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Xavier Candido Francisco

CINQUANTE ANS
PLUS TARD

par lesprit Emmanuel

Xavier Candido Francisco

CINQUANTE ANS
PLUS TARD
Dans ce roman, Emmanuel nous raconte une histoire lie au
christianisme du IIe sicle. Certains personnages du livre "Il y a deux
mille ans" reviennent sjourner sur terre et sont touchs, de manire
vidente, par la loi de cause effet.
L'un des protagonistes de cette oeuvre, le snateur Publius
Lentulus est prsent ici sous un nouveau visage, il incarne en tant
qu'esclave: Nestor.
Cet esclave a, lors de son retour sur terre, une attitude plus
humble; il se trouve maintenant dans une classe sociale que son coeur
orgueilleux avait opprime lors de son exprience antrieure. La
misricorde du Seigneur lui permet de racheter, sous la personnalit de
Nestor, les erreurs et les actes arbitraires commis dans le pass,
l'poque o, investi d'une autorit publique, il prsumait firement avoir
entre ses mains tous les droits et tous les pouvoirs.
Le personnage central de ce livre, nanmoins, est une femme,
Clia, au coeur sublime, dont l'hrosme divin a t, selon Emmanuel,
une lumire constante sur la route des nombreux Esprits amers et
souffrants. Elle a compris et vcu les leons de Jsus pendant son
passage douloureux sur terre.

Francisco Candido Xavier

CINQUANTE ANS PLUS TARD


EPISODES DE L'HISTOIRE
DU CHRISTIANISME AU TROISIEME SICLE

ROMAN

D'EMMANUEL

Tome 2

EDITION ORIGINALE

OUVRAGES DEJA TRADUITS EN FRANAIS


Srie : Andr Luiz (Collection La vie dans le monde Spirituel) 1-16
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
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10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.

Nosso Lar, la Vie dans le Monde Spirituel,


Les Messagers
Missionnaires de la Lumire
Ouvriers de la Vie Eternelle
Dans le Monde Suprieur
Agenda Chrtien
Libration, par l'esprit Andr Luiz
Entre le Ciel et la Terre
Dans les Domaines de la Mdiumnit
Action et Raction
Evolution entre deux Mondes
Mcanismes de la Mdiumnit
Et la Vie Continue
Conduite spirite
Sexe et destin
Dsobsession

Srie : Emmanuel Les Romans de lhistoire


17.
18.
19.
20.
21.

Il y a deux mille ans


50 ans plus tard
Paul et Etienne
Renoncement
Av Christ

Srie: Source Vive


22.
23.
24.
25.

Chemin, Vrit et Vie.


Notre Pain
La Vigne de Lumire
Source de Vie

Divers
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

Argent
Choses de ce Monde (Rincarnation Loi des Causes et Effets)
Chronique de lAu-del
Contes Spirituels
Directives
Idal Spirite
Jsus chez Vous
Justice Divine
Le Consolateur
Lettres de lautre monde
Lumire Cleste
Matriel de construction
Moment
Nous
Religions des Esprits
Signal vert
Vers la lumire

SOMMAIRE
Lettre au lecteur

PREMIRE PARTIE

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Une famille romaine


Un ange et un philosophe
Ombres domestiques
Sur la voie Momentan
Prcher l'vangile
Une visite en prison
Aux ftes d'Hadrien

DEUXIME PARTIE
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

La mort de Cneius Lucius


Calomnie et sacrifice
La route de l'amertume
De Minturnes Alexandrie
Le chemin expiatoire
Dans le jardin de Clia
Dans les sphres spirituelles

Biographie
Liste des ouvrages en langue brsilienne

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20
40
57
66
78
92

106
106
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177
194
214

224
227

LETTRE AU LECTEUR

Mon ami, que Dieu t'accorde la paix.


Si tu as parcouru les simples pages de l'uvre Il a 2000 Ans... , il est probable
que tu cherches dans ce livre la suite des luttes intenses vcues par ses personnages rels
dans l'arne des combats rdempteurs livrs sur terre. Raison pour laquelle, je me sens dans
l'obligation de te donner quelques informations sur le droulement de cette nouvelle histoire.
Cinquante ans aprs la ruine de Pompi rduite en cendres, l o l'impitoyable
snateur Publias Lentulus avait nouveau quitt le monde pour mesurer la valeur de ses
douloureuses expriences, nous allons le retrouver dans ces pages portant l'habit misrable
des esclaves que son cur orgueilleux avait pitines autrefois. La misricorde du Seigneur lui
permettait de rparer travers la personnalit de Nestor, les dsobissances et les conduites
arbitraires commises dans le pass alors qu'il tait un homme public arrogant qui, par un
injustifiable droit divin, supposait avoir entre ses mains tous les pouvoirs. En observant cet
tre captif, tu reconnatras dans chacun des signes de sa souffrance, le rachat providentiel
d'un pass marqu par des fautes fracassantes.
Nanmoins, je me sens dans le devoir d'assouvir ta curiosit concernant ses
compagnons les plus proches dans leur nouveau plerinage sur terre, dont ce livre est un
tmoignage authentique.
Bien qu'tant prsents la mme poque, les membres de la famille Svres, Flavia
et Marcus Lentulus, Saul et Andr de Gioras, Aurlia, Sulpicien, Fulvia, avec d'autres
comparses qui avaient partag le mme drame, taient aussi mis l'preuve mais dans
d'autres zones de souffrances bnies. Us ne participeront pas cette histoire o le snateur
Publius Lentulus se dvoile tes yeux dans cet habit d'esclave un ge avanc dj, comme
lment intgrant un nouveau contexte.
De tous les protagonistes participant il y a 2000 ans , l'un d'eux cependant
ressurgit ici parmi d'autres figures du pass, il s'agit de Polycarpe, bien que n'tant pas
nomm dans le livre prcdent. Par les liens affectifs qu'ils avaient tisss, il tait devenu pour
Publius un frre dvou et aimant dans les dbats politiques et dans les conflits sociaux
mergeant dans la Rome de Nron et de
Vespasien. Je fais rfrence Pompilius Crassus, ce mme frre qui lui avait t
donn par la destine lors de la destruction de Jrusalem et dont le cur palpitant avait t
arrach de sa poitrine par Mandre obissant aux terribles ordres d'un chef cruel et
vindicatif.
Dans ces quelques pages, Pompilius Crassus est devenu Helvidius Lucius, revenu au
monde pour le travail rnovateur. Et faisant allusion un ami cher et gnreux, je souhaite te
dire que ce livre n'a pas t crit par nous et pour nous dans l'intention de dcrire nos

preuves transitoires dans le monde terrestre. Ce rcit dtient la vrit sur un cur sublime
de femme transforme en sainte, dont l'hrosme divin a t une lumire ardente sur la route
de nombreux Esprits souffrants, remplis d'amertume.
Dans Il y a 2000 Ans... , nous avons cherch mettre en exergue une priode de
lumires et d'ombres o le matrialisme romain et le christianisme se disputaient la
possession des mes dans un scnario de misres et de splendeurs, entre les merveilleuses
constructions de Jsus-Christ et les exaltations extrmes de Csar auxquelles Publius
Lentulus participait, entour de dchances morales et d'blouissements transitoires ; ici,
cependant, avec l'esclave Nestor, c'est une me que l'on observe. Je veux parler de Clia, la
figure centrale des pages de cette histoire, dont le cur aimant et sage a compris et a
appliqu toutes les leons du Divin Matre pendant le douloureux cours de sa vie. travers
ce roman et la suite des vnements qui l'animent, tu suivras ses pas de jeune fille et djeune
femme, comme si tu observais un ange planant au-dessus de toutes les contingences de la
terre. Sainte par ses vertus et pour les actes de son existence difiante, son Esprit tait bien le
lys n de la boue des passions du monde, venu parfumer la nuit de la vie terrestre des douces
senteurs des plus divins espoirs du ciel.
Nous pouvons donc affirmer, cher ami lecteur, que ce volume ne raconte pas d'une
manire intgrale, la suite des expriences purificatrices de l'ancien snateur Lentulus dans
les cycles de rdemption par le labeur sur terre. C'est l'histoire d'un cur de femme
admirable qui s'est divinis par sacrifice et par abngation, confiant en Jsus, dans les
larmes de sa nuit de douleur et d'preuves, de rparation et d'espoir. L'glise romaine garde
encore aujourd'hui dans ses archives vieillies ses gnreuses traditions, quoique les dates et
les dnominations, les descriptions et les notes soient restes confuses et obscures sous le
doigt vici des narrateurs humains.
Mais toi, mon frre et mon ami, ouvre ces pages en pensant au tourbillon de larmes
qui reste prisonnier dans le cur humain et rflchis ta part d'expriences amres que les
jours transitoires de la vie t'ont apporte. R est possible que tu aies aussi beaucoup aim et
souffert. R t'est arriv de ressentir le souffle froid de l'adversit glaant ton cur. Ou bien, on
a bless ton me bien intentionne et sensible de la calomnie ou de la dsillusion. En
certaines circonstances, tu as, toi aussi, regard le ciel et tu as demand en silence o
pouvaient se trouver la vrit et la justice, en invoquant la misricorde de Dieu dans de
douloureuses prires. Reconnaissant, cependant, que toutes les douleurs ont une finalit
glorieuse dans la rdemption de ton esprit, lis cette histoire relle et mdite. Les exemples
d'une me sanctifie dans la souffrance et dans l'humilit, t'enseigneront aimer le travail et
les peines de chaque jour. En observant les martyres moraux et en sentant de prs sa prof
onde foi, tu prouveras une douce consolation, renouvelant tes espoirs en Jsus-Christ.
Cherche comprendre l'essence de cette source de vrits rconfortantes et, du plan
spirituel, l'Esprit purifi de notre hrone versera dans ton cur le baume consolateur des
espoirs sublimes.
Profite de cet exemple, comme nous l'avons fait en des temps reculs de luttes et
d'expriences du pass, voil ce que te souhaite un frre et un humble serviteur.
EMMANUEL
Pedro Leopoldo, le 19 dcembre 1939.

PREMIERE PARTIE
1
UNE FAMILLE ROMAINE
Parcourant la foule rassemble sur la grande place Smyrne par un clair matin de
l'anne 131 de notre re, avanait un tas d'esclaves jeunes et athltiques qui accompagnaient
une litire richement dcore au got de l'poque.
De temps en temps, on entendait les voix des porteurs s'crier :
- Laissez passer le noble tribun Caius Fabrice ! Place au noble reprsentant d'Auguste.
Faites place !... Faites place!...
Les petits groupes populaires forms rapidement autour du march aux poissons et aux
lgumes se trouvant dans les artres de la ville s'cartaient, alors que le visage d'un patricien
romain surgit entre les rideaux de la litire, avec des airs d'ennui tout en observant la foule
agite.
Suivant la litire, un homme dans les quarante cinq ans marchait laissant percevoir
dans ses traits un profil Isralite trs caractristique et un orgueil silencieux et rticent. Son
humble attitude, cependant, dnonait sa condition infrieure et bien que ne participant pas
l'effort des porteurs, on pouvait deviner sur son visage contrari sa douloureuse situation
d'esclave.
Au bord du golfe splendide, on respirait l'air parfum des vents de la mer Ege venant
du grand archipel.
L'agitation de la ville avait beaucoup grandi en ces temps inoubliables qui avaient
suivi la dernire guerre civile qui avait dvast la Jude pour toujours. Des milliers de plerins
l'envahissaient par tous les flancs fuyant les tableaux terrifiants de la Palestine dvaste par
les flaux de la dernire rvolution, destructrice des ultimes liens de cohsion entre tribus
laborieuses d'Isral, les dterrant de leur patrie.
Les restes des anciennes autorits et des nombreux ploutocrates de Jrusalem, de
Csarie, de Btel et de Tibriade, se ctoyaient famliques et taient livrs aux tourments de
la captivit aprs les victoires de Julius Sextus Svre sur les fanatiques partisans du clbre
Bar-Koziba
Triomphant des mouvements instinctifs de la foule, la litire du tribun s'est arrte
devant un magnifique difice dont les styles grec et romain se mariaient harmonieusement.
Ds qu'elle fut gare, elle fut annonce l'intrieur o un patricien relativement jeune,
dans la quarantaine, l'attendait avec un intrt vident.

- Par Jupiter ! - s'exclama Fabrice en treignant son ami Helvidius Lucius - je ne


pensais pas te trouver si robuste et si lgant faire envie aux propres dieux !
- Voyons, voyons ! - a rpliqu l'interpell dont le sourire laissait paratre la
satisfaction que de telles marques d'affection et d'amiti lui causaient - ce sont les miracles
de notre temps. D'ailleurs, si quelqu'un mrite de tels loges, c'est bien toi, qui Adonis a
toujours rendu hommage.
Pendant ce temps, un esclave encore jeune apportait un plateau d'argent o se
trouvaient poss des petits vases de parfum et des couronnes ornes de ross.
Dlicatement, Helvidius Lucius se servit tout en remerciant d'un lger signe de tte.
- Mais, dis-moi ! - continua son hte sans dissimuler la satisfaction que lui causait sa
visite - j'attends ton arrive depuis longtemps, de sorte que nous partirons pour Rome le plus
rapidement possible. Depuis deux jours la galre est notre disposition, notre dpart ne
dpendait plus que de ton arrive !...
Lui tapotant amicalement l'paule, il conclut :
- Pourquoi as-tu tant tard ?...
- Eh bien, tu sais - lui expliqua Fabrice - rsumer les dgts de la dernire rvolution
est une tche plutt difficile raliser en quelques semaines, raison pour laquelle, malgr
le retard auquel tu fais allusion, je n'apporte pas au gouvernement imprial un rapport
minutieux et complet, mais juste quelques donnes gnrales.
- Et propos de la rvolution en Jude, quelle est ton impression personnelle des
vnements ?
Caius Fabrice esquissa un lger sourire, ajoutant avec amabilit :
- Avant de donner mon avis, je sais que tu as su profiter de la situation trs
positivement.
- Bon, mon ami - a dit Helvidius comme s'il voulait se justifier -, s'il est vrai que la
vente de tout mon levage de chevaux d'Idume aux forces en action a consolid mes
finances, assurant l'avenir de ma famille ; cela ne m'empche pas de penser la
laborieuse situation de ces milliers de cratures qui sont ruines pour toujours. D'ailleurs, si la
chance m'a t favorable sur le plan matriel, je le dois principalement l'intervention de mon
beau-pre auprs du prfet Lolius Urbicus.
- Le censeur Fabien Corneille a donc ainsi agi aussi dcisivement en ta faveur ? - a
demand Fabrice, un peu admiratif.
-Oui.
- Trs bien - lui dit Caius ne s'en souciant dj plus -, je n'ai jamais rien compris
l'levage de chevaux d'Idume ou de btes de Ligurie. D'ailleurs, le succs de tes affaires ne

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modifie pas notre vieille et cordiale amiti. Par Polux !... tant d'explications en ce sens sont
bien inutiles.
Et aprs avoir absorb un peu de vin de Falerne respectueusement servi, il a continu,
comme s'il analysait ses souvenirs les plus intimes :
- La province est dans un tat dplorable et mon avis, les juifs ne trouveront jamais
plus en Palestine l'atout rconfortant d'un foyer et d'une patrie. Plus de cent quatre-vingts
mille Israliens sont morts dans divers conflits selon les estimations avres de la situation.
Les bourgs ont presque tous t dtruits.
Dans la zone de Btel la misre a atteint des
proportions indites. Des familles entires abandonnes et dsarmes ont t
lchement assassines. Alors que la faim et la dsolation mnent la ruine gnrale,
arrive aussi la peste surgissant de l'exhalation des cadavres non enterrs. Je n'avais jamais
pens revoir la Jude dans de telles conditions...
- Mais qui devons-nous blmer de tout cela ? Le gouvernement d'Hadrien n'a-t-il pas
t marqu par sa rectitude et son sens de la justice ? - a demand Helvidius Lucius avec
beaucoup d'intrt.
- Je ne peux l'affirmer avec certitude - a rpondu Fabrice avec prudence - ; cependant,
je considre pour ma part que le grand coupable a t Tineius Rufus, lgat proprteur de la
province. Son incapacit politique a t manifeste dans tout le dveloppement des faits. La
rdification de Jrusalem lui donnant le nom d'Aelia Capitolina, obissant ainsi aux caprices
de l'Empereur, terrifia les Israliens tous dsireux de conserver les traditions de la ville sainte.
Le moment exigeait un homme aux qualits exceptionnelles au devant des affaires de la
Jude. Mais, Tineius Rufus n'a fait qu'exacerber l'animosit populaire avec des impositions
religieuses de tous genres, contrariant la tradition classique de tolrance de l'Empire dans les
territoires conquis.
Helvidius Lucius coutait son ami avec un singulier intrt et comme s'il dsirait voir
s'loigner quelques souvenirs amers, il murmura :
- Fabrice, mon cher, ta description de la Jude me terrifie l'esprit... Les annes que
nous avons passes en Asie Mineure me ramnent Rome le cur plein
d'apprhension. Dans toute la Palestine vivent des superstitions totalement contraires
nos traditions les plus respectables et ces croyances tranges envahissent l'ambiance mme de
nos familles, rendant plus difficile notre tche d'instituer l'harmonie domestique...
- Je sais - lui a rpliqu l'ami prvenant -, tu fais certainement
allusion
au
christianisme avec ses innovations et son esprit sectaire. Mais... - ajouta Caius, lui parlant
sur un ton de confidence -, serait-ce qu'Alba Lucinie aurait cess d'tre la vestale protectrice
de ta maison ? Serait-ce possible ?
- Non - rpliqua Helvidius soucieux de se faire comprendre -, il ne s'agit pas de ma
femme, sentinelle claire de tous les faits touchant ma vie depuis de si longues annes,
mais de l'une de mes filles qui, contrairement toutes prvisions, s'est laisse
imprgner de tels principes, causant parmi nous le plus grand chagrin.
- Ah ! Je me souviens d'Helvidia et de Clia qui, encore enfants, taient deux sourires
des dieux dans ton foyer. Mais si jeunes et dj portes des cogitations philosophiques ?

11

- Helvidia, la plus ge, ne s'est pas intresse de telles sorcelleries ; mais notre
pauvre Clia semble bien atteinte par les superstitions orientales, de sorte qu'en retournant
Rome, je prvois de la laisser en compagnie de mon pre pendant quelques temps. Nous
pensons que ses leons de vertu domestique ramneront son cur la raison.
- C'est vrai - acquiesa Fabrice -, le vnrable Cneius Lucius
convertirait
traditions romaines les sentiments les plus barbares de nos provinces.

aux

Ils firent une courte pause alors que Caius tambourinait avec ses doigts, laissant
percevoir son Inquitude comme si de pnibles souvenirs lui venaient l'esprit.
- Helvius - a murmur le tribun fraternellement -, ton retour Rome saurait inquiter
tes fidles amis. Parlant de ton pre, je me suis instinctivement souvenu de
Silain, le petit enfant abandonn qu'il a presque adopt officiellement comme son
propre fils, dsireux qu'il tait de te librer de la calomnie qui t'tait impute l'aube de ta
jeunesse...
- Oui - lui dit son hte, comme s'il s'tait soudainement veill -, encore
heureux que tu es au courant de la calomnieuse accusation qui a pes sur moi. D'ailleurs, mon
pre ne l'ignore pas.
- Malgr tout, ton vnrable pre n'a pas hsit garder cet enfant qui se prsentait,
lui manifestant la plus grande affection...
Aprs avoir pass nerveusement sa main sur son front, Helvidius Lucius a ajout :
- Et Silain ? Tu sais ce qu'il est devenu ?
- Aux dernires nouvelles, on a su qu'il s'tait engag dans nos phalanges qui
maintiennent l'ordre en Gaules comme simple soldat de l'arme.
- Parfois - a continu Helvidius inquiet je pense la chance de ce jeune garon, pupille
de la gnrosit de mon pre, depuis ma jeunesse. Mais que faire ? Depuis que je me suis
mari, j'ai tout fait pour l'amener vivre avec nous.
Ma proprit d'Idume pourrait lui
offrir une existence simple et dans le plus grand confort, sous mes vigilantes orientations.
Cependant, Alba Lucinie s'est finalement oppose mes projets, rappelant non
seulement les commentaires calomnieux dont j'avais t la cible par le pass, mais
allguant aussi ses droits exclusifs mon affection, ce quoi j'ai t oblig de me
conformer, considrant les nobles qualits de son me gnreuse.
Bon, tu sais que ma femme doit recevoir mes attentions les plus respectueuses. Je n'ai
d'autre solution que d'accepter volontiers ses requtes.
- Helvidius, mon bon ami - s'exclama Fabrice, dmontrant une certaine
prudence -, je ne dois pas, ni ne peux intervenir dans ta vie prive. Il est des problmes dans
la vie, que seuls les conjoints peuvent rsoudre entre eux dans l'intimit sacre du foyer ; mais
ce n'est pas seulement le cas de Silain qui me proccupe concernant ton retour.

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Et fixant son ami bien dans les yeux, il complta :


- Tu te souviens de Claudia Sabine ?
- Oui... - a-t-il vaguement rpondu.
- Je ne sais si tu es bien inform son sujet, mais Claudia est aujourd'hui la femme de
Lolius Urbicus, le prfet des prtoriens. Tu n'es pas sans ignorer que cet homme est la
personnalit du jour, dpositaire de la plus grande confiance de l'Empereur.
Helvidius Lucius a pass sa main sur son front comme s'il dsirait fuir de pnibles
souvenirs du pass, rpondant enfin avec tranquillit :
- Je ne souhaite pas exhumer le pass car aujourd'hui je suis un autre
homme; mais s'il s'avrait ncessaire d'tre honor dans la capitale de l'Empire, il ne faudrait
pas oublier que mon beau-pre est aussi une personne qui a toute la confiance du prfet non
seulement, auquel tu fais rfrence, comme celle de toutes les autorits administratives.
- Oui, je sais, mais je n'ignore pas aussi que le cur humain a des alcves bien
mystrieuses... Je ne crois que Claudia, aujourd'hui leve au rang de la plus haute
aristocratie par les caprices du destin, ait oubli l'humiliation de son amour violent de
plbienne, pitin en d'autres temps.
- Oui - a confirm Helvidius Lucius le regard fixe plong dans l'abme de ses
souvenirs les plus intimes -, combien de fois ai-je dplor avoir nourri dans son cur une
affection aussi intense ; mais que faire ? La jeunesse est sujette de nombreux caprices et trs
souvent, aucun avertissement ne peut rompre le voue de sa ccit....
- Et serais-tu aujourd'hui moins jeune pour te sentir exempt des nombreux caprices de
notre temps ?
L'interpell a compris toute la porte de ces commentaires sages et prudents, mais
comme s'il n'approuvait pas l'examen des circonstances et des faits dont l'angoissant souvenir
le tourmenterait, il rpliqua sans perdre son vidente bonne humeur, bien que ses yeux
dnotent d'une amre inquitude :
- Caius, mon bon ami, par la barbe de Jupiter !
Ne me renvoie pas aux abimes
profonds du pass.
Depuis que tu es arriv, tu n'as fait que parler de sujets pnibles et
sombres. D'abord la misre de Jude faire dresser les cheveux sur la tte avec ses paysages
de dsolation et de ruine et puis, te voici tourn vers ce fcheux pass, comme si les
difficults actuelles ne nous suffisaient pas... Mais parle-moi plutt de quelque chose qui
confortera mon calme intrieur. Bien que ne sachant pas en expliquer la raison, j'ai le cur
apprhensif quant l'avenir. La machine des intrigues de la socit romaine trouble mon
esprit qui n'a jamais trouv les moyens de fuir son ambiance dtestable. Mon retour Rome
est perturb par de pnibles perspectives, bien que je n'ose l'admettre !...
Fabrice l'coutait, attentif et affect. Les paroles de son ami dnonaient la profonde
crainte de retourner au pass si plein d'aventures. Cette attitude de supplique dnonait que

13

des souvenirs palpitaient encore dans son cur, malgr les efforts qu'il faisait pour tout
oublier.
Rprimant ses propres craintes, il lui dit alors affectueusement :
- D'accord, nous ne parlerons plus de cela.
Et faisant ressortir la joie que lui causait cette rencontre, il a continu mu :
- Mais alors, comment aurais-je pu oublier ce que tu m'avais demand ?
Sans plus tarder, il s'est dirig vers l'atrium o des serviteurs de confiance attendaient
ses ordres, revenant dans la pice accompagn de l'inconnu marqu par l'humble attitude des
esclaves et qui avait suivi sa litire.
Helvidius Lucius fut surpris par le personnage Intressant qui lui tait prsent.
Il a tout de suite identifi sa condition d'assujetti, mais l'tonnement lui venait de la
profonde affection que cette figure lui inspirait.
Ses traits Isralites taient inluctables, nanmoins, il portait dans son regard la
vibration d'un noble orgueil tempr d'une singulire humilit. Sur son large front, on pouvait
dj remarquer des cheveux blancs, si bien que son physique dnonait beaucoup d'nergie
dans la force de l'ge mr. Cependant, son apparence extrieure tait celle d'un homme
profondment dsenchant par la vie. Sur son visage, on pouvait percevoir des signes de
tortures et de souffrances infinies, des impressions douloureuses, d'ailleurs compenses par la
lueur nergique de son regard transparent de srnit.
- Voici la surprise - a soulign Caius Fabrice joyeusement : - en souvenir j'ai
achet ce joyau la foire de Trbinthe, alors que certains de nos compagnons dcimaient la
dpouille des vaincus.
Helvidius Lucius semblait ne pas entendre, comme s'il cherchait se plonger au plus
profond de ce curieux personnage devant ses yeux, dont la sympathie impressionnait ses
fibres les plus sensibles et les plus intimes.
- Tu es admiratif ? - a insist Caius dsireux d'entendre ses apprciations
directes et franches. -Voulais-tu par hasard que je t'apporte un effrayant Hercules ?
J'ai prfr te flatter avec un rare exemple de sagesse.
Helvidius le remercia d'un signe expressif, tout en s'approchant de l'esclave silencieux
avec un lger sourire sur les lvres.
- Comment t'appelles-tu ? - a-t-il immdiatement demand.
- Nestor.
- O es-tu n ? En Grce ?

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- Oui - a rpondu l'interpell avec un pnible sourire.


- Comment as-tu pu atteindre Trbinthe ?
- Seigneur, je suis d'origine judenne bien que je sois n phse. Mes anctres se
sont installs en lonie, il y a quelques dcennies, fuyant les guerres civiles en
Palestine.
J'ai grandi sur les bords de la mer Ege o plus tard j'ai compos ma propre
famille. La chance, nanmoins, n'a pas t de mon ct. J'ai d'abord perdu ma compagne,
prmaturment, j'ai eu beaucoup de chagrin, et peu aprs, sous le joug de
perscutions implacables, j'ai t asservi par d'illustres Romains qui m'ont conduit l'ancien
pays de mes aeux.
- Et c'est l que la rvolution t'a surpris ? -Oui.
- O te trouvais-tu ?
- Aux alentours de Jrusalem.
- Tu as parl de ta famille. Tu avais seulement une femme ?
- Non, Seigneur, j'avais aussi un fils.
- Lui aussi est mort ?
- Je l'ignore. Mon pauvre fils, encore enfant, est tomb, comme son pre dans la
pnible nuit de la captivit. Spar de moi, je l'ai vu partir le cur lacr de douleur et de
nostalgie. Il a t vendu de puissants ngociants du sud de la Palestine.
Helvidius Lucius a regard Fabrice comme pour exprimer son admiration face aux
rponses courageuses de l'inconnu, mais continua nanmoins l'interroger :
- Qui servais-tu Jrusalem ?
- Calius Flavius.
- Je l'ai connu de nom. Qu'est-il arriv ton matre ?...
- Ce fut le premier mourir lors des combats qui eurent lieu proximit de la ville
entre les lgionnaires de Tineius Rufus et les renforts juifs arrivs de Btel.
- Toi aussi tu as combattu ?
- Seigneur, il ne m'appartenait pas de combattre sauf pour rpondre mes obligations
vis--vis de celui qui, par son grand cur, me gardait captif aux yeux du monde, mais depuis
longtemps m'avait rendu ma libert. Mes armes taient celles de l'assistance ncessaire son
esprit loyal et juste. Calius Flavius n'tait pas pour moi un bourreau, mais un ami et un
protecteur de tous les instants. ma profonde consolation, j'ai pu lui prouver mon
dvouement quand j'ai d lui fermer les yeux dans ses derniers instants.

15

- Par Jupiter ! - s'exclama Helvidius s'adressant voix haute son ami - c'est la
premire fois que j'entends un esclave bnir un matre.
- Il n'y a pas que a - a rpondu Caius Fabrice de bonne humeur, alors que l'esclave
les observait droit et digne -, Nestor est la personnification du bon sens. Malgr ses liens de
sang avec l'Asie Mineure, sa culture concernant l'Empire est des plus vastes et des
plus remarquables.
- Serait-ce possible ? - lui dit Helvidius admiratif.
- Il connat l'histoire romaine aussi bien que l'un de nous.
- Mais lui est-il arriv de vivre dans la capitale du monde ?
- Non. Selon ce qu'il dit, il ne la connat que par ses traditions.
Invit par les deux patriciens, l'esclave s'est assis pour dmontrer ses connaissances.
Sans le moindre embarras, il a parl des lgendes charmantes qui retraaient la
naissance de la ville clbre, entre les valles de l'trurie et les dlicieux paysages de
Campanle. Romulus et Rmus, le souvenir d'Acca Larentia, le rapt des Sabines, taient des
images qui, dans la bouche d'un esclave, prenaient des nuances tout la fois nouvelles et
intressantes. Ensuite, il s'est mis expliquer l'extraordinaire dveloppement conomique et
politique de la ville. L'histoire de Rome n'avait pas de secrets pour son intellect. En retraant
l'poque de Tarquin l'Ancien, il a parl de ses constructions merveilleuses et gigantesques,
s'arrtant plus particulirement au clbre rseau d'gouts se jetant dans les eaux boueuses du
Tibre. Il s'est souvenu de Servius Tullius, divisant la population romaine en classes et
centuries. Numa Pompilius, Mnnius Agrippa, les Gracques, Sergius Catilina, Scipion
Nasica et tous les personnages clbres de la Rpublique ont t voqus dans son exposition
o les concepts chronologiques s'alignaient avec une admirable prcision. Les dieux de la
ville, les coutumes, les conqutes, les gnraux intrpides et vaillants taient gravs dans sa
mmoire avec des dtails indlbiles. En suivant le cours de ses connaissances, il est remont
aux dbuts de l'Empire faisant ressortir ses ralisations prodigieuses depuis le fastueux brio de
la cour d'Auguste. Les magnificences des Csars, travers son habile dialectique, se
prsentaient sous de nouvelles nuances historiques face aux considrations psychologiques
concernant toutes les situations politiques et sociales.
Nestor a longuement parl de ses connaissances du pass quand Helvidius Lucius
sincrement surpris l'a interpell :
- D'o tiens-tu toute cette culture remontant nos plus lointaines traditions ?...
- Matre, depuis ma jeunesse, j'ai mani tous les livres d'ducation romaine ma
porte. En outre, sans que je puisse me l'expliquer, la capitale de l'Empire exerce sur moi la
plus singulire de toutes les sductions.
- Et bien - ajouta Caius Fabrice satisfait - Nestor connat aussi bien un livre de
Salluste qu'une page de Petronius. Les auteurs grecs, galement, n'ont pas de secrets pour
lui. Considrant, cependant, sa prdilection pour les sujets romains, je veux croire qu'il est
comme n au bas de notre porte.

16

L'esclave a lgrement souri, alors qu'Helvidius Lucius a ajout :


- De telles connaissances prouvent un intrt injustifiable de la part d'un captif.
Et aprs une pause, comme s'il tait en train d'chafauder un projet intime, tout en
s'adressant son ami, il dit :
- Mon cher, je loue ton bon souvenir. Mon souci actuellement tait justement de
trouver un serviteur cultiv qui puisse se charger d'enrichir l'ducation de mes filles, en
m'assistant simultanment dans le traitement des affaires de l'tat qui, en vertu de ma nouvelle
position, seront ma charge.
Son hte avait peine fini de le remercier que sont apparues dans la salle sa femme et
ses filles, dans un gracieux cadre familial.
Alba Lucinie, qui n'avait pas encore atteint les quarante ans, conservait sur son visage
les plus beaux traits de la jeunesse qui illuminaient son profil de madone. ses cts, ses
filles, deux printemps souriants, donnaient son allure la noble expression d'une vestale se
confondant avec elles deux comme si elle tait leur sur plus ge, plutt que leur mre
tendre et aimante.
Helvidia et Clia, cependant, bien qu'ayant une profonde ressemblance, laissaient
spontanment transparatre une diffrence de temprament et de penchants spirituels. La
premire laissait entrevoir dans ses yeux une inquitude propre son ge, accusant les rves
fbriles qui peuplaient son me, alors que la seconde portait dans le regard une rflexion
calme et profonde, comme si l'esprit de la jeunesse avait chez elle prmaturment vieilli.
Toutes trois exhibaient gracieusement sur leur habit domestique les dlicats ornements
des pplums , leurs cheveux taient attachs par de prcieux filets dors, et elles offraient
Fabrice un sourire accueillant.
- De grce - a murmur l'invit avec une vivacit propre son gnie expansif tout en
s'avanant vers la matresse de maison -, mon grand ami Helvidius a trouv l'autel des Trois
Grces intronises exclusivement dans son foyer. D'ailleurs ici nous sommes dans la rgion de
la mer Ege, berceau de toutes les divinits !...
Avec beaucoup de courtoisie, ils se salurent tous.
Non seulement Alba Lucinie mais aussi Helvidia et Celia se rjouissaient de la
prsence de ce chaleureux ami de la famille, de longue date.
Rapidement, le petit groupe changeait des propos amicaux et bienveillants. Le
brouhaha des nouvelles sur Rome se mlangeait aux impressions sur l'Idume et les autres
rgions de la Palestine o Helvidius Lucius avait sjourn avec ses proches, partageant leurs
avis charmants et personnels sur des petits riens de tous les jours.
un certain moment, le matre de maison a attir l'attention de sa femme sur Nestor
retranch dans un coin de la pice, lui disant avec enthousiasme :

17

- Lucinie, voici le cadeau royal que Caius nous a apport de Trbinthe.


