre. En outre, il
me semble compltement dsintress par nos pratiques religieuses, il vit comme un tranger
en ce monde. Il parle de visions du ciel, il se rapporte constamment un charpentier qui s'est
transform en Messie du peuple qui se nourrissait de choses imaginaires, de rves irrels.
Parfois, c'est avec un profond dpit que j'observe sa dcadence mentale. Ma femme, toutefois,
attribue tout cela son ge avanc et je veux plutt croire, ou pour le moins en grande partie,
que c'est d l'intensit de l'tude, des mditations prolonges.
zquiel fit une pause, tandis que Sal fixait sur lui son regard perant et significatif,
comprenant l'tat de son vieux matre.
un nouveau commentaire fait par le jeune tarsien, l'autre continua, loquace :
- Au sein de ma famille, Gamaliel est trait comme si c'tait notre pre. D'ailleurs, je
dois le dbut de ma vie son immense dvouement fraternel. Pour cela mme, ma femme et
moi, nous nous sommes entendus avec nos enfants pour maintenir une atmosphre de paix qui
devait entourer ici notre cher et noble malade. Quand il parle des illusions religieuses qui
exaltent son dsquilibre mental, personne dans cette maison ne le contredit. Nous savons
dj qu'il perd la tte. Son puissant esprit est dfaillant, son toile s'teint. Dans ces pnibles
circonstances, je rends encore grce Dieu de me l'avoir apport ici pour finir ses jours
entour de notre affection familiale, loin des sarcasmes dont il aurait peut-tre t l'objet
Jrusalem o tous ne sont pas en mesure de comprendre et d'honorer son illustre
pass.

159

- Mais la ville a toujours vnr en lui un matre inoubliable - a ajout le jeune


homme comme s'il voulait dfendre ses propres sentiments d'amiti et d'admiration.
- Oui - a clairci le commerant, convaincu -, un homme de son niveau intellectuel
serait prpar tout comprendre, mais et les autres ? Vous n'ignorez pas, naturellement, la
perscution implacable entreprise par les autorits du Sanhdrin et du Temple contre les
sympathisants du clbre charpentier nazaren. Palmyre a eu des nouvelles concernant ces
faits par l'intermdiaire d'innombrables pauvres patriciens qui ont rapidement quitt
Jrusalem, menacs de prison et de mort. Et c'est justement cause de la personnalit de cet
homme que Gamaliel a donn les premiers signes de faiblesse mentale. S'il tait lbas, qu'adviendrait-il de lui dans sa vieillesse dsoriente ? Naturellement de nombreux amis,
comme vous, auraient t prts prendre sa dfense, mais le cas aurait pu atteindre des
proportions plus graves, des ennemis politiques rclamant des mesures ingrates auraient pu
surgir. Et de notre ct, nous n'aurions rien pu faire pour rtablir la situation, parce qu'en
vrit, sa folie est pacifique, presque imperceptible et en aucune manire nous ne pourrions
supporter son apologie au sclrat que le Sanhdrin envoya sur la croix des voleurs.
Sal ressentait un profond malaise en entendant ces commentaires, maintenant si
injustes et si superficiels son got. Il comprenait la dlicatesse du moment et la nature des
ressources psychologiques dployer pour ne pas s'engager et aggraver encore davantage la
position de son illustre matre.
Dsirant changer le ' cours de la conversation, il demanda avec srnit :
- Et les mdecins ? Quel est leur avis ?
- Au dernier examen auquel il s'est soumis, par insistance de notre part, ils ont
dcouvert que notre cher malade, en plus d'tre drang, souffre d'une asthnie organique
singulire qui puise petit petit ses dernires forces vitales.
Sal fit encore quelques commentaires, attrist, et aprs avoir reconsidr ses
premires impressions l'gard de l'aimable hospitalit d'zquiel, assist par un jeune
employ de la maison, il s'est dirig vers l'endroit o son ancien mentor le reut avec surprise
et avec joie.
L'ex-disciple a remarqu que Gamaliel prsentait effectivement les symptmes d'un
grand abattement. Ce fut avec une joie infinie qu'il le serra affectueusement dans ses bras,
baisant avec effusion ses mains rches et tremblantes. Ses cheveux semblaient plus blancs ; sa
peau, sillonne de vnrables rides, tait d'une indicible pleur comme celle de l'albtre.
Ils ont longuement parl de leurs souvenirs, des succs de Jrusalem, des amis
lointains. Aprs ces prambules amicaux, le jeune tarsien a racont son matre les grces
recueillies aux portes de Damas avec vnration. La voix de Sal avait l'inflexion vibrante de
la passion et de la sincrit qu'exprimaient ses motions. Le vieillard couta son rcit avec
beaucoup d'tonnement ; ses yeux vifs et sereins scrtaient des larmes d'motion qui
n'arrivaient pas couler. Cette preuve le remplissait d'une profonde consolation. Il n'avait pas
accept, en vain, ce Christ sage et aimant, incompris de ses collgues. la fin de son expos,
Sal de Tarse avait le regard voil de sanglots. Le bon vieillard l'a treint avec moi l'attirant
son cur.

160

- Sal, mon fils - dit-il exultant -, je savais bien que je ne me trompais pas concernant
le Sauveur qui avait si profondment parl ma vieillesse puise travers la lumire
spirituelle de son vangile de rdemption. Jsus a daign tendre ses mains aimantes ton
Esprit dvou.
La vision de Damas suffit pour que tu consacres ton existence entire l'amour du
Messie. Il est vrai que tu as beaucoup travaill pour la Loi de Mose sans hsiter dans
l'adoption de mesures extrmes pour sa dfense. Nanmoins, le moment est venu de travailler
pour celui qui est plus grand que Mose.
- Et pourtant, je me sens vraiment dsorient et drout - a murmur le jeune de Tarse
en toute confiance. Depuis ces vnements, je remarque que je suis en prsence de
transformations singulires et radicales. Obissant mes intentions les plus sincres, j'ai voulu
entamer mes efforts pour le Christ dans Damas mme, nanmoins, j'ai reu les plus fortes
dmonstrations de ddain et de ridicule de la part de nos amis, ce dont j'ai beaucoup souffert.
Soudainement, je me suis vu sans compagnons, sans personne. Quelques participants la
runion du Chemin ont fraternellement consol mon me abattue, mais ce ne fut pas
suffisant pour compenser les arrires dsillusions prouves. Sadoc lui-mme, qui dans mon
enfance a t le pupille de mon pre, m'a couvert de rcriminations et de railleries. J'ai voulu
retourner Jrusalem, mais aprs ce qui s'tait pass la synagogue de Damas, j'ai compris ce
qui m'attendait un degr plus lev auprs des autorits du Sanhdrin et du Temple.
Naturellement, la profession de rabbin ne pourra pas aider mon esprit sincre car en d'autres
termes ce serait me mentir moi-mme. Sans travail, sans argent et sans le soutien d'un cur
plus expriment que le mien, je me trouve face une foule de questions insolubles. J'ai donc
dcid de me rendre dans le dsert pour trouver auprs de vous l'aide ncessaire.
Ses yeux suppliants rvlaient les angoisses tourmentes qui peuplaient son me, il fit
alors sa requte en s'exclamant :
- Matre aim, vous avez toujours entrevu les solutions du bien, o mon imperfection
ne percevait que des ombres amres !... Soutenez mon cur plong dans de pnibles
cauchemars.
J'ai besoin de servir celui qui a daign m'arracher des tnbres du mal, je ne peux
dispenser votre aide cette heure difficile de ma vie !...
Ces mots furent prononcs avec une inflexion profondment mouvante. De ses yeux
fermes, bien qu'illumins d'une intense tendresse, le gnreux vieillard lui caressait les mains
et se mit lui parler avec motion :
- Voyons tes doutes plus particulirement afin de trouver une solution approprie
tous tes problmes, la lumire des enseignements qui aujourd'hui nous illuminent.
Et aprs une pause pendant laquelle il semblait organiser ses ides, il continua :
- Tu parles du ddain ressenti la Synagogue de Damas ; mais les exemples sont
clairs et convaincants. Moi aussi, actuellement, je suis considr comme un fou pacifique au
milieu des miens. Jrusalem, tu as vu Simon Pierre vilipend pour aimer les pauvres de
Dieu et pour les recueillir ; tu as vu Etienne mourir sous les lapidations et quoi d'autre ?
Le Christ lui-mme, rdempteur des hommes, n'a-t-il pas t soumis aux martyres d'une

161

croix infamante parmi des malfaiteurs condamns par la justice du monde. La leon du Matre
est bien trop grande pour que ses disciples esprent quelque chose des pouvoirs politiques
ou des hautes institutions financires, en son nom. Si lui qui tait pur et inimitable par
excellence, a march dans la souffrance et l'incomprhension en ce monde, il n'est pas juste
que nous attendions le repos et une vie facile dans notre misrable condition de pcheurs.
Le jeune tarsien coutait ces paroles la fois douces et nergiques, l'me blesse quant
aux perscutions infliges Pierre et aux souvenirs d'Etienne, mme si son vieil ami avait la
dlicatesse de ne pas se rapporter nominalement au bourreau.
- Concernant les difficults que tu dis ressentir aprs les exploits de Damas - continua
Gamaliel calmement -, rien n'est plus juste et plus naturel mes yeux aguerris aux tourments
du monde. Nos grands-pres, avant de recevoir la manne du ciel, ont travers des temps
pntrs de misre, d'esclavage et de souffrance. Sans les angoisses du dsert, Mose n'aurait
jamais trouv dans la roche strile la source d'eau vive. Et peut-tre n'as-tu pas non plus
mdit plus longuement sur les rvlations de la Terre promise. Quelle est donc cette rgion
si, gardant l'esprit la plus large comprhension de Dieu, nous dcouvrons de toute part en ce
monde les bienfaits de sa protection ? Il y a des dattiers garnis et abondants qui poussent sur
le sable ardent. Ces arbres gnreux ne transforment-ils pas le dsert lui-mme en des
chemins bnis, pleins du pain divin pour tuer notre faim ? Dans mes rflexions solitaires, j'en
suis arriv la conclusion que la terre promise par les divines rvlations est l'vangile du
Christ Jsus. Et la mditation nous suggre des comparaisons plus profondes. Quand nos
aeuls les plus courageux uvraient la conqute des rgions privilgies, nombreux taient
ceux qui essayaient de dcourager les plus obstins, leur assurant que la terre tait
inhospitalire, que l'air y tait malsain et porteur de fivres mortelles, que les habitants taient
intraitables et dvoraient la chair humaine. Mais Josu et Caleb, dans un effort hroque, ont
pntr la terre mconnue, ils ont triomph des premiers obstacles et ils en sont revenus en
disant que dans cette rgion coulaient le lait et le miel. N'avons-nous pas l un symbole
parfait? La rvlation divine doit se rapporter une rgion bnie, dont le climat spirituel est
fait de paix et de lumire. Nous adapter l'vangile c'est dcouvrir un autre pays, dont la
grandeur se perd dans l'infini de l'me. nos cts restent ceux qui font tout pour nous
dcourager dans notre entreprise de conqute. Ils accusent la leon du Christ de criminelle et
de rvolutionnaire, voient dans son exemple des intentions de dsorganisation et de mort ; ils
qualifient un aptre comme Simon Pierre de pcheur prsomptueux et d'ignorant. Mais en
pensant cette admirable srnit avec laquelle Etienne a livr son me Dieu, j'ai vu en lui
la figure d'un compagnon courageux et digne qui revenait des leons du Chemin pour
nous affirmer que sur la Terre de l'vangile, il y a des sources riches du lait de la sagesse et du
miel de l'amour divin. Il faut donc marcher sans repos et sans compter les obstacles du
voyage. Cherchez la demeure infinie qui sduit notre cur.
Gamaliel marqua une pause ses propos amicaux et hautement rconfortants. Sal
tait admiratif. Ces comparaisons si simples, ces dductions prcieuses de l'tude de
l'Ancienne Loi concernant Jsus, le laissaient perplexe. La sagesse de l'ancien rgnrait ses
forces.
- Tu dis tre dconcert - continua le vnrable ami tandis que le jeune homme le
fixait avec un intrt croissant - face au changement de profession et au manque d'argent pour
rpondre aux besoins les plus immdiats... Nanmoins, Sal, il suffit de mditer un peu la
ralit des faits pour y voir plus clairement. Un vieil homme, comme moi, se trouve dans la
situation de Mose contemplant la terre promise sans pouvoir l'atteindre. Mais toi, il faut

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reconnatre que tu es encore trs jeune. Tu peux multiplier tes nergies en exerant tes forces
et pntrer le terrain des aspirations du Sauveur. Pour cela, il faut te simplifier la vie,
recommencer la lutte. Josu n'aurait pu vaincre les obstacles du chemin rien qu' la lecture des
textes sacrs ou grce aux faveurs de ceux qui l'estimaient. Tranquillement, il a manipul de
rudes outils, il a aplani des routes l o il y avait des abmes et cela au prix d'efforts
surhumains.
- Et que me conseillez-vous en ce sens ? - a interrog le jeune homme avec une
profonde attention tandis que le vieux matre faisait une longue pause.
- Je veux dire que je connais ton pre, ainsi que sa condition privilgie.
Naturellement, pour te manifester son affection, il ne refuserait pas de te venir en aide, attendu
l'urgence de ta situation. Mais ton pre est humain et demain il peut tre appel la vie
spirituelle. Son soutien donc te serait prcieux, mais ne cesserait pas pour autant d'tre
prcaire, si tu ne coopres pas de tes propres efforts rsoudre tes problmes. Et tu vis une
phase o tout travail nergique est indispensable. Maintenant que la question familiale est
examine, voyons ta condition professionnelle. Tu as jusqu' prsent t rabbin de la Loi,
soucieux des erreurs d'autrui, des discussions relevant de la casuistique, du prestige entre
docteurs ; tu gagnais ton argent en surveillant les autres, mais Dieu t'a incit analyser tes
propres garements, comme pour moi. La terre promise se dessine nos yeux. Il faut vaincre
les obstacles et avancer. Comme docteur de la Loi, cela ne te sera plus possible. Alors il
faut recommencer la tche comme l'homme qui cherchait inutilement de l'or l o il n'y en
avait pas. Le problme est le travail, l'effort personnel.
Le jeune homme de Tarse a attard son regard humide d'motion sur le vieil homme
gnreux et s'exclama :
- Oui, maintenant je comprends...
- Qu'as-tu appris dans ta jeunesse avant ta position conquise ? - a demand l'ancien
avis.
- Conformment aux coutumes de notre race, mon pre m'a ordonn d'apprendre le
mtier de tisserand, comme vous le savez.
- Tu ne pouvais recevoir des mains paternelles un cadeau plus gnreux - a ajout
Gamaliel avec un sourire calme - ; ton pre a t prvoyant comme tous les chefs de famille
du peuple de Dieu en cherchant duquer tes mains au travail, avant que ton cerveau ne se
remplisse de trop d'ides. Il est crit que nous devons manger le pain la sueur de notre front,
le travail est l'uvre sacre de la vie.
Il marqua une pause comme pour rflchir plus avant, puis le vieux mentor de sa
jeunesse pharisienne dit nouveau :
- Si tu as t un humble tisserand avant de conqurir les titres honorifiques de
Jrusalem... Maintenant que tu veux servir le Messie dans la Jrusalem de l'humanit, il est
bon que tu redeviennes un modeste tisserand. Les tches effaces sont de grands matres pour
l'esprit de soumission. Ne te sens pas humili en retournant au mtier tisser qui nous
apparat actuellement comme un ami gnreux. Tu es sans argent, sans ressources
matrielles... premire vue, si l'on considre ta situation de distinction, il serait juste de faire

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appel des parents ou des amis. Mais tu n'es ni malade, ni vieux. Tu as la sant et la force.
Ne serait-il pas plus noble de t'en servir pour t'aider toi-mme ? Tout travail honnte est
cautionn par la bndiction de Dieu. tre tisserand, aprs avoir t rabbin, est pour moi plus
honorable que de se reposer sur les titres illusoires conquis dans un monde o la majorit des
hommes ignore le bien et la vrit.
Sal comprit la grandeur de ses ides et lui prenant la main, il l'a baise avec un
profond respect en murmurant :
- Je n'attendais rien d'autre de votre part que cette franchise et cette sincrit qui
illuminent mon esprit. J'apprendrai nouveau le chemin de la vie, je retrouverai dans le bruit
du mtier tisser les douces et amicales stimulations du travail sanctifi. Je cohabiterai avec
les plus dserts de la chance, je pntrerai plus intimement dans leurs douleurs quotidiennes ;
en contact avec les afflictions d'autrui je saurai dominer mes propres impulsions
infrieures en devenant plus patient et plus humain !...
Pris d'une grande joie, le savant vieillard lui caressa les cheveux et s'exclama mu :
- Dieu bnira tes espoirs !...
Pendant un long moment ils restrent en silence comme dsireux de prolonger
indfiniment cet instant glorieux de comprhension et d'harmonie.
Dmontrant dans son regard toutes ses inquitudes, apprhensif, Sal brisa le silence
en disant :
- Je prtends reprendre le mtier de ma jeunesse, mais je suis sans argent pour le
voyage. Si c'tait possible, j'exercerais cette profession ici mme, Palmyre...
Il parlait avec hsitation, laissant percevoir son vnrable ami la honte prouve lui
faire cette confession.
- Et comment donc ? - reconnut Gamaliel avec sollicitude - les difficults qui se
prsentent toi ne sont pas des moindres. Nanmoins, je ne considre pas les questions
d'argent comme un obstacle car nous pourrions en obtenir suffisamment pour les dpenses
les plus urgentes. Je me rapporte simplement aux dangers de la situation que tu as vcus. Je
pense qu'il est juste que tu retournes Jrusalem ou Tarse, pleinement intgr de tes
nouveaux devoirs. Toute plante est fragile quand elle commence grandir. Les intrigues du
pharisasme, la fausse science des docteurs, les vanits familires pourraient touffer la
semence glorieuse que Jsus a dpose dans ton cur ardent. Le fruit le plus prometteur ne se
dveloppera pas si nous le couvrons de dbris et de boue. Il est bon que tu retournes au
berceau, nos compagnons et ta famille comme un arbre luxuriant, honorant le dvouement
du Divin Cultivateur.
- Mais que faire ? - a ragi Sal soucieux. L'ancien matre a rflchi un instant et lui
expliqua :
- Tu sais que les zones du dsert sont de grands marchs pour les articles en cuir.
Le transport des marchandises dpend entirement des tisserands les plus habiles et les plus
dvous. Sachant cela, mon frre a mont plusieurs tentes de travail dans les oasis les plus
loignes pour rpondre aux besoins de son commerce. Je parlerai de toi zquiel. Je ne lui

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dirai pas que tu es un grand chef de Jrusalem qui prtend s'exiler pendant quelque temps, non
pas par crainte de souiller ton nom ou ton origine, mais parce qu'il me semble utile que tu
prouves l'humilit et la solitude sur ton nouveau chemin. Les considrations
conventionnelles pourraient te gner maintenant que tu as besoin d'exterminer l' homme
vieux qui est en toi coup de sacrifice et de discipline.
- Je comprends et j'obis dans mon propre intrt - a murmur Sal attentif.
- D'ailleurs, Jsus a donn l'exemple de tout cela en restant parmi nous sans que nous
ne le percevions.
Le jeune tarsien se mis mditer l'lvation des suggestions faites. Il commencerait
une nouvelle vie. Il reprendrait le mtier tisser avec humilit. Il se rjouissait l'ide que
son Matre n'avait pas ddaign, son tour, la condition du charpentier. Le dsert lui fournirait
la consolation, le travail, le silence. Il ne gagnerait plus l'argent facile de l'admiration indue,
mais les ressources ncessaires l'existence, tout en augmentant la valeur des obstacles
vaincus. Gamaliel avait raison. Il ne serait pas licite de supplier l'aide des hommes quand
Dieu lui avait fait la plus grande de toutes les faveurs en illuminant sa conscience pour
toujours. Il tait vrai qu' Jrusalem, il avait t un cruel bourreau, mais il avait peine trente
ans. Il chercherait se rconcilier avec tous ceux qu'il avait offenss par sa rigueur sectaire. Il
tait jeune, il travaillerait pour Jsus tant qu'il lui resterait des forces.
La parole chaleureuse de l'ancien l'arracha de ses profondes penses.
- Tu as l'vangile ? - a demand le vieillard avec intrt.
Sal lui montra les fragments qui taient en sa possession et lui expliqua le travail qui
avait eu, Damas, copier les manuscrits du gnreux prdicateur qui l'avait guri de sa
soudaine ccit. Gamaliel les a examins avec attention et aprs s'tre concentr dessus
pendant un long moment, il a ajout :
- J'ai une copie intgrale des annotations de Lvi, collecteur d'impts Capharnam,
qui s'est fait aptre du Messie - un gnreux souvenir me venant de Simon Pierre pour ma
pauvre amiti ; aujourd'hui, je n'ai plus besoin de ces parchemins que je considre sacrs.
Pour graver dans ma mmoire les leons du Matre, j'ai cherch copier pour toujours tous les
enseignements et je les ai appris par cur. Je possde dj trois exemplaires complets de
l'vangile, sans la coopration d'aucun scribe. De sorte que je considre le cadeau de
Pierre comme une relique sanctifie de notre noble affection que je veux dposer entre tes
mains. Tu prendras avec toi les pages crites dans l'glise du Chemin , comme
fidles accompagnateurs de ta nouvelle tche.
L'ex-rabbin coutait ses affectueuses dclarations, pris d'une profonde motion.
- Mais, pourquoi vous dfaire d'un souvenir aussi prcieux, pour moi ? - a-t-il
demand mu. - L'une des copies faite de vos mains me suffirait !...
Le vieux matre a fix son regard tranquille dans le paysage alentours et lui dit sur un
ton prophtique :

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- J'arrive au bout de ma carrire, maintenant je dois attendre la mort du corps. Si je


dois abandonner le cadeau de Pierre des personnes qui ne peuvent reconnatre la valeur que
nous lui attribuons, il est juste de le livrer un ami fidle qui mesure son caractre sacr. De
plus, j'ai la conviction que je ne pourrai plus retourner Jrusalem ; en ce monde, je n'aurai
plus l'occasion de parler aux aptres galilens de la lumire que le Sauveur a vers dans mon
me. Et Je crains que les adeptes de Jsus ne puissent tout de suite te comprendre
quand tu retourneras la ville sainte. Tu auras, alors, ce souvenir pour te prsenter Pierre
en mon nom.
Ce ton prophtique impressionna le jeune homme tarsien qui baissa la tte, les yeux
humides.
Aprs un long intervalle, comme s'il cherchait reprendre ses ides pleines de sagesse,
Gamaliel continua avec sollicitude :
- Je te vois, l'avenir, vou Jsus avec le mme zle empress avec lequel je t'ai
connu consacr Mose ! Si le Matre t'a appel au service, c'est parce qu'il confie en ta
comprhension de serviteur fidle. Quand l'effort de tes mains t'aura donn la libert de
choisir le nouveau chemin suivre, Dieu bnira ton cur pour diffuser la lumire de
l'vangile parmi les hommes jusqu'au dernier jour de ta vie, ici sur terre. Dans ce labeur, mon
fils, si tu te heurtes l'incomprhension et aux combats Jrusalem, ne te dsespre
pas, n'abandonne pas. Tu as sem l-bas une certaine confusion dans les esprits, il est juste
que tu rcoltes ce que tu as sem. Dans toute tche, nanmoins, souviens-toi du Christ et va de
l'avant en dployant tes sincres efforts. Que les mfiances, la calomnie et la mauvaise foi ne
te gnent pas, attentif au fait que Jsus a vaincu courageusement tout cela !...
Sal ressentait une profonde srnit cette exhortation aimante, tendre et loyale.
l'entendre, il est rest l, pendant un long moment, entre les larmes brlantes qui tmoignaient
son repentir du pass et les espoirs de l'avenir.
En cet aprs-midi, Gamaliel quitta sa modeste hutte et se rendit avec l'ex-disciple chez
son frre qui ds lors accueillit le jeune tarsien sous son toit avec une indicible satisfaction.
L'intelligence fulgurante et la jeunesse communicative de l'ex-docteur de la Loi
avaient conquis zquiel et les siens dans une belle expression d'amiti spontane.
Dans la soire, une fois qu'ils eurent pris le dernier repas du jour, le vieux rabbin de
Jrusalem a expos au commerant la situation de son protg. Il lui a expliqu que Sal tait
devenu son disciple alors qu'il n'tait encore qu'un garon, et exalta ses valeurs personnelles.
Puis il conclut en lui parlant de ses besoins conomiques vraiment critiques. Et devant
l'intress lui-mme, qui marquait son admiration pour le vieillard sage et gnreux, il
expliqua qu'il prtendait travailler comme tisserand dans les tentes du dsert, et supplia
zquiel de soutenir par sa bont de si nobles aspirations au travail et d'effort personnel.
Le commerant de Palmyre tait admiratif.
- Mais pas du tout, - a-t-il dit attentionn - le jeune homme n'aura pas besoin de s'isoler
pour gagner sa vie.

166

Je peux l'employer ici mme, en ville, o il restera en contact permanent avec nous.
- Nanmoins, je prfrerais recevoir votre gnreux soutien dans le dsert - a soulign
Sal sur un ton expressif.
- Pourquoi ? - a demand zquiel avec intrt -je ne comprends pas les jeunes comme
toi exils dans des tendues de sable interminables. Les migrants de Jrusalem en
exode qui taient clibataires n'ont pas support les conditions offertes dans les oasis
lointaines. Seuls quelques couples ont accept ces conditions et sont partis. Quant toi, avec
tes dons intellectuels, comment peux-tu prfrer tre un humble tisserand, loign de tous ?...
Gamaliel se dit que l'tranget de son frre pourrait l'amener des hypothses errones
concernant son jeune ami, et, avant que quelque soupon injustifi ne se dessine dans son
esprit curieux de nature, il dit avec prudence :
- Ta question, zquiel, est bien naturelle, car les rsolutions de Sal inspireraient un
sentiment d'tranget tout homme pratique. Il s'agit d'un jeune homme plein de talent,
porteur de belles promesses d'avenir qui, de plus, est trs instruit. Les moins aviss pourraient
en arriver souponner dans son attitude le dsir de fuir les consquences de quelques crimes.
Mais ce n'est pas le cas. Pour tre franc, je dois dire que mon ancien disciple veut se
consacrer, plus tard, la diffusion de la parole de Dieu. Tu penses, alors, que Sal choisirait
plutt Palmyre Jrusalem pour la carrire de sa jeunesse triomphante, notre poque ? La
situation n'est donc pas seulement une question pcuniaire, mais c'est aussi par manque de
mditation sur les problmes les plus graves de la vie. Nous savons bien que les
prophtes et les hommes de Dieu se sont recueillis dans des lieux solitaires, afin de connatre
les relles inspirations du Trs-Haut, avant de transmettre avec succs la saintet de la parole.
- S'il en est ainsi... a rpliqu l'autre, vaincu.
Et aprs avoir rflchi quelques instants, le commerant a repris :
- Dans la rgion que nous connaissons sous le nom de oasis de Dan , distante de
plus de cinquante milles, j'y ai justement install il y a environ un mois un jeune couple de
tisserands qui est arriv avec le dernier groupe de rfugis. Il s'agit d'Aquiles, dont la femme
porte le nom de Prisca, elle fut la servante de ma femme quand elle tait jeune, c'est une
orpheline abandonne. Ces bons ouvriers sont, actuellement, les seuls habitants de l'oasis.
Sal pourrait leur tenir compagnie. L-bas, il y a des tentes appropries, une maison
confortable et les mtiers tisser indispensables au service.
- Et en quoi consiste leur travail ? - a interrog le jeune tarsien intress par sa
nouvelle tche.
- La spcialit de ce poste avanc - a clairci zquiel avec une certaine fiert - est la
prparation de tapis de laine et de tissus rsistants de poils de troupeaux caprins destins la
confection de tentes de voyage. Ces articles sont vendus en grande partie par notre
maison commerciale, mais en plaant la manufacture de ce travail aussi loin, j'ai l'intention de
rpondre aux besoins urgents des groupes de chameaux dont je suis propritaire et que
j'emploie dans mon trafic commercial avec toute la Syrie et les autres points florissants du
commerce en gnral.

167

- Je ferai mon possible pour rpondre votre confiance - a confirm l'ex-rabbin


rconfort.
Ils ont encore discut pendant un long moment et fait des commentaires sur les
perspectives, les conditions et les avantages d'une telle affaire.
Trois jours plus tard, Sal saluait son matre sous le coup d'une sincre motion. Il se
figurait que cette affectueuse accolade tait la dernire et, jusqu' ce que les chameaux de la
caravane disparaissent en direction de l'immense plaine, le jeune homme a envelopp le
vnrable ancien des vibrations caressantes de ses angoissants adieux.
Le lendemain, les employs d'zquiel accompagns de la longue file de chameaux
rsigns, le laissaient avec un volumineux chargement de cuirs, en compagnie d'Aquiles et de
sa femme dans la grande oasis qui fleurissait en plein dsert.
Les deux ouvriers du petit atelier le reurent avec de grandes dmonstrations de
fraternit et de sympathie. D'un regard, Sal reconnut chez eux les plus nobles qualits
spirituelles. C'est dans le travail et la bonne entente que ce couple jeune et gnreux vivait.
Prisca redoublait d'activits pour donner tout ce qu'elle touchait la marque de son affection.
Ses vieilles chansons hbraques rsonnaient dans le grand silence comme les notes d'une
souveraine et harmonieuse beaut. Une fois les services domestiques termins, elle restait prs
de son compagnon qui s'affrait au mtier tisser jusqu'aux heures les plus tardives du
crpuscule. Son mari, son tour, semblait avoir un excellent caractre, de ceux qui vivent
sans mettre la moindre critique. Compltement intgr dans ses responsabilits, Aquiles
travaillait sans repos l'ombre des arbres accueillants et gnreux.
Sal comprit la bndiction qu'il avait reue. Il avait l'impression de trouver en ces
deux mes fraternelles, qui jamais plus ne se spareraient spirituellement de la grandeur de sa
mission, deux habitants d'un monde diffrent qu'il ne lui avait pas t donn de connatre dans
sa vie, jusqu' prsent.
Aquiles et Prisca, avant d'tre mari et femme, semblaient d'abord tre frre et sur.
Ds leur premier jour de travail ensemble, l'ex-docteur de la Loi a pu observer le respect
mutuel, la parfaite conformit de leurs ides face la notion leve du devoir qui caractrisait
leurs moindres attitudes et, surtout, la joie saine qui rayonnait de leurs moindres gestes. Leurs
habitudes pures et gnreuses enchantaient son me dsappointe par les hypocrisies
humaines. Les repas taient simples ; chaque objet avait sa fonction et sa place, et leurs
paroles, quand elles sortaient du cercle de la joie commune, n'taient jamais empreintes de
mdisance ou de frivolit.
Le premier jour fut plein d'agrables surprises pour l'ex-rabbin, assoiff de paix et de
solitude pour ses nouvelles tudes et ses mditations. Avec la plus grande gentillesse, son
compagnon de travail faisait son possible pour l'aider vaincre les petites difficults la tche
qu'il ne pratiquait pas depuis de trs longues annes. Bien naturellement, Aquiles trouva
trange les mains dlicates, les manires diffrentes qui ne paraissaient en rien celles d'un
tisserand ordinaire ; mais avec la noblesse d'esprit qui le caractrisait, il ne demanda rien
concernant les motifs de son isolement.
Ce soir-l, une fois la tche acheve, le couple s'est install au pied d'un grand palmier.
Non sans lancer leur nouveau compagnon des regards interrogateurs qui traduisaient leur

168

vidente inquitude et silencieux, ils ont droul de vieux parchemins qu'ils se mirent lire
avec beaucoup d'attention.
Sal perut leur attitude craintive et s'est approch.
- Effectivement - dit-il amicalement - les soires dans le dsert incite la mditation...
le drap infini de sable ressemble un ocan immobile... la douce brise renvoie le message des
villes lointaines. J'ai l'impression d'tre dans un temple de paix imperturbable, loin du
monde...
Aquiles tait tonn par ces images vocatrices et ressentit une plus grande affection
pour ce jeune anonyme, spar peut-tre des affections qui lui taient les plus chres,
contempler la plaine sans fin avec une immense tristesse.
- C'est vrai - a-t-il rpondu gentiment -, j'ai toujours pens que la nature conservait le
dsert comme un autel de silence divin pour que les enfants de Dieu aient sur terre un lieu de
repos parfait. Profitons donc de notre sjour dans cette solitude pour voquer le Pre juste et
saint en admirant sa magnanimit et sa grandeur.
cet instant, Prisca s'est penche sur la premire partie du rouleau de parchemins,
absorbe dans sa lecture.
Lisant accidentellement de loin le nom de Jsus, Sal s'est approch encore davantage
et sans russir cacher son grand intrt, il a demand :
- Aquiles, j'ai un tel amour pour le prophte nazaren que je me permets de te
demander si ta lecture sur la grandeur du Pre cleste est faite travers les
enseignements de l'vangile.
Le jeune couple fut profondment surpris face une question aussi inattendue.
- Oui... - a rpondu l'interpell hsitant -, mais si tu viens de la ville, tu n'es pas sans
ignorer les perscutions dont souffrent ceux qui se trouvent lis au Chemin du Christ
Jsus...
Sal n'a pu dissimuler sa joie en dcouvrant que ses compagnons, amants de la lecture,
taient en condition d'changer des ides claires sur son nouvel apprentissage.
Anim par la confession de l'autre, il s'est assis mme le sol et prenant les
parchemins avec intrt, il a demand :
- Les annotations de Lvi ?
- Oui - rpondit Aquiles plus sr de lui, maintenant qu'il tait certain de se trouver en
prsence d'un frre d'idal -, je les ai copies l'glise de Jrusalem, avant de partir.
Immdiatement, Sal alla chercher la copie de l'vangile qui tait son cur l'un des
plus prcieux souvenirs de sa vie. Ils ont ainsi confr, satisfaits, les textes et les
enseignements.
Pris d'un sincre intrt fraternel, l'ex-rabbin leur a demand avec sollicitude :

169

- Quand avez-vous quitt Jrusalem ? Quel immense soulagement que de rencontrer


des frres qui connaissent de prs notre ville sainte. Quand j'ai quitt Damas, je ne pensais pas
que Jsus me rservait des surprises aussi gratifiantes.
- Il y a plusieurs mois que nous sommes partis - lui dit Aquiles en toute confiance
maintenant vu la spontanit des propos entendus. - Nous y avons t pousss par le
courant de perscutions.
Cette rfrence brusque et indirecte son pass drangeait le jeune tarsien au plus
profond de son cur.
- As-tu connu Sal de Tarse ? - a demand le tisserand avec une grande navet qui
transparaissait dans ses yeux. - D'ailleurs - continua-t-il, tandis que l'interpell cherchait ce
qu'il allait rpondre, - le clbre ennemi de Jsus porte le mme nom que toi.
L'ex-rabbin a considr qu'il valait mieux suivre la lettre les conseils de Gamaliel. Il
tait prfrable de se cacher, d'prouver la juste rprobation de son pass condamnable, de
s'humilier devant le jugement des autres, aussi implacable soit-il, jusqu' ce que les frres du
Chemin confrent pleinement la fidlit de son tmoignage.
- Je l'ai connu - a-t-il vaguement rpliqu.
- Trs bien - continua Aquiles pour initier l'histoire de ses vicissitudes -, il est bien
possible que lors de ton passage dans Damas et Palmyre, tu n'aies pas eu une connaissance
parfaite des martyres que le clbre docteur de la Loi nous a imposs, trs souvent,
arbitrairement. Il est probable que Sal lui-mme ne soit pas au courant, comme je le crois,
des atrocits commises par les hommes sans scrupules qu'il a sous ses ordres, parce que les
perscutions sont de telle nature que, comme frre du Chemin , je ne peux admettre qu'un
rabbin instruit puisse assumer la responsabilit personnelle de tant de faits iniques.
Tandis que l'ex-docteur cherchait en vain une rponse approprie, Prisca entra dans la
conversation, s'exprimant avec simplicit :
- Bien sr que le rabbin de Tarse ne peut pas connatre tous les crimes commis en son
nom. Simon Pierre lui-mme, la veille de notre dpart en cachette pendant la nuit, a affirm
que personne ne devait le har, car malgr le rle qu'il avait Jou dans la mort d'Etienne, il
tait impossible qu'il ait ordonn tant de mesures odieuses et perverses.
Sal comprenait maintenant qu'il entendait des plus humbles, l'extension de la
campagne criminelle qu'il avait dchane en donnant libre cours tant d'abus de la part de ses
subalternes et de ses favoris.
- Mais - a-t-il demand surpris - tu as souffert ce point ? Tu as t condamn
quelque peine ?
- Ils sont nombreux ceux qui ont souffert de vexations gales celles que j'ai d
supporter a murmur
Aquiles pour s'expliquer -, tant donn les mthodes condamnables de tant
d'nergumnes fanatiques, choisis comme assistants dignes du mouvement.

170

- Comment cela ? a interrog Sal avec plus d'intrt.


- Je vais te donner un exemple. Imagine-toi qu'un patricien du nom de Yochai,
plusieurs reprises a interpell mon pre concernant la possibilit d'acheter une
boulangerie Jrusalem. Je m'occupais de la boutique ; mon vieux gniteur de ses affaires.
Nous vivions heureux, en paix. Malgr les attaques de l'ambitieux Yochai, mon pre n'avait
jamais pens se sparer de la source de ses revenus. Yochai, quant lui ds le dbut des
perscutions bnficia d'une position plus influente. En de telles circonstances, les
caractres mesquins prennent toujours le dessus. Il suffit de lui donner un peu d'autorit et
l'envieux a bientt ralis ses dsirs criminels. Il est vrai que Prisca et moi avons t les
premiers frquenter l'glise du Chemin , non seulement par affinit de sentiment, comme
par devoir pour Simon Pierre qui m'avait soign d'anciens maux qui me venaient de mon
enfance. Mon pre, nanmoins, malgr sa sympathie pour le Sauveur, a toujours allgu
tre trop g pour changer d'ides religieuses. Attach la Loi de Mose, il ne
pouvait concevoir une rnovation gnrale de principes en matire de foi. Cela, nanmoins,
n'a pas retenu les instincts pervers de l'ambitieux. Un beau jour, Yochai a frapp notre porte
accompagn d'une escorte arme, avec un ordre d'emprisonnement pour nous
trois. Il tait inutile de rsister. Le docteur de Tarse avait lanc un dcret qui disait que toute
rsistance signifiait la mort. Alors nous avons t incarcrs. En vain mon pre a jur fidlit
la Loi. Aprs l'interrogatoire, Prisca et moi, nous avons reu l'ordre de retourner la maison,
mais notre vieux pre a t incarcr sans compassion. Ses modestes biens lui ont t
immdiatement confisqus. Aprs de nombreux efforts, nous avons russi faire en sorte qu'il
revienne nous et ce valeureux vieillard dont le seul soutien tait mon dvouement filial, dans
sa vieillesse et son veuvage, a expir dans nos bras le lendemain de sa libration que nous
avions tant attendue. Quand il nous est revenu, on aurait dit un fantme. Des gardes
charitables l'ont apport presque agonisant. J'ai pu voir ses os casss, ses blessures ouvertes,
sa chair dchire par le fouet. Avec des mots balbutis, il m'a dcrit les scnes lamentables de
la prison. Yochai, en personne, entour de ses partisans, a t l'auteur de ses derniers
supplices. Ne pouvant pas rsister aux souffrances, il a livr son me Dieu !
Aquiles tait profondment mu. Une larme furtive est venue s'associer ses pnibles
souvenirs.
- Et l'autorit du mouvement ? - a demand Sal terriblement troubl - serait-elle
trangre ce crime ?
- Je crois que oui. La cruaut a t excessive pour que la punition soit uniquement
attribue des motifs religieux.
- Mais tu n'es pas all devant la justice ?
- Qui aurait os le faire ? - a demand l'employ d'zquiel avec effarement. - J'ai des
amis qui sont parvenus faire appel, mais ils ont pay leur dsir de justice par des punitions
encore plus violentes.
L'ex-rabbin comprit la justesse de son point de vue. Ce n'tait qu' prsent qu'il avait
suffisamment d'ouverture d'esprit qu'il tait en mesure d'valuer la vieille ccit qui avait
noirci son me. Aquiles avait raison. Trs souvent il tait rest sourd aux prires les plus
mouvantes. Invariablement, il soutenait les dcisions les plus absurdes venant de ses

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prposs inconscients. Il se rappelait de Yochai lui-mme qui lui semblait si zl en ses temps
d'ignorance.
- Et que penses-tu de Sal ? - a-t-il brusquement demand.
Loin d'imaginer avec qui il changeait ses ides les plus personnelles, Aquiles a
rpondu sans hsiter :
- L'vangile nous demande de le considrer comme un frre qui a extrmement
besoin de la lumire de Jsus-Christ. Je ne l'ai jamais vu, mais craignant les iniquits
pratiques Jrusalem, je me suis sauv prcipitamment pour finir ici, et j'ai pri Dieu pour
lui, esprant qu'un rayon du ciel l'illumine, pas tant pour moi qui ne vaux rien, mais surtout
pour Pierre que je considre comme un second pre et qui m'est trs cher. Je crois que des
merveilles pourraient tre faites si l'glise du Chemin pouvait travailler librement. Je
pense que les aptres galilens sont dignes de trouver un chemin sans pines pour la semence
de Jsus.
S'adressant son pouse, tandis que le jeune tarsien restait silencieux, le tisserand dit
avec intrt :
- Tu te rappelles, Prisca, comme l'on implorait notre perscuteur dans nos prires
l'glise?! Combien de fois, pour clairer notre faible esprit du pardon, Pierre nous a enseign
considrer l'implacable rabbin comme un frre que les violences noircissaient. Pour
que nos ressentiments les plus vifs se dfassent, il nous parlait de son pass et nous disait
que lui aussi par ignorance en tait arriv nier le Matre, plus d'une fois. Il faisait ressortir
nos faiblesses humaines, nous induisait une plus grande comprhension. Un beau jour, il en
est arriv dclarer que toutes les perscutions de Sal taient utiles car elles nous amenaient
penser nos propres misres afin de rester vigilants face nos responsabilits avec Jsus.
L'ex-disciple de Gamaliel avait les yeux humides.
- Sans aucun doute, le clbre pcheur de Capharnam est le grand frre des
malheureux - a-t-il murmur convaincu.
La conversation se poursuivit vers d'autres commentaires aprs l'intervention de Prisca
qui rvla connatre beaucoup de femmes Jrusalem qui, tout en ayant un mari ou un fils
incarcr, demandaient sincrement Jsus l'illumination du clbre perscuteur du Chemin
. Puis, ils ont parl de l'vangile. Le manteau d'toiles a couvert leurs grandioses espoirs,
tandis que Sal buvait longues gorges l'eau pure de l'amiti sincre, dans ce nouveau
monde si restreint.
ces changes amicaux et fraternels, les jours passaient rapidement. De temps en
temps, arrivaient de Palmyre des renforts d'approvisionnements et d'autres ressources. Les
trois habitants de l'oasis silencieux tissaient leurs aspirations et leurs penses autour de
l'vangile de Jsus, le seul livre de leurs mditations dans ces coins si reculs.
L'ex-rabbin avait mme chang d'aspect au contact direct des forces agressives de la
nature. Sa peau brle par le soleil donnait l'impression d'un homme habitu la rigueur du
dsert. Sa barbe avait pouss et transform son visage. Ses mains habitues au traitement des
livres taient devenues calleuses et rudes. Nanmoins, la solitude, les disciplines austres, le
mtier tisser laborieux, avaient enrichi son me de lumire et de srnit. Ses yeux calmes et

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profonds certifiaient les nouvelles valeurs de son esprit. Il avait finalement compris cette paix
inconnue que Jsus souhaitait ses disciples ; il savait maintenant interprter le dvouement
de Pierre, la tranquillit d'Etienne l'instant de la mort ignominieuse, la ferveur d'Abigail, les
vertus morales de ceux qui frquentaient le Chemin qu'il avait perscut Jrusalem. Son
auto-ducation, en l'absence des ressources de l'poque, avait enseign son me inquite le
secret sublime de se livrer au Christ et de se reposer dans ses bras misricordieux et invisibles.
Depuis qu'il s'tait consacr au Matre, en son me et en son cur, les remords, les douleurs,
les difficults s'taient comme loigns de son esprit. Il recevait tout effort fournir comme
un bien, tout besoin comme une source d'enseignement. Finalement, il s'tait attach Aquiles
et sa femme comme s'ils taient ns ensemble. Un beau jour, son compagnon est tomb
malade et tait proche de la mort, prostr par une violente fivre. La situation pnible, la
multiplication des temptes de sable avaient aussi beaucoup abattu Prisca qui tait aussi alite
avec peu d'espoirs de vie. Sal, nanmoins, s'est montr d'un courage et d'un dvouement
indits. Pris d'une sincre confiance en Dieu, il attendit le retour au calme et la joie. Jubilant,
il vit revenir Aquiles au mtier tisser et sa compagne aux travaux domestiques, pleins de
nouvelles expressions de paix et de confiance.
Aprs plus d'un an dans cette solitude, une caravane est arrive de Palmyre lui
apportant un billet laconique. Le commerant l'informait de la mort soudaine de son frre,
qu'ils attendaient depuis longtemps d'ailleurs.
Le dpart de Gamaliel pour le royaume des deux n'en fut pas moins pour lui une
pnible surprise. Le vieux matre, aprs son pre, avait t dans sa vie son plus grand ami. Il a
mdit sur ses derniers conseils, a rflchi sa profonde sagesse. son souvenir, il trouva la
paix dsire pour s'ajuster la situation spirituelle ncessaire, de manire rorganiser son
existence. Ce jour-l, des penses teintes d'une profonde nostalgie martyrisrent son me
sensible.
Dans la soire, aprs leur repas et l'heure des mditations habituelles, l'ex-rabbin a
contempl le couple avec la plus grande tendresse qui transparaissait dans son regard franc.
Chacun tait plong dans la mditation de l'vangile divin quand le jeune tarsien leur
a parl avec une certaine timidit contrastant avec ses gestes rsolus :
- Aquiles, de nombreuses fois, dans la solitude de notre travail, j'ai pens tout le mal
que t'a caus le docteur de Tarse. Que ferais-tu si un jour tu te trouvais brusquement en face
du bourreau ?
- Je chercherais voir en lui un frre.
- Et toi, Prisca ? - a-t-il demand la femme qui le fixait curieuse.
- Ce serait l'occasion parfaite de tmoigner de l'amour que Jsus nous a donn en
exemple dans ses divines leons.
L'ex-docteur de la Loi a retrouv sa srnit et levant la voix, il s'est exprim
convaincu :
- J'ai toujours considr qu'un homme appel diriger, doit rpondre de toutes les
erreurs commises par ses prposs en ce qui concerne les services en gnral. Donc, selon ma

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faon de penser, je n'accuserai pas tant Yochai qui s'est arbor comme un vulgaire criminel en
abusant d'une prrogative qui lui a t confre pour excuter tant de viles vengeances.
- qui imputerais-tu, alors, l'assassinat de mon pre ? - a demand Aquiles
impressionn tandis que son ami faisait une courte pause.
- Je considre que Sal de Tarse devrait rpondre de telles pratiques. Il est vrai qu'il
n'a pas autoris l'acte cruel, mais il s'est rendu coupable par son indiffrence personnelle quant
aux dtails de la tche qui tait dans le cadre de ses activits.
Les conjoints se mirent mditer au motif de telles questions, alors que le jeune
homme se taisait, rserv.
Puis finalement, sur un ton humble et mouvant, il a repris la parole :
- Mes amis, sous l'inspiration du Seigneur, il est juste que nous nous confessions les
uns aux autres. Mes mains rendues calleuses par le travail, mes efforts pour bien apprendre les
vertus de la foi dont vous tes un exemple mes yeux, doivent certifier de mon
renouvellement spirituel. Je suis Sal de Tarse, l'odieux perscuteur, transform en serviteur
pnitent. Si j'ai commis beaucoup d'erreurs et aujourd'hui je suis dans un grand besoin. Dans
sa misricorde, Jsus a dchir la misrable tunique de mes illusions. Les souffrances
rgnratrices sont arrives mon cur, le lavant de pnibles larmes. J'ai perdu tout ce qui
signifiait honneurs et valeurs du monde pour prendre la croix libratrice et suivre le Matre sur
la voie de la rdemption spirituelle. Il est vrai que je n'ai pas encore pu embrasser la poutre
des luttes constructives et sanctifiantes, mais je persvre dans mon effort de me nier moimme, en mprisant mon pass d'iniquits pour mriter la croix de mon ascse pour Dieu.
Aquiles et sa femme le regardaient atterrs.
- Ne doutez pas de mes paroles - a-t-il continu les yeux humides. - J'assume la
responsabilit de mes tristes actes. Pardonnez-moi, nanmoins, en tenant compte de mon
ignorance criminelle !...
Le tisserand et sa femme comprirent que les larmes touffaient sa voix. Comme gn
par une singulire motion, Sal se mit pleurer convulsivement. Aquiles s'est approch et l'a
treint. Cette attitude affectueuse semblait aggraver son laborieux repentir car des sanglots
jaillirent plus abondamment. Il s'est rappel le moment o il avait trouv la sincre affection
d'Ananie, et se sentant l, dans les bras d'un frre, il a laiss couler des larmes qui lavaient
compltement son cur. Il ressentait le besoin de dvelopper des sentiments affectueux. Sa
vieille vie Jrusalem n'tait que conventionnalisme et scheresse. En tant que docteur de
renom, il avait eu beaucoup d'admirateurs, mais chez aucun d'eux il n'avait ressenti des
affinits fraternelles. Dans ce coin de dsert, nanmoins, le tableau tait tout autre. Il avait
devant lui un homme digne et honnte, un compagnon dvou et travailleur, une ancienne
victime de ses perscutions inflexibles et cruelles. Combien taient-ils, comme Aquiles et sa
femme, disperss en ce monde manger le pain de l'amertume de l'exil par sa faute ? Les
grands sentiments ne peuplent jamais l'me d'un seul coup dans leur beaut intgrale. La
crature empoisonne par le mal est comme un flacon de vinaigre qui doit tre vid peu peu.
La vision de Jsus constituait un vnement vivant, immortel ; mais pour qu'il puisse
comprendre toute l'extension de ses nouveaux devoirs, le chemin troit des preuves rudes et
arrires lui serait impos. Il avait vu le Christ ; mais pour tre avec Lui, il tait indispensable

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de retourner en arrire et franchir les abmes. Les dsillusions de la Synagogue de Damas, le


rconfort auprs des humbles frres sous la direction d'Ananie, le manque de moyens
financiers, les conseils austres de Gamaliel, l'anonymat, la solitude, l'abandon des tres les
plus chers, le lourd mtier tisser sous le soleil brlant, le manque de tout et de confort
matriel, les mditations quotidiennes sur les illusions de la vie - tout cela avait t une aide
prcieuse pour sa dcision victorieuse. L'vangile avait t une vritable lanterne dans les
moments difficiles pour se dcouvrir lui-mme afin d'valuer ses besoins les plus pressants.
Serrant fortement son ami qui cherchait scher ses larmes, il se rappelait que dans
Damas, aprs la grande vision du Messie, il gardait encore peut-tre au fond de lui l'orgueil de
savoir enseigner, son amour pour la chaise de matre en Isral, sa tendance despotique
obliger son prochain penser comme lui ; alors que maintenant il pouvait examiner son pass
coupable et sentir la joie de la rconciliation en s'adressant avec humilit sa victime. cet
instant, il eut l'impression qu'Aquiles reprsentait la communaut de tous ceux qui avaient t
offenss par ses dsobissances cruelles. Une douce srnit remplissait son cur. Il se sentait
plus loin de l'orgueil, de l'gosme, des ides amres, des remords terribles. Chaque larme
tait un peu de fiel qu'il expulsait de son me, rnovant ses sensations de tranquillit et de
soulagement.
- Frre Sal - a dit le tisserand sans cacher sa joie -, rjouissons-nous au nom du
Seigneur car en tant que frres, nous tions spars et maintenant nous sommes nouveau
unis. Ne parlons pas du pass, commentons plutt le pouvoir de Jsus qui nous transforme par
son amour.
Prisca, qui pleurait aussi, est intervenue avec tendresse :
- Si Jrusalem connaissait cette victoire du Matre, elle rendrait grce Dieu !...
Tous trois assis sur l'herbe rare de l'oasis, au souffle du vent qui diminuait la rigueur
d'un soir chaud, unis dans la sublimit de leur foi commune, le jeune tarsien leur a racont
l'exploit inoubliable de son voyage Damas, leur rvlant les profondes transformations de sa
vie.
Le couple pleurait d'motion et de joie en l'entendant narrer les manifestations de la
misricorde de Jsus qui, leurs yeux pieux, ne reprsentait pas seulement un geste
d'attachement au serviteur dvi, mais une bndiction d'amour pour l'humanit toute entire.
partir de l, la tche leur sembla plus lgre, les difficults moins pnibles. Jamais
plus, ils n'ont vcu un crpuscule sans commenter le don glorieux du Christ aux portes de
Damas.
- Maintenant que le Matre nous a runis - s'exclama Aquiles satisfait -, sortons du
dsert, nous proclamerons les faveurs de Jsus au monde entier. Prisca et moi n'avons pas
beaucoup d'obligations familiales. Depuis la mort de mon pre, nous sommes seuls en
assumer les devoirs et il est juste de ne pas rater l'occasion qui nous est donne d'apporter
notre soutien la diffusion de la Bonne Nouvelle. En plus des leons de Lvi, nous avons
maintenant la vision de Jsus ressuscit pour illustrer notre parole.

175

Aprs un long moment, la veille de retourner aux luttes des grands centres qui
entendraient leurs appels enthousiastes, Sal les a questionns sur les projets qu'ils
caressaient.
- Depuis ta rvlation - dit le tisserand confiant et plein d'espoirs - je nourris un grand
idal. Cela semble incroyable premire vue, mais avant de mourir, je rve d'aller Rome
pour y annoncer le Christ aux frres de l'Ancienne Loi. Ta vision sur le chemin de Damas me
remplit de courage ! Je narrerai ces faits aux plus indiffrents et je donnerai un peu de
lumire aux plus insenss. Comme humble serviteur des hommes, je saurai me consacrer aux
intrts du Sauveur.
- Mais quand prtends-tu partir ?
- Quand le Matre nous montrera le chemin, la premire occasion. Nous
abandonnerons alors Palmyre.
Aprs une pause alors que Sal rflchissait, l'autre a demand :
- Pourquoi ne viens-tu pas avec nous Rome ?
- Ah ! Si je le pouvais !... - a dit l'ex-rabbin laissant entrevoir son dsir. - Cependant, je
pense que Jsus souhaiterait me voir, avant tout, entirement rconcili avec ceux que j'ai
offenss Jrusalem. De plus, je dois revoir mes parents et faire taire les nostalgies de mon
cur.
Et effectivement, aprs le passage de la grande caravane qui apportait leurs
remplaants, suivis d'un chameau, les trois frres du Chemin quittrent l'oasis en direction
de Palmyre o la famille de Gamaliel les accueillit avec bont.
Aquiles et sa femme restrent l pendant quelques temps au service d'zquiel, jusqu'
ce qu'ils puissent raliser leur bel idal de travail dans la puissante Rome des Csars, quant
Sal de Tarse, maintenant fort comme un bdouin, aprs avoir remerci la gnrosit de son
bienfaiteur et avoir salu ses amis avec les larmes aux yeux, il a repris la route de Damas,
radicalement transform par les mditations de trois annes conscutives, passes dans le
dsert.

176

III
LUTTES ET HUMILIATIONS
Le voyage se passa sans incidents. Mais dans sa nouvelle solitude, le jeune tarsien
reconnaissait que des forces Invisibles remplissaient son esprit d'inspirations grandioses et
consolatrices. Dans la nuit pleine d'toiles, il avait l'impression d'entendre une voix
affectueuse et sage qui se traduisait par des appels d'amour et d'espoirs infinis. Ds l'instant o
il s'tait loign de la compagnie amicale d'Aquiles et de sa femme, une fois qu'il se sentit
compltement seul face aux grands projets de sa nouvelle destine, il trouva des nergies
intrieures imprvisibles qui lui taient inconnues jusque l.
Il n'arrivait pas dfinir cet tat spirituel, mais le fait est que ds lors, sous la direction
de Jsus, Etienne se trouvait ses cts comme un fidle accompagnateur.
Ces exhortations, ces voix douces et amicales qui l'assistaient pendant tout son
parcours pistolaire et attribues directement au Sauveur, provenaient du gnreux martyr
du Chemin , qui le suivit spirituellement pendant trente ans, renouvelant constamment ses
forces pour la bonne excution des tches rdemptrices de l'vangile. Jsus avait ainsi voulu
que la premire victime des perscutions de Jrusalem reste pour toujours lie au premier
bourreau des proslytes de sa doctrine de vie et de rdemption.
Plutt que des sentiments de remords et de perplexit face son pass coupable, ou de
la nostalgie et du dcouragement qui parfois menaaient son cur, il sentait maintenant de
radieuses promesses dans son esprit transform sans pouvoir expliquer l'origine .sacre de si
profonds espoirs. Malgr les singulires modifications physionomiques que la vie, le rgime
et le climat du dsert avaient eues sur lui, il entra dans Damas avec une joie sincre dans
l'me, pleinement vou maintenant au service de Jsus.
C'est avec une infinie allgresse qu'il a treint le vieil Ananie et le mit au courant de
son avancement spirituel. Le respectable vieillard lui rendit son affection avec une grande
bont. Cette fois, Fex-rabbin n'eut pas besoin de s'isoler dans une pension chez des inconnus
car les frres du Chemin lui offrirent leur hospitalit franche et amicale. Quotidiennement,
II se rappelait l'motion rconfortante de la premire runion laquelle il avait comparu avant
de se recueillir dans le dsert. La petite assemble fraternelle se runissait tous les soirs,
changeait des ides nouvelles sur les enseignements du Christ, et commentait les vnements
mondains la lumire de l'vangile, tout en partageant des objectifs et des conclusions. Sal
avait t inform de toutes les nouveauts concernant la doctrine, et vrifia les premiers effets
du choc entre les Juifs et les amis du Christ, relatif la circoncision. Son temprament
passionn perut alors toute l'extension de la tche qui lui tait rserve. Les pharisiens
formalistes de la synagogue ne se rvoltaient plus contre les activits du Chemin , ds lors
que les partisans de Jsus taient, avant tout, de fidles observateurs des principes de Mose.
Seul Ananie et quelques autres perurent la subtilit des casuistes qui provoquaient
dlibrment la confusion dans tous les domaines, retardant ainsi la marche victorieuse de la
Bonne Nouvelle rdemptrice. L'ex-docteur de la Loi reconnut qu'en son absence, la procdure
de perscution tait devenue plus dangereuse et plus imperceptible, car aux caractristiques
cruelles mais franches, du mouvement initial, avaient succd des manifestations d'hypocrisie
pharisienne qui, sous prtexte de concessions et de bienveillance, plongeaient la personnalit
177

de Jsus et la grandeur de ses leons divines dans un oubli criminel et dlibr. En cohrence
avec les nouvelles dispositions alimentes en son for intrieur, il ne prtendait pas retourner
la synagogue de Damas pour ne pas paratre tre un matre prtentieux prt se battre pour le
salut d'autrui, avant d'avoir soign son propre perfectionnement. Mais face ce qu'il voyait et
ce qu'il pouvait en dduire avec son sens lev de la psychologie, il comprit qu'il tait utile
d'en tirer toutes les consquences et de dmontrer les disparits existantes entre le formalisme
pharisien et l'vangile : ce qu'tait la circoncision et ce qu'tait la nouvelle foi. En exposant
Ananie le projet de fomenter la discussion autour du sujet, le gnreux vieillard stimula son
intention de rtablir la vrit dans ses lgitimes fondements.
Pour cela, le deuxime samedi aprs son arrive en ville, le vigoureux prdicateur a
comparu la synagogue. Personne n'a reconnu le rabbin de Tarse dans sa vieille tunique, la
peau bronze, le visage dcharn, une lueur plus vibrante dans ses yeux profonds.
Une fois la lecture et l'exposition consacre termines, aprs que la parole fut donne
aux fidles studieux de la religion, voici qu'un inconnu est mont la tribune des matres
d'Isral et chercha attirer l'attention de la grande assemble prsente. Il a parl d'abord du
caractre sacr de la Loi de Mose et s'est arrt passionn sur les promesses merveilleuses et
sages d'sae, jusqu' ce qu'il en arrive pntrer dans l'tude des prophtes. Tout le monde
l'coutait avec une profonde attention. Quelques-uns s'efforaient d'identifier cette voix qui ne
leur semblait pas compltement inconnue. Ce vibrant discours suscitait des dductions d'une
grande porte et d'une grande beaut. Une immense lumire spirituelle dbordait d'une
sublime extase.
Ce fut alors que l'ex-rabbin, connaissant le pouvoir magntique dj exerc sur son
large auditoire, se mit parler du Messie nazaren et compara sa vie, ses actes et ses
enseignements aux textes qui l'annonaient dans les critures saintes.
Lorsqu'il aborda le problme de la circoncision, l'assemble se mit crier
furieusement.
- C'est lui !... C'est le tratre !... clamrent les plus audacieux, aprs avoir identifi l'exdocteur de Jrusalem. - Des pierres pour le blasphmateur !... C'est le hors-la-loi de la secte du
Chemin !...
Les chefs du service religieux, leur tour, ont reconnu leur ancien compagnon
maintenant considr comme transfuge de la Loi et qui devait supporter des punitions rudes et
cruelles.
Sal assistait la rptition de la scne laquelle il se fit entendre lors de la fameuse
runion en prsence des sacerdotes de Chypre. Impassible, il a affront la situation jusqu' ce
que les autorits religieuses russissent calmer les esprits turbulents.
Aprs les phases les plus bruyantes du tumulte, l'archiprtre prit position et dcida que
l'orateur descendrait de la tribune pour rpondre son interrogatoire.
Le converti de Damas a compris d'un regard tout le calme dont il avait besoin pour se
sortir avec succs de cette difficile aventure et a immdiatement obi sans protester.
- Vous tes Sal de Tarse, ancien rabbin Jrusalem ? - a demand l'autorit
avec emphase.

178

- Oui, par la grce du Christ Jsus ! - a-t-il rpondu sur un ton ferme et rsolu.
- Toutes rfrences faites au charpentier de Nazareth n'ont pas lieu d'tre ! Seul
votre emprisonnement immdiat nous intresse, conformment aux instructions reues du
Temple - a expliqu le Juif dans une attitude solennelle.
- Mon emprisonnement ? - a demand Sal surpris.
- Oui.
- Je ne vous reconnais pas le droit de le faire - a ragi le prdicateur.
Devant cette attitude nergique, il y eut un mouvement d'tonnement gnral.
- Pourquoi ragir ? Quand vous n'avez qu' obir. Sal de Tarse l'a fix avec fermet et
lui expliqua :
- Je m'y refuse car bien qu'ayant modifi mes conceptions religieuses, je suis
docteur de la Loi et de plus dans le cadre de la situation politique, je suis un citoyen romain et
je ne peux rpondre des ordres verbaux d'emprisonnement.
- Mais tu es arrt au nom du Sanhdrin.
- O est le mandat ?
Cette question imprvisible dsorienta l'autorit. Il y avait plus de deux ans que le
document officiel tait arriv Jrusalem, mais personne ne pouvait prvoir cette ventualit.
L'ordre avait t soigneusement archiv mais ne pouvait tre immdiatement exhib, comme
l'exigeaient les circonstances.
- Le parchemin sera prsent dans quelques heures -a ajout le chef de la synagogue
un peu dconcert.
Et comme pour se justifier, il ajouta :
- Depuis le scandale de votre dernier sermon Damas, nous avons reu l'ordre de
Jrusalem de vous arrter.
Sal l'a fix avec nergie et se tournant vers l'assemble qui observait son courage
moral, prise d'tonnement et d'admiration, il dit fort et clairement :
- Hommes d'Isral, j'ai apport vos coeurs ce que je possde de meilleur, mais
vous rejetez la vrit en l'changeant pour les formalits extrieures. Je ne vous condamne
pas. Je vous plains parce que moi aussi j'ai t comme vous. Nanmoins quand mon heure est
arrive, je n'ai pas refus la gnreuse aide que le ciel m'a offerte. Vous me jetez des
accusations, vous insultez mes actuelles convictions religieuses ; mais qui parmi vous
serait dispos discuter avec moi ? O est-il le sincre combattant au niveau spirituel qui
dsirerait sonder en ma compagnie les critures saintes ?

179

Un profond silence fit suite au dfi lanc.


- Personne ? - a demand l'ardent artisan de hi nouvelle foi avec un sourire de
triomphe. - Je vous connais car moi aussi j'ai parcouru ces chemins. Nanmoins, nous
devons reconnatre que dans le pharisasme nous nous sommes perdus, attirant nos espoirs les
plus sacrs dans un ocan d'hypocrisies. Vous vnrez Mose dans la synagogue ; vous prenez
grands soins prononcer des formules extrieures, mais quel est le caractre de votre vie
domestique ? Combien de douleurs cachez-vous sous votre brillante tunique ! Combien de
blessures dissimulez-vous sous des paroles fallacieuses ! Comme moi, vous devez sentir
l'immense dgot de tant de masques ignobles ! Si nous devions indiquer les actes criminels
qui se pratiquent l'ombre de la Loi, nous n'aurions pas suffisamment de fouets pour punir les
coupables ; ni le nombre exact des malheurs ncessaires pour peindre de telles abominations !
J'ai souffert de vos ulcres, je me suis aussi empoisonn dans vos tnbres et je suis venu vous
apporter le remde indispensable. Vous refusez ma coopration fraternelle ; nanmoins, en
vain vous rsisterez devant les processus rgnrateurs, car seul Jsus pourra nous sauver ! Je
vous ai apport l'vangile, je vous offre la porte de la rdemption nos vieilles infirmits
mais vous voulez rcompenser mes efforts par la prison et la maldiction ? Je me refuse
recevoir de telles valeurs en change de mon initiative spontane !... Vous ne pourrez pas
m'arrter, parce que la parole de Dieu n'est pas enchane. Si vous la rejetez, d'autres me
comprendront. Il n'est pas juste de m'abandonner vos caprices quand le service raliser
demande mon dvouement et ma bonne volont.
Les directeurs de la runion eux-mmes semblaient domins par des forces
magntiques puissantes et indfinissables.
Le jeune tarsien a promen son regard dominateur sur tout le monde, rvlant la
fermet de son esprit puissant.
- Votre silence parle plus fort que n'importe quel mot - a-t-il conclu presque avec
audace. - Jsus ne vous permet pas d'emprisonner son humble et fidle serviteur. Que sa
bndiction illumine votre esprit dans la vraie comprhension des ralits de la vie.
Disant cela, il a march rsolu vers la porte de sortie, tandis que le regard sombre de
l'assemble accompagnait son ombre jusqu' ce que d'un pas ferme, il ait disparu dans l'une
des rues troites qui dbouchaient sur la grande place.
Comme s'ils s'veillaient aprs l'audacieux dfi, la runion a dgnr en discussions
chauffes. L'archiprtre, qui semblait grandement impressionn par les dclarations de l'exrabbin, ne cachait pas son indcision, rsistant entre les vrits amres de Sal et l'ordre de
son emprisonnement immdiate. Les compagnons les plus nergiques cherchaient le
soutenir dans son autorit. Il fallait arrter l'intrpide orateur tout prix. Les plus dtermins
se sont immdiatement lancs la recherche du parchemin de Jrusalem et ds qu'ils l'eurent
trouv, ils dcidrent de demander de l'aide aux autorits civiles pour prendre des mesures.
Trois heures plus tard, toutes les dispositions pour l'incarcration de l'audacieux prdicateur
taient prises. Les premiers contingents furent envoys aux portes de la ville. Devant chacune
d'elles un petit groupe de pharisiens s'est post, second par deux soldats, afin d'viter toute
tentative d'vasion.
Ensuite, ils ont initi des perquisitions en bloc, chez quiconque tait suspect d'tre
sympathisant ou ayant des relations avec les disciples du Nazaren.

180

Quant Sal, une fois qu'il se fut loign de la synagogue, il voulut voir Ananie,
dsireux d'entendre sa voix aimante et ses bons conseils.
Le sage vieillard a cout son rcit et approuva son attitude.
- Je sais que le Matre - dit le jeune homme finalement - a condamn les conflits et n'a
jamais t enclin la discussion ; mais il n'a pas non plus ngoci avec le mal. Je suis prt
rparer mon pass d'erreurs. J'affronterai les incomprhensions Jrusalem afin d'attester
de ma transformation radicale. Je demanderai pardon aux offenss pour la folie de mon
ignorance, mais en aucune faon, je ne pourrai fuir l'opportunit qui m'est donne d'affirmer le
caractre sincre et authentique de ma dmarche. Cela servirait-il le Matre que je m'humilie
devant les explorations infrieures ? Jsus a combattu autant qu'il l'a pu et ses disciples ne
peuvent agir diffremment.
Le bon vieillard accompagnait ses propos avec des signes affirmatifs. Aprs l'avoir
rconfort en l'approuvant, il lui a recommand la plus grande prudence. Il ferait mieux de
s'loigner aussi vite que possible de sa chaumire. Les Juifs de Damas connaissaient le rle
qu'il avait jou dans sa gurison. cause de cela, trs souvent, il avait d supporter les injures
et la drision. Ils viendraient certainement le chercher l pour l'arrter. Aussi, tait-il d'avis
qu'il ferait mieux de se rendre chez une consur blanchisseuse o ils avaient l'habitude de
prier et d'tudier l'vangile. Elle saurait l'accueillir avec bont.
Sal accepta son conseil sans hsiter.
Trois heures plus tard, le vieil Ananie tait recherch et interpell. Vu sa conduite
discrte, il fut jet en prison pour des interrogatoires ultrieurs.
Le fait est que lorsqu'il fut interrog par l'autorit religieuse, il rpondit seulement :
- Sal doit tre avec Jsus.
Face ses scrupules, le gnreux vieillard se disait que, de cette manire, il ne mentait
pas aux hommes ni ne compromettait un ami fidle. Aprs avoir t emprisonn pendant
vingt-quatre heures sans pouvoir se communiquer avec quiconque, sa libert lui fut rendue
aprs de douloureuses punitions. Vingt coups de bastonnade avaient gravement bless son
visage et ses mains. Nanmoins, ds qu'il s'est vu libre, il a attendu la nuit et, avec prcaution,
il est all la modeste hutte o se ralisaient les prches du Chemin . En retrouvant son
ami, il lui exposa le plan qui allait remdier la situation.
- Quand j'tais enfant - raconta Ananie avec plaisir -j'ai assist l'vasion d'un
homme sur les murs de Jrusalem.
Et comme s'il se souvenait des dtails prsents dans sa mmoire fatigue, il a
demand:
- Sal, aurais-tu peur de fuir dans un panier en osier ?
- Pourquoi ? - a demand le jeune homme souriant. - Mose n'a-t-il pas commenc sa
vie dans un panier sur les eaux ?

181

cette allusion, le vieil homme fut agrablement surpris et lui expliqua son projet.
Pas trs loin de l, il y avait de grands arbres prs des remparts de la ville. Ils montraient le
fugitif dans un grand panier, et ensuite, avec de petits mouvements, ils le feraient descendre
de l'autre ct, de sorte commencer son voyage pour Jrusalem comme il le prtendait. L'exrabbin a ressenti une immense joie. Dans l'heure qui suivit, le propritaire de la maison alla
chercher l'aide de trois frres de confiance. Et quand le ciel se fit plus sombre, aux premires
heures aprs minuit, un petit groupe se runissait prs de la muraille, l'endroit le plus loign
du centre. Sal a bais les mains d'Ananie presque en larmes. Il a salu ses amis voix basse
alors que l'un deux lui remettait un gros paquet de galettes d'orge. En haut de l'arbre touffu et
sombre, le plus jeune attendait le signal, le jeune tarsien est entr dans son embarcation
improvise et l'vasion s'est droule au moment le plus calme de la nuit.
Une fois de l'autre ct, agilement, il est sorti du panier se laissant emporter par
d'tranges penses. tait-il juste de fuir ainsi ? Il n'avait commis aucun crime quel qu'il soit.
N'tait-ce pas lche que de refuser de comparatre devant l'autorit civile pour des
explications ncessaires ? En mme temps, il se disait que sa conduite ne venait pas de
sentiments purils et infrieurs puisqu'il partait pour Jrusalem l'esprit tranquille, il
chercherait revoir ses anciens compagnons, leur parlerait ouvertement, et se dit finalement
qu'il ne serait pas plus raisonnable de se livrer sans dfense au fanatisme tyrannique de la
Synagogue de Damas.
Aux premiers rayons de soleil, le fugitif tait loin. Il emportait avec lui les galettes
d'orge comme unique provision et l'vangile offert par Gamaliel en souvenir de tant de
solitude et de combats.
Le voyage fut difficile et laborieux. La fatigue l'obligeait s'arrter constamment. Plus
d'une fois, il fit appel la charit d'autrui sur son pnible trajet. Avec l'aide de chameaux, de
chevaux ou de dromadaires, le voyage de Damas Jrusalem n'exigeait pas moins d'une
semaine de marche exhaustive. Sal, lui, tait pied. Il aurait peut-tre pu bnficier du
concours dcisif de quelque caravane qui lui aurait donn l'aide ncessaire, mais il prfra
mesurer sa puissante volont avec les obstacles les plus durs. Quand la fatigue lui suggrait le
dsir d'attendre la coopration ventuelle d'autrui, il cherchait vaincre son dcouragement,
se mettait nouveau en marche, se soutenait des cannes improvises.
Aprs de doux souvenirs sur les lieux o il avait eu la vision glorieuse du Messie
ressuscit, il prouva nouveau de tendres motions en pntrant en Palestine, alors qu'il
traversait lentement les vastes rgions de la Galile. Il voulait tout prix connatre le thtre
des premires luttes du Matre, s'identifier aux paysages les plus chers, visiter Capharnam et
Nazareth, entendre la parole des enfants de la rgion. ce moment-l, le brlant aptre des
gentils dsirait dj connatre tous les actes affrents la vie de Jsus, anxieux qu'il tait de
les coordonner avec assurance, de manire lguer aux frres de l'humanit le plus grand
nombre d'informations sur l'missaire divin.
Quand il arriva Capharnam, un crpuscule d'or dversait des merveilles de lumire
sur le paysage bucolique. L'ex-rabbin descendit religieusement sur le rivage du lac. Il resta
ainsi absorb la contemplation des eaux agites. Tout en pensant Jsus, au pouvoir de son
amour, il se mit pleurer, domin par une singulire motion. Il aurait voulu tre un humble
pcheur pour capter les enseignements sublimes la source de ses paroles gnreuses et
immortelles.

182

Pendant deux jours, il est rest l sous le coup d'un doux ravissement. Puis, sans dire
qui il tait, il est all voir Lvi qui le reut avec bont. Il lui montra son dvouement et sa
connaissance de l'vangile, lui a parl du caractre opportun de ses annotations. Le fils
d'Alphe se rjouit en entendant ses propos intelligents et rconfortants. Sal vcut
Capharnam des heures dlicieuses pour son esprit motif. C'tait le lieu de prdication du
Matre ; un peu plus loin, il y avait la petite maison de Simon Pierre ; au-del, son bureau de
pblicain o le Matre avait appel Lvi assumer un rle important parmi les aptres. Il a
treint des hommes forts de la localit qui avaient t des aveugles et des lpreux, tous guris
par les mains misricordieuses du Messie ; il se rendit aussi Dalmanutha o il connut
Madeleine. Il a ainsi enrichi et influenc le monde de ses observations en rcoltant des
renseignements indits.
De jour en jour, aprs s'tre repos Nazareth, il se trouva l aux portes de la ville
sainte des Isralites, extnu de fatigue par ses randonnes laborieuses, ses nuits d'veil dont
les souffrances trs souvent lui semblaient sans fin.
Jrusalem, cependant, d'autres surprises non moins pnibles l'attendaient.
Il tait absorb par d'inquitantes interrogations. Il n'avait plus eu de nouvelles de ses
parents, de ses amis, de sa chre sur, de sa famille, tous toujours prsents dans ses souvenirs.
Comment ses compagnons les plus sincres allaient-il le recevoir ? Il ne pouvait pas s'attendre
une aimable rception au Sanhdrin. L'pisode de Damas lui laissait entrevoir l'tat d'esprit
des membres du Tribunal.
Il avait certainement t sommairement expuls du cnacle le plus illustre de sa race.
En compensation, il avait t admis par le Christ au cnacle infini des vrits ternelles.
Domin par ces rflexions, il a travers la porte de la ville se rappelant du temps o,
dans une bige vloce, il sortait d'un autre endroit pour aller chez Zacarias, en direction de
Jopp. Les rminiscences des heures les plus heureuses de sa jeunesse remplirent ses yeux de
larmes. Les passants de Jrusalem taient loin d'imaginer qui tait cet homme maigre et ple,
portant une longue barbe, aux yeux profonds et qui passait se tranant de fatigue.
Aprs de grands efforts, il a atteint un difice rsidentiel qu'il connaissait, le cur
palpitant prcipitamment. Comme un simple mendiant, il a frapp la porte dans une
angoissante attente.
Un homme au visage svre l'accueillit schement.
- Pouvez-vous me dire, s'il vous plat - dit-il avec humilit -, si une dame du nom de
Dalila habite encore ici ?
- Non -, a rpondu l'autre, rudement.
Ce regard dur ne laissait aucune place d'autres questions, mais mme ainsi, il a os :
- Pourriez-vous me dire, s'il vous plait, o elle est partie ?

183

- Et bien a alors ! - a rpliqu le propritaire de la maison irrit - pourquoi devrais-je


rendre des comptes un mendiant ? D'ici peu vous allez me demander si j'ai achet cette
maison ; ensuite vous me demanderez le prix, exigerez des dates, demanderez de nouvelles
informations sur les anciens habitants, me ferez perdre mon temps avec mille questions
futiles.
Et fixant sur Sal ses yeux impassibles, il lui fit d'un seul coup :
- Je ne sais rien, tu entends ? la rue !...
Le fugitif de Damas est retourn calmement sur la voie publique tandis que le petit
homme laissait libre cours ses nerfs malades en claquant la porte avec fracas.
L'ex-disciple de Gamaliel se mit rflchir l'amre ralit de cette premire
rception symbolique. Certainement que Jrusalem ne pourrait plus jamais le reconnatre.
Malgr ce pnible sentiment, il ne se laissa pas dominer par le dcouragement. Il dcida
d'aller voir Alexandre, un parent de Caifa et son compagnon d'activits au Sanhdrin et au
Temple. Trs fatigu, il a frapp sa celui-ci le recevait fraternellement. Il ne fallait pas le
meurtrir. Nanmoins, il lui tait impossible de dguiser la vrit.
Il sentit que ses yeux devenaient humides. Il devait donner le tmoignage du Christ,
tout prix, mme s'il devait perdre ses plus grandes affections en ce monde.
- Alexandre - a-t-il dit humblement -, il est vrai que j'ai initi le grand mouvement de
perscution du Chemin ; mais, maintenant, je dois vraiment admettre que je me suis
tromp. Les aptres galilens ont raison. Nous sommes au seuil de grandes transformations.
Aux portes de Damas, Jsus m'est apparu dans sa glorieuse rsurrection et il m'a exhort au
service de son vangile d'amour.
Ses mots taient prononcs timidement, dpourvus du dsir de blesser les croyances de
son ami qui malgr tout laissait transparatre une profonde dception sur son visage livide.
- Ne dis pas de telles absurdits ! - s'exclama-t-il ironique et souriant malheureusement, je vois que le mal continue miner tes forces physiques et mentales. La
Synagogue de Damas avait raison. Si l'on ne te connaissait pas depuis ton enfance,
on te donnerait maintenant le titre de blasphmateur et de dserteur.
Malgr son nergie virile, le jeune tarsien tait dsappoint.
- D'ailleurs - a continu l'autre, en prenant des airs protecteurs -, ds le dbut de ton
voyage, je n'tais pas d'accord avec le misrable cortge qui t'accompagnait. Jonas et Dmter
sont presque des ignorants, et Jacob est atteint de caducit. Avec une telle compagnie,
toute perturbation de ta part aurait caus de grands dsastres moraux pour notre position.
- Nanmoins, Alexandre - dit l'ex-rabbin quelque peu humili -, je dois insister sur la
vrit. J'ai vu de mes propres yeux le Messie de Nazareth ; j'ai entendu sa parole de vive voix.
Comprenant les erreurs o je vivais dans ma dfectueuse conception de la foi, je suis parti
dans le dsert. L-bas, j'y suis rest pendant trois ans effectuer des travaux rudes et de
longues mditations. Ma conviction n'est pas superficielle. Je crois, aujourd'hui, que Jsus
est le Sauveur, le Fils du Dieu vivant.

184

- Alors ta maladie - rptait Alexandre hautain modifiant le ton amical de sa voix a perturb la vie de toute ta famille. Honteux face aux nouvelles qui arrivaient de Syrie,
Jacques et Dalila ont quitt Jrusalem pour s'installer en Cilicie. Quand ils ont appris
l'ordre d'emprisonnement lanc par le Sanhdrin contre toi, ta mre est dcde Tarse. Ton
pre, qui t'a duqu avec soins,
attendant de ton intelligence les plus grandes
rcompenses de notre race, vit prostr et malheureux. Tes amis, fatigus de supporter les
ironies du peuple Jrusalem, vivent humilies et la drobe aprs t'avoir cherch en
vain. La vision de ce tableau ne te fait donc pas souffrir ? Une douleur comme celle-l ne
suffit-elle pas pour te rendre ton quilibre mental ?
L'ex-docteur de la Loi tait rong d'angoisses. Tant de jours passs dans l'anxit, tant
d'amertumes vcues dans l'intention de trouver un peu de comprhension et de repos auprs
des siens, il voyait, maintenant, que ce n'tait qu'illusion et leurre. Sa famille dsorganise, sa
mre morte, son pre malheureux, ses amis qui l'excraient, Jrusalem qui le raillait.
Le voyant dans une telle attitude, son ami se rjouissait au fond et attendait
anxieusement l'effet de ses propos.
Aprs s'tre concentr pendant une minute, Sal a soulign :
- Je dplore des incidents aussi tristes et je prends Dieu pour tmoin que je n'ai pas
intentionnellement coopr tout cela. Nanmoins, mme ceux qui n'ont pas encore accept
l'vangile devraient comprendre que selon l'Ancienne Loi, nous ne devons pas tre fiers. Avec
toute l'nergie de ses recommandations, Mose n'a rien enseign d'autre que la bont. Les
prophtes, qui lui ont succd, ont t les missaires de messages profonds pour notre cur
qui se perdait dans l'iniquit. Amos nous a incits chercher Jhovah pour russir vivre. Je
dplore que ceux qui me sont chers se jugent offenss ; mais il faut se dire qu'avant d'couter
tout jugement oisif du monde, nous devons couter la voix de Dieu.
- Tu veux dire que tu persistes dans tes erreurs ? - a demand Alexandre presque
hostile.
- Je ne me sens pas tromp. Face l'incomprhension gnrale - a comment l'exrabbin dignement -, je me trouve aussi dans une pnible situation ; mais le Matre ne
manquera pas de m'apporter son aide. Je me souviens de lui et je ressens un grand rconfort.
Les affections de ma famille et la considration de mes amis taient au monde mon unique
richesse. Nanmoins, j'ai trouv dans les annotations de Lvi le cas d'un jeune homme riche
qui m'enseigne procder en cette heure 12. Depuis mon enfance j'ai cherch
accomplir rigoureusement mes devoirs ; mais s'il faut que j'abandonne la richesse qui me
reste pour atteindre l'illumination de Jsus, je renoncerai mme l'estime de ce monde!...
(12) Matthieu, chapitre 19, versets 16 23.

Alexandre sembla s'mouvoir au ton mlancolique de ces dernires paroles. Sal


donnait l'impression qu'il tait prt pleurer.
- Tu es profondment perturb - a object Alexandre -, seul un fou pourrait procder
de la sorte.

185

- Gamaliel n'tait pas fou et il a accept Jsus comme le Messie promis - a ajout l'exdocteur en voquant la vnrable mmoire du grand rabbin.
- Je ne le crois pas ! - dit l'autre d'un air suprieur.
Silencieux, Sal a baiss son front. Quelle tait grande l'humiliation de cette heure !
Aprs avoir t pris pour fou, il tait considr comme menteur. Malgr tout, au comble de sa
perplexit, il se dit que son ami n'tait pas en condition de le comprendre compltement. Il
rflchissait la situation embarrassante quand Alexandre dit nouveau :
- Malheureusement, je dois tre convaincu de l'tat prcaire de ton cerveau. Pour
l'instant, tu pourras rester Jrusalem autant que tu voudras, mais il vaudrait mieux ne pas
augmenter le scandale de ta maladie avec de faux loges du charpentier de Nazareth. La
dcision du Sanhdrin, que j'ai russi obtenir avec tant de sacrifices, pourrait tre modifie.
Quant au reste - finissait-il comme pour le saluer -, tu sais que je suis tes ordres si tu
changes dfinitivement d'attitude, tout moment.
Sal comprit l'avertissement ; il n'tait pas ncessaire de prolonger l'entrevue. Son ami
l'expulsait avec de bonnes manires.
Deux minutes plus tard, il tait nouveau sur la voie publique. Il tait presque midi,
par une journe chaude. Il avait soif et faim. Il a regard sa bourse, elle tait presque vide.
C'tait le reste de ce qu'il avait reu des mains gnreuses du frre de Gamaliel en quittant
Palmyre dfinitivement. Il a cherch la pension la plus modeste d'une des zones les plus
pauvres de la ville. Puis aprs un repas frugal et avant que ne tombent les ombres caressantes
de l'aprs-midi, il s'est dirig plein d'espoirs vers la vieille demeure rnove, o Simon Pierre
et ses compagnons dveloppaient leurs activits au profit de la cause de Jsus.
En chemin, il s'est souvenu du jour o il tait all entendre Etienne en compagnie de
Sadoc. Comme tout, maintenant, se passait dans le sens inverse ! Le critique d'autrefois tait
maintenant le critiqu. Le juge tait transform en accus, son cur tait plong dans de
singulires angoisses. Comment le recevraient-ils l'glise du Chemin ?
Il s'est arrt devant une humble habitation. Il pensait Etienne, plong dans le pass,
l'me oppresse. Devant ses collgues du Sanhdrin, affrontant les autorits du judasme, son
attitude tait autre. Il connaissait leurs propres faiblesses, il tait aussi pass devant les
masques pharisiens et pouvait valuer leurs criantes erreurs. Nanmoins, face aux aptres
galilens, une vnration sacre s'imposait sa conscience. Ces hommes pouvaient tre rudes
et simples, ils pouvaient vivre loin des valeurs intellectuelles de leur poque, mais ils avaient
t les premiers collaborateurs de Jsus. En outre, il ne pourrait pas s'approcher d'eux sans
ressentir de profonds remords. Tous avaient souffert de vexations et d'humiliations cause de
lui. Si Gamaliel n'avait pas t l, Pierre lui-mme aurait peut-tre t lapid... Il devait
consolider ses notions d'humilit pour manifester ses brlants dsirs de coopration sacre
avec le Christ. Damas, il avait combattu dans la synagogue contre l'hypocrisie de ses
anciens compagnons ; Jrusalem, il avait affront Alexandre avec fermet ; nanmoins, il lui
semblait qu' prsent son attitude devait tre diffrente, il devait faire preuve de rsignation
pour arriver se rconcilier avec ceux qu'il avait blesss.
Plong dans de profondes rflexions, il a happe a la porte presque tremblant.

186

L'un des assistants du service interne, du nom do Prochore, est venu lui rpondre avec
bienveillance.
- Mon frre - a dit le jeune tarsien sur un ton humble -, pouvez-vous me dire si Pierre
est l ?
- Je vais voir - a rpondu l'interpell, amicalement.
- S'il est l - a ajout Sal un peu indcis -, dites-lui que Sal de Tarse dsire lui parler
au nom de Jsus.
Prochore a bgay un oui avec une extrme pleur, il fixa sur le visiteur des yeux
pouvants et s'est loigne avec difficult sans dissimuler son norme surprise C'tait le
perscuteur qui revenait, aprs trois ans. Il se souvenait, maintenant, de cette premire
discussion avec Etienne quand le grand prdicateur de l'vangile avait souffert de tant
d'insultes. Rapidement, il se trouva dans la pice o Pierre et Jean discutaient de problmes
internes. Pour les deux hommes, la nouvelle fit l'effet d'une bombe. Personne n'aurait pu
prvoir une telle chose. Ils ne croyaient pas la lgende que Jrusalem embellissait de dtails
inous chaque commentaire. Il tait impossible que le bourreau implacable des disciples du
Seigneur se soit converti la cause de son vangile d'amour et de rdemption.
Avant de renvoyer Prochore au visiteur inattendu, l'ex-pcheur du Chemin , fit
appeler Jacques pour dcider tous trois de la dcision prendre.
Le fils d'Alphe, transform en un rigide ascte, carquilla les yeux.
Aprs les premiers avis qui traduisaient de justes craintes mises prcipitamment,
Simon s'exprima avec une grande prudence :
- En vrit, il nous a fait tout le mal qu'il a pu ; nanmoins, ce n'est pas pour nous que
nous devons craindre mais pour l'uvre du Christ qui nous est confie.
- Je parie que toute cette histoire de conversion n'est qu'une farce, pour nous faire
tomber dans de nouveaux piges - rpliqua Jacques un peu irrit.
- Pour moi - a dit Jean -, je demande Jsus de nous clairer bien que je me souvienne
des coups de fouets que Sal a ordonn de me donner en prison. Avant tout, nous devons
savoir si le Christ lui est effectivement apparu aux portes de Damas.
- Mais le savoir comment ? - dit Pierre avec une profonde comprhension. - L'objet de
notre reconnaissance est Sal lui-mme. C'est le sol qui rvlera ou pas la plante sacre du
Matre. mon avis, ayant veiller sur un patrimoine qui ne nous appartient pas, nous
sommes obligs de procder comme le conseille la prudence humaine. Il n'est pas juste
d'ouvrir nos portes quand nous ne connaissons pas ses intentions. La premire fois qu'il est
venu ici, Sal de Tarse a t trait avec le respect que le monde lui consacrait. Je lui ai donn
la meilleure place pour qu'il entende la parole d'Etienne. Malheureusement, son attitude
irrespectueuse et ironique a provoqu le scandale qui a culmin avec l'emprisonnement et
la mort de notre compagnon. Il est venu spontanment et est reparti pour nous faire arrter.
l'affection fraternelle que nous lui avons offerte, il a rpondu par des chanes et des cordes.
M'exprimant ainsi, je ne dois pas non plus oublier la leon du Matre, concernant le pardon, je

187

raffirme donc que nous ne


qui nous ont t confres.

devons

pas

penser

nous,

mais

aux responsabilits

Face des considrations aussi justes, les autres se sont tus tandis que l'ex-pcheur
ajoutait :
- Par consquent, il ne m'est pas permis de le recevoir dans cette maison sans y
rflchir plus longuement, mme si je ne manque pas d'une sincre bonne volont pour cela.
Pour rsoudre l'affaire, je convoquerai une runion pour ce soir. Le sujet est trs grave. Sal
de Tarse a t le premier perscuteur de l'vangile. Je veux que tous cooprent avec moi quant
la dcision prendre car en ce qui me concerne, je ne veux ni paratre injuste ni
imprvoyant.
Et aprs une longue pause, il dit l'missaire :
- Va, Prochore. Dis-lui qu'il revienne plus tard que je ne peux abandonner ce que j'ai
faire immdiatement.
- Et s'il insiste ? - a demand le diacre inquiet.
- S'il vient vraiment au nom de Jsus, il saura comprendre et attendre.
Sal attendait anxieusement le messager. Il devait trouver quelqu'un qui le comprenne
et qui sente sa transformation. Il tait puis. L'glise du Chemin tait son dernier espoir.
Prochore lui a transmis le message avec une grande hsitation. Il n'en fallait pas plus
pour qu'il comprenne. Les aptres galilens ne croyaient pas en sa parole. Maintenant il
examinait la situation plus clairement. Il percevait combien tait infinie et sublime la
misricorde du Christ en le visitant inopinment l'auge de son abme spirituel aux portes de
Damas. D'aprs les difficults qu'il avait pour aller vers Jsus, il pouvait valuer combien de
bont et de compassion seraient ncessaires pour que le Matre l'accueille, Lui qui lui avait
adress des exhortations sacres l'occasion de leur rencontre inoubliable.
Le diacre l'a fix avec sympathie. Sal reut la rponse fortement dsappoint. Il
est devenu ple et tremblant, comme s'il avait honte de lui-mme. De plus, il semblait
malade, ses yeux taient renfoncs, il tait famlique.
- Je comprends, mon frre - dit-il les yeux larmoyants - Pierre a de justes
motifs.
Ces mots ont mu Prochore au plus profond de son me et manifestant son bon dsir
de l'aider, il dit tout en dmontrant sa parfaite connaissance des faits :
- Vous

n'apportez

pas

de Damas

quelque prsentation d'Ananie ?