- Un esclave ?!... - a demand la madone sur un ton charitable.
- Oui. Un prcieux esclave. Sa capacit mnmonique est un des phnomnes les plus
intressants qui m'ait t donn d'observer de toute ma vie. Imagine qu'il a dans son cerveau la
longue histoire de Rome sans en omettre les moindres dtails. Il connat nos traditions et nos
coutumes comme s'il tait n au Palatin.
Je dsire sincrement le prendre mon service
personnel, l'utilisant en mme temps pour instruire nos filles.
Alba Lucinie a regard l'inconnu prise d'tonnement et d'affection. leur tour, les
deux jeunes filles le dvisagrent admiratives.
Cependant, sortant de sa stupfaction, la noble matrone rflchit avec pondration :
- Helvidius, j'ai toujours considr la mission domestique comme tant la plus
dlicate dans notre vie. SI cet homme a donn les preuves de ses connaissances, il devra aussi
donner celles de ses vertus pour que nous puissions lui confier, en toute tranquillit,
l'ducation de nos filles ?
Face une question aussi raisonnable qu'opportune, son mari se sentit embarrass,
mais Caius vint son secours avec des propos clairs :
- Je m'en porte garant, Madame : si Helvidius peut justifier de sa sagesse, je peux
tmoigner de ses nobles qualits morales.
Alba Lucinie sembla rflchir le temps d'un instant encore et ajouta finalement avec
un sourire satisfait :
- D'accord, nous accepterons la garantie de ta parole.
Puis, la gracieuse dame a regard Nestor avec charit et douceur, comprenant que si
son aspect affligeant tait bien celui d'un esclave, ses yeux rvlaient une srnit suprieure
pleine d'une trange fermet.
Aprs une minute d'observation attentive et silencieuse, elle s'est tourne vers son mari
lui disant quelques mots d'une voix presque imperceptible, comme si elle demandait son
accord avant de raliser certains de ses dsirs. Helvidius, son tour, a dlicatement souri,
faisant un signe d'approbation de la tte.
Se tournant alors vers tout le monde, la noble femme a dit sur un ton mu :
- Caius Fabrice, mon mari et moi, avons dcid que nos
coopration intellectuelle d'un homme libre.

filles

recevront

la

Et prenant une minuscule baguette pose dans une jarre orientale dans un coin de la
pice, elle a lgrement touch le front de l'esclave, obissant ainsi aux crmonies familiales
par lesquelles on librait les esclaves dans la Rome impriale, tout en s'exclamant :
- Nestor, notre maison te dclare libre pour toujours !...

18

- Mes filles - a-t-elle continu mue s'adressant elles deux -, jamais vous
n'humilierez la libert de cet homme qui pourra accomplir ses devoirs en toute
indpendance !...
Caius et Helvidius se sont regards satisfaits. Alors qu'Helvidia, de loin, faisait ses
compliments au libr, Clia avec un lger penchement de tte, digne, s'est approche de
l'mancip qui avait les yeux humides de larmes et lui a tendu sa main aristocratique et
dlicate dans un geste sincre et tendre. Ses yeux croisrent le regard de l'ex-esclave dans
une vague d'affection et d'attraction indfinissable. Le libr, visiblement mu, ili'est
inclin et a respectueusement bais la main gnreuse que la jeune patricienne lui
offrait.
La scne mouvante dura quelques instants quand, Id surprise gnrale, Nestor s'est
lev du coin o il se trouvait et, marchant jusqu'au centre de la pice, s'est agenouill devant
ses bienfaiteurs et a humblement bais |p pieds d'Alba Lucinie.

19

II
UN ANGE ET UN PHILOSOPHE
Le palais rsidentiel du prfet Lolius Urbicus se trouvait sur l'une des plus belles
hauteurs de la colline o se dressait le Capitole.
La fortune de son propritaire tait des plus opulentes Rome et sa situation politique
tait des plus enviables par son prestige et ses privilges particuliers.
Bien que descendant d'une ancienne famille de la noblesse, il n'avait pas reu un
hritage consquent de ses anctres les plus illustres, toutefois, trs tt l'Empereur l'avait pris
sous sa protection.
Au dbut, il en fit un tribun militaire plein d'espoirs et de perspectives prometteuses,
pour le promouvoir ensuite aux grades les plus minents. Par la suite, il l'avait transform en
l'homme qui avait toute sa confiance. Il lui fit don de biens prcieux comme des proprits et
des titres de noblesse. Cependant l'aristocratie de la ville fut tonne quand Hadrien lui
recommanda de se marier avec Claudia Sabine, une plbienne d'un talent exceptionnel et
d'une rare beaut qui avait su par favoritisme s'octroyer les grces les plus convoites de la
cour.
Lolius Urbicus n'a pas hsit et obit la volont de son protecteur et plus grand ami.
Il se maria ngligemment comme si le mariage pouvait garantir ses intrts personnels,
poursuivant cependant sa vie d'aventures joyeuses lors des nombreuses campagnes en tant
qu'autorit militaire que ce soit dans la capitale de l'Empire ou dans les villes des nombreuses
provinces.
Maintenant honore de son nom, cette femme avait acquis l'une des places les plus en
vue au sein de la noblesse romaine. Peu encline aux devoirs de matrone 1, elle ne tolrait pas
l'environnement domestique, se livrant aux aberrations de la vie mondaine, suivant parfois les
projets de ses amis ou organisant son tour d'illustres ftes, clbres pour leur vision
artistique et pour le libertinage discret qui les caractrisait.
1

N.T. : Dans l'antiquit romaine, une matrone est une dame, une femme marie.

La socit romaine, qui avanait franchement vers la dcadence des anciennes


coutumes familiales, adorait ses manires libres, alors que l'esprit mondain de l'Empereur et la
volupt des courtisans se rjouissaient de ses agissements dans le tourbillon des initiatives
joyeuses du contexte social de l'aristocratie.
Claudia Sabine avait acquis l'un des rangs les plus avancs dans les cercles lgants et
frivoles. Ayant l'art de transformer l'intelligence en arme dangereuse, elle se valait de sa
position pour augmenter chaque fois davantage son propre prestige, s'levant aux sommets de
l'entourage o elle vivait, plein de cratures d'une noblesse improvise, pour aisment

20

satisfaire ses caprices. C'est ainsi qu'autour du prcieux don de sa beaut physique toutes les
attentions et tous les intrts papillonnaient.
Le soir venu.
Dans l'lgant palais prs du temple de Jupiter Capitolin planait une ambiance lourde
de solitude et de tranquillit.
Reposant sur un divan de la terrasse, nous allons retrouver Claudia Sabine changeant
des propos confidentiels avec une femme du peuple, dans la plus grande intimit.
- Hatria - lui disait-elle, concerne et avec beaucoup de discrtion -, je t'ai fait appeler
afin de profiter de ton vnrable dvouement pour te charger d'une affaire.
- Ordonnez - rpondit la femme l'aspect modeste et aux manires simples et
forces. - Je suis toujours dispose accomplir vos ordres, quels qu'ils soient.
- Serais-tu prte me servir aveuglement dans une autre maison ?
- Sans aucun doute.
- Trs bien, jusqu' prsent je n'ai vcu que pour me venger d'une terrible humiliation
du pass.
- Madame, je me rappelle de vos dceptions au sein de la plbe.
- Heureusement que tu as connu mes souffrances. coute continua Claudia Sabine
en baissant la voix intentionnellement -, sais-tu qui sont les Lucius Rome ?
- Qui ne connat pas le vieux Cneius, Madame ? Avant de me parler de vos peines, je
dois dire que je connais aussi vos chagrins et l'ingratitude du fils.
- Alors, il n'est pas ncessaire de te dire ce qu'il me reste faire maintenant. Peut-tre
ignores-tu qu'Helvidius Lucius et sa famille arriveront dans cette ville dans quelques
jours, de retour d'Orient. Je prvois de te placer au service de sa femme afin que tu m'aides
raliser tous mes projets.
- Ordonnez et j'obirai aveuglment.
- Connais-tu Tullia Cevina ?
- La femme du tribun Maximin Cunctator ?
- Elle mme. D'aprs ce que je sais, Tullia Cevina a t charge par son amie d'enfance
de trouver deux ou trois servantes d'une entire confiance et capables de rpondre aux besoins
du quotidien Rome. Ainsi, il faut que tu te prsentes le plus tt possible comme candidate
ces fonctions.

21

- Comment ? Pensez-vous que la femme du tribun pourrait accepter mon humble offre
sans rfrences qui rpondent ses critres ?
- Pour cela, nous devons faire preuve d'une grande prudence. Tullia ne devra jamais
apprendre que tu es une personne de ma connaissance. Tu pourrais prsenter des rfrences
spciales de Grisotemis ou de Musonia, mes amies trs proches ; toutefois, cela n'irait pas non
plus. Cela susciterait, peut-tre, quelques soupons quand j'aurais le plus besoin de ton
intervention ou de tes services.
- Que faire, alors ?
- Avant tout, il faut que nous traitions de l'utilit de ton assistance dans l'intrt de nos
projets. Trouver une humble servante est une chose prcieuse et rare. Prsente-toi
Tullia avec la plus grande simplicit. Parle-lui de tes besoins, explique-lui tes bonnes
intentions. Je suis presque sre qu'il suffira de cela pour gagner cette premire tape.
Ensuite, comme je l'espre, tu seras Admise dans l'enceinte familiale d'Alba Lucinie,
l'usurpatrice de mon bonheur. Tu la serviras avec humilit, soumission et dvouement
jusqu' ce que tu aies Conquis toute sa confiance. Tu n'auras pas besoin de venir me voir
souvent pour ne pas veiller les soupons sur notre arrangement. Tu viendras ici une fois par
mois afin de nous mettre d'accord sur la suite des vnements. Au dbut, tu tudieras
l'ambiance et tu m'informeras de toutes les nouveauts et de toutes les dcouvertes de la vie
intime du couple. Ce n'est que plus tard que nous verrons la nature des services excuter.
Je peux compter sur ton dvouement et ton silence ?
- Je suis entirement vos ordres et j'accomplirai vos instructions avec une absolue
fidlit.
- J'ai confiance en toi.
Une fois cela dit, Claudia Sabine livra sa comparse quelques centaines de pices en
gage de leurs mutuels engagements.
Avidement, Hatria a immdiatement pris la somme d'argent lanant un regard cupide
la bourse et s'exclamant empresse :
- Vous pouvez tre sre que je serai vigilante, humble et discrte.
Les ombres de la nuit tombaient sur les Monts Albans quand l'missaire de Claudia est
alle voir Tullia Cevina quelques heures plus tard, aux fins qui nous sont connues.
La femme du tribun Maximin Cunctator, patricienne au cur bon et aimable reut
cette femme du peuple avec gnrosit et douceur. Les sollicitations insistantes d'Hatria
l'murent beaucoup. Elle avait comment la demande de son amie Alba Lucinie dans le cercle
trs restreint de ses amitis les plus intimes ; nanmoins, cette servante inconnue n'apportait
pas les rfrences de l'unes de ses amies avec qui elle s'tait mise d'accord. Mais elle attribua
cela au bavardage de quelques esclaves qui aurait t mise indirectement au courant lors d'une
conversation insouciante.

22

L'humilit et la simplicit d'Hatria lui semblrent adorables. Ses manires rvlaient


une extraordinaire capacit de soumission, empresse et affectueuse.
Tullia Cevina l'accepta et s'apitoyant sur son sort, l'accueillit le soir mme et l'installa
avec ses domestiques. Quelques jours plus tard, la porte d'Ostie, il y avait une singulire
agitation. Des vhicules luxueux se dirigeaient vers le port o la galre de nos personnages
avait dj t ancre.
Sur les structures de la plage ensoleille clataient les manifestations de joie et
d'motion. Quantit d'amis et de reprsentants de la vie sociale et politique taient venus
recevoir Helvidius et Caius dans un dluge d'accolades affectueuses.
Lolius Urbicus et sa femme arrivaient aussi aux cts de Fabien Corneille et de son
pouse Julia Spinter, une vieille patricienne connue pour sa fire loyaut aux traditions
en vigueur. Tullia Cevina et Maximin Cunctator se trouvaient galement prsents, soucieux
de saluer fraternellement leurs amis qui taient rests absents pendant de longues annes.
Plusieurs parents et proches se
disputaient
entre
eux
l'instant
d'treindre
chaleureusement les chers arrivants, mais parmi toute cette foule se dtachait la figure
vnrable de Cneius Lucius, aurol de ses cheveux blancs, que les pnibles expriences de la
vie avaient sanctifi. Une atmosphre d'amour et de vnration planait autour de sa
personnalit vibrante de culture et de gnrosit que ses soixante quinze ans de luttes
n'avaient pas russi teindre. La socit romaine avait suivi chacun de ses pas, reconnaissant
toute la noblesse et toute la loyaut de son caractre respectant l'un des exemples les plus
sacrs de l'ducation ancienne pleine de la beaut de Rome dans ses principes les plus austres
et les plus simples.
Cneius Lucius avait su mpriser toutes les positions de domination, comprenant que
l'esprit de militarisme menait la dcadence de l'Empire, s'esquivant de toutes les situations
matrielles notables afin de conserver son ascendant spirituel. Dans le cadre de ses nombreux
services rendus la collectivit, il avait pris des mesures dans le gouvernement imprial en
faveur des esclaves qui enseignaient les bases de la lecture et de l'criture aux enfants de leurs
matres, sans parler de toutes les oeuvres de bienfaisance sociale au profit des plus pauvres et
des plus dmunis que la chance n'avait pas favoriss.
Son nom tait respect, non seulement dans le milieu aristocratique du Palatin, mais
aussi Suburra o s'entassaient les familles anonymes et pauvres.
Ce matin-l, le visage du vieux patricien laissait entrevoir la joie calme qui vibrait
dans son me.
Il a longuement treint ses enfants contre son cur, pleurant de joie en les embrassant;
baisa ses petites-filles avec une affection toute paternelle. Mais alors que les salutations les
plus festives taient changes dans le tourbillon des dmonstrations expressives d'affection et
d'motion, Cneius Lucius a remarqu que Lolius Urbicus dvisageait avec insistance le profil
de sa belle-fille, pendant que Claudia Sabine, feignant d'avoir compltement oubli le pass,
concentrait son attention sur Helvidius avec des regards furtifs qui disaient tout son cur
plein d'exprience, fatigu de lutter contre les capricieuses dsillusions du monde.
Nestor, son tour, dbarqu en Ostie pour satisfaire son vieux rve de connatre la
ville clbre et puissante, sentait des motions inconnues vibrer en son for intrieur, comme

23

s'il revoyait des lieux accueillants et chers. Il avait maintenant l'entire conviction que le
paysage qui se dvoilait ses yeux avides, lui tait familier depuis des temps reculs. Il
n'arrivait pas prciser la chronologie de ses souvenirs, mais il conservait la certitude que, par
un processus mystrieux, Rome tait vraiment l dans le souvenir de ses rminiscences les
plus profondes.
Ce mme jour, alors qu'Alba Lucinie et ses filles accompagnes de Fabien Corneille et
de sa femme se dirigeaient vers la ville, Helvidius Lucius prenait place aux cts de son vieux
pre et partait en direction de la banlieue, ne prtant aucune attention au temps qui passait ou
au charmant paysage en chemin, compltement plongs qu'ils taient dans leurs confidences
les plus intimes.
Helvidius confia son pre toutes les impressions qu'il rapportait d'Asie Mineure, se
rappelant des scnes vcues ou voquant de doux souvenirs, faisant ressortir nanmoins ses
profondes inquitudes morales concernant sa fille dont les connaissances prmatures en
matire de religion et de philosophie le hantaient, depuis qu'accidentellement, elle avait pris
plaisir couter les esclaves de la maison parler des dangereuses superstitions de la nouvelle
croyance qui envahissait l'Empire de toute part. Il expliqua, ainsi, au dlicat et gnreux
mentor spirituel de son existence, toute la situation familiale, lui prsentant les dtails et les
circonstances sur le sujet.
Aprs l'avoir cout attentivement, le vieux Cneius Lucius dont la pratique ducative
exprimente lui serait d'un grand secours pour trouver une solution, promit de lui apporter
son soutien moral sur la question.
Peu de temps aprs, nos amis s'installaient dans leur magnifique rsidence du Palatin,
initiant un nouveau cycle de vie citadine.
Helvidius Lucius tait satisfait de sa nouvelle position, soulignant que comme adjoint
substitut de son beau-pre dans les fonctions de censeur, un rle important lui tait rserv
dans la vie de la ville sous le regard bienveillant de l'Empereur. Quant Alba Lucinie, assiste
de Tullia, grce ses capacits artistiques innes, transformait la vieille proprit,
conformment au got de l'poque, difiant dans chaque coin un peu de l'harmonie de son
foyer o son mari et ses filles pourraient se reposer dans les moments de grande agitation de
la vie.
Inutile de dire qu'engage par Tullia, Hatria fut admise dans le foyer d'Alba Lucinie,
s'imposant tous par son humilit habile, elle gagna toute la confiance de ses matres en
quelques jours peine.
La semaine suivante, sous prtexte de vouloir se reposer quelque temps chez son
grand-pre qu'elle Idoltrait, Clia fut conduite par ses parents sa rsidence sur l'autre rive
du Tibre, aux pieds de l'Aventin.
Cneius Lucius habitait dans un palais trs confortable au style romain accentu en
compagnie de deux de ses filles dj ges qui le remplissaient d'affection couvrant d'toiles
la nuit de sa vieillesse.
Il reut sa tendre petite-fille avec les preuves de satisfaction les plus videntes.

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Le lendemain dans la matine, il ordonna de faire prparer sa litire personnelle pour


aller offrir un sacrifice au temple de Jupiter capitolin en sa compagnie.
Clia l'accompagna calme et agrable bien qu'elle remarqua le regard expressif avec
lequel l'ancien l'observait, soucieux peut-tre de matresse ses sentiments les plus intimes.
Cneius Lucius ne s'arrta pas seulement au sanctuaire de Jupiter mais il se dirigea,
galement, au temple de Srapis o il se mit parler sa petite-fille des plus anciennes
traditions de la famille romaine. La fillette ne contredisait pas ses paroles, ni n'interrompait
son affectueux discours, se soumettant avec la plus grande obissance tout ce qui se
rapportait au rituel des temples conformment aux rgles institues Rome par les flamines.
Le soir tombait quand le gnreux vieillard considra leur plerinage termin travers
les difices religieux de la ville. Alors que le soleil se couchait, Cneius Lucius dsireux de
connatre toute l'intensit des nouvelles penses de sa petite-fille, la conduisit finalement
l'autel familial o taient alignes les magnifiques icnes en ivoire des dieux domestiques.
- Clia, ma chrie - a-t-il dit enfin se reposant sur un grand divan devant les
idoles - je t'ai emmene aujourd'hui aux temples de Jupiter et de Srapis o j'ai offert des
sacrifices pour notre bonheur ; mais plus que notre bonheur, je dsire ma chre enfant le tien.
J'ai remarqu que tu accompagnais mes gestes et, nanmoins, tu ne dmontrais pas une
dvotion sincre et ardente. Peut-tre, as-tu rapport de la province quelque ide nouvelle,
contraire nos croyances?!...
Elle couta les paroles de son vnrable grand-pre, l'me perdue dans de profonds
schismes. Elle comprit d'un regard toute la situation et habitue aux rigoureuses traditions de
la famille, elle devina que son pre avait sollicit une telle intervention dans l'intention de la
faire revenir sur ses ides ainsi que sur ses convictions les plus intimes.
- Cher grand-pre - a-t-elle rpondu les yeux humides o transparaissait sa
sublime innocence -, je vous ai toujours aim de toute mon me et vous m'avez enseign
dire toute la vrit en toutes circonstances.
- Oui - s'exclama Cneius Lucius admiratif devinant les motions de l'adorable enfant ,
tout instant tu es prsente dans mon cur. Parle, mon enfant, avec la plus grande franchise!
Je n'ai appris d'autre chemin que celui de la vrit face nos traditions et nos dieux...
- D'abord je dois vous dire que je pense que c'est mon pre qui vous a demand de
m'amener changer mes sentiments religieux actuels.
La vnrable ancien a fait un geste d'tonnement en raison de ce commentaire
inattendu.
- Oui - a continu la fillette -, peut-tre que mon pre ne peut me comprendre... Il ne
pourrait jamais m'entendre avec bienveillance sans protester nergiquement, mais mme ainsi,
je continuerai toujours l'aimer, malgr son cur qui ne me comprend pas.
- Alors, mon enfant, pourquoi nier Helvidius tes plus Intimes confidences ?...

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- J'ai essay de lui parler un jour alors que nous tions encore en Jude, mais j'ai
immdiatement compris que mon pre jugerait mal mes paroles les plus sincres, percevant
ainsi que la vrit pour tre totalement comprise doit tre examine par des curs du
mme ge spirituel.
- Mais, ma fille, que fais-tu des liens sacrs de la famille ?
- Ils sont dans l'amour et dans le respect que j'ai toujours cultivs ; toutefois grandpre, sur le terrain des ides, les liens de sang ne signifient pas toujours l'harmonie des ides
entre ceux que le ciel a unis dans le cocon familial. Vnrant et estimant mon pre de mon
affection filiale, tout en respectant les traditions de son nom, j'ai pous des ides auxquelles
je ne pouvais adhrer son avis, pour l'instant...
- Mais que veux-tu dire par ge spirituel ?...
- Que la jeunesse et la vieillesse, comme nous les voyons de par le monde, ne sont
que l'expression d'une vie physique qui finit avec la mort. Il n'y a pas de jeunes, ni de vieux
mais des mes jeunes dans leur faon de raisonner ou profondment riches dans le
domaine des expriences humaines.
- Que veux-tu dire par l ? - a demand l'ancien fort admiratif. - As-tu une aussi
vaste connaissance des auteurs grecs ?! Cela est bien trange, ton pre vient juste de trouver
un esclave cultiv destin tout spcialement enrichir ton ducation et celle de ta sur.
- Grand-pre, vous connaissez bien ce profond dsir d'apprendre qui m'a toujours
pousse ds mon enfance. Bien qu'tant jeune, je sens dans mon esprit le poids d'un ge
millnaire.
Pendant toutes ces annes d'absence en province, j'ai pass mon temps
disponible dvorer la bibliothque que mon pre ne pouvait emporter dans ses dplacements
en Idume.
- Mais ma fille - s'exclama le respectable ancien sincrement constern -, tu n'aurais
pas agi comme les malades qui, force de chercher la vertu dans tous les mdicaments
porte de main, finissent lamentablement intoxiqus ?!...
- Non, cher grand-pre, je ne me suis pas empoisonne. Et si une telle chose
est arrive, depuis plus de deux ans je porte dans le cur le meilleur des antidotes contre
l'influence nocive de toutes les toxines de ce monde.
- Lequel ? - a interrog Cneius Lucius de plus en plus surpris.
- Une croyance fervente et sincre.
- As-tu soumis de telles penses l'invocation de nos dieux?...
- Non, cher grand-pre, j'ai du mal l'admettre, mais Je sens dans votre me
la mme capacit de comprhension qui vibre dans la mienne et je dois tre Sincre.
Les dieux de nos anciennes traditions ne me satisfont dj plus...
- Comment cela, mon enfant ? quelles entits des Cieux confies-tu aujourd'hui ta foi
sublime et fervente ?...

26

Et comme si dans ses grands yeux vibraient une trange lumire, Clia a rpondu
calmement :
- A prsent, je dpose ma foi en Jsus-Christ, le Fils de Dieu Vivant.
- Tu te dclares chrtienne ? - a demand son vieux grand-pre devenu blme.
- Il ne me manque que le baptme.
- Mais, fille - a dit Cneius Lucius donnant sa voix une douce inflexion de tendresse -,
le christianisme est en contradiction avec tous nos principes car il limine toutes les notions
religieuses et sociales fondamentales notre conception de l'tat et de la famille. En outre, ne
sais-tu pas qu'adopter cette doctrine, c'est marcher au sacrifice et la mort ?...
- Grand-pre, malgr vos tudes longues et pousses, je pense que vous ne connaissez
pas les principes de Jsus et la douce clart de ses enseignements. Si vous aviez ide de sa
doctrine dans son intgralit, si vous entendiez directement ceux qui sont emprunts de sa foi,
vous auriez enrichi bien davantage le trsor de bont et de comprhension de votre esprit.
- Mais on ne peut comprendre qu'une ide aussi pure achemine ses adeptes la
condamnation et au martyre depuis presque un sicle.
- Nanmoins, grand-pre, vous n'avez peut-tre pas encore considr les circonstances
de cette condamnation car Jsus a promis les joies de son royaume tous ceux qui souffrent
sur terre par amour en son nom.
- Tu dlires, ma chrie, il ne peut tre une divinit plus grande que notre Jupiter, ni ne
peut exister un royaume suprieur notre Empire. En outre, le prophte nazaren, d'aprs ce
que je sais, a prch une fraternit impossible et une humilit que nous autres ne pouvons
comprendre.
Il a pos sur sa petite-fille un regard calme plein d'une mystrieuse charit, ressentant
pourtant une motion plus intense lorsqu'il croisa ses yeux sereins, misricordieux,
transparents d'une candeur indfinissable.
- Grand-pre - a-t-elle continu le regard abstrait comme si son esprit agitait des
souvenirs chers et lointains -, Jsus-Christ est l'agneau de Dieu qui est venu arracher le monde
de l'erreur et du pch. Pourquoi ne pas comprendre les divins enseignements si nous avons
faim d'amour en notre me ? Apparemment je suis jeune et vous un homme g pour le
monde ; cependant, je sens en moi qu' la base de la connaissance spirituelle nos Ides sont
analogues...
De la terre entire nous viennent des clameurs de rvolte et des cris de combat... Le
fiel des opprims se mle aux larmes de tous ceux qui souffrent dans l'humiliation et dans la
captivit !...
Vous avez connaissance de tous ces tourments Insondables qui assaillent le monde
entier ! Vos livres parlent des angoisses indfinissables votre esprit sensible et affectueux.
Ces cris de souffrance arrivent jusqu' vos oreilles, tout moment !

27

O sont donc nos dieux d'ivoire qui ne nous sauvent pas de la dcadence et de la
ruine ?! O est Jupiter qui ne descend pas sur la scne du monde pour rtablir l'quilibre de la
merveilleuse balance de la justice divine ?! Pourrions-nous accepter un dieu froid, impassible
qui se Complat soutenir toutes les turpitudes des puissants contre les plus pauvres et les
plus malheureux ? Serait-ce que la providence du ciel est gale celle de Csar pour Qui les
plus grands pouvoirs vont celui qui lui apporte les plus riches offrandes ? Alors Jsus de
Nazareth a apport au monde un nouvel espoir. Aux orgueilleux, il a averti que toutes les
vanits de la terre restent aux portes obscures de la tombe ; aux puissants il a donn les leons
de rsignation quant aux biens transitoires du inonde, enseignant que les plus belles
acquisitions sont les vertus morales, imprissables valeurs du ciel. Il a donn l'exemple dans
tous ses actes de lumire indispensables notre construction spirituelle vers Dieu toutpuissant, Pre de misricorde infinie, au nom de celui qui nous a apport sa doctrine d'amour
avec son serment de vie et de rdemption.
Par-dessus tout, Jsus est le seul espoir des tres tristes et dsempars de la terre
puisque conformment ses douces promesses, tous les malheureux du monde recevront les
dons du ciel par les bndictions de la simplicit et de la paix, par misricorde et par la
pratique du bien.
Cneius Lucius coutait sa petite-fille dans un silence mouvant se sentant touch
d'inquitude mle d'enchantement, comme un philosophe du monde qui entendrait les plus
tendres rvlations de la vrit par la bouche d'un ange.
La petite, son tour, laissant libre cours aux inspirations sacres qui remplissaient son
me ne cessait de parler creusant le trsor de ses souvenirs les plus chers son cur :
- Pendant longtemps, nous sommes rests Antipatris, en pleine Samarie, prs de la
Galile... L, la tradition de Jsus vit encore dans tous les esprits. J'ai connu de prs la
gnration de bon nombre qui ont bnfici du pouvoir de ses mains misricordieuses, j'ai
dcouvert l'histoire des lpreux guris au contact de son amour ; des aveugles dont les yeux
teints ont vu natre une vibration nouvelle de vie grce sa parole aimante et souveraine ;
des pauvres de tous genres qui se sont enrichis de sa foi et de sa paix spirituelle.
Au bord du lac, l o il pronona ses sermons Inoubliables, il m'a sembl voir encore
la marque lumineuse de ses pas, quand l'me plonge dans la prire, je suppliais les douces
bndictions du Matre de Nazar!...
- Mais Jsus nazaren n'tait-il pas un dangereux visionnaire ? - a demand Cneius
Lucius, profondment surpris. - Ne promettait-il pas un autre royaume en mprisant les
traditions de notre Empire ?
- Grand-pre - a-t-elle rpondu sans se troubler -, le Fils de Dieu n'a jamais dsir
tablir un royaume belliqueux et prissable comme celui des peuples de la terre. Il n'a
d'ailleurs jamais cess de dire que son royaume n'est pas encore de ce monde, mais a plutt
enseign que sa fondation se destine aux mes qui dsirent vivre loin du tourbillon des
passions terrestres.
Serait-elle rvolutionnaire la parole qui bnit tous les affligs et les dshrits ? La
parole qui ordonne de pardonner l'ennemi soixante-dix-sept fois ? Qui enseigne le culte

28

Dieu avec le cur, sans les pompes des vanits humaines ?


en gage de toutes les ralisations pour le ciel ?...

Qui recommande l'humilit

L'vangile du Christ que j'ai en partie eu l'occasion de lire sur un parchemin qui se
trouvait en possession de nos esclaves, est un cantique de sublimes espoirs sur le chemin des
larmes de la terre, en marche vers les gloires suprmes de l'infini.
Le respectable ancien a esquiss un sourire complaisant, s'exclamant avec bont :
- Mon enfant, pour nous l'humilit et le dtachement sont deux postulats qui nous sont
inconnus. Nos aigles symboliques ne pourront jamais descendre de leur position
dominante, ni nos coutumes ne peuvent s'accommoder du pardon comme rgle
d'volution ou de conqute...
Tes considrations, cependant, m'intressent beaucoup. Mais dis-moi : o as-tu acquis
de telles connaissances ? Comment as-tu pu baigner ton esprit de cette nouvelle foi au point
d'argumenter avec ferveur contre nos traditions les plus anciennes ?... Raconte-moi tout avec
la mme sincrit que je t'ai toujours connue !...
- D'abord, c'est par curiosit que j'ai dcouvert les enseignements de l'vangile
en entendant les conversations des esclaves la maison...
Aprs avoir prononc ces paroles avec rserve, Clia a sembl gravement rflchir,
comme si elle prouvait une difficult indfinissable rpondre la demande de son cher
grand-pre, ce moment-l.
Ensuite, elle parut entamer avec elle-mme un dialogue silencieux, entre la raison et
les sentiments, puis elle rougit comme si elle craignait d'exposer toute la vrit.
Cneius Lucius a immdiatement identifi cette attitude mentale et s'exclama :
- Parle, ma fille ! Ton vieux grand-pre saura comprendre ton cur.
- Je dirai - rpondit-elle rougissante lui adressant un regard dchirant avec cette
timidit d'enfant et de jeune femme. - Grand-pre, serait-ce un pch que d'aimer ?!
- Bien sr que non - a rpondu le vieillard devinant un monde de rvlations inopines
cette question.
- Et quand on aime un esclave ?
Le vnrable patricien a ressenti une motion affligeante entendre cette pnible
rvlation de la part de sa petite-fille adore ; nanmoins, il a rpondu sans hsiter :
- Mon enfant, nous sommes trs loin d'une socit o la fille d'un patricien peut unir
son destin celui d'un serviteur.
Mais - a-t-il ajout aprs une courte pause - en es-tu arrive tant vouloir un homme
sujet une si pnible situation ?