- J'ai dj avec moi celles du Matre.


- Comment cela ? - a demand le diacre surpris.
- Jsus m'a dit Damas - lui raconta le visiteur avec srnit - qu'il me montrerait
combien j'aurai souffrir par amour pour son nom.

188

Dans son for intrieur, l'ex-docteur de la Loi ressentait une immense nostalgie des
frres de Damas qui l'avaient trait avec la plus grande simplicit. Nanmoins, il se dit en
mme temps qu'un tel comportement tait juste car la synagogue et auprs d'Ananie, il avait
donn la preuve que son attitude n'tait pas une simulation. En se disant que Jrusalem le
recevait, de toute part, comme un vulgaire menteur, il a senti des larmes chaudes lui monter
aux yeux. Mais pour que Prochore ne remarque pas sa sensibilit blesse, il lui fit en se
justifiant :
- Mes yeux sont fatigus par le soleil du dsert ! Vous pourriez me donner un peu d'eau
frache ?
Le diacre alla en chercher immdiatement.
Quelques instants plus tard, Sal plongeait ses mains dans une grande jarre, se lavant
les yeux dans une eau pure.
- Je reviendrai plus tard - a-t-il dit en tendant la main l'assistant des aptres qui s'est
loign impressionn.
prouv par sa faiblesse organique, la fatigue, l'abandon de ses amis, les plus pres
dsillusions, le jeune homme de Tarse s'est retir chancelant.
Dans la soire et conformment ce qu'il avait dcid, avec son admirable bon sens,
Simon Pierre s'est runi avec ses compagnons les plus proches. En plus des aptres galilens,
taient prsents les frres Nicanor, Prochore, Parmnas, Timon, Nicolas et Barnabe, ce dernier
avait rejoint le groupe d'assistants les plus directs de l'glise pour ses grandes qualits de
cur.
Avec l'autorisation de Pierre, Jacques a initi les dbats en se prononant contre toute
espce d'aide immdiate au converti de la dernire heure. Jean leur fit remarquer que Jsus
avait le pouvoir de transformer les esprits les plus pervers, comme de relever les plus dserts
par la chance. Prochore a donn ses impressions concernant l'obstin perscuteur de
l'vangile, soulignant la compassion que son tat de sant veillait chez les plus insensibles.
Une fois venu son tour, Barnabe a dclar qu'avant son transfert dfinitif pour Jrusalem, alors
qu'il tait encore Chypre, il a entendu quelques Lvitas dcrire le courage avec lequel le
converti avait parl la Synagogue de Damas, peu aprs sa vision de Jsus.
Impressionn par son opinion, l'ex-pcheur de Capharnam a demand des dtails ce
compagnon. Barnabe a expliqu tout ce qu'il savait, et manifesta son dsir qu'ils rsolvent la
question avec la plus grande bienveillance.
Percevant l'atmosphre de bonne volont qui se crait autour du personnage de l'exrabbin, Nicolas objecta avec sa rigueur de principes :
- Il est bon que nous n'oubliions pas les estropis qui se trouvent dans cette maison,
victimes de l'odieuse truculence des partisans de Sal. Il est bien not dans les critures que
l'on doit faire attention aux loups qui pntrent dans la bergerie dguiss en moutons.
Le docteur de la Loi, qui nous a fait tant de mal, a toujours prfr les grandes manifestations
spectaculaires contre l'vangile au Sanhdrin. Qui sait s'il ne nous prpare pas actuellement
un nouveau pige de grande ampleur ?

189

une telle question, le gentil Barnabe a pli le front en silence. Pierre a remarqu que
la runion se divisait en deux groupes. D'un ct il y avait lui et Jean qui soutenaient les avis
favorables ; de l'autre, Jacques et Philippe qui taient pour le mouvement contraire. Aprs
avoir entendu l'avertissement de Nicolas, il s'est exprim avec douceur :
- Mes amis, avant de prononcer tout point de vue personnel, il conviendrait de
rflchir la bont infinie du Matre. Au cours de ma vie, avant la Pentecte, j'admets que
toutes sortes d'erreurs sont apparues sur mon chemin d'homme fragile et pcheur. Je
n'hsitais pas lapider les plus malheureux et j'en suis mme arriv conseiller le Christ d'en
faire autant ! Comme vous le savez, j'ai t de ceux qui l'ont ni l'heure extrme.
Nanmoins, depuis que nous est arrive la connaissance par l'inspiration cleste, il ne serait
pas juste d'oublier le Christ dans toutes nos initiatives. Nous devons nous dire que si Sal de
Tarse cherche se valoir de telles mesures expditives pour affliger de nouveaux coups
aux serviteurs de l'vangile, alors il est devenu encore plus malheureux qu'avant quand
il nous tourmentait ouvertement. tant pour autant un ncessiteux comme les autres, je ne
vois pas de raisons suffisantes pour lui refuser nos mains fraternelles.
Percevant que Jacques se prparait dfendre l'avis de Nicolas, Simon Pierre a
continu, aprs une courte pause :
- Notre frre vient de se rapporter au symbole du loup qui apparat sous la peau d'un
mouton gnreux et humble. Je suis d'accord avec cette expression de zle. C'est pourquoi,
conformment la responsabilit qui m'a t confie, je n'ai pas pu accueillir Sal quand
aujourd'hui il a frapp notre porte. Je n'ai rien voulu dcider sans votre concours, le Matre
nous a enseign qu'aucune uvre utile ne pourra se faire sur terre sans la coopration
fraternelle. Mais profitant de l'avis nonc, examinons avec sincrit le problme imprvu qui
nous est pos. En vrit, Jsus nous a avertis contre le ferment des pharisiens en nous disant
que le disciple devra possder en lui la douceur des colombes et la prudence des serpents.
Nous sommes d'accord sur le fait que Sal de Tarse peut tre le loup symbolique. Mais mme
ainsi, pourvus de cette connaissance hypothtique, nous aurions une profonde question
rsoudre. Si nous fleurons pour la paix et l'amour, que faire du loup aprs l'avoir
effectivement identifi ? Le tuer ? Nous savons que cela n'entre pas dans notre ligne de
conduite. Ne serait-il pas plus raisonnable de rflchir la possibilit d'une domestication ?
Nous connaissons des hommes rudes qui russissent dominer des chiens froces. O serait
alors l'esprit que Jsus nous a lgu en tant que patrimoine sacr, si par des craintes
mesquines nous cessions de pratiquer le bien ?
La parole concise de l'aptre eut un effet singulier. Jacques lui-mme semblait
dsappoint par ses prcdentes rflexions. En vain, Nicolas chercha de nouveaux arguments
pour formuler d'autres objections. En observant le pesant silence qui s'tait fait, Pierre a dit
calmement :
- En consquence, mes amis, je propose de demander Barnabe de rendre
personnellement visite au docteur de Tarse, au nom de cette maison. Lui et Sal ne se
connaissent pas et profiteront d'autant mieux de cette occasion, car en le voyant, le jeune
tarsien ne se rappellera pas de son pass Jrusalem. Si c'tait l'un de nous qui lui rendait
visite pour la premire fois, peut-tre serait-il gn, jugeant nos propos comme s'il s'agissait
de quelqu'un qui lui demanderait des comptes.

190

Jean applaudit cette ide chaleureusement. En raison du bon sens rvl par les
suggestions de Pierre, Jacques et Philippe se dirent satisfaits et tranquilles. Ils se mirent
d'accord pour que Barnabe lui rende visite le lendemain. Ils attendraient Sal de Tarse avec
intrt. Si sa conversion tait vraiment relle, ce serait d'autant mieux.
Le diacre de Chypre se dmarquait par sa grande bont. Son expression affectueuse et
humble, son esprit conciliateur, contribuaient dans l'glise trouver des solutions pacifiques
sur tous les points.
Dans la matine du lendemain, c'est avec un sourire gnreux que Barnabe a treint
l'ex-rabbin dans la pension o il tait log. Aucun trait de sa nouvelle personnalit n'accusait
ce perscuteur clbre qui avait amen Simon Pierre convoquer ses amis pour dcider de
son accueil. L'ex-docteur de la Loi tait toute humilit et il tait malade. Une vidente fatigue
transparaissait de ses moindres gestes. Sa physionomie ne cachait pas une grande souffrance.
Il rpondait aux paroles amicales de son visiteur avec un sourire triste et timide. On pouvait
voir, nanmoins, la satisfaction que sa visite lui causait, il tait sensible au geste spontan de
Barnabe. sa demande, Sal lui a racont son voyage Damas et la glorieuse vision du
Matre qui tait un moment inoubliable dans sa vie. ces paroles, l'auditeur n'a pas
dissimul sa sympathie. En quelques heures, il se sentait aussi proche de ce nouvel
ami que s'il l'avait connu de longue date. Aprs leur conversation, Barnabe trouva un prtexte
pour aller voir le propritaire de l'auberge et payer les dpenses du logement. Ensuite, il a
invit Sal l'accompagner l'glise du Chemin . Sal n'a pas manqu d'hsiter, tandis que
l'autre insistait.
- Je crains - a dit le jeune tarsien un peu indcis -, d'avoir dj trop offens Simon
Pierre et les autres compagnons. Ce n'est que par la misricorde du Christ que j'ai obtenu
une tincelle de lumire pour ne pas perdre compltement mes jours.
- Voyons ! - s'exclama Barnabe en lui tapotant l'paule avec bonhomie - qui n'a
pas commis d'erreur dans sa vie ? Si Jsus nous a tous estims, ce n'est pas parce que nous le
mritions, mais parce que devant notre condition de pcheurs nous en avions besoin.
Quelques minutes plus tard, ils taient en chemin, alors que l'missaire de Pierre
remarquait le pnible tat de sant de l'ancien rabbin. Trs ple et abattu, il semblait marcher
difficilement, ses mains tremblaient, il le sentait fivreux. Il se laissait guider comme
quelqu'un qui reconnaissait son besoin de soutien. Son humilit mouvait l'autre qui avait
entendu tant de rflexions dsobligeantes son sujet.
Une fois arrivs, Prochore leur a ouvert la porte, mais cette fois Sal ne resta pas
attendre indfiniment. Affectueusement, Barnabe a pris sa main et ils se sont dirigs vers le
vaste salon o Pierre et Timon les attendaient. Ils se sont salus au nom de Jsus. L'ancien
perscuteur est devenu encore plus ple. son tour, en le voyant, Simon n'a pas cach son
tonnement en remarquant combien il tait physiquement diffrent.
Ses yeux renfoncs, son extrme faiblesse organique, rvlaient aux aptres galilens
de profondes souffrances.
- Frre Sal - a dit Pierre mu -, Jsus veut que lu sois le bienvenu dans cette maison.
- Qu'il en soit ainsi - a rpondu l'arrivant les yeux larmoyants.

191

Timon l'a treint avec des mots d'affection, la placide Jean qui s'tait absent l'aube
au service de la confrrie de Jopp.
Au bout de quelques instants, russissant vaincre la gne du premier contact avec les
amis personnels du Matre aprs une si longue absence, le jeune tarsien, rpondant leur
demande, leur raconta le grand vnement de la journe de Damas dans ses moindres dtails,
tout en prouvant une singulire motion verser les larmes qui baignaient son visage. Il fut
excessivement mu au souvenir de telles grces. Pierre et Timon n'avaient plus de doutes
maintenant. La vision de l'ex-rabbin avait t relle. Tous deux, en compagnie de Barnabe, ont
suivi la description faite jusqu'au bout le regard plein d'moi. Effectivement, le Matre tait
revenu pour convertir le grand perscuteur de sa doctrine. En convoquant Sal de Tarse
l'apostolat de son amour, il avait rvl, une fois de plus, la leon immortelle du pardon et de
la misricorde.
Son rcit termin, l'ex-docteur de la Loi tait fatigu et abattu. Incit exposer ses
nouveaux espoirs, ses projets de travail spirituel, ainsi que ce qu'il prtendait faire
Jrusalem, il leur dit combien il leur tait reconnaissant de lui manifester tant d'intrt et leur
nona avec une certaine timidit :
-J'ai besoin d'entrer dans une phase active de travail qui me permette de rompre avec
mon pass coupable. Il est vrai que j'ai fait beaucoup de mal l'glise de Jsus, Jrusalem ;
mais si la misricorde de Jsus me permet de rester en ce monde, j'emploierai tout mon temps
divulguer cette maison d'amour et de paix dans d'autres endroits sur terre.
- Oui - a rpliqu Simon avec pondration -, il est certain que le Messie renouvellera
tes forces afin que tu puisses rpondre un si noble engagement le moment opportun venu.
Sal sembla tre rconfort ces paroles d'encouragement ; laissant percevoir qu'il
dsirait consolider la confiance de ses auditeurs, il arracha de la doublure de sa tunique use
un rouleau de parchemins et le prsenta l'ex-pcheur de Capharnam, qui il dit mu :
- Voici une marque d'amiti de la part de Gamaliel que je porte toujours sur moi. Peu
avant de mourir, il m'a donn la copie des annotations de Lvi, concernant la vie et les actes
du Sauveur. Il tenait beaucoup ces notes parce qu'il les avait reues de cette maison lors de
la premire visite qu'il vous avait faite.
l'vocation de ces chers souvenirs, Simon Pierre a pris les parchemins avec un vif
intrt. Sal remarqua que le cadeau de Gamaliel avait atteint l'objectif prvu par le gnreux
donneur. Ds lors, les yeux de l'ancien pcheur se sont fixs sur lui avec plus de confiance.
Pierre lui a parl de la bont du gnreux rabbin et s'informa de sa vie Palmyre, de ses
derniers jours, de son dcs. Le disciple lui rpondait satisfait.
Revenant au thme de ses nouvelles perspectives, humblement toujours, il s'est plus
amplement expliqu :
- J'ai de nombreux projets de travail pour l'avenir mais je me sens abattu et malade.
Les efforts du dernier voyage, sans moyen aucun, ont aggrav ma sant. Je me sens fivreux,
le corps douloureux, l'me puise.

192

- Tu manques d'argent ? - a interrog Simon gentiment.


- Oui... - a-t-il rpondu hsitant.
- Ces besoins - a clairci Pierre - sont en partie dj rsolus. Ne t'en inquite pas trop.
J'ai demand Barnabe qu'il paie les premires dpenses de l'auberge et quant au reste, nous
t'invitons te reposer chez nous le temps que tu voudras. Cette maison est aussi la tienne.
Utilise ce que nous avons comme bon te semble.
Leur hte en fut touch. Se souvenant du pass, il se sentit bless dans son amour
propre ; mais en mme temps, il suppliait Jsus de l'assister pour ne pas mpriser les
occasions d'apprentissage qui se prsentaient lui.
- J'accepte... - a-t-il rpondu sur un ton rserv rvlant son embarras -, je resterai
chez vous tant que ma sant aura besoin de soins...
Et comme s'il avait une extrme difficult ajouter une demande la faveur qu'il
acceptait, aprs une longue pause pendant laquelle tous pouvaient remarquer l'effort qu'il
faisait pour parler, il demanda avec motion :
- Si cela tait possible, je dsirerais occuper le lit o Etienne se reposait
gnreusement dans cette maison.
Barnabe et Pierre furent fortement mus. Ils s'taient tous mis d'accord pour ne pas
faire allusion au prdicateur massacr sous les hues et les lapidations. Ils ne voulaient pas
rappeler le pass devant le converti de Damas, mme si son attitude n'tait pas vraiment
sincre.
En l'entendant, l'ancien pcheur de Capharnam s'est presque mis pleurer. Avec un
extrme dvouement, il a satisfait sa demande et, ainsi, il fut conduit l'intrieur o il s'est
install dans des draps trs propres. Pierre fit encore plus : comprenant la profonde
signification de ce dsir, il apporta au converti de Damas les simples parchemins que le
martyr utilisait quotidiennement dans l'tude et la mditation de la Loi, des Prophtes et de
l'vangile. Malgr la fivre, Sal en fut rjoui. Pris d'une profonde commotion, travers les
passages favoris des parchemins sacrs, il lut le nom d' Abigail , grav plusieurs fois. Il y
avait l des phrases particulires la dialectique de sa fiance bien-aime, les dates
concidaient parfaitement avec ses rvlations personnelles quand tous deux voquaient le
pass dans le verger de Zacarias. Le mot Corinthe tait rpt plusieurs fois. Ces
documents semblaient avoir une voix. Ils lui parlaient d'un amour fraternel grand et sacr. Il
l'entendait en silence et gardait jalousement ses conclusions. Il ne rvlerait personne ses
intimes douleurs. Il suffisait aux autres de connatre les grandes erreurs de sa vie publique, les
remords, les rectifications qui, bien que vrifies ouvertement, rares taient ceux parmi ses
amis qui arrivaient le comprendre. Observant son attitude de constante mditation, Pierre a
redoubl dans sa tche d'assistance fraternelle par des paroles amicales, des commentaires
concernant le pouvoir de Jsus, des bouillons succulents, des fruits nutritifs, des paroles de
soutien. Et tout cela sensibilisait beaucoup le malade qui ne savait comment traduire son
ternelle gratitude.
Cependant, il avait remarqu que Jacques, fils d'Alphe, mfiant peut-tre cause de
ses antcdents, ne daignait pas s'adresser lui. S'levant en ferme pratiquant de la Loi de

193

Mose l'intrieur de l'glise du Chemin , de temps autre, il tait peru par le jeune
tarsien comme une ombre impassible qui se glissait et balbutiait des prires silencieuses parmi
les patients. Au dbut, il ressentit combien ce ddain le blessait ; mais bientt il prouva le
besoin de s'humilier devant tous. Il n'avait encore rien fait qui puisse enrichir ses nouvelles
convictions. Quand il dominait au Sanhdrin, il ne pardonnait pas non plus les adhsions de
dernire heure.
Ds qu'il entra en convalescence, dj compltement reconnu par l'affection de Pierre,
il lui a demand des conseils sur les projets qu'il avait l'esprit, lui demandant d'user de la
plus grande franchise pour qu'il puisse affronter la situation, aussi dures qu'en soient les
circonstances.
- mon avis - a dit l'aptre avec modration - il ne me semble pas raisonnable de
rester Jrusalem pour l'instant dans cette priode de renouvellement. Pour te parler avec
sincrit, il faut considrer ton nouvel tat d'me comme une prcieuse plante qui commence
germer. Il faut donner de la libert au germe divin de la foi. Dans l'hypothse o tu resterais
ici, tu trouverais quotidiennement, d'un ct les prtres intransigeants en guerre contre ton
cur ; et de l'autre, les personnes incomprhensibles qui parlent de l'extrme difficult du
pardon, bien qu'elles connaissent trop bien les leons du Matre en ce sens. Tu ne dois pas
ignorer que la perscution lance aux sympathisants du Chemin a laiss des traces trs
profondes dans l'me populaire. Il n'est pas rare de voir arriver ici des personnes mutiles qui
maudissent le mouvement. Cela pour nous, Sal, est dans un pass qui ne reviendra jamais ;
nanmoins, ces cratures ne pourront pas le comprendre ainsi, de si tt. Jrusalem tu ne
serais pas ta place. Le germe de tes nouvelles convictions trouverait mille lments hostiles
et peut-tre serais-tu la merci de l'exaspration.
Le jeune homme a entendu ses avertissements rong d'angoisse, sans protester.
L'aptre avait raison.
Dans toute la ville, il rencontrerait de viles critiques destructrices.
- Je retournerai Tarse... - a-t-il dit avec humilit -, il est possible que mon vieux pre
comprenne ma situation et aide mes pas. Je sais que Jsus bnira mes efforts. S'il faut
recommencer une existence, je recommencerai l d'o Je viens...
Simon l'a dvisag avec tendresse, admiratif devant cette transformation spirituelle.
Quotidiennement, tous deux reprenaient leurs entretiens amicaux. Le converti de
Damas, d'une intelligence fulgurante, rvlait une curiosit insatiable concernant la
personnalit du Christ, ses moindres faits et ses plus subtiles enseignements. D'autres fois, il
demandait l'ex-pcheur toutes les informations possibles sur Etienne, se rjouissant aux
souvenirs d'Abigail, bien que gardant jalousement les dtails de la romance de sa jeunesse. Il
fut donc inform des lourds travaux du prdicateur de l'vangile pendant sa captivit ; de son
dvouement un patricien nomm Serge Paul ; de son vasion dans un tat de sant misrable
dans le port palestinien ; de son admission dans l'glise du Chemin comme indigent ; des
premires notions de l'vangile et de sa naturelle illumination en le Christ Jsus. Il tait
enchant d'entendre les rcits simples et aimants de Pierre qui rvlait sa vnration pour le
martyr, et qui vitait de le blesser dans sa condition de bourreau repenti.

194

Ds qu'il put se lever du lit, il alla entendre les prdications dans cette mme enceinte
o il avait insult le frre d'Abigail pour la premire fois. Les exposants de l'vangile taient
le plus souvent Pierre et Jacques. Le premier parlait avec une profonde prudence, bien que
s'efforant d'utiliser de merveilleuses expressions symboliques. Le second, toutefois, semblait
tortur par l'influence judasante. Jacques donnait l'impression la majorit des auditeurs de
rintgrer les rgles pharisiennes. Ses sermons fuyaient le courant de libert et d'amour de
Jsus-Christ. Il se rvlait prisonnier des conceptions troites du judasme dominant. De
longues priodes de ses discours se rapportaient aux chairs impures, aux obligations envers la
Loi, aux impratifs de la circoncision. L'assemble aussi semblait compltement modifie.
L'glise ressemblait davantage une synagogue ordinaire. Des Isralites, dans une attitude
solennelle, consultaient des parchemins et des papyrus qui contenaient les prescriptions de
Mose. Sal chercha, en vain, la figure impressionnante des souffrants et des infirmes qu'il
avait vus dans l'enceinte quand il tait venu l pour la premire fois. Trs curieux, il remarqua
que Simon Pierre les recevait avec une grande bont dans une salle contigu. Il s'est approch
davantage et put observer que, tandis que la prdication reproduisait exactement la scne des
synagogues, les affligs se runissaient sans interruption dans l'humble salle de l'ex-pcheur
de Capharnam. Certains sortaient portant des flacons de remde, pour d'autres, c'tait de
l'huile et du pain.
Sal fut impressionn. L'glise du Chemin semblait bien change. Il lui manquait
quelque chose. L'ambiance gnrale asphyxiait visiblement toutes les ides du Nazaren. Il ne
trouvait plus en ces lieux la grande vibration de fraternit et d'unification des principes pour
l'indpendance spirituelle. Aprs de longues rflexions, il attribuait tout cela l'absence
d'Etienne. Celui-ci mort, l'effort de l'vangile libre s'tait teint ; car c'tait lui le ferment
divin de la rnovation. Ce n'est qu'alors qu'il prit conscience de la grandeur de sa tche.
II voulut demander la parole, parler comme Damas, critiquer les erreurs
d'interprtation, agiter la poussire qui s'accumulait sur l'idalisme du Christ immense et
sacr, mais il se rappela les pondrations de Pierre et se tut. Il n'tait pas Juste, pour l'instant,
de rprimander les pratiques d'autrui tant qu'il n'avait pas donn la preuve de sa propre
rnovation. S'il se mettait parler, il pourrait peut-tre entendre de justes reproches. En outre,
il remarquait que les connaissances du pass qui frquentaient maintenant l'glise du
Chemin , sans abandonner pour autant leurs principes errons, le regardaient de travers sans
cacher leur ddain, le considrant perturb mentalement. Et c'tait dans un suprme effort qu'il
retenait son dsir de croiser les armes, ici mme, pour restaurer la vrit pure.
Aprs la premire runion, il pia l'occasion de se retrouver seul avec l'ex-pcheur de
Capharnam pour lui parler des innovations observes.
- La tempte qui s'est abattue sur nous - lui expliqua Pierre gnreusement, sans faire
allusion son comportement d'autrefois - m'a incit de srieuses mditations. Depuis la
premire enqute du Sanhdrin dans cette maison, j'ai remarqu que Jacques avait souffert de
profondes transformations. Il s'est livr une vie de grand asctisme, observant
rigoureusement la Loi de Mose. J'ai beaucoup rflchi son changement de comportement,
mais d'autre part, je me suis dit qu'il n'tait pas mauvais. C'est un compagnon ardent, dvou
et loyal. Je me suis tu pour en conclure plus tard que tout a une raison d'tre. Quand les
perscutions se firent plus pressantes, l'attitude de Jacques, bien que peu louable quant la
libert de l'vangile, a eu son ct bnfique. Les dlgus les plus acharns ont respect son
dvouement mosaque et ses amitis sincres dans le judasme nous ont aids la
manutention du patrimoine du Christ. Jean et moi avons pass des heures angoissantes

195

considrer ces problmes. Serions-nous dloyales, falsifierions la vrit ? Anxieusement nous


avons suppli l'inspiration du Matre. Avec l'assistance de sa divine lumire, nous sommes
arrivs de judicieuses conclusions. Serait-il juste de faire combattre la vigne encore tendre
avec le figuier sauvage ? Si nous cdions notre impulsion personnelle d'affronter les
ennemis de l'indpendance de l'vangile, nous oublierions fatalement l'uvre collective. Il
n'est pas licite que le timonier, pour tmoigner de l'excellence de ses connaissances nautiques,
jette le bateau contre les rochers au prjudice de la vie de tous ceux qui lui ont fait confiance.
Nous avons ainsi considr que les difficults taient nombreuses et que nous avions besoin,
aussi minime qu'ait t notre capacit d'action, de conserver l'arbre de l'vangile encore
tendre pour ceux qui viendraient aprs nous. D'autant que Jsus nous a enseign que nous
n'arrivons des objectifs levs en ce monde qu'en cdant quelque chose de nous-mmes. Par
l'intermdiaire de Jacques, le pharisasme accepte de marcher avec nous. Et bien
conformment aux enseignements du Matre, nous irons aussi loin que possible. Et je pense
vraiment que si Jsus nous a enseign cela, c'est parce qu'en marchant se prsente l'occasion
d'enseigner quelque chose et de rvler qui nous sommes.
Tandis que Sal le dvisageait avec une admiration redouble par les judicieux
concepts voqus, l'aptre concluait :
- Cela passera ! L'uvre est du Christ. Si elle tait ntre, elle chouerait certainement,
mais nous ne sommes que de simples et imparfaits cooprateurs.
Sal a gard cette leon pour lui et est all se coucher en rflchissant. En son for
intrieur, Pierre lui semblait bien plus grand maintenant. Cette srnit, ce pouvoir de
comprhension des moindres faits, lui donnaient une ide de sa profonde illumination
spirituelle.
Une fois physiquement remis, avant toute dcision sur le nouveau chemin prendre,
dans une impulsion naturelle d'attachement, le Jeune tarsien dsira revoir Jrusalem les
endroits qui lui suggraient tant de doux souvenirs. Il a visit le Temple, ressentant au fond de
lui le contraste des motions que lui suscitait maintenant ce lieu. Il n'eut pas envie de pntrer
dans le Sanhdrin, mais il se rendit htivement la Synagogue des Ciliciens o il pensait
retrouver des relations nobles et affables d'antan. Nanmoins, mme l o se runissaient les
compatriotes rsidants Jrusalem, il fut froidement reu. Personne ne l'invita au labeur de la
parole. peine quelques connaissances de sa famille lui serrrent la main schement, vitant
sa compagnie, de manire ostensible. Les plus ironiques, une fois que furent termins les
services religieux, lui posrent des questions avec des sourires mesquins. Sa conversion aux
portes de Damas tait commente avec des sarcasmes acerbes et dsobligeants.
- Ne s'agissait-il pas de quelques sortilges des sorciers du Chemin ? disaient certains. - N'tait-ce pas plutt Dmter qui s'tait habill en Christ et avait fascin
ses yeux malades et fatigus ? - interrogeaient d'autres.
Il perut les ironies dont il tait l'objet. Ils le traitaient comme un fou. C'est alors que
sans contenir l'impulsivit de son cur honnte, il est audacieusement mont sur une estrade
et dit avec orgueil :
- Frres de Cilicie, vous vous trompez. Je ne suis pas fou. Vous ne cherchez pas
argumenter avec moi parce que je vous connais et je sais mesurer l'hypocrisie pharisienne.

196

Immdiatement, une lutte se mit en place. De vieux amis vocifraient des injures. Les
plus pondrs l'ont entour comme s'ils le faisaient un malade et lui ont demand de se taire.
Sal dt faire un effort hroque pour contenir son indignation. grand peine, il russit se
dominer et s'est retir. Une fois sur la voie publique, il se sentit assailli par des ides
accablantes. Ne serait-il pas mieux de combattre ouvertement, de prcher la vrit sans
considration pour les masques religieux qui remplissaient la ville ? ses yeux, il tait juste
de rflchir une guerre dclare aux erreurs des pharisiens. Et si, l'inverse des
pondrations de Pierre, il assumait Jrusalem la direction d'un mouvement plus vaste en
faveur du Nazaren ? N'avait-il pas eu le courage de poursuivre les disciples quand les
docteurs du Sanhdrin taient tous complaisants ? Pourquoi ne pas assumer maintenant
l'attitude de la rparation en dirigeant un mouvement contraire ? Il devait trouver quelques
amis pour s'associer son brlant effort. ce geste, il assisterait son frre lui-mme dans sa
tche honorable au profit des ncessiteux.
Fascin par de telles perspectives, il a pntr dans le clbre Temple. Il s'est souvenu
des jours les plus reculs de son enfance et de sa premire jeunesse. Le mouvement populaire
de l'enceinte n'veillait dj plus en lui l'intrt d'autrefois. Instinctivement, il s'est approch
du lieu o Etienne avait succomb. La pnible scne lui revint en mmoire, dtail aprs dtail.
Une douloureuse angoisse l'accablait. Il a pri avec ferveur le Christ. Il est entr dans la salle
o il tait rest seul avec Abigail, entendre les derniers mots du martyr de l'vangile. Il
comprenait, enfin, la grandeur de cette me qui l'avait pardonn in extremis. Chaque parole du
mourant rsonnait maintenant trangement ses oreilles. L'lvation d'Etienne le fascinait. Le
prdicateur du Chemin s'tait immol pour Jsus ! Pourquoi n'en ferait-il pas autant ? Il
tait juste de rester Jrusalem, de suivre ses pas hroques pour que la leon du Matre soit
comprise. Noy dans les souvenirs de son pass, le Jeune tarsien se plongeait dans de
ferventes prires. Il implorait l'inspiration du Christ pour ses nouveaux chemins parcourir.
C'est alors que le converti de Damas, extriorisant ses facults spirituelles, fruit de laborieuses
disciplines, observa qu'une figure lumineuse apparaissait Inopinment son ct, lui parlant
avec une ineffable tendresse :
- Quitte Jrusalem, car tes anciens compagnons n'accepteront pas, pour l'instant, ton
tmoignage !
Sous le pallium de Jsus, Etienne suivait ses pas sur le sentier de l'apostolat malgr la
position transcendantale de son assistance invisible. Sal, naturellement, se dit que c'tait le
Christ en personne l'auteur de l'affectueux avertissement et, profondment impressionn, il
s'est rendu l'glise du Chemin , informer Simon Pierre de ce qui s'tait produit.
- Nanmoins - finit-il par dire au gnreux aptre qui l'coutait admiratif -, je ne dois
pas vous cacher que je prvoyais d'agiter l'opinion religieuse de la ville pour dfendre la
cause du Matre et rtablir la vrit dans sa version intgrale.
Tandis que l'ex-pcheur coutait en silence, comme pour renforcer sa rponse, le
nouveau disciple continuait :
- Etienne ne s'est-il pas livr au sacrifice ? Je sens qu'il nous manque ici un courage
gal celui du martyr qui a succomb aux lapidations de mon ignorance.
- Non, Sal - a rpliqu Pierre avec fermet -, il ne serait pas raisonnable de penser
cela. J'ai une plus grande exprience de la vie, bien que je n'aie pas la force de ton

197

intelligence. Il est crit que le disciple ne pourra pas tre plus grand que le matre. Ici mme,
Jrusalem, nous avons vu Judas tomber dans une embuscade analogue celle-ci. En ces jours
angoissants du Calvaire o le Seigneur a prouv l'excellence et la divinit de son amour, nous,
dans l'amer tmoignage de notre foi exigu, nous avons condamn notre malheureux
compagnon. Quelques-uns de nos frres maintiennent, jusqu' prsent, l'opinion des premiers
jours ; mais en contact avec la ralit du monde, j'en suis arriv la conclusion que Judas a
t plus malheureux que pervers. Il ne croyait pas en la validit des oeuvres sans argent, il
n'acceptait pas d'autre pouvoir que celui des princes du monde. Il tait toujours soucieux du
triomphe immdiat des ides du Christ. Combien de fois, l'avons-nous vu dbattre impatient
pour la construction du Royaume de Jsus, astreint aux principes politiques du monde. Le
Matre souriait et feignait ne pas comprendre les insinuations, Seigneur de son divin
programme. Judas, avant l'apostolat, tait commerant. Il tait habitu vendre de la
marchandise et recevoir en change un paiement immdiat. Dans mes mditations
maintenant, je pense qu'il n'a pas pu comprendre l'vangile d'une autre manire, ignorant que
Dieu est un crancier plein de misricorde qui nous attend tous gnreusement, qui ne
sommes que de misrables dbiteurs. Peut-tre aimait-il profondment le Messie, nanmoins,
l'empressement lui fit perdre l'occasion sacre. Rien que par le dsir de hter la victoire, il a
produit la tragdie de la croix par son manque de vigilance.
Sal coutait atterr ces justes considrations et le bon aptre continuait :
- Dieu est la providence pour tous. Personne n'est oubli. Pour que tu mesures mieux
la situation, admettons que tu as t plus chanceux que Judas. Ta victoire personnelle
dpendra de tes actes. Supposons que tu aies pu attirer au Matre toute la ville. Et aprs ? Tu
devrais et tu pourrais rpondre tous ceux qui auraient adhr ton effort ? La vrit est que
tu pourrais attirer, mais jamais convertir. Comme tu ne pourrais t'occuper de tout le monde en
particulier, tu finirais excr de la mme manire. Si Jsus, qui peut tout en ce monde sous
l'gide du Pre, attend avec patience la conversion du monde, pourquoi ne pourrions-nous pas
en faire autant notre tour? La meilleure position dans la vie est celle de l'quilibre. Il n'est
pas juste de vouloir en faire ni plus, ni moins que ce que nous devons, d'ailleurs le Matre
nous a averti qu' chaque Jour suffit sa peine.
Le converti de Damas tait excessivement surpris. Simon prsentait des arguments
indiscutables. Son inspiration l'atterrait.
- Vu ce qui s'est produit - a continu l'ex-pcheur calmement -, il vaut mieux que tu
partes ds la tombe de la nuit. La lutte initie dans la Synagogue des Ciliciens est bien plus
importante que les affrontements de Damas. Il est possible que ds demain, ils cherchent
t'incarcrer. D'autant que la mise en garde reue dans le Temple n'est pas du genre diffrer
des mesures qui s'imposent.
Sal accepta de bon gr cette thse. Peu de fois dans la vie avait-il cout des
remarques aussi senses.
- Penses-tu retourner en Cilicie ? - a dit Pierre sur un ton paternel.
- Maintenant, je n'ai plus o aller - a-t-il rpondu avec un sourire rsign.
- Trs bien, tu partiras pour Csare. Nous y avons des amis sincres qui pourront
t'aider.

198

Le programme de Simon Pierre fut rigoureusement accompli. Dans la nuit alors que
Jrusalem tait enveloppe d'un grand silence, un humble cavalier traversait les portes de la
ville en direction des chemins menant au grand port palestinien.
Tortur par les constantes apprhensions de sa nouvelle vie, il est arriv Csare
dcid ne pas y rester longtemps. Il remit les lettres de Pierre qui le recommandaient ses
amis fidles. Par tous, il fut reu avec sympathie et n'eut pas de difficults reprendre le
chemin de sa ville natale.
Se dirigeant maintenant vers le scnario de son enfance, il se sentait extrmement mu
par ses moindres souvenirs. Ici, un accident en chemin lui suggrait de doux souvenirs ; l, un
groupe d'arbres vieillis veillait en lui une attention toute spciale. plusieurs reprises, il
croisa des caravanes de chameaux qui lui rappelaient les activits de son pre. Sa vie
spirituelle de ces dernires annes avait t si intense, si grandes ses transformations, que la
vie du foyer lui semblait un agrable rve depuis longtemps disparu. Alexandre lui avait
donn les premires nouvelles de sa famille. Il dplorait le dpart de sa mre juste quand il
avait le plus grande besoin de sa comprhension affectueuse ; mais dans son cas, il la livrait
aux bons soins de Jsus. De son vieux pre, il n'tait pas raisonnable d'attendre une plus juste
comprhension. En tant qu'esprit formaliste, radicalement proche du pharisasme d'une
manire intgrale, il tait certain qu'il n'approuverait pas sa conduite.
Il atteint les premires rues de Tarse, l'me oppresse alors que les souvenirs se
succdaient sans interruption.
Il frappa la porte du foyer paternel. la physionomie indiffrente des serviteurs, il
comprit combien il revenait transform. Les deux domestiques les plus anciens ne le
reconnurent pas. Il garda le silence et attendit. Aprs un long moment, son pre est venu le
recevoir. Le vieil Isaac se soutenant sa canne, souffrant d'un rhumatisme obstin avanc, n'a
pas dissimul un grand geste d'tonnement. Il avait immdiatement reconnu son fils.
- Mon fils !... - a-t-il dit d'une voix nergique en cherchant dominer son motion serait-ce possible que mes yeux me trompent ?
Sal l'a treint affectueusement, puis tous deux se dirigrent l'intrieur.
Isaac s'est assis et voulut savoir ce que son fils avait au fond de son cur et d'un
regard perant il l'a interrog sur un ton de censure :
- Serais-tu vraiment guri ?
Pour le jeune homme, une telle question tait un coup de plus port sa sensibilit
affective.
Il se sentait fatigu, drout, du ; il avait besoin de courage pour recommencer son
existence dans un idalisme plus grand et mme son pre le dsapprouvait avec des questions
absurdes ! Dsireux de trouver de la comprhension, il lui a rpondu avec motion :
- Mon pre, par piti, accueillez-moi !... Je n'ai pas t malade, mais par l'esprit,
maintenant, je suis dans le besoin ! Je sens que je ne pourrai pas recommencer ma carrire
dans la vie sans un peu de repos !... Tendez-moi vos mains !...

199

Connaissant l'austrit paternelle et l'extension de ses propres besoins en cette heure


difficile de son chemin, l'ex-docteur de Jrusalem s'humilia compltement, mettant dans sa
voix toute la fatigue que renfermait son cur.
Le vieil Isralite l'a dvisag fermement, solennel, et se pronona sans compassion :
- Tu n'as pas t malade ? Que signifie donc la triste comdie de Damas ? Les enfants
peuvent tre ingrats et russissent oublier, mais les parents, s'ils ne quittent jamais leur
pense, savent ressentir toute la cruaut de leur faon de procder... a ne te fais pas mal de
nous voir vaincus et humilis, souills de toute la honte que tu as jete sur notre maison ?
Ronge de chagrin, ta mre a trouv le soulagement dans la mort ; mais, moi ? Me crois-tu
insensible ta dsertion ? Si j'ai rsist, c'est parce que je gardais l'espoir de trouver Jhovah,
supposant que tout cela n'tait qu'un malentendu, qu'une perturbation mentale s'tait
abattue sur toi te jetant dans l'incomprhension et dans les critiques injustifiables du
monde !... Je t'ai duqu avec tout l'amour qu'un pre de notre race a l'habitude de consacrer
son fils unique...
Tu synthtisais de glorieuses promesses pour notre ligne. Je me suis sacrifi pour toi,
je t'ai combl de faveurs, je n'ai pas pargn mes efforts pour que tu puisses avoir les matres
les plus sages, j'ai soign ta jeunesse, je t'ai rempli de la tendresse de mon amour et c'est de
cette manire que tu me rends les dvouements et les affections du foyer ?
Sal pouvait affronter plusieurs hommes arms sans manquer du courage qui marquait
sa conduite. Il pouvait rprimander les comportements condamnables des autres, occuper la
plus dangereuse tribune pour l'examen des hypocrisies humaines, mais devant ce vieillard
dont il ne pouvait plus renouveler la foi, et considrant la grandeur de ses sentiments paternels
sacrs, il ne put ragir et se mit pleurer.
- Tu pleurs ? - a continu l'ancien trs schement. -Mais, je ne t'ai jamais donn
d'exemples de lchet ! Dans les jours les plus difficiles, j'ai lutt avec hrosme pour que tu
ne manques de rien. Ta faiblesse morale est fille du parjure, de la trahison. Tes larmes
viennent du remords inluctable ! Comment as-tu pu suivre, ainsi, le chemin du mensonge
excrable ? Pourquoi as-tu produit la scne de Damas pour rpudier les principes qui t'ont
nourri ds le berceau ?
Comment as-tu pu abandonner la brillante situation de rabbin dont nous attendions
tant, pour t'afficher en compagnie d'hommes dclasss qui n'ont jamais cultiv la tradition
aimante d'un foyer ?
Face aux accusations injustes, le jeune tarsien sanglotait, peut-tre pour la premire
fois dans sa vie.
- Quand j'ai su que tu allais pouser une jeune fille sans parents connus - continua le
vieil homme implacable -, je fus surpris et j'ai attendu que tu te prononces directement. Plus
tard, Dalila et son mari furent obligs de quitter Jrusalem prcipitamment, rongs de honte
par l'ordre d'emprisonnement que la Synagogue de Damas avait lanc contre toi. plusieurs
reprises, je me suis demand si ce n'tait pas cette crature infrieure, que tu avais lue, la
cause de si grands dsastres moraux. Voil plus de trois ans que je me lve quotidiennement
pour rflchir ta criminelle faon de procder, au dtriment de tes devoirs les plus sacrs !

200

En entendant ces propos injustes sur la personne d'Abigail, le jeune homme reprit ses
esprits et dit avec humilit :
- Mon pre, cette crature tait une sainte ! Dieu ne l'a pas voulue en ce monde ! Peuttre que si elle tait encore vivante, mon cerveau serait plus quilibr pour harmoniser ma
nouvelle vie.
Son pre n'a pas apprci sa rponse, bien que l'objection ait t faite sur un ton
d'obissance et d'affection.
- Nouvelle vie ? - a-t-il comment irrit - que veux-tu dire par l ?
Sal a sch ses larmes et a rpondu rsign :
- Je veux dire que l'pisode de Damas n'a pas t une illusion et que Jsus a transform
ma vie.
- Ne pourrais-tu voir en tout cela une vraie folie ? - a continu son pre avec
tonnement. - Ce n'est pas croyable ! Comment peux-tu abandonner l'amour de ta famille,
les traditions vnrables de ton nom, les espoirs sacrs des tiens, pour suivre un charpentier
inconnu ?
Sal comprit la souffrance morale de son pre quand il s'exprimait de la sorte. Il eut
envie de se jeter dans ses bras aimants, de lui parler du Christ, l'aider se faire une relle
opinion de la situation. Mais entrevoyant simultanment la difficult se faire comprendre, il
l'observait rsign, tandis qu'il continuait les yeux larmoyants, rvlant la peine et la colre
qui le dominaient.
- Comment cela peut-il tre ? Si la maudite doctrine du charpentier de Nazareth
impose une criminelle indiffrence des liens les plus sacrs de la vie, comment nier sa
nocivit et sa btardise ? Serait-il juste de prfrer un aventurier mort parmi des malfaiteurs,
un pre digne et travailleur qui a vieilli au service honnte de Dieu ?
- Mais, pre - disait le jeune homme d'une voix suppliante -, le Christ est le Sauveur
promis !...
La furie d'Isaac sembla s'aggraver.
- Tu blasphmes ? - s'est-il cri. - Comment ne crains-tu pas d'insulter la Providence
divine ? Les espoirs d'Isral ne pourraient se reposer sur un front qui s'est vanoui dans le
sang de la punition, entre des voleurs !... Tu es fou ! J'exige la reconsidration de tes attitudes.
Alors qu'il faisait une pause, le converti a object :
- Il est vrai que mon pass est plein d'erreurs quand je n'ai pas hsit perscuter les
expressions de la vrit ; mais depuis trois ans, je ne me rappelle pas d'un acte quel qu'il soit
qui ait besoin de reconsidration.
L'ancien a sembl atteindre le summum de la colre et s'exclama durement :

201

- Je sens que les paroles gnreuses ne conviennent pas ta raison perturbe. Je


vois que j'ai attendu en vain, pour ne pas mourir en hassant quelqu'un. Malheureusement,
Je suis oblig de reconnatre dans tes dcisions actuelles, un fou ou un vulgaire criminel.
Donc, pour dfinir nos attitudes, je te demande de faire un choix dfinitif, entre mol et le
mprisable charpentier !...
l'nonc d'une telle intimation, la voix paternelle tait touffe, vacillante,
dmontrant une profonde souffrance. Sal a compris et, en vain, il chercha un argument
conciliateur. L'incomprhension de son pre l'angoissait. Jamais il n'avait tant rflchi et si
Intensment, aux enseignements de Jsus concernant les lien familiaux. Il se sentait
fortement attach au gnreux vieillard, il aurait voulu le soutenir dans sa rigidit
intellectuelle, adoucir ses impressions tyranniques, mais il comprenait les barrires qui se
dressaient devant ses dsirs sincres. Il savait avec quelle svrit son propre caractre avait
t forg. Prjugeant de l'inutilit de ses appels affectifs, il a murmur la fois humble et
anxieux :
- Mon pre, nous deux avons besoin de Jsus !...
Le vieil homme, inflexible, lui a adress un regard austre et rtorqua avec rudesse :
- Ton choix est fait ! Tu n'as plus rien faire dans cette maison !...
Le vieillard tremblait. On voyait l'effort spirituel qu'il avait du faire pour prendre cette
dcision. Eduqu dans les concepts intransigeants de la Loi de Mose, Isaac souffrait en tant
que pre ; et pourtant, il expulsait son fils dpositaire de tant d'espoirs, comme s'il
accomplissait un devoir. Son tre aimant lui suggrait la piti, mais la raison de l'homme,
incarcr dans les dogmes implacables de sa race, touffait son impulsion naturelle.
Silencieux, Sal l'a dvisag dans une attitude suppliante. Son foyer tait le dernier
espoir qui lui restait. Il ne voulait pas croire cette dernire perte. Il a fix l'ancien avec des
yeux presque larmoyants et, aprs de longues minutes d'attente, il l'a implor d'un geste
mouvant qui ne lui tait pas habituel :
- Je manque de tout, mon pre. Je suis fatigu et malade ! Je n'ai pas argent, j'ai besoin
de la piti de mon prochain.
Et soulignant sa douloureuse plainte :
- Vous aussi vous m'expulsez ?...
Isaac sentit que cette supplique vibrait au plus profond de son cur. Mais, jugeant
peut-tre que l'nergie tait plus efficace que la tendresse, dans le cas prsent, il a rpondu
schement :
- Corrige tes impressions, parce que personne ne t'a expuls. C'est toi qui as vou tes
amis et tes affections les plus pures au suprme abandon !... Tu as des besoins ? Il est juste
que tu demandes au charpentier les mesures appropries... C'est lui qui a gnr de telles
absurdits, il aura suffisamment de pouvoir pour te secourir.