29

Et voyant que les yeux de la jeune fille devenaient humides, il devina les motions
dchirantes et contraignantes face ces confidences. Il l'attira alors contre son cur pour
l'embrasser, lui murmurant l'oreille d'un ton affectueux :
- Ne crains pas le jugement de ton grand-pre tout dvou ton bien-tre. Rvlemoi tout sans omettre aucun dtail de la vrit aussi pnible soit elle. Je saurai comprendre
ton me par-dessus tout. Mme si tes aspirations aimantes et tes rves dors de fillette
se sont poss sur l'tre le plus abject et le plus mprisable, je ne t'en aimerai pas moins pour
autant, et ayant confiance en toi, je saurai respecter ta douleur et ton dvouement !
Rconforte par ces paroles qui laissaient transparatre toute sa gnrosit et une
sincrit absolue, Clia a continu :
- Il y a deux ans, papa nous a emmens faire une excursion charmante sur le grand lac
dans la rgion o nous possdons notre maison. En plus de maman Helvidia et moi, il
y avait avec nous un jeune esclave acquis la veille et qui aidait ouvrir le chemin le long des
eaux, vu son habilet ramer.
Cet esclave de vingt ans que la volont du ciel a voulu qu'il s'arrte notre maison,
s'appelle Cirus. Nous tions tous joyeux observer la ligne de l'horizon et le dcoupage des
nuages dans le clair miroir des eaux agites. De temps en temps, Cirus me jetait un regard
lucide et calme qui produisait sur moi une trange motion de plus en plus intense.
Qui pourra expliquer ce saint mystre de la vie ? Dans ce divin secret du cur, il suffit
parfois d'un geste, d'un mot, d'un regard, pour que l'esprit s'attache un autre pour toujours...
Elle fit une pause l'exposition de ses rminiscences, et, observant son motion qui
dbordait de ses yeux humides, Cneius Lucius la stimula continuer :
- Allez ma fille.

Je t'coute, je veux tout prix connatre toute ton histoire.

- Notre promenade - lui dit-elle avec les yeux de l'me plongs dans le tableau de ses
plus intimes souvenirs - se passait calmement et sans encombres quand soudain, pousse par
le vent fort, une grande vague s'est leve. Une secousse plus violente, exactement au point o
je m'tais installe m'a fait tomber, absorbe que j'tais dans mes penses, me jetant dans les
eaux profondes...
J'ai encore eu le temps d'entendre les premiers cris de mre et de ma petite sur
croyant m'avoir perdue pour toujours ; mais alors que je me dbattais inutilement pour vaincre
le poids norme qui m'opprimait la poitrine sous la masse liquide, j'ai senti que deux bras
vigoureux m'arrachaient du fond boueux du lac, me ramenant la surface dans un immense
effort dsespr.
C'tait Cirus qui, avec son esprit de sacrifice et de loyaut, me sauvait d'une mort
certaine, conqurant par cet acte spontan la gratitude sans limites de mon pre, et de nous
toutes une tendre et sincre reconnaissance.
Le lendemain, trs mu par les succs de la veille, mon pre lui a accord la libert.

30

A l'Instant de son mancipation, le jeune libr m'a bais les mains avec les yeux
humides de sa gratitude profonde et sincre. Mon pre le garda attach notre maison,
comme un serviteur de confiance affranchi, presque un ami, si les conditions de sa naissance
avaient t autres.
Toutefois Cirus n'a pas seulement conquis ma gratitude et une estime toute preuve,
mais aussi toute l'affection spontane et profonde de mon me.
Par un aprs-midi calme et clair, sous les arbres du verger, il m'a racont sa singulire
histoire, pleine d'pisodes intressants et mouvants.
Pendant sa tendre enfance, il avait t vendu un riche matre qui l'avait bientt
conduit au pays du Ganges - sur une terre mystrieuse et incomprhensible nous les
Romains -, l il avait eu l'occasion de connatre les principes populaires de rconfortantes
philosophies religieuses.
Dans cette rgion d'Orient, pleine de secrets rconfortants, il avait appris que l'me n'a
pas seulement une existence, mais passe par de nombreuses vies, moyennant quoi elle
acquiert de nouvelles facults, se purifiant en mme temps des erreurs passes dans d'autres
corps, ou se rachetant des afflictions dans la pnible rparation de ses crimes ou des dtours
de son pass.
Nanmoins, aprs l'acquisition de ces connaissances, il fut emport en Palestine o il
s'est pntr des enseignements chrtiens, devenant un adepte fervent du Messie de Nazar !...
Il fallait voir alors comme sa parole s'imprgnait d'une lumineuse inspiration divine !...
Passionn par les gnreuses ides qu'il avait rapportes de l'influence religieuse de
l'Inde concernant les beaux principes de la rincarnation, il savait interprter pour moi avec
une simplicit et une clart de raisonnement de nombreux passages vangliques quelque peu
obscures mon entendement, comme celui o Jsus affirme que personne ne pourra
atteindre le royaume des cieux sans natre nouveau !...
Que ce soit par un langoureux crpuscule de Palestine ou au clair de lune caressant de
ses nuits toiles, quand il se reposait de la fatigue du travail du Jour, il me parlait des
sciences de la vie et de la mort, des choses de la terre et du ciel avec les dons divins de son
intelligence, gardant mon esprit en moi entre les motions de la vie physique et les glorieux
espoirs de la vie spirituelle.
Transporte par la douce caresse de ses expressions et de ses gestes de tendresse, je me
figurais qu'il tait l'me jumelle de ma destine qui m'avait t rserve par Dieu pour
m'estimer et me comprendre depuis les vies les plus lointaines.
Nous avons pass toute une anne sur une mer de ross parce que nous nous aimions
intensment. Ports par notre calme idylle, nous parlions de Jsus et de ses gloires divines, et
quand j'voquais la possibilit de notre union la face de ce monde, Cirus nie disait que nous
devions attendre le bonheur du Rgne du Seigneur, allguant que sur terre, il n'tait pas encore
possible de vivre un mariage heureux entre un esclave misrable et une jeune patricienne.

31

Parfois, il m'attristait avec ses propos dnus d'espoirs terrestres, mais ses inspirations
taient si leves et si pures que le temps d'un regard, son cur savait transporter le mien sur
le chemin de la foi qui mne tout attendre, non pas de la terre ou des hommes, mais du ciel
et de l'amour infini de Dieu.
Le valeureux ancien entendait tout, sans un reproche, bien que son attitude mentale ft
marque par la plus grande consternation.
Observant que sa petite-fille faisait une pause son rcit charmant et triste, Cneius
Lucius l'a interroge avec bienveillance :
- Quelle fut l'attitude de ce jeune envers ton pre ?
- Cirus admirait sa gnrosit franche et spontane, rvlant intrieurement sa plus
sainte gratitude pour son acte de fraternit quand il le libra pour toujours. A tout instant, il
m'incitait le respecter chaque fois davantage et dcouvrir ses qualits les plus nobles ; il
me parlait sans cesse de ses attitudes gnreuses avec enthousiasme, admirant son
dvouement au travail et sa singulire nergie.
- Et Helvidius n'a jamais dcouvert tes sentiments ? - demanda son grand-pre
admiratif.
- Il l'a su, si - a rpondu Clia humblement. - Je vous raconterai tout sans omettre un
seul dtail.
Dans notre maison, il y avait un chef de service qui dirigeait les activits de tous les
employs de la famille. Pausanias avait un cur qui aimait le scandale et n'avait rien de
sincre. Mon pre, ayant besoin de voyager constamment, le considrait presque comme
mandataire de sa volont, tant donn les nombreuses capacits dont il tait dot, et Pausanias
a trs souvent abus de cette confiance gnreuse pour grer la discorde dans notre foyer.
Comme il avait remarqu mon intimit avec le jeune libr dont les dons moraux
avaient si fortement Impressionn mon cur, il a attendu, et un beau jour au retour de
mon pre d'un voyage en Idume, il a empoisonn son esprit avec des insinuations
calomnieuses sur ma conduite.
- Et qu'a fait Helvidius ? - a interrog le vieil homme lui coupant brusquement la
parole, comme s'il devinait le droulement de toutes les scnes produites distance.
- Il a schement rprimand ma mre, l'accusant, et m'a fait appeler en sa prsence, de
sorte que j'ai reu ses rprimandes et ses conseils, sans jamais me permettre de tout lui
exposer avec sincrit et franchise comme je le fais maintenant.
- Et qu'est-il advenu du libr ?... - a demand Cneius Lucius soucieux de connatre la
fin de l'histoire.
- Il l'a fait mettre aux fers, commandant Pausanias de lui appliquer la punition qu'il
jugeait ncessaire.

32

Attach au tronc, Cirus a t battu plusieurs reprises pour le crime de m'avoir


enseign aimer de tout cur et en esprit avec le plus tendre respect toutes les traditions du
monde et de la famille sur l'autel du dvouement silencieux et du sacrifice spirituel.
Le second jour de ses indicibles souffrances, j'ai russi le voir, malgr la surveillance
extrme que tout le monde avait dcid d'exercer sur ma personne.
Comme pendant les jours de notre tranquillit heureuse, Cirus m'a reue avec un
sourire de bonheur, ajoutant que je ne devais nourrir aucun sentiment de rancur pour la
dcision prise par mon pre, considrant que son esprit tait bon et gnreux et que, si nous ne
pouvions pas casser les prjugs millnaires de la terre, nous ne devions pas non plus abriter
l'ingratitude dans nos coeurs.
La souffrance, nanmoins - continua-t-elle, schant les larmes de ses souvenirs -, me
dchirait l'me.
Reconnaissant la douloureuse situation de celui qui concentrait tous mes espoirs, j'en
suis arrive maudire sincrement ma position privilgie. A quoi donc servaient les
attentions de ma famille et les prrogatives de mon nom, si l'me jumelle de ma destine tait
incarcre dans une affreuse nuit de souffrances ?...
Je lui ai alors expos ma torture intime et mes amres penses. Cirus m'a entendue
avec rsignation et douceur, me rpondant ensuite que tous deux nous avions un modle, un
matre, qui n'tait pas de ce monde, et que le Sauveur nous garderait au ciel un nid de bonheur
si nous savions souffrir avec rsignation et simplicit la manire des bienheureux de sa
parole sage et douce. Il a ajout que le Christ aussi avait beaucoup aim et, cependant, il avait
parcouru les chemins de l'incomprhension terrestre, seul et abandonn ; si nous tions
victimes de prjugs ou de perscutions, de telles souffrances devaient tre justifies, compte
tenu des drives de notre pass spirituel, en des temps anciens, ajoutant que Jsus s'tait
sacrifi pour l'humanit toute entire, bien que son cur fut immacul comme le lys et doux
comme l'agneau.
- Que sont nos souffrances compares aux siennes en haut de la croix de l'impit et de
la ccit humaine ? -me disait-il valeureusement. - Clia, ma chrie, lve les yeux Jsus et
marche !... Qui mieux que nous pourra comprendre ce doux mystre de l'amour par le
sacrifice ?... Nous savons que les plus heureux ce ne sont pas ceux qui dominent et jouissent
en ce monde, mais ceux qui comprennent les desseins divins et les respectent dans la vie de
tous les jours, quand bien mme ces cratures nous semblent les plus mprisables et les plus
Infortunes... En outre, chrie, pour ceux qui s'aiment par les liens sacro-saints de l'me, il
n'existe pas de prjugs ni d'obstacles dans l'espace et dans le temps. Nous nous aimerons
toujours ainsi, attendant la lumire du Rgne du Seigneur. L'instant de la pnible sparation
retentit maintenant mais, ici ou ailleurs, tu seras toujours vivante dans mon cur parce que je
t'aimerai toute la vie, comme un ver quelconque qui aurait reu le doux sourire d'une toile...
Pourraient-ils se sparer ceux qui marchent avec Jsus travers les brumes de l'existence
matrielle ? Le Matre n'a-t-il pas promis son heureux royaume tous ceux qui souffrent les
yeux tourns vers l'amour infini de son cur ? Rsignons-nous et ayons du courage !... Audel des pines, il est des routes fleuries o nous nous reposerons un jour sous la lumire de
l'infini. Si nous souffrons maintenant, il doit y avoir une cause juste, venant d'un sinistre pass
lors d'existences successives sur terre. Mais la vie relle n'est pas celle-ci, c'est celle que nous
vivrons demain, sur le plan illimit de la spiritualit radieuse!...

33

- Alors que ses propos rconfortants fortifiaient mon me abattue, je voyais son visage
dcompos et ses cheveux empts par une abondante sueur qui me laissaient entrevoir une
souffrance physique infinie qui le martyrisait.
Malgr sa pleur extrme, Cirus me souriait et me rconfortait. Sa leon de patience et
de foi embaumait mon cur et cette courageuse srnit devait tre pour moi, une prcieuse
incitation la force morale, face aux preuves.
Je fis de mon mieux pour le consoler en lui tmoignant ma profonde et sincre
comprhension quant au sens de ses propos pleins de bont et d'enseignement, comprhension
que je garderai en mon for intrieur pour toujours.
Nous nous sommes rciproquement promis le calme le plus absolu et toute notre
confiance en Jsus, ainsi qu'une ternelle fidlit en ce monde pour que nous soyons unis un
jour dans les cieux.
Une fois ces courtes minutes passes pendant lesquelles j'avais russi parler au
prisonnier, j'ai rassembl les nergies intrieures de ma foi, schant courageusement mes
larmes.
Je suis alle voir ma mre, j'ai implor son Intercession aimante afin de faire cesser les
cruelles punitions que Pausanias imposait au bien-aim de mon me, l'informant du terrible
spectacle dont j'avais t tmoin.
Mon rcit l'a profondment mue et elle obtint de mon pre l'ordre de faire librer
Cirus sous certaines conditions qui, bien que douloureuses, ont t pour moi un grand
soulagement !
- Quelles conditions ? - a demand Cneius Lucius admiratif face l'mouvante
romance de sa petite-fille dont ses dix-huit ans certifiaient toute l'intensit de sa souffrance.
- Mon pre accepta moyennant que je ne revoie pas le Jeune libr pour lui faire mes
adieux.
Il s'arrangea pour que la nuit mme, escort par deux esclaves de confiance jusqu'
Csare, il fut emprisonn sur une galre romaine, exil par ceux qui la commandaient !...
- En es-tu arrive, ma fille, nourrir quelque rancur l'gard d'Helvidius en raison
de son attitude ?
- Non - rpondit-elle avec une sincrit toute spontane. - Si je devais nourrir
de la rancur, ce serait contre ma propre destine.
D'ailleurs, Cirus m'a toujours enseign que ceux qui n'honorent pas pre et mre ne
peuvent marcher vers Jsus conformment aux rgles divines.
Cneius Lucius tait minemment surpris. Quand Helvidius avait sollicit son
intervention morale auprs de sa petite-fille, il tait loin de prsumer d'une aussi pnible
histoire d'amour dans un cur de dix-huit ans plein de jeunesse et de misricorde.
Son esprit qui connaissait le virus destructeur qui menait la dcadence de la socit
plonge dans un abme d'ombres, s'extasiait l'coute de ce simple rcit plein d'un amour

34

sensible et chrtien qui attendait patiemment le ciel pour toutes les ralits divines. Aucune
voix de la jeunesse ne lui avait encore parl avec tant de puret au bout des lvres.
Admiratif et attendri, il a pos son visage rid sur sa main droite moiti tremblante,
se livrant une longue pause pour organiser ses ides.
Aprs quelques minutes, remarquant que sa petite-fille attendait ses paroles avec
anxit, il lui a demand avec la mme bienveillance :
- Mon enfant, ce jeune esclave n'a jamais abus de ta confiance ou de ton innocence ?
Elle a fix dans ses yeux un regard serein dans la lueur cristalline duquel pouvait se
lire une candeur pleine de sincrit toute preuve, s'exclamant sans hsiter :
- Jamais ! Jamais Cirus n'aurait permis que mes propres sentiments puissent tre
souills d'une influence indigne. Pour vous dmontrer l'lvation de sa pense, je veux vous
raconter qu'un jour, alors que nous parlions l'ombre d'un vieil olivier, j'ai remarqu que sa
main s'tait lgrement pose sur mes cheveux, mais au mme instant, comme si nos curs
taient pris d'une autre impulsion, il l'a immdiatement retire en me disant mu :
- Clia, ma chrie, pardonne-moi. Ne gardons pas d'motions qui puissent nous
faire participer des inquitudes du monde, parce qu'un jour, nous nous embrasserons
au ciel o les clameurs de la malice humaine ne pourront nous atteindre.
Cneius Lucius a regard sa petite-fille dont la sincrit diamantine rayonnait dans ses
yeux candides et valeureux et lui dit :
- Oui, ma fille, l'homme auquel tu te consacres possde un cur gnreux et
diffrent de ce que l'on pourrait prsumer dans la poitrine d'un esclave, il t'inspire un
amour bien lointain des ides de la jeunesse actuelle.
Il ponctua ces paroles comme pour lui donner de nouvelles forces et se reprendre luimme, puis il continua aprs une lgre pause :
- En outre, cette nouvelle doctrine, telle que tu l'as accepte, dois contenir une
essence
profonde,
vu
le merveilleux lixir d'espoir qu'elle distille dans les mes
souffrantes.
Maintenant, je dois dire qu'Helvidius n'a pas suffisamment tudi la question pour la
connatre sous ses diffrentes facettes.
- C'est vrai, grand-pre - a-t-elle rpondu rconforte comme si elle avait trouv un
baume ses blessures les plus profondes -, mon pre, au dbut, ne craignait pas que nous
analysions les tudes vangliques, les considrant dangereuses ; ce n'est qu'aprs les
intrigues de Pausanias, qu'il a suppos que les doctrines du Christ avaient caus en moi une
dficience mentale, en vertu de mon inclination pour le jeune libr.
- Oui, ton pre ne pouvait comprendre un sentiment de cette nature dans ton esprit de
jeune fille heureuse.

35

Mais dis-moi : puisque tu m'as parl avec une telle pondration qui ne laisse la place
aucune rprobation ou punition, qu'elles sont tes perspectives d'avenir ? En ce qui concerne ta
soeur, tes parents m'ont dj parl des plans qu'ils convoitent pour elle. D'ici quelques mois,
aprs avoir complt son ducation, dans le contexte de la vie romaine, Helvidia pousera
Caius Fabricius, dont l'affection la conduira l'une des conditions les plus en vue socialement
parlant, conformment nos mrites familiaux. Mais, et toi ? Persisteras-tu, par hasard, dans
de tels sentiments ?!...
- Grand-pre - a-t-elle rpondu avec humilit -, d'un ge mr, Caius Fabricius qui a
trente-cinq ans, plein de dlicatesse et de gnrosit, fera le bonheur de ma sur qui en est
digne. Devant Dieu, Helvidia mrite bien les joies sacres de crer un foyer et une famille.
Auprs de son cur en battra un autre qui remplira son existence de gentillesse et de
tendresse...
Quant moi, je pressens que je ne trouverai pas le bonheur comme nous le rvons sur
terre !
Ds mon enfance, j'ai t triste et l'amie de la mditation, comme si la misricorde de
Jsus me prparait de toutes les manires possibles ne pas manquer mes devoirs spirituels
au moment opportun.
Et fixant son regard percutant et calme dans celui de l'ancien, elle continua :
- Je sens que psent en moi de nombreux sicles d'angoisses... Je dois tre un Esprit
trs coupable qui vient en ce monde pour se rdimer de sinistres passs !...
Depuis la Palestine, mes nuits sont peuples de rves tranges et mouvants dans
lesquels j'entends des voix aimantes qui m'exhortent la soumission et au sacrifice.
Accuse de chrtienne au sein de ma famille, je sens que toute mon affection reste
sans rtribution et toutes mes paroles affectueuses meurent sans cho ! Je me considre
cependant immensment heureuse de croire que votre cur vibre en harmonie avec le mien,
comprenant mes intentions et mes penses.
Et mlancoliquement, comme si elle discernait l'avenir un chemin d'ombres
s'ouvrant devant ses yeux spirituels, Clia a continu parler le cur attendri son vieux
grand-pre qui l'idoltrait :
- Oui !... Dans mes rves prophtiques, j'ai vu une croix que je devrai treindre
avec rsignation et humilit !... Je sens dans mon cur un poids norme, grand-pre !... Trs
souvent, j'aperois devant moi de sinistres tableaux qui doivent venir de mes existences
antrieures. Je pressens que je suis ne en ce monde pour me racheter et me rdimer. Quand
je prie et que je mdite, les pondrations d'une me anxieuse me viennent l'esprit !... Je ne
dois pas m'attendre des printemps souriants, ni aux fleurs de l'illusion qui me feraient
oublier l'pre chemin de l'esprit destin la rdemption ; mais des hivers de douleur et de
rudes preuves, des jours de luttes accablantes qui me conduiront Jsus, par la divine clart
de l'exprience !...
Cneius Lucius avait les yeux pleins de larmes face aux paroles mouvantes de sa
petite-fille qui depuis sa plus tendre enfance avait conquis toute son adoration.

36

- Mon enfant - s'exclama-t-il avec bont -, je ne peux comprendre tant de


dcouragement dans un cur aussi jeune. Le nom de notre famille ne permettra pas un tel
abandon de toi-mme...
- Et pourtant, cher grand-pre, je ne ddaignerai pas la pnible ralit du sacrifice,
sachant d'avance que sa coupe m'est rserve...
- Et tu n'attends rien sur terre en ce qui concerne un possible bonheur en ce monde ?!...
- Le bonheur ne peut tre l o nous le plaons avec toute notre ccit terrestre, mais
en comprenant la Volont Divine qui saura le trouver pour nous de la faon la plus opportune.
Nous ne vivons pas une seule et unique vie. Nous en aurons beaucoup.
Le secret de la joie se trouve dans nos ralisations pour Dieu, l'infini. Pas pas,
d'exprience en exprience, notre me avance vers les gloires suprmes de la spiritualit,
comme si nous faisions la laborieuse ascension d'un escalier rude et long... Nous nous
aimerons toujours, mon cher grand-pre, travers ces nombreuses existences. Elles seront
comme les anneaux de la chane de notre union heureuse et indestructible. Alors, plus tard,
vous verrez que votre petite-fille, dans sa ralit spirituelle, se trouvera avec vous, avec la
mme comprhension et avec le mme amour imprissable dans les rgions de la vraie flicit
quand la mort nous ouvrira ses portes avec ses tombes de cendres d'amertume !...
Actuellement, vos yeux, peut-tre, serai-je toujours triste et malheureuse ; mais, au
fond, je garde la certitude que mes douleurs sont le prix de ma rdemption qui mne la
lumire de l'ternit.
D'aprs ce que me disent les augures du cur par leurs voix silencieuses et secrtes, je
n'aurai pas un foyer moi, pour mon salut dans cette vie !... Je vivrai Incomprise, le cur
lacr sur l'amer chemin des larmes misricordieuses ! Nanmoins, mon sacrifice sera doux
parce que dans l'exaltation, je sens que je trouverai la route lumineuse du royaume de la vrit
et de l'amour que Jsus promet tous les curs qui confient en son nom et en sa misricorde
bnie !
Les yeux de Clia se sont levs vers le ciel comme si son esprit attendait l, auprs de
son vieux grand-pre, les grces divines entrevues par sa croyance pleine de luminosit et
d'espoir.
Cneius Lucius l'a doucement treinte contre son cur comme s'il s'agissait d'un enfant
lui parlant avec une grande tendresse :
- Mon enfant, tu es fatigue ! Ne te justifie pas plus longtemps. Je parlerai avec
Helvidius concernant tes plus intimes penses, j'luciderai ta situation face sa manire de
voir.
Et appelant Marcia, sa fille la plus ge qui avait dans sa douce vieillesse le rle d'un
ange protecteur et aimant, le respectable patricien lui dit :
- Marcia, notre petite Clia a besoin de tranquillit et de repos physique. Conduis-la
dans sa chambre et fais en sorte qu'elle se repose.

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Sa petite-fille l'a tendrement embrass sur le front, se retirant avec sa tante aimable et
gnreuse qui la prit par le bras, la conduisant l'intrieur.
La nuit tait dj bien avance remplissant le ciel romain de capricieuses lueurs.
Cneius Lucius, absorb par de profondes considrations, s'enfona dans une mer de
conjectures.
Son vieux cur tait fatigu de battre dans l'incomprhension des arcanes du monde.
Lui aussi avait t jeune, lui aussi avait nourri des rves. Dans sa lointaine jeunesse, tant de
fois il avait annihil ses aspirations les plus nobles et ses intentions les plus gnreuses, au
profit du tumultueux choc des passions matrialistes et violentes.
Seules les brises caressantes de la rflexion, l'ge mr, avaient tempr ses
conceptions spirituelles sur la voie d'une comprhension chaque fois plus grande de la vie et
de ses lois profondes.
Depuis qu'il s'tait habitu mditer sincrement, les fantmes de la douleur et les
tonnants contrastes des destins humains hantaient son esprit. Bien qu'attach aux traditions
les plus pures de ses anctres et les ayant transmises avec fidlit et amour ses descendants,
son cur ne pouvait accepter toute la vrit divine incarne en Jupiter, symbole ancien qui
alimentait toutes les vieilles croyances.
Dsireux de donner une bonne leon cette enfant par soucis d'ducation, c'est son
esprit qui s'en tait trouv branl, mu qu'il ft par les nouveaux concepts ports aux lvres
pures d'un ange. Lui qui avait l'habitude d'enquter sur les causes profondes de la douleur, de
sentir les souffrances de ceux qui gmissaient dans la captivit, venait de recevoir une
merveilleuse cl pour rsoudre les capricieuses nigmes de la destine.
La vision des
existences successives, la loi des compensations, les routes du rachat spirituel par l'expiation
et par la souffrance, taient maintenant accessibles son raisonnement, comme des solutions
providentielles.
Sa culture des auteurs grecs lui laissait prsumer que le sujet ne lui tait pas totalement
tranger, mais la parole affectueuse et convaincante de sa petite-fille, tmoignant de la vrit
par ses souffrances prmatures, ouvrait son esprit un sentier nouveau toutes les
cogitations en ce sens.
La tte penche sur le divan du balcon, ses yeux contemplaient l'image magnifique de
Jupiter Stator taille dans l'ivoire, au centre des autres dieux de sa famille et de sa maison, le
cur pris d'angoisses.
Il s'est lev et a march posment autour des niches illumines et ornes de fleurs.
L'image de Jupiter n'veillait dj plus en lui les sentiments de vnration misricordieuse des
nuits prcdentes.
Face aux rvlations douces et profondes de Clia, il ressentait en son for intrieur
l'amer soupon que tous les dieux de ses respectables ascendants basculaient et roulaient des
autels, se confondant au tourbillon des dsillusions des vieilles croyances. L'me oppresse, le
vnrable patricien observait que de nouvelles quations philosophiques et religieuses
obsdaient d'un seul coup son cur... Puis, apprhensif et perplexe, Cneius Lucius se mit

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entendre intrieurement la douce rumeur d'une marche divine... Il lui semblait que la figure
douce et nergique du prophte de Nazareth dont il connaissait la philosophie de pardon et
d'amour travers les exhortations courantes, apparaissait au monde pour faire voler en clats
toutes les idoles en pierre et dominer le cur humain pour toujours !...
Si le respectable ancien tait l'ami de la vrit, il ne T'tait pas moins du sanctuaire
sacr des traditions austres.
Dans l'abri consacr aux divinits du foyer, il sentit que l'atmosphre asphyxiait son
cur et son entendement. Instinctivement, il a ouvert l'une des fentres les plus proches par
o l'air de la nuit a pntr en bourrasque, rafrachissant son front tourment.
Il s'est pench pour contempler la ville presque endormie. Sa conversation avec sa
petite-fille lui avait sembl avoir dur un temps indfini, si grand fut l'effet de ses affirmations
profondes et irrsistibles...
Les yeux humides, il a regard le cours du Tibre dans toute l'extension de ce paysage
que son regard pouvait atteindre, calmant ses rflexions, abattu par les effets de lumire que la
clart lunaire oprait capricieusement sur les eaux.
Pendant combien d'heures avait-il contempl les constellations fulgurantes, sondant les
mystres divins du firmament ?
Ce n'est que bien plus tard, l'ore du jour, que la voix caressante de Marcia est venue
le sortir de ses cogitations graves et intenses, l'invitant aller se coucher.
Cneius Lucius s'est alors dirig vers sa chambre pas lents, le front rid d'angoisses,
les yeux profonds et tristes, comme quelqu'un qui aurait amrement pleur.

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III
OMBRES DOMESTIQUES
La vie de nos personnages Rome a recommenc sans grand vnement, ni surprise.
Malgr tout son amour pour la province, Helvidius Lucius avait l'agrable sensation
d'tre retourn son ancien milieu, occupant une position plus leve qui lui permettrait
d'enrichir, avant tout, ses comptences dans le cadre de sa vocation politique au service de
l'tat.
En accordant la libert Nestor, il voulait lui faire partager les tches qui relevaient de
sa position et l'assigner aux travaux de sa maison comme le citoyen cultiv et indpendant
qu'il tait.
C'est ainsi que l'ancien esclave loua une chambre d'habitation collective dans les
environs de la porte Salarienne ; il devint l'enseignant de ses filles et l'assista dans ses travaux
huit heures par jour, recevant pour ces services une rmunration rgulire.
En dehors, l'affranchi tait entirement libre de s'occuper de ses intrts personnels.
Et il sut profiter de ses loisirs, saisissant cette occasion pour consolider l'amlioration
de sa situation. C'est ainsi que le soir venu, il donnait des cours d'alphabtisation des
pauvres qui engageaient ses services, s'attirant ainsi de nombreuses relations et laissant libre
cours ses aspirations lors de runions amicales qui donnaient un peu de baume son cur.
Un mois suffit pour qu'il dcouvre les centres d'intrt les plus importants de la ville,
ses hommes illustres, ses monuments, sa classe sociale, se faisant des relations amicales
solides dans l'humble milieu o il vivait.
Passionn de christianisme, ce qu'Helvidius Lucius ignorait bien sr, il ne s'est pas
priv du plaisir de connatre ses compagnons d'idal afin de cooprer sa manire la tche
bnie d'lever les mes Jsus par ces temps si difficiles que la pense chrtienne traversait
entre les grandes vagues d'incomprhension et de sang.
La facilit d'expression de Nestor, allie aux circonstances de ses relations
personnelles avec le prtre Johanes, grand disciple de Jean l'vangliste de l'glise d'phse,
l'incitaient s'imprgner d'une plus large connaissance des traditions de Jsus, ce qui lui
octroya, immdiatement, une place spciale parmi ses compagnons de foi qui, deux fois par
semaine, se runissaient dans la soire l'intrieur des catacombes de la voie Nomentane pour
tudier les passages de l'vangile et implorer l'assistance du divin Matre.
Le rgne d'Hadrien, bien que libral et juste au dbut, se caractrisa par la perscution
et par la cruaut aprs les terribles vnements de la guerre civile en Jude.
Postrieurement en 131, tous les chrtiens se virent obligs de se rfugier nouveau
dans les catacombes pour prier. Des perscutions tenaces et implacables taient ordonnes par
l'autorit impriale dans tous les cercles d'ides ou de nature hbraque. En ville, les adeptes
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de Jsus ne se reconnaissaient entre eux que par un vague signe de croix qui les identifiait
fraternellement o qu'ils soient.
Nestor ne mconnaissait pas le climat de danger qui rgnait, cherchant, autant que
possible, s'adapter la situation de sorte toujours servir le Christ dans sa foi intime, sans
trahir l'excution de ses devoirs en toute conscience.
Il vouait Helvidius Lucius et sa famille un profond respect et une sincre estime.
Jamais il ne pourrait oublier qu'il avait reu de leurs mains gnreuses la libert. Pour autant,
il assumait ses responsabilits avec satisfaction et dvouement.
En peu de temps, il en tait arriv la conclusion que les deux jeunes filles taient
dment prpares pour la vie, tant donn l'ensemble des connaissances acquises travers la
lecture ; mais, Helvidius Lucius qui avait apprci sa compagnie ds la premire heure, le
conserva dans son cabinet de travail o le libr eut l'occasion de manifester sa
reconnaissance et son admiration en renforant chaque fois davantage leurs liens d'amiti
rciproque.
Cela faisait dj un mois que nos amis taient revenus Rome, quand le censeur
Fabien Corneille voulut ouvrir les portes de son palais pour prsenter ses enfants toutes les
personnalits de l'aristocratie.
cette fte d'une large porte sociale, Hadrien lui-mme tait prsent avec le prfet et
Claudia Sabine, exaltant la splendeur de l'vnement.
En cette nuit mmorable pour la destine de nos personnages, un blouissement de
lumire et de fleurs rgnait dans la somptueuse rsidence de l'ancien quartier des Carines.
Dans les jardins luxuriants brillaient des torches artistiquement disposes, alors que
sur le lac improvis des musiciens et des chanteurs taient rassembls sur de gracieuses
embarcations. La mlodie des harpes se mlait au son des fltes, des luths et des timbales o
des esclaves sveltes et jeunes chantaient d'une voix douce et cristalline.
Mais ce n'tait pas tout.
Fabien Corneille et Julia Spinter, disposant de larges moyens matriels, prsentrent
une crmonie de qualit dont la socit romaine devait garder un souvenir indlbile.
Des lumires en profusion, des tables richement garnies, des fleurs prcieuses, des
ornementations extravagantes venues d'Orient, des chanteurs et des danseurs clbres, des
prsentations d'antilopes gigantesques qui combattaient avec des esclaves athltiques dans
l'arne prpare tout spcialement cet effet, des gladiateurs et des artistes se mlaient la
lgion d'invits dans le magnifique tableau d'une grande jovialit.
Amenant l'Empereur s'adresser directement sa personne et s'intresser ses
agissements, aprs quelques efforts, Claudia Sabine russit attirer l'attention d'Helvidius
Lucius qui se montrait lointain. Elle faisait de temps en temps une insinuation aimable et
vague que le patricien recevait contrari, craignant de se rappeler des souvenirs touchant au
temps embarrassant de sa jeunesse.