202

Une immense douleur suffoquait l'esprit de l'ex-rabbin. Les allusions au Christ lui
faisaient plus mal que les reproches directs qu'il avait reus. Sans russir rprimer sa propre
angoisse, il sentit que des larmes ardentes roulaient sur ses joues brles par le soleil du
dsert. Il n'avait jamais prouv des sanglots aussi amers. Pas mme dans sa ccit
angoissante aprs sa vision de Jsus, il pleurait si douloureusement. Bien qu'oubli dans une
pension sans nom, aveugle et prostr, il sentait la protection du Matre qui le convoquait son
divin service. Il avait l'impression d'tre plus prs du Christ. Il se rjouissait des douleurs les
plus acerbes, du fait d'avoir reu aux portes de Damas son appel glorieux et direct. Mais
depuis, il cherchait en vain de l'aide auprs des hommes pour initier sa tche sacre. Ses
meilleurs amis lui recommandaient de garder ses distances. Et finalement, son pre tait l,
vieux et riche, lui refuser sa main au moment le plus pnible de sa vie. Il l'expulsait. Il
ressentait de l'aversion pour ses ides rgnratrices. Il ne tolrait pas sa condition d'ami du
Christ. Dans les larmes qui bouillonnaient de ses yeux, il s'est alors rappel d'Ananie. Quand
tous l'abandonnaient Damas, est apparu le messager du Matre, lui rendant son allant. Son
pre lui avait parl, ironiquement, des pouvoirs du Seigneur. Oui, Jsus ne le laisserait pas
sans ressources. Il a lanc son gniteur un regard inoubliable et lui dit humblement :
- Alors, adieu, mon pre !... Vous l'avez bien dit, je suis sr que le Messie ne
m'abandonnera pas !...
Le pas indcis, il s'est approch de la porte de sortie. Il a jet un regard furtif sur
l'ancienne dcoration de la salle. Le fauteuil de sa mre tait dans sa position habituelle. Il
s'est rappel du temps o les yeux maternels lisaient pour lui les premires notions de la Loi.
Il crut voir son ombre lui envoyer un sourire aimant. Jamais il n'avait ressenti un vide aussi
grand. Il tait seul. Il eut peur de lui-mme, car il ne s'tait jamais retrouv dans de telles
circonstances.
Aprs cette pnible rflexion, il s'est retir en silence. Il a regard, indiffrent, le
mouvement de la rue, comme quelqu'un qui aurait perdu tout intrt pour la vie.
Il n'avait fait que quelques pas vers son destin incertain qu'il entendit appeler avec
insistance.
Il s'est retourn et remarqua qu'il s'agissait du vieux serviteur de son pre qui courait
sa poursuite.
Peu aprs, le domestique lui donnait une lourde bourse en lui disant sur un ton amical :
- Votre pre vous envoie cet argent en guise de souvenir.
Sal a ressenti alors au fond de lui la rvolte de l' homme vieux . Il s'est imagin
invoquer sa propre dignit et rendre ce cadeau humiliant. En procdant de la sorte, il
apprendrait son pre qu'il tait son fils et non un mendiant. Il lui donnerait une leon, lui
montrerait sa propre valeur, mais il se dit aussi que les rudes preuves peut-tre se faisaient
avec le consentement de Jsus, pour que son cur encore volontaire apprenne la vritable
humilit. Il sentit qu'il avait vaincu de nombreux obstacles ; qu'il s'tait montr suprieur
Damas et Jrusalem ; qu'il avait domin les hostilits du dsert ; qu'il avait support
l'ingratitude des climats et de pnibles fatigues ; mais que le Matre maintenant lui suggrait
de lutter contre lui-mme pour que l' homme du monde cesse d'exister, dsirant la
naissance du disciple plus nergique, plus aimant et plus tendre. Ce serait, peut-tre, la plus
grande de toutes les batailles. Il l'a ainsi brusquement compris et cherchant se vaincre lui
mme, il a pris la bourse avec un sourire rsign, l'a garde humblement entre les plis de sa

203

tunique, a salu le serviteur avec des expressions de remerciement et a dit en s'efforant de


manifester de la joie :
- Synsius, avise mon pre de la satisfaction qu'il m'a procure avec son affectueuse
offre et dis lui que je prie Dieu de l'aider.
Suivant le cours incertain de sa nouvelle situation, il reconnut dans l'attitude paternelle
le rflexe de anciennes traditions du judasme. En tant que pre, Isaac ne voulait pas paratre
ingrat et inflexible, cherchant A le soutenir ; mais comme pharisien jamais il ne supporterai! la
rnovation de ses ides.
Avec un air indiffrent, il a pris un lger repas dans une modeste auberge. Nanmoins,
il ne russissait pas supporter l'agitation des rues. Il avait soif de mditation et de silence. Il
avait besoin d'entendre sa conscience et son cur avant de dcider de la nouvelle tournure
qu'allait prendre sa vie. Il chercha s'loigner de la ville. En tant qu'ermite anonyme, il se
dirigea vers la campagne en friche. Aprs avoir beaucoup march au hasard, il russit
atteindre la banlieue du Taurus. Le cortge des ombres tristes de l'aprs-midi commenait.
puis de fatigue, il s'est repos prs d'une des innombrables cavernes abandonnes. Au loin,
Tarse reposait entre les bois. Les brises vesprales vibraient dans l'air, sans dranger la
placidit des choses. Plong dans la quitude de la nature, Sal est mentalement retourn au
jour de sa transformation radicale. Il s'est souvenu de l'abandon vcu dans la pension de
Judas, de l'indiffrence de Sadoc pour son amiti, de la premire runion de Damas, o il avait
support tant de hues, d'ironies et de sarcasmes. Il tait parti pour Palmyre, avide d'y trouver
l'assistance de Gamaliel afin de pntrer la cause du Christ, mais le noble matre lui avait
conseill l'isolement dans le dsert. Il s'est rappel des dures difficults du mtier tisser et le
manque de moyens de toute sorte dans l'oasis solitaire. En ces jours silencieux et longs,
jamais il n'avait pu oublier sa fiance dcde, luttant pour s'lever spirituellement au-dessus
des rves dchus. Alors qu'il tudiait l'vangile, au fond de lui-mme, il ressentait un singulier
remords pour le sacrifice d'Etienne, qui son avis avait t la pierre tombale de son
engagement futur. Ses nuits taient pleines d'infinies angoisses. Parfois, lors d'effroyables
cauchemars, il se voyait nouveau Jrusalem, signant des sentences iniques. Les victimes
de la grande perscution l'accusaient d'un regard effrayant comme si sa physionomie ft celle
d'un monstre. L'espoir en le Christ ranimait son esprit rsolu. Aprs de dures preuves, il avait
quitt la solitude pour retourner la vie sociale. nouveau dans Damas, la synagogue le reut
avec des menaces. Ses amis d'antan, avec une profonde ironie, lui lanaient des invectives
cruelles. Il lui avait fallu fuir comme un criminel ordinaire en sautant les remparts dans le
silence de la nuit. Puis, il tait retourn Jrusalem dans l'espoir de se faire comprendre.
Mais, Alexandre, avec son esprit cultiv en qui il esprait trouver une plus grande
comprhension, l'avait reu comme un visionnaire et un menteur. Extrmement fatigu, il
avait frapp la porte de l'glise du Chemin , mais il fut contraint de s'arrter dans un relais
auberge, en raison des justes soupons des aptres de Galile. Malade et abattu, il s'tait
retrouv en prsence de Simon Pierre qui lui avait donn des leons d'une grande prudence et
d'une excessive bont, mais l'exemple de Gamaliel, il lui avait conseill le recueillement
pralable, de la discrtion, l'apprentissage en somme. En vain, il avait cherch un moyen
d'harmoniser les circonstances, de manire cooprer l'uvre de l'vangile, mais toutes les
portes semblaient fermes ses efforts. Et finalement, il s'tait dirig vers Tarse, soucieux d'y
trouver le soutien familial pour recommencer sa vie. L'attitude paternelle n'avait fait
qu'aggraver ses dsillusions. En le repoussant, son gniteur l'avait jet dans un abme.
Maintenant il arrivait comprendre que recommencer une existence n'tait pas retourner aux

204

activits de l'ancien nid, mais commencer, du fond de l'me, l'effort intrieur en se


dchargeant du pass dans ses moindres dtails, tre un autre homme, en un mot.
Il comprenait sa nouvelle situation, mais il ne pouvait empcher les larmes qui
affleuraient abondamment.
Quand il reprit ses esprits, il faisait nuit noire. Le ciel oriental brillait d'toiles. Des
vents doux venant de loin soufflaient, rafrachissant son front brlant. Il s'tait install comme
il avait pu entre les grosses pierres, sans le courage de s'exempter du silence de la nature
amicale. Bien que poursuivant le cours de ses dsolantes rflexions, il se sentait plus calme. Il
confia au Matre ses pres proccupations, demanda le remde de sa misricorde et chercha
se reposer. Aprs une ardente prire, il cessa de pleurer, se figurant qu'une force suprieure et
invisible apaisait les plaies de son me oppresse.
Bientt, dans la douce quitude de son cerveau endolori, il sentit que le sommeil
commenait l'envelopper. Une sensation trs douce de repos lui apportait un grand
soulagement. Serait-il en train de dormir ? Il avait l'impression d'avoir pntr une rgion de
rves dlicieux. Il se sentait agile et heureux. On aurait dit qu'il avait t emport dans une
campagne touche d'une lumire printanire, libr et loin de ce monde. Des fleurs brillantes,
comme faites de brume colore, s'ouvraient le long de routes merveilleuses qui parsemaient la
rgion baigne de clarts indfinissables. Tout lui parlait d'un monde diffrent. ses oreilles
rsonnaient de douces harmonies, donnant l'impression de mlodies joues au loin par des
harpes et des luths divins. Il chercha identifier le paysage, en dfinir les contours, enrichir
ses observations, mais un sentiment profond de paix le fascinait entirement. Il devait avoir
pntr dans un royaume merveilleux, car les prodiges spirituels qui se manifestaient
ses yeux dpassaient toute comprhension.13
13

Plus tard dans la 2eme ptre aux Corinthiens (chapitre 12, versets de 2 4),
Sal affirmait : - Je connais un homme en Christ qui fut, il y a quatorze ans ravi
jusqu'au troisime ciel (si ce fut dans son corps je ne sais, si ce fut hors de son corps je ne
sais, Dieu le sait). Et je sais que cet homme fut enlev au paradis et qu'il entendit des
paroles ineffables qu'il n'est pas permis un homme d'exprimer . De cette glorieuse
exprience l'aptre des gentils a tir de nouvelles conclusions sur ses ides remarquables
relatives au corps spirituel. - (Note d'Emmanuel)
peine s'tait-il veill de cet blouissement qu'il se sentit captif de nouvelles
surprises avec quelqu'un qui avanait lgrement et approchait doucement. Encore quelques
instants et il avait Etienne et Abigail devant lui, jeunes et beaux, vtus d'habits si brillants et si
blancs qu'ils ressemblaient davantage des pplos de neige translucide.
Incapable de traduire les commotions sacres de son me, Sal de Tarse s'est
agenouill et se mit pleurer.
Le frre et la sur, qui revenaient pour l'encourager, s'approchrent avec un gnreux
sourire.
- Lve-toi, Sal ! - a dit Etienne avec une profonde bont.

205

- Que se passe-t-il ? Tu pleures ? - a demand Abigail sur un ton plein de douceur. Serais-tu dcourag quand la tche commence peine ?
Le jeune tarsien, maintenant debout, s'est effondr en sanglots. Ces larmes ne
soulageaient pas seulement un cur abandonn au monde. Elles tmoignaient d'une joie
infinie, d'une gratitude immense pour Jsus, toujours prodigue de protection et de bienfaits. Il
voulut s'approcher, baiser les mains d'Etienne, supplier son pardon pour l'infme pass, mais
ce fut le martyr du Chemin qui, dans la lumire de sa rsurrection glorieuse, s'est approch
de l'ex-rabbin et l'a treint avec ferveur, comme il l'aurait fait un frre bien-aim. Puis, il lui
a bais le front et il a murmur avec tendresse :
- Sal, ne t'arrte pas au pass ! Qui, en ce monde, n'a pas commis d'erreurs ? Seul
Jsus a t pur !...
L'ex-disciple de Gamaliel se sentait plong dans un vritable ocan de bonheur. Il
aurait voulu parler de ses joies infinies, remercier de tels prsents, mais une invincible
motion lui scellait les lvres et le confondait. Soutenu par Etienne qui lui souriait en silence,
il vit Abigail plus bee que jamais, lui rappelant les fleurs du printemps de l'humble maison
du chemin de Jopp. Il n'a pu viter les rflexions de l'homme qu'il tait, oublier ses rves
dchus, ils lui revenaient en mmoire par-dessus tout en cette glorieuse minute de sa vie. Il a
pens au foyer qu'il aurait pu avoir ; l'affection avec laquelle la jeune fille de Corinthe se
serait occupe de ses enfants aimants ; de l'amour irremplaable que son dvouement aurait
pu lui donner. Mais, comprenant ses plus intimes penses, la fiance spirituelle s'est
approche, a pris sa main droite toute calleuse des travaux rudes du dsert et lui dit avec
motion :
- Nous ne serons jamais sans foyer... Nous en aurons un dans le cur de tous ceux qui
seront sur notre route. Quant aux enfants, nous avons la famille immense que Jsus nous a
confie dans sa misricorde...
Les enfants du Calvaire sont les ntres aussi... Ils sont partout attendre l'hritage du
Sauveur.
Le jeune tarsien a compris l'affectueux avertissement le gardant en son for intrieur.
- Ne te laisse pas aller au dcouragement - poursuivit Abigail, gnreuse et suppliante
- ; nos anctres ont connu le Dieu des Armes, qui tait le matre des triomphes sanglants, de
l'or et de l'argent du monde ; nous, nanmoins, nous connaissons le Pre qui est notre
Seigneur. La Loi avivait notre foi par la richesse des dons matriels des sacrifices ; mais
l'vangile nous connat par notre confiance inpuisable et par notre foi active au service du
Tout-puissant. Il faut tre fidle Dieu, Sal ! Mme si le monde entier se retournait contre
toi, tu possderais le trsor inpuisable du cur fidle. La paix triomphante du Christ est celle
de l'me laborieuse qui obit et qui confie... Ne ragis pas aux attaques. Vide-toi des penses
du monde. Quand tu auras puis la dernire goutte du puits des tromperies sur terre, Jsus
remplira ton esprit de clarts immortelles !...
Ressentant une profonde consolation, Sal en arrivait tre gn de son incapacit
d'articuler une phrase. Les exhortations d'Abigail l'obligeaient se taire pour toujours. Jamais
plus il ne permettrait que le dcouragement s'empare de lui. Un norme espoir s'endiguait,
maintenant, en son for intrieur. Il travaillerait pour le Christ partout et en toutes
circonstances. Le Matre s'tait sacrifi pour tous les hommes. Lui consacrer son existence

206

tait un noble devoir. Alors qu'il rflchissait cela, il s'est souvenu de sa difficult
s'harmoniser avec les cratures. Il rencontrerait des obstacles. Il s'est souvenu de la promesse
de Jsus disant qu'il serait prsent l o il y aurait des frres runis en son nom. Mais tout lui
sembla soudainement difficile cette rapide cogitation intellectuelle. Les synagogues se
combattaient entre elles. L'glise de Jrusalem elle-mme tendait nouveau aux influences
judasantes. Alors Abigail a rpondu ses appels profonds en s'exprimant avec une infinie
tendresse :
- Tu rclames des compagnons pour t'aider l'dification vanglique, mais tu dois te
rappeler que Jsus n'en a pas eus. Les aptres ne purent tre d'accord avec le Matre qu'avec
l'aide du ciel, aprs la Rsurrection et la Pentecte. Les plus aimants dormaient, tandis que lui,
angoiss, priait sur le Mont des Oliviers. Les uns l'ont reni, d'autres se sont enfuis l'heure
dcisive. Fais comme Jsus et travaille. Le chemin pour Dieu est subdivis en une vritable
infinit de plans. L'esprit passera seul d'une sphre l'autre. Toute lvation est difficile, mais
ce n'est que comme a que nous arrivons la vraie victoire. Souviens-toi de la porte troite
des leons vangliques et marche. Quand cela sera opportun, Jsus appellera ton labeur
ceux qui peuvent tre d'accord avec toi, en son nom. Consacre-toi au Matre chaque instant
de ta vie. Sers-le avec nergie et tendresse, comme quelqu'un qui sait que la ralisation
spirituelle demande le concours de tous les sentiments qui grandissent l'me.
Sal tait en extase. Il n'aurait pu exprimer les sensations caressantes qui endiguaient
son tre pris d'un ineffable contentement. De nouveaux espoirs stimulaient son me. Dans sa
rtine spirituelle s'esquissait un radieux avenir. Il voulut bouger, remercier ce cadeau sublime,
mais l'motion empchait toute manifestation affective. Nanmoins, planait dans son esprit
une grande Interrogation. Que faire dsormais pour triompher ? Comment appliquer
concrtement les principes sacrs dont il devait donner l'exemple, sans notion de sacrifices ?
Laissant percevoir qu'elle entendait ses questionnements les plus secrets, Abigail s'est
avance, toujours affectueuse :
- Sal, pour tre sr de la victoire sur les chemins ardus, rappelle-toi qu'il faut donner :
Jsus a donn au monde tout ce qu'il possdait et, par dessus tout, il nous a donn la
comprhension intuitive de nos faiblesses pour que nous tolrions les misres humaines...
Le jeune tarsien a remarqu qu'Etienne, pendant ce temps, le saluait lui adressant un
regard fraternel.
Abigail, son tour, lui serra les mains avec une immense tendresse. L'ex-rabbin aurait
dsir prolonger la dlicieuse vision pour le restant de ses jours, tre auprs d'elle pour
toujours ; nanmoins, la chre entit esquissait un geste aimant d'adieu. Il s'est alors efforc de
rflchir prcipitamment ses besoins spirituels, dsireux de l'entendre se prononcer quant
aux problmes qu'il devait affronter. Dsireux de profiter des moindres instants de cette
glorieuse mais fugace minute, Sal numrait mentalement un grand nombre de questions.
Que faire pour acqurir la comprhension parfaite des concepts du Christ ?
- Aime ! - a rpondu Abigail spontanment.
Mais comment faire pour nous enrichir de vertu divine ? Jsus nous conseille d'aimer
nos ennemis eux-mmes. Mais, il se disait que cela tait si difficile. Tmoigner d'un tel
dvouement lui semblait si laborieux, sans la ncessaire comprhension des autres. Comment
faire pour que l'me atteigne l'expression d'un effort aussi lev avec Jsus-Christ ?

207

- Travaille ! - a clairci sa fiance bien-aime en souriant avec bont.


Abigail avait raison. Il fallait raliser l'uvre de perfectionnement intrieur. Il dsirait
ardemment le faire. Pour cela, s'tait isol dans le dsert pendant plus de mille jours
conscutifs.
Et pourtant, son retour dans l'environnement des efforts collectifs, au contact
d'anciens compagnons, il berait de sains espoirs qui s'taient convertis en de pnibles
questionnements. Quelles attitudes adopter contre le dcouragement destructeur ?
- Espre ! - a-t-elle encore dit, avec un geste d'une tendre sollicitude, comme si elle
dsirait expliquer que l'me doit tre prte rpondre au programme divin, en toute
circonstance, loin des caprices personnels.
l'entendre, Sal se dit que l'espoir avait toujours t la compagne de ses jours les
plus pres. Il saurait attendre l'avenir avec les bndictions du Trs-Haut. Il confierait en sa
misricorde. Il ne ddaignerait pas les opportunits du service rdempteur. Mais... et les
hommes ? De toute part, la confusion grandissait dans les esprits. Il reconnaissait qu'en fait,
l'acceptation gnrale autour des enseignements du Matre Divin reprsentait l'une des
ralisations les plus difficiles pour diffuser l'vangile ; mais au-del de cela, les cratures
semblaient galement dsintresses de vrit et de lumire. Les Isralites s'accrochaient la
Loi de Mose, intensifiant le rgime des hypocrisies pharisiennes ; les partisans du Chemin
se rapprochaient des synagogues, fuyaient les gentils, se soumettaient rigoureusement aux
pratiques de la circoncision. O tait la libert du Christ? O taient les vastes espoirs que son
amour avait apports l'humanit entire, sans exclure les enfants des autres races ? Il
reconnaissait qu'il tait ncessaire d'aimer, de travailler, d'esprer ; toutefois, comment agir
dans un contexte de forces aussi htrognes? Comment concilier les grandes leons de
l'vangile avec l'indiffrence des hommes ?
Abigail lui serra les mains avec plus de tendresse, lui faisant ses adieux, et souligna
doucement :
- Pardonne !...
Ensuite, son ombre lumineuse a sembl se diluer comme si elle tait faite de fragments
d'aurore.
Enthousiasm par cette merveilleuse rvlation, Sal s'est retrouv seul sans savoir
comment coordonner les expressions de son enchantement. Dans la rgion, qui se couronnait
de clarts infinies, on pouvait sentir des vibrations d'une mystrieuse beaut. ses oreilles ne
cessaient d'arriver les chos distants de sublimes harmonies sidrales qui semblaient traduire
des messages d'amour, venant de lointains soleils... Il s'est agenouill et a pri ! Il a remerci
le Seigneur de l'merveillement de ses bndictions. Quelques instants plus tard, comme si
des nergies impondrables le reconduisaient l'ambiance de la terre, il a, nouveau, senti le
dur lit improvis entre les pierres. Incapable d'expliquer ce fabuleux phnomne, Sal de
Tarse a contempl les cieux, ivre d'merveillement.
Le bleu infini du firmament n'tait pas un abme o au fond brillaient des toiles...
ses yeux, l'espace acqurait une nouvelle signification ; il devait tre plein d'expressions de
vie que l'homme ordinaire ne pouvait comprendre. Y aurait-il des corps clestes, comme il y

208

en avait des terrestres. La crature n'tait pas abandonne, et surtout pas par les pouvoirs
suprmes de la cration. La bont de Dieu dpassait toute intelligence humaine. Ceux qui
s'taient librs de la chair retournaient au plan spirituel consoler ceux qui taient rests
distance. Pour Etienne, il avait t un bourreau cruel ; pour Abigail, un fianc ingrat. Et
pourtant, le Seigneur permettait que tous deux reviennent au paysage tnbreux du monde,
ranimer son cur. Dans ses profondes lucubrations, l'existence plantaire avait un nouveau
sens. Personne ne serait abandonn. Les hommes les plus misrables avaient au ciel ceux qui
les accompagnaient avec un dvouement infini. Aussi dures que seraient les expriences
humaines, la vie, maintenant, revtait une nouvelle expression d'harmonie et de beaut
ternelle.
La nature tait calme. Le clair de lune resplendissait en haut dans des vibrations
d'enchantement indfini. De temps en temps, le vent murmurait lgrement, rpandant des
messages mystrieux. Des rafales caressantes calmaient le front du penseur qui s'abreuvait du
souvenir immdiat de ses merveilleuses visions du monde invisible.
prouvant une paix jusqu'alors inconnue, cet instant il crut natre une nouvelle
existence. Une singulire srnit effleurait son esprit. Une comprhension diffrente l'exaltait
pour le recommencement de son sjour en ce monde. Il garderait la devise d'Abigail pour
toujours. L'amour, le travail, l'espoir et le pardon seraient ses compagnons insparables. Plein
de dvouement pour tous les tres, il attendrait les occasions que Jsus lui accorderait en
s'abstenant de provoquer des situations, et alors, il saurait tolrer l'ignorance ou la faiblesse
d'autrui, conscient que lui aussi portait un pass condamnable qui en rien n'avait mrit la
compassion du Christ.
Ce n'est que beaucoup plus tard quand les brises lgres de l'aube annonaient le jour,
que l'ex-docteur de la Loi russit trouver le sommeil. Quand il s'veilla, la matine tait dj
bien avance. Trs loin, Tarse avait repris son agitation habituelle.
Il s'est lev plus stimul que jamais. Son entretien spirituel avec Etienne et Abigail
avait renouvel ses forces. Il s'est souvenu, instinctivement, de la bourse que son pre lui avait
envoye. Il la retira pour calculer les possibilits financires dont il pouvait disposer pour de
nouvelles entreprises. Le cadeau paternel avait t abondant et gnreux. Nanmoins, il
n'arrivait pas trouver la dcision approprie prendre.
Aprs avoir beaucoup rflchi, il dcida d'acqurir un mtier tisser. Ce serait le
recommencement de la lutte. Afin de consolider ses nouvelles dispositions intrieures, il jugea
utile d'exercer Tarse l'activit de tisserand, vu que l, sur sa terre natale, il s'tait exhib
comme un intellectuel de valeur et un fameux athlte.
Peu de temps aprs, il tait reconnu par ses compatriotes comme un humble tapissier.
La nouvelle eut de dsagrable rpercussion sur le foyer familial et provoqua des
changements chez le vieil Isaac qui, aprs l'avoir ostensiblement dshrit, avait dmnag
dans une de ses proprits au bord de l'Euphrate auprs d'une de ses filles o il attendit la mort
incapable de comprendre son fils aine tant aim.
Et c'est ainsi que pendant trois ans, le tisserand solitaire des alentours du Taurus donna
l'exemple de l'humilit et du travail, attendant avec dvouement que Jsus le convoque au
tmoignage.

209

IV
PREMIERS TRAVAUX APOSTOLIQUES
Transform en un rude ouvrier, Sal de Tarse prsentait une diffrence physionomique
notable. Son apparence d'ascte s'tait accentue. Ses yeux, nanmoins, dnonaient l'homme
prudent et rsolu, et rvlaient galement une paix profonde et indfinissable.
Comprenant que la situation ne lui permettait pas d'Idaliser de grands projets de
travail, il se contentait de faire ce qui tait possible. Il ressentait du plaisir afficher son
changement de conduite ses anciens camarades de gloire l'occasion des festivits
tarsiennes. Il tait presque fier de vivre du modeste revenu de son laborieux travail. Souvent,
il traversait lui-mme les places les plus frquentes, portant de gros ballots de laine caprine.
Ses compatriotes admiraient son humble attitude qui tait maintenant son trait de caractre
dominant. Les illustres familles le dvisageaient avec piti. Tous ceux qui l'avaient connu la
phase dore de sa jeunesse ne cessaient de dplorer cette transformation. En majorit, il le
traitait comme un alin pacifique. De sorte que pour le tisserand des alentours du Taurus, les
commandes ne manquaient jamais.
L'affection de ses concitoyens,
qui ne
comprendraient jamais intgralement ses nouvelles ides, avait la vertu de multiplier ses
efforts, augmentant ainsi ses modestes revenus. Quant lui, il vivait tranquille et satisfait.
Les conseils d'Abigail taient en permanence prsents dans son cur. Tous les jours, il se
levait et cherchait aimer tout ce qui l'entourait et tout le monde ; pour suivre le droit chemin,
il travaillait activement. S'il lui arrivait de ressentir de l'anxit, de vouloir intensifier ses
activits en dehors des temps appropris, il lui suffisait d'esprer ; si certains avaient
piti de lui, d'autres le disaient fou, le surnommaient de dserteur ou de fantaisiste, mais il
cherchait oublier l'incomprhension d'autrui en pardonnant sincrement, se disant que lui
aussi trs souvent avait offens les autres par ignorance. S'il n'avait pas de doux compagnons,
il n'avait pas non plus craindre les souffrances venant des amitis infidles vu qu'il
tait sans proches, sans affections, supporter seul les dsenchantements de la solitude. Il
cherchait trouver le prcieux collaborateur qui ne se soustrairait pas au labeur du jour. Avec
lui, il tissait des tapis compliqus et des tentes, s'exerant la patience indispensable aux
autres travaux qui l'attendaient encore aux carrefours de la vie. La nuit tait pour lui
la bndiction de l'esprit. L'existence courait sans autres dtails d'une plus grande importance,
quand un jour, il fut surpris par la visite inattendue de Barnabe.
L'ex-lvite de Chypre se trouvait Antioche o il avait assum de srieuses
responsabilits. L'glise qui avait t fonde en ces lieux recherchait la coopration de
serviteurs intelligents. Il y avait d'innombrables difficults spirituelles rsoudre et beaucoup
de travail assurer. L'institution avait t cre l'initiative des disciples de Jrusalem sur les
gnreux conseils de Simon Pierre. L'ex-pcheur de Capharnam s'tait dit qu'ils devaient
profiter de la priode de calme, dans le contexte des perscutions, pour multiplier les liens au
nom du Christ. Antioche tait l'un des plus grands centres ouvriers. Les contribuables ne
manquaient pas et sauraient participer aux dpenses des uvres car l'entreprise grandiose
avait eu des rpercussions dans les milieux ouvriers les plus humbles ; nanmoins, de vrais
travailleurs de la pense faisaient dfaut. L encore, la comprhension de Pierre est intervenue
pour que le tisserand de Tarse ne rate pas l'occasion qu'il attendait. Examinant les difficults,
aprs avoir indiqu Barnabe pour la direction du centre du Chemin , il lui avait conseill

210

d'aller voir le converti de Damas afin que ses capacits abordent un nouveau domaine
d'exercice spirituel.
Sal reut cet ami avec une immense joie.
Voyant que ses frres loigns se souvenaient de lui, 11 eut l'impression de trouver un
nouvel lan.
Son compagnon lui exposa le noble plan de l'glise qui demandait son concourt
fraternel, l'augmentation des services, la collaboration constante dont ils pourraient disposer
pour la construction des uvres de Jsus-Christ. Barnabe exaltait le dvouement des hommes
humbles qui coopraient avec lui. L'institution, nanmoins, demandait des frres dvous qui
connaissent profondment la Loi de Mose et l'vangile du Matre afin de ne pas porter
prjudice au devoir d'illumination intellectuelle.
L'ex-rabbin fut impressionn par la narration de son compagnon et il ne douta pas
devoir rpondre cet appel.
Il ne prsentait qu'une condition, pouvoir continuer son mtier, de manire ne pas
tre un poids pour ses confrres d'Antioche. Il n'accepterait aucune objection venant de
Barnabe dans ce sens.
Empress et serviable, Sal de Tarse s'est rapidement install Antioche o il se mit
cooprer activement avec ses amis de l'vangile. Pendant de longues heures du jour, il
rparait des tapis ou s'affairait au travail du tissage. De cette manire, il gagnait ce dont il
avait besoin pour vivre, devenant un modle au sein de la nouvelle glise. S'utilisant de ses
nombreuses expriences dj acquises dans les luttes et les souffrances du monde, jamais il
n'occupait les premires places. Dans les Actes des aptres, quand on se rapporte aux
collaborateurs de Barnabe, on voit toujours son nom mentionn en dernier. Sal avait appris
attendre. Dans la communaut, il prfrait le travail le plus simple. Il se sentait bien
s'occuper des nombreux malades. Il se rappelait Simon Pierre et cherchait accomplir ses
nouveaux devoirs avec bont et sans prtention, bien qu'imprimant en tout les marques de sa
sincrit et de sa franchise presque pre.
L'glise n'tait pas riche, mais la bonne volont de ses composants semblait la
pourvoir de grces abondantes.
La ville cosmopolite d'Antioche tait devenue un foyer de grandes dbauches. Dans
son paysage dcor de marbres prcieux, qui laissaient entrevoir l'opulence des habitants,
prolifraient toutes les espces d'abus. Les fortuns se livraient aux plaisirs licencieux de
manire effrne. Dans les jardins artificiels se runissaient des assembles galantes o une
tolrance criminelle caractrisait toutes les intentions. La richesse publique offrait de grandes
possibilits aux extravagances. La ville tait pleine de ngociants qui se combattaient sans
trve, d'ambitions infrieures, de drames passionnels. Mais quotidiennement, la nuit venue,
dans la maison simple o fonctionnait la cellule du Chemin se concentraient de grands
groupes de maons, de misrables soldats, de pauvres agriculteurs, tous anxieux d'entendre le
message d'un monde meilleur. Les femmes de condition modeste comparaissaient galement
en grand nombre. La majorit des personnes prsentes dsiraient recevoir des conseils et
entendre des consolations, trouver un remde pour les plaies de leur corps et de leur esprit.

211

En rgle gnrale, Barnabe et Manahen taient les prdicateurs les plus remarqus qui
enseignaient l'vangile aux assembles htrognes. Sal de Tarse se limitait cooprer. Luimme avait remarqu que Jsus lui avait recommand l'absolu recommencement de ses
expriences. Un beau jour, il fit son possible pour conduire les prdications gnrales, mais il
n'arriva rien. Si prendre la parole lui tait si facile en d'autres temps, elle semblait lui avoir
t retire de la gorge prsent. Il comprit qu'il tait juste de souffrir des tortures du
recommencement, en vertu de l'occasion qu'il n'avait pas su valoriser. En dpit des barrires
qui se levaient dans ses activits, jamais il ne se laissait dominer par le dcouragement. S'il
occupait la tribune, il avait une extrme difficult interprter les ides les plus simples.
Parfois, il en arrivait rougir de honte devant le public qui attendait ses conclusions avec un
brlant intrt vu sa renomme de prdicateur de Mose au Temple de Jrusalem. De plus, le
sublime vnement de Damas l'entourait d'une noble et juste curiosit. Barnabe lui-mme,
plusieurs reprises, avait t surpris par sa dialectique confuse dans l'interprtation des
vangiles et rflchissait son exprience passe de rabbin qu'il n'avait pas connu
personnellement, et la timidit qui l'assaillait juste au moment de conqurir le public. De ce
fait, il fut discrtement loign de la prdication et fut mis profit dans d'autres activits.
Sal, quant lui, comprenait et ne se dcourageait pas pour autant. S'il n'tait pas possible de
retourner rapidement au travail de prche, il se prparerait, nouveau, cela. Raison pour
laquelle, il retenait des frres humbles dans sa tente de travail, et pendant que les mains
tissaient avec assurance, il entamait des conversations sur la mission du Christ. La nuit, il
promouvait des confrences dans l'glise avec la coopration de tous ceux qui taient
prsents. Tandis que ne s'organisait pas la direction suprieure du travail des assembles, il
s'asseyait avec les ouvriers et les soldats qui comparaissaient en grand nombre. Il s'intressait
la condition des blanchisseuses, des jeunes malades, des humbles mres. Il lisait,
quelquefois, des morceaux de la Loi et de l'vangile, il faisait des comparaisons, provoquait
de nouvelles ides. Dans le cadre de ces activits constantes, la leon du Matre semblait
toujours touche d'une lumire progressive. Bientt, l'ex-disciple de Gamaliel tait devenu un
ami aim de tous. Sal se sentait immensment heureux. Il avait une norme satisfaction
chaque fois qu'il voyait sa pauvre tente pleine de frres qui venaient le voir, pris de sympathie.
Les commandes ne manquaient pas. Il avait toujours assez de travail pour ne pas devenir un
poids. L, il connut Trophime qui lui serait un compagnon fidle dans bien des moments
difficiles ; c'est l aussi qu'il a treint Tite pour la premire fois, l'poque o ce dvou
collaborateur sortait peine de l'enfance.
L'existence, pour l'ex-rabbin, ne pouvait tre plus tranquille, ni plus belle. Le jour tait
plein des marques harmonieuses d'un travail digne et constructif ; la nuit venue, il se
retrouvait l'glise en compagnie de ses frres et se livrait avec plaisir aux questions sublimes
de l'vangile.
L'institution d'Antioche tait, alors, bien plus attrayante que l'glise de Jrusalem. On
y vivait dans un environnement d'une pure simplicit, sans s'inquiter des rigoureuses
coutumes du judasme. Il y avait de la richesse parce que le travail ne manquait pas. Tous
aimaient les obligations diurnes, et attendaient le repos de la nuit lors des runions de l'glise
qui taient une bndiction de Dieu. Les Isralites, loin des exigences pharisiennes,
coopraient avec les gentils, se sentant tous unis par des liens souverains fraternels. Rares
taient ceux qui parlaient de circoncision et, comme ils reprsentaient une faible minorit, ils
taient amicalement incits la fraternit et l'union. Les assembles taient domines par de
profonds ascendants d'amour spirituel. La solidarit se pratiquait sur des bases divines. Les
douleurs et les joies des uns appartenaient tous. L'union de penses autour d'un seul objectif
donnait l'occasion de belles manifestations de spiritualit. Certaines nuits, il y avait des

212

phnomnes de voix directes . L'institution d'Antioche fut l'un des rares centres
apostoliques o de telles manifestations russirent atteindre une culminance indfinissable.
La fraternit rgnante justifiait cette concession du ciel. Les jours de repos, la petite
communaut organisait des tudes vangliques la campagne. L'interprtation des
enseignements de Jsus se faisait dans quelque coin doux et solitaire en pleine nature, presque
toujours sur les bords de l'Oronte.
Sal avait trouv dans tout cela un monde diffrent. Sa permanence Antioche tait
interprte comme une aide de Dieu. La confiance rciproque, les amis dvous, la bonne
comprhension, taient les aliments sacrs de l'me. Il cherchait profiter de cette occasion
pour enrichir son for intrieur.
La ville tait pleine de paysages moraux bien moins dignes, mais l'humble groupe des
disciples anonymes augmentait toujours ses valeurs spirituelles lgitimes.
L'glise tait devenue prestigieuse pour ses uvres de charit et pour les phnomnes
qui en firent l'organe central.
Des voyageurs illustres la visitaient avec intrt. Les plus gnreux voulaient tout
prix soutenir les uvres de bienveillance sociale. C'est ainsi qu'un beau jour est apparu un trs
jeune mdecin, du nom de Luc. De passage en ville, il s'est approch de l'glise anime,
motiv par un dsir sincre d'apprendre quelque chose de nouveau. Son attention s'est fixe,
de manire spciale, sur cet homme l'apparence presque rude qui prparait les opinions
avant que Barnabe n'entreprenne l'ouverture des travaux. Les attitudes de Sal, qui
dmontraient son gnreux souci d'enseigner et d'apprendre simultanment,
l'impressionnrent tel point qu'il se prsenta l'ex-rabbin, dsireux de l'entendre plus
souvent.
- Bien sr - a dit l'aptre satisfait -, ma tente est votre disposition.
Et tant qu'il resta en ville, tous deux s'engageaient quotidiennement dans des dbats
salutaires concernant les enseignements de Jsus. Reprenant, peu peu, son pouvoir
d'argumentation, Sal de Tarse ne tarda pas inculquer dans l'esprit de Luc les plus saines
convictions. Depuis leur premire entrevue, l'hte d'Antioche n'a plus perdu une seule de ces
assembles simples et constructives. La veille de son dpart, il fit une remarque qui allait
modifier pour toujours la dnomination des disciples de l'vangile.
Barnabe avait fini les commentaires de la soire, quand le mdecin prit la parole pour
faire ses adieux.
C'est avec motion qu'il a parl et, finalement, il considra avec justesse :
- Frres, en vous quittant, j'emporte avec moi le projet de travailler pour le Matre,
employant cela tout le potentiel de mes faibles forces. Je n'ai aucun doute quant l'extension
de ce mouvement spirituel. Pour moi, il transformera le monde. Nanmoins, je remarque le
besoin de donner une plus grande expression d'unit ses manifestations. Je fais rfrence
aux titres qui identifient notre communaut. Je ne vois pas dans le mot chemin une
dsignation parfaite qui traduise notre effort. Les disciples du Christ se font nommer de
voyageurs , plerins , promeneurs . Mais il y a des voyageurs et des routes en tous
genres. Le mal tient aussi leurs chemins. Ne serait-il pas plus juste de nous appeler

213

-chrtiens - entre nous ? Ce titre nous rappellera la prsence du Matre, nous donnera de
l'nergie en son nom et caractrisera de manire parfaite nos activits en accord avec ses
enseignements.
La suggestion de Luc fut approuve la joie gnrale. Barnabe lui-mme l'embrassa
tendrement remerciant sa Judicieuse remarque qui venait satisfaire certaines aspirations de la
communaut entire. Sal vint conforter ces excellentes impressions concernant cette
vocation suprieure qui commenait s'extrioriser.
Le lendemain, le nouveau converti salua l'ex-rabbin avec des larmes de reconnaissance
aux yeux. Il partait pour la Grce, mais il voulait se le rappeler dans tous les dtails de sa
nouvelle tche. De la porte de sa vieille tente, l'ex-docteur de la Loi regardait la figure de Luc
qui disparaissait au loin et retourna son mtier tisser, les larmes aux yeux. Profondment
mu, il reconnaissait qu'en pratiquant l'vangile, il avait appris tre un ami fidle et dvou.
Il comparait ses sentiments d' prsent avec ses ides du pass et remarquait de profondes
diffrences. Autrefois, ses relations se limitaient des rapports sociaux, ses amitis venaient et
partaient sans laisser de traces marquantes dans son vibrant esprit ; maintenant que son cur
s'tait rnov en Jsus-Christ, il tait devenu plus sensible au contact avec le divin, les
sentiments sincres se gravaient en lui pour toujours.
La suggestion de Luc se rpandit rapidement dans tous les groupes vangliques,
Jrusalem inclus, qui l'a reue avec une attention toute spciale. Rapidement, de toute part, le
mot christianisme remplaa le mot chemin .
L'glise d'Antioche ne cessait d'offrir les plus belles expressions volutives. De toutes
les grandes villes affluaient de sincres collaborateurs. Les assembles taient toujours pleines
de rvlations. Inspirs par le Saint-Esprit 14, de nombreux frres prophtisaient. C'est l
qu'Agabus, sous l'influence des forces du plan suprieur, reut le message affrent aux tristes
preuves dont Jrusalem serait victime. Les orienteurs de l'institution furent trs
impressionns. la demande insistante de Sal, Barnabe envoya un messager Simon Pierre
pour l'avertir des nouvelles et l'exhorter la surveillance. L'missaire revint avec un message
de l'ex-pcheur qui manifestait sa surprise et les remerciait de leurs gnreux avertissements.
14

Personne n'ignore que l'expression Saint-Esprit dsigne la lgion des Esprits


sanctifis dans la lumire et dans l'amour qui cooprent avec le Christ depuis les
premiers temps de l'humanit. - (Note d'Emmanuel)
Et en effet, plusieurs mois plus tard, un porteur de l'glise de Jrusalem arrivait
prcipitamment Antioche avec des nouvelles alarmantes et pnibles. Dans une longue lettre,
Pierre disait Barnabe les derniers faits qui l'accablaient. Il crivait la date o Jacques, fils
de Zbde, avait souffert de la peine de mort lors d'un grand spectacle en public. Hrode
Agrippa n'avait pas tolr ses prches pleins de sincrit et de justes appels, le frre de Jean
venait de Galile avec la franchise naturelle des annonces du nouveau Royaume. Inadapt au
conventionnalisme pharisien, il avait pouss trs loin le sens de ses exhortations profondes. Il
se produisit une parfaite rptition des vnements qui avaient marqu la mort d'Etienne. Les
juifs taient exasprs par les notions de libert religieuse. Son attitude, sincre et simple, fut
prise pour de la rvolte. D'normes perscutions ont clat sans trve. Le message de Pierre
disait aussi les grandes difficults de l'glise. La ville souffrait de faim et d'pidmies. Tandis
que la perscution cruelle resserrait son treinte, d'innombrables affams et malades
frappaient leurs portes. L'ex-pcheur sollicitait toutes aides possibles venues d'Antioche.

214

Barnabe prsenta ses nouvelles l'me afflige. Ce fut bien volontiers que la laborieuse
communaut se manifesta solidairement pour soutenir Jrusalem.
Une fois qu'il eut rassembl toute l'aide requise, l'ex-lvite de Chypre se dit prt
apporter la rponse de l'glise ; toutefois, Barnabe ne pouvait partir seul. Ils eurent des
difficults faire un choix quant au compagnon qui l'accompagnerait. Sans hsiter, Sal de
Tarse s'est offert pour lui tenir compagnie. Il travaillait pour son propre compte - avait-il
expliqu ses amis - de sorte qu'il pouvait prendre l'initiative d'accompagner Barnabe, sans
oublier les obligations qui attendraient son retour.
Le disciple de Simon Pierre se rjouit de cette proposition. Heureux, il accepta son
offre.
Deux jours plus tard, tous deux se dirigeaient courageusement vers Jrusalem. Le
voyage fut assez difficile, mais ils russirent faire la route en des dlais records.
D'immenses surprises attendaient les missaires d'Antioche qui ne trouvrent dj plus
Simon Pierre Jrusalem. Les autorits avaient emprisonn l'ex-pcheur de Capharnam,
juste aprs la pnible excution du fils de Zbde. D'amres preuves taient tombes sur
l'glise et ses disciples. Sal et Barnabe furent spcialement reus par Procore qui les informa
de tous les vnements. Pour avoir demand personnellement le cadavre de Jacques pour lui
donner une spulture, Simon Pierre avait t fait prisonnier sans la moindre compassion et
avec tout l'irrespect caractristique aux partisans criminels d'Hrode. Mais, quelques jours
plus tard, un ange avait visit la cellule de l'aptre, lui rendant sa libert. Le narrateur fit
allusion au fait avec des yeux fulgurants de foi. Il raconta la joie des frres quand Pierre tait
apparu dans la nuit avec l'histoire de sa libration. Les compagnons les plus prudents le
poussrent immdiatement sortir de Jrusalem et attendre dans l'glise naissante de Jopp
que la situation se normalise.
Procore leur dit que l'aptre avait refus d'acquiescer cette suggestion des plus
prudentes. Jean et Philippe taient partis. Les autorits ne tolraient l'glise que par
considration la personnalit de Jacques qui, par ses attitudes de profond asctisme
impressionnait la mentalit populaire crant autour de lui une atmosphre de respect
intangible. Dans la nuit de sa libration, pour rpondre son insistance, ses amis conduisirent
Pierre l'glise. Il ne voulait pas se soucier des consquences, mais quand il vit la maison
pleine de malades, d'affams, de mendiants en haillons, il dut cder Jacques la direction de
la communaut et partir pour Jopp, afin que les pauvres ne voient pas leur situation aggrave
par sa cause.
Sal tait trs impressionn par tout cela. Avec-Barnabe, il dcida tout de suite
d'entendre l'opinion de Jacques, le fils d'Alphe. L'aptre les reut volontiers, mais ils purent
rapidement remarquer ses craintes et ses inquitudes. Il rpta les informations de Procore
voix basse comme s'il craignait la prsence de dlateurs ; allgua le besoin de transiger avec
les autorits ; voqua les faits qui avaient prcd la mort du fils de Zbde ; se rapporta aux
modifications fondamentales qui avaient t introduites dans l'glise. En l'absence de Pierre, il
avait cr de nouvelles disciplines. Personne ne pourrait parler de l'vangile sans se rapporter
la Loi de Mose. Les prches ne pouvaient tre entendus que par les circoncis. L'glise
quivalait une synagogue. Sal et son compagnon l'coutaient trs tonns. Ils lui ont alors
livr en silence l'aide financire d'Antioche.

215

L'absence ventuelle de Simon avait transform structurellement l'uvre vanglique.


Tout semblait infrieur et diffrent aux deux arrivants. Barnabe avait surtout remarqu
quelque chose en particulier. Le fils d'Alphe, lev la fonction de chef provisoire, ne les
invita pas loger dans l'glise. Devant cela, le disciple de Pierre se rendit chez sa sur Marie
Marc, mre du futur vangliste, qui les reut avec une grande joie. Sal se sentit mieux dans
cette ambiance fraternelle pure et simple. Barnabe, son tour, se rendit compte que la maison
de sa sur tait devenue le point de rencontre favori des frres les plus dvous l'vangile.
Ils se runissaient l tous les soirs en cachette, comme si la vritable glise de Jrusalem avait
transfr son sige un cercle familier restreint. Observant les assembles Intimes du
sanctuaire domestique, l'ex-rabbin s'est souvenu de la premire runion laquelle il avait
assist Damas. Tout n'tait qu'affabilit, affection, accueil. La mre de Jean-Marc tait l'une
des disciples les plus courageuses et gnreuses. Reconnaissant les difficults des frres de
Jrusalem, elle n'avait pas hsit mettre ses biens la disposition de tous les misrables, ni
ouvrir ses portes pour que les runions vangliques, dans son modle le plus pur, ne souffrent
pas d'un manque de continuit.
Le message de Sal l'impressionna vivement. Elle avait t surtout sduite par les
descriptions du milieu fraternel de l'glise d'Antioche dont Barnabe ne cessait de commenter
les vertus chaque instant.
Marie exposa son frre son grand rve. Elle voulait donner son fils, encore trs
jeune, Jsus. Depuis longtemps, elle prparait le garon l'apostolat. Nanmoins, Jrusalem
se noyait dans des luttes religieuses, sans trve. Les perscutions apparaissaient et
resurgissaient. L'organisation chrtienne de la ville passait par de profondes alternatives.
Seule la patience de Pierre russissait maintenir la continuit de l'idal divin. Ne vaudrait-il
pas mieux que Jean-Marc soit transfr Antioche, auprs de son oncle ? Barnabe ne s'est pas
oppos au plan de sa sur enthousiaste. Le jeune, son tour, suivait les conversations, se
montrant satisfait. Amen donner son avis, Sal perut que les frres dlibraient sans
consulter l'intress. Le jeune accompagnait les projets, toujours jovial et souriant. ce
moment l, l'ex-docteur de la Loi, profond connaisseur de l'me humaine, a dvi la
conversation cherchant l'intresser plus directement.
- Jean - a-t-il dit gentiment
pour le ministre ?

-, ressens-tu effectivement une vritable vocation

- Sans aucun doute ! - a confirm l'adolescent lgrement perturb.


- Mais, comment dfinis-tu ces intentions ? -demanda nouveau l'ex-rabbin.
- Je pense que le ministre de Jsus est une gloire -a-t-il rpondu un peu gn sous
l'examen de ces regards ardents et curieux.
Sal rflchit un instant et lui dit :
- Tes intentions sont louables, mais il ne faut pas oublier que la moindre expression de
gloire mondaine n'arrive qu'aprs le service. S'il en est ainsi dans le monde, qu'en est-il dans
le travail pour le royaume du Christ ? C'est justement pourquoi sur terre toutes les gloires
passent et celle de Jsus reste ternelle !...

216

Le jeune a pris note de ce commentaire et bien que dconcert par la profondeur de ses
concepts, il a ajout:
- Je me sens prpar pour les travaux de l'vangile, de plus,
mre dsire
sincrement que j'apprenne les meilleurs enseignements en ce sens, afin de devenir un
prdicateur des vrits de Dieu.
Marie Marc a regard son fils, pleine d'orgueil maternel. Sal perut ce qui se passait,
il fit quelques remarques plaisantes puis il souligna :
- Oui, les mres dsirent toujours pour leurs enfants toutes les gloires de ce monde et
de l'autre. Pour elles, il n'y a jamais d'hommes pervers. Mais, en ce qui nous concerne, il
convient
de
rappeler
les
traditions vangliques. Hier encore, je me rappelais la
gnreuse-inquitude de la femme de Zbde, soucieuse de la glorification de ses petits
enfants !... Jsus a reu ses dsirs maternels, mais il n'a pas omis de lui demander si les
candidats au Royaume taient dment prpars pour boire son calice... Et maintenant, nous
voyons que le calice rserv Jacques contenait du vinaigre aussi amer que la croix du
Messie !...
Tous se turent, mais Sal a continu sur un ton Jovial cherchant modifier
l'impression gnrale :
- Ceci ne veut pas dire que l'on doit se dcourager face aux difficults pour atteindre
les gloires lgitimes du Royaume de Jsus. Les obstacles renouvellent les forces. La finalit
divine doit tre notre objectif suprme. Si c'est ce que tu penses Jean, alors je ne doute pas de
tes futurs triomphes.
La mre et son fils ont souri tranquillement.
Au mme instant, ils ont organis le dpart du jeune garon en compagnie de Barnabe.
L'oncle a encore parl des disciplines indispensables, de l'esprit de sacrifice que la noble
mission rclamait. Naturellement, si Antioche reprsentait un environnement de profonde
paix, c'tait aussi un noyau de travail actif et constant. Jean devrait oublier toute expression
d'abattement pour se livrer corps et me au service du Matre, avec l'absolue comprhension
des devoirs les plus justes.
Le jeune n'a pas hsit face ces engagements, sous le regard aimant de sa mre qui
cherchait soutenir ses dcisions avec le courage sincre d'un cur dvou Jsus.
Quelques jours plus tard, tous trois se dirigeaient vers la belle ville de l'Oronte.
Tandis que Jean-Marc s'extasiait la contemplation des paysages, Sal et Barnabe
entretenaient de longues conversations concernant les intrts gnraux de l'vangile. L'exrabbin revenait trs impressionn par la situation de l'glise de Jrusalem. Il aurait
sincrement dsir aller jusqu' Jopp pour s'entretenir avec Simon Pierre. Nanmoins, les
frres l'en ont dissuad. Les autorits restaient vigilantes. La mort de l'aptre avait mme t
rclame par plusieurs membres du Sanhdrin et du Temple. Toute agitation plus importante
sur la route de Jopp serait une occasion parfaite pour que les prposs d'Hrode exercent leur
tyrannie.

217

- Franchement - dit Sal Barnabe, se montrant inquiet -, je retourne l'esprit presque


abattu nos services d'Antioche. Jrusalem donne l'impression d'un profond dmantlement
et d'une grande indiffrence pour les leons du Christ. Les hautes qualits de Simon Pierre,
en tant que chef du mouvement ne me laissent aucun doute, mais nous devons serrer les rangs
autour de lui. Plus que jamais, je suis convaincu de la sublime ralit que Jsus est venu
point nomm, mais n'a pas t compris.
- Oui - acquiesa l'ex-lvite de Chypre, dsireux de dissiper les apprhensions de son
compagnon -, je confie, avant tout, en le Christ ; ensuite, j'espre beaucoup de Pierre...
- Nanmoins - insinua l'autre sans hsiter -, nous devons considrer qu'en tout il doit
exister une forme d'quilibre parfait. Nous ne pourrons rien faire sans le Matre, mais il n'est
pas licite d'oublier que Jsus a institu au monde une oeuvre ternelle et, pour l'initier, il a
choisi douze compagnons. Il est vrai que ceux-ci n'ont pas toujours correspondu
l'attente du Seigneur ; nanmoins, ils n'ont pas cess d'tre les lus. Ainsi, nous devons aussi
examiner la situation de Pierre. Il est, sans aucun doute, le chef lgitime du collge
apostolique par son esprit suprieur aiguis la pense du Christ en toutes circonstances ;
mais pourrait-il oprer seul. Comme nous le savons, des douze amis de Jsus, quatre sont
rests Jrusalem avec une rsidence fixe. Jean a t oblig de s'en aller ; Philippe a d
abandonner la ville avec sa famille ; Jacques retourne peu peu aux communauts
pharisiennes. Qu'en sera-t-il de Pierre s'il manque de soutien ?
Barnabe semblait mditer srieusement.
- J'ai une ide qui semble me venir du ciel - a dit l'ex-docteur de la Loi sincrement
mu.
Et il a continu :
- Supposons que le christianisme n'atteigne pas ses fins parce que nous n'attendons
que l'acceptation des Isralites ankyloss par l'orgueil de la Loi. Jsus a affirm que ses
disciples viendraient de l'Orient et de l'Occident. Nous, qui pressentons la tempte, et moi
principalement qui en connais ses paroxysmes pour avoir jou le rle de bourreau, devons
attirer ces disciples. Je veux dire, Barnabe, que nous avons besoin d'aller chercher les
gentils o qu'ils se trouvent. Il n'y a que comme cela que le mouvement intgrera une fonction
d'universalit.
Le disciple de Simon Pierre eut un geste d'tonnement.
L'ex-rabbin perut son tranget et rflchit de manire concise :
- Il est bien naturel de prvoir que de grandes luttes et de nombreuses protestations
s'lveront ; nanmoins, je ne vois pas d'autre issue. Il n'est pas juste d'oublier les grands
services de l'glise de Jrusalem aux pauvres et aux ncessiteux, mme si je crois que
l'assistance misricordieuse de ces travaux a t trs souvent son uvre de salut. Il existe
cependant d'autres secteurs d'activit, d'autres horizons essentiels. Nous pourrons
soigner quantit de malades, offrir un lit aux plus malheureux ; mais il y a et il y aura toujours
des corps malades et fatigus sur terre. Dans la tche chrtienne, un tel effort ne pourra tre
oubli, mais l'illumination de l'esprit doit venir en premier lieu. Si l'homme portait le Christ en
lui, le tableau des besoins serait compltement diffrent. La comprhension de l'vangile

218

et de l'exemple du Matre changerait les notions de douleur et de souffrance. Le ncessiteux


trouverait des forces dans l'effort lui-mme, le malade sentirait dans la maladie la plus
longue, une
purification ses imperfections ; personne ne serait mendiant parce que tous auraient
la lumire chrtienne pour secours mutuel, et finalement, les obstacles de la vie seraient
apprcis comme des corrections bnies du Pre aimant ses enfants turbulents.
cette ide Barnabe sembla pris d'enthousiasme. Mais aprs avoir rflchi une
minute, il ajouta :
- Mais cette entreprise ne devrait-elle pas partir de Jrusalem ?
- Je pense que non - a immdiatement rpondu Sal. - Il serait absurde d'aggraver les
soucis de Pierre. Ce mouvement de personnes ncessiteuses et affliges qui convergent de
toutes les provinces pour frapper sa porte excde tout. Simon n'est pas en mesure de s'atteler
cette tche.
- Mais et les autres compagnons ? - a demand Barnabe rvlant son esprit de
solidarit.
- Les autres, bien sr, doivent ragir. Surtout que maintenant, le judasme va en
absorbant les efforts apostoliques, il est juste de prvoir de grands mouvements de
protestations. Nanmoins, la nature elle-mme donne des leons en ce sens. Ne nous levonsnous pas contre la douleur ? Ne nous apporte-t-elle pas de grands bnfices ? Parfois, notre
rdemption est dans ce qui nous semblait avant tre une vritable calamit. Il est
indispensable d'agiter le marasme
de l'institution de Jrusalem en appelant les
incirconcis, les pcheurs, ceux qui sont hors la Loi. Sinon dans quelques annes, Jsus sera
prsent comme un vulgaire aventurier. Et bien videmment, aprs la mort de Simon, les
adversaires des principes enseigns par le Matre trouveront une grande facilit dnaturer les
annotations de Lvi. La Bonne Nouvelle sera rabaisse et, si quelqu'un demande qui tait le
Christ, d'ici cinquante ans, il aura comme rponse que le Matre tait un criminel ordinaire
qui a expi sur la croix les erreurs de sa vie. Restreindre l'vangile Jrusalem serait le
condamner l'extinction, au foyer de tant de dissidences religieuses, sous la politique
mesquine des hommes. Nous devons apporter la nouvelle de Jsus d'autres peuples, lier les
zones d'entente chrtienne, ouvrir de nouvelles routes... Il serait juste aussi de conserver ce
que nous savons de Jsus et de son divin exemple. D'autres disciples, par exemple, pourraient
crire ce qu'ils ont vu et entendu, car avec la pratique, je remarque que Lvi n'a pas rapport
plus largement ce qui se savait du Matre. Il y a des situations et des faits qu'il n'a pas
enregistrs. Il conviendrait aussi que Pierre et Jean notent leurs commentaires les plus
personnels ? Je n'hsite pas affirmer que ceux qui viendront, examineront minutieusement la
tche qui nous a t confie.
Barnabe jubilait des perspectives aussi sduisantes. Les conseils de Sal taient plus
que justes. Il fallait transmettre l'information au monde.
- Tu as raison - a-t-il dit admiratif -, nous devons penser ces services, mais
comment?
- Voyons - a clairci Sal essayant de limiter les difficults -, si tu veux faire des
efforts en ce sens, tu peux compter sur ma coopration inconditionnelle. Notre plan serait

219

dvelopp dans le cadre de fidles missions n'ayant d'autre objectif que de servir de
manire absolue la diffusion de la Bonne Nouvelle du Christ.
Nous
commencerions, par exemple, dans des rgions qui ne nous sont pas totalement inconnues,
nous pourrions prendre l'habitude d'enseigner les vrits vangliques aux regroupements les
plus divers ; ensuite, une fois cette exprience termine, nous nous dirigerions vers d'autres
zones pour porter la leon du Matre d'autres peuples.
Caressant de sincres espoirs, son compagnon l'coutait. Pris d'un nouvel
enthousiasme, il dit au converti de Damas, esquissant la premire tape du programme :
- Depuis longtemps, Sal, j'ai envie de retourner ma terre natale, afin de rsoudre
certains problmes de famille. Qui sait nous pourrions initier le service apostolique
travers les villages et les villes de Chypre ? En fonction du rsultat, nous continuerions vers
d'autres zones. Je sais que la rgion entre Antioche et Plsidie est habite par des gens simples
et gnreux. Je suppose d'ailleurs que nous aurions de bons rsultats.
- Tu pourras compter sur moi - a rpondu Sal de Tarse, rsolu. - La situation exige le
concours de frres courageux et l'glise du Christ n'a rien gagner s'accommoder de
la situation. Je compare l'vangile un champ infini que le Seigneur nous a donn cultiver.
Certains travailleurs doivent rester au pied des sources veillant leur puret, d'autres
creusent la terre dans des zones dtermines ; mais la coopration de ceux qui doivent
empoigner de rudes outils pour dfricher l'paisse broussaille, couper les pines pour
Illuminer les chemins, ne peut tre dispense.
Barnabe reconnut l'excellence du projet, mais il lui dit :
- Nanmoins, nous devons encore examiner la question d'argent. J'ai quelques
moyens, mais Ils sont insuffisants pour rpondre toutes les dpenses. De plus, il ne sera pas
possible de surcharger les glises...
- Absolument ! - a avanc l'ex-rabbin - l o nous nous arrterons, je pourrai exercer
mon mtier. Pourquoi pas, aprs tout ? Tout village trs pauvre a toujours des mtiers tisser
louer. Je monterai donc une tente mobile !
Barnabe a trouv cette ide originale et lui fit :
- Tes sacrifices ne seront pas minces. Tu ne crains pas des difficults imprvisibles ?
- Pourquoi ? - a interrog Sal avec assurance. - A mon avis, si Dieu ne m'a pas permis
d'avoir une vie de famille ce fut pour que je me consacre exclusivement son service. Par o
nous passerons, nous monterons notre modeste tente, et l o il n'y aura pas de tapis rparer
ou tisser, il y aura des sandales.
Le disciple de Simon Pierre tait enthousiaste. Le reste du voyage fut consacr aux
projets de la future excursion. Il avait, nanmoins, une chose considrer. Outre la ncessit
de soumettre le plan l'approbation de l'glise d'Antioche, il devait penser au jeune JeanMarc. Barnabe avait cherch attirer l'attention de son neveu sur leurs conversations.
Rapidement, le jeune fut convaincu qu'il devrait incorporer la mission au cas o l'assemble

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antiochienne ne la dsapprouve pas. Il s'est intress tous les dtails du programme trac. Il
suivrait l'oeuvre de Jsus o que ce soit.
- Et s'il y a beaucoup d'obstacles ? - a demand Sal prvenant.
- Je saurai les vaincre - a rpondu Jean convaincu.
- Mais il est possible que nous passions par de trs grandes difficults - continua l'exrabbin le prparant cet tat d'esprit - le Christ, qui tait sans pch, a trouv une croix entre
les sarcasmes et les preuves alors qu'il enseignait les vrits de Dieu ; quoi ne devons-nous
pas nous attendre dans notre condition d'mes fragiles et indigentes ?
- Je trouverai les forces ncessaires.
Sal l'a dvisag, il admirait la ferme rsolution que ses paroles laissaient
transparatre, et lui fit remarquer :
- Si tu donnes un tmoignage aussi grand que le courage que tu rvles, je n'ai pas de
doutes de la grandeur de ta mission.
Entre de rconfortants espoirs, le projet finit par prendre de belles perspectives de
travail pour tous trois.
A la premire runion, aprs avoir rapport ses commentaires personnels concernant
l'glise de Jrusalem, Barnabe a expos le projet l'assemble qui l'a cout attentivement.
Quelques anciens ont parl du vide qui se ferait dans l'glise et ont expos leur dsir de ne pas
casser son ensemble harmonieux et fraternel. Nanmoins, l'orateur insista sur les nouveaux
besoins de l'vangile. Avec la plus grande fidlit, il a dpeint les tableaux perus
Jrusalem, il a fait la synthse de ses conversations avec Sal de Tarse tout en soulignant
l'utilit d'appeler de nouveaux travailleurs au service du Matre.
Quand il eut trait le problme avec toute la gravit qui lui tait due, les chefs de la
communaut ont chang d'attitude. Il y eut un accord gnral. En fait, la situation explique
par Barnabe tait trs srieuse. Son avis vhment tait plus que juste. Si le marasme
persvrait dans les glises, le christianisme tait destin disparatre. A ce moment mme, le
disciple de Simon reut l'approbation sans restriction et, l'heure des prires, la voix du SaintEsprit s'est fait entendre dans l'ambiance revtue d'une pure simplicit, dclarant que Barnabe
et Sal seraient dtachs l'vanglisation des gentils.
Cette recommandation suprieure, cette voix qui venait des arcanes clestes, a rsonn
dans le cur de l'ex-rabbin comme un cantique de victoire spirituelle. Il sentait qu'il venait de
traverser un immense dsert pour trouver nouveau le doux message ternel du Christ. Pour
conqurir la dignit spirituelle, il n'avait ressenti que des souffrances depuis sa pnible ccit
de Damas. Il avait ardemment dsir Jsus. Il vcut une soif brlante et terrible. Il avait
demand en vain la comprhension ses amis, en vain il avait cherch la tendre douceur d'une
famille. Mais, maintenant, que la parole du Plus-Haut l'appelait au service, il tait plein de
joies infinies. C'tait le signe qu'il avait t considr digne des efforts confis aux disciples.
Il se dit combien ses douleurs passes lui semblaient petites et infantiles, compares la joie
immense qui inondait son me, alors Sal de Tarse a pleur copieusement prouvant de
merveilleuses sensations. Aucun de ses frres qui taient prsents, pas mme Barnabe, ne

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pouvait mesurer la grandeur des sentiments que ces larmes rvlaient. Pris d'une profonde
motion, l'ex-docteur de la Loi reconnaissait que Jsus daignait accepter ses oblations de
bonne volont, ses luttes et ses sacrifices. Le Matre l'appelait et pour rpondre son appel, il
irait aux confins du monde.
De nombreux compagnons collaborrent aux premires mesures pour la bonne marche
de cette entreprise.
Peu de temps aprs, pleins de confiance en Dieu, Sal et Barnabe, suivis de JeanMarc, saluaient leurs frres, en route vers Sleucie. Le voyage vers le littoral se fit dans un
climat d'une trs grande joie. De temps en temps, ils se reposaient aux bords de l'Oronte pour
une collation salutaire. l'ombre des chnes, dans la paix des forts parsemes de fleurs, les
missionnaires commentaient leurs premiers espoirs.
Sleucie, l'attente pour prendre un bateau ne fut pas trs longue. La ville tait
toujours pleine de plerins qui partaient pour l'Occident et tait frquente par un grand
nombre de navires de tous genres. Enthousiasm par l'accueil que leurs frres de foi leur
avaient rserve, Barnabe et Sal embarqurent pour Chypre sous l'impression d'mouvants et
doux adieux.
Ils arrivrent sur l'le avec le jeune Jean-Marc, saris grand incident. Ils s'arrtrent
Citiuni pendant plusieurs jours, l Barnabe rsolut plusieurs problmes d'ordre familial.
Avant de partir, un samedi, ils visitrent la synagogue dans l'intention d'initier leur
mouvement. Comme chef de mission, Barnabe prit la parole et chercha conjuguer le texte de
la Loi tudi ce jour avec les leons de l'vangile pour souligner la supriorit de la mission
du Christ. Sal remarqua que son compagnon exposait le sujet avec un respect lgrement
excessif vis--vis des traditions judaques. Il tait vident qu'il dsirait, avant tout, conqurir
la sympathie de l'auditoire ; et en certains points, il semblait craindre d'initier le travail,
d'entamer la lutte si contraire son temprament. Les Isralites furent surpris, mais satisfaits.
Observant ce tableau, Sal ne s'est pas senti entirement convaincu. Faire des reproches
Barnabe serait une marque d'ingratitude et d'indiscipline ; tre en accord avec le sourire des
compatriotes qui persvraient dans les erreurs de l'imposture pharisienne serait nier leur
fidlit l'vangile.
Il chercha se rsigner et attendit.
La mission avait couvert de nombreuses localits o des vibrations de sympathie
s'taient largement manifestes. Amathonte, les messagers de la Bonne Nouvelle
s'arrtrent plus d'une semaine. La parole de Barnabe tait profondment complaisante. Il
cherchait avant tout ne pas offenser les susceptibilits judaques.
Aprs beaucoup d'efforts, ils arrivrent Neapuphos o habitait le proconsul. Le sige
du gouvernement provincial tait une belle ville pleine d'enchantements naturels qui se
dmarquait par de solides expressions culturelles. Le disciple de Pierre, nanmoins, tait
puis. Jamais, il n'avait eu de travail apostolique aussi intense. Connaissant l'insuffisance du
talent oratoire de Sal dans le cadre des services raliss l'glise d'Antioche, il craignait de
confier l'ex-rabbin les responsabilits directes de leur enseignement. Bien que se sentant
extnu, il prcha dans la synagogue, le samedi suivant. En ce jour, nanmoins, il tait
divinement inspir. La prsentation de l'vangile fut faite avec une loquence rare. Sal lui-

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mme en fut profondment mu. Le succs fut inou. la deuxime assemble, taient runis
les lments les plus brillants o s'taient rassembls avec empressement des Juifs et des
Romains. L'ex-lvite avait fait une nouvelle apologie du Christ, rvlant des ides d'une
merveilleuse beaut spirituelle. L'ex-docteur de la Loi, quant lui, dans le cadre des travaux
d'information relatifs leur mission, rpondait avec amabilit toutes les consultations,
demandes ou renseignements. Aucune ville ne manifesta autant d'intrt. En grand nombre,
les Romains venaient solliciter des claircissements quant aux objectifs des messagers, ils
recevaient des nouvelles du Christ, rvlaient des joies et des espoirs, se distinguaient par des
gestes spontans de bont. Enthousiasms par leur succs, Sal et Barnabe organisrent des
runions chez des particuliers dont le foyer tait spcialement cd ces fins par des
sympathisants de la doctrine de Jsus, o ils commencrent un beau mouvement de gurisons.
Avec une Joie infinie, le tisserand de Tarse vit arriver la longue file des enfants du Calvaire
. C'taient des mres tourmentes, des malades dus, des vieillards sans espoir, des
orphelins souffrants qui maintenant venaient voir In mission. La nouvelle des gurisons
juges impossibles a rempli Neapaphos d'une grande stupeur. Les missionnaires imposaient
leurs mains tout en faisant de ferventes prires au Messie nazaren ; d'autres fois, ils
distribuaient de l'eau pure en son nom. Extrmement fatigu et se disant que le nouvel
auditoire n'exigeait pas de plus grande rudition, Barnabe a donc charg son compagnon de
prcher la Bonne Nouvelle ; mais sa grande surprise, il constata que Sal avait radicalement
chang. Son verbe semblait enflamm d'une nouvelle lumire ; il tirait de l'vangile des
illations si profondes que l'ex-lvite l'coutait maintenant sans dissimuler son tonnement. Il
remarqua, plus particulirement, la dvotion avec laquelle l'ex-docteur prsentait les
enseignements du Christ aux mendiants et aux malades. Il parlait comme quelqu'un qui aurait
coexist avec le Seigneur pendant de longues annes. Il se rapportait certains passages des
leons du Matre avec des larmes dans les yeux. De fabuleuses consolations se dversaient
dans l'esprit des foules. Jour et nuit, il y avait des ouvriers et des studieux copiant les
annotations de Lvi.
Ces vnements agitrent beaucoup l'opinion publique de la ville. Les rsultats taient
des plus encourageants. Les missionnaires eurent bientt une norme surprise.
La matine de ce jour tait avance et Sal s'occupaient des nombreux ncessiteux
quand un lgionnaire romain s'est fait annoncer.
Barnabe et son compagnon laissrent Jean-Marc s'occuper de leurs services pour
entendre ce que le lgionnaire avait dire.
- Le proconsul Serge Paul - a dit le messager, solennellement vous invite lui
rendre visite dans son palais.
Le message tait bien plus un ordre qu'une invitation. Le disciple de Simon comprit
immdiatement et rpondit :
- Nous le remercions de tout cur et nous viendrons aujourd'hui mme.
L'ex-rabbin tait confus, ce n'tait pas seulement le contenu politique de cet
vnement qui le surprenait beaucoup. En vain, il cherchait se rappeler quelque chose. Serge
Paul ? Ne connaissait-il pas quelqu'un portant ce nom ? Il chercha se souvenir des jeunes
d'origine romaine de sa connaissance. Puis finalement, lui revint en mmoire la narration de

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Pierre sur la personnalit d'Etienne et il en conclut que le proconsul ne pouvait tre que le
sauveur du frre d'Abigail.
Sans partager ses impressions personnelles avec Barnabe, il examina la situation en sa
compagnie. Quels taient les objectifs cette dlicate intimation ? Selon la rumeur publique,
le chef politique souffrait d'une maladie tenace. Dsirerait-il tre soign ou, peut-tre, trouver
un moyen de les expulser de l'le, induit cela par les Juifs ? La situation, nanmoins, ne se
rsoudrait pas en conjectures.
Une fois qu'ils eurent charg Jean-Marc de s'occuper de tous ceux qui s'intressaient
la doctrine, concernant les informations fournir, les deux amis se sont mis rsolument en
chemin.
Parcourant de longues galeries, ils se retrouvrent devant un homme relativement
jeune, allong sur un large divan, qui laissait percevoir un abattement extrme. Maigre, ple,
il rvlait un singulier dsenchantement pour la vie. Le proconsul apparentait, nanmoins, une
bont immense dans la douce irradiation de son humble regard mlancolique.
Il reut les missionnaires avec beaucoup de sympathie et leur prsenta un mage juif du
nom de Barjsus qui le soignait depuis longtemps. Prudemment, Serge Paul fit ordonner que
les gardes et les serviteurs se retirent. Il ne restait plus qu'eux quatre, dans une certaine
intimit, et le malade leur parla avec une amre srnit :
- Messieurs, de nombreux amis m'ont donn des nouvelles concernant vos succs
dans la ville de Neapaphos. Vous avez guri des maladies dangereuses, rendu la foi un grand
nombre, consol de misrables souffrants... Depuis plus d'un an, je soigne ma mauvaise sant.
Dans ces conditions, je suis presque inutile la vie publique.
Indiquant Barjsus qui, son tour, fixait de son regard malicieux les visiteurs, le chef
romain a continu :
- Depuis longtemps j'ai engag les services de votre compatriote, soucieux et confiant
en la science de notre temps, mais les rsultats ont t insignifiants. J'ai ordonn de
vous faire appeler, dsireux d'exprimenter vos connaissances. Ne trouvez pas mon attitude
trange. Si je l'avais pu, je serais all vous voir en personne car je connais les limites de mes
prrogatives ; mais comme vous le voyez, Je ne suis avant tout qu'un ncessiteux.
Sal coutait ces dclarations, profondment mu par la bont naturelle de l'illustre
patient. Barnabe tait stupfait, sans savoir quoi dire. Mais l'ex-docteur de la Loi, matre de la
situation et presque sr que le personnage tait le mme que celui qui figurait dans l'existence
du martyr victorieux, prit la parole et dit convaincu :
- Noble proconsul, nous avons effectivement en nous le pouvoir d'un grand mdecin.
Nous pouvons gurir quand les malades sont prts le comprendre et le suivre.
- Mais qui est-il ? - a demand le patient.
- Il s'appelle le Christ Jsus. Sa parole est sacre -continua le tisserand avec insistance
- et cherche traiter, avant tout, la cause de tous les maux. Comme nous le savons, tous les
corps sur terre devront mourir. Ainsi, conformment aux lois naturelles inluctables, jamais

224

nous n'aurons en ce monde, la sant physique absolue. Notre organisme souffre de l'action de
tous les processus ambiants. La chaleur drange, le froid nous fait trembler, l'alimentation
nous modifie, les actes de la vie dterminent le changement de nos habitudes. Mais le Sauveur
nous enseigne chercher une sant plus relle et plus prcieuse qui est celle de l'esprit. En la
possdant, nous aurons transform les causes d'inquitude de notre vie, et nous serons
habilits jouir d'une relative sant physique que le monde peut offrir dans ses expressions
transitoires.
Tandis que Barjsus, ironique et souriant, l'coutait dans un premier temps, Serge Paul
accompagnait la pense de l'ex-rabbin, attentif et mu :
- Mais alors comment trouver ce mdecin ? - a demand le proconsul, plus inquiet
par sa gurison que par le sens mtaphysique lev des commentaires entendus.
- Il est la bont en personne - a dclar Sal de Tarse - et son action rconfortante est
de toute part. Avant mme que nous le comprenions, il nous entoure de l'expression de
son amour infini !...
Observant l'enthousiasme avec lequel le missionnaire tarsien parlait, le chef politique
de Neapaphos chercha l'approbation de Barjsus d'un regard interrogateur.
Le mage juif qui dmontrait un profond ddain, s'exclama :
- Nous pensions que vous tiez pourvus d'une nouvelle science... Je ne peux
croire ce que j'entends. Supposeriez-vous que je suis ignorant concernant le faux prophte de
Nazareth ? Vous osez franchir le palais d'un gouverneur, au nom d'un misrable charpentier ?
Sal mesura toute l'extension de ces ironies et rpondit sans s'intimider :
- Ami, quand je portais le masque pharisien, moi aussi je pensais de cette manire ;
mais maintenant que je connais la glorieuse lumire du Matre, le Fils du Dieu vivant !...
Ces mots furent prononcs avec une si grande conviction que le charlatan Isralite luimme devin livide. Barnabe tait ple, tandis que le noble patricien observait le brlant
prdicateur avec un intrt vident. Aprs une angoissante attente, Serge Paul a repris la
parole :
- Je n'ai pas le droit de douter de qui que ce soit tant que des preuves concluantes ne
m'amnent pas le faire.
Et cherchant fixer le visage de Sal qui affrontait son regard incisif, il poursuivit
calmement :
- Vous parlez de ce Christ Jsus et me remplissez d'tonnements. Vous allguez que sa
bont nous assiste avant mme que nous le connaissions. Comment avoir une preuve concrte
d'une telle affirmation ? Si je ne comprends pas le Messie dont vous tes les messagers,
comment puis-je savoir si son assistance m'a un jour t donne ?
D'un seul coup, Sal se souvint des propos de Simon Pierre qui lui avait parl des
antcdents du martyr du christianisme. En quelques secondes, il alignait les moindres dtails

225

concernant cet pisode. Et profitant de toutes les occasions pour dmontrer l'amour infini de
Jsus, comme cela s'tait produit lors de sa carrire apostolique, il a mis sur un ton singulier :
- Proconsul, coutez-moi ! Pour vous rvler, ou mieux, pour vous rappeler la
misricorde de Jsus de Nazareth, notre Sauveur, j'attirerai votre attention sur un vnement
important.
Pendant ce temps, Barnabe manifestait une profonde surprise face la courageuse
attitude de son compagnon qui aiguisait la curiosit de l'homme politique.
- Ce n'est pas la premire fois que vous passez par une grave maladie. Il y a presque
dix ans, alors que vous faisiez vos premiers pas dans la vie publique, vous avez embarqu au
port de Cphalonie en route vers cette le. Vous naviguiez vers Citium, mais avant que le
navire n'ait accost dans Corinthe, vous avez t attaqu par une terrible fivre, votre corps
tait couvert de blessures venimeuses...
Une blancheur de cire couvrit le visage du chef de Neapaphos. Posant sa main sur sa
poitrine comme pour retenir les pulsations acclres de son cur, il s'est lev extrmement
troubl.
- Comme savez-vous tout cela ? - a-t-il murmur atterr.
- Ce n'est pas tout - a dit le missionnaire serein -, attendez le reste. Pendant plusieurs
jours vous tes rest entre la vie et la mort. En vain, les mdecins bord ont comment votre
maladie. Vos amis ont fui. Quand vous tes rest abandonn de tous, malgr le prestige
politique de votre position, le Messie nazaren vous a envoy quelqu'un dans le silence de
sa misricorde divine.
A l'veil de ces vieux souvenirs, le proconsul se sentit profondment mu.
- Qui pouvait bien tre le messager du Sauveur ? -continua Sal, tandis que Barnabe
le dvisageait avec stupeur. - L'un de vos proches ? Un ami minent ? L'un des illustres
collgues qui taient tmoin de vos douleurs ? Non ! Seul un humble esclave, un serviteur
anonyme des rames homicides. Jeziel a veill sur vous, jour et nuit ! Et ce que la science du
monde n'a pas russi faire, son cur domin par l'amour du Christ le fit ! Vous comprenez
maintenant ? Votre ami Barjsus parle d'un charpentier sans-nom, d'un Messie qui a prfr la
condition d'humilit suprme pour nous apporter les prcieux dons de ses grces !... Oui,
Jsus aussi, comme cet esclave qui vous a rendu la sant que vous aviez perdue, s'est fait le
serviteur de l'homme pour vous conduire une vie meilleure !... Quand tous nous
abandonnent, II est avec nous ; quand nos amis fuient, Sa bont s'approche davantage. Pour
nous protger des misres contingentes cette vie mortelle, il faut croire en lui et le suivre
sans relche !...
Devant les larmes convulsives du proconsul, Barnabe, abasourdi se demandait : O
son compagnon avait-il pu recueillir de si profondes rvlations ? son avis, cet instant,
Sal de Tarse tait illumin par le don merveilleux de prophtie.
- Seigneur, tout cela est la pure vrit I Vous m'avez apport la sainte nouvelle d'un
Sauveur !... - s'exclama Serge Paul.

226

Reconnaissant la capitulation du gnreux patricien qui remplissait grassement sa


bourse, le mage Isralite, bien que trs surpris, s'exclama avec nergie :
- Mensonge !... Vous tes des menteurs ! Tout cela est l'uvre de Satan ! Ces hommes
sont porteurs des sortilges infmes du Chemin ! bas la vile exploration !...
Sa bouche cumait, ses yeux irradiaient de colre. Sal restait calme, impassible,
presque souriant. Ensuite, sur un ton fort, il dit :
- Calmez-vous, l'ami ! La furie n'est pas l'ami de la vrit et cache presque toujours
des intrts inavouables. Vous nous accusez de menteurs, mais nos paroles ne se sont pas
dvies d'une ligne de la ralit des faits. Vous allguez que notre effort procde de Satan,
nanmoins, o a-t-on dj vu une plus grande incohrence ? O trouverions-nous un
adversaire qui travaillerait contre lui-mme ? Vous affirmez que nous sommes porteurs de
sortilges ; si l'amour constitue ce talisman, nous le portons dans notre cur, dsireux de
communiquer tous les tres sa bnfique influence. Finalement, vous nous accusez
d'explorateurs sagaces alors que nous sommes venus ici l'appel de celui qui nous a honors
avec sincrit et confiance et, qui d'aucune manire, nous ne pourrions offrir les grces du
Sauveur titre mercantile.
Il s'en suivit une discussion chauffe : Barjsus faisait son possible pour dmontrer
l'infriorit des intentions de Sal, alors que celui-ci s'efforait de rpondre avec noblesse et
cordialit.
En vain, le proconsul essaya de dissuader le Juif de continuer dbattre et sur ce ton.
Barnabe, son tour, qui se fiait davantage aux pouvoirs spirituels de son ami, accompagnait
l'altercation sans cacher son admiration pour les infinis recours que le missionnaire tarsien
rvlait.
La polmique durait dj depuis plus d'une heure, quand le mage a fait une allusion
plus perverse la personnalit et aux actes de Jsus-Christ.
Dans une attitude plus nergique, l'aptre l'a rprouv :
- J'ai tout fait pour vous convaincre sans dmonstration plus directe, de manire ne
pas blesser la partie respectable de vos convictions ; nanmoins, vous tes aveugle et c'est
dans ces conditions que vous pourrez voir la lumire. Comme vous, moi aussi j'ai dj vcu
dans les tnbres et, l'instant de ma rencontre personnelle avec le Messie, il a fallu que
l'obscurit se fasse dans mon esprit pour que la lumire resurgisse plus brillamment.
Vous aurez galement cette chance. La vision du corps se fermera vous pour que
vous puissiez voir la vrit en esprit !...
A cet instant, Barjsus a pouss un cri.
- Je suis aveugle !
La confusion se fit dans l'enceinte. Barnabe s'est avanc, soutenant l'Isralite qui
ttonnait angoiss. Le tisserand et le gouverneur se sont approchs surpris. Quelques
serviteurs furent appels pour rpondre aux besoins du moment, attentifs et pleins de

227

sollicitude. Pendant quatre longues heures, Barjsus a pleur, plong dans l'ombre paisse qui
avait envahi ses yeux fatigus. la fin, les missionnaires ont pri genoux... Une douce
srnit s'est faite dans la grande pice. Puis Sal a impos ses mains sur son front et, avec un
soupir de soulagement, le vieil Isralite a retrouv la vue, se levant confus et vaincu.
Vivement intress par les vnements intenses de ce jour, le proconsul a appel les
missionnaires en particulier et leur dit aimablement :
- Amis, je crois aux vrits divines que vous annoncez et je dsire sincrement
partager le Royaume attendu. Toutefois, il faudrait que je sois inform de vos objectifs de
travail, de vos plans. Je sais que vous ne ngociez pas les dons spirituels dont vous tes
porteurs et je me propose de vous assister en tout ce qui sera ma porte. Pourrais-je
connatre les projets qui vous animent ?
Les deux missionnaires se regardrent, surpris. Barnabe n'tait pas encore sorti de
l'tonnement que son compagnon lui avait caus. Sal, son tour, dissimulait mal son propre
trouble face l'aide spirituelle qu'il avait obtenue afin de confondre les malveillantes
intentions de Barjsus.
Reconnaissant pourtant l'intrt lev et sincre du chef politique de la province, il a
clairci sur un ton joyeux :
- Le Sauveur a fond la religion de l'amour et de la vrit, une institution invisible et
universelle o sont accueillis tous les hommes de bonne volont. Notre objectif est de
donner une face visible l'uvre divine en crant des temples qui s'unissent dans les
mmes principes, en son nom. Nous valuons la dlicatesse d'une telle tentative et nous
croyons que de grandes difficults vont surgirent sur notre chemin. Il est presque impossible
de trouver la force humaine indispensable cette entreprise ; mais nous devons faire
avancer ce projet. Quand les lments de l'institution visible manquent, nous esprons en
l'glise infinie, o, dans la lumire de l'universalit, Jsus sera le chef suprme de toutes les
forces qui se consacrent au bien.
- Il s'agit d'une sublime initiative - interrompit le proconsul dmontrant un noble
intrt. - O avez-vous commenc la construction des sanctuaires ?
- Notre mission commence prcisment maintenant. Les disciples du Messie ont fond
les glises de Jrusalem et d'Antioche. Pour l'instant, nous n'avons pas d'autres noyaux
ducatifs que ceux-l. Il y a beaucoup de chrtiens de toute part, mais leurs runions se font
chez des particuliers. Ils ne possdent pas de temples proprement parler qui leur permettent
d'tre plus efficaces dans leur effort d'assistance et de propagande.
- Neapaphos aura alors sa premire glise, fille de votre travail direct.
Sal ne savait pas comment traduire sa gratitude pour ce geste de gnrosit
spontane. Profondment mu, il s'est avanc et a remerci le citoyen chypriote du don qui
venait honorer et faciliter l'uvre apostolique.
Tous trois ont encore longuement parl des entreprises en perspective. Serge Paul leur
a demand d'indiquer les personnes capables de construire le nouveau temple, tandis que
Barnabe et son compagnon exposaient leurs espoirs.

228

Ce n'est que la nuit venue que les missionnaires ont pu retourner leur humble tente
de prches.
- Je suis impressionn ! - dit Barnabe se rappelant ce qui s'tait pass. - Comment as-tu
fait ? A mon avis aujourd'hui est le plus grand jour de ta vie. Ta parole avait un timbre sacr et
diffrent ; tu es maintenant dot du don de prophtie... De plus, le Matre t'a rcompens du
pouvoir de dominer les ides malignes. Tu as vu comme le charlatan a senti l'influence des
puissantes nergies quand tu as fait ton appel ?
Sal l'coutait attentif et avec la plus grande simplicit il a soulign :
- Je ne sais pas non plus comment traduire mon tonnement pour les grces obtenues.
C'est grce au Christ que nous sommes devenus les instruments de conversion du proconsul,
car la vrit est que nous-mmes, nous ne sommes rien.
- Jamais, je n'oublierai les vnements d'aujourd'hui - a repris l'ex-lvite, admiratif.
Et aprs une pause, il lui demanda :
- Sal, quand Ananie t'a baptis il n'a pas suggr que tu changes de nom ?
- Je ne m'en rappelle pas.
- Et bien je suppose que, dsormais, tu dois considrer ta vie comme nouvelle.
Tu as t illumin par la grce du Matre, tu as eu ta pentecte, tu as t sacr aptre pour les
travaux divins de la rdemption.
L'ex-docteur de la Loi n'a pas dissimul son tonnement et finit par conclure :
- C'est trs significatif pour moi qu'un chef politique soit attir par notre intermdiaire
Jsus, d'autant que notre tche appelle les gentils au soleil divin de l'vangile de salut.
En lui-mme, il s'est souvenu des liens sublimes qui le rattachaient la mmoire
d'Etienne, la gnreuse influence du patricien romain qui le libra des durs travaux de
l'esclavage et voquant la mmoire du martyr dans un appel silencieux, il dit avec motion :
- Je sais, Barnabe, que de nombreux compagnons ont chang de nom quand ils se sont
convertis l'amour de Jsus ; ils ont ainsi voulu marquer une sparation avec les erreurs
fatales du monde. Je n'ai vraiment pas voulu utiliser ce recours. Mais la transformation du
gouverneur et la lumire de la grce, qui nous a accompagns au cours des vnements
d'aujourd'hui, m'amnent aussi chercher un motif d'ternels souvenirs.
Aprs une longue pause, laissant comprendre combien il avait rflchi prendre cette
dcision, il dit :
- Des raisons personnelles, tout fait respectables, m'obligent reconnatre dsormais
un bienfaiteur en ce chef politique. Sans changer formellement de nom je commencerai me
faire appeler la romaine.