41

Pendant cela, Lolius Urbicus, offrant le bras Alba Lucinie, la conduisait


tranquillement sur les longues alles fleuries tout autour du lac artificiel qui brillait la
lumire de la nuit dans un blouissement sans commune mesure.
Retenu dessein par Claudia auprs de l'Empereur, Helvidius coutait les gnreux
propos de Csar tout en dmontrant un intrt vident pour sa personne :
- Helvidius Lucius - s'exclama Hadrien avec un sourire aimable et attentionn -,
j'aurais plaisir vous revoir dans notre entourage.
Et dsignant Claudia Sabine, debout ses cts, il ajouta :
- Notre amie m'a parl de votre prcieuse capacit de travail et je vous flicite. J'ai
actuellement de nombreuses Genres d'importance dans Tibur o j'aurais besoin du concours
d'un homme oprationnel et intelligent qui apprcierait ces activits.
Il est vrai que ces constructions arrivent bientt leur terme, mais certaines
installations exigent la contribution d'une personne avec une bonne connaissance de nos
ralits pratiques. J'ai confi Claudia la solution de nombreux problmes artistiques o brille
sa sensibilit fminine, mais j'ai besoin d'une coopration comme la vtre, dvoue et
persvrante, concernant la partie administrative. Vous serait-il agrable de collaborer avec
notre amie pendant quelque temps Tibur ?
Helvidius comprit immdiatement la situation difficile qui avait t prpare.
En toute conscience, il ne pouvait accepter avec plaisir une telle charge, mais les dsirs
de Csar taient des ordres.
- Auguste - a rpondu l'interpell avec rvrence -, votre bienveillance honore mes
efforts. Le respect d'une telle responsabilit est mes yeux un devoir du cur.
Claudia Sabine a esquiss un sourire de bonne humeur, s'adressant satisfaite
l'Empereur :
- Merci, Csar, pour le choix d'un collaborateur aussi prcieux. Je sens que les
uvres de Tibur seront la merveille insurpassable de l'Empire.
Flatt, Hadrien a souri tout en disant amicalement comme s'il faisait une faveur toute
spciale:
- Trs bien ! Nous traiterons du sujet le moment opportun venu.
Et plongeant son regard nigmatique sur les alles harmonieuses et fleuries o de
nombreux couples dfilaient manifestant une joie vidente, il a ajout :
- Mais que faites-vous ici jeunes gens couter mes propos pleins d'ennui et
d'austrit ?... Amusez-vous ! La vie romaine doit tre un beau jardin de plaisirs !...

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Contraint par les circonstances, Helvidius Lucius a donn le bras la sductrice


favorite avanant lentement en sa compagnie sous les yeux gnreux et complaisants
d'Auguste.
Claudia Sabine ne russit pas dissimuler l'Irrpressible motion qui l'affligeait
intrieurement en raison de la situation qui l'avait conduite au bras de l'homme qui concentrait
toutes ses aspirations de femme et aprs quelques pas, elle fut la premire rompre le silence
accablant qui rgnait entre eux deux :
- Helvidius - a-t-elle dit le suppliant presque -, je reconnais tout fait la limite des
responsabilits sociales qui nous sparent, mais serait-il possible que tu m'aies oublie ?
- Madame - a rpondu le patricien mu et respectueux -, en notre for
intrieur, tout le pass doit tre mort. Si je vous ai offense une poque, je vous suis
reconnaissant de cet oubli. Par ailleurs, tout rapprochement entre nous serait une
forme d'existence odieuse et impossible.
La favorite d'Hadrien a ressenti au fond la fermet de ces propos qui gelaient son cur
inquiet et insatiable, rtorquant toutefois sans hsiter :
- Une femme conquise ne pourra jamais se considrer comme une femme offense.
Les mains que nous aimons ne peuvent jamais blesser, et en ce qui me concerne, je n'ai
jamais oubli ton affection.
Donnant sa voix un ton d'humilit, elle ajouta :
- Helvidius, j'ai beaucoup souffert mais je t'ai attendue toute ma vie. Vaincue
et humilie dans la jeunesse, je n'ai pas succomb au dsespoir pour attendre,
confiante, ton retour mon amour. Voudrais-tu par hasard m'annihiler maintenant que je
viens humblement t'offrir tous les trsors de la vie accumuls avec zle pour te les offrir ?
Ces derniers mots furent marqus d'un profond dsenchantement sur son visage et
Helvidius Lucius comprenant sa dception, a continu sans hsiter :
- Vous devez comprendre que j'ai jur fidlit et dvouement une crature gnreuse
et loyale, sans compter que vous aussi tes compromise avec un homme noble et digne.
Souhaiteriez-vous par hasard briser le vu contract devant nos dieux ?...
- Nos dieux ? - a rpt l'interpelle avec une pointe d'ironie. Et arrivent-ils
empcher les divorces de tant de personnalits au sein de la cour ? Et ces exemples par
hasard, ne nous viennent-il pas d'en haut, des hauts rangs o l'autorit directe de l'Empereur
prdomine ? Je ne pense pas en termes de situation, car avant tout, je souhaite satisfaire ma
sensibilit fminine.
- On voit bien - a rpliqu Helvidius ironique - que vous mconnaissez la tradition du
respect d'un nom. Ceux qui dsirent perptuer les valeurs des sicles passs, ne peuvent
s'essayer aux nouveauts du temps, de sorte rester fidles au patrimoine reu de leurs
anctres.

43

Claudia Sabine se mordit nerveusement les lvres en recevant cette allusion directe
son ancienne situation de plbienne et murmura firement :
- Je ne suis pas d'accord avec toi ce sujet. Les triomphateurs ne peuvent pas tre les
traditionalistes qui reoivent un nom fait pour briller dans le monde, mais bien ceux qui
triomphent de leur condition et de leur environnement, qui savent s'lever aux plus hauts
rangs, comme des aigles de l'intelligence et des sentiments, obligeant le monde rvrer leurs
conqutes et leurs mrites.
cette rponse, l'orgueilleux romain ressentit toute sa rancur, sans toutefois trouver
les moyens sur le coup de rpondre avec les mmes armes, alors que l'ancienne plbienne
ajoutait avec un sourire nigmatique :
- Malgr ton impassibilit, je garderai espoir. Je crois que tu ne renonceras pas
l'honorable charge offerte par Auguste pour conclure les oeuvres de Tibur qui sont
actuellement sa proccupation de tous les instants.
- Oui - a murmur le patricien un peu attrist -, je devrai accomplir les dcisions de
Csar.
La favorite se prparait rpondre quand Publicius Marcel, compagnon de Lolius
Urbicus dans ses remarquables faits d'armes, s'est approch bruyamment, les empchant de
continuer leurs confidences et leur lana une invitation aimable :
- Les amis - s'exclama-t-il avec effusion -, approchons-nous du lac ! Vergilius
Priscus va chanter l'une de ses plus belles compositions en hommage Csar !
Helvidius et Claudia emports par une vague d'appels joyeux, se sont spars
involontairement pour rpondre aux invitations faites.
En effet, sur les bords de la grande piscine entoure d'arbres touffus, la foule d'invits
se pressait impatiente. Encore quelques instants et la voix veloute de Vergilius remplissait
l'atmosphre de sonorits d'o se dtachaient les notes mlodieuses des cithares et des luths
qui l'accompagnaient.
Du haut du trne improvis, Hadrien coutait ivre de plaisir l'hommage rendu par ses
fidles sujets ses vanits impriales.
Une courte rtrospective nous ramne Alba Lucinie et Lolius Urbicus faisant leur
petit tour dans les alles claires et fleuries.
Auguste pour conclure les oeuvres de Tibur qui sont actuellement sa proccupation
de tous les instants.
- Oui - a murmur le patricien un peu attrist -, je devrai accomplir les dcisions de
Csar.
La favorite se prparait rpondre quand Publicius Marcel, compagnon de Lolius
Urbicus dans ses remarquables faits d'armes, s'est approch bruyamment, les empchant de
continuer leurs confidences et leur lana une invitation aimable :

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- Les amis - s'exclama-t-il avec effusion -, approchons-nous du lac ! Vergilius


Priscus va chanter l'une de ses plus belles compositions en hommage Csar !
Helvidius et Claudia emports par une vague d'appels joyeux, se sont spars
involontairement pour rpondre aux invitations faites.
En effet, sur les bords de la grande piscine entoure d'arbres touffus, la foule d'invits
se pressait impatiente. Encore quelques instants et la voix veloute de Vergilius remplissait
l'atmosphre de sonorits d'o se dtachaient les notes mlodieuses des cithares et des luths
qui l'accompagnaient.
Du haut du trne improvis, Hadrien coutait ivre de plaisir l'hommage rendu par ses
fidles sujets ses vanits impriales.
Une courte rtrospective nous ramne Alba Lucinie et Lolius Urbicus faisant leur
petit tour dans les alles claires et fleuries.
La noble femme gardait la svrit gracieuse de ses traits de madone, alors que son
compagnon se montrait minemment mu.
Conversant insouciamment en apparence, le prfet des prtoriens semblait s'loigner
intentionnellement des nombreux groupes, dsireux de manifester les penses secrtes qui le
tourmentaient profondment, inconsolable qu'il tait.
un moment donn, trs ple, il s'exclama sur un ton de supplique :
- Madame, il y a plus de vingt ans dj que je vous ai vue pour la premire fois... Vous
clbriez vos fianailles avec un homme digne, et comme j'ai dplor de ne pas tre arriv
plus tt pour disputer votre cur !... J'imagine que mes rvlations inopportunes vous
alarment, mais que faire, si l'homme passionn est cet enfant de toujours qui ne mesure ni les
situations ni les circonstances dsirant tre sincre ?... Pardonnez-moi si j'offense votre
susceptibilit suprieure et gnreuse, mais j'ai un besoin inluctable de vous affirmer de vive
voix mon amour...
Alba Lucinie l'coutait, pniblement impressionne par ces dclarations sincres et
premptoires. Elle dsira lui rpondre avec toute l'austrit de ses principes levs, comme
une femme et une mre, mais une pre motion semblait paralyser ses cordes vocales dans de
si difficiles circonstances.
Reprenant la parole et devenant plus vhment, Lolius Urbicus continua :
- J'ai gaspill ma jeunesse avec les plus dsolants regrets... Mon me a cherch, en
vain, de toute part quelqu'un qui vous ressemble. Je suis pass par des aventures scabreuses
dans mes tristes faits militaires, anxieux de trouver le cur que je devine dans votre poitrine !
Mon existence, bien que fortune, est pleine d'amertumes infinies... Serait-ce que vous ne
m'accorderez pas la consolation d'un espoir ? Devrais-je mourir ainsi, tranger et incompris?...
Dans l'indiffrence, j'ai donn mon nom et ma position sociale une femme qui ne peut
satisfaire les expressions leves de l'esprit. Dans notre foyer, nous sommes deux
inconnus...Toutefois Madame, je n'ai jamais pu oublier votre profil de madone, ce regard
divin et calme o je lis maintenant les pages de lumire de votre vertu souveraine !...

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Ma condition sociale m'offre tout ce qu'un homme est susceptible de dsirer : la


fortune, les privilges politiques, la renomme et un nom, des tapes que j'ai facilement
franchies au sein des classes les plus nobles ; mon cur, cependant, vit un dcouragement
irrmdiable, inhalant un bonheur inaccessible... Tant que vous tiez en province, il m'tait
possible de calmer ma mlancolie ; mais maintenant que je vous ai revue, je sens dans mon
me se dchaner un Vsuve de flammes !... Je vis des nuits peuples d'inquitudes et de
tourments, comme un naufrag qui voit l'horizon, l'le de son bonheur lointain et
inaccessible.
Dites que votre cur accueille mes suppliques, que vous me verriez avec sympathie
vos cts. Si vous ne pouvez rtribuer cette passion, trompez-moi au moins de votre vnrable
amiti qui m'honorera, voyant en moi peine l'un de vos serviteurs...
La noble femme est devenue blme, son cur battait alarm un rythme violent :
- Monsieur le prfet - russit-elle balbutier, presque dfaillante -, je suis sincrement
dsole d'avoir pu vous inspirer des sentiments de cette nature et je ne peux m'honorer de
votre hommage affectif, puisque vos propos prouvent
la
violence
d'une
passion
insense et dsastreuse. Mes devoirs sacrs de femme et de mre, m'empchent de prendre
en considration ce que vous voquez. J'ai pour ferme intention de vous considrer comme
un homme illustre et digne, l'ami dvou et honnte de mon pre et de mon mari qui
mon destin est li pour toujours par une affection toute naturelle.
Habitu aux condescendances fminines de la cour, en raison de sa position et de ses
qualits, Lolius Urbicus est soudainement devenu ple en entendant ce refus noble et digne.
D'un regard, il a valu la supriorit spirituelle de la crature ardemment convoite depuis
tant d'annes. En son for intrieur se mlangeaient son amour-propre humili et une pointe de
honte.
Cependant, baissant son regard dpit, il lui dit presque sur un ton suppliant :
- Je ne dsir pas passer vos yeux pour un esprit brut et incomprhensif ! La vrit,
nanmoins, est que je continuerai vous aimer de la mme manire. Votre refus formel et
dlicat aggrave mon ambition de vous possder. Pendant combien de temps, dieux de
l'Olympe, continuerai-je ainsi incompris et tortur ?
Levant les yeux, il a remarqu qu'Alba Lucinie pleurait attriste. Cette douleur calme
et juste a pntr son cur comme la pointe d'une pe.
Pour la premire fois, Lolius Urbicus a senti que la nature de sa passion produisait des
sentiments d'angoisse et de piti.
- Madame - s'est-il exclam pris d'moi -, pardonnez-moi si je vous ai fait pleurer par
l'expression malavise de mes tristes souffrances. Je vous veux tellement, tellement... Vous
avez pous un homme honnte et digne et je viens de commettre la folie de vous proposer
son dshonneur et son malheur... Pardonnez-moi ! J'ai t victime le temps d'un instant d'une
criminelle dmence... Ayez piti de moi car j'ai vcu jusqu' prsent abattu et inconsolable.
Un mendiant de l'Esquilin est plus heureux que moi, bien qu'il tende la main la
charit publique ! Je suis un misrable... Compatissez de ma souffrance oppressante. Pendant

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tant d'annes, j'ai gard en moi ces motions rudes et pnibles et vous savez que l'me d'un
soldat doit tre cruelle et impassible, rfrnant les penses les plus gnreuses !... Je n'ai
jamais trouv un cur qui comprenne le mien, raison pour laquelle je n'ai pas hsit
offenser votre dignit irrprochable !...
Alba Lucinie coutait ses suppliques sans comprendre les contrastes de cette me
violente et sensible. Il y eut un silence difficile pour tous deux, quand quelqu'un, traversant la
range d'arbres, s'est exclam d'une voix forte, juste leurs oreilles :
- Venez entendre Vergilius Priscus ! Joignons-nous aux hommages rendus Csar !...
Lolius Urbicus nota qu'il lui tait impossible de continuer ses confidences et offrant le
bras la noble dame qui l'accompagna avec un triste sourire, ils ont march en direction du
lac o, quelques instants auparavant, nous avions vu arriver Helvidius et Claudia Sabine.
Autour du chanteur se runissaient tous les convives, une assemble compacte et
distingue tait attentive l'hommage que l'Empereur recevait, serein et fier.
La chanson commande par les htes tait un long pome la mode de l'poque o les
faits d'Hadrien surpassaient, glorifis, toutes les ralisations prcdentes de l'Empire. D'aprs
les expressions flatteuses de l'artiste, aucun hros Rome ne l'avait dpass dans ses brillants
exploits. Les gnraux, potes, consuls et snateurs clbres taient rests en de de celui qui
avait eu le bonheur d'tre le fils adoptif de Trajan.
Du haut du trne qui avait t dress l pour le besoin du moment, l'Empereur donnait
libre cours sa vanit personnelle avec de francs sourires.
Tout le monde l'entourait. De nombreuses autorits taient prsentes, s'associant
l'honorable hommage de Fabien Corneille et de sa famille.
Nous ne pouvons oublier qu'Helvidia et Caius Fabricius se trouvaient l, ensembles,
ivres de leur printemps d'amour rieur, alors que Cneius Lucius, contraint par les circonstances
comparatre, se soutenait au bras de Clia, moiti tremblant dans sa vieillesse avance,
dsireux qu'il tait de montrer ses enfants que son cur participait aussi de l'enthousiasme
gnral.
Une fois que les luths se furent tus, une lgion de jeunes rpandit les ptales de
centaines de couronnes de ross apportes par des esclaves sur de grands plateaux en argent
enveloppant le trne dans un nuage odorant.
De nouvelles harmonies vibraient et le chur des danseurs exhiba des ballets indits
riches de figures intressantes et tranges.
Le vin coulait flot remplissant presque tous les fronts de fantaisie et la fabuleuse
chasse aux antilopes cltura la fte qui est reste grave pour toujours dans l'esprit de toute
l'aristocratie.
Helvidius Lucius et Alba Lucinie retournrent chez eux supportant le poids d'une
indfinissable angoisse.

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Surpris par les vnements inattendus concernant les consternantes motions dont ils
avaient t victimes, on pouvait voir en chacun d'eux l'effet partag d'une confidence
dsagrable et pnible.
Nanmoins, une fois de retour l'intimit de leur foyer, la noble femme dit son mari
sur un ton d'amertume :
- Helvidius, trs souvent j'ai dsir ardemment revenir Rome, nostalgique que
j'tais de nos amis et de l'incomparable environnement citadin ; mais aujourd'hui je
comprends mieux le calme de la campagne o nous vivions sans attentions prouvantes.
Les annes en province m'ont dshabitue aux intrigues de la cour et ses crmonies qui
maintenant fatiguent profondment mon cur.
Helvidius l'coutait, sentant que son tat d'me tait bien le mme, tel tait l'ennui qui
s'tait empar de lui aprs les spectacles qu'il avait observs, considrant aussi les motions
malaises que cette nuit lui avait apportes.
- Oui, chrie - a-t-il rpliqu un peu rconfort -, tes paroles me font un grand bien. En
revenant Rome, je reconnais que je suis moi-mme rassasi des ambiances conventionnelles
et hypocrites. Je crains la ville avec ses nombreux dangers pour notre bonheur que nous
dsirons imprissable !
Et se rappelant plus particulirement des embarrassantes impressions ressenties
quelques heures auparavant avec les confidences de Sabine, il a attir sa femme contre son
cur ajoutant le regard Incendi d'un soudain clat :
- Lucinie, une nouvelle ide me vient l'esprit ! Que dirais-tu de retourner notre
campagne accueillante et tranquille ? Souvenons-nous, chrie, que la rvolution est finie et
nous n'aurions aucun mal racqurir nos anciennes proprits de la Palestine.
Nous retrouverions ainsi notre existence tranquille sans les proccupations accablantes
et pnibles qui nous assaillent ici. Tu soignerais tes fleurs et je continuerais veiller aux
intrts de notre maison.
Je promets que je ferais mon possible pour te rendre la vie moins triste, loin de tes
parents ! Nous ne garderions avec nous que tes esclaves prfrs et je te demanderais
constamment conseil quant la faon de grer nos activits !...
Je t'emmnerais avec moi partout o j'irais... jamais plus je ne te laisserais seule la
maison, inquite et nostalgique...
Helvidius Lucius donnait sa voix un ton singulier et profondment expressif, comme
s'il dpeignait aux yeux de sa femme mue, les douces perspectives d'un tableau printanier.
- Qui sait - continua-t-il le regard brillant - nous pourrions retourner en Jude pour
vivre encore plus heureux ?! Notre Helvidia a l'avenir assur avec son proche mariage et Clia
resterait avec nous pour enrichir notre bonheur domestique !... Une fois l-bas, nous pourrions
parcourir toute la Grce afin de visiter le plus ancien jardin des dieux et lorsque nous serions
en Samarie et en Idume, tu verrais les miracles de mon cur empress faire ta joie et te
combler ! Nous nous promnerions alors ensemble comme autrefois sur les routes au clair de

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lune, dans le silence profond des nuits calmes pour que nous sentions toute la grandeur de
notre merveilleux amour.
Ici tout instant, je sens notre paix domestique menace... Les intrigues de la cour me
tourmentent !... Nous sommes encore jeunes, nous avons devant nous un avenir prometteur.
Crois bien, chrie, que je nourris le plus grand dsir de retourner notre havre de paix,
au sein de la nature calme et gnreuse !...
Alba Lucinie l'coutait, soulage de ses propres angoisses. Une larme brillait au bord
de ses yeux, elle avait le cur transport l'ide rjouissante de retrouver la tranquillit de la
vie provinciale.
Cependant, malgr la joie de telles esprances, son attitude mentale tait marque par
une profonde rflexion.
- Helvidius - s'exclama-t-elle rconforte -, la perspective de reprendre le cours de
notre vie bucolique avec notre bonheur et notre amour, me console moi qui suis abattue. Mais,
dis-moi : et nos devoirs ? Que dira mon pre de notre attitude, aprs avoir tant lutt pour
rajuster ta situation la politique administrative de l'Empire ? Enfin, je dsirerais savoir si tu
n'aurais pas assum d'engagement plus srieux.
entendre ses sereines pondrations, le patricien s'est soudainement rappel de son
engagement avec l'Empereur concernant les constructions de Tibur et a senti son sang glacer
dans ses veines aprs l'closion de ses espoirs pleins d'enthousiasme.
Il a alors inform sa compagne de la demande de Csar et elle lui a rpondu avec un
lourd soupir.
- Dans ce cas - lui dit Alba Lucinie avec une pointe de contrarit dans le ton
employ-, il est trop tard pour cogiter d'un retour immdiat en province.
Pein, son mari reconnut toute la justesse d'une telle considration, mais il a ajout :
- Quoi qu'il en soit, demain j'irai voir Fabien Corneille et lui exposerai mes
apprhensions ce sujet et mme s'il n'approuve pas notre retour, gardons espoirs, car plus
tard les dieux le permettront !...
Malgr la profonde intimit de ces dclarations, ni l'un ni l'autre eut le courage de
rvler les embarrassantes motions vcues dans la soire.
Et le lendemain, tous deux souffraient encore du premier choc des luttes sentimentales
qui les attendaient dans l'entourage de la grande mtropole.
son beau-pre, Helvidius Lucius a expos sans rserve leurs plans et leurs dsirs. Il
lui a parl de leur intention de retourner en Palestine et il a galement voqu la prtention
impriale d'utiliser ses services personnels la finition des uvres de Tibur.
Fabien Corneille couta ces allgations avec tonnement, dsapprouvant les projets de
son gendre et ajouta qu'une telle nouvelle dmontrait ses yeux un certain infantilisme de sa
part dans de telles conditions. Sa situation financire n'en serait-elle pas consolide ? Sa

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permanence Rome aux cts de toute sa famille ne serait-elle pas un facteur de paix ?
N'avait-il pas obtenu les grces d'Hadrien au point de s'intgrer dans le processus politicoadministratif avec tous les honneurs d'un tribun militaire ?
Face un refus aussi obstin, voix basse et sur un ton discret, Helvidius a racont
son beau-pre ses aventures de jeunesse, l'informant des nouvelles prtentions de Claudia
Sabine et de sa situation domestique difficile dans le refuge sacr de sa famille.
Le vieux censeur a cout ses confidences un peu surpris, mais rpondit avec mesure :
- Mon fils, je comprends tes scrupules ; nanmoins, je dois te parler avec la mme
franchise avec laquelle tu t'es ouvert moi, en t'expliquant que dans ma situation actuelle, je
dpends entirement de l'aide de Lolius Urbicus et de sa femme, dans le monde de la politique
et des affaires. Ma position financire, malheureusement, est maintenant assez prcaire vu les
nombreuses dpenses imposes par les circonstances. Et s'il t'est possible de m'aider, alors
fais-le. Ne refuse pas l'occasion qu'Hadrien t'offre Tibur, et fais ton possible pour ne pas
contrarier l'esprit vindicatif de Claudia, surtout dans les conditions prsentes.
Helvidius comprit qu'il lui tait impossible d'abandonner son vieux beau-pre et son
sincre ami dans une telle conjoncture et chercha se pourvoir d'nergies intimes, afin de ne
pas laisser transparatre tout son malaise.
- De plus - s'est exclam le censeur en essayant de faire de l'humour pour dissiper
les ombres de l'atmosphre sentimentale qu'ils partageaient -, j'espre que dans les moments
les plus difficiles, tu ne te perdras pas dans des craintes puriles... N'aie pas peur, mon fils, de
telle ou telle contingence !...
Esquissant un sourire bienveillant, il a ajout :
- Tu sais ce que disait Lucrce, il y a plus de cent ans ? - que la femme est le petit
animal sacr des dieux !
Entre eux s'est alors esquiss un rire franc et optimiste mme si dans son for intrieur
Helvidius Lucius gardait toutes ses apprhensions.
son tour, le matin du mme jour, Alba Lucinie est alle demander conseil sa mre
concernant ses affligeantes rflexions ; mais Julia Spinter, aprs l'avoir coute au sujet des
vnements de la veille, le cur pris de pressentiments angoissants pour sa fille, a rpliqu
avec compassion, sans perdre cependant sa force morale :
- Ma fille - a-t-elle dit en l'embrassant -, nous traversons une phase de luttes
amres, nous devons faire preuve d'une grande capacit de rsistance. Je peux mesurer ton
angoisse intrieure parce que dans ma jeunesse, j'ai aussi prouv ces difficiles motions
dans le tourbillon des activits sociales. Si cela m'tait possible, je romprais avec cette
situation et avec tout le monde dans l'intrt de ta tranquillit, mais...
Ces rticences signifiaient un tel dcouragement qu'Alba Lucinie fut trouble, et
l'interpella.

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- Que dis-tu, mre ? Ce mais si amer en arrive me surprendre comme si je


devinais dans ton esprit des inquitudes plus graves que les miennes.
- coute mon enfant, en tant que mre je suis amene m'intresser ton bonheur
comme si c'tait le mien... Cependant, je suis au courant des affaires de ton pre et des liens
qui le retiennent la politique du prfet des prtoriens, j'en conclus que sans de graves
prjudices financiers, Fabien ne pourrait actuellement se couper de Lolius Urbicus. Tous deux
se trouvent trs impliqus dans la prsente situation, de sorte que malgr la franchise avec
laquelle j'ai toujours marqu mes propos et mes actes, je suis amene te conseiller le
maximum de prudence pour la tranquillit de ton pre qui mrite nos sacrifices.
Les paroles de la noble matrone taient prononces sur un ton d'une pre tristesse.
Aprs avoir entendu ces dplorables confidences, trs ple, Alba Lucinie demanda :
- Mais la situation financire de mon pre est si prcaire ? La crmonie d'hier me
laissait supposer du contraire...
- Oui - a dclar Julia Spinter rsigne -malheureusement les faits viennent
confirmer toutes mes craintes. Tu connais le temprament de ton pre et tu connais mon
souhait de rpondre ses caprices. mes yeux, une fte comme celle d'hier n'tait pas
ncessaire pour t'exprimer toute l'estime que je te porte. Je pense que ces manifestations
doivent se faire dans l'intimit du cur et de la famille ; mais ton pre pense diffremment et
je dois le suivre. Les dpenses de cette nuit se sont leves plusieurs milliers de sesterces. Et
ce n'est pas tout. Tes frres ont dilapid presque tout le patrimoine de la famille en assumant
des engagements de tous genres, de sorte que ton pre est oblig de les aider portant
srieusement prjudice notre maison. Comme tu le sais dj, les scandales de Lucile Veintus
ont oblig Asinius s'absenter pour l'Afrique o il sjourne et d'aprs ce que l'on sait toujours
en qute de plaisirs faciles. Quant Rutrius, il a fallu que ton pre lui obtienne un poste en
Campanie afin de restaurer notre quilibre financier. Mais tu n'es pas sans ignorer ma fille que
la socit exige de nous que nous refltions le bonheur... Au dpart, je n'approuvais pas
l'attitude de Fabien voulant raliser des ftes comme celle d'hier, mais en mme temps, je suis
force de lui donner raison puisqu'un censeur doit se conformer aux conventions sociales.
ces confidences, Alba Lucinie se prit de compassion pour sa mre et lui dit :
- Cela suffit, mre ! Je peux te comprendre. Ce sujet doit rester entre nous et je saurai
me conduire et dpasser toutes les difficults. Hier encore, HeMdius et moi cogitions de
retourner en province, mais je vois maintenant que papa a besoin de notre concours et je
reconnais que ton cur a besoin du mien pour affronter les circonstances de la vie !...
Tout en remarquant son regard brillant comme si elle pressentait un danger pour son
bonheur, Julia Spinter, mue, a treint sa fille.
- Que les dieux te bnissent ! - s'exclama-t-elle presque rayonnante - tu resteras avec
moi, oui, car ici j'ai vcue trs incomprise et trs solitaire !... Seule notre chre Tullia est
reste fidle mon affection de longue date, trouvant en moi la mre adoptive que la
providence lui a accorde!...Trs tt, mes garons se sont loigns du foyer pour suivre de
mauvais chemins et ton pre est toujours occup des confrences et des affaires de l'tat...