229

- Trs bien - a rpondu son compagnon -, entre Sal et Paul il n'y a aucune diffrence,
si ce n'est d'criture ou de prononciation. La dcision sera un bel hommage rendu notre
premier triomphe missionnaire auprs des gentils, tout en faisant rfrence l'agrable
souvenir d'un esprit si gnreux.
Sur ce fait fut bas le changement d'une lettre du nom de l'ex-disciple de Gamaliel.
Aux portes du christianisme naissant, avec son caractre intgre et nergique, le rabbin de
Jrusalem, mme transform en modeste tisserand, ne voulut altrer sa fidlit inne. S'il avait
servi Mose en tant que Sal, c'est avec le mme nom qu'il devait servir Jsus-Christ. S'il avait
commis des erreurs et avait t pervers dans sa condition premire, il profiterai! de l'occasion
offerte par les cieux pour corriger son existence et devenir un homme bon et juste dans la
seconde. Pour cela , il n'accepta aucune suggestion de la part de ses amis. Il fut le premier
perscuteur de l'institution chrtienne, le bourreau implacable du proslytisme naissant, mais
il voulait rester Sal pour se rappeler de tout le mal qu'il avait fait et redoubler d'efforts pour
faire tout le bien sa porte. cet instant, le souvenir d'Etienne effleura doucement son cur.
Il avait t son plus grand exemple dans sa marche spirituelle. C'tait le Jezlel bien-aim
d'Abigail. Pour se retrouver, sans lu moindre hsitation, tous deux s'taient promis de se
chercher o que ce soit. Le frre et la sur de Corinthe talent tellement vivants dans son me
sensible qu'il ne pouvait effacer de sa mmoire les moindres vnements de leur vie. La main
de Jsus l'avait men au proconsul, le librateur de Jeziel des chanes de la captivit ; l'exesclave tait parti pour Jrusalem pour devenir disciple du Christ ! L'ex-rabbin se sentait
heureux d'avoir t aid par les forces divines devenant son tour le librateur de Serge Paul,
asservi la souffrance et aux illusions dangereuses du monde. Il tait juste d'enregistrer dans
sa mmoire le souvenir indlbile de celui qui avait t sa victime Jrusalem et qui tait
maintenant un frre bni qu'il ne pouvait oublier dans les plus fugaces instants de sa vie et de
son ministre.
partir de l, le converti de Damas, en mmoire l'inoubliable prcheur de l'vangile
qui avait succomb aux lapidations, se fit appeler Paul jusqu' la fin de ses jours.
La nouvelle de la gurison et de la conversion du proconsul remplit Neapaphos d'un
grand tonnement. Les missionnaires n'eurent plus de repos. En dpit des protestations
touffes des Isralites, la communaut prit normment d'ampleur. Concern par les
questions de sant, le chef provincial fournit le ncessaire pour raliser la construction de
l'glise. Le mouvement tait extraordinaire. Et les deux messagers de l'vangile ne cessaient
de rendre grce Dieu.
Le triomphe les entourait d'une profonde considration quand Paul reut la visite de
Barjsus qui souhaitait lui parler en priv. L'ex-rabbin n'a pas hsit. C'tait une bonne
occasion de prouver au vieil Isralite leurs intentions gnreuses et sincres. Il le reut donc
avec courtoisie.
Barjsus semblait pris d'un grand embarras. Aprs avoir salu le missionnaire
respectueusement, il s'est exprim avec une certaine gne :
- Aprs tout, je dois claircir le malentendu concernant le proconsul.
Personne, plus que moi, ne dsirait la sant du malade, et par consquent, personne n'est
plus reconnaissant que moi de votre intervention qui le libra d'une si triste maladie.

230

- Je vous remercie de votre considration et je me rjouis de votre comprhension - a


dit Paul, avec bont.
- Nanmoins...
Le visiteur se demandait s'il devait ou non exposer ses vritables intentions. Attentif
ses rticences mais sans prsumer de leur cause, l'ex-rabbin a avanc spontanment.
- Que dsirez-vous dire ? Parlez avec franchise. Ne faites pas de crmonies !
- Il se trouve - a-t-il rtorqu plus confiant - que je caresse l'ide de vous consulter
concernant vos dons spirituels. Je pense qu'il n'est pas de plus grand trsor pour triompher
dans la vie...
Paul tait confus, il ne savait pas le cours que prendrait la conversation. Mais se
concentrant sur le point le plus dlicat de ses prtentions, Barjsus a continu :
- Combien gagnez-vous dans votre activit ?
- Je gagne la misricorde de Dieu - a dit le missionnaire, comprenant alors
tout la porte de cette visite inattendue -, je vis de mon travail de tisserand et il ne serait pas
licite de marchander ce qui appartient au Pre qui est aux cieux.
- C'est presque Incroyable ! a murmur le mage carquillant les yeux. - J'tais
convaincu que vous portiez sur vous certains talismans que j'tais prt acheter tout prix.
Et tandis que l'ex-rabbin le dvisageait plein de commisration pour son ignorance, le
visiteur a continu :
- Mais, est-il possible que vous fassiez de telles uvres sans faire appel des
sortilges ?
Le missionnaire l'a fix plus attentivement et a murmur :
- Je ne connais qu'un sortilge efficace.
- Quel est-il ? - a interrog le mage d'un regard tincelant et avide.
- C'est la foi en Dieu avec le sacrifice de nous-mmes.
Le vieil Isralite sembla ne pas comprendre toute la signification de ces mots, et
objecta :
- Oui, mais la vie a des besoins urgents. Il est ncessaire de prvoir et d'amasser des
ressources.
Paul a rflchi une minute et a dit :

231

- En ce qui me concerne, je n'ai rien qui puisse vous clairer. Mais Dieu a toujours
une rponse pour nos proccupations les plus simples. Consultez ses ternelles vrits.
Voyons quel est le message destin votre cur.
Il allait ouvrir l'vangile comme son habitude quand le visiteur fit observer :
- Je ne connais pas ce livre. Pour moi, il ne pourra donc mettre d'aucun conseil.
Le missionnaire a compris sa rticence et a soulign :
- Que connaissez-vous alors ?
- Mose et les prophtes.
Il prit un rouleau de parchemins o la Loi Antique pouvait tre lue et il le donna au
vieux malicieux pour qu'il l'ouvre sur un passage au hasard selon la coutume de l'poque.
Cependant avec une vidente mauvaise volont, Barjsus a dit :
- Je ne lis les prophtes qu' genoux.
- Tu peux lire comme il te convient car le fait de comprendre est ce qui nous intresse
avant tout.
Dmontrant sa fiert pharisienne, le charlatan s'est agenouill et a ouvert
solennellement le texte, sous le regard serein et incisif de l'ex-rabbin. Le vieil Isralite est
devenu ple. Il a esquiss un geste pour se soustraire la lecture ; mais Paul perut ce
mouvement subtil et, s'approchant, il lui dit avec une certaine vhmence :
- Lisons le message permanent des missaires de
Dieu.
Il s'agissait d'un passage des Proverbes que Barjsus pronona voix haute
profondment dsappoint :
Je te demande deux choses : Ne me les refuse pas, avant que je ne meure ! loigne
de moi la fausset et la parole mensongre. Ne me donne ni pauvret, ni richesse. Accordemoi le pain qui m'est ncessaire, de peur que dans l'abondance, je ne te renie et ne dise : Qui
est Jhovah ? Ou que dans la pauvret, je ne drobe et n'attaque au nom de mon Dieu. 15
15 Proverbes, chapitre 30, versets 7 9.

Le mage s'est lev embarrass, le missionnaire lui-mme tait surpris.


- Tu vois, l'ami ? - a dit Paul - la parole de la vrit est trs loquente. Voil un
puissant talisman dans notre existence que de savoir vivre avec nos propres recours sans
augmenter les besoins de notre enrichissement spirituel.
- Effectivement - a rpondu le charlatan - ce procd de consultation est trs
intressant. Je vais srieusement mditer sur l'exprience d'aujourd'hui.

232

Juste aprs il se retirait, aprs avoir prononc quelques monosyllabes qui cachaient
mal son dsappointement.
Impressionn, le tisserand consacr au Christ nota ses profondes exhortations pour
consolider son programme d'activits spirituelles, dpourvu d'intrts mesquins.
La mission est reste Neapaphos encore quelques jours, surcharge de travail. JeanMarc collaborait dans la mesure de ses possibilits ; nanmoins, de temps en temps, Barnabe
le surprenait attrist se plaindre. Il ne s'attendait pas faire face tant de travail.
- Mais, c'est mieux ainsi - lui faisait remarquer Paul
- le service du bien est le mur qui nous protge des tentations.
Le jeune se rsignait, mais sa contrarit tait vidente.
En outre, en fidle observateur du judasme, malgr sa passion pour l'vangile, le fils
de Marie Marc ressentait beaucoup de scrupules vu la largeur de vues de son oncle* et du
missionnaire l'gard des gentils. Il dsirait servir Jsus, oui, de tout son cur, mais il ne
pouvait loigner le Matre des traditions du berceau.
Alors que les graines semes Chypre commenaient germer dans la terre des
curs, les travailleurs du Messie abandonnaient Neapaphos, remplis d'espoirs.
Aprs avoir beaucoup discut, Paul et Barnabe ont dcid d'largir leur mission aux
peuples de la Pamphylie, la stupeur de Jean-Marc qui s'tonnait d'une telle nouvelle.
- Mais qu'allons-nous faire avec ces gens si tranges ?
- demanda le jeune garon contrari. - Nous savons, Jrusalem, que ce pays est
peupl
de cratures trs ignorantes ; de plus il y a des voleurs de toute part.
- Effectivement - acquiesa Paul convaincu -, je pense que c'est justement pour cela
que nous devons voir cette rgion. Pour d'autres, un voyage Alexandrie pourrait offrir
un plus grand intrt ; mais tous ces grands centres sont pleins de talentueux orateurs. Ils
possdent des synagogues importantes, des connaissances leves, de grandes dmonstrations
de science et de richesse. S'ils ne servent pas Dieu, c'est par manque de bonne volont ou
parce que leur cur est endurci. En Pamphylie, au contraire, c'est trs pauvre, rudimentaire et
sans lumire spirituelle. Avant d'enseigner Jrusalem, le Matre a prfr se manifester
Capharnam et dans d'autres villages presque anonymes de la Galile.
Devant cet argument inattaquable, Jean s'est abstenu d'insister.
Quelques jours plus tard, une modeste embarcation ls laissait ttalie o Paul et
Barnabe trouvrent un singulier enchantement aux paysages qui entouraient le Caystre.
Dans cette localit trs pauvre, ils ont prch la Bonne Nouvelle en plein air et eurent
un immense succs. Observant chez son compagnon une expression suprieure, Barnabe avait
presque livr la direction du mouvement Tex-rabbin dont la parole savait maintenant veiller

233

de charmants enchantements L'humble peuple a accueilli le prche de Paul avec un profond


intrt. Il parlait de Jsus comme d'un prince cleste qui avait visit le monde et attendait ses
sujets aims dans la sphre de l glorification spirituelle. L'attention que les habitants d'Attali
dispensaient au sujet tait vidente. Quelques-uns demandrent des copies des leons de
l'vangile, d'autres cherchaient gratifier les messagers du Matre avec ce qu'ils possdaient
de mieux. Trs mus, ils recevaient les aimables cadeaux de leurs nouveaux amis qui taient
presque toujours des assiettes de pain, des oranges' ou du poisson.
Leur sjour dans la localit gnra de nouveaux problmes. Il devait organiser
l'activit culinaire. Dlicatement, Barnabe avait dsign son neveu pour cela, mais le jeune ne
russissait pas masquer sa contrarit. Le .remarquant, Paul lui dit instamment :
- Ne nous impressionnons pas avec les problmes d'ordre naturel. Cherchons
restreindre, dsormais, nos besoins et nos besoins alimentaires. Nous ne mangerons que du
pain, des fruits, du miel et du poisson. Ainsi le travail culinaire sera simplifi et restreint la
prparation des poissons cuits dont j'ai une grande pratique depuis que j'ai vcu au bord du
Taurus. Que Jean ne se fasse pas de soucis car il est normal que cette partie me revienne.
Malgr l'attitude gnreuse de Paul, le jeune continuait contrari.
Bientt, la mission loua un bateau et partit pour Perg. Dans cette ville d'une certaine
importance pour la rgion o elle se localisait, ils annoncrent l'vangile avec un immense
dvouement. La petite synagogue se remplit ce samedi-l d'une grande agitation. Quelques
juifs et de nombreux gentils en majorit des gens pauvres et simples ont accueilli les
missionnaires avec une relle joie. Les nouvelles du Christ ont veill une singulire curiosit
et d'un certain enchantement. Le modeste difice, lou par Barnabe, tait plein de cratures
soucieuses d'obtenir une copie des annotations de Lvi. Paul se rjouissait. Il ressentait une
joie indfinissable au contact de ces curs humbles et modestes qui donnaient son esprit
fatigu de casuistique la douce impression de virginit spirituelle. Quelques-uns cherchaient
connatre la position de Jsus dans la hirarchie des dieux du paganisme ; d'autres dsiraient
savoir la raison pour laquelle ils avaient crucifi le Messie, sans considration pour ses titres
de grandeur en tant que Messager de l'ternel. La rgion tait pleine de superstitions et de
croyances. La culture judaque se restreignait l'environnement ferm des synagogues. Bien
que la mission consacre son plus grand effort aux Isralites, prchant dans le cercle de ceux
qui suivaient la Loi de Mose, elle s'intressait aux couches les plus obscures du peuple en
raison des gurisons et de l'invitation aimante l'vangile, mouvement qui suscitait tout
l'engagement des travailleurs de Jsus.
Pleinement satisfaits, Paul et Barnabe dcidrent de se diriger partir de l vers
Antioche de Pisidie. Inform de ce projet, Jean-Marc ne russit pas calmer ses craintes plus
longtemps et demanda :
- En supposant que nous n'allions pas au-del de Pamphylie. Comment arriver
jusqu' Antioche alors ? Nous n'avons pas comment traverser de tels prcipices. Les forts
sont Infestes de bandits, le fleuve qui est plein de cascades ne facilite pas le passage des
barques. Et les nuits ? Comment allons-nous dormir ? Ce voyage ne peut se faire sans
animaux et sans serviteurs et nous n'en avons pas.
Paul a rflchi une minute et dit :

234

- coute, Jean, quand nous travaillons pour quelqu'un, nous devons le faire
avec amour. Je pense qu'annoncer le Christ ceux qui ne le connaissent pas, vu leurs
nombreuses difficults naturelles, est une gloire pour nous. L'esprit de service ne rejette
jamais la partie la plus difficile sur les autres. Le Matre n'a pas donn sa croix ses
compagnons. Dans notre cas, si nous avions beaucoup d'esclaves et de chevaux, ne serait-ce
pas eux les porteurs des responsabilits les plus lourdes en ce qui concerne les questions
proprement matrielles ? Le travail de Jsus, nanmoins, est si grand nos yeux que nous
devons disputer aux autres chaque partie de son excution dans notre propre intrt.
Le jeune a sembl d'autant plus angoiss. L'nergie de Paul tait dconcertante.
- Mais ne serait-il pas plus prudent - a-t-il continu trs ple - de partir pour
Alexandrie et de s'organiser au moins pour le faire dans des conditions plus faciles ?
Tandis que Barnabe accompagnait ce dialogue avec la srnit qui le caractrisait, l'exrabbin a continu :
- Tu donnes trop d'importance aux obstacles. As-tu dj pens aux difficults que le
Seigneur a certainement d vaincre pour tre parmi nous ? Mme s'il pouvait traverser
librement les abmes spirituels pour arriver notre cercle de perversit et d'ignorance, nous
devons considrer la barrire de boue de nos misres viscrales... Et tu t'pouvantes peine
des quelques carts de chemin qui nous sparent de Pisidie ?
Le jeune s'est tu, de toute vidence contrari. L'argument tait excessivement fort,
ses yeux, et ne laissait place aucune autre objection.
Dans la soire, Barnabe, visiblement inquiet s'est approch de son compagnon et lui
exposa les intentions de son neveu. Le jeune avait dcid de retourner Jrusalem. Paul a
entendu calmement ces explications, mais ne put s'opposer une telle dcision.
- Ne pourrions-nous pas l'accompagner un morceau, au moins, pour qu'il soit plus
proche de sa destination ? -a demand l'ex-lvite de Chypre, inquiet pour son neveu.
- Une destination ? - a dit Paul surpris. - Mais nous avons dj la ntre. Depuis notre
premier accord, nous avions programm l'excursion Antioche. Je ne peux t'empcher de
tenir compagnie au jeune ; moi, nanmoins, je ne dois pas modifier le parcours trac. Au cas
o tu dciderais de retourner avec lui, je continuerai seul. Je pense que les entreprises de Jsus
ont leur juste moment de ralisation. Il faut en profiter. Si nous repoussons la visite Pisidie
au mois prochain, peut-tre sera-t-il trop tard.
Barnabe rflchit quelques minutes puis lui dit convaincu :
- Ton commentaire est incontestable. Je ne peux rompre nos engagements. De plus,
Jean est un homme et il pourra repartir seul. ces fins, il a l'argent ncessaire donn par les
soins maternels.
- L'argent dont on ne fait pas bon usage - a conclu Paul calmement - dissout
toujours les liens et les responsabilits les plus sacrs.

235

La conversation se finit ainsi, tandis que Barnabe retournait conseiller son neveu,
franchement impressionn.
Deux jours avant de prendre la barque qui le mnerait l'embouchure du Caystre, le
fils de Marie Marc saluait l'ex-docteur de Jrusalem, un sourire embarrass sur les lvres.
Paul l'a treint sans joie et lui dit sur un ton calme d'avertissement :
- Que Dieu te bnisse et te protge. N'oublie pas que la marche vers le Christ est
galement faite de successions. Nous devons tous bien arriver ; nanmoins, ceux qui s'garent
doivent bien arriver par leur propre moyen.
- Oui - a dit le jeune honteux -, je chercherai travailler et servir Dieu de toute mon
me.
- Tu fais bien et tu accompliras ton devoir en procdant ainsi - lui rpondit l'exrabbin convaincu. -Souviens-toi toujours que David, tant qu'il tait occup, a t fidle au
Tout-Puissant, mais quand il s'est repos, il s'est livr l'adultre ; Salomon, pendant les durs
services de la construction du Temple, a t pur dans sa foi, mais quand l'heure du repos fut
venue, il fut vaincu par la dbauche ; Judas a bien commenc et fut le disciple direct du
Seigneur, mais l'impression triomphale de l'entre du Matre dans Jrusalem a suffi pour qu'il
cde la trahison et la mort. Il y a tant d'exemples devant nous, il serait bon que nous n'en
venions jamais nous reposer.
Le neveu de Barnabe est parti sincrement touch par ces paroles qui le suivraient
l'avenir comme un appel constant.
Peu aprs l'incident, les deux missionnaires prirent leur tour les routes impntrables.
Pour la premire fois, ils furent obligs de passer la nuit l'humidit, au sein de la nature.
Triomphant des prcipices, ils trouvrent une grotte rocheuse dans laquelle ils se cachrent
pour reposer leur corps mortifi et douloureux. Le second jour de marche se passa avec le
courage invincible de toujours. Leur alimentation tait faite de quelques pains apports de
Perg et de fruits sauvages ramasss a et l. Rsolus et de bonne humeur, ils affrontaient et
triomphaient de tous les obstacles. De temps en temps, ils devaient regagner l'autre berge du
fleuve, alors qu'ils se trouvaient face des barrires infranchissables. Et les voil palper le
fond des torrents, prudemment, avec de longs btons verts, ou apprivoiser les chemins
dangereux et inexplors.
La solitude leur suggrait de belles penses. Un optimisme sacr dbordait de leurs
moindres ides. Tous deux caressaient de tendres souvenirs du pass affectif et prometteur. En
tant qu'hommes, ils ressentaient tous les besoins humains, mais la fidlit avec laquelle ils se
livraient au Christ tait profondment mouvante, confiant en son amour la ralisation des
dsirs sanctifis d'une vie plus leve.
Lors de la seconde nuit, peu aprs les dernires couleurs du crpuscule, ils se sont
installs dans une petite caverne lgrement loigne de l'troit sentier. Aprs un repas frugal,
ils se mirent commenter avec entrain les faits de l'glise de Jrusalem. Dans la nuit noire,
leurs voix brisaient encore le grand silence. Multipliant les thmes, ils se mirent parler des
excellences de l'vangile, exaltant la grandeur de la mission de Jsus-Christ.

236

- Si les hommes savaient... - disait Barnabe en faisant des comparaisons.


- Tous se runiraient autour du Seigneur et se reposeraient - conclut Paul plein de
conviction.
- C'est le Prince qui rgnera sur tous.
- Personne n'a apport ce monde une plus grande richesse.
- Ah ! - commentait le disciple de Simon Pierre - le trsor dont il a t le messager
grandira la terre pour toujours.
Et c'est ainsi qu'ils poursuivaient, profitant des prcieuses images de la vie commune
pour symboliser les biens ternels, quand un bruit singulier attira leur attention. Deux hommes
arms se sont prcipits sur eux deux la faible lumire d'une torche allume avec des
rsines.
- La bourse ! - a cri l'un des malfaiteurs.
Barnabe est devenu lgrement ple, mais Paul tait calme et impassible.
- Donnez-nous ce que vous avez ou vous mourrez -s'exclama l'autre bandit, levant un
poignard.
Regardant fixement son compagnon, l'ex-rabbin a ordonn :
- Donne-leur l'argent qu'il nous reste, Dieu rpondra nos besoins d'une autre manire.
Barnabe vida la bourse qu'il portait entre les plis de sa tunique, tandis que les
malfaiteurs avides ramassaient la petite quantit.
Remarquant les parchemins de l'vangile que les missionnaires consultaient la
lumire d'une torche improvise, l'un des voleurs a interrog mfiant et ironique :
- Qu'est-ce que ces documents ? Vous parliez d'un riche prince... Nous vous avons
entendu faire rfrences un trsor... Que signifie tout cela ?
Avec une admirable prsence d'esprit, Paul a expliqu :
- Oui, effectivement ces parchemins sont les manuscrits de l'immense trsor
que nous a apport le Christ Jsus qui rgnera sur les princes de la terre.
L'un des bandits, trs intress, a examin le rouleau d'annotations de Lvi.
- Celui qui trouvera ce trsor - continuait Paul, rsolu -, ne sera plus jamais dans le
besoin.
Les voleurs gardrent l'vangile soigneusement.
- Remerciez Dieu que nous ne vous ayons pas retir la vie - a dit l'un d'eux.

237

Et teignant la torche vacillante, ils ont disparu dans l'obscurit de la nuit. Quand ils se
sont retrouvs seuls, Barnabe n'a pas russi dissimuler son tonnement.
- Et maintenant ? - a-t-il demand d'une voix tremblante.
- La mission continue bien - a comment Paul avec bonne humeur -, nous ne
comptions pas sur l'excellente occasion de transmettre la Bonne Nouvelle aux voleurs.
Le disciple de Pierre resta admiratif face une telle srnit et reprit :
- Mais, ils nous ont aussi pris les dernires galettes d'orge, ainsi que les couvertures...
- Il y aura toujours quelques fruits en route - lui fit Paul, dtermin - quant aux
couvertures, n'y faisons pas trop attention, car la mousse des arbres ne manquera pas.
Et, dsireux de tranquilliser son compagnon, il a ajout :
- De fait, nous n'avons plus d'argent, mais je pense que ce ne sera pas difficile de
trouver du travail avec les tapissiers d'Antioche de Pisidie. En outre, la rgion est trs loigne
des grands centres et je peux apporter certaines nouveauts aux collgues de mtier. Ces
circonstances sont avantageuses pour nous.
Aprs avoir tiss de nouveaux espoirs, ils ont dormi sous la rose en rvant aux joies
du Royaume de Dieu.
Le lendemain, Barnabe continuait inquiet. Interpell par son compagnon, il reconnut
d'un air affect :
- Je suis rsign par le manque absolu de recours matriels, mais je ne peux oublier
que nous avons aussi perdu les annotations vangliques que nous possdions. Comment
reprendre notre tche ? Si nous savons par cur une grande partie des enseignements, nous ne
pourrons confrer toutes les expressions...
- Tu te trompes, Barnabe - a-t-il dit avec un sourire optimiste -, j'ai ici l'vangile qui
me rappelle la bont de Gamaliel. C'est un cadeau de Simon Pierre mon vieux mentor qui,
son tour, me l'a donn peu de temps avant de mourir.
Le missionnaire de Chypre a serr dans ses mains le trsor du Christ. La joie a
illumin nouveau son cur. Ils pouvaient dispenser tout le confort du monde, mais la parole
de Jsus tait indispensable. Triomphant des obstacles de toute sorte, ils sont arrivs
Antioche trs affaiblis. Paul principalement, certains moments de la nuit, il se sentait fatigu
et fivreux. Barnabe avait de frquents accs de toux. Le premier contact avec la nature
hostile avait caus aux deux messagers de l'vangile de forts dsquilibres organiques.
Malgr sa sant prcaire, le tisserand de Tarse chercha s'informer, ds la matine de
leur arrive, des ateliers d'artisans en cuir existants en ville.

238

Antioche de Pisidie comptait un grand nombre d'Isralites. Son mouvement


commercial tait plus que rgulier, les rues exhibaient des magasins bien garnis et de petites
industries varies.
Confiant en la providence divine, ils ont lou une chambre trs simple, et tandis que
Barnabe se reposait de sa fatigue extrme, Paul est all voir l'un des ateliers indiqus par un
commerant de fruits.
Un Juif l'aspect bienveillant, entour de trois assistants, au beau milieu de
nombreuses tagres avec des sandales, des tapis et bien d'autres produits de sa profession,
dirigeait une grande boutique. Ayant t inform de son nom, compte tenu de sa recherche
auprs du commerant en question, l'ex-docteur de Jrusalem a demand voir Monsieur
Ibrahim, alors qu'il tait reu avec une grande curiosit.
- L'ami - a expliqu Paul, sans dtours -, je suis un collgue de mtier et j'ai des
besoins urgents, je viens vous demander l'immense faveur de m'admettre dans le cadre des
activits de votre commerce. Je dois faire un long voyage et, je ne possde plus rien, aussi je
fais appel votre gnrosit, et j'espre recevoir un accueil favorable.
Le tapissier le dvisagea avec sympathie, mais un peu mfiant. Il tait tonn mais en
mme temps il apprciait sa franchise et son aisance. Aprs avoir un peu rflchi, il rpondit
vaguement quelque chose :
- Notre travail est trs insuffisant et, pour tre sincre, je ne dispose pas d'un
capital suffisant pour rmunrer beaucoup d'employs. Tout le monde n'achte pas des
sandales ; les quipements de troupe restent en attente des caravanes qui ne passent que de
temps ni temps ; nous vendons peu de tapis, et sans les bches ni cuir pour la confection de
tentes improvises, je suppose que nous ne serions pas en mesure de garder notre affaire.
Comme vous voyez, ce ne sera pas facile de vous trouver du travail.
- Nanmoins - a ragi l'ex-rabbin, touch par la sincrit de son interlocuteur -, j'ose
insister dans ma demande. Ce ne sera que pour quelques jours... De plus, j'accepterais
volontiers de travailler en change d'un peu de pain et d'un toit pour moi et un compagnon
malade.
Le bon Ibrahim fut sensible cette confession. Aprs, une longue pause, pendant
laquelle le tapissier d'Antioche hsitait encore dire oui ou non , Paul a conclu :
- Mon besoin est si grand que j'insiste auprs de vous, au nom de Dieu.
- Entre - a dit le commerant, vaincu par cet argument.
Bien que malade, l'missaire du Christ s'attela la tche avec empressement. Un vieux
mtier tisser a t install prcipitamment prs d'un panneau plein de couteaux, de marteaux
et de pices en cuir.
Paul se mit travailler avec un regard amical et une bonne parole pour chacun des
compagnons. Loin de s'imposer par les connaissances suprieures dont il disposait, il
observait le systme de travail des assistants d'Ibrahim et suggrait de nouvelles mthodes
adaptes au service, avec bont sans affectation.

239

mu par ses dclarations sincres, le propritaire de la maison fit envoyer un repas


Barnabe tandis que l'ex-rabbin triomphait gaillardement de ses premires difficults,
ressentant la joie d'une grande victoire..
Cette nuit-l, auprs de son compagnon de luttes, il a lev Jsus une prire pntre
des plus grands remerciements. Tous deux commentrent leur nouvelle situation. Tout allait
bien, mais il fallait penser l'argent ncessaire pour payer le loyer de la chambre.
difi par l'exemple de son ami, maintenant c'tait Barnabe qui cherchait le consoler:
- Peu importe, Jsus tiendra compte de notre bonne volont, il ne nous laissera pas
l'abandon.
Le lendemain quand Paul revint de l'atelier, c'est un peu angoiss qu'il dut attendre son
compagnon. Le coursier d'Ibrahim, qui avait apport le repas de Barnabe, ne l'avait pas
trouv. Aprs un moment d'inquitude, l'ex-rabbin lui a ouvert la porte et il eut une indicible
surprise. Le disciple de Pierre semblait extrmement abattu, mais une profonde joie dbordait
de son regard. Il lui expliqua que lui aussi avait trouv un travail rmunrateur. Il serait
employ chez un potier qui avait besoin d'ouvriers car il devait profiter du beau temps. Ils se
sont treints mus. S'ils avaient russi dominer le monde par les faits du hasard, ils
n'auraient pas ressenti une plus grande joie. Mais un simple travail honnte suffisait leur
cur illumin par Jsus-Christ.
leur premier samedi Antioche, les hrauts de l'vangile se sont dirigs vers la
synagogue locale. Ibrahim, trs satisfait de la coopration de son nouvel employ, lui avait
donn deux vieilles tuniques que Paul et Barnabe ont enfiles avec joie.
Toute la population qui craignait Dieu s'tait rassemble dans l'enceinte. Paul et
Barnabe se sont assis dans un coin rserv aux visiteurs ou aux trangers. Une fois l'tude
termine et les commentaires de la Loi et des prophtes prononcs, le directeur des services
religieux leur a demand, voix haute, s'ils dsireraient dire quelques mots aux personnes
prsentes.
Immdiatement, Paul s'est lev et a accept l'invitation. Il s'est dirig vers la modeste
tribune dans une attitude noble et se mit parler de la Loi, pris d'une loquence sublime.
L'auditoire, qui n'tait pas habitu des raisonnements aussi levs, suivait son discours
fluide comme s'il s'agissait d'un prophte authentique qui semait des merveilles. Les Isralites
ne dissimulaient pas leur contentement. Qui tait cet homme dont le Temple de Jrusalem luimme pouvait s'enorgueillir ? un moment donn, nanmoins, les paroles de l'orateur
devinrent presque incomprhensibles pour tous. Son verbe sublime annonait un Messie qui
tait dj venu au monde. Quelques juifs ont tendu l'oreille. Il s'agissait du Christ Jsus et par
son intermdiaire les cratures devaient attendre la grce et la vrit du salut. L'ex-docteur
remarqua que de nombreuses physionomies se montrrent contraries, mais la majorit
l'coutait avec une Indfinissable vibration de sympathie. Le rapport des faits concernant
Jsus, son exemple divin, sa mort sur la croix, arrachaient des larmes l'auditoire. Mme le
chef de la synagogue tait profondment surpris...

240

Une fois sa longue oraison termine, le nouveau missionnaire fut treint par un grand
nombre d'assistants. Ibrahim, qui venait de le connatre sous un nouvel aspect, le complimenta
rayonnant.
Fortement impressionn, Eustache, le potier qui avait donn du travail Barnabe, s'est
approch pour les saluer. Cependant, les mcontents n'ont pas manqu. Le succs de Paul
avait contrari l'esprit pharisien de l'assemble.
Le lendemain, Antioche de Pisidie tait agite par la rumeur. La tente d'Ibrahim et la
poterie d'Eustache devinrent des lieux de grandes discussions et d'changes. Paul leur a alors
parl des gurisons qui pouvaient tre faites au nom du Matre. Une vieille tante de son
employeur fut gurie d'une maladie persistante par la simple imposition des mains et des
prires faites au Christ. Deux enfants du potier furent soigns par l'intervention de Barnabe.
Les deux missaires de l'vangile furent bientt trs apprcis. Les gens simples venaient leur
demander des prires, des copies des enseignements de Jsus, alors que de nombreux malades
retrouvaient la sant. Si le bien grandissait, l'animosit contre eux aussi, elle venait de ceux
qui taient les plus hauts placs dans la ville. Un mouvement oppos au Christ s'est initi. En
dpit des prches prononcs par Paul, la perscution, la drision et l'ironie, augmentait parmi
les Isralites puissants. Les messagers de la Bonne Nouvelle n'taient pas dcourags pour
autant. Consols par les plus sincres, ils fondrent leur glise chez Ibrahim. Alors que tout
allait bien, voici que l'ex-rabbin, souffrant encore des consquences des vicissitudes vcues
lors de leur passage dans les marais de Pamphylie, est tomb gravement malade et inquita
tous ses frres. Pendant un mois, il resta sous l'influence maligne d'une fivre dvorante.
Barnabe et leurs nouveaux amis lui prodiguaient tous les soins possibles.
Analysant l'incident, les ennemis de l'vangile partirent en campagne, ironisant sur la
situation. Il y avait plus de trois mois que tous deux annonaient le nouveau Royaume,
reformulaient les notions religieuses du peuple, gurissaient les maladies les plus tenaces et,
alors pour quelle raison le puissant prdicateur ne se gurissait-il pas lui-mme ? Les propos
cuisants et les ides mesquines bouillonnaient.
Ses confrres, nanmoins, tmoignrent d'un dvouement sans bornes. Paul fut soign
chez Ibrahim avec beaucoup de tendresse, comme s'il avait trouv un nouveau foyer.
Aprs sa convalescence, le brave tisserand retourna aux prches des nouvelles vrits,
plus prometteur.
Observant son courage, rongs de dpit certains lments judaques conspirrent son
expulsion sans la moindre condescendance. Pendant plusieurs mois l'ex-docteur de Jrusalem
dut lutter contre les coups du pharisianisme dominant en ville, se maintenant au-dessus des
calomnies et des insultes. Mais, quand il rvla son pouvoir de rsolution et de fermet
d'esprit, les Isralites mcontents menacrent Ibrahim et Eustache de la suppression
d'avantages et de leur bannissement. Les deux anciens habitants d'Antioche de Pisidie taient
accuss d'tre des partisans de la rvolte et du dsordre. Hautement mus, ils reurent la
notification qui disait que seul le dpart de Paul et de Barnabe pourrait les sauver de la prison
et de la flagellation.
Devant la pnible situation de leurs amis, les missionnaires de Jsus dcidrent de
partir. Ibrahim avait les yeux pleins de larmes. Eustache ne russissait pas cacher son
dcouragement. Aux questions poses par Barnabe, l'ex-rabbin exposa le plan de leurs

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activits futures. Ils iraient vers Iconie. Ils prcheraient l les vrits de Dieu. Le disciple de
Simon Pierre approuva sans hsiter. En cette nuit mmorable, les frres se sont runis avec
tous ceux qui avaient partag leurs profondes motions, les messagers de la Bonne Nouvelle
les quittaient. Pendant plus de huit mois, ils avaient enseign l'vangile. Ils avaient t
confronts des plaisanteries et des railleries, ils avaient connu des preuves bien amres.
Leurs travaux taient salus dans le monde par le bannissement comme s'ils taient des
criminels ordinaires, mais l'glise du Christ tait fonde. Paul leur parla de cela, presque avec
orgueil, malgr les larmes qui lui coulaient des yeux. Les nouveaux disciples du Matre ne
devaient pas trouver trange les incomprhensions du monde, le Sauveur lui-mme n'avait pas
chapp la croix de l'ignominie et il ajouta que le mot chrtien signifiait partisan du
Christ. Pour dcouvrir et connatre les sublimits du Royaume de Dieu il fallait travailler et
souffrir sans repos.
L'assemble amicale accueillit, son tour, ses exhortations les larmes aux yeux.
Dans la matine suivante, arms d'une lettre de recommandation rdige par Eustache
et chargs d'une grande provision de petits souvenirs de leurs compagnons de foi, ils se sont
mis en route, intrpides et heureux.
Le parcours faisant plus d'une centaine de kilomtres fut difficile et pnible, mais les
pionniers ne s'arrtrent pas un tel obstacle.
Arrivs en ville, ils se sont prsents l'ami d'Eustache qui portait le nom
d'Onesiphore. Ils furent reus avec une gnreuse hospitalit le samedi suivant. Avant mme
de commencer leur travail professionnel, Paul exposa les objectifs de son passage dans la
rgion. Leur premier jour dans la synagogue provoqua des discussions animes. Le courant
politique de la ville tait constitu de juifs riches et instruits dans la Loi de Mose ;
nanmoins, les gentils qui taient en grand nombre constituaient la classe moyenne. Ces
derniers reurent le message de Paul avec beaucoup d'intrt, mais les premiers ragirent
vivement ds le dbut. Il y eut du tumulte. Les fiers enfants d'Isral ne pouvaient pas tolrer
un Sauveur qui s'tait livr sans rsistance la croix des voleurs. La parole de l'aptre,
nanmoins, fut si favorablement accueillie du public que les gentils d'Iconie lui offrirent un
vaste salon pour qu'il puisse transmettre l'enseignement vanglique, tous les aprs-midi. Ils
voulaient des nouvelles du nouveau Messie, s'intressaient ses moindres faits et ses
paroles les plus simples. Rempli de gratitude et de sympathie, l'ex-rabbin accepta la charge.
Quotidiennement, une fois termine sa tche ordinaire, une foule compacte d'Iconiens
s'agglomrait anxieuse pour entendre sa parole vibrante. A la tte de l'administration, les juifs
n'ont pas tard ragir, mais toute tentative d'intimider le prdicateur avec les plus viles
menaces tait inutile. Intrpide, il continuait prcher courageusement. Onesiphore, son
tour, lui prtait main forte et en peu de temps, ils avaient fond l'glise dans sa propre maison.
Les Isralites gardaient fermement en tte l'ide d'expulser les missionnaires, quand un
incident se produisit et vint leur secours.
Voil qu'un beau jour, une jeune fiance entendit occasionnellement les prches de
l'aptre des gentils. Depuis, elle pntrait quotidiennement dans le salon en qute de
nouveaux enseignements. merveille par les promesses du Christ et se sentant prise d'une
forte passion pour le personnage saisissant de l'orateur, lamentablement, elle fut prise de
fanatisme au point d'en oublier les devoirs qui l'attachaient son fianc et la tendresse
maternelle. Thcle, c'tait son nom, ne s'occupait plus des liens sacrosaints qu'elle devait

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honorer dans son milieu domestique. Elle abandonna son travail de jour pour attendre le
crpuscule avec anxit. Thoclie, sa mre, et Tamiris, son fianc, accompagnaient le cas avec
une dsagrable surprise. Ils attribuaient Paul un tel dsquilibre. L'ex-docteur, son tour,
trouvait trange l'attitude de la jeune femme qui, quotidiennement, Insinuait des questions,
des regards et prenait de singulires expressions.
Une fois, alors qu'il tait sur le point de retourner chez Onesiphore en compagnie de
Barnabe, la jeune femme a demand lui parler en particulier.
Devant ses questions attentionnes, Thcle rougissait et bgayait :
-Je... je...
- Parle, ma fille - a murmur l'aptre un peu inquiet -, tu dois te considrer en prsence
d'un pre.
- Seigneur - a-t-elle russi dire haletante -, je ne sais pas pourquoi, j'ai t trs
impressionne par vos propos.
- Ce que j'ai enseign - a dclar Paul - ne m'appartient pas, mais vient de
Jsus qui dsire notre bien tous.
- De toute faon - fit-elle avec une plus grande timidit -, je vous aime beaucoup !...
- Paul en fut effray. Il ne comptait pas sur une telle dclaration. L'expression je
vous aime beaucoup n'tait pas prononce sur un ton de fraternit pure, mais avec une
marque personnelle qui laissa l'aptre fortement impressionn. Aprs un moment de
rflexion devant cette situation imprvisible, il rpondit avec conviction :
- Ma fille, ceux qui s'aiment en esprit, s'unissent dans le Christ pour l'ternit des
motions les plus sacres ; mais qui sait si ce n'est pas la chair qui va mourir que tu aimes ?
- J'ai besoin de votre affection - s'exclama la jeune fille, le regard larmoyant.
- Oui - a rpondu l'ex-rabbin -, mais tous deux nous avons besoin de l'affection du
Christ. Ce n'est que soutenus en lui que nous pourrons ressentir de la force face nos
faiblesses.
- Je ne pourrai pas vous oublier - pleurait la jeune femme, veillant en lui de la
compassion.
Paul restait pensif. Il s'est rappel sa jeunesse. Il s'est rappel les rves qu'il avait tisss
aux cts d'Abigail. En une seconde, son esprit dversait en lui un monde de douces et
angoissantes rminiscences ; et comme s'il revenait d'un mystrieux pays d'ombres, il
s'exclama comme s'il se parlait lui-mme :
- Oui, l'amour est sacr, mais la passion est toxique. Mose a recommand que nous
aimions Dieu par-dessus tout ; et le Matre a ajout que nous nous aimions les uns, les autres,
en toutes circonstances dans la vie...

243

Et fixant ses yeux, maintenant trs brillants dans ceux de la jeune fille qui pleurait, il
lui dit trs mu :
- Ne tombe pas amoureuse d'un homme fait de boue et de pchs qui se destine
mourir !...
Thcle n'tait pas encore revenue de sa surprise que son fianc dsol a pntr dans
l'enceinte dserte. Tamiris fut le premier pousser de grands cris, alors que le messager de la
Bonne Nouvelle coutait ses reproches avec une grande srnit. La fiance ragit avec
mauvaise humeur. Elle raffirma son affection pour Paul et exposa franchement ses intentions
les plus intimes. Le jeune homme tait scandalis, l'aptre attendait patiemment que le fianc
l'interroge. Et quand il fut convoqu se Justifier, il lui expliqua sur un ton fraternel :
- L'ami, ne sois pas contrari, ni exalt en raison des vnements qui donnent
lieu

de
profondes incomprhensions. Ta fiance est simplement malade. Nous
annonons le Christ, mais le Sauveur a ses ennemis occultes de toute part, comme la lumire a
pour ennemies les tnbres permanentes. Mais la lumire triomphe des tnbres de toute
nature. Nous initions le travail missionnaire dans cette ville, sans grands obstacles. Les
juifs nous ridiculisent, nanmoins, ils n'ont rien trouv dans nos actes pour justifier une
perscution dclare. Les gentils nous treignent avec amour. Notre effort se dveloppe
pacifiquement et rien ne nous induit au dcouragement. Les adversaires invisibles de la vrit
et du bien se sont rappel donc d'influencer cette pauvre enfant pour en faire un instrument
perturbateur de notre tche. Il est possible que tu ne me comprennes pas tout de suite ;
nanmoins, la ralit est bien telle.
Tamiris, pourtant, laissant entrevoir qu'il souffrait de la mme influence pernicieuse,
s'est cri enrag :
- Vous n'tes qu'un immonde sorcier ! a c'est la vrit. Mystificateur du peuple idiot
et rude, vous n'tes que de vils sducteurs de jeunes femmes impressionnables. Vous
insultez une veuve et un honnte homme, ce que je suis, vous insinuant dans l'esprit fragile
d'une orpheline de pre.
Il cumait de colre. Paul a entendu ses injures avec une grande prsence d'esprit.
Quand le jeune homme fut fatigu de sa rage, l'aptre a pris son manteau, a fait un
geste d'adieu et a ajout :
- Quand nous sommes sincres, nous sommes dans un repos invulnrable ; mais
chacun accepte la vrit comme il peut. Pense et entends-le comme tu pourras.
Et il a abandonn l'enceinte pour retrouver Barnabe.
Les proches de Thcle, nanmoins, n'ont pas baiss les bras face ce qu'ils
considraient comme une offense. La nuit mme, profitant de cette excuse, les autorits
judaques d'Iconie ont ordonn l'emprisonnement de l'missaire de la Bonne Nouvelle. La
foule des mcontents a afflu la porte d'Onesiphore, criant des injures. Malgr l'interfrence
de ses amis, Paul fut jet en prison o lui fut afflig le supplice des trente-neuf coups de fouet.
Accuse de sducteur et d'ennemi des traditions de la famille, ainsi que de blasphmateur et de

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rvolutionnaire, il fallut beaucoup de dvouement de la part de ses confrres rcemment


convertis pour lui rendre sa libert.
Aprs cinq jours de prison supporter de svres punitions, Barnabe l'a reu exultant
de joie.
Le cas de Thcle avait pris les proportions d'un grand scandale, mais ds sa premire
nuit de libert, l'aptre a runi l'glise domestique fonde avec Onesiphore, et devant tous
ceux qui taient prsents, il a clairci la situation.
Barnabe se dit qu'il leur tait impossible de rester l plus longtemps. De nouveaux
accrochages avec les autorits pourraient nuire leur tche. Paul, nanmoins, se montrait trs
rsolu. Si ncessaire, je retournerai prcher l'vangile sur la voie publique pour rvler la
vrit aux gentils puisque les enfants d'Isral se complaisent dans des erreurs clatantes.
Amen donner son opinion, Qnesiphore a rflchi la situation de la pauvre jeune
fille devenue l'objet de l'ironie populaire. Thcle tait fiance et orpheline de pre. Tamiris
avait rpandu la rumeur que Paul n'tait qu'un puissant sorcier. Si, en sa qualit de fiance,
elle tait trouve une fois de plus en compagnie de l'aptre, la tradition voulait qu'elle ft
condamne au bcher.
Conscient des superstitions rgionales, l'ex-rabbin n'a pas hsit une minute. Il
quitterait Iconie le lendemain. Non pas qu'il capitule devant l'ennemi invisible, mais parce que
l'glise tait fonde et qu'il n'tait pas juste de cooprer au martyre moral d'une enfant.
La dcision de l'aptre reut l'approbation gnrale. Ils organisrent les bases pour
donner suite l'apprentissage vanglique. Onesiphore et les autres frres assumrent
l'engagement de veiller aux semences reues comme don cleste.
Au cours des conversations, Barnabe tait pensif. Vers o iraient-ils ? Ne serait-il pas
raisonnable de penser au retour ? Quotidiennement, les difficults augmentaient et leur sant
tous les deux, depuis leur isolement sur les bords du Caystre, tait trs inconstante. Le disciple
de Pierre, nanmoins, connaissant l'entrain et l'esprit de rsolution de son compagnon, a
attendu patiemment que le sujet soit abord spontanment et naturellement.
Venant son secours, l'un de leurs amis prsents a interrog Paul avec vivacit.
- Quand prtendez-vous partir ?
- Demain - a rpondu l'aptre.
- Mais, ne vaudrait-il pas mieux vous reposer quelques jours ? Vous avez les
mains gonfles et le visage bless par les coups de fouet.
L'ex-docteur a souri et lui dit jovialement :
- Le service est de Jsus et non le ntre. Si nous faisons trop attention nous-mmes
en ce qui concerne les souffrances, nous n'arriverons rien ; et si nous nous arrtons aux
difficults, nous resterons trbucher et non avec le Christ.