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Pendant quelques temps encore, mre et fille se sont entretenues sur des sujets
confidentiels et chaleureux.
La situation gnrale est reste inchange. Alba Lucinie et son mari, abandonnant leur
intention de retourner l'environnement provincial, firent de leur mieux pour rpondre aux
besoins de nature domestique, installs maintenant dans la capitale de l'Empire.
Peu de temps aprs, laissant Nestor assister son beau-pre, Helvidius Lucius est parti
pour Tibur rpondre aux dcisions impriales, y trouvant Claudia Sabine Installe dans une
position de prestige. Que ce soit par dsir de se faire remarquer aux yeux du patricien, voulant
gagner son estime, ou pour favoriser le dveloppement de ses vocations innes dans les
mesures prises dans ladministration des uvres artistiques confies sa sensibilit fminine,
la femme du prfet tait brillante.
Helvidius Lucius fut contraint par les circonstances s'approcher d'elle, dcouvrant de
prs ses surprenantes aptitudes, il admirait sincrement ses initiatives, mais restait trs prudent
vitant toute tentative de retour au pass. Claudia Sabine, quant elle, malgr le changement
tactique dans ses attitudes sentimentales, gardait en son for intrieur les mmes prtentions de
toujours.
Pendant cela, Alba Lucinie commenait ressentir Rome, ce qui serait une longue
suite de souffrances morales. Conscient de ses nobles vertus conjugales, Lolius Urbicus
n'avait pas pour autant renonc ses intentions, il avait cependant modr ses impulsions. La
socit romaine d'alors, aimait les sports et tait attentive au fait de conserver les traditions de
libert dans le mcanisme des relations familiales, circonstances qui lui permettaient de se
rendre chez le patricien absent sous le regard bienveillant de Fabien Corneille qui voyait, cet
intrt manifeste, une distinction honorable pour sa famille. son tour, la noble femme, qui
connaissait les besoins de son pre, n'avait pas le courage de confier au vieux censeur ses
craintes fondes, s'astreignant ainsi tolrer l'amiti que le prfet lui tmoignait, l'acceptant
de son caractre intangible.
Tous les quinze jours, Helvidius Lucius rentrait chez lui. Nanmoins, ses apparitions
Rome taient trs rapides car il devait traiter et rsoudre avec sa femme des sujets qui les
occupaient.
Et le temps passait, apportant toujours ce prcieux entrain.
Quelqu'un cependant s'intressait beaucoup aux agissements du prfet, espionnant
facilement ses moindres pas. Ce quelqu'un, c'tait Hatria, qui chez ses matres, pouvait
observer son ardeur, entendre ses impressions et ses entretiens, accompagner ses attitudes
sentimentales.
Deux longs mois taient passs dans ces circonstances quand un jour, nous allons
retrouver Lucinie et Tullia dans la plus grande intimit changer des propos dlicats et
bienveillants.
Aprs avoir abord les frivolits de la vie sociale, l'pouse d'Helvidius lui raconta en
toute confidentialit ses prouvantes impressions intimes, exposant son amie d'enfance ses
craintes face la sparation prolonge de son poux qui rpondant aux dterminations

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capricieuses du destin, s'tait indfiniment absent dans la ville qui avait la prfrence
impriale.
Tullia Cevina l'a regarde fixement murmurant sur un ton discret :
- Je sais que tes apprhensions sont justifies, d'autant qu'Helvidius est auprs de
Claudia!...
- Pourquoi donnes-tu tant d'importance cela ? - lui dit Alba Lucinie admirative.
- Tu n'as jamais su, alors ?
- Quoi ? - dit l'autre doublement intrigue.
Tullia comprit que son amie, loin des bruits de la cour pendant tant d'annes n'avait
pas eu connaissance du pass dans ses moindres dtails.
- Il y a longtemps, j'ai entendu dire que dans leur jeunesse, Claudia Sabine et
Helvidius Lucius avaient eu une romance. Je sais que tu n'ignores pas que cette crature a
t porteuse d'une singulire beaut en d'autres temps, bien avant que le destin l'arrache
la pauvret de sa condition sociale...
- Je ne l'ai jamais su - a murmur Alba Lucinie visiblement surprise -, mais, raconte
moi tout ce que tu sais ce sujet.
- Et tu n'as jamais entendu parler de l'histoire de Silain ? - a ajout Tullia Cevina,
augmentant l'intrt suscit par ses propos.
- Si, je sais que Silain est un jeune homme que mon beau-pre a adopt dans son
enfance comme son propre fils. Je sais galement que quand il est n beaucoup de gens ont
cru qu'il tait le fils d'Helvidius avec une crature du peuple, issu de ses aventures de
jeunesse.
- Mais, connais-tu toute l'histoire dans ses moindres dtails ?
- Je sais peine que l'enfant a t abandonn sur le pas de la porte de la rsidence de
Cneius Lucius qui l'a accueilli avec son habituelle gnrosit.
- Trs bien, mon amie, mais encore jeune et plbienne, Claudia Sabine a t
aperue abandonnant l'enfant, l'aube, l o tu l'as dit, laissant un billet significatif Cneius
Lucius.
- De toute vidence - a clarifi Alba Lucinie, bien qu'impressionne
rvlation -, je crois qu'Helvidius a t victime d'une infme calomnie.

par

cette

- Je ne dis pas le contraire - rpondit son amie -, d'autant plus que Sabine, d'aprs ce
que l'on dit, tait une crature qui vivait entoure de nombreux soupirants...
L'pouse d'Helvidius ressentait une douleur immense en son for intrieur. Elle aurait
voulu pleurer pour soulager les peines qui oppressaient son cur mais sa force morale
dpassait chez elle tous ses sentiments. Cependant, elle ne russit pas dissimuler sa

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souffrance devant la chre sur spirituelle de sa jeunesse, laissant ainsi transparatre dans ses
yeux larmoyants, sa tristesse et ses craintes.
Tullia Cevina l'a longuement embrasse en lui disant demi-voix :
- Chre Lucinie, moi aussi j'ai dj souffert des angoisses que tu ressens
actuellement, mais j'ai trouv un remde efficace. Veux-tu l'essayer ?
- Sans aucun doute. O trouver un tel remde ?
- coute-moi - lui dit son amie avec une bont confiante, presque infantile -, tu as
certainement dj entendu parler de Lucile Veintus et de ses scandales la Cour. Un beau
jour, Maximin a laiss paratre ses penchants pour cette femme en arrivant mme
srieusement perturber notre bonheur domestique ; mais Salvia Subria m'a suggre de me
rendre une runion chrtienne o j'ai fait appel aux prires d'un vnrable ancien qui
pontifie l en tant que prtre. Depuis que j'ai utilis de tels recours, mon mari est revenu la
douceur du foyer, augmentant notre bonheur conjugal.
- Mais, as-tu t oblige d'engager ta parole ? - a interrog Alba Lucinie fort
intresse par le sujet.
- Aucunement.
- Mais les chrtiens ont-ils jet quelque sortilge en ta faveur ?
- Non plus. Ils m'ont informe que la vertu de la prire se trouve dans le fait qu'elle est
dirige un nouveau dieu que les croyants appellent Jsus de Nazareth.
- Ah ! - lui fit Alba Lucinie se rappelant de la Jude et des convictions de sa fille - la
doctrine chrtienne ne m'est pas trangre mais mon mari ne la tolre pas, ses dclarations
sont contraires nos dieux. En consquence, je pense qu'avant de prendre une rsolution de
cette nature, il conviendrait que j'en parle ma mre pour suivre ses conseils.
- a non.
- Pourquoi ?
- Parce qu'aprs que Salvia m'en ait parl, je suis aussi alle voir ta mre pour lui
demander son avis, mais son esprit sectaire et sa franchise intransigeante firent qu'elle s'est
montre hostile mes ides, allguant que la femme romaine dispense tous nouveaux dieux
car elle est la matrone incorruptible devant la socit et la famille. Malgr tout, j'ai dcid de
faire appel ces recours et j'ai obtenu les meilleurs rsultats.
- Ma mre doit avoir raison - dit Alba Lucinie convaincue. - De plus, je ne peux
me rsoudre la promiscuit de ces rassemblements plbiens.
Sincrement dsireuse de collaborer la rdification du bonheur de son amie, Tullia
coutait ses pondrations et objecta dlicatement :

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- coute Lucinie - je sais que ton temprament n'apprcie pas les runions de cette
nature, mais si tu veux, j'irai ta place comme j'y suis alle pour moi... ces assembles,
prside un homme saint qui se nomme Polycarpe. Sa parole nous parle du nouveau dieu
avec une foi si pure et une sincrit si grande qu'aucun cur ne rsiste la beaut spirituelle
de ses affirmations... Ses expressions ravissent notre me et nous portent au royaume du
bonheur ternel o Jsus nazaren doit tre face tous nos dieux, nous attendre au-del de
cette vie avec les bndictions d'un bonheur ternel...
Je ne suis pas chrtienne, comme tu le sais, mais j'ai bnfici de ces prires et, .
l'inverse de ce que l'on affirme, je suis tmoin que les adeptes de Jsus sont pacifiques et
bons!...
L'pouse d'Helvidius accueillait ces suggestions pleines d'affection avec beaucoup de
sensibilit.
- Et tu irais seule sans la protection d'un garde ? - a-t-elle demand avec admiration.
- Pourquoi cette question ? Les chrtiens sont victimes de mesures vexatoires
de la part des autorits gouvernementales. Or, il s'agit de ton bonheur personnel, je vais donc
les voir en toute confiance.
- Tu as une si grande foi en une telle providence ?!... - demanda Lucinie avec intrt et
reconnaissance.
- Une totale confiance.
Et faisant un geste expressif, comme si elle se souvenait d'un nouvel argument, elle
ajouta :
- coute, ma chre : depuis que tu m'as parl des prdilections de Clia pour cette
doctrine, malgr notre secret familial sur le sujet, pourquoi ne me donnes-tu pas le plaisir de
ta compagnie ? Ces runions ont lieu dans les vieilles catacombes de la voie Nomentane, dans
un endroit distant. Je suis sre du succs de ces prires et il suffira d'une seule fois pour que la
paix retrouve le chemin de ton foyer et de ton cur.
Face la douce perspective du bonheur domestique retrouv, Alba Lucinie se sentait
rconforte par les promesses de son amie dont la foi tait profonde et contagieuse, et ajouta :
- Je vais y rflchir et nous verrons.
moi d'y aller.

Mais, si tu as besoin d'une compagnie, c'est

En se quittant, elles se sont affectueusement embrasses, alors que la longue ombre


d'Hatria s'loignait rapidement d'un grand rideau oriental, aprs avoir entendu la singulire
conversation.
Dans une socit comme celle-l o, depuis toujours et en vertu des influences
trusques, toutes les classes faisaient appel l'invisible et au surnaturel dans les circonstances
les plus diverses de la vie quotidienne, Alba Lucinie se mit rflchir la prcieuse occasion
suggre par son amie d'enfance.

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Bien que trouvant un certain rconfort cette ide, elle passa le reste de la journe
entre l'indcision et la souffrance morale.
Elle eut envie d'aller Tibur pour arracher son mari de la dangereuse situation o il se
trouvait, mais la raison prit le dessus sur toutes ses inquitudes angoissantes.
Dans la nuit, alors que tout le monde dormait, elle s'est dirige vers le sanctuaire
domestique o elle s'est prosterne devant l'autel de Junon, et entre les larmes, elle a demand
la desse de soutenir son esprit sur le difficile chemin du devoir et de la vertu.

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IV
SUR LA VOIE NOMENTANE
Une semaine aprs les vnements que nous venons de relater, nous allons trouver
Claudia Sabine assise dans la soire la terrasse de sa maison Rome, parler tranquillement
avec Hatria dans la plus grande intimit.
- Alors, Hatria - disait-elle tout bas aprs la longue exposition de sa complice -, mon
mari semble ainsi vouloir faciliter la ralisation de mes projets. l'exception de ses armes
jamais je ne l'aurais cru capable d'prouver de la passion pour qui que ce soit.
- Cependant, Madame, chacun de ses gestes, chacun de ses mots, infrent parfaitement
les sentiments qu'il porte en son me.
- Trs bien - s'exclama l'ancienne plbienne comme si le sujet l'ennuyait, - mon mari
n'est pas l'homme qui m'intresse. Tes nouvelles d'aujourd'hui signifient que le hasard coopre
aussi en ma faveur.
- En outre - a rappel Hatria soulignant le caractre secret de ces rvlations -,
Lucinie et Tullia ont dcid de demander la bndiction d'une runion chrtienne afin
qu'Helvidius Lucius revienne immdiatement de Tibur et rintgre l'harmonie domestique.
Claudia laissa chapper un rire nerveux et l'interrogea avidement :
- Ah, oui ? Et comment l'as-tu su ?...
- Il y a une semaine, elles ont chang des confidences et hier, dans la soire, elles ont
mont leur plan, bien que la patronne se sente trs abattue, je pense qu'elles vont le mettre
excution dans les prochains jours.
- Tu dois tre vigilante et les accompagner sans qu'elles s'en rendent compte, afin de
rester informe des vnements.
Et, esquissant un geste de malice, elle trancha :
- Ces dames mconnatraient-elles, par hasard, les dcrets impriaux qui visent
l'limination du christianisme ? Quelle marque d'indiffrence en regard des lois ?... Enfin,
d'une manire ou d'une autre, nous ferons aussi en sorte d'attirer l'attention des autorits sur ce
nouveau noyau doctrinaire. Aprs cet entretien, j'en parlerai Bibulus Quint.
Hatria et Claudia ont poursuivi leur discussion pendant quelque temps encore,
examinant les dtails de leurs infmes projets criminels, les adaptant la situation prsente.
Le lendemain matin, une modeste litire sortait du palais du prfet, conduisant
quelqu'un qui s'absentait de la maison dans la plus grande discrtion.

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C'tait Claudia Sabine, vtue trs simplement, elle partait pour Suburra.
Aprs un long parcours, elle donna l'ordre ses esclaves de confiance de l'attendre
dans un endroit prcis et s'engouffra, seule, dans des ruelles dsertes et pauvres.
Atteignant un bloc de maisons humbles et minuscules, elle s'est brusquement arrte
comme si elle dsirait s'assurer du lieu, elle aperut une courte distance une maison verte
trs caractristique qui se diffrenciait de toutes les autres.
La femme de Lolius Urbicus esquissa un sourire de contentement et pressant le pas,
elle frappa une porte avec un visible intrt.
Quelques minutes plus tard, une petite femme trs vieille, les cheveux bouriffs
portant de gros bourrels qui lui ridaient le visage, est venue lui rpondre avec une expression
de curiosit, les yeux minuscules et gonfls.
Tout en observant sa visiteuse qui exhibait une toge simple mais riche, un filet dor
retenant sa chevelure gracieuse et abondante, la vieille femme a souri satisfaite, pressentant la
situation financire attrayante de cette cliente qui avait besoin de ses services.
- C'est bien ici - a demand Claudia avec une fausse modestie - qu'habit Plotine,
ancienne pythie de Cumes ?
- Oui, Madame, c'est moi-mme pour vous servir. Entrez. Ma hutte s'honore de votre
visite.
L'pouse du prfet accueillit volontiers cette rception flatteuse et affecte.
- J'ai besoin de votre coopration - dit la visiteuse tout en pntrant avec dsinvolture
l'intrieur -, je viens vous voir sur les recommandations de l'une de mes amies de Tibur.
- Je vous en suis trs reconnaissante, j'espre rpondre votre confiance.
- On m'a dit que je n'aurai pas besoin d'exposer l'objet de ma visite. Est-ce bien
cela?...
- Parfaitement - a acquiesc Plotine de sa voix nigmatique -, mes pouvoirs
occultes dispensent toute explication de votre part.
S'asseyant sur un vieux divan, Sabine a remarqu que la sorcire tait alle chercher
un tripode qu'elle plaa prs d'elle et de ses nombreuses amulettes que la douce lueur d'une
petite torche, allume pour rpondre aux besoins du moment, clairait faiblement. Ensuite,
aprs avoir pris une attitude contemplative et repose, Plotine a laiss tomber sa tte entre ses
mains, exhibant une pleur cadavrique, comme si sa mystrieuse voyance tait sur le point
de dcouvrir les plus sinistres mirages du monde invisible.
Claudia Sabine suivait ses moindres gestes avec un singulier intrt, entre la crainte et
la surprise de l'inconnu, alors que bientt, la physionomie de l'intermdiaire du monde et des
forces du plan invisible se normalisait, les contractions nerveuses de son visage s'attnuaient

58

et les expressions d'une profonde fatigue qui chappaient de ses lvres enfles,
disparaissaient.
Le visage calme et curieux, comme si son me revenait des mystrieux parages aux
confins de grandes rvlations, elle prit les mains distingues de Claudia, s'exclamant sur un
ton discret :
- Les voix m'ont dit que vous aimez un homme, prisonnier d'une autre femme par les
liens les plus sacrs de cette vie.
Pourquoi ne pas viter quand il est encore temps une
tempte d'amertumes qui retombera, plus tard, sur votre propre destine ? Vous tes venue
jusqu'ici en qute d'un conseil qui guidera vos prtentions, mais il vaudrait mieux abandonner
tous les projets que vous avez l'esprit...
Claudia Sabine l'coutait, effraye, mais ragit avec vhmence :
- Plotine, je connais le caractre suprieur de ta science et je viens faire appel tes
connaissances avec une confiance absolue ! Si ta vision peut entrevoir le pass, cherche
rparer au prsent l'unique proccupation de ma vie... Aide-moi ! Je rcompenserai
royalement tes services !
La consultante a ouvert une bourse pleine, laissant tomber une grande quantit de
pices sur le tripode comme si elle versait une avalanche de sesterces, alors que la vieille
sorcire ouvrait grands ses yeux, prise de cupidit et pleine d'ambition face ses bas instincts.
- Madame - dit-elle dsireuse d'obtenir la recette d'une telle manne financire -, je
vous ai dj donn le premier conseil qui est celui de la sagesse qui m'assiste ; mais je suis
aussi un tre humain et je veux satisfaire votre gnrosit. Je connais les projets qui vous
animent et je chercherai vous assister, afin que vous puissiez les mener terme !...Je dois
vous dire, nanmoins, que votre rivale est assiste par une figure anglique, bien que je ne
sois en mesure de dire si cette crature vit sur terre ou au ciel. Grce mon pouvoir occulte,
j'ai vu la femme que vous hassez aurole par l'intense aura d'un ange qui est auprs d'elle.
Et, comme si elle tait engage dans un duel de conscience face l'enviable situation
financire de sa consultante, elle ajouta :
- Nous devons faire trs attention, Madame... Cette crature cleste peut dfendre
votre rivale de toutes les souffrances trangres sa destine...
- Mais comment cela peut-il tre ?! - a demand Claudia Sabine profondment
impressionne.
- Votre rivale n'a-t-elle pas d'enfants et, parmi eux, n'en est-il pas un au cur pur et
misricordieux ?
- Si - s'exclama l'interpelle quelque peu contrarie -, bien que ne sachant pas si l'unes
de ses filles se trouvait dans une telle situation. Toutefois, je ne suis pas l pour traiter de cela,
mais de mon propre intrt passionnel. Pourquoi me parles-tu, donc, de cette dfense
anglique incomprhensible mes yeux ?

59

- Madame, pour vous aider de toutes mes forces, il me faudra de l'argent pour
rpondre aux besoins les plus pressants, mais je dois vous prvenir que nous courrons le
risque de voir nos efforts annihils parce qu'un ange de Dieu peut entraver les coups du
mal, puisque la souffrance telle que nous l'entendons n'existe pas pour leurs curs purifis.
Alors que l'inquitude et la douleur peuvent entraner les mes vulgaires dans le tourbillon des
passions et des souffrances du monde, l'Esprit qui s'est rachet a ralis en lui la construction
de la foi, qui le lie Dieu Tout-puissant. Pour ces curs immaculs, Madame, la terre ne peut
engendrer le tourment ou le dsespoir !
Claudia coutait ses pondrations, minemment impressionne, mais elle fit observer
avec son esprit dtermin :
- Plotine, je prfre ne pas croire en cette soi-disant dfense et accepter la
coopration de tes pouvoirs occultes, confiant compltement en la russite de mes
aspirations. Ne m'entrane pas dans tes digressions philosophiques, car je veux vivre
ma propre ralit. Dis-moi ! Que suggres-tu pour mon bonheur ?
- Face votre dcision, nous devons faire appel aux moyens les plus concrets.
- Crois-tu que nous devrions tudier la possibilit d'liminer la femme que je hae ?
- Dans votre situation et dans votre cas, vous ne devriez pas penser dtruire son
corps mais plutt flageller son me, sachant que l'unique mort qui puisse tre applique un
ennemi est celle qui s'impose une crature hors de la tombe et en pleine vie.
- Tu as raison - a murmur Sabine intresse. - Tes arguments sont plus intelligents et
plus pratiques. Quels sont tes conseils en ma faveur ?
Plotine marqua une longue pause comme si elle faisait une nouvelle consultation
l'oracle et devant la lumire de la minuscule torche tincelante, elle ajouta :
- Madame, avez-vous dj eu l'occasion d'organiser le dpart provisoire de l'homme
bien-aim pour Tibur... Je dois vous informer que l'Empereur Aelius Hadrien, avant de se
retirer pour ses palais en construction dans la ville en question o il attendra la fin de ses
jours, devrait faire un dernier voyage en provinces, conformment sa vocation bien
connue... Vous serez oblige d'accompagner sa suite, ceci serait donc l'occasion de voir
l'homme qui vous est cher partager ce voyage.
- Ah oui ? - demanda Claudia visiblement enchante. - Et que me conseilles-tu?
Plotine s'est alors penche, collant ses lvres son oreille, lui suggrant un plan
terrible et criminel que la consultante accueillit avec un sourire significatif.
Elles ont encore parl pendant un long moment comme si leurs esprits taient en
parfaite communion d'ides et de principes, ayant pour autant les mmes objectifs. On notera
qu'en se quittant, aprs lui avoir donn tout l'argent qu'elle avait apport, Claudia prit bien
note des besoins de sa nouvelle complice lui promettant d'agir en fonction.
Quelques heures plus tard, la modeste litire retournait au palais de Lolius Urbicus,
par la porte du fond.

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Deux jours aprs, nous allons retrouver chez Helvidius Lucius, Alba Lucinie et son
amie fidle discuter trs discrtement dans l'une des pices les plus isoles de la maison.
Tullia Cevina paraissait tre en trs grande forme physique malgr l'inquitude
qu'exprimait son regard, ce qui n'tait pas le cas de la femme d'Helvidius qui, presque
allonge dans son lit, semblait prise d'un abattement profond.
- Lucinie, ma chre - s'exclama Tullia affectueusement -, je sais dj que la runion
aura lieu cette nuit. Je suis ta disposition pour que nous y allions sans crainte. Nous pourrons
sortir en dbut de soire.
- Impossible - a rpliqu la pauvre femme visiblement malade qui ajouta sur un ton
d'une douloureuse mlancolie -, je me sens profondment fatigue et accable !... Et pourtant,
j'ai vraiment dcid de faire appel ces prires !... Quelque chose de surnaturel doit me rende
ma paix intrieure. Je ne peux continuer dans cette angoisse morale qui annihile toutes mes
forces.
Des larmes arrires couprent ses propos attrists.
- J'irai de toute manire - a dit Tullia en l'treignant -, je suis sre que le nouveau dieu
te secourra dans la pnible incertitude o tu te trouves !...
Tout en observant son dvouement tendre et fidle, Alba Lucinie l'avertit :
- Ma chre, je ne peux me faire l'ide que tu y ailles seule. Je demanderai Clia de
t'accompagner.
Tullia esquissa un sourire de satisfaction pendant que son amie demanda une jeune
esclave d'appeler sa fille.
Quelques instants plus tard, la jeune fille pleine de grce apparaissait.
- Clia - lui dit sa mre, mue et triste -, pourrais-tu aller ce soir en compagnie de
Tullia assister une runion chrtienne afin de faire une prire pour la tranquillit de ta
mre?...
La jeune fille eut un geste de surprise et un large sourire de satisfaction s'est dessin
sur ses lvres.
- Que ne ferais-je pas pour vous, mre ? Et elle l'a embrasse.
Alba Lucinie ressentit un rconfort immense cette manifestation de tendresse et
ajouta :
- Ma fille, je me sens puise et malade, j'ai donc dcid de faire appel Jsus de
Nazar par tes prires. Tu sais bien que nous ne devons en parler personne, tu comprends,
n'est-ce-pas ?
Clia fit un geste expressif comme si elle se souvenait de ses propres peines et dit :

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- Oui, mre. Soyez tranquille. Peu importe o ce sera, j'irai avec Tullia faire les prires
ncessaires ! Je supplierai Jsus de te rendre heureuse et j'espre que son infinie bont versera
dans ton cur le doux baume de son amour qui nous remplit de vie et de joie. Alors, tu
sentiras que de nouvelles nergies te rendront heureuse...
Surprise de ses connaissances, Tullia Cevina coutait attentivement ces propos. Tout
en treignant sa fille tendrement, Lucinie lui rvla bientt :
- Clia a intimement connu en Jude la question du christianisme. Mon enfant, bien
que trs jeune, a dj beaucoup souffert...
Mais Clia, qui perut ces mots que sa mre allait entrer dans des dtails concernant
sa pnible histoire d'amour, s'exclama avec tendresse :
-Voyons, mre, de quoi pourrais-je souffrir si je garde toujours votre affection ?
Et coupant court au sujet concernant son cas personnel, elle demanda :
- quelle heure devrons-nous sortir ?
- En dbut de soire - l'informa Tullia -, car nous avons du chemin faire, la runion a
lieu dans un endroit aprs la porte Nomentane.
- Je serai prte temps.
Toutes trois se sont mises d'accord sur les prparatifs ncessaires et, la tombe de la
nuit, vtues de modestes toges, Tullia et Clia ont pris une litire qui leur vita la fatigue d'une
grande partie du chemin pour traverser les quartiers les plus frquents de la ville.
Elles descendirent ensemble la porte Viminal et une fois qu'elles eurent dispens les
porteurs, elles ont entrepris leur marche courageusement.
La nuit dployait son ventail d'ombres tout le long de la plaine. Il faisait froid, mais
les deux amies emmitoufles dans leur cape en laine cachaient leur tte dans la partie la plus
paisse et la plus sombre.
Il faisait nuit noire quand elles ont atteint les ruines de l'ancienne muraille qui fortifiait
le site en d'autres temps, mais elles avanaient d'un pas rsolu tout le long des larges routes...
Une fois la porte Momentan franchie, elles se sont trouves face aux collines toutes
proches sur lesquelles des cimetires dserts et tristes taient aligns que le clair de lune
arrosait de ses tons ples.
Au fur et mesure qu'elles approchaient du lieu de culte, elles observaient un nombre
chaque fois plus grand de plerins qui s'aventuraient sur les mmes sentiers des uns
identiques. C'taient des ombres couvertes de longues tuniques fonces, qui passaient leurs
cts, le pas press ou lent, certains silencieux, d'autres discutaient presque
imperceptiblement.

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Beaucoup tenaient de minuscules lanternes aidant leurs compagnons voir l o la


faible clart de l'astre nocturne ne russissait pas dissiper les ombres paisses.
Les deux patriciennes, habilles avec une extrme simplicit et portant de lourds
manteaux, ne pouvaient tre reconnues par les compagnons qui allaient dans la mme
direction. Ils les considraient chrtiennes comme eux, tous unis dans leur foi et dans le mme
idalisme.
Devant les parois boueuses qui entouraient de grands monuments en ruine, Tullia s'est
assure qu'il s'agissait bien du lieu qui donnait accs l'enceinte, faisant un signe de croix
caractristique deux chrtiens qui, sous le porche, recevaient le mot de passe de tous les
proslytes, mot de passe qui tait ce signe trac avec la main ouverte d'une faon toute
spciale mais trs facile imiter. Elles sont alors entres l'intrieur de la ncropole sans la
moindre difficult.
Une fois dans l'enceinte, la foule tait installe sur des bancs improviss et on pouvait
noter qu'en gnral, ils gardaient tous leur capuche sur la tte dissimulant leur visage,
quelques-uns craignant le froid intense de la nuit, d'autres redoutant les loups de la trahison
qui pouvaient se trouver l cachs sous le masque des moutons.
la clart lunaire qui baignait l'atmosphre venait s'ajouter la lumire des torches et
des lanternes qui se trouvaient principalement autour d'un tas de ruines funbres d'o l'aptre
de ce groupe de partisans du Christ devait parler.
Ici et l, quelqu'un balbutiait une prire, tout bas, comme s'il parlait l'Agneau du Ciel
du plus profond de son cur ; mais du centre de la masse s'levaient des hymnes pleins d'une
exaltation religieuse sublime. C'taient des cantiques d'espoir, marqus par un singulier
dcouragement du monde, qui extriorisaient le rve chrtien d'un royaume merveilleux audel des nuages. Dans chaque vers et dans chaque son mis conjointement prdominaient les
notes d'une pnible tristesse, de ceux qui avaient abandonn toutes les illusions et les
fantaisies terrestres, se livrant la rsignation de tous les plaisirs, de tous les biens de la vie,
pour attendre les rcompenses lumineuses de Jsus dans les gloires clestes...
Sur des bancs improviss en bois brut ou des pierres oublies l, des centaines de
personnes taient installes concentres en un recueillement absolu.
Un silence profond rgnait parmi eux quand une estrade use fut transporte sur les
lieux o presque toutes les lumires taient concentres.
Clia et Tullia prirent place, l o cela leur sembla le plus commode. Peu aprs un
nouveau cantique s'levait l'infini en des vibrations d'une beaut indfinissable... C'tait un
hymne de remerciements au Seigneur pour sa misricorde inpuisable ; chaque strophe parlait
des exemples et des martyres de Jsus avec des sentiments teints de la plus haute inspiration.
Quelle ne fut pas l'admiration de Tullia Cevina quand elle vit sa compagne lever sa
voix cristalline accompagnant aussi le chant des chrtiens comme si elle l'avait su par cur !
La femme de Maximin Cunctator ne pouvait dissimuler son motion en regardant Clia
chanter tel un oiseau exil du paradis !... Ses yeux calmes taient tourns vers le firmament
qui semblait fixer les limites du pays de son bonheur entre les toiles qui brillaient dans le ciel
comme des sourires caressant la nuit. Les vers qui s'chappaient de ses lvres avaient une telle

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richesse mlodique, inspirs par cette musique spciale, que son amie en tait mue jusqu'aux
larmes, se sentant transporte dans une contre divine...
Oui, Clia connaissait ce cantique qui remplissait son cur de doux souvenirs. Cirus le
lui avait enseign sous les arbres touffus de la Palestine, pour que son me sache manifester sa
reconnaissance Dieu, dans les heures d'allgresse. cet instant, en communion avec tous
ces esprits qui vibraient aussi dans leur foi, elle se sentait loin de la terre, comme si son me
tait touche par une joie suprme...
Puis une fois le silence revenu, un homme du peuple du nom de Serge Hostilius est
apparu la tribune improvise, s'exclamant mu, aprs avoir ouvert un parchemin :
- Mes frres, aujourd'hui encore nous tudierons les enseignements du Matre dans les
chapitres de Matthieu, avec la leon de cette nuit : ceux qui sont les vrais frres du
Messie!...
Et droulant une feuille que le temps avait ternie, Serge Hostilius lut posment :
Comme Jsus s'adressait encore la foule, voici que sa mre et ses frres, qui
taient dehors, voulurent lui parler. Quelqu'un lui dit : - Ta mre et tes frres sont dehors et ils
cherchent te parler. Mais Jsus rpondit celui qui le lui disait : Qui est ma mre, et qui sont
mes frres ? Puis, tendant la main sur ses disciples, il dit : -Voici ma mre et mes frres. Car,
quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cieux, celui-l est mon frre et ma
sur, et ma mre.
Une fois la lecture vanglique termine, le mme compagnon de croyance qui
occupait la tribune, s'est exprim avec motion :
- Mes amis, pour clairer ces enseignements sachez que le don de l'loquence me
manque ; aussi j'invite l'un de nos frres prsents pour qu'il dveloppe les justes commentaires
de cette nuit...
Tous les regards, celui de Tullia Cevina compris, ont marqu une pause, anxieux qu'ils
taient, cherchant la vnrable figure de Polycarpe, le dvou aptre de toutes les runions.
Tullia Cevina remarqua son absence avec beaucoup de dception telle tait la foi qui
imprgnait ses prires, si sages et bienveillantes taient ses paroles. Sur un ton amer, Serge
Hostilius leur a expliqu :
- Mes frres, je vois bien que vos yeux cherchent Polycarpe avec anxit, mais avant
de vous donner de ses nouvelles, levons notre cur Celui qui n'a pas ddaign l'offense et
le sacrifice...
L'aptre de notre foi, malgr son auguste vieillesse, par ordre du sous-prfet Bibulus
Quint, a t enferm hier dans la matine la prison de l'Esquilin!
Implorons la misricorde de Jsus pour qu'il puisse accepter le calice de nos douleurs
avec rsignation et humilit.
Beaucoup de femmes se mirent pleurer l'absence de ce grand homme qu'elles
aimaient comme un pre et aprs quelques minutes, pendant lesquelles personne ne se risqua

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substituer ses enseignements sages et aimants, un homme de la plbe marcha jusqu' la


tribune, se dcouvrit, pris d'une fervente religiosit, il fit le signe de croix.
La clart des torches illumina ses traits alors que Clia et sa compagne identifirent
immdiatement son visage humble et dtermin.
Cet homme tait Nestor, le libr d'Helvidius, qui, bien qu'assistant le censeur Fabien
Corneille dans le cabinet mme de la prfecture des prtoriens, n'avait pas honte de donner en
public le tmoignage de sa foi.

65

V
PRCHER L'VANGILE
Salu par le regard attentif et confiant de tous, Nestor commena parler avec une
mouvante sincrit :
- Mes frres, je sens que ma pauvret spirituelle ne peut remplacer le cur de
Polycarpe sur cette tribune, mais le feu sacr de la foi doit se maintenir dans les Ames !
En assumant la responsabilit de vous parler ce soir, Je me souviens de mon enfance
lorsque je vis Jean, l'aptre du Seigneur, qui pendant de longues annes a illumin l'glise
d'phse !
Le grand vangliste, dans l'extase de sa foi, nous parlait du ciel et de ses visions
rconfortantes... Son cur
tait en contact permanent avec celui du Matre dont il recevait l'inspiration divine en
tant que dernier disciple sur terre, sanctifiant ses leons et ses paroles du souffle sublim des
vrits clestes !...
J'invoque ces souvenirs lointains pour rappeler que le Seigneur est la misricorde
infinie. Dans ma pauvret matrielle et morale, je n'ai vcu que par sa bont inpuisable et je
veux invoquer son assistance charitable pour mon cur, en cet instant.
Depuis ma plus tendre enfance, j'ai les yeux tourns vers les sublimes enseignements
de son amour et il me semble aussi l'avoir vu dans son apostolat de lumire pour notre
rdemption sur la face obscure de la terre. Parfois pouss par un mcanisme d'motions
merveilleuses, j'ai la douce impression de le voir encore prs de Tibriade, enseigner la
vrit et l'amour, l'humilit et le salut !... Je me figure souvent que ces eaux claires et sacres
chantent dans mon cur un hymne d'ternel espoir et malgr le voile pais de ma ccit, je
sens qu'il se trouve dans Nazar ou dans Capharnam, dans Csare ou dans Betsaida,
rassemblant les moutons gars de sa bergerie.
Oui, mes frres, le Matre ne nous a jamais abandonn dans son apostolat divin. Son
regard percutant va chercher les pcheurs dans les repaires les plus secrets de l'iniquit, et
c'est par sa tendresse infinie que nous russissons avancer indemnes dans les gorges du
crime et du malheur !...
Pendant longtemps, Nestor a parl des souvenirs les plus chers son cur.
Son enfance en Grce, les bienveillantes descriptions de Jean l'vangliste ses chers
disciples ; les prches et les exemples du Seigneur, ses visions sur les plans clestes, les
rminiscences du Prtre Johanes qui l'inoubliable aptre avait confi les textes manuscrits
de son vangile, tout tait expos l devant cette assemble par l'affranchi, dans les nuances
les plus vives et les plus impressionnantes.

66

L'auditoire coutait sa parole, mu, comme si les Esprits, transports dans le pass par
les ailes de l'imagination, contemplaient tous ces vnements rapports travers son rcit.
Mme Tullia Cevina qui ne connaissait le christianisme que superficiellement, se
montrait profondment sensible. Quant Clia, elle l'accueillait joyeusement, admirant son
courage et sa foi face sa prometteuse position matrielle auprs de son pre, et se disait en
mme temps qu'il n'avait jamais rvl ses croyances, pas mme lors des leons qu'il lui avait
donnes, dmontrant ainsi le respect que les autres croyances mritaient.
Aprs avoir voqu ses souvenirs d'phse sous ses aspects les plus minents, il
voulut commenter la lecture de la soire :
- En ce qui concerne la leon vanglique de cette nuit, rappelons-nous que Jsus ne
pouvait condamner les liens humains et sacrosaints de la famille. Ses paroles prononces pour
l'ternit, apprhendent et apprhenderont toutes les situations et tous les sicles venir afin
de dmontrer que la fraternit est sa cible et que nous tous, hommes et groupes, collectivits
et peuples, sommes les membres d'une communaut universelle, une fraternit que nous
intgreront tous un jour comme des frres bien-aims et pour toujours.
Ses enseignements se rapportent ceux qui, accomplissant la volont souveraine et
juste du Pre qui est aux cieux, marchent l'avant-garde des chemins humains, comme l'exige
son rgne d'amour, plein de beauts imprissables !
Ceux qui savent respecter en ce monde les desseins de Dieu avec humilit et tolrance,
avec rsignation et avec amour, arriveront plus rapidement auprs de celui qui nous a rvl,
il y a cent ans, le Chemin, la Vrit et la Vie ! Ces esprits aimants et justes, qui s'illuminent
intrieurement par la comprhension et par l'application de ses enseignements dans leur vie,
seront plus prs de son cur misricordieux dont les pulsations sacres rsonnent en l'tre par
la magnanimit infinie ressentie dans l'me chaque tape de la vie !... De telles cratures
sont ds maintenant ses frres les plus proches par l'illumination vanglique dans
l'accomplissement des lois de l'amour et du pardon.
la lumire prodigieuse de cette vrit, nous sommes obligs de dilater le concept de
la famille au plan universaliste, niant notre gosme criminel qui parfois prend d'assaut notre
cur crant les germes de la discorde et de la souffrance en son foyer mme.
Si l'homme est la cellule divine de la collectivit, le foyer est le noyau sacr de toute la
construction de la civilisation. Un homme dtach du bien et un foyer empoisonn par des
dviations sentimentales provoque de singuliers dsquilibres qui tourmentent les peuples !...
Jsus connaissait tous nos besoins et pensait notre situation, non seulement en
fonction du temps qui passe, mais aussi face aux sicles venir.
Je crois que l'vangile ne pourra tre intgralement compris en ces temps amers de
dbauche et de dcadence ; nanmoins alors que les forces les plus puissantes du monde se
concentrent sur cet Empire plein d'orgueil et d'impit, d'autres nergies profondes travaillent
son organisme tourment prparant l'avnement des civilisations venir.
Jusqu' prsent, les aigles romains dominent toutes les rgions et toutes les mers ; mais
le jour viendra o ces symboles d'ambition et de tyrannie tomberont de leur pidestal en une

67

tempte de cendres et d'ombres !... D'autres peuples seront amens diriger la marche du
monde.
Mais, tant que l'esprit agressif de la guerre restera parmi les hommes, comme un
monstre de ruine et de sang, c'est le signe que les cratures ne se sont pas ralises
intrieurement pour tre les frres du Matre, purs et pacifiques.
La terre vivra ses phases volutives de douleur et d'expriences pnibles jusqu' ce que
la comprhension parfaite du Messie fleurisse dans le monde entier pour les mes.
Jusqu' prsent, le christianisme a grandi des larmes et du sang de ses martyrs ; mais
les Esprits du Seigneur dont j'ai entendu les voix dans ma jeunesse lors des runions sacres
dans l'glise d'phse, assuraient aux disciples de Jean qu'il ne faudrait pas longtemps avant
que le proslytisme du Christ soit appel collaborer dans les sphres politiques du monde
pour dissiper les tnbres et la confusion des piges de l'imposture.
En ces temps, mes frres, peut-tre que la doctrine du Matre souffrira l'insulte de ceux
qui naviguent sur le vaste ocan des pouvoirs terrestres pleins de vanit et de despotisme. Il
est possible que des esprits turbulents et endurcis essayent d'annihiler les valeurs de notre foi,
la dtournant sous l'apparence du polythisme, mais gare ceux qui commettront une telle
atteinte face aux vrits qui nous guident et nous consolent !...
Dans les efforts de notre foi, n'oublions jamais l'exhortation du Seigneur aux femmes
de Jrusalem qui se lamentaient le voir humili sur la poutre infamante : - Filles de
Jrusalem, ne pleurez pas sur moi ! Pleurez plutt sur vous-mmes et sur vos enfants ! Car
voici venir des jours o l'on dira : - Heureuses les femmes striles, les entrailles qui n'ont pas
enfant, et les seins qui n'ont pas nourri ! Alors on se mettra dire aux montagnes : Tombez
sur nous ! Et aux collines : Couvrez-nous - ! Car si l'on traite ainsi le bois vert, qu'adviendra-til du sec ?
Gare ceux qui ont abus au nom de Celui qui nous assiste au ciel et connat nos
penses les plus secrtes car plus tard, comme il l'a promis, la lumire du Trs-Haut se fera
sur la chair et la voix des cieux sera entendue sur terre travers les doux enseignements et les
prophties les plus leves ! Si les hommes manquent leurs objectifs, les armes d'anges
devront venir jusqu' nous certifiant toute sa misricorde...
Car, mes frres, le royaume de Jsus doit tre difi dans les curs, dans les mes, il
ne pourra jamais s'accorder en ce monde avec toutes les expressions politiques relevant de
l'gosme humain ou des doctrines de violence qui structurent les tats de la terre !
Le rgne du Seigneur souffrira pendant longtemps encore l'abomination du lieu
saint par la fausse interprtation des hommes, mais viendra le temps o l'humanit,
aujourd'hui dcadente et corrompue, trouvera la voie d'une Jrusalem glorieuse et libre !...
Gardons l'esprit la conviction que le royaume de Jsus n'est pas dans les temples ou
dans les manuscrits que le temps se chargera d'annihiler sur son passage Incessant. Mais que
les fondations divines doivent tre construites en l'homme, de sorte que chaque me puisse
construire ce royaume en elle-mme au prix de ses efforts et de ses larmes en route vers les
demeures glorieuses de l'Infini o nous attendront aprs le voyage les bndictions de
l'Agneau de Dieu qui fut immol sur la croix pour nous racheter du malheur et du pch !...

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Aprs une prire, Nestor termina son tmoignage sous le regard bienveillant et mu de
tous ceux qui avaient accompagn ses paroles spontanes travers ses considrations d'ordre
vanglique.
Certains pleuraient, troubls, partageant les impressions de l'orateur.
Au dbut du christianisme lors de ces assembles, alors que le messianisme doctrinaire
tait plein d'enseignements purs et simples, l'exposant de la Bonne Nouvelle se devait
d'lucider les points vangliques rpondant aux questions de ceux qui avaient des doutes
dans la vie pratique.
C'est ainsi qu'aprs l'locution, de nombreux confrres se sont approchs de Nestor,
sollicitant son humble avis fraternel.
- Mon ami - demanda l'un des connaisseurs prsents -, comment expliquer la
diffrence, bien que sensible, qui existe entre les vangiles de Matthieu et ceux de Jean, ou
entre les narrations de Luc et les ptres de Paul ? N'ont-ils pas tous t aptres de
l'enseignement chrtien et inspir par le Saint-Esprit ?
- Oui - rpondit l'interpell -, mais nous devons reconnatre qu' chaque travailleur
Jsus a donn une tche. Si Luc et Matthieu nous ont montr le berger d'Isral rassemblant
les moutons gars de la bergerie de la vrit et de la vie, Paul et Jean nous ont rvl le
Christ divin, Fils du Dieu vivant, dans sa sublime mission universaliste rdimer le
monde.
- Nestor - demanda un autre peu soucieux de trouver la paix intrieure par la
mditation et par l'tude -, qu'adviendra-t-il de moi qui suis victime des intrigues et des
calomnies de mes voisins ?... Je veux apprendre et progresser dans la foi, mais la
provocation de la mdisance ne me le permet pas.
- Et comment pourras-tu aller vers Jsus tout en tant prisonnier de l'opinion du
monde ?! - demanda plein d'attention l'affranchi d'Helvidius. - La science du bien-tre n'est
pas seulement dans l'art de ne pas dranger avec nos penses et nos actes tout un
chacun, mais aussi faire en sorte que les autres ne s'intressent pas constamment notre vie
personnelle.
- Matre - s'exclama alors une femme au visage g et triste, s'adressant l'ancien
esclave -, mes souffrances me submergent !... Priez pour moi pour que Jsus rponde mes
suppliques!...
- Ma sur - lui rpondit Nestor lgrement vhment -, as-tu oubli que Jsus nous a
recommand de ne jamais nous appeler matres entre nous ? Je ne suis que l'humble serf
de ses serviteurs, indigne d'agiter la poussire des sandales de l'unique et divin Matre. Ne
vous laissez pas aller aux tristesses et aux lamentations, parce qu'en ce qui concerne la foi, il
n'y a que vous pour donner Jsus le tmoignage de votre amour et de votre confiance. De
plus, il convient de rappeler que la terre n'est pas le paradis, nous devons rester attentifs la
recommandation du Messie qui dit que pour atteindre le bonheur cleste, il faut prendre notre
croix avec humilit et le suivre.

69

cet instant, son regard pera la foule des croyants autour de lui et il reconnut Clia
et Tullia qui approchaient courtoisement. Surpris, le libr les salues alors que la jeune fille
lui adressait des paroles pleines de joie et de sympathie.
- Nestor - s'exclama Clia radieuse - pourquoi ne m'as-tu jamais parl de tes
convictions, de ta foi ?
- Mon enfant, malgr ma ferveur chrtienne, je ne pouvais mpriser les principes de
la famille qui m'a accord la libert.
Ils taient heureux et joyeux de se retrouver dans la mme foi, prouvant la
satisfaction d'une mutuelle communion, quand une surprise encore plus grande vint les
bouleverser.
l'aube peine naissante alors que la majorit des compagnons se mettait en route sur
le chemin du retour en ville, ils virent surgir des diffrents groupes un jeune homme fort et
d'allure sympathique, qui se dirigeait vers la tribune avec dans les yeux un regard fulgurant
plein d'anxit et de joie. Les bras grands ouverts, il s'est approch de Nestor et de Clia,
quand l'affranchi et la jeune patricienne en mme temps s'exclamrent d'une seule voix, pris
d'motion et d'une profonde joie :
-Cirus !... Cirus !...
- Mon pre ! Clia !
Et le jeune homme les a presque runis dans une mme treinte d'amour et de bonheur.
Tullia Cevina regardait cette scne mouvante, stupfaite. Alba Lucinie lui avait dj
parl du drame intime de sa fille et la femme de Maximin avait du mal admettre les
circonstances qui avaient conduit la jeune fille cette rencontre aux consquences
imprvisibles.
L'absence de Polycarpe qui l'empchait de demander une prire pour le bonheur
domestique de son amie conformment sa foi ; le fait d'avoir t aperue avec Nestor quand
elle aurait prfr garder le secret de sa prsence en ces lieux et la rencontre inattendue de
Cirus, tous ces vnements la contrariaient beaucoup. Mais Clia, rayonnante, ne pouvant
traduire sa joie l'ide que Nestor tait le pre de son fianc spirituel, lui a prsent le jeune
homme que la patricienne fut oblige de saluer poliment, en vertu des circonstances.
Les yeux remplis de larmes, l'ex-captif treignait son fils et envoyait Jsus sa plus
profonde reconnaissance, manifestant sa relle surprise en apprenant que son fils aussi avait
t affranchi par HeMdius Lucius augmentant ainsi sa gratitude pour ses librateurs.
Et pendant que tout le monde se retirait, le groupe parlait avec un intrt grandissant.
Rpondant une question de Clia, le jeune homme expliqua qu'au port de Csare, il
avait t livr au commandant Vettius Quint qui tait un ami personnel d'Helvidius et qui avait
insist pour lui laisser sa libert, le conduisant sur les ctes de Campanie, avec beaucoup de
gentillesse. De l, un bateau l'avait transport jusqu' Ostie parmi le personnel de l'quipage et
il dcida de rester Rome, dans l'espoir d'obtenir des nouvelles de son pre ou de celle qui
remplissait son cur de souvenirs affectueux et ternels.

70

Clia souriait, contente, se sentant, dans ce cimetire solitaire et triste, la plus heureuse
des cratures.
Mais le clair de lune avait dj disparu. peine quelques toiles sous la vote obscure
du firmament brillaient de scintillements plus intenses, prludant la clart de l'aube.
Tullia Cevina s'est alors souvenue qu'il valait mieux qu'elles repartent le plus vite
possible.
Nestor ressentait un immense dsir d'entendre son fils lui raconter les vnements
encourus dans le pass et d'en dcouvrir les moindres dtails depuis leur sparation si pnible
et si longue, mais remarquant son intimit avec la jeune patricienne, il s'abstint de tous
commentaires, restant calmement attendre, car il devinait la romance amoureuse de ces deux
cratures peine sorties de l'adolescence. L'ex-esclave gardait une attitude rserve et,
pendant que Tullia Cevina se montrait inquite, les deux jeunes gens parlaient en chemin de
leurs souvenirs ou de leurs espoirs en Jsus, la douce clart des toiles qui palissait dans le
firmament.
Se mlant aux autres sur le chemin du retour, ils marchaient maintenant avec les
paysans insouciants et joyeux qui se dirigeaient vers la ville aux premires heures de l'aube,
emportant les produits de leur champ qu'ils allaient vendre la foire. Cependant, dans le
groupe de nos personnages, personne ne remarqua que deux ombres les suivaient de prs avec
beaucoup d'attention, bien que mconnaissables en raison des capuches qui couvraient leur
visage.
Nestor et Cirus accompagnrent les deux patriciennes proximit de la rsidence
d'Helvidius Lucius o Tullia Cevina est alle se reposer en fonction des circonstances et
conformment au plan prtabli, alors que le pre et son fils repartaient par le mme chemin,
jusqu' ce qu'ils rejoignent aux alentours de la porte Salarienne l'appartement de Nestor o ils
se sont reposs.
C'est alors que Nestor, n'ayant pas sommeil, vu les motions vcues pendant la nuit, a
cout le rcit de son fils jusqu'au lever du soleil, prenant conscience qu'une nouvelle phase
de sacrifices lui serait impose par les circonstances qui taient en jeu.
Le soleil rpandait dj ses rayons d'or de toute part quand le libr d'Helvidius,
quelque peu fatigu, malgr la joie qu'il ressentait revoir son cher fils, lui dit en l'treignant
avec tendresse :
- Mon fils, je remercie le Seigneur pour la joie de te retrouver libre, saint et sauf, la
pense illumine par nos profonds espoirs en Jsus-Christ, mais je crains pour toi, dsormais,
comme un pre tendre et aimant.
Je crois que, malgr la foi que tu me tmoignes, tu n'as pas su dominer ce cur jeune
et idaliste au moment opportun, mais puisque tu comprends la vie telle que tu l'entends
maintenant, tu es apte reconnatre l'inutilit de toute fantaisie concernant les bonheurs
transitoires en ce monde !...
D'autre part, je loue ta conduite honnte et je me rjouis de tes efforts dans la
sanctification de ton affection.

71

Je suis d'avis que maintenant nous serons appels aux plus pnibles tmoignages de
courage moral puisque la famille de Clia ne pourrait jamais tolrer quelque prtention venant
de toi...
Mais, repose-toi mon fils ! Tu as besoin d'nergie et de repos ! Quant moi, je ne
pourrai dormir maintenant... J'en profiterai pour aller au Vlabre o je suivrai tes informations
afin de rapporter les objets qui t'appartiennent et, en mme temps, j'informerai le censeur
Fabien Corneille que je ne pourrai travailler aujourd'hui.
Et soulignant ses paroles avec un sourire de satisfaction, il conclut :
- Dsormais, nous serons toujours ensemble pour effectuer la mme tche et nous
resterons ici tant que Jsus nous le permettra.
En guise de rponse, Cirus baisa ses mains avec motion.
Avant de se diriger vers le Vlabre qui tait l'un des quartiers les plus pauvres et les
plus populaires de Rome, l'affranchi est all la prfecture des prtoriens, pour parler au
licteur Domitien Fulvius, une personne de confiance parmi ses chefs, pour lui demander
d'informer le censeur de son empchement ce jour-l et s'occupa le plus rapidement possible
de transporter les affaires de son fils chez lui.
Il sentait son cur inquiet et afflig en raison des vnements, nanmoins, il se
reposait sur sa foi avant tout, suppliant Jsus de lui accorder la juste inspiration pour rsoudre
tous les problmes.
Quant Tullia Cevina, un peu due, elle informa son amie dans la matine des
singuliers faits qui s'taient produits. Alba Lucinie l'couta, assez surprise, sentant son cur
s'emplir de sombres prsomptions. Elle fit appeler sa fille dans son cabinet de repos, mais
remarquant sa srnit et recevant sa promesse de bien respecter les recommandations de son
pre, elle chercha se calmer afin de minimiser ses propres peines.
En arrivant dans son cabinet de bon matin, Fabien Corneille reut la visite de
Pausanias qui, Rome, encadrait le personnel des serviteurs de la maison de son gendre et qui
avait demand lui parler avec insistance, aprs s'tre introduit avec respect :
- Illustre Censeur, obissant aux desseins sacrs des dieux, je viens ici vous informer
que des vnements graves se sont produits cette nuit.
- Mais, comment cela de graves vnements ? - a demand
d'Helvidius, visiblement impressionn.

le

beau-pre

Pausanias lui a alors racont tout ce qui s'tait pass. Vu son zle assidu pour tout ce
qui touchait au nom et la position de son matre et tout en saturant ses affirmations
d'expressions flatteuses ou exagres pour mieux marquer son autorit et son prestige, il
assura avoir suivi les deux dames.
- Mais alors Nestor est chrtien ? - a interrog le censeur, admiratif. - J'ai du mal le
croire.

72

- Seigneur, par la grce de Jupiter, je vous affirme la vrit !


prenant une attitude humble face au plus puissant.

a rpondu Pausanias

- Helvidius a agi avec prcipitation - dit l'orgueilleux patricien comme s'il se parlait
lui-mme - en accordant un tel homme de si grandes responsabilits dans le cadre de nos
activits ; nanmoins, je prendrai ds aujourd'hui toutes les dispositions que le cas exige
et je te remercie de tes bons services.
Pausanias se retira, alors que Fabien Corneille qui n'ignorait pas non plus la romance
de Cirus et de sa petite-fille, se prit de colre pour les deux ex-esclaves qui venaient perturber
sa paix domestique.
Considrant l'absence de son gendre qui tait toujours Tibur, il prit toutes les
mesures qu'il jugea indispensables, sans vaciller dans l'accomplissement de ses dcisions sur
le sujet.
Dans les premires heures de l'aprs-midi, obissant aux ordres manant de la justice
impriale, un dtachement de prtoriens arrivait l'habitation collective o taient logs le
pre et son fils.
Lorsqu'ils furent appels, les deux affranchis ont compris la gravit de la situation en
dduisant que quelqu'un les avait dnoncs et trahis. Ils se sont treints dans une prire
mutuelle comme s'ils dsiraient renouveler leurs vux de confiance et de foi en la providence
divine, se promettant l'un l'autre le maximum de courage et de rsignation face aux luttes
angoissantes qu'ils pouvaient entrevoir.
En prsence des soldats, Nestor a demand avec srnit au licteur qui les
commandait:
- Que me veux-tu, Pomponius ?
- Nestor - rtorqua le chef du dtachement qui le connaissait personnellement et qui
tait son ami -, je viens de la part du censeur Fabien Corneille qui a fait ordonner que l'on
t'emprisonne, ainsi que ton fils, nous recommandant le plus grand soin pour que vous ne vous
enfuyiez pas.
Puis droulant un parchemin, il leur a montr l'ordre crit de sa main, ce quoi
l'affranchi a dclar :
- Aurais-tu suppos par hasard que nous te rsisterions ? Garde cet ordre et ne
t'inquite pas de ton pe, car la meilleure arme qui soit, n'est pas celle de celui qui
commande, mais de celui qui obit.
Une fois cela dit, les prisonniers se sont posts devant les soldats et partirent en
direction de la prfecture o le censeur voulut tout prix interroger en priv celui qui l'avait
assist dans sa charge.
Spar de Cirus qui fut plac dans une antichambre sous la surveillance de prtoriens,
Nestor fut conduit dans une grande pice o quelques minutes plus tard, arrivait le vieux
Romain, exprimant un regard de colre offens dans sa dignit.

73

- Nestor - s'exclama-t-il rudement -, j'ai t inform des graves vnements encourus


cette nuit. Je ne peux comprendre la situation sans t'entendre de vive voix et ne pas utiliser
ngativement les dnonciations qui m'ont t rapportes.
- Interrogez-moi Seigneur - lui dit l'ex-captif avec une respectueuse tranquillit dans
la voix -, et je vous rpondrai avec la plus grande sincrit.
- Tu es chrtien ? - demanda le censeur avec un profond intrt.
- Oui, par la grce de Dieu.
- Quelle absurdit ! - a rpondu Fabien Corneille scandalis. - Et pourquoi nous
as-tu tromps de cette manire ? Tu considres qu'il est raisonnable de se moquer de la
considration que nous t'avons dispense ? C'est ainsi que tu rends l'estime et la confiance que
nous t'avons tmoignes ?
- Seigneur - ragit l'ex-captif pein -, j'ai toujours eu une attitude de grand respect face
aux positions et aux croyances d'autrui ; quant au fait de vous avoir tromp, je demande la
permission que vous expliquiez davantage vos affirmations, puisque personne, jusqu' ce jour
et dans cette maison, n'a exig de dclaration concernant mes convictions religieuses.
Fabien Corneille perut la srnit intrieure qui animait l'homme qu'il avait devant lui
et se dit qu'il tait inutile de faire appel telle ou telle circonstance pour qu'il renie ses
convictions afin de trouver une solution la situation dlicate qui surgissait entre eux, il le
regarda alors de haut en bas firement et scanda avec nergie :
- Je considre que tes affirmations sont des affronts mon autorit, d'autant que je
perois par la mme occasion toute ton ingratitude pour ceux qui t'ont tendu leur main
bienfaitrice et amicale.
- Mais Seigneur, serait-ce une insulte, par hasard, que de dire la vrit ? a demand
Nestor dsireux de se faire comprendre.
- Et sais-tu la punition qui t'attend ? - a rpondu le vieux censeur avec mauvaise
humeur.
- Je ne peux craindre les punitions du corps en ayant la conscience tranquille et
claire.
- C'en est trop !
odieux !...

Tes propos seront toujours ceux d'un

esclave

intraitable

et

Cela suffit ! J'informerai Helvidius de ton dtestable comportement.


Il appela Pomponius Gratus pour entendre ses dclarations et tandis que Nestor tait
oblig de dclarer sa condition d'adepte et de propagandiste du christianisme, raffirmant tre
le pre de Cirus et fournissant d'autres informations, de sorte satisfaire les autorits en
exposant ses antcdents, le fier patricien s'est retir de la pice foulant le sol lourdement.

74

- Nestor - s'exclama Pomponius Gratus, prenant des airs d'importance en sa capacit


d'enquteur dans le cas prsent -, tu n'ignores pas que tes affirmations forgeront les bases d'un
procs dont le rsultat sera ta propre condamnation. Tu sais que l'Empereur est juste et
magnanime pour tous ceux qui se repentissent temps d'une attitude draisonne et
malheureuse comme la tienne. Pourquoi ne renonces-tu pas, maintenant, de telles
sorcelleries ?
- Nier ma foi chrtienne serait trahir ma propre conscience - rpliqua l'affranchi
calmement.
- D'ailleurs, je n'ai rien fait qui puisse m'induire au repentir.
- Mais tu n'tais pas un esclave ? Si tu viens d'une condition pnible et misrable,
pourquoi ne pas transiger avec tes ides personnelles en signe de gratitude envers ceux qui
t'ont donn l'indpendance ?
- En captivit, je n'ai jamais cess de cultiver la vrit comme tant la meilleure
manire d'honorer mes matres ; mais mme ainsi, j'ai toujours eu un autre joug, doux et lger
qui est celui de Jsus. Et maintenant, je crois que le Divin Seigneur me convoque au
tmoignage de la foi!...
- Tu creuses l'abme de tes maux avec tes propres mains - lui dit le licteur avec
indiffrence.
Et avec beaucoup d'intrt, appuyant ses paroles, il ajouta :
- Maintenant, il est ncessaire que tu nous dises o se runissent ces assembles pour
que les autorits poursuivent leur campagne et purgent la ville des lments les plus
dangereux.
- Pomponius Gratus - rpliqua Nestor hautement -, je ne peux rpondre cela car le
vritable adepte de Jsus ne connat pas la dlation, ni ne fuit les responsabilits de sa foi en
accusant ses frres.
Le licteur s'est alors irrit, rpondant prement :
- Et tu ne crains pas les punitions qui te forceront le faire en temps opportun ?
- Aucunement. Appels au tmoignage de Jsus-Christ, nous ne pouvons craindre
les usages mondains.
Pomponius esquissa alors un geste expressif comme s'il venait de se rappeler d'une
nouvelle possibilit, et lui fit remarquer :
- D'ailleurs,
conspirateurs.

nous

avons

d'autres

sources

pour trouver ces stupides

Nous entendrons, aujourd'hui encore et ici-mme, ceux qui nous ont transmis
les informations ton sujet.

75

- Oui - a rpliqu le libr sans s'altrer -, ceux-l pourront mieux clairer la justice de
l'Empire.
Puis, un groupe de soldats arms est sorti de la prfecture escortant les deux accuss
jusqu' la prison Mamertine o ils ont t jets dans l'un des cachots les plus humides.
Mais les nouvelles informations transmises par Pausanias ne suffirent pas au licteur
Pomponius Gratus qui, avec l'autorisation du censeur Fabien Corneille, l'avait convoqu pour
avancer dans ses recherches.
Ce mme jour une ombre pntrait dans la rsidence de Lolius Urbicus, la tombe de
la nuit, pour faire une dnonciation identique.
C'tait Hatria, qui, indpendamment de Pausanias, tait aussi alle aux catacombes,
accomplissant ses odieuses activits, mettant en jeu son habilet et son astuce pour tenir
Claudia Sabine informe de tout ce qui se passait.
C'est ainsi qu'avant de retourner Tibur, aprs une semaine de repos chez elle, l'explbienne a averti Bibulus Quint des rassemblements de chrtiens au-del de la porte
Nomentane, lui dpeignant les sditieux tableaux, de sorte exacerber la crainte des
conspirations qui caractrisait les administrateurs politiques de l'poque.
De nombreux dtachements de prtoriens ont comparu au cimetire abandonn lors de
la prochaine runion.
Des centaines d'emprisonnements ont t effectus.
Les sombres geles du Capitule et les prisons de l'Esquilin taient pleines et le plus
grave tait que, parmi les prisonniers, figuraient des personnes de toutes les classes sociales.
Irrit, l'Empereur fit ordonner que l'on instaure des procs individuels afin de mesurer
toutes les responsabilits respectives, dsignant plusieurs dignitaires de la cour pour les
besoins de l'enqute.
Aelius Hadrien n'a jamais procd comme Nron qui ordonnait l'extermination
systmatique des chrtiens sans cogiter de la faute de chaque individu en conformit avec les
dispositifs lgaux, comme l'volution juridique de l'tat romain ; mais lui non plus n'a jamais
pardonn les adeptes du Christ qui avaient le courage moral de ne pas trahir leur foi, face
son autorit ou celle de ses prposs.
L'enqute a commenc terrible et funeste.
Des familles dsespres de douleur taient jetes en prison implorant la misricorde
de leurs bourreaux.
Tous ceux qui abjuraient de leur croyance en Jsus devant l'image de Jupiter capitolin,
lui jurant une ternelle fidlit, pouvaient retourner librement leur foyer, retrouvant leur
libert et leur droit la vie ; ceux qui ne se prosternaient pas devant l'idole romaine, se

76

maintenant inbranlable dans leur foi chrtienne, pouvaient compter sur la torture, voire la
mort.
Sur plus de trois cent cratures, seulement trente cinq raffirmrent leur foi en JsusChrist avec sincrit et une ferveur irrductible.
Pour ceux-l, les portes de la prison se sont refermes sans misricorde et sans espoir.
Parmi les condamns, se trouvaient Nestor et son fils qui, fidles Jsus, se reposaient sur
leurs ides misricordieuses, convaincus que tout sacrifice pour leur cause, tait une porte
ouverte la lumire et la libert.

77

VI
UNE VISITE EN PRISON
La nouvelle concernant ces vnements arriva bientt la rsidence d'Helvidius
Lucius, occasionnant les plus tristes inquitudes et les plus angoissantes perspectives.
Malgr la foi qui fortifiait son cur, la jeune Clia s'est sentie prise d'une profonde
dsolation et sa seule consolation tait d'entendre son grand-pre paternel, qui, cette poque,
lisait dj avec intrt les vangiles et les ptres de Paul, abritant en son for intrieur la
mme foi qui illuminait dj tant de hros et de martyrs.
Tous deux passaient des heures changer de tendres confidences assis la
terrasse de son palais sur la colline de l'Aventin, observer le long cours d'eau clair du Tibre
ou absorbs contempler le ciel. Faisant appel son exprience, le vnrable Cneius Lucius
consolait sa petite-fille abattue. Ils citaient maintenant les mmes textes vangliques,
manifestaient de concert des impressions analogues.
Quant Alba Lucinie, aprs avoir entendu les rprobations les plus nergiques de la
part de son vieux pre concernant les dnonciations de Pausanias, elle se sentait grandement
rconforte depuis qu'elle avait la certitude que son mari reviendrait prochainement et
dfinitivement au foyer, obissant des ordres inopins du gouvernement imprial.
La pauvre femme attribuait cette joie aux prires de Tullia et de sa fille, remerciant le
nouveau dieu au plus profond de son me puisque le retour d'Helvidius tait un baume pour
son cur tourment.
Et de fait, quelques jours plus tard, le tribun regagnait ses pnates avec un soupir de
satisfaction et de soulagement, aprs avoir accompli toutes les obligations qui le retenaient sur
le site de prdilection de Csar.
Inform des vnements concernant Nestor et de son attitude, le patricien fut
pniblement surpris, dsireux qu'il tait de tirer l'ex-captif de la situation dlicate o il se
trouvait ; mais ds qu'il sut que c'tait aussi le pre de Cirus qui avait ressurgi Rome
aggravant ses proccupations morales, Helvidius Lucius fit un geste d'tonnement et
d'incrdulit. Cependant, il couta jusqu'au bout le rcit de son beau-pre, profondment
contrari par la conduite de sa femme qui avait permis que sa fille comparaisse une runion
condamnable, son avis.
Alba Lucinie, son tour, sut respecter tous les reproches avec l'humilit ncessaire
l'harmonie domestique et, loin de le tourmenter davantage avec des lamentations, elle fit taire
ses propres peines lui cachant l'attitude odieuse de Lolius Urbicus, ainsi que ses craintes
concernant Claudia Sabine face aux confidences de Tullia qui avaient vivement bless son
cur. La noble femme, dote de capacits leves de dvouement pour son foyer et de
rflexion devant les problmes de la vie en gnral, opra de vrais miracles d'affection et de
dvouement pour que son cher mari retrouve toute sa tranquillit.