245

Ses arguments originaux et convaincants rpandirent une atmosphre de bonne


humeur.
- Vous retournerez Antioche ? - a demand Onesiphore avec bienveillance.
Barnabe a tendu l'oreille pour connatre exactement la rponse, alors que son
compagnon leur dit :
- Bien sr que non : Antioche a dj reu la Bonne Nouvelle de la rdemption. Mais et
la Lycaonie ?
Regardant maintenant l'ex-lvite de Chypre, comme pour solliciter son approbation, il
souligna :
- Nous irons de l'avant. Tu n'es pas d'accord, Barnabe ? Les peuples de
la rgion ont besoin de l'vangile. Si nous sommes si satisfaits par les nouvelles du Christ,
pourquoi les nier ceux qui ont besoin du baptme de la vrit et de la nouvelle foi ?...
Son compagnon a fait un signe affirmatif et fut d'accord, rsign :
- Sans aucun doute. Nous irons de l'avant ; Jsus nous assistera.
Et ils se sont mis commenter la position de Lystre ainsi que les coutumes
intressantes de ses gens simples. Onesiphore y avait une sur qui tait veuve et portait le
nom de Lode. Il donnerait une lettre de recommandation aux missionnaires. Ils seraient les
htes de sa sur pendant le temps qu'il leur faudrait.
Les deux prcheurs de l'vangile se rjouissaient. Surtout Barnabe qui ne retenait pas
sa satisfaction voyant la triste ide de se retrouver compltement isols s'loigner.
Le lendemain, aprs d'mouvants adieux, les missionnaires reprenaient la route qui les
conduirait vers de nouveaux combats.
Aprs un laborieux voyage, ils sont arrivs au crpuscule gristre dans la petite ville.
Ils taient puiss.
La sur d'Onesiphore, nanmoins, fut prodigue de gentillesses. Lode qui tait veuve
d'un Grec ais, vivait en compagnie de sa fille Eunice galement veuve, et de son petit-fils
Timothe dont l'intelligence et les gnreux sentiments taient le plus grand enchantement de
ces deux femmes. Les messagers de la Bonne Nouvelle furent reus dans ce foyer avec
d'videntes preuves de sympathie. L'indicible affection de cette famille fut un baume
rconfortant pour eux deux. Comme son habitude, la premire occasion Paul s'est rapport
son dsir immense de travailler, pendant le temps de sa permanence Lystre, de sorte ne
pas se rendre passible de mdisance ou de critique, mais la propritaire de la maison s'y est
fermement oppose. Ils taient ses htes. La recommandation d'Onesiphore suffisait pour
qu'ils soient tranquilles. De plus, expliqua-t-elle : Lystre tait une ville trs pauvre, il n'y avait
que deux humbles commerces o l'on ne faisait jamais de tapis.
Paul tait trs sensible cet aimable accueil. Le soir de leur arrive, il observa la
tendresse avec laquelle Timothe, qui avait peine plus de treize ans, prenait les parchemins

246

de la Loi de Mose et les Saintes critures des prophtes. L'aptre laissa les deux dames
commenter les rvlations en compagnie du garon, jusqu' ce qu'il soit amen intervenir.
Quand le moment fut venu, il profita de l'occasion pour faire la premire prsentation du
Christ au cur transport de ses auditeurs. Ds qu'il se mit parler, il observa la profonde
impression des deux femmes dont les yeux brillaient de ferveur ; mais le petit Timothe
l'coutait avec tant d'intrt que plusieurs fois il caressa son front songeur.
Les parents d'Onesiphore reurent la Bonne Nouvelle avec des joies infinies. Le
lendemain, ils ne parlrent pas d'autre chose. Le jeune garon posait des questions de toute
sorte. L'aptre lui rpondait avec joie et un intrt fraternel.
Pendant trois jours, les missionnaires se livrrent au doux repos de leur corps. Paul
profita de l'occasion pour parler longuement avec Timothe, prs de la grande table o les
chvres se reposaient.
Ce n'est que le samedi qu'ils cherchrent se rapprocher de la population. Lystre tait
pleine de lgendes et de croyances les plus tranges. Les familles judaques talent trs rares
et le peuple simple acceptait comme des vrits tous les symboles mythologiques. La ville
n'avait pas de synagogue, mais un petit temple consacr Jupiter que les paysans acceptaient
comme le pre absolu des dieux de l'Olympe. Il y avait un culte organis. Les runions
s'effectuaient priodiquement, les sacrifices taient nombreux.
Sur une place nue, un petit march avait lieu dans la matine.
Paul comprit qu'il ne trouverait pas un meilleur local pour un premier contact direct
avec le peuple.
Du haut d'une tribune improvise de pierres entasses l, il se mit prcher d'une voix
forte et mouvante. La foule se rassembla immdiatement. Quelques-uns apparaissaient des
maisons calmes pour vrifier la raison d'un tel rassemblement. Personne ne se souvint
d'acheter de la viande, des fruits, des lgumes. Tous voulaient entendre l'tranger inconnu.
L'aptre parla, premirement, des prophties qui avalent annonc l'arrive du
Nazaren, puis il se mit exposer ce que Jsus avait fait parmi les hommes. Il a dpeint le
paysage de Galile avec les couleurs les plus brillantes de son gnie descriptif, a parl de
l'humilit et de l'abngation du Messie. Alors qu'il se rapportait aux gurisons prodigieuses
que le Christ avait ralises, U remarqua qu'un petit groupe d'assistants lui adressait des
railleries. Enflamm de ferveur dans son loquence, Paul se souvint du jour o il vit Etienne
gurir une jeune muette, au nom du Seigneur.
Certain que le Matre ne l'abandonnerait pas, il a promen son regard parmi la foule
nombreuse. une distance de quelques mtres, il vit un mendiant misrable qui se tranait
laborieusement. Impressionn par le discours vanglique, l'estropi de Lystre s'est approch
se tranant par terre et s'asseyant avec difficult, il a fix ses yeux dans ceux du prcheur qui
l'observait grandement mu.
Renouvelant les valeurs de sa foi, Paul l'a dvisag avec nergie et a parl avec
autorit :
- Ami, au nom de Jsus, lve-toi !

247

Les yeux fixs sur l'aptre, le misrable s'est lev avec facilit, tandis que la multitude
jetait des cris d'effarement. Certains reculrent atterrs. D'autres se rapprochaient de Paul et de
Barnabe, les dvisageant, fascins et satisfaits. L'infirme se mit sauter de joie. Connu dans la
ville, depuis longtemps, la gurison prodigieuse ne laissait pas le moindre doute.
Nombreux furent ceux qui s'agenouillrent. D'autres coururent aux quatre coins de
Lystre pour annoncer que le peuple avait reu la visite des dieux. La place se remplit en
quelques minutes. Tous voulaient voir le mendiant qui avait retrouv la libert de ses
mouvements. Le succs s'est rpandu rapidement. Barnabe et Paul taient Jupiter et Mercure
descendus de l'Olympe. Les aptres, jubilaient des dons prodigus par Jsus, mais
profondment surpris par l'attitude des lycaoniens, ils comprirent bientt leur malentendu. Au
beau milieu du respect gnral, Paul est nouveau mont la tribune improvise pour
expliquer que lui et son compagnon n'taient que de simples cratures mortelles et
soulignaient la misricorde du Christ qui avait daign ratifier la promesse de l'vangile en cet
Instant inoubliable. En vain, nanmoins, il multiplia ses clarifications. Tous coutaient ses
propos agenouills dans une attitude statique. Ce fut l qu'un vieux prtre, portant les habits
de l'poque, est apparu inopinment conduisant deux bufs orns de fleurs, faisant des
manires et des gestes solennels. voix haute, le ministre de Jupiter invita le peuple au
crmonial du sacrifice aux dieux vivants.
Paul perut le mouvement populaire et descendit immdiatement au milieu de la place
o il cria de toute la force de ses poumons en ouvrant sa tunique la hauteur de sa poitrine :
- Ne commettez pas de sacrilges !... Nous ne sommes pas des dieux... Voyez !... Nous
ne sommes que de simples cratures de chair !...
Suivi de prs par Barnabe, il ravit des mains du vieux prtre la dlicate tresse en cuir
qui retenait les animaux, librant les deux taureaux pacifiques qui se mirent dvorer leurs
couronnes vertes.
Le ministre de Jupiter voulut protester, puis se tut, trs du. Et face aux commentaires
les plus extravagants, les missionnaires battirent en retraite, soucieux de trouver un lieu de
prire o ils pourraient lever Jsus leurs vux de joie et de reconnaissance.
- Grand triomphe ! - a dit Barnabe presque fier. - Les dons du Christ ont t nombreux,
le Seigneur se souvient de nous !...
Paul tait pensif et rpliqua :
- Quand on reoit beaucoup de faveurs, nous devons penser aux nombreux
tmoignages. Je pense que nous passerons par de grandes preuves. D'ailleurs, nous ne devons
pas oublier que la victoire de l'entre du Matre Jrusalem a prcd les supplices de la
croix.
Considrant le sens lev de ces affirmations, son compagnon se mit mditer dans un
profond silence.
Lode et sa fille taient rayonnantes. La gurison de l'infirme confrait aux messagers
de la Bonne Nouvelle une situation singulire notoire. Paul profita de l'occasion pour tablir

248

le premier noyau du christianisme dans la petite ville. Des mesures initiales furent prises dans
la rsidence de la gnreuse veuve qui mit la disposition des missionnaires tous les recours
sa porte.
Tout comme Neapaphos, ils ont tabli dans un abri trs humble le sige des activits
d'informations et de soutien. la place de Jean-Marc, il y avait le petit Timothe qui les aidait
en tout. De nombreuses personnes copiaient l'vangile pendant le jour, tandis que les malades
accouraient de toute part, dsireux de recevoir une assistance immdiate.
Malgr ce succs, l'animosit grandissait galement parmi ceux qui taient contre la
nouvelle doctrine.
Les quelques Juifs de Lystre dcidrent de consulter les autorits d'Iconie, concernant
les deux inconnus. Et cela suffit pour que les horizons s'assombrissent. Les commissaires
revinrent avec une quantit de nouvelles ingrates. Le cas de Thcle tait peint sous de noirs
aspects. Paul et Barnabe taient accuss de blasphmateurs, de sorciers, de voleurs et de
sducteurs de femmes honntes. Paul, principalement, tait prsent comme un terrible
rvolutionnaire. Lystre, le sujet fut discut intramuros , les administrateurs de la ville
invitrent le prtre de Jupiter entrer en campagne contre les imposteurs et avec la mme
facilit avec laquelle ils avaient cru en sa condition de dieux, ils sont tous pass attribuer
aux prdicateurs les plus grandes perversions. Des mesures criminelles furent tudies.
Depuis l'arrive des deux inconnus qui parlaient au nom d'un nouveau prophte, Lystre tait
assaillie par des ides diffrentes. Il fallait contrler les abus. La parole de Paul tait
audacieuse et exigeait une punition efficace. Finalement, ils dcidrent que le fougueux
prdicateur serait lapid la prochaine occasion qu'il parlerait en public.
Ignorant ce qui se tramait, l'aptre des gentils, laissa Barnabe alit par excs de travail
et se fit accompagner du petit Timothe, le samedi suivant dans la soire jusqu' la place
publique o, une fois de plus, il annona les vrits et les promesses de l'vangile du
Royaume de Jsus.
Ce jour-l, l'agitation tait peu habituelle sur la place. Le prdicateur remarqua la
prsence de nombreuses physionomies suspectes qui lui taient tout fait inconnues. Ils
accompagnaient tous ses moindres gestes avec une vidente curiosit.
Avec la plus grande srnit, il est mont la tribune et se mit parler des gloires
ternelles que le Seigneur Jsus avait apportes l'humanit souffrante. Mais peine avait-il
initi son sermon vanglique, qu'aux cris furieux venant des plus exalts, se mirent
pleuvoir des pierres en abondance.
Paul se souvint soudainement de la figure inoubliable d'Etienne. De toute vidence, le
Matre lui rservait le mme type de mort pour qu'il se rachte du mal inflig au martyr de
l'glise de Jrusalem. Les cailloux durs et petits tombaient ses pieds, atteignant sa poitrine,
son front. Il sentit le sang couler de sa tte blesse et s'agenouilla sans la moindre plainte, il
supplia Jsus de le fortifier en cet instant angoissant.
Atterr Timothe s'est aussitt mis crier demandant de l'aide ; mais un homme aux
bras athltiques s'est approch prudemment et lui a souffl l'oreille :
- Tais-toi si tu veux tre utile !...

249

- Tu es Gaio ? - s'exclama le petit les yeux larmoyants, ressentant un certain


rconfort reconnatre un visage ami au beau milieu de cette confusion.
- Oui - a dit l'autre tout bas -, je suis l pour aider l'aptre. Je ne peux oublier qu'il a
guri ma mre.
Et regardant l'agitation de la foule criminelle, il a ajout :
- Nous n'avons pas de temps perdre. Ils ne tarderont pas le jeter la
dcharge. Si c'est le cas, cherche nous suivre avec un peu d'eau. Si le
missionnaire ne succombe pas, tu lui apporteras les premiers secours, jusqu' ce que je
russisse prvenir ta mre !...
Ils se sont immdiatement spars. Rong d'affliction, le jeune garon a vu le
prdicateur agenouill, les yeux levs au ciel dans une attitude inoubliable. Des filets de sang
descendaient de son front fractur. un moment donn, sa tte a lch et son corps s'est
renvers l'abandon. La foule semblait prise d'tonnement. Profitant de la situation, et comme
aucun ordre pralable n'avait t donn, Gaio s'est insinu et s'est approch de l'aptre inerte.
Il fit un geste significatif au peuple et s'cria :
- Le sorcier est mort !...
Sa figure gigantesque veilla la sympathie de la foule inconsciente qui explosa
d'applaudissements. Ceux qui avaient provoqu l'infme attentat disparurent de suite. Gaio
comprit que personne n'osait assumer cette responsabilit individuellement. Pris d'une trange
vibration, les plus pervers hurlaient :
- Dehors. Dehors !... Sorcier la dcharge !... Sorcier la dch... ar... ge ! ...
Feignant la commisration avec des gestes d'ironie, l'ami de Paul dit la foule
satisfaite :
- Je porterai les restes du sorcier !
La foule a pouss un hurlement assourdissant et Gaio se mit traner le missionnaire
avec le plus de prcautions possibles. Ils ont travers de longues ruelles en criant jusqu' ce
qu'ils aient atteint un lieu dsert, un peu loign des enceintes de Lystre et y laissrent Paul
demi mort sur le tas de dchets.
Le costaud s'est baiss comme pour vrifier la mort du lapid et remarquant qu'il vivait
encore, il s'est cri :
- Laissons-le aux chiens qui se chargeront du reste ! Il faut clbrer cela avec un verre
de vin !...
Et suivant le meneur de la soire, la foule a battu en retraite, alors que Timothe
s'approchait du lieu, profitant des ombres de la nuit qui commenait poindre. Il accourut
un puits tout proche, d'utilit publique, et le petit a rempli son bonnet impermable d'eau pure,
apportant les premiers secours au bless. Baign de larmes, il remarqua que Paul respirait
avec difficult, comme s'il tait plong dans une profonde torpeur. Le jeune de Lystre s'est

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assis ses cts, a baign son front bless avec une extrme tendresse. Quelques minutes de
plus et l'aptre revenait lui pour examiner nouveau la situation. Timothe l'a inform de
tout ce qui s'tait pass. Profondment afflig, Paul a remerci Dieu, car il reconnaissait que
seule la misricorde du Trs-Haut pouvait avoir opr un tel miracle en le ravissant aux
intentions criminelles de la foule inconsciente.
Au bout de deux heures, trois ombres calmes s'approchrent. Trs angoiss, Barnabe
avait quitt le lit malgr son tat fivreux pour accompagner Lode el Eunlce qui, informes
par Gaio, accouraient avec les premiers secours.
Tous rendirent grce Jsus, tandis que Paul prenait une petite dose de vin
rconfortant. Dot d'une organisation spirituelle puissante, malgr les mauvais traitements
physiques subis, le tisserand de Tarse s'est lev et est reparti avec ses amis, lgrement
soutenu par Barnabe qui lui avait offert son bras fraternel.
Le reste de la soire s'est pass des conversations amicales. Les deux missaires de
la Bonne Nouvelle craignaient que l'agressivit du peuple touche les gnreuses dames qui les
avaient logs et aids. Ils devaient partir pour viter de plus grands drangements et
complications.
En vain, Lode protesta cherchant dissuader les prdicateurs publics du Christ ; en
vain Timothe a bais les mains de Paul et lui a demand de ne pas partir. Craignant de plus
tristes consquences, aprs avoir donn les Instructions ncessaires l'glise naissante, ils ont
pass les portes de la ville l'aube en direction de Derb qui tait un peu plus loin.
Aprs une laborieuse randonne, ils ont atteint leur nouveau secteur de travail o ils
allaient sjourner pendant plus d'une anne. Bien que livrs au travail manuel grce auquel ils
gagnaient le pain de tous les jours, les deux compagnons eurent besoin de six mois pour
retrouver la sant. En tant que tisserand et potier anonymes, Paul et Barnabe restrent Derb
pendant longtemps sans veiller la curiosit publique. Ce n'est qu'aprs s'tre remis des
prjudices soufferts qu'ils ont repris la diffusion de la Bonne Nouvelle du Royaume de Jsus.
En visitant les alentours, ils provoqurent beaucoup d'intrt chez les gens simples pour
l'vangile de la rdemption. Des petites communauts chrtiennes furent fondes dans une
ambiance de grande Joie.
Aprs plusieurs annes de labeur, Ils dcidrent de retourner au noyau original de leur
effort. Triomphant des tapes difficiles, ils avalent visit et encourag tous les frres se
trouvant dans les diverses rglons du Lycaonie, de Pisidie et de Pamphylie.
De Perg, ils taient descendus Attalie o ils avaient embarqu destination de
Sleucie et de l ils avaient regagn Antioche.
Tous deux avaient vcu les difficults des services les plus rudes. Combien de fois
talent-ils rests perplexes face des problmes complexes de socit. En change de leur
dvouement fraternel, ils avalent reu des railleries, des coups de fouets et des accusations
perfides ; nanmoins, travers leur abattement physique et leurs cicatrices rayonnaient les
ondes invisibles d'une intense joie spirituelle. Car parmi les pines de la route scabreuse, les
deux courageux compagnons avalent gard bien droite la croix divine et consolatrice,
rpandant pleine poigne les semences bnies de l'vangile de Rdemption.

251

V
LUTTES POUR L'VANGILE
Le retour de Paul et de Barnabe fut annonc dans Antioche avec une immense joie. La
communaut fraternelle, profondment mue, tait admirative quant au fait que les frres
aient apport des rgions aussi pauvres et lointaines les semences divines de la vrit et de
l'amour.
Pendant plusieurs nuits conscutives, tous deux ont prsent un rapport verbal de leurs
activits sans omettre un seul dtail. L'glise antiochienne vibrait de joie et rendait grce au
ciel.
Les deux missionnaires dvous taient revenus l'heure o l'institution passait par
une phase de grandes difficults. Ils purent le constater attrists. Les conflits de Jrusalem
s'tendaient toute la communaut antiochienne, les luttes de la circoncision taient
dclenches. Les chefs les plus minents eux-mmes taient partags face aux affirmations
des dogmatique. Les discriminations avaient atteint un degr si lev que les voix du SaintEsprit ne se manifestaient plu. Manahen, dont les efforts dans l'glise taient indispensables,
se maintenait distance au vu des discussions striles et envenimes. Les frres taient
extrmement confus. Certains taient partisans de la circoncision obligatoire, d'autres se
battaient pour l'indpendance sans restriction de l'vangile. minemment inquiet, le
prdicateur tarsien observa les furieuses polmiques concernant les aliments purs et impurs.
Voulant tablir l'harmonie gnrale autour des enseignements du divin Matre, Paul
prenait inutilement la parole, expliquant que l'vangile tait libre et que la circoncision n'tait
qu'une caractristique classique de l'intolrance judaque. En dpit de son autorit inconteste
qui tait aurole de prestige dans la communaut toute entire tant donn les grandes
valeurs spirituelles conquises lors de sa mission, les malentendus persistaient.
Quelques lments venant de Jrusalem compliqurent encore davantage la situation.
Les moins rigides parlaient de l'autorit absolue des aptres galilens. Mais on commentait
furtivement que la parole de Paul et de Barnabe, bien que trs inspire par les leons de
l'vangile, n'avait pas suffisamment d'autorit pour parler au nom de Jsus.
L'glise d'Antioche oscillait dans une position d'une immense perplexit. Elle avait
perdu ce sens de l'unit qui la caractrisait ses dbuts. Chacun prchait son point de vue
personnel. Les gentils taient traits avec railleries ; des mouvements en faveur de la
circoncision s'organisaient.
Fortement impressionns par la situation, Paul et Barnabe prirent une rsolution
extrme. Ils dcidrent d'inviter Simon Pierre pour une visite personnelle l'institution
d'Antioche. Connaissant son esprit libre de tous prjugs religieux, les deux compagnons lui
adressrent une longue lettre expliquant que les travaux de l'vangile avaient besoin de ses
bons offices, tout en insistant sur sa prestigieuse performance.

252

Le porteur remis la lettre avec soin et la grande surprise des chrtiens antiochiens,
l'ex-pcheur de Capharnam est arriv en ville, prouvant une grande joie en raison de la
priode de repos physique que lui procurait cette excursion.
Paul et Barnabe ne cessaient de montrer leur satisfaction. En compagnie de Simon, il y
avait Jean-Marc qui n'avait pas compltement abandonn les activits vangliques. Le
groupe vcut alors de belles heures d'changes et de confidences relatives aux voyages
missionnaires raconts intelligemment par l'ex-rabbin, et concernant les faits qui s'taient
drouls Jrusalem depuis la mort du fils de Zbde, que Simon Pierre leur narra avec une
singulire expression.
Aprs avoir t bien inform de la situation religieuse Antioche, l'ex-pcheur ajouta :
- Jrusalem, nos luttes sont les mmes. D'un ct l'glise qui est tous les jours pleine
de ncessiteux ; de l'autre les perscutions sans trves. Au centre de toutes les activits, il y a
Jacques avec les plus pres exigences. Parfois, je suis tent de combattre pour rtablir la
libert des principes du Matre, mais comment faire ? Quand la tempte religieuse menace de
dtruire le patrimoine que nous russissons offrir aux affligs du monde, le pharisasme
vient heurter le respect rigoureux de notre compagnon et l'oblige paralyser l'action dite
criminelle commence depuis longtemps. Si je travaille pour annihiler son influence, je
prcipiterai l'institution de Jrusalem dans l'abme de la destruction des temptes politiques de
la grande ville. Et c'est le programme du Christ ? Et les ncessiteux ? Serait-il juste de nuire
aux plus dmunis pour une question de point de vue personnel ?
Devant l'attention profonde de Paul et de Barnabe, le bon compagnon continuait :
- Nous savons que Jsus n'a pas laiss de vritable solution quant au problme des
incirconcis, mais il nous a enseign que ce ne serait pas par la chair que nous pourrions
atteindre le Royaume des Cieux, mais par le raisonnement et par le cur. Connaissant,
cependant, l'action de l'vangile sur l'me populaire, le pharisasme autoritaire ne nous perd
pas de vue et fait son possible pour exterminer l'arbre de l'vangile qui nat parmi les simples
et les pacifiques. Il est indispensable donc que nous soyons prudents afin de ne pas porter
prjudices, de quelque nature que ce soit, la plante divine.
Ses compagnons faisaient de grands gestes d'approbation. Rvlant son immense
capacit orienter une ide et rconcilier les nombreux proslytes en divergence, Simon
Pierre trouvait les mots adapts chaque situation, une clarification juste au problme le plus
simple.
La communaut antiochienne se rjouissait. Les gentils ne cachaient pas la joie qu'ils
prouvaient. Le gnreux aptre rendait visite chacun d'eux personnellement, sans
distinction ou prfrence. 11 affichait toujours un bon sourire face aux apprhensions de ses
amis qui craignaient l'alimentation impure et avaient l'habitude de demander o taient les
substances qui n'taient pas bnies de Dieu. Paul suivait ses pas sans dissimuler sa profonde
satisfaction. Dans un louable effort de rconciliation, l'aptre des gentils faisait en sorte de
l'amener l o il y avait des frres perturbs par les ides de la circoncision obligatoire. Il s'est
tabli ainsi, rapidement, un mouvement notable de confiance et d'unit d'opinion. Tous les
confrres exultaient de contentement.

253

Mais voil qu'arrivrent de Jrusalem trois missaires de Jacques. Ils apportaient des
lettres pour Simon qui les reut avec un grand respect. Ds lors, l'ambiance ne fut plus la
mme. L'ex-pcheur de Capharnam, si port la simplicit et l'indpendance du Christ
Jsus, se mit immdiatement en retrait. Il ne rpondit plus aux invitations des incirconcis. Les
festivits familires et amicales organises en son honneur, ne comptaient plus maintenant sur
sa prsence joyeuse et conviviale. Dans l'glise, il modifia ses moindres attitudes. Toujours en
compagnie des messagers de Jrusalem, qui ne le quittaient jamais, il semblait austre et
triste. Jamais plus il ne se rapporta la libert que l'vangile avait accorde la conscience
humaine.
Paul remarqua cette transformation, pris d'un profond chagrin. Pour son esprit habitu
sans restriction aucune la libert d'opinion, le fait tait choquant et pnible. Il tait d'autant
plus grave qu'il s'agissait justement d'un croyant comme Simon qui tait tous les niveaux
hautement respectable et distingu. Comment interprter cette attitude en complet dsaccord
avec ce quoi il pouvait s'attendre ? Rflchissant la grandeur de sa tche auprs des
gentils, la moindre question de ses amis ce sujet le laissait confus. Dans sa passion pour les
attitudes franches, il n'tait pas de ceux qui pouvaient attendre. Et aprs deux semaines
d'anxieuse expectative, dsireux de donner satisfaction aux nombreux lments incirconcis
d'Antioche, quand il fut invit parler ses compagnons la tribune, il se mit exalter
l'mancipation religieuse du monde depuis l'arrive de Jsus-Christ. Il passa en revue les
gnreuses dmonstrations que le Matre avait donnes aux publicains et aux pcheurs. Pierre
l'coutait, hant par tant d'rudition et de ressources hermneutiques pour enseigner aux
auditeurs les principes les plus difficiles. Les messagers de Jacques aussi taient surpris,
l'assemble coutait l'orateur attentivement.
un moment donn, le tisserand de Tarse a regard fixement l'aptre galilen et
s'exclama :
- Frres, en dfendant notre sentiment d'unification en Jsus, je ne peux dguiser
notre peine face aux derniers vnements. Je veux me rapporter l'attitude de notre hte trs
aim, Simon Pierre, que nous devrions appeler matre , si ce titre ne revenait pas de fait et
de droit notre Sauveur16.
(16) Les commentaires Paul dans l'ptre aux Caltes (chapitre 2, versets 11 et
14) se rapportent un fait antrieur la runion des disciples. - (Note d'Emmanuel)
La surprise fut grande et l'tonnement gnral. L'aptre de Jrusalem le fut aussi mais
restait trs calme. Les missaires de Jacques rvlaient un profond malaise. Barnabe tait
livide. Et Paul continuait courageusement :
- Simon est la personnification pour nous d'un exemple vivant. Le Matre nous l'a
laiss comme un roc de foi immortelle. Dans son cur gnreux nous avons dpos les plus
grands espoirs. Comment interprter son attitude en s'loignant des frres incirconcis depuis
l'arrive des messagers de Jrusalem ? Avant cela, il comparaissait nos runions intimes, il
mangeait le pain notre table. Si Je cherche ainsi claircir la question, ouvertement, ce n'est
pas par dsir de scandaliser qui que ce soit, mais parce que je ne crois qu'en un vangile libre
de tous prjugs errons du monde, considrant que la parole du Christ n'est pas enchane
aux intrts infrieurs de la prtrise de quelque nature qu'elle soit.

254

L'ambiance devint agite. Attendris et reconnaissants, les gentils d'Antioche


regardaient l'orateur. Les sympathisants du pharisasme, au contraire, ne cachaient pas leur
rancur en raison de ce courage presque audacieux. cet instant, les yeux enflamms par des
sentiments indfinissables, Barnabe a pris la parole, tandis que l'orateur faisait une pause, et
fit remarquer :
- Paul, je suis de ceux qui dplorent ton attitude en cet instant. De quel droit peux-tu
attaquer la vie pure du continuateur du Christ Jsus ?
Il posait cette question sur un ton profondment mu, la voix saisie de larmes. Paul et
Pierre taient ses meilleurs et ses plus chers amis.
Loin de se sentir impressionn par cette question, l'orateur a rpondu avec la mme
franchise :
- Oui, nous avons un droit : - celui de vivre avec la vrit, d'abominer l'hypocrisie, et,
ce qui est plus sacr -de sauver le nom de Simon des luttes pharisiennes dont je connais les
dtours, et qui sont le baromtre obscure dont j'ai pu sortir pour trouver les clarts de
l'vangile de la rdemption.
La confrence de l'ex-rabbin se poursuivit rude et franche. De temps en temps,
Barnabe faisait un apart, rendant la controverse plus libre.
Nanmoins, pendant tout le cours de la discussion, la figure de Pierre tait la plus
impressionnante par l'auguste srnit de son visage tranquille.
En ces cours instants, l'aptre galilen a considr la sublimit de sa tche dans le
cadre de la bataille spirituelle pour les victoires de l'vangile. D'un ct se trouvait Jacques
qui accomplissait une grande mission avec le judasme, de ses attitudes conservatrices
surgissaient d'heureux incidents qui aidaient la manutention de l'glise de Jrusalem qui
s'rigeait comme un point initial la christianisation du monde ; de l'autre, il y avait la
puissante figure de Paul, l'ami courageux des gentils qui uvrait l'excution d'une tche
sublime, de ses actes hroques dcoulait un torrent d'illumination pour les peuples idoltres.
Quel tait le plus grand ses yeux de compagnon qui avait coexist avec le Matre, de qui il
avait reu les leons les plus leves ? En cette heure, l'ex-pcheur a suppli Jsus de lui
accorder l'inspiration ncessaire pour le fidle respect de ses devoirs. Il ressentit l'pine de sa
mission enfonce en pleine poitrine, incapable de se justifier par la seule intention de ses actes
sans provoquer un plus grand scandale pour l'institution chrtienne qui naissait peine au
monde. Les yeux humides, tandis que Paul et Barnabe se dbattaient, il eut l'impression de
revoir le Seigneur, le Jour du Calvaire. Personne ne l'avait compris. Pas mme ses disciples
aims. Ensuite, il lui a sembl le voir expirant sur la croix du martyre. Une force occulte
l'amenait rflchir la poutre avec attention. La croix du Christ lui semblait, maintenant, un
symbole de parfait quilibre. Une ligne horizontale et une ligne verticale, Juxtaposes,
formaient des figures absolument droites. Oui, l'instrument du supplice lui envoyait un
message silencieux. Il fallait tre juste, sans partialit ou fausse inclination, le Matre les
aimait tous, indistinctement. Il avait rparti les biens ternels entre toutes les cratures. A son
regard compatissant et magnanime, les gentils et les juifs taient des frres. Il prouvait,
maintenant, une singulire acuit pour examiner consciencieusement les circonstances. Il
devait aimer Jacques pour ses soins gnreux envers les Isralites, tout comme Paul de Tarse
par son dvouement extraordinaire pour tous ceux qui ne connaissaient pas le concept du Dieu
juste.

255

L'ex-pcheur de Capharnam remarqua que l'assemble dans sa majorit lui adressait


de curieux regards. Les compagnons de Jrusalem laissaient percevoir leur colre profonde
l'extrme pleur de leur visage. Tous semblaient le convoquer au dbat. Barnabe avait les
yeux rouges de pleurs et Paul semblait de plus en plus franc, rprimandant l'hypocrisie avec sa
logique foudroyante. L'aptre prfrerait le silence, afin de ne pas dranger la foi brlante de
ceux qui se rassemblaient dans l'glise sous la lumire de l'vangile, il mesura l'extension de
sa responsabilit en cette minute inoubliable. S'irriter serait nier les valeurs du Christ et perdre
ses uvres ; s'incliner pour Jacques serait faire preuve de partialit ; donner entirement
raison aux arguments de Paul ne serait pas juste. Il repassa dans son esprit les enseignements
du Matre et se souvint de l'inoubliable jugement : - que celui qui dsire tre le plus grand,
soit le serviteur de tous. Cette rgle lui apporta une immense consolation et une grande force
spirituelle.
La polmique tait de plus en plus ardue. Les partis s'exaltaient. L'assemble tait
pleine de murmures touffs. Il tait naturel de prvoir une franche explosion.
Simon Pierre s'est lev. La physionomie calme, mais les yeux pleins de larmes qui
n'arrivaient pas couler.
Il profita d'une pause plus longue pour hausser la voix qui bientt apaisa le tumulte :
- Frres ! - a-t-il dit noblement - j'ai commis beaucoup d'erreur en ce monde. Ce n'est
un secret pour personne que j'en suis arriv nier le Matre l'instant le plus pnible de
l'vangile. J'ai mesur la misricorde du Seigneur la profondeur de l'abme de mes
faiblesses. SI j'ai failli envers les frres trs aims d'Antioche, J'en demande pardon. Je me
soumets votre jugement et Je vous prie de vous soumettre au jugement du Trs-Haut.
La stupfaction fut gnrale. Comprenant l'effet produit par ses propos, l'ex-pcheur a.
conclu sa justification en disant :
- Je reconnais l'extension de mes besoins spirituels et je me recommande vos prires,
passons, mes frres, aux commentaires de l'vangile d'aujourd'hui.
L'assistance tait perplexe face au rsultat inattendu. Ils pensaient que Simon Pierre
allait faire un long discours en reprsailles. Personne n'arrivait se remettre de sa surprise.
L'vangile devait tre comment par l'aptre galilen conformment ce qui avait t
pralablement prvu, mais avant de se rasseoir, l'ex-pcheur leur dit trs calmement :
- Je demande notre frre Paul de Tarse la faveur de consulter et de commenter les
annotations de Lvi.
Malgr sa gne bien naturelle, l'ex-rabbin a considr la porte leve de cette
demande, en une seconde il fit abstraction de tous sentiments catgoriques de son cur ardent
et c'est dans une belle improvisation qu'il a parl de la lecture des parchemins de la Bonne
Nouvelle.
L'attitude prudente de Simon Pierre avait sauv l'glise naissante. Prenant en
considration les efforts de Paul et de Jacques, leur juste valeur, il avait vit le scandale et
le tumulte dans l'enceinte du sanctuaire. Au prix de son abngation fraternelle, l'incident tait

256

rest presque imperceptible dans l'histoire de la chrtient primitive, et pas mme la lgre
rfrence faite par Paul dans l'ptre aux Galates, malgr la rigidit d'expression de l'poque,
ne peut donner une ide du danger imminent de scandale qui avait plan sur l'institution
chrtienne en ce jour mmorable.
La runion s'acheva sans nouveaux accrochages. Simon s'est approch de Paul et l'a
flicit pour la beaut et l'loquence de son discours. Il voqua dlibrment l'incident pour y
faire rfrence sur un ton amical. Le problme des gentils, disait-il, mritait effectivement que
l'on s'y arrte avec intrt. Comment dshriter de la lumire du Christ ceux qui taient ns
loin des communauts judaques, si le Matre lui-mme avait affirm que les disciples
viendraient de l'Occident et de l'Orient ? La douce et gnreuse causerie rapprocha Paul et
Barnabe, tandis que l'ex-pcheur intentionnellement parlait tout en calmant les esprits.
L'ex-docteur de la Loi ne cessait de dfendre sa thse avec des arguments solides.
Gn au dbut, en raison de la bienveillance du Galilen, il s'est naturellement expliqu
retrouvant sa profonde srnit. Le problme tait complexe. Transposer l'vangile dans le
judasme n'est-ce pas asphyxier ses possibilits divines ? - demandait-il Paul en renforant
son point de vue. Mais et l'effort millnaire des juifs ? - interrogeait Pierre, avertissant qu'
son avis si Jsus avait affirm que sa mission tait l'exact accomplissement de la Loi, il n'tait
pas possible d'loigner la nouvelle de l'ancienne rvlation. Procder diffremment reviendrait
arracher du tronc vigoureux la brindille verdoyante destine fructifier.
Examinant ces arguments pondrs, Paul de Tarse s'est dit alors qu'il serait raisonnable
de promouvoir Jrusalem une assemble de coreligionnaires les plus dvous pour rflchir
ce sujet avec une plus grande ampleur de vues. Les rsultats, son avis, seraient bnfiques
car ils prsenteraient une norme d'action juste, sans latitude possible laisse des sophismes
si priss des coutumes pharisiennes.
Comme quelqu'un qui se serait senti ravi d'avoir trouver la cl un problme difficile,
Simon Pierre a volontiers approuv la proposition, assurant qu'il s'intresserait
personnellement ce que la runion se fasse dans les meilleurs dlais. Intimement, il se dit
que ce serait une trs bonne occasion pour les disciples d'Antioche d'observer les difficults
grandissantes Jrusalem.
Dans la soire, tous les frres comparurent l'glise pour les adieux de Simon et pour
les prires habituelles. Pierre a pri avec une ferveur sanctifie et la communaut s'est sentie
pntre de bnfiques vibrations de paix.
L'incident avait laiss tout le monde empreint d'une certaine perplexit, mais les
attitudes prudentes et affables du pcheur russirent maintenir la cohsion gnrale autour
de l'vangile pour la bonne continuation des tches sanctifiantes.
Aprs avoir observ la complte rconciliation de Paul et de Barnabe, Simon Pierre est
retourn Jrusalem avec les messagers de Jacques.
Antioche, la situation a continu instable. Les discussions striles restaient vives.
L'influence judasante combattait les gentils et les chrtiens libres opposaient une rsistance
formelle au conventionnalisme prconu. L'ex-rabbin, nanmoins, ne resta pas inactif. la
premire occasion, il convoqua des runions o il clarifia les finalits de l'assemble que
Simon leur avait promise Jrusalem. Combattant actif, il multiplia ses nergies pour soutenir

257

l'indpendance du christianisme et prou il I publiquement qu'il apporterait des lettres de


l'glise des aptres galilens, qui garantiraient la position des gentils dans la doctrine
consolatrice de Jsus, se dchargeant des impositions absurdes, dans le cas de la circoncision.
Ses mesures et promesses embrasrent de nouvelles luttes. Les observateurs rigoureux
des rgles anciennes doutaient de telles concessions venant de Jrusalem.
Paul ne se laissait pas dcourager. Au fond, il idalisait son arrive l'glise des
aptres, il passait en revue dans son imagination surexcite tous les puissants arguments
employer, et se voyait vainqueur de la question qui se prsentait ses yeux comme d'une
importance fondamentale pour l'avenir de l'vangile. Il chercherait dmontrer la capacit
leve des gentils pour le service de Jsus. Il raconterait les succs obtenus lors de ses longues
excursions de plus de quatre ans travers les rgions pauvres et presque inconnues o les
gentils avaient reu les nouvelles du Matre avec une joie intense et une plus grande
comprhension que les frres de sa race. Les gnreux projets grandissants, il dcida de
prendre le jeune Tite avec lui qui, bien que de descendance paenne et ayant peine vingt ans,
dans l'glise d'Antioche tait dot d'une intelligence les plus lucides au service du Seigneur.
Depuis l'arrive de Tarse, Tite s'tait pris d'affection pour lui comme un frre gnreux.
Remarquant sa nature travailleuse, Paul lui avait enseign le mtier de tapissier et il le
remplaa dans son humble tente pendant tout le temps que dura sa premire mission. Le jeune
garon serait un exposant du pouvoir rnovateur de l'vangile. Certainement que lorsqu'il
parlerait la runion, il surprendrait les plus rudits par ses arguments d'une haute teneur
exgtique.
Caressant ces espoirs, Paul de Tarse prit toutes les mesures pour s'assurer du succs de
ses plans.
Au bout de quatre mois, un missaire de Jrusalem apportait la nouvelle attendue de
Pierre concernant l'assemble. Assist de Barnabe, l'ex-rabbin a acclr les mesures
indispensables. la veille de partir, il est mont la tribune et a renouvel sa promesse des
concessions espres des gentils, insensible au sourire ironique que quelques Isralites
dguisaient prudemment.
Le lendemain matin, la petite caravane est partie. Elle se composait de Paul et de
Barnabe, de
Tite et de deux autres frres qui les accompagnaient comme assistants.
Ils firent un voyage lent, s'arrtant tous les villages pour prcher la Bonne Nouvelle,
apportant la gurison et la consolation chez les populations.
Aprs plusieurs jours, ils arrivrent Jrusalem o ils furent reus par Simon avec une
indicible satisfaction. En compagnie de Jean, le gnreux aptre leur a offert un accueil
fraternel. Tous sjournrent l o se trouvaient de nombreux ncessiteux et malades. Paul et
Barnabe examinrent les modifications introduites dans la maison. Bien que modestes,
d'autres pavillons s'tendaient et couvraient maintenant tout un secteur.

258

- Les services ne cessent d'augmenter - expliquait Simon avec bont - ; les malades,
qui frappent nos portes, se multiplient tous les jours. Il a fallu construire de nouvelles
dpendances.
La range de lits paraissait sans fin. Des blesss et des petits vieux se distrayaient au
soleil entre les arbres amis du potager.
Paul tait admiratif quant la grandeur des uvres ralises. Peu aprs, Jacques et
d'autres compagnons vinrent saluer les frres de l'institution antiochienne. L'ex-rabbin a fix
l'aptre qui commandait les prtentions du judasme. Le fils d'Alphe lui semblait,
maintenant. radicalement transform. Ses manires taient celles d'un matre d'Isral , avec
toutes les caractristiques indfinissables des usages pharisiens. Il ne souriait pas. Ses yeux
laissaient percevoir une prsomption de supriorit qui frisait l'indiffrence. Ses gestes taient
mesurs comme ceux d'un prtre du Temple, lors des actes crmoniaux. Le tisserand de Tarse
fit abstraction de ses dductions personnelles et a attendu la soire, heure laquelle
s'initieraient les discussions prparatoires. la clart de quelques torches, s'assirent autour
d'une grande table diffrents participants que Paul ne connaissait pas. Il s'agissait de nouveaux
cooprateurs de l'glise de Jrusalem, expliqua Pierre, avec bont. premire vue, l'ex-rabbin
et Barnabe n'eurent pas une bonne impression. Les inconnus ressemblaient davantage des
personnages du Sanhdrin, dans leur position hirarchique conventionnelle.
Une fois arrivs dans l'enceinte, le converti de Damas prouva sa premire dception.
Observant que les reprsentants d'Antioche taient accompagns d'un jeune garon,
Jacques s'est avanc et a demand :
- Frres, il est juste que nous sachions qui est ce jeune qui vous accompagne ce
discret cnacle. Notre proccupation se base sur des rgles conforment la tradition qui
ordonne d'examiner d'o vient ce jeune, afin que les services de Dieu ne soient pas perturbs.
- Il s'agit de notre valeureux collaborateur d'Antioche - a expliqu Paul, avec fiert et
satisfaction -, il s'appelle Tite et reprsente l'un de nos plus grands espoirs dans la rcolte de
Jsus-Christ.
L'aptre l'a fix sans surprise et poursuivit ses questions :
- Est-il le fils du peuple lu ?
- Il est descendant de gentils - a affirm l'ex-rabbin, presque avec hauteur.
- Circoncis ? - a interrog le fils d'Alphe mfiant.
- Non.
Ce non, de Paul, fut dit avec le mme ennui. Les exigences de Jacques l'nervaient.
ce refus, l'aptre galilen a expliqu sur un ton ferme :
- Je pense, alors, qu'il ne serait pas juste de l'admettre cette assemble
puisqu'il ne rpond pas encore toutes ses rgles.