78

Le lendemain son retour, HeMdius Lucius prit toutes les mesures requises pour voir
Nestor la prison Mamertine.
L'apparition de Cirus dans la capitale de l'Empire tait pour lui un fait invraisemblable.
Il ne pouvait croire que l'affranchi qui avait toute sa confiance et dont le comportement avait
su conqurir son affection, pouvait tre le pre d'un homme que son cur dtestait. Il voulait,
ainsi, se certifier de la vracit des vnements par lui-mme. De plus, si les faits s'avraient
faux, il engagerait tout son prestige personnel auprs de l'Empereur, afin d'viter le martyre et
la mort du prisonnier.
La ralit, nanmoins, viendrait contrarier ce projet sans le moindre appel.
Une fois arriv la prison, il russit obtenir de Sixtus Plocius, l'officier qui veillait
sur l'tablissement, une autorisation inconditionnelle de sorte s'entretenir avec le prisonnier
comme il l'entendait.
Peu aprs, il arpentait les couloirs et descendait des escaliers souterrains, longeant des
cellules immondes o la lumire de toute vidence perait peine et manquait terriblement,
mais il ne tarda pas trouver Nestor en compagnie de son fils. Tous deux taient maigres,
dfigurs, au point que le patricien, fusse en raison de l'abattement physique du jeune homme
ou de l'obscurit dans laquelle ils taient, d'emble n'a pas reconnu Cirus et en ces termes qui
l'ont profondment mu, il s'est adress au libr :
- Nestor, je connais les raisons pour lesquelles on t'a amen en prison et je n'ai pas
hsit venir jusqu'ici t'entendre personnellement, telle fut la surprise que le rcit des faits
exposs m'a cause !
Ces paroles furent prononces sur un ton de sensibilit et de sympathie blesse que
l'ex-esclave reut comme une douce consolation son cur.
- Matre - a-t-il rpondu respectueusement - du plus profond de mon me, je vous
remercie de votre gnreuse impulsion... Dans ces cachots gisent aussi des fous et des
lpreux, et pourtant, vous n'avez pas hsit apporter votre misrable esclave votre parole
d'exhortation et de rconfort !...
- Nestor - a continu Helvidius avec un gnreux respect -, mon beau-pre m'a
rapport certains faits ton sujet que j'ai du mal croire, malgr son honorabilit d'homme
public et son intrt paternel envers moi.
A cet instant, pre et fils regardaient inquiets celui dont dpendait peut-tre leur
libert, alors que Cirus reculait dans un coin de la cellule, craignant l'attitude d'anxit
souponneuse avec laquelle Helvidius Lucius l'observait.
Le tribun a continu :
- Je n'ai pu accepter dans son intgralit ce qui m'a t dit et je suis venu m'en assurer
par moi-mme travers tes propres propos.
Et accentuant ces mots, il lui a soudainement demand :

79

- Es-tu donc chrtien ?


- Oui, Matre - a murmur l'interpell, comme s'il rpondait contraint face la si
grande gnrosit qui lui tait tmoigne. - J'ai promis Jsus, au plus profond de ma
conscience, que je ne renierai ma foi aucun moment.
Le tribun a frott son visage d'un geste qui lui tait caractristique et contrari il ajouta
sur un ton afflig :
- Je n'aurais jamais imagin que j'avais plac un chrtien au sein de mon foyer et je
suis venu jusqu'ici sincrement dsireux de plaider pour ta libert.
- Je vous remercie, Matre, de tout cur et jamais je n'oublierai votre intervention ajouta
Nestor avec une douloureuse srnit.
- M'intressant ton sort - a continu Helvidius gn -, je suis all voir le snateur
Quirinus Brutus, charg par l'autorit impriale de l'instruction de la procdure concernant les
agitateurs chrtiens, et j'ai appris, hier encore, que treize des impliqus ont reu le jugement
de bannissement perptuel et vingt deux seront condamns mort sous la torture.
Malgr leur ferveur religieuse, les deux prisonniers sont devenus livides.
Helvidius Lucius, quant lui, restait imperturbable.
- Parmi ces derniers, j'ai vu ton nom et celui d'un jeune homme qu'ils m'ont dit tre ton
fils. Que me dis-tu de cela ? Ne dsirerais-tu pas, par hasard, abjurer une foi qui ne t'apportera
que la mort infamante par les supplices les plus atroces ? Et celui qui t'accompagne, serait-il
effectivement ton fils ? Dis quelque chose qui clarifierait la situation ou me fournisse des
lments pour une juste dfense...
- Matre - se dfendit l'affranchi invoquant toutes ses nergies pour ne pas faiblir dans
son tmoignage -, ma gratitude pour votre gnreux intrt sera ternelle ! Vos paroles
meuvent toutes les fibres de mon cur !... vous entendre, je sens que je devrais suivre vos
pas avec humilit et soumission par tous les chemins ; mais c'est aussi par amour pour ma foi
que je ne peux cder ma tentation de libert !... Jsus exerce en moi un joug doux et divin...
Bien que vous aimant, Matre, je ne peux trahir Jsus face aux circonstances actuelles de ma
vie... Si le Matre de Nazar s'est laiss immoler sur la croix, pur et innocent qu'il tait, pour
la rdemption de tous les pcheurs de ce monde, pourquoi serais-je pargn du sacrifice quand
je me sens rempli de la boue du pch ? Jamais je ne pourrai, en toute conscience, abjurer une
foi qui a t la lumire de mon me pendant toute ma vie !... La mort ne m'intimide pas car
au-del du martyre et de la tombe, une aube immortelle resplendit pour notre esprit !
Helvidius Lucius coutait surpris cette dmonstration d'espoir en une vie spirituelle
que sa mentalit tait loin de comprendre, alors que Nestor continuait parler, posant alors
sur le jeune homme qui l'accompagnait, ses yeux humides et tendres :
- Nanmoins, Matre, je suis pre et, en tant que pre, je suis encore trs humain ! Ne
vous intressez pas moi, rat et malade que je suis, pour qui la condamnation mort pour la

80

cause de Jsus doit reprsenter une bndiction divine !... Mais, si cela vous est possible,
sauvez mon fils, de sorte ce qu'il vive pour vous servir !...
Cirus accompagnait l'attitude paternelle avec le mme esprit de ferveur et de
dtermination, dsireux de protester contre cette prire, dmontrant aussi prfrer le sacrifice ;
mais le libr continuait entre les larmes mal contenues, s'adressant au tribun qui l'coutait
minemment impressionn :
- Sachez, Matre que je suis au courant du pass amer et pnible et je lamente
beaucoup l'attitude de mon fils dans votre maison d'Antipatris !... Je vous demande pardon
pour les tourments causs par sa jeunesse !... Mon pauvre Cirus a obi l'impulsion du cur,
sans couter la raison qui aurait d le conseiller, mais dans la dsolation de ces sombres
cachots, il a donn sa parole, s'il retrouvait la libert, de ne jamais plus lever les yeux sur
l'enfant adorable qui est un archange du ciel au sein de votre foyer... Si vous l'exigez, Matre,
Cirus quittera Rome pour toujours, de sorte ne jamais plus dranger votre bonheur
domestique !...
Mais l'expression d'Helvidius Lucius se durcit comme s'il avait pris une dcision
implacable.
De la gnrosit la plus pure, il tait pass au refus le plus violent en prsence de son
ex-captif d'Antipatris dont il ne pourrait jamais tolrer les principes.
- Nestor - s'exclama-t-il sur un ton presque rude -, tu sais toute l'affection que je te
porte, mais jamais je ne t'aurais suppos chrtien et conspirateur, encore moins aurais-je pu
imaginer que tu pouvais engendrer un tre comme celui-l. Comme tu le vois, je ne peux
intervenir en faveur de vous deux... Certains arbres meurent, parfois, de la pourriture de leurs
propres branches !... Je suis venu ici pour t'aider, mais je trouve une ralit qui m'est
intolrable. Aussi, prfrerai-je vous oublier le plus vite possible.
- Matre... - murmura encore l'affranchi comme s'il dsirait retenir son amiti en lui
demandant pardon et mourir avec la certitude que le tribun avait sincrement reconnu ses
remerciements.
Mais Helvidius Lucius lana tous deux un regard affect et ajustant sa toge pour se
retirer immdiatement, il s'est exclam impulsivement :
- C'est impossible !
Une fois cela dit, il tourna le dos aux prisonniers et appelant les deux gardes qui
l'accompagnaient, il s'est retir de faon prcipite, alors que les deux condamns gardaient
leur regard fix sa silhouette ferme et austre et tendaient l'oreille pour couter le bruit de
ses pas qui s'loignaient sur les dalles de la prison, comme s'ils percevaient, pour la dernire
fois, l'espoir qui pourrait les reconduire la libert.
Nestor touffait, mais le flot de ses larmes dbordait de ses yeux pour attnuer sa
douleur, alors que Cirus se jetait ses pieds, lui baisant les mains, il murmura :
- Mon pre ! Mon pre!...

81

Tous deux auraient voulu retourner voir l'blouissant soleil de la vie, sentir les
motions de la nature, mais l'ambiance touffe de la prison les asphyxiait.
Toutefois, le lendemain aprs-midi, Sixtus Plocius, recevait l'ordre de la justice
impriale de sparer les treize prisonniers destins l'exil perptuel, runissant les autres dans
une cellule moins triste et plus spacieuse.
Les deux affranchis ont t retirs du cachot o ils se trouvaient et ont t transports
auprs des autres condamns.
Leur nouvelle cellule se trouvait aussi dans la partie souterraine, mais sur l'un des
murs on pouvait voir le ciel travers des barreaux renforcs.
Le crpuscule venu dversant sur la ville ses encres merveilleuses, tous ces curs
tourments contemplaient les maisons l'horizon, pris d'une joie infinie.
Au loin, au firmament, les premires toiles s'allumaient sous la vote toute bleue !...
Polycarpe, le vnrable prcheur de la porte Nomentane, transport de l'Esquilin au
Capitole afin de se trouver avec ses compagnons, traa dans l'air une croix de sa main
rugueuse et ride... Alors, tous ses frres de foi, parmi lesquels taient quelques femmes, se
prosternrent et contemplant le ciel romain beau et constell, se mirent chanter des hymnes
de dvotion et de joie. Des espoirs versifis qui devaient monter Jsus, traduisant l'amour et
la confiance de ces curs rsigns qui vivaient ivres des douces promesses de son Royaume...
Petit petit, les voix s'levaient harmonieuses et argentines prononant des strophes
d'hosanna et d'espoir ! Des tres spirituels, imperceptibles, s'agenouillaient auprs des
condamns et le doux cho des cithares de l'invisible arrivait leurs oreilles...
Alors, quelques prtoriens qui montaient la garde, entendant leurs cantiques de foi, ont
compar la voix de ces curs angoisss des hoquets de rossignols poignards en plein clair
de lune dans l'immensit de l'espace infini.
Pendant que les prisonniers attendaient le jour rserv au sacrifice, accompagnons nos
personnages dans le droulement de leur vie quotidienne.
Aprs une visite Tibur, Aelius Hadrien voulant se certifier de la prcieuse
collaboration d'Helvidius Lucius dans ses extravagantes constructions, l'invita lui rendre
visite avec sa famille pour lui tmoigner sa reconnaissance.
Le jour dit, l'exception de Clia qui ne pouvait dissimuler son abattement,
comparaissaient au banquet que l'Empereur leur offrait, le tribun et sa famille, accompagns
de Caius Fabrice et de Fabius Corneille.
Hadrien les reut avec une amabilit extrme, voquant lors de leurs changes de
l'aprs-midi les sujets les plus varis concernant la vie sociale et politique de l'Empire.
un certain moment, aprs les dgustations habituelles, Hadrien s'est adress
Helvidius Lucius en ces termes :

82

- Mon ami, l'objectif principal cette invitation est de te remercier de ta prcieuse


collaboration acquise l'excution de mes plans dans Tibur. Franchement, tes
ralisations ont dpass mes attentes les plus optimistes !
- Merci, Auguste ! - a rpondu le patricien mu et satisfait.
Et comme s'il voulait changer de sujet de conversation, l'Empereur lui demanda avec
un vif intrt :
- Quand raliseras-tu le mariage de ta fille ? Je prtends faire un long voyage en
Grce avant de me retirer Tibur de manire dfinitive, mais je ne souhaiterais pas partir sans
assister au bonheur des fiancs.
Dsignant Caius qui ressentait la plus grande joie vu l'intrt imprial port sa
situation, Helvidius a rpliqu :
- Auguste, vous nous honorez beaucoup de votre gnreuse attention. Le mariage de
ma fille ne dpend que de son fianc qui se suborne l'exprience de la vie, avant de rpondre
l'appel de l'amour.
- Qu'en est-il, Caius ? - a demand l'Empereur avec un large sourire. Qu'attends-tu
alors ? Si Vnus n'a pas encore frapp fort aux portes de ton me, tu ne peux entretenir avec
des promesses le cur qui t'attend au printemps de l'amour.
- Vos propos, Csar - rpondit l'interpell en parfait auguste -, me rconfortent l'esprit
comme les rayons du soleil ; cependant, devant remplacer Vnus par Junon dans mon
sanctuaire domestique, j'attends l'occasion propice ma future tranquillit.
Aelius Hadrien fit un geste expressif, fixant son regard nigmatique dans celui
d'Helvidius Lucius, il ajouta :
- L'occasion attendue doit tre arrive alors. La sagesse des anciens affirmait que la
meilleure faon de parler des parents est de faire le bien leurs enfants, raison pour laquelle
j'ai dcid de prendre soin de la dote de la jeune Helvidia en lui donnant une dlicieuse
proprit dans les environs de Capoue, au pied du Volturno o le fruit des vignes et des
oliviers suffirait entretenir le bonheur d'une famille pendant cent ans d'existence sans autres
inquitudes d'ordre matriel.
Un souffle de joie a anim tous les visages, se dessinant tout particulirement sur ceux
d'Helvidius Lucius et de sa femme qui se regardrent heureux pris d'une sincre
reconnaissance pour la gnrosit spontane de l'Empereur qui Fabius Corneille s'est adress
avec la plus respectueuse courtoisie, le remerciant au nom de tous de ce cadeau royal.
Caius Fabrice, ne pouvant contenir sa joie, a serr les mains de sa fiance,
s'exclamant:
- Aprs les paroles de Fabius, nous souhaitons manifester notre reconnaissance
votre magnanimit, Auguste ! Votre pense exprime la gnrosit et votre pouvoir sur le
monde !... Et puisque la date du mariage dpend de moi, nous la marquerons pour le
mois prochain, comme il vous plaira !... Notre unique dsir est que vous nous honoriez de

83

votre prsence, puisqu'en raison de votre paternelle protection, nous sentons que les dieux
nous bnissent et nous guident !...
- Oui - confirma Hadrien en rflchissant -, le mois prochain, je prtends raliser mon
dernier voyage en Italie et en Grce. J'ai promis mes amis d'Athnes que je ne me retirerai
pas Tibur sans leur avoir fait une dernire visite ! Avant de m'absenter, je prtends
commmorer l'inauguration des nouveaux difices de la ville 2 avec des ftes publiques. Nous
profiterons, alors, de cette occasion pour que ton bonheur s'accomplisse.
(2) Parmi les nombreuses constructions d'Hadrien ralises pendant son rgne,il y a
le clbre chteau de Saint-Ange, considr comme tant des plus modernes pour l'poque. Note d'Emmanuel.
Alba Lucinie qui avait les yeux larmoyants treignait sa fille joyeusement et c'est ainsi
que se termina le banquet dans une joie parfaite.
Le lendemain, l'Empereur prit toutes les mesures ncessaires pour la donation, et alors
qu'Helvidius Lucius et sa famille se prparaient cet vnement familial, Caius Fabrice se
dirigea vers l'ancienne terre de Labour , afin de connatre la rgion o se trouvait sa future
rsidence.
Nanmoins, malgr les grandes joies, les graves proccupations et les grandes
douleurs persistaient.
Helvidius et sa femme ne pouvaient s'esquiver de la contrarit qui les martyrisait
intimement en voyant Clia qui maigrissait malgr tous les efforts qu'elle mme faisait, grce
aux puissantes nergies de sa foi pour ne pas affliger le cur de ses parents.
Comparant sa fille une fleur fane et triste, la haine du tribun l'encontre des ides
chrtiennes ne faisait qu'augmenter, il se souvenait de Cirus avec d'autant plus d'aversion et de
rancur. Le pnible contraste dans la destine de ses filles tait pour lui un sujet de profondes
mditations. Il s'intressait elles deux avec la mme affection ; nanmoins, malgr ses
bonnes intentions, la plus jeune semblait lointaine sa dvotion paternelle. Elle n'apprciait
pas la frquentation des milieux en socit, ni ne s'intgrait aisment au rythme domestique
comme il l'aurait souhait. Ses yeux n'avaient jamais manifest d'intrt pour les fantaisies de
la jeunesse et, plongs dans des schismes constants, ils semblaient se fixer dans un ailleurs
que son esprit paternel n'avait jamais pu dfinir exactement. son avis, elle tait victime
d'une si grande fragilit, que son zle de pre attribuait l'influence des principes chrtiens
dont elle s'tait imprgne en contact avec les esclaves, l-bas en Palestine... Par bonheur
Helvidia serait heureuse et cela, en quelque sorte, le consolait !... Quant Clia, lui et sa
femme plus tard l'emmneraient en des terres trangres o sa sensibilit maladive pourrait
changer de manire salutaire.
Tandis que le tribun faisait tant d'efforts pour dissimuler de telles conjectures, les joies
festives se multipliaient au sein du foyer.
Mais au fur et mesure qu'augmentaient les espoirs et les joies familiales, Clia
remarquait que ses souffrances morales dpassaient ses propres forces.

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La nouvelle de la condamnation de Cirus comme conspirateur dchirait son cur.


D'ailleurs, il suffirait d'un seul mot venant de l'Empereur pour que son terrible supplice cesse.
Ces perspectives angoissantes annihilaient tous ses espoirs. ses cts, le trousseau de sa
chre sur se couvrait de perles et de fleurs ! Elle ne lui enviait pas son bonheur, elle ne
dsirait que sauver la vie de l'lu de son cur. Elle priait toujours, mais ses prires taient
contamines par une dtresse bien relle sans la douce lgret d'antan qui les faisait monter
au ciel.
Maintenant, les vibrations spirituelles taient mles d'anxits amres et pnibles !...
Elle dsirait voir Cirus, entendre sa voix, savoir de sa bouche que son cur continuait ferme
et rsign face la mort pour que son me puise dans son courage, mais ne pouvait y penser.
Ses parents ne l'approuveraient jamais. Aussi des rflexions prouvantes envahissaient son
esprit, l'affaiblissant.
En quelques jours, son organisme ne se tenait plus debout. C'est ainsi qu'avec tout le
bon sens qui caractrisait ses initiatives, Alba Lucinie s'est dit qu'il pourrait lui tre bnfique
de la faire transporter l'Aventin o elle serait bien entoure auprs de son vieux grand-pre
et de Marcia qui l'adoraient.
Une fois l'ide accepte, Cneius Lucius vint la chercher personnellement avec toute sa
sollicitude paternelle.
Chez lui la jeune fille sortit de cet tat fbrile qui la dbilitait tant, mais son singulier
abattement moral se jouait de tous les soins du vnrable ancien qui inventait mille manires
de ramener la joie sur le visage de son adorable petite fille.
Un beau jour, mettant en jeu ses capacits psychologiques pleines de tendresse, il s'est
approch de sa petite-fille, s'exclamant avec une profonde bont :
- Clia, ma chrie, il me peine de te voir ainsi abattue et malade, malgr tous les
efforts prodigus par notre amour empress.
Et comme il voyait des larmes briller au bord de ses yeux, il a poursuivi affectueux :
- Moi aussi, ma fille, au fond de ma conscience, je suis aujourd'hui un adepte du
christianisme avec toute la ferveur de mon esprit ! Je connais l'essence des vangiles voqus
par les affectueuses suggestions de ton me candide et gnreuse !... Pour moi
maintenant, les sacrifices faits nos vieux dieux silencieux et froids ne servent plus rien,
car seules servent les offrandes de notre propre cur celui qui veille sur notre destine du
Haut de son trne ! Mais coute mon enfant : ne sais-tu pas que Jsus ne veut pas la mort du
pcheur ? Ne connais-tu pas cet enseignement plein de vie et de joie ?
Et comme s'il devinait les peines qui lacraient ce cur affectueux et croyant, il avait
aussi les yeux larmoyants.
Sa petite-fille reut ses paroles comme s'il s'agissait d'un doux lixir et rpondit :
- Oui, je comprends tout cela et je prie Jsus de m'accorder des forces pour trouver
travers votre exemple une raison ma vie...

85

Cette rponse cependant fut demi prononce, une vague de larmes envahit ses grands
yeux calmes comme si elle hsitait confesser au vnrable vieil homme sa pnible et
incessante proccupation.
Tendrement, Cneius Lucius l'a treinte alors qu'elle murmurait d'une voix suppliante :
- Grand-pre, je promets d'avoir la foi
souffrances, mais je dsirerais voir Cirus avant sa mort.

et

de surmonter toutes mes

Le respectable ancien comprit combien il lui serait difficile de satisfaire un tel dsir
mais il a rpondu sans hsiter :
- Tu le verras avec moi demain dans la matine. J'en parlerai aujourd'hui mme tes
parents.
La jeune fille lui a lanc un profond regard d'allgresse o l'on pouvait lire la plus
tendre de toutes les joies, mle d'amour et de gratitude.
Dans l'aprs-midi, une litire sortait de l'Aventin, conduisant le vnrable patricien
chez son fils qui, aux cts de son pouse, reut sa demande avec le plus grand embarras qui
transparaissait sur son visage.
Avec sa sensibilit de femme, Alba Lucinie comprit immdiatement que l'accession au
dsir de sa fille tait juste, reconnaissant vouloir accepter cette requte alarme.
Le tribun quant lui y tait rfractaire et s'il n'opposait pas un refus formel, c'tait en
raison de l'intercesseur qui tait non seulement son pre, mais aussi son matre et son meilleur
ami.
- Mais, mon pre - ragit-il aprs une longue pause -, cette demande venant de votre
bouche me surprend beaucoup.
Une telle mesure mise en pratique attirerait sur
notre maison et sur nous-mmes de nombreux commentaires et soupons. Que
diraient les administrateurs de la prison en voyant ma fille s'intresser un condamn ?
- Mon fils - a rpliqu Cneius Lucius imperturbable -, je comprends que tes scrupules
soient justifis, mais nous devons nous dire que Clia peut empirer et fatalement, si nous lui
refusons la satisfaction d'un tel dsir. En outre, je me propose de l'accompagner moi-mme.
Quant notre entre dans la prison, loin de la curiosit maladive, j'ai dj pens au meilleur
moyen d'y arriver. J'y emmnerai ma petite-fille en tant que pupille de ma maison, comme si
c'tait la fille d'un condamn puisque nous savons que les prisonniers ne vont pas mourir
comme des chrtiens mais comme des conspirateurs et des rvolutionnaires. Avec les
privilges dont je dispose, je pntrerai dans la prison en sa
compagnie,
sans
la
prsence importune des fonctionnaires ou des prtoriens, de sorte que je serai l'unique
tmoin savoir ce qui se passera entre eux deux !
Helvidius l'coutait silencieux. Mais le vnrable patricien, sans abandonner ses
intentions, lui prit ses mains entre les siennes, murmurant humblement :
- Donne ton accord ! Ne nie pas ta fille malade la satisfaction d'un dsir aussi
juste!... De plus, mon fils, souviens-toi qu'il ne s'agit que d'une simple rencontre pour la
dernire fois...

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L'ide que sa fille allait rendre visite au serviteur ha, et de surcroit avec son
approbation, le rpugnait ; mais, il y avait une telle tendresse dans les paroles de son pre que
son cur a brusquement cd cette attitude aimante pleine d'humilit.
Fixant des yeux le gnreux vieillard comme s'il n'y consentait que par considration
pour celui qui tait son pre et son plus grand ami, il a murmur un peu affect :
- C'est entendu, mon pre, que votre volont soit faite ! Je vous laisse vous occuper de
ce cas.
Et laissant entendre que le sujet lui dplaisait, il se mit parler d'autres choses,
emmenant son vieux pre l'intrieur o s'intensifiaient les prparatifs pour les fianailles
d'Helvidia.
Cneius Lucius, qui comprenait l'me de son fils depuis tout petit, vanta toutes les
initiatives prises par son garon avec bonne humeur et joie, donnant son opinion avec
optimisme sur tout ce qu'il entreprenait et se rjouissait galement de ses dcisions,
manifestant sur son visage une satisfaction spontane et sincre comme si aucune inquitude
ne peuplait son esprit.
Le lendemain ds les premires heures du jour, la litire du vnrable patricien se
garait prs de la prison Mamertine, pendant que le grand-pre et sa petite-fille qui portaient
des vtements trs simples dans de grandes tuniques qui dissimulaient mme leurs traits,
entrrent dans le funeste difice. Prtextant que Sixtus Plocius, pralablement inform, avait
reu Cneius Lucius et celle qu'il prsentait comme tant la fille adoptive de sa maison, il lui
avait donn toute la libert de s'entretenir avec les prisonniers.
Dans la grande cellule o taient entasss les vingt deux condamns, les premiers
rayons du soleil pntraient l'intrieur telle une bndiction.
Nestor et Cirus, qui se trouvaient avec les autres, taient profondment dfigurs.
L'alimentation dficiente, les perspectives angoissantes, les punitions appliques dans la
prison, tout se conjuguait pour anantir leurs forces physiques. Nanmoins, dans leur regard
serein tous les condamns avaient un clair sublim et brlant, extriorisant des nergies
mystrieuses. Ils vivaient de la foi et pour la foi, plaant tous leurs espoirs en ce royaume
divin que Jsus leur avait promis dans chacun de ses enseignements.
Volusius et Lepidus, deux prtoriens qui avaient la confiance des administrateurs de la
prison, ont conduit les visiteurs au cachot des condamns.
Un cri de joie s'est chapp de la poitrine de Cirus en voyant le visage de Clia qui
marchait vers lui avec un sourire aimant, bien qu'afflig. Nestor n'aurait pu exprimer la
reconnaissance qui inondait son me, et bien que n'tant pas un compagnon de conviction,
Cneius leur tendait ses bras gnreux.
Au dbut, l'motion et la joie les submergrent tous ; mais la jeune patricienne, dans
une impulsion toute naturelle et trs fminine, observant la dsolante situation du bien-aim
de son me, a clat en sanglots, alors que son vieux grand-pre murmurait avec bienveillance
et affection :
- Pleure, ma fille !... les larmes font du bien ton cur!...

87

Et avec bont comme s'il accordait au jeune affranchi la tche de la consoler, il s'est
loign avec Nestor dans un coin de la cellule qui le prsenta aux autres condamns.
Presque seuls, les deux jeunes gens pouvaient changer leurs dernires impressions.
- Clia, comment peux-tu te livrer la souffrance de cette manire ? - lui demanda le
jeune homme voquant toutes ses forces pour faire preuve de courage et de srnit. - Ne
vaut-il pas mieux mourir pour le Matre que nous aimons tant ? Je suis trs reconnaissant
Jsus de recevoir ta visite dans cette cellule solitaire et triste. Depuis que j'ai t fait
prisonnier, j'ai ardemment suppli que sa misricorde ne me permette pas de mourir sans
t'avoir console !...
Cette nuit encore, chrie, j'ai rv que j'tais arriv au Royaume du Seigneur et que je
voyais beaucoup de lumire et beaucoup de fleurs... En arrivant aux portes de ce paradis
indfinissable, je me suis souvenu de ton cur et j'ai senti une profonde nostalgie !... Je
voulais te trouver pour pntrer au ciel avec toi... Sans ta compagnie, les zones de lumire me
semblaient moins belles, mais un tre divin, de ceux que nous devons appeler des anges de
Dieu s'est approch, m'expliquant ces mots : - Cirus, bientt tu frapperas ces portes, libre
de tous liens qui te retiennent encore ton corps prissable ! Manifeste ta gratitude ce Pre
de misricorde qui t'accorde tant de grces, mais ne pense pas au repos car les luttes ne font
que commencer ! Tu devras encore racheter beaucoup de sicles d'erreur et de tnbres,
d'ingratitude et d'impnitence !... Console ton esprit abattu dans la contemplation des
paysages sublimes de la cration pour que tu puisses aimer la terre avec ses expriences les
plus douloureuses qui servent aussi de divin apprentissage l'cole de l'amour de Dieu !...
Alors, chrie, j'ai demand cette entit pure et aimante qu'aprs ma mort, elle m'aide
renatre auprs de toi, que ce soit portant le poids de la responsabilit des richesses
terrestres, ou dans la condition de la plus grande misre. Et je sais que Jsus qui est si puissant
et si bon, m'accordera cette grce. Ne pleure plus ! Calme ton cur dans les promesses
divines de l'vangile !...
Supposons que je vais faire un long voyage impos par les circonstances... mais, si
Dieu le permet, je serai de retour en ce monde au plus vite afin que nous nous retrouvions
encore. Comment sera cette nouvelle rencontre ? Peu importe que nous le sachions parce que,
de toute faon, nous nous aimerons toujours en esprit, travers nos ralits immortelles !
Promets-moi que tu seras joyeuse et forte en attendant mon retour. Ne permets pas que
des nergies destructrices souillent ton cur !...
Tout en prsumant que la jeune fille pourrait, plus tard, se fatiguer de sa propre
destine, il a soulign :
- J'ai confiance en toi, j'espre que jamais tu ne renieras la position sociale que le
Seigneur t'a accorde. Dans les heures angoissantes de la vie, souviens-toi qu'aprs l'amour de
Dieu, nous devons honorer pre et mre par-dessus tout, nous sacrifiant pour eux de toute
notre nergie !....
Elle cessa de pleurer, mais une brume de tristesse a envahi ses yeux dsenchants. Elle
contemplait son front avec une tendresse que le cur ne saurait jamais dfinir. Fianc ou frre
? Parfois, elle avait l'impression au fond d'elle-mme qu'il devrait aussi tre son fils. Les mes
jumeles s'aiment pour l'ternit, se confondant dans l'alternative contingente des liens de

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l'esprit. Ils inhalent un bonheur pur et immortel et ne vivent heureux que quand ils sont
intgrs dans l'union ternelle et indissoluble.
Dans la forteresse morale qui occultait ses plus pnibles motions, le jeune homme
continuait :
- Dis-moi, Clia, que tu aimeras toujours la vie, que tu auras une trs grande foi et que
tu m'attendras, pleine de confiance. Je veux affronter le sacrifice avec la certitude que tu
continueras, comme toujours, forte dans la lutte et rsigne face aux desseins du Crateur!...
- Oui - a-t-elle murmur avec une tincelle de foi qui brillait dans ses yeux -, pour toi,
jamais je ne harai la vie ! Par la confiance que j'accorde aux promesses du Christ, je me
rjouirai quand tu arriveras... je sentirai nouveau la douce caresse de ta prsence affectueuse,
car mon cur identifiera le tien entre mille cratures, parce que je t'ai aim comme Jsus nous
a enseign, avec dvouement cleste.
- C'est cela, chrie - murmura le jeune homme rassur -, c'est toujours comme a que
j'ai idalis ton cur humble et gnreux.
- Cirus - a dit la jeune fille candide -, je prie Jsus qu'il nous accorde la foi face aux
angoisses de cette heure ! J'attendrai ton retour, pleine de confiance en toi, sachant que tu m'as
toujours chrie, tout comme je t'ai aim !...
Aprs une pause, les y eux larmoyants, elle a continu mue :
- Tu sais ? Je me rappelle maintenant de notre excursion sur le lac d'Antipatris...
T'en rappelles-tu ? J'tais surprise de te voir quand la vague m'a emporte, pousse par le
vent... Aujourd'hui, je me demande si je n'aurais pas mieux fait de mourir.
J'apprendrais aimer Jsus dans un monde qui n'est pas celui-ci, et je t'attendrais
dans l'autre vie dbordante de mon amour grand et sacr '.... Je sens encore l'motion de la
minute o tu m'as sauve, me remontant la surface !...
- C'est vrai - l'interrompit Cirus faisant son possible pour ne pas trahir l'motion de ces
souvenirs -, mais nous rappelant de tout cela, ne sommes-nous pas ports croire que Jsus
dsirait te voir en vie, comme il le dsire toujours ? Ce n'est pas moi qui t'ai sauve, mais le
divin Matre qui te voulait sur terre.
- Oui - dit-elle mue -, je continuerai implorer Jsus de te permettre de revenir,
comme promis ! Le monde, Cirus, est toujours un lac agit par le vent des passions, et au fond
des eaux, il y a toujours de la vase qui touffe les plus nobles aspirations de l'esprit. Que la
compagnie de Jsus ne me manque pas l'avenir, car je veux vivre pour le servir la clart de
ta mmoire que j'honorerai toute ma vie !...
- Clia, ne doute pas du Seigneur et ne doute pas de mon retour. Je penserai toujours
toi, car jamais je ne t'oublierai...
Et pour dissiper la difficile attente de ce moment crucial, il s'est retourn, a relev un
pan du matelas immonde, plac l en guise de lit, d'o il retira un morceau de parchemin qu'il
a offert la jeune fille en ajoutant :

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- Avant-hier encore, ici mme, nous avons crit un hymne pour glorifier le Matre le
jour du sacrifice. Je me suis souvenu que je devais suggrer cette musique que je t'ai
enseigne sous les cdres de ta maison, et ils ont accept mon ide. Depuis cet instant,
chrie, mon grand tourment fut de trouver un moyen de t'en laisser une copie car j'avais la
conviction que Jsus m'accorderait le bonheur de te revoir. Il y a ici un prtorien du nom de
Volusius, bienveillant l'gard du christianisme, et qui m'a donn de quoi crire ces quelques
vers.
Lui remettant le bout de parchemin, il souligna :
- Garde cet hymne qui est mon dernier souvenir avant notre dpart ! Nous avons
tous collabor la ralisation du pome, mais me souvenant de notre ternelle affection,
j'y ai inclus quelques rimes o sont exprims tous mes espoirs. Je te les ddie pour t'assurer
de mon dvouement tout instant !
- Dieu te bnisse et te protge ! - s'exclama la jeune patricienne, gardant le prcieux
souvenir.
Ils se sont tous deux regards pousss par la puissante attraction de leurs sentiments
purifis, mais Cneius Lucius, aprs avoir longuement parl avec Nestor et ses compagnons,
examinant tous les dtails de la prison, s'approcha d'eux avec un sourire complaisant.
Connaissant la sensibilit de sa petite-fille, il lui a adress la parole en ces termes :
- Ma fille, le temps passe, je suis ta disposition pour repartir quand tu le dsireras.
Elle s'est approche du respectable vieil homme qui tait accompagn de l'affranchi de
son fils, et posa sur Nestor un regard mlancolique, mais l'ex-captif vint sa rencontre avec
ces mots :
- Clia, ta venue dans cette prison reprsente pour nous la visite d'un ange. Ne sois
pas impressionne par notre condamnation qui aux yeux de Dieu doit tre utile et juste.
L'inspiration de Paul disait que la mort est notre dernier ennemi. Nous vaincrons,
donc, cette nouvelle tape, avec Jsus et pour Jsus. Malgr tout, n'oublie pas que le cadeau
de la vie est un bien prcieux que le ciel nous confie. Pour l'me fervente, le plus grand
sacrifice n'est pas celui de la mort par le martyre, ou par l'infamante humiliation des
hommes, mais bien celui qui se ralise pendant toute la vie par le travail et par l'abngation
sincre, supportant toutes les luttes, renonant lui-mme pour gagner la vie ternelle
dont nous parlait le Seigneur dans ses divines leons !
Clia sentit que sa foi touchait un degr suprieur grce ces exhortations amicales et
affectueuses, et se tournant vers Cirus qui, de son regard, semblait lui recommander de suivre
ces conseils, elle a rpondu mue :
- Oui, je garderai en moi tes paroles avec le respectueux amour d'une fille.
son grand-pre, elle a demand l'autorisation de saluer les deux condamns, et,
s'approchant du jeune homme qui cachait toute l'motion prouve au fond de son me, elle a
pris ses mains entre les siennes pendant un instant, les baisant lgrement.