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- Nous faisons appel Simon Pierre - dit Paul, convaincu. - Tite est reprsentatif de
notre communaut.
L'ex-pcheur de Capharnam tait livide. Plac entre deux grands reprsentants du
judasme et des gentils, il devait dcider brle-pourpoint de l'impasse inattendue.
Comme son intervention directe tardait venir, le tisserand tarsien a continu :
- D'ailleurs, la runion devra dcider de ces questions palpitantes, afin que s'tablissent
les droits lgitimes des gentils.
Simon, nanmoins, connaissant les deux rivaux, s'est empress de donner son opinion,
s'exclamant sur un ton conciliateur :
- Oui, ce sujet fera l'objet de notre examen attentif lors de l'assemble. - Et adressant
intentionnellement son regard l'ex-rabbin, il continua son explication : - Tu fais appel moi
et j'accepte ta demande ; nanmoins, nous devons tudier l'objection de Jacques plus
attentivement. Il s'agit d'un chef dvou de cette maison et il ne serait pas juste de mpriser
ses qualits. Effectivement, le conseil discutera de ce cas, mais cela signifie que le sujet n'est
pas encore dcid. Je propose alors que le frre Tite soit circoncis demain pour participer aux
dbats avec l'inspiration suprieure que je lui connais. Et ce n'est qu'une fois que cette mesure
sera prise que les horizons seront dment lucid pour la bonne tranquillit de tous les
disciples de l'vangile.
La subtilit de l'argument retira toute objection possible. S'il ne satisfit pas Paul, il
avait content la majorit et alors que le jeune d'Antioche retournait l'intrieur de la maison,
l'assemble initia les discussions prliminaires. L'ex-rabbin tait taciturne et abattu. L'attitude
de Jacques, les nouveaux participants trangers l'vangile qui devaient voter la runion, le
geste conciliateur de Simon Pierre, le contrariaient profondment. Cette imposition dans le
cas de Tite tait ses yeux un crime. Il avait envie de retourner Antioche, d'accuser
d'hypocrites et de pharisiens les frres judasants. Mais, et les lettres d'mancipation qu'il
avait promises aux compagnons des gentils ? Ne valait-il pas mieux avaler sa susceptibilit
blesse par amour pour ses frres d'idal ? Ne serait-il pas plus juste d'attendre les
dlibrations dfinitives et s'humilier ? Le souvenir de ses amis qui comptaient sur ses
promesses, le calma. Profondment du, le converti de Damas a accompagn attentif les
premiers dbats. Les questions initiales donnaient une ide des grandes modifications qu'ils
cherchaient introduire dans l'vangile du Matre.
L'un des frres prsents en arrivait dire que les gentils devaient tre considrs
comme le btail du peuple de Dieu : des barbares qui devaient tre soumis de force afin
d'tre employs aux travaux les plus lourds des lus. Un autre cherchait savoir si les paens
taient semblables aux autres hommes convertis Mose ou Jsus. Un vieillard aux traits
svres en arrivait l'absurdit d'assurer que l'homme n'arrivait se complter qu'une fois
circoncis. En marge du thme relatif aux gentils, d'autres sujets futiles furent voqus. Il y eut
ceux qui rappelaient que l'assemble devait rglementer les devoirs concernant les aliments
impurs, ainsi que le mode le plus appropri du lavage des mains. Jacques faisait valoir son
opinion et discourait comme un profond connaisseur de toutes les rgles. Pierre l'coutait avec
une grande srnit. Jamais il ne rpondait quand l'opinion prenait le caractre de la
conversation, et attendait le moment opportun pour se manifester. Il ne prit une attitude plus
nergique que lorsque l'un des composants du conseil demanda . ce que l'vangile de Jsus
soit incorpor au livre des prophtes, tout en restant subordonn la Loi de Mose toutes

260

fins utiles. Ce fut l, la premire fois que Paul de Tarse a remarqu l'ex-pcheur intransigeant
et presque svre expliquer l'absurdit d'une telle suggestion.
Les travaux s'arrtrent tard dans la nuit, en phase de pure prparation. Jacques
rassembla les parchemins avec des annotations, pria agenouill et l'assemble s'est disperse
pour une nouvelle runion le lendemain.
C'est en compagnie de Paul et de Barnabe que Simon se dirigea vers sa chambre pour
se reposer.
Le tisserand de Tarse tait constern. La circoncision de Tite lui apparaissait comme la
dfaite de ses principes intransigeants. Il ne pouvait s'y rsigner et faisait sentir l'ex-pcheur
toute l'extension de ses contrarits.
- Mais qu'y a-t-il de si grave une si petite concession - interrogeait l'aptre de
Capharnam, toujours affable -face ce que nous prtendons raliser ? Nous avons besoin
d'un environnement pacifique pour claircir le problme de l'obligation de la circoncision.
N'as-tu pas fait des promesses aux gentils d'Antioche ?
Paul s'est rappel la promesse qu'il avait faite aux frres et acquiesa :
- Oui, c'est vrai.
- Nous savons donc combien nous devons garder notre calme pour arriver des
solutions prcises. Les difficults, en ce sens, ne concernent pas seulement l'glise
antiochienne. Les communauts de Csare, de Jopp, ainsi que d'autres rgions sont
tourmentes par ces cas transcendants. Nous savons bien que toutes les crmonies externes
sont d'une vidente inutilit pour l'me ; mais tant donn les principes respectables du
judasme, nous ne pouvons pas dclarer la guerre et la mort de ces traditions, d'un jour
l'autre. Il est donc juste de combattre avec beaucoup de prudence sans offenser durement qui
que ce soit.
L'ex-rabbin a cout les admonestations de l'aptre et, se rappelant les luttes
auxquelles il avait lui-mme assist dans l'environnement pharisien, il se mit mditer
calmement.
Quelques pas encore et ils avaient atteint la salle de Pierre et Jean transforme en
dortoir. Ils sont entrs. Comme Barnabe et le fils de Zbde se livraient une conversation
anime, Paul s'est assis aux cts de l'ex-pcheur, se plongeant dans de profondes penses.
Aprs quelques instants, l'ex-docteur de la Loi, sortant de ses rflexions, dit Pierre,
en murmurant :
- Il me cote d'tre d'accord avec la circoncision de Tite, mais je ne vois pas d'autre
solution.
Attirs par cette confession, Barnabe et Jean aussi se sont mis l'couter
attentivement.

261

- Mais, en me pliant cette mesure - a-t-il continu avec une indicible franchise -, je
ne peux m'empcher de reconnatre ce fait l'une des plus hautes dmonstrations d'imposture.
Je serai d'accord avec ce que je n'accepte d'aucune manire. Je me repentis presque d'avoir
assume des engagements avec nos amis d'Antioche ; je ne pensais pas que la politique
abominable des synagogues avait totalement envahi l'glise de Jrusalem.
Le fils de Zbde a fix le converti de Damas de ses yeux trs lucides, au point que
Simon lui rpondit calmement :
- La situation est effectivement trs dlicate. Surtout depuis le sacrifice des quelques
compagnons les plus aims et les plus chers, les difficults religieuses Jrusalem se
multiplient tous les jours.
Et balayant de son regard la pice comme s'il voulait traduire fidlement sa pense, il a
continu :
- Quand la situation s'est aggrave, j'ai examin la possibilit d'intgrer une autre
communaut ; ensuite, j'ai pens accepter la lutte et ragir ; mais, une nuit, aussi belle que
celle-ci alors que je priais dans cette chambre, J'ai peru la prsence de quelqu'un qui
approchait doucement. J'tais genoux quand la porte s'est ouverte ma grande surprise.
C'tait le Matre ! Son visage tait le mme que celui des beaux jours de Tibriades. Il m'a
regard grave et tendre, et a dit : - Pierre occupe toi des fils du Calvaire , avant de penser
tes caprices ! . La merveilleuse vision n'a dur qu'une minute, mais juste aprs, je me
suis souvenu des petits vieux, des ncessiteux, des ignorants et des malades qui frappent
notre porte. Le Seigneur me recommandait de m'occuper des porteurs de la croix. Ds lors,
je n'ai plus dsir qu'une chose : les servir.
L'aptre avait les yeux humides et Paul se sentait trs Impressionn car il se rappelait
qu'il avait entendu l'expression fils du Calvaire des lvres spirituelles d'Abigail, lors de sa
glorieuse vision dans le silence de la nuit, alors qu'il se trouvait proximit de Tarse.
- Effectivement, grande est la lutte - acquiesa le converti de Damas qui semblait plus
tranquille.
Et se montrant convaincu de la ncessit d'examiner le ralisme de la vie commune,
malgr la beaut des fabuleuses manifestations du plan invisible, il dit encore :
- Nanmoins, nous devons trouver un moyen de librer les vrits vangliques
du conventionnalisme humain. Quelle est la raison principale de la supriorit pharisienne
dans l'glise de Jrusalem ?
Simon Pierre a rpondu sans hsitations :
- Les plus grandes difficults tournent autour de la question montaire. Cette maison
nourrit plus de cent personnes, quotidiennement, en plus des services d'assistance aux
malades, aux orphelins et aux abandonns. Pour la manutention des travaux, il faut
beaucoup de courage et beaucoup de foi car les dettes contractes avec nos sauveteurs en ville
sont invitables.

262

- Mais les malades - a interrog Paul, attentif - ne travaillent pas une fois qu'ils vont
mieux ?
- Si - a expliqu l'aptre -, j'ai organis des services de plantation pour les
convalescents et ceux qui sont dans l'impossibilit de s'absenter rapidement de Jrusalem.
Grce cela, la maison n'a pas besoin d'acheter des fruits et des lgumes. Quant ceux qui
sont rtablis, ils deviennent les infirmiers des plus malades. Cette providence a
permis de dispenser deux hommes rmunrs qui nous aidaient nous occuper des fous
incurables ou des gurisons les plus difficiles. Comme tu vois, ces dtails n'ont pas t oublis
et malgr tout l'glise est pleine de dpenses et de dettes que seule la coopration
du judasme peut attnuer ou rsoudre.
Paul comprit que Pierre avait raison. Nanmoins, soucieux d'apporter une certaine
indpendance aux efforts de ses frres d'idal, il a considr :
- J'en conclus alors que nous devons mettre en place ici des modes de fonctionnement
qui permettent la maison de vivre de ses propres recours. Les orphelins, les vieux et les
hommes valides pourraient trouver des activits en plus des travaux agricoles et produire
quelque chose qui apporterait un revenu bien utile. Chacun travaillerait selon ses forces,
sous la direction des frres les plus expriments. La production du service garantirait la
manutention gnrale. Comme nous le savons, l o il y a du travail, il y a de la richesse, et
o il y a de la coopration, il y a la paix. C'est le seul moyen d'manciper l'glise de
Jrusalem des impositions du pharisasme dont je connais les astuces depuis le dbut ma vie.
Pierre et Jean taient merveills. L'ide de Paul tait excellente. Elle venait la
rencontre de leurs anxieuses proccupations face aux difficults qui semblaient ne pas avoir
de fin.
- Le projet est extraordinaire - a dit Pierre - et viendrait rsoudre de grands problmes
dans notre vie.
Le fils de Zbde, qui avait les yeux rayonnants de Joie, son tour, a attaqu le sujet,
en objectant :
- Mais, l'argent ? O trouver les fonds ncessaires la grandiose entreprise ?...
L'ex-rabbin est entr dans une profonde rflexion et a expliqu :
- Le Matre assistera nos bonnes intentions. Barnabe et moi entreprenons de longues
excursions au service de l'vangile et vivons pendant tout ce temps du fruit de notre travail.
Moi comme tisserand, lui comme potier, ralisant une activit provisoire partout o nous
passons. Cette premire exprience passe, nous pourrions retourner maintenant dans ces
mmes rgions et en visiter d'autres, demandant de l'aide pour l'glise de Jrusalem. Nous
prouverions notre dsintrt personnel en vivant au prix de notre effort et nous rassemblerions
des dons de toute part, conscients du fait que si nous avons travaill pour le Christ, il est tout
aussi juste de demander par amour au Christ. La collecte apporterait la libert de l'vangile
Jrusalem, car elle serait l'outil indispensable des constructions dfinitives sur le plan du
travail rmunrateur.
Le programme que le gnreux aptre des gentils aurait se soumettre pour le reste de
ses jours tait ainsi esquiss. Pour sa ralisation, il aurait souffrir des plus cruelles

263

accusations ; mais au sanctuaire de son cur dvou et sincre, de paire avec les services
apostoliques grandioses, Paul apporterait sa collecte en faveur de Jrusalem jusqu' la fin de
son existence sur terre.
En entendant ses plans, Simon s'est lev et l'a treint, lui disant mu :
- Oui, mon ami, ce ne fut pas en vain que Jsus est all te chercher personnellement
aux portes de Damas.
Un fait assez rare dans sa vie, Paul avait les yeux pleins de larmes. Il a regard l'expcheur d'une manire significative, considrant intimement ses dettes de gratitude envers le
Sauveur, et a marmonn :
- Je ne ferai rien de plus que mon devoir. Jamais je ne pourrai oublier qu'Etienne est
sorti des grabats de cette maison, qui m'ont aussi dj servi.
Ils taient tous extrmement mus. Barnabe a comment cette ide avec enthousiasme
et a enrichi le plan de nombreux dtails.
En cette nuit, les dvous disciples du Christ ont rv de l'indpendance de l'vangile
Jrusalem ; de l'mancipation de l'glise, sauve des impositions absurdes de la synagogue.
Le lendemain, ils ont procd solennellement la circoncision de Tite, sous la
soigneuse direction de Jacques et la profonde rpugnance de Paul de Tarse.
Les assembles nocturnes ont continu pendant plus d'une semaine. Lors des
premires nuits, prparer le terrain pour prconiser ouvertement la cause des gentils, l'expcheur de Capharnam a demand aux reprsentants d'Antioche d'exposer leur impression
lors des visites aux paens de Chypre, de Pamphylie, de Pisidie et de Lycaonie. Paul, qui tait
profondment contrari par les exigences appliques Tite, a demand Barnabe de parler en
son nom.
L'ex-lvite de Chypre a fait un rapport complet de tous les vnements, provoquant
l'immense surprise de ceux qui coutaient les rfrences faites l'extraordinaire pouvoir de
l'vangile, parmi les populations qui n'avaient pas encore pous une croyance pure. Ensuite,
rpondant encore aux commentaires de Paul, Tite a parl, profondment mu, de
l'interprtation des enseignements du Christ et dmontrant possder un beau don de prophtie,
il veilla l'admiration de Jacques lui-mme qui l'a treint plus d'une fois.
Au terme des travaux, l'obligation de la circoncision pour les gentils tait encore en
discussion. L'ex-rabbin suivait les dbats, silencieux, admirant le pouvoir de rsistance et la
tolrance de Simon Pierre.
Lorsque l'ex-pcheur reconnut que les divergences continueraient indfiniment, il s'est
lev et a demand la parole, faisant la gnreuse et sage exhortation fourme par les Actes des
aptres (chapitre 15, versets 7 11) :
- Frres - a commenc Pierre, nergique et serein -, vous savez bien que depuis
longtemps Dieu nous a lus pour que les gentils entendent les vrits de l'vangile et croient
en son Royaume. Le Pre, qui connat les curs, a donn aux circoncis et aux incirconcis la

264

parole du Saint-Esprit. Au jour glorieux de la Pentecte les voix ont parl sur la place
publique de Jrusalem pour les enfants d'Isral et des paens. Le Tout-Puissant a rsolu que les
vrits seraient annonces indistinctement. Jsus a affirm que les cooprateurs du Royaume
arriveraient de l'Orient et de l'Occident. Je ne comprends pas pourquoi tant de controverses
quand la situation est si claire nos yeux. Le Matre a donn l'exemple du besoin
d'harmonisation constante : il parlait avec les docteurs du Temple ; il frquentait la maison
des publicains ; il tait l'expression de la bonne humeur pour tous ceux qui manquaient
d'espoir ; il a accept l'ultime supplice parmi les voleurs. Pour qu'elle raison devrions-nous
maintenir un droit d'isolement sur ceux qui sont dans le plus grand besoin ? Un autre
argument que nous ne devons pas oublier est l'arrive de l'vangile dans le monde alors que
nous possdions dj la Loi. Si le Matre nous l'a apport, plein de son amour, avec les plus
lourds sacrifices, serait-il juste de le renfermer dans les traditions conventionnelles, oubliant
le travail raliser ? Le Christ ne nous a-t-il pas demand de prcher la Bonne Nouvelle
toutes les nations ? Bien sr que nous ne pourrons pas mpriser le patrimoine des Isralites.
Nous devons aimer, fils de la Loi que nous sommes, l'expression de profonde souffrance et
d'expriences leves qui nous vient du cur travers ceux qui ont prcd le Christ dans la
tche millnaire de prserver la foi en un seul Dieu ; mais cette reconnaissance doit induire
notre me l'effort de rdemption de toutes les cratures. Abandonner les gentils leur sort
reviendrait crer une dure captivit, plutt que de pratiquer cet amour qui efface tous les
pchs. C'est du fait de bien comprendre les juifs et de beaucoup estimer les desseins divins,
que nous devons tablir la plus grande fraternit avec les gentils en les convertissant en
lment de fructification divine. Nous croyons que Dieu purifie notre cur par la foi et non
par les ordonnances du monde. Si aujourd'hui nous rendons grce au triomphe glorieux de
l'vangile qui a institu notre libert, comment imposer aux nouveaux disciples un joug que
nous ne pouvons supporter nous-mmes ? Je pense, alors, que la circoncision ne doit pas tre
un acte obligatoire pour ceux qui se convertissent l'amour de Jsus-Christ, et je crois que
nous ne nous sauverons que par la faveur divine du Matre qui s'tend gnreusement nous
et eux aussi.
Les paroles de l'aptre tombrent dans l'bullition des opinions comme une douche
froide. Paul tait rayonnant, alors que Jacques ne russissait pas cacher sa dception.
L'exhortation de l'ex-pcheur laissait place de nombreuses interprtations ; s'il parlait
du respect aimant aux juifs, il se rapportait aussi un joug qu'il ne pouvait supporter.
Personne, nanmoins, n'osa nier sa prudence et son indubitable bon sens.
Une fois termine la prire, Pierre demanda Paul de parler de ses impressions
personnelles concernant les gentils. Avec plus d'espoir, pour la premire fois l'ex-rabbin A pris
la parole devant le conseil et invita Barnabe au Commentaire gnral, tous deux firent appel
l'assemble pour qu'elle accorde la ncessaire indpendance aux paens A qui la circoncision
se rapportait.
Une note de satisfaction gnrale rgnait maintenant. Les commentaires de Pierre
avaient fait taire tous les compagnons. C'est alors que Jacques a pris la parole, et se
reconnaissant presque seul de son point de vue, il a expliqu que Simon avait t trs bien
inspir dans son appel ; mais il demanda trois amendements pour que la situation reste bien
claire. Les paens taient exempts de la circoncision, mais ils devaient assumer l'engagement
de fuir l'idoltrie, d'viter la luxure et de s'abstenir des chairs d'animaux touffs.
L'aptre des gentils tait satisfait. Le plus grand obstacle n'tait plus.

265

Le lendemain les travaux prenaient fin et les rsolutions furent inscrites sur des
parchemins. Pierre fit en sorte que chaque frre prenne avec lui une lettre, comme preuve des
dlibrations, en vertu de la sollicitation de Paul qui dsirait exhiber le document comme
message d'mancipation des gentils.
Interpell par l'ex-pcheur, alors qu'ils taient seuls, sur ses impressions personnelles
concernant les travaux, l'ex-docteur de Jrusalem a clarifi avec un sourire :
- En somme, je suis satisfait. Le plus difficile des problmes a t rsolu. L'obligation
de la circoncision pour les gentils reprsente un crime mes yeux. Quant aux amendements
de Jacques, ils ne m'impressionnent pas, parce que l'idoltrie et la luxure sont des actes
dtestables pour la vie prive de tout tre ; quant aux repas, je suppose que tout chrtien
pourra manger comme bon lui semble ds lors que les excs seront vits.
Pierre a souri et a expliqu l'ex-rabbin ses nouveaux plans. Il a comment, avec
espoir, l'ide de la collecte gnrale pour l'glise de Jrusalem, et dmontrant une certaine
prudence, il lui a dit inquiet :
- Ton projet d'excursion et de propagande de la Bonne Nouvelle, en cherchant
collecter des fonds pour rsoudre nos dpenses les plus srieuses, me cause une Juste
satisfaction ; nanmoins, je rflchis aussi la situation de l'glise antiochienne. D'aprs ce
que j'ai pu observer, j'en ai conclu que l'institution avait besoin de serviteurs dvous qui se
substitueraient aux travaux constants de chaque jour. Ton absence et celle de Barnabe
provoqueront des difficults si nous ne prenons pas des mesures prcises. Voil pourquoi je
t'offre la coopration de deux compagnons dvous qui m'ont remplac ici dans les fonctions
les plus lourdes. Il s'agit de Silas et de Barsabas, deux disciples amis des gentils et de
principes libraux. De temps en temps, ils entrent en dsaccord avec Jacques, comme c'est
naturel, et comme je le crois, ce seront de trs bons auxiliaires ton programme.
Paul vit dans cette nouvelle la mesure qu'il dsirait. Avec Barnabe qui participait la
conversation, il a remerci l'ex-pcheur, profondment mu. L'glise d'Antioche aurait le
soutien ncessaire que les travaux vangliques exigeaient. L'ide propose lui plaisait
beaucoup d'autant qu'immdiatement il avait eu pour Silas une grande sympathie, pressentant
en lui un compagnon loyal, actif et dvou.
Les missionnaires d'Antioche s'attardrent encore trois jours dans la ville aprs la
fermeture du conseil, le temps ncessaire pour que Barnabe en profite pour se reposer chez sa
sur. Paul, nanmoins, avait dclin l'invitation de Marie Marc et tait rest l'glise,
tudiant la situation future en compagnie de Simon Pierre et de ses deux nouveaux
collaborateurs.
Dans une atmosphre de grande harmonie, les travailleurs de l'vangile ont examin
toutes les conditions du projet.
Un fait digne d'tre mentionn fut la rclusion de Paul auprs des aptres galilens, il
n'tait jamais sorti dans la rue pour ne pas entrer en contact avec le scnario vivant de son
pass tumultueux.

266

Finalement, tout tait prt et en place, la mission s'apprtait repartir. Il y avait sur
toutes les physionomies un signe de gratitude et d'espoir sanctifi pour les jours venir.
Nanmoins, on pouvait remarquer un dtail curieux qu'il est indispensable de souligner. A la
demande de sa sur, Barnabe avait accept la contribution de Jean-Marc dans sa nouvelle
tentative d'adaptation au service de l'vangile. tant donn la bonne volont avec laquelle il
avait accd la requte de sa sur, l'ex-lvite de Chypre avait pens qu'il tait inutile de
consulter le compagnon de ses efforts quotidiens. Paul, nanmoins, n'en fut pas bless. Il
accueillit la rsolution de Barnabe, un peu tonn, a treint le jeune garon affectueusement et
a attendu que le disciple de Pierre se prononce quant l'avenir.
Le groupe au complet avec Silas, Barsabas et Jean-Marc se mit en route pour Antioche
dans les meilleures dispositions d'harmonie.
Se relayant la tche de prdication des vrits ternelles, ils annonaient le Royaume
de Dieu et faisaient des gurisons partout o ils passaient.
Une fois arrivs leur destination, la grande joie des gentils, ils ont organis un plan
adquat pour obtenir une efficacit immdiate. Paul a expos son intention de retourner aux
communauts chrtiennes dj fondes en largissant l'excursion vanglique d'autres
rgions o le christianisme n'tait pas connu. Ce plan reut l'approbation gnrale.
L'institution antiochienne serait sous la coopration directe de Barsabas et de Silas, les deux
compagnons dvous qui, jusque l, avaient t deux fortes colonnes de travail Jrusalem.
Une fois le rapport verbal des efforts en perspective prsent, Paul et Barnabe
entrrent pour rflchir aux dernires dispositions particulires.
- Maintenant - a dit l'ex-lvite de Chypre -, j'espre que tu seras d'accord avec ce que
J'ai dcid l'gard de Jean.
- Jean-Marc ? - a Interrog Paul surpris.
- Oui, Je dsire l'emmener avec nous afin de lui donner got la tche.
la faon qu'il avait de le faire quand il tait contrari, l'ex-rabbln a fronc les
sourcils et s'est exclam :
- Je ne suis pas d'accord ; ton neveu est encore trs jeune pour cette entreprise.
- Mais j'ai promis ma sur de l'accueillir dans nos travaux.
- Cela ne peut se faire.
Surgit alors entre eux deux un conflit o Barnabe laissait percevoir son
mcontentement.
L'ex-rabbin cherchait se justifier alors que le disciple de Pierre allguait
l'engagement assum et rfutait, avec telle ou telle marque d'amertume, l'attitude de son
compagnon. Mais l'ex-docteur ne s'est pas laiss convaincre. La radmission de Jean-Marc,
disait-il, n'tait pas juste. Il pourrait leur faire encore dfaut, fuir les engagements supposs,
mpriser l'occasion du sacrifice. Il rappelait les perscutions d'Antioche de Pisidie, les

267

maladies Invitables, les douleurs morales prouves Icne, la lapidation cruelle sur la place
de Lystre. Le jeune serait-il prpar en si peu de temps pour comprendre la porte de tous ces
vnements o l'me tait oblige de se rjouir du tmoignage ?
Les yeux larmoyants, Barnabe tait meurtri.
- Aprs tout, a-t-il dit sur un ton mouvant, aucun de ces arguments ne me convainc et
claire ma conscience. D'abord, je ne vois pas pourquoi dtruire nos liens affectifs...
L'ex-rabbin ne l'a pas laiss finir et a conclu :
- Cela jamais. Notre amiti est bien au-dessus de ces considrations. Nos liens sont
sacrs.
- Et bien alors - lui ft remarquer Barnabe -, comment interprter ton refus ?
Pourquoi nier au jeune garon une nouvelle exprience de travail rgnrateur ? Ne serait-ce
pas un manque de charit que de mpriser une occasion peut-tre providentielle ?
Paul a longuement fix son ami et a ajout :
- Mon intuition, en ce sens, est diffrente de la tienne. Presque toujours, Barnabe,
l'amiti en Dieu est incompatible avec l'amiti au monde. lui nous levant pour l'excution
fidle du devoir, les notions du monde se lvent contre nous. Nous semblons mauvais et
ingrats. Mais coute-moi : personne ne trouvera les portes de l'opportunit fermes, parce
que c'est le Tout-Puissant qui nous les ouvre. L'occasion est la mme pour tous, niais les
chemins doivent tre diffrents. Dans le cadre du travail proprement humain, les expriences
peuvent tre renouveles tous les jours. Cela est juste. Mais je considre qu'au service du
Pre, si nous interrompons la tche commence, c'est le signe que nous n'avons pas encore
toutes les expriences indispensables l'homme complet. Si la crature n'a pas encore
connaissance de toutes les notions les plus nobles, relatives sa vie et aux devoirs terrestres,
comment peut-elle se consacrer avec succs au service 1 divin ? Naturellement que nous ne
pouvons pas juger si celui-ci ou celui-l a dj fini le cours de ses dmonstrations humaines
et qu' partir d'aujourd'hui, il est apte au service de l'vangile, parce que dans ce cas chacun se
rvle de lui-mme. Je crois vraiment que ton neveu atteindra cette position avec quelques
luttes de plus. Nous, nanmoins, nous sommes forcs de considrer que nous n'allons pas
tenter une exprience, mais un tmoignage. Tu comprends la diffrence ?
Barnabe a compris l'immense porte de ces raisons concises, irrfutables, et s'est tu
pour dire quelques minutes plus tard :
- Tu as raison. Cette fois, je ne pourrai donc aller avec toi.
Paul a senti toute la tristesse qui dbordait de ces mots et aprs avoir rflchi pendant
un long moment, il a ajout :
- Ne soyons pas tristes. Je rflchis la possibilit de ton dpart avec Jean-Marc pour
Chypre. Il trouvera l-bas un terrain appropri aux travaux qui lui sont ncessaires et, en
mme temps, il s'occupera de l'organisation que nous avons fonde sur l'le. Dans un tel
contexte, nous continuerons en parfaite coopration, mme en ce qui concerne la collecte pour
l'glise de Jrusalem. Il est inutile de parler de l'utilit de ta prsence Neapaphos et

268

Salamine. Quant moi, je prendrai Silas et je m'enfoncerai dans le Taurus, et l'glise


d'Antioche restera avec la coopration de Barsabas et de Tite.
Barnabe fut trs content. Le projet lui a sembl admirable. Paul restait, ses yeux, le
compagnon des solutions opportunes.
Et quelques jours plus tard, en route vers Chypre o il servirait Jsus jusqu' ce qu'il
quitte l'ile pour se rendre plus tard Rome, Barnabe est parti avec son neveu pour la Sleucie,
aprs s'tre treint, lui et Paul, comme deux frres trs aims que le Matre appelait
diffrentes destinations.

269

VI
PLERINAGES ET SACRIFICES
En compagnie de Silas qui tait en harmonie avec ses aspirations de travail, l'exrabbin a quitt Antioche et s'enfona dans les montagnes pour finalement atteindre sa ville
natale aprs d'normes difficults. Bientt, le compagnon indiqu par Simon Pierre s'habituait
sa mthode de travail. Silas tait d'un temprament pacifique enrichi de remarquables
qualits spirituelles vu son dvouement absolu au divin Matre. Paul, son tour, tait vraiment
satisfait de sa collaboration. Parcourant de longs et impntrables chemins, ils se nourrissaient
frugalement, presque uniquement de fruits sauvages ventuellement trouvs. Le disciple de
Jrusalem, nanmoins, rvlait une joie gale en toutes circonstances.
Avant d'atteindre Tarse, tout le long du voyage, ils ont prch la Bonne Nouvelle. Des
soldats romains, des esclaves misrables, d'humbles caravaniers ont reu de leurs lvres les
rconfortantes nouvelles de Jsus. Et ils ne furent pas rares ceux qui. bien que rapidement,
copirent l'une ou l'autre des annotations de Lvi, donnant la prfrence celles qui
s'ajustaient le mieux leur cas particulier. Grce ce procd, l'vangile se diffusait de plus
en plus, remplissant les curs d'espoirs.
Dans la ville de sa naissance, plus matre de ses propres convictions, le tisserand qui se
consacrait Jsus rpandit largement les joies de l'vangile de la Rdemption. Beaucoup
admiraient leur compatriote singulirement transform ; alors que d'autres poursuivaient leur
tche ingrate faite d'ironie et de lamentable oubli de soi-mme. Plus que jamais, Paul se
sentait fort dans sa foi. Il est all voir la vieille maison o il tait n, il a revu le doux site o il
jouait les premiers temps de son enfance ; il a contempl le terrain de sports o il conduisait
sa bige romaine ; mais tous ces souvenirs furent exhums sans souffrir d'aucune influence
dpressive parce qu'il livrait tout cela au Christ en guise de patrimoine pour plus tard, une fois
qu'il aurait accompli son divin mandat.
Aprs une courte permanence dans la capitale de la Cilicie, Paul et Silas partirent pour
les hauteurs du Taurus, entreprenant une nouvelle tape de rude plerinage.
Des nuits passes sous la rose, de nombreux sacrifices, la menace des malfaiteurs,
maints dangers furent affronts par les missionnaires qui, chaque nui!, livraient au divin
Matre les rsultats de leur rcolte et. an petit matin, priaient que sa misricorde ne leur
manqua pas la ralisation de la prcieuse opportunit do travail qui leur tait donne, quelle
que soit la difficult de leur tche quotidienne.
Pleins de cette confiance active, ils arrivrent Derb o l'ex-rabbin trs mu a treint
les amis qu'il s'tait faits aprs sa pnible convalescence, lors de la premire excursion.
L'vangile ne cessait de rpandre son rayon d'action dans tous les secteurs. Dans le
cours naturel de ses travaux, c'est profondment mu que le converti de Damas reut des
nouvelles des activits de Timothe. Le jeune fils d'Eunice, d'aprs ce qu'on lui disait, avait su
enrichir de manire fabuleuse les connaissances acquises. La petite chrtient de Derb lui
devait dj de grands bienfaits. Plus d'une fois, le nouveau disciple avait accouru pour des
270

missions actives. Il dissminait des gurisons et apportait la consolation. Son nom tait bni
de tous. Rempli de joie, aprs la fin de sa tche dans cette petite ville, l'ex-rabbin s'est dirig
vers Lystre avec une douce anxit.
Lode le reut, ainsi que Silas, avec la mme satisfaction de la premire fois. Tous
voulaient des nouvelles de Barnabe que Paul ne cessait de fournir, serviable et avec plaisir.
Dans l'aprs-midi de ce jour, le converti de Damas a treint Timothe avec une immense joie
qui dbordait de son me. Le jeune homme arrivait de sa besogne quotidienne auprs des
troupeaux. En quelques minutes, Paul prenait connaissance de l'extension de ses progrs et de
ses conqutes spirituelles. La communaut de Lystre tait riche de grces. Le jeune chrtien
avait russi rnover les convictions d'un bon nombre : deux juifs des plus influents dans
l'administration publique, qui s'taient dmarqus pour avoir approuv la lapidation de
l'aptre, taient maintenant de fidles adeptes de la doctrine du Christ. Il s'occupait de la
construction d'une glise o les malades taient soutenus et o les enfants abandonns
trouvaient un nid accueillant. Paul s'en rjouit.
Cette nuit-l, Il y eut dans Lystre une grande assemble. L'aptre des gentils trouva
une atmosphre hospitalire qui lui prodiguait un grand rconfort. Il exposa l'objectif de son
voyage, leur rvla ses Inquitudes la diffusion de l'vangile et ajouta le point concernant
l'glise de Jrusalem. Comme Derb, tous les compagnons ont contribu dans la mesure du
possible. Alors qu'il observait le triomphe tangible de l'effort de Timothe sur les couches
populaires, Paul ne cachait pas sa satisfaction.
Profitant de son passage par Lystre, la gentille Lode lui parla de ses besoins
particuliers. Elle et Eunice avaient des parents en Grce, du ct du pre de son petit-fils, qui
rclamaient leur prsence personnelle pour qu'ils ne manquent pas de secours affectifs. Les
ressources qui leur restaient Lystre taient sur le point de s'puiser. D'autre part, elle dsirait
que Timothe se consacre au service de Jsus, Illuminant son cur et son intelligence. La
gnreuse petite vieille et sa fille projetaient, alors, le changement dfinitif et consultaient
l'aptre quant la possibilit d'accepter la compagnie du jeune homme, pour le moins pendant
quelque temps, non seulement pour qu'il acquire de nouvelles valeurs sur le terrain de la
pratique, mais aussi parce que cela faciliterait leur transfert dans un lieu aussi loign.
Paul acquiesa volontiers. Il accepterait la coopration de Timothe avec un rel
plaisir. En apprenant la nouvelle, le jeune, son tour transport de joie, ne savait pas comment
traduire sa profonde reconnaissance.
La veille de leur dpart, Silas a abord prudemment le sujet et demanda l'aptre s'il
ne vaudrait pas mieux circoncire le jeune homme, afin que le judasme ne drange pas les
travaux apostoliques. Pour soutenir cet argument, il invoquait les obstacles et les luttes
acerbes de Jrusalem. Paul y rflchit longuement et s'est souvenu du besoin de rpandre
l'vangile sans scandale pour personne et fut d'accord avec la mesure voque. Timothe
devrait prcher publiquement. Il coexisterait avec les gentils, mais plus particulirement avec
les Isralites, seigneurs des synagogues et de bien d'autres centres o la religion tait
enseigne au peuple. Il tait juste de prendre des mesures pour que le jeune homme ne soit pas
drang en leur compagnie.
Le fils d'Eunice a obi sans hsitation. Quelques jours plus tard, faisant leurs adieux
leurs frres et aux gnreuses femmes qui restaient supplier des vux de paix en Dieu, les

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missionnaires se sont dirigs vers Iconie, pleins d'un courage invincible et de la ferme
intention de servir Jsus.
Les disciples visitrent ainsi tous les petits villages de Galatie pleins de cet esprit
aimant de prdication et de fraternit que le pouvoir de l'vangile rdempteur dilatait dans les
mes et sans jamais oublier l'aide apporte l'glise de Jrusalem. Ils s'attardrent quelque
temps Antioche de Pisidie o ils travaillrent pour leur compte afin de rpondre leurs
besoins.
Paul tait trs satisfait. Ses efforts, en compagnie de Barnabe, n'avaient pas t vains.
Dans les lieux les plus loigns, quand il s'y attendait le moins, voici qu'apparaissaient des
nouvelles des glises qu'ils avaient prcdemment fondes. Il s'agissait de bienfaits rendus
des ncessiteux, d'amliorations ou de gurisons de malades, de consolations apportes ceux
qui se trouvaient dans un dsespoir extrme. L'aptre ressentait la satisfaction du semeur qui
se trouve devant les premires fleurs comme de radieuses promesses du champ cultiv.
Les missaires de la Bonne Nouvelle ont travers la Phrygie et la Galatie sans
perscutions de grande ampleur. Le nom de Jsus tait maintenant prononc avec plus de
respect.
L'ex-rabbin poursuivait sa franche activit pour la diffusion de l'vangile en Asie,
lorsqu'une nuit, aprs les prires habituelles, il a entendu une voix qui lui disait sur un ton
aimant :
- Paul, va de l'avant.... Apporte la lumire du ciel d'autres ombres, d'autres frres
t'attendent sur la route infinie !...
C'tait Etienne, l'ami de tous les instants qui, reprsentant le Matre divin auprs de
l'aptre des gentils, l'incitait semer la Bonne Nouvelle dans d'autres endroits.
Le valeureux missaire des vrits ternelles a compris que le Seigneur lui rservait de
nouveaux champs dfricher. Le lendemain, il en informa Silas et Timothe et conclut
inspir:
- J'ai l'impression que le Matre m'appelle de nouvelles tches. Ce qui est
d'autant plus juste que je reconnais que ces rgions ont dj reu la semence divine.
Et il souligna aprs une pause :
- Cette fois, nous n'avons pas rencontr de grandes difficults. Avant, avec Barnabe,
nous avons vcu les expulsions, la prison, les coups de fouets, la lapidation... Maintenant,
cependant, rien de tout cela ne nous CM! arriv. Cela veut dire qu'ici il existe dj des bases
sres pour la victoire du Christ. Il faut donc aller l o se trouvent les obstacles et les vaincre
pour que le Matre soit connu et glorifi, car nous sommes dans une bataille dont il ne faut pas
mpriser les fronts.
Les deux disciples l'coutaient et rflchissaient la grandeur de tels concepts.
Au bout d'une semaine, ils repartirent pied vers Mysie. Malgr tout intuitivement,
Paul perut que ce n'tait pas encore l que se trouvait leur nouveau terrain d'actions. Il a
pens se diriger vers la Bithynie, mais une voix que le gnreux aptre interprtait comme

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tant celle de l' Esprit de Jsus 17, lui a suggr de modifier son parcours l'induisant
descendre vers Troas. Une fois arrivs destination, ils se sont arrts trs fatigus dans une
modeste auberge. Paul, dans une vision marquante de l'esprit, a vu un homme de Macdoine,
qu'il a identifi ses vtements caractristiques comme tel, lui faire anxieusement des signes
tout en s'exclamant : - Venez et aidez-nous ! L'ex-docteur a interprt ce fait comme une
injonction venant de Jsus quant ses nouvelles tches. Il en informa ses compagnons le
matin mme, non sans rflchir l'extrme difficult d'un voyage en mer, manquant de
recours.
(17) Actes, chapitre 16, verset 7. - (Note d'Emmanuel)

- Nanmoins, conclut-il, je crois que le Matre nous donnera l-bas ce dont nous
aurons besoin.
Respectueusement, Silas et Timothe se sont tus.
En sortant dans la rue pleine du soleil de la matine, voil que l'aptre fixa du regard
un commerce et s'y dirigea avec une vive joie. C'tait Luc qui semblait faire des achats.
L'ex-rabbin s'est approch de lui avec les disciples et lui a tap affectueusement sur
l'paule :
- Par ici ? - a dit Paul, avec un grand sourire.
Ils se sont joyeusement treints. Le prdicateur de l'vangile prsenta au mdecin ses
nouveaux compagnons, lui parla des objectifs de son excursion en ces lieux. Luc, son tour,
leur expliqua que depuis deux ans, il tait charg des services mdicaux bord d'un grand
bateau ancr l, en transit vers Samothrace.
Paul prit note de ces informations avec beaucoup d'intrt. Trs impressionn par cette
rencontre, il lui a parl de la rvlation auditive de leur parcours, ainsi que de sa vision de la
veille.
Convaincu de l'assistance du Matre en cet instant, il lui parla avec assurance :
- Je suis sr que le Maitre nous envoie les recours ncessaires en ta personne. Nous
devons faire le voyage vers la Macdoine, mais nous sommes sans argent.
- Quant cela - a rpondu Luc avec franchise -, ne t'inquite pas. Si je n'ai pas de
fortune, j'ai des dlais. Nous serons compagnons de voyage et je payerai tout avec
satisfaction.
La conversation se poursuivit anime alors que l'ancien hte d'Antioche leur raconta
ses conqutes pour Jsus. Lors de ses voyages, il avait profit de toutes les occasions pour
diffuser l'vangile, transmettant tous ceux qui s'en approchaient les trsors de la Bonne
Nouvelle. Quand il leur raconta qu'il tait seul au monde, depuis le dpart de sa chre mre
pour la sphre spirituelle, Paul lui fit une nouvelle remarque en disant :
- Et bien, Luc, si tu te trouves sans engagements immdiats, pourquoi ne te consacrestu pas entirement aux travaux du Matre divin ?

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La question produisit une certaine motion chez le mdecin comme s'il s'agissait d'une
rvlation. Une fois la surprise passe, Luc a ajout, un peu indcis :
- Oui, mais il faut prendre en considration les devoirs de la profession.
- Mais, qui a t Jsus sinon le divin mdecin du monde ? Jusqu' prsent tu as guri
des corps qui, de toute faon, viendront mourir tt ou tard. Traiter l'esprit ne serait-ce pas un
effort plus juste ? cela je ne veux pas dire que tu doives mpriser la mdecine du
monde proprement dite ; mais cette tche resterait pour ceux qui ne possdent pas encore les
valeurs spirituelles que tu portes en toi. J'ai toujours cru que la mdecine du corps est un
ensemble d'expriences sacres dont l'homme ne pourra se passer jusqu' ce qu'il se
dcide faire l'exprience divine et immuable de la gurison spirituelle.
Luc a mdit srieusement ces paroles et a rpondu :
- Tu as raison.
- Veux-tu cooprer avec nous l'vanglisation de la Macdoine ? - a interrog l'exrabbin sentant l'avoir convaincu.
- J'irai avec toi - a conclu Luc.
Les quatre disciples du Christ partagrent une grande joie.
Le lendemain, la mission naviguait vers la Samothrace. Luc s'expliqua comme il le put
et demanda son chef l'autorisation de s'loigner pendant une anne des services sa charge.
Et comme il lui prsentait un remplaant, il russit facilement obtenir ce qu'il demandait.
bord, comme il le faisait de toute part, Paul profita de toutes les occasions qui
s'offraient lui pour prcher.
Les moindres sujets devenaient de grands thmes vangliques dans son raisonnement
suprieur. Le commandant lui-mme, un romain de bonne trempe, s'abandonnait volontiers
l'entendre.
C'est lors de ces voyages que Paul de Tarse est entr en relation avec un grand nombre
de sympathisants de l'vangile, se faisant de nombreux amis cits dans ses futures ptres.
Une fois dbarqus, les missionnaires, riches de la coopration de Luc, se sont reposs
pendant deux jours Napolis, puis ils se sont dirigs vers Philippes. Presque aux portes de la
ville, Paul a suggr que Luc et Timothe prennent d'autres chemins et se rendent
Thessalonique o us se retrouveraient tous les quatre plus tard. Grce ce programme, aucun
village ne serait oubli et les semences du Royaume de Dieu seraient parpilles dans les
milieux les plus humbles. L'ide fut approuve avec satisfaction.
Luc n'oublia pas de demander si Timothe tait circoncis. Il connaissait les intrigues
des juifs et il ne dsirait pas de frictions dans ses tches initiales.

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- Ce problme - a expliqu l'aptre des gentils - a dj t trait. Les deux humiliations


infliges un jeune confrre que j'avais amen avec moi Jrusalem, non pas au conseil de la
synagogue mais une runion de l'glise, m'amenrent rflchir la situation de Timothe
qui aura trs souvent besoin des faveurs des Isralites au cours de ses prdications. Jusqu' ce
que Dieu opre la circoncision de tant de curs endurcis, il est indispensable que nous
sachions agir avec prudence, sans heurts qui annihilent nos efforts.
Le sujet rgl, ils sont entrs dans la ville o le mdecin et le jeune de Lystre se
reposrent un peu, avant de se rendre Thessalonique par des routes diffrentes, afin de
multiplier les fruits de leur mission.
Ils logrent dans une auberge presque misrable que la population de la ville rservait
aux trangers. Aprs trois nuits passes la belle toile, les amis de Jsus se sont dirigs de
bon cur vers cet abri qui se trouvait au bord du fleuve Gangas. Philippes ne possdait pas de
synagogue et le sanctuaire destin aux prires, bien que portant le nom de maison , n'tait
rien d'autre qu'un coin tranquille dans la nature, entour de murs en ruines.
Inform de la situation religieuse de la ville, Paul s'y est rendu avec ses compagnons.
Trs surpris, les missionnaires n'y trouvrent que des femmes et des jeunes filles en prire.
L'ex-rabbin a pntr rsolument dans le cercle fminin et a parl des objectifs de l'vangile,
comme il l'aurait fait devant un grand public. Elles taient toutes magntises par ses paroles
ardentes et sublimes. Elles schaient discrtement leurs larmes qui affluaient sur leur visage
en recevant des nouvelles du Matre. L'une d'elles, appele Lydie, une veuve digne et
gnreuse, s'est approche des missionnaires se disant convertie au Sauveur promis, elle leur
offrit sa propre maison pour fonder la nouvelle glise.
Paul de Tarse l'a dvisage les yeux larmoyants. En coutant sa voix dbordante d'une
cristalline sincrit, il s'est souvenu qu'en Orient, le jour inoubliable du Calvaire, seules les