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- Que Dieu te protge !

- a-t-elle dit voix basse, presque imperceptible.

Puis, elle s'est approche de Nestor qui l'a treinte respectueusement, lui dposant un
bais sur le front.
Les deux condamns auraient dsir la remercier, mais ne le purent. Une puissante
force retenait leur voix. Ils sont rests l immobiles, silencieux, alors que Cneius Lucius,
touch par la scne mouvante, se retira avec un lger signe de la main.
Nanmoins, jusqu'au bout, Cirus dmontra sur son visage une expression de force avec
un sourire affectueux qui consolait profondment l'me jumele la sienne...
Encore un geste d'adieux dans ce silence que des paroles auraient profan, et la porte
de la prison a de nouveau grinc de ses charnires sinistres et terribles.
cet instant, le sourire du jeune homme chrtien a disparu de son visage dfigur. Il
s'est dirig vers les grilles de la prison, s'agrippant aux barreaux comme un oiseau assoiff de
lumire et de libert. Ses yeux agits balayrent l'extrieur, cherchant voir, pour la dernire
fois, la litire qui devait reconduire son aime.
Mais, peu peu, sa jeunesse inquite se tourna vers Jsus avec toute la ferveur de ses
aspirations passionnes. Il a lch prise pour finalement s'agenouiller. La lumire du soleil,
qui resplendissait maintenant par une belle matine, baigna sa face et ses cheveux. Il pria,
suppliant Jsus de lui donner la force et l'espoir ncessaire. La clart solaire semblait inonder
son front des grces du ciel, et pourtant laissant tomber sa tte, il a cach son visage dans ses
mains amaigries pour pleurer humblement.

91

VII
Aux FTES D'HADRIEN
Rapidement, Cneius Lucius remarqua que la visite de sa petite-fille aux condamns
avait eu un effet trs bnfique. Malgr son abattement, Clia se montrait courageuse dans sa
foi, plus calme et mieux dispose. Toutefois considrant toute la sensibilit de son jeune cur
aimant, son vieux grand-pre s'organisa avec ses enfants pour qu'elle reste en sa compagnie
jusqu' ce que les ftes du mariage d'Helvidia fussent passes.
Entre-temps, nous ne pouvons oublier que l'pouse de Lolius Urbicus, de retour
Rome, allait souvent Suburra o elle avait de longs entretiens secrets avec la vendeuse de
sortilges qu'elle connaissait.
Sachant qu'Hatria avait conquis toute l'estime de ses employeurs et rapportait
l'ancienne plbienne tout ce qui se passait dans la vie intime du couple, pendant des heures,
Claudia et Plotina changeaient des ides en sourdine bases sur des actions criminelles ou
laborant de funestes plans.
La veille du mariage d'Helvidia, nous allons trouver la capitale de l'Empire prise d'une
agitation caractristique aux priodes festives.
Se prparant son dernier plerinage dans l'un des centres les plus anciens du monde,
Hadrien dsirait offrir aux romains des spectacles inoubliables.
En de telles circonstances, les autorits politiques se rapprochaient du sentiment
populaire, le nourrissant d'extravagance et de joie. L'inauguration des nouvelles constructions,
les prparatifs du voyage et l'adhsion du peuple au programme officiel justifiaient les plus
grands caprices de la magnanimit impriale. De toute part, on pouvait remarquer les frissons
des travaux extraordinaires, remplissant la ville d'improvisations transformatrices, la
construction de nouvelles arcades, de ponts ou d'aqueducs provisoires, de distributions de bl
et de vin, d'organisation de cortges religieux, d'hommages des temples spciaux, de loteries
populaires et, finalement, de cirques avec leurs formidables nouveauts.
La population attendait toujours de telles manifestations avec une joie ostensible.
Install au Palatin, Aelius Hadrien voulait distraire les masses romaines en organisant
des commmorations de cette nature, poussant les autorits et les induisant garder
confidentiel l'objectif principal de toutes les activits qui taient son voyage en Grce dont les
grces avaient dj conquis sa plus grande sympathie. Le grand Empereur, class dans
l'histoire comme le plus grand bienfaiteur des villes anciennes o s'tait rig le berceau de la
culture et de la civilisation, projetait les meilleures constructions pour Athnes, ainsi que
l'tude spcialise des ruines de toute l'Hellade, afin de faire bnficier le patrimoine grec de
toutes ses ressources.

92

la veille de ces vnements, nous allons retrouver le souverain en priv en


compagnie de Claudia Sabine et de Flegon, son secrtaire de confiance. Ils analysent les
dtails de la croisire que les galres impriales doivent faire sur les eaux mditerranennes.
Arriv un moment, Hadrien interpela son secrtaire :
- Senecius, as-tu dj excut mes ordres concernant l'envoi des invitations ?
- Par Jupiter ! - s'exclama Flegon firement - jamais je n'oublierais de satisfaire
rigoureusement une dcision d'Auguste.
- Comme tu vois - dit l'Empereur s'adressant Claudia -, tout est prt et en bon tat
d'avancement. Toutefois, j'ai besoin que quelqu'un m'accompagne, non pas tant pour son sens
de l'art ou de la critique, mais pour y effectuer un travail qui rpondra mon souhait de faire
transporter Tibur quelques colonnes clbres et de magnifiques reliques des ruines de Phocis
et de Corinthe.
Je prtends dcorer nos btiments des trsors du monde antique. Dans ma retraite
Tibur, je ne pourrai m'abstenir des visions du jardin des dieux qui seront mon me de
prcieuses suggestions.
La femme du prfet l'coutait avec une attention toute particulire et profitant de
l'occasion pour raliser ses projets tout en feignant la plus grande indiffrence, elle lui
suggra:
- Divin, le fils de Cneius figure-t-il sur la liste de vos invits ?
- Non. Helvidius Lucius serait un excellent compagnon, mais je me suis
abstenu de le dranger, soucieux de sa situation trs spciale d'homme mari et de chef de
famille.
- Voyons - a rpliqu contrarie l'ancienne plbienne -, me permettrez-vous d'tre
en dsaccord avec votre faon de penser sur ce sujet. N'ai-je pas moi aussi un foyer qui exige
mon dvouement et tous mes soins ? Ne vais-je pas nie sparer de mon mari qui sera retenu
ici par les devoirs de sa tche ? Et pourtant, je nie considre honore de vous
accompagner, obissant au devoir de vous reprsenter pour nous tous, vous qui tes notre
souverain et notre chef magnanime. Je crois que le gendre de Fabius pensera comme moi,
sans mettre la moindre divergence. Dans deux jours, se ralisera les fianailles de sa fille la
plus ge, sous votre regard clment. Lui qui a reu tant de faveurs de vos mains gnreuses,
pourrait-il ddaigner de vous tre utile en quoi que ce soit ?
Aprs une pause pendant laquelle ses yeux fixrent profondment l'Empereur afin
d'arriver ce que ses paroles fassent tout leur effet, elle a continu :
- Connaissant personnellement les uvres de Tibur qui sduisent tant l'engouement
artistique, je pense que seul un esthte comme Helvidius pourrait oprer le miracle de
choisir le prcieux matriel et veiller son transfert pour Tibur. De plus, Divin, je crois que
ce voyage, pour lequel nous serons absents de Rome pendant plus d'une anne, sera trs
agrable son esprit de patricien !... De nouvelles possibilits, de nouvelles
ralisations et de nouvelles perspectives, je pense, entraneront des avantages pour sa

93

propre famille, car l'Empire reprsent par votre magnanimit, saura le rcompenser de
tous ses mrites.
Aelius Hadrien rflchit un instant pendant que son secrtaire prenait quelques notes.
Puis, tenant compte des commentaires de Claudia qui le fixait anxieusement, il
rpondit promptement :
- Tu as raison. Helvidius Lucius est l'homme que je cherche.
Sabine fit un geste expressif de satisfaction, alors que l'Empereur chargeait Flegon de
porter en son nom la dite invitation.
Les messagers le trouvrent chez lui en pleine activit festive. Le tribun fut
grandement surpris, il ne s'attendait pas une demande de cette nature. Tout autre se serait
honorer d'une telle gentillesse ; lui, nanmoins, sentimental par nature, prfrait la paix
domestique, loin du tourbillon des bagatelles frivoles de la cour. Ce voyage en Grce dans de
telles conditions lui semblait ennuyeux et inopportun. D'ailleurs, il devrait partir dans une
semaine. Et qui pouvait penser au retour ? Le souverain tait habitu faire des excursions
longues et frquentes dans le monde antique. Lors de son voyage en 124, il s'tait absent de
Rome pendant plus de trois annes conscutives, et il tait tellement passionn par Athnes
qu'il en tait arriv au point de s'initier personnellement aux mystres d'Eleusis.
Nanmoins, avant que ces pnibles rflexions annihilent sa bonne humeur, il fit
appeler sa femme au tablinum o ils examinrent attentivement le sujet.
- Pour ma part - s'exclama le tribun de son esprit rsolu -, je chercherais m'esquiver,
renoncer cette invitation. Ces absences de Rome me sparant de ma famille me perturbent.
Je me sens dsorient, ennuy, profondment insatisfait.
Alba Lucinie coutait ses affirmations le cur en moi. Pour son esprit sensible, de
telles perspectives taient terriblement amres et perturbatrices. De toute vidence, Claudia
Sabine partirait aussi pour l'Hellade lointaine et pour une dure que personne ne pouvait
prvoir. Approuver le voyage de son mari, c'tait le livrer aux basses sductions de cette
femme dont son intuition fminine pressentait les sentiments inconfessables. Mais il n'y avait
pas que cela qui l'inquitait. Sa situation Rome lui serait nouveau insupportable pendant
l'absence de son compagnon, car sans aucun doute, Lolius ne manquerait pas de la harceler
redoublant de vhmence et d'obstination.
Pendant un instant elle pensa en parler Helvidius, le mettre au courant de tous les
faits survenus en son absence, lui exposer avec sincrit ses scrupules, mais ensuite, lui vint
l'esprit le visage de son pre. Fabius Corneille dpendait vraiment du prestige et de l'aide du
prfet, de plus sa mre et ses frres inexpriments se reposaient sur son vieux gniteur.
D'un coup, la noble femme comprit qu'il lui tait impossible de manifester
franchement ses plaintes dans de telles circonstances, et, se rappelant encore de la gentillesse
de l'Empereur envers sa fille lui assurant gnreusement son avenir, elle a senti que la voix de
la gratitude devait parler plus fort que ses intrts personnels.
- Helvidius - a-t-elle murmur aprs avoir difficilement surmont ses luttes
personnelles -, personne plus que moi ne pourra souffrir de ton absence. Tu sais que ta

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prsence au foyer signifie ma protection et celle de notre famille, mais, et le devoir, mon
chri, o se trouve le devoir dans les conditions actuelles de notre vie ? L'invitation
de l'Empereur ne serait-elle pas pour nous une preuve de confiance ?
Et la gnrosit
d'Hadrien envers notre famille ? Le cadeau de Capoue n'est-il pas l pour gagner notre estime
pour toujours ?
- Tout cela est vrai - a confirm le tribun calmement -, mais je has ce totalitarisme de
l'Empire qui vole notre autonomie individuelle et brise notre propre volont.
- Nanmoins, nous devons rflchir pour nous adapter aux circonstances pondra sa femme pour consoler l'esprit abattu de son compagnon.
- Ce n'est pas seulement la politique qui m'impressionne dsagrablement
- lui dit Helvidius se soulageant -, c'est aussi la perspective de notre sparation pour un temps
indfini ! Loin de ton cur prudent et aimant, je me sens passible de dfaillance face l'assaut
des tentations de toutes espces qui m'empchent de prendre les initiatives ncessaires. De
plus, je devrai partir en compagnie de personnes qui ne me sont pas sympathiques et dont je
dteste les relations sociales, sans restriction aucune.
Alba Lucinie comprit les allusions indirectes de son mari exaspr et lui prenant les
mains affectueusement, elle s'exclama avec tendresse :
- Helvidius, trs souvent celui qui hat, est celui qui n'a pas su aimer correctement.
Faisons en sorte de maintenir l'harmonie et la paix dans le cadre de nos relations. Comme
la notion de devoir parle plus fort dans les traditions de notre nom, je crois que tu partiras et
ne te laisseras pas aller des sentiments infrieurs !... Soit calme et juste, assur que je
resterai ici prier pour toi, t'aimant et t'attendant pendant tout ce temps.
Cette douce
perspective ne sera-t-elle pas pour toi une consolation chaque instant ?
Aprs avoir fait une pause pendant laquelle il rflchit aux pondrations de sa
compagne, le tribun reconnaissant l'a attire contre lui et l'embrassa.
- Oui, chrie, les dieux couteront tes prires pour notre bonheur. Je pense aussi que la
dote d'Helvidia exige de nous ce sacrifice supplmentaire ; nanmoins, mon retour, nous
prendrons les mesures ncessaires pour changer notre vie.
Alba Lucinie ressentit un doux soulagement l'ide que ses paroles avaient calm son
compagnon, mais retournant son petit monde domestique, elle se remit rflchir sa
dplaisante situation personnelle considrant les dsolantes preuves que la destine lui
rservait au cours de sa vie. En vain, elle s'isolait dans le sanctuaire de son foyer intervalles
rguliers lors de ses activits intenses, implorant la protection des divinits qui avaient prsid
son mariage. Malgr la ferveur avec laquelle elle le faisait, les dieux d'ivoire lui semblaient
froids, implacables, et prise dans le tourbillon des joies domestiques, son sourire occultait
beaucoup de larmes silencieuses qui ne dbordaient pas de ses yeux mais lui brlaient le cur.
Entre les cris de joie gnrale, surgirent les ftes d'Hadrien et, avec elles, l'heureuse
date du mariage de la fille d'Helvidius Lucius.
Les crmonies de noces furent l'un des vnements les plus marquants pour la socit
de l'poque o apparut ce que Rome possdait de plus distinct dans les rangs de l'aristocratie.

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Fabius Corneille, dsireux de clbrer le bonheur de sa petite-fille prfre, sut


inventer les plus beaux jeux d'illumination dans le parc de la rsidence de ses enfants.
De toute part exhalait le parfum de fleurs merveilleuses, dans tous les coins des
chansons et des rimes passionnes se confondaient avec les sons des cithares et des timbales
joues par les mains de matres minents... Alors que les esclaves taient affairs satisfaire
les caprices des convives, des danseurs clbres s'agitaient la ritournelle mlodieuse des
luths. De petits bassins, improviss en aquariums naturels, exhibaient des plantes magnifiques
venues d'Orient et des poissons exotiques provoquaient l'admiration de tous ceux qui taient
enchants par les joies de la nuit.
Ce scnario festif spcialement prpar avec anticipation et quintessence de bon got
fut surtout marqu par le spectacle de la piscine o des barques gracieuses et lgres
transportaient des nymphes et des troubadours, et par l'arne dans laquelle pour clturer la
fte, deux esclaves jeunes et athltiques perdirent la vie sous le puissant glaive de combattants
plus robustes.
Aucune faille ne fut dcele, seule l'absence de Cneius Lucius qui, comme les htes en
taient informs, tait rest aux cts de son autre petite-fille malade dans sa demeure sur
l'Aventin.
Le lendemain, alors qu'Helvidia et Caius partaient pour Capoue sous une pluie de
fleurs et bien que les crmonies du peuple fussent leur apoge, Alba Lucinie ne russissait
pas dissiper la vague de craintes qui assaillait son cur. Elle avait la conscience tranquille
concernant ce qu'elle avait suggr son mari, sachant que leur gratitude l'gard de
l'Empereur n'admettait aucune tergiversation quant ce voyage en Grce. Mais Helvidius
Lucius lui avait parl de ses propres craintes face aux tentations... Ses mains sentaient encore
la chaleur des siennes lorsqu'il eut termin ses confidences amres. tait-il juste de l'inciter
accepter les nouvelles charges imposes par l'Empire ? Ne devrait-elle pas, galement,
dfendre son mari de toutes les situations difficiles, dtermines par la politique avec ses
garements pervers ?...
Elle eut alors l'ide d'aller voir Claudia Sabine et de lui demander avec humilit son
interfrence. Une telle attitude n'tait pas compatible avec les traditions d'orgueil de sa ligne,
mais le dsir du bien alli la vibration de sa sincrit pure pourrait, son avis, modifier les
intentions btardes qui d'aventure vivaient dans le cur de cette crature fatale.
Depuis qu'elle avait peru l'indcision d'Helvidius, elle ressentit le besoin de cooprer
activement sa tranquillit morale le dviant de tous les dangers en mobilisant les forces
puissantes de son affection qui arrivaient vaincre en elle les exigences de l'orgueil inn.
C'est ainsi qu'aprs y avoir longuement rflchi, le lendemain du mariage d'Helvidia,
elle dcida d'aller voir Claudia Sabine pour la premire fois dans son palais du Capitole.
Sa litire fut reue dans l'atrium avec engouement mais la femme du prfet, bien que
faisant des efforts surhumains pour dissimuler la contrarit que lui causait cette visite
inattendue, l'a reue avec agacement et hauteur.
La femme d'Helvidius, nanmoins, malgr tout l'orgueil exalt par la hirarchie de sa
naissance, se maintenait digne et sereine dans une attitude de sincre humilit.

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- Madame - expliqua la fille de Julia Spinter aprs les salutations usuelles -, je suis
venue jusqu'ici pour solliciter vos bons offices pour notre tranquillit domestique.
- Je suis vos ordres ! - rtorqua l'ancienne plbienne prenant des airs de
supriorit et coupant la parole de son interlocutrice. - J'aurai le plus grand plaisir vous tre
utile.
Ne pouvant pntrer les sentiments les plus intimes de la femme de Lolius Urbicus,
son gard, la noble femme continua avec simplicit :
- Il se trouve que l'Empereur, avec toute la noblesse et la bont qui le caractrise, a
invit mon mari l'accompagner en Grce o il restera peut-tre plus d'une anne.
Helvidius, toutefois, a de nombreux travaux en perspective et qui concernent notre tranquillit
future. Ladite excursion, avec l'honorable charge qui lui sera confie, est pour nous un motif
d'honneur et une joie, cependant, j'ai dcid de faire appel votre gnreux prestige auprs de
Csar afin qu'il dispense mon mari de cette tche.
- Oh ! Mais cela perturberait compltement les plans d'Auguste - lui dit Claudia
Sabine avec une visible ironie. - Alors la femme d'Helvidius ne se rjouirait pas de partager
avec lui la confiance sacre de l'Empire ? Je n'aurais pu imaginer qu'une patricienne de
naissance puisse un jour ne pas soutenir son mari dans ces prcieux efforts qui lvent
l'homme aux sommets du service officiel.
Alba Lucinie l'coutait, surprise, comprenant parfaitement ses propos ironiques et
intrpides.
- Rpondre une demande de cette nature est humainement impossible -poursuivitelle avec une expression sur le visage presque brutale. - Helvidius Lucius ne pourra pas
s'esquiver du programme administratif, je pense en consquence que votre cur de femme
devra se rsigner aux circonstances.
La fille de Fabius Corneille coutait ses paroles caustiques, se rappelant des
confidences de Tullia concernant le pass de son mari. Elle observait les gestes de l'ancienne
plbienne porte par le destin aux positions les plus leves dans les cercles de la noblesse et
sentait ses expressions empruntes et tranges, un vaste complexe d'odieux sentiments
rprims. Seule la jalousie avait pu la transformer de cette manire, au point de modifier les
traits les plus gracieux de sa physionomie.
Elles n'avaient pas le mme ge, mais possdaient toutes deux les mmes attraits
physiques des femmes belles qui ne sont pas encore arrives l'automne de leur vie et gardent
les meilleures grces de leur printemps pass. Alors qu'Alba Lucinie avait atteint les trente
huit ans, Claudia tait arrive quarante deux, prsentant toutes deux les mmes dispositions
d'une jeunesse avise.
Notant qu'Alba Lucinie remarquait tous ses gestes, analysant ses moindres expressions
avec toute l'intelligence de son sens de l'observation et gardait toute sa supriorit face ses
ides prononces avec prcipitation, la femme d'Urbicus s'est sentie profondment irrite.
- Aprs tout - s'exclama-t-elle presque schement la patricienne qui l'coutait en
silence -, vous me demandez l'impossible Madame. Sachez que nous traversons une

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poque difficile o les femmes sont obliges d'abandonner leurs compagnons au gr de


la chance. Moi-mme, dote du prestige auquel vous venez faire appel, je ne suis pas
pargne par de telles contingences. Marie avec le prfet des prtoriens, j'ai dj entendu
de ses propres lvres la pnible affirmation qu'il ne pourra jamais me vouloir.
Tout en disant cela, elle fixa sur son interlocutrice ses yeux brillants de colre, alors
qu'Alba Lucinie sentait son cur battre prcipitamment.
- Et vous savez Madame, quelle est la femme qui a les prfrences de mon mari ? a demand l'ancienne plbienne avec une expression haineuse indfinissable.
La noble patricienne a reu cette intrpide allusion les yeux larmoyants o
transparaissait sa dignit d'me.
- Votre silence - a murmur Sabine arrogante -dispense tous commentaires.
Le visage en feu, Alba Lucinie s'est leve, s'exclamant avec dignit :
- Je me suis lamentablement trompe en supposant que la sincrit d'une femme
honnte et d'une mre dvoue pourrait mouvoir votre cur. En change de mes loyaux
sentiments, je reois des insultes d'une ironie mordante et injustifiable. Je ne vous condamne
pas. L'ducation n'est pas la mme pour tout le monde au sein d'une mme communaut et
nous devons la soumettre au bon sens de la relativit. En outre, chacun donne, ce qu'il a.
Et sans mme la saluer, elle s'est dirige courageusement vers l'atrium o une litire
l'attendait entoure d'esclaves empresss, alors que Claudia Sabine ptrifie dans sa haine face
la leon de supriorit et le ddain reu, affichait un rire nerveux qui claterait bientt en
critiques indcentes contre les esclaves.
Dans l'intimit de son foyer, Alba Lucinie a pri, suppliant aux dieux de lui donner la
force de supporter ses preuves et toute leur protection. Le voyage de son mari ne tarderait
pas et elle ne jugeait pas opportun que de telles rvlations concernant ses contrarits intimes
fussent faites Helvidius. Rsigne, elle resterait Rome, croyant plus tard pouvoir voir
fleurir ses espoirs de paix et de bonheur au sein de son foyer. Il tait ncessaire de conserver
l'harmonie et le courage moral de son compagnon, de manire ce que son cur puisse
supporter toutes les difficults et vaincre bravement les situations les plus laborieuses.
Cachant ses larmes, la pauvre femme a organis tous les prparatifs de voyage avec la plus
grande affection. Helvidius partirait avec son amour et avec sa confiance et cela devait suffire
son cur sensible et gnreux.
Nanmoins, le dernier jour des festivits tait arriv et les protocoles de la cour
obligeaient Alba Lucinie accompagner son mari aux dernires exhibitions du cirque o
Nestor et son fils devaient tre sacrifis.
La perspective d'un tel spectacle lui gelait le sang, prvoyant l'horreur des scnes
brutales de l'amphithtre, organises par des esprits insensibles.
Elle s'est souvenue que la veille, elle avait accompagn Helvidia et Caius Fabrice
l'Aventin pour qu'ils fassent leurs adieux au grand-pre et Clia, et elle avait remarqu que
sa pauvre fille tait profondment dfigure par les douleurs de son grand et malheureux

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amour. Son cur de mre ressentait, encore, la chaleur de l'treinte affectueuse de sa fille qui
lui dit l'oreille d'une voix presque imperceptible : Au dernier spectacle, Cirus mourra. Elle
revoyait ses yeux larmoyants en lui donnant rsigne une telle nouvelle, se souvenant en
mme temps de la gnrosit avec laquelle Clia avait accueilli le bonheur de sa sur qui,
souriante et heureuse, partait pour les dlices de Capoue avec ses vux fraternels de flicit et
de paix.
Alba Lucinie rflchit longuement aux pnibles soucis qui la tourmentaient, mesurant
tout le temps le besoin de les garder secrets sous le voile des joies dguises et factices,
s'attardant tristement sur les raisons de la souffrance et sur les contrastes de la chance.
Mais elle devait tout prix changer ses dispositions mentales.
En effet, quelques heures plus tard Helvidius lui rappelait leurs obligations
protocolaires et ce n'est pas sans motions qu'elle a revtu sa tunique de gala, se livrant aux
esclaves pour la singulire mise en forme de sa coiffure en vogue.
Dans l'aprs-midi, observant la lettre la tradition des cortges, les joies populaires
dbordaient dans le cirque entre les perfidies et les clats de rire.
La caravane de Csar tait dj arrive sous une pluie d'applaudissements
assourdissants.
Sur un podium dor, Aelius Hadrien tait entour des patriciens les plus clbres
parmi lesquels les personnages de l'aristocratie de ce rcit. Autour de la tribune d'honneur, il y
avait les vestales formant un magnifique tableau et une suite de ranges hirarchiques des plus
hauts reprsentants de la cour.
Des snateurs en manteaux de pourpre, des chefs militaires avec leurs armures
argentes et brillantes, des dignitaires impriaux, se confondaient en rangs symtriquement
bien ordonns sur un vritable ocan de ttes humaines - la plbe qui donnait libre cours sa
joie.
Dans la tribune impriale, les libations se succdaient quand le souverain s'est adress
Lolius Urbicus en ces termes :
- J'ai dcrt le supplice et l'excution des conspirateurs pour cet aprs-midi,
souhaitant ainsi manifester mes gards face aux beaux services rendus par la prfecture des
prtoriens qui illustre les hauts faits de l'Empire.
- D'ailleurs, Divin - ragit le prfet avec un sourire -, ce grand effort ralis nous le
devons Fabius Corneille dont le dvouement extrme aux services de l'tat est de plus en
plus marquant au niveau administratif.
Le vieux censeur fit un signe pour remercier la rfrence directe faite son nom,
pendant qu'Hadrien ajoutait :
- J'ai pris soin d'exclure du jugement tous les lments d'origine romaine qui figuraient
parmi les agitateurs livrs la justice. J'ai fait ordonner d'en librer la majorit lors des
premires procdures, exilant dfinitivement vers les provinces les treize lments les plus

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fanatiques, ne restant que les vingt deux trangers qui sont des Juifs, des phsiens et
des Colossiens.
- Divin, vos dcisions sont toujours justes -s'exclama le censeur Fabius
Corneille, soucieux de dvier ce sujet de conversation et de ne pas se souvenir du cas de
Nestor qui, appuy par son gendre, avait travaill aux services des parchemins de la
prfecture.
Profitant de la pause qui se fit, le fier patricien a soulign :
- Mais, la grandeur du spectacle d'aujourd'hui est vraiment digne de Csar !
Il n'avait pas encore fini sa phrase que le regard de tous les spectateurs se tourna vers
le centre de l'arne o, aprs les gesticulations exotiques des danseurs, allaient commencer les
chasses fabuleuses. De jeunes athltes se mirent combattre avec des tigres froces, puis
arrivrent
des lphants et des antilopes, des chiens sauvages et des aurochs aux cornes pointues.
De temps en temps, un chasseur tombait ensanglant sous des applaudissements
dlirants alors que se suivaient les nombreux numros de l'aprs-midi au son d'hymnes qui
exacerbaient l'instinct sanguinaire du peuple.
Parfois de sinistres cris explosaient de la foule en fureur : chrtiens aux fauves ,
mort aux conspirateurs .
En fin d'aprs-midi, quand les derniers rayons du soleil tombaient sur les collines du
Celio et de l'Aventin o se tenait le fameux cirque, les vingt deux condamns furent conduits
au centre de l'arne. De sinistres poteaux taient dresss l, les prisonniers y furent attachs
avec de grosses cordes retenues par des entraves en bronze.
Nestor et Cirus taient mls au petit groupe d'tres dfigurs par les dures punitions
corporelles. Tous deux taient squelettiques et presque mconnaissables. Seuls Helvidius et sa
femme, extrmement touchs en raison du supplice infamant, remarqurent la prsence de
leurs anciens librs parmi les martyrs et firent leur possible pour cacher le malaise que la
scne cruelle leur causait.
l'exception des sept femmes qui portaient une tunique, les condamns taient
presque nus, vtus d'un simple pagne qui leur couvrait la taille jusqu'aux reins. Chacun fut
plac un poteau diffrent, pendant que trente athltes noirs de Numidie et de Mauritanie
comparaissaient dans l'arne au son des harpes qui se mariait trangement aux cris de la plbe.
Vu le caractre exemplaire et tolrant d'Hadrien qui faisait toujours son possible pour
viter les accrochages religieux, il y avait longtemps que Rome n'assistait pas de telles
scnes, un spectacle aussi sinistre.
Tandis que les gants africains prparaient les arcs ajustant des flches empoisonnes,
les martyrs du christianisme commencrent entonner un doux cantique. Personne n'aurait pu
dfinir ces notes satures d'angoisse et d'espoir.
En vain, les autorits de l'amphithtre ordonnrent d'intensifier le bruit des timbales
et les sons aigus des fltes et des luths afin d'touffer les voix intraduisibles de l'hymne

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chrtien. L'harmonie de ces vers rsigns et tristes tait toujours plus fort, dpassant tous les
bruits dans sa majestueuse mlancolie.
Nestor et Cirus chantaient aussi, dirigeant leurs yeux vers le ciel o le soleil dorait les
derniers nuages crpusculaires.
Les premires flches furent lances la poitrine des martyrs avec un singulier savoirfaire, ouvrant des ross de sang qui se transformrent immdiatement en pais filets de
souffrance et de mort, mais le cantique continuait comme un arpge angoiss se rpandre sur
la terre sombre et douloureuse... cette mlodie se mlaient, indistinctement, la nostalgie et
l'espoir, les joies du ciel et les dsillusions du monde, comme si cette poigne d'abandonns
tait un troupeau d'alouettes poignardes, s'abreuvant l'atmosphre de la terre en route vers
le paradis :
Agneau sacr de Dieu,
Seigneur de toute la vrit,
Sauveur de l'humanit,
Verbe sacr de lumire !..
Berger de la paix, de l'espoir,
De ta divine demeure,
Seigneur Jsus, illumine
Le supplice de notre croix !...
Toi aussi, tuas eu ton calvaire
De douleur, d'angoisses, de calomnies,
En offrant au monde entier
La lumire de la rdemption ;
Tu as souffert de la soif et des tourments,
Mais, sous le fiel, et les maux,
Tu as rachet les pcheurs
Du plus triste esclavage !
Si toi aussi tu as bu le calice
De l'amertume et de l'ironie,
Nous voulons la joie

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De souffrir et pleurer...
Car tels des moutons gars,
Nous sommes les fils de l'erreur,
Qui en cette terre d'exil
Vivent t'attendre.
Donne-nous Seigneur que nous puissions
Vivre le bonheur
Des bndictions de l'ternit
Qui ne se trouvent pas ici ;
La joie de te rencontrer
Dans les dernires souffrances,
Allume en nous le plaisir
De bien mourir pour Toi !...
Seigneur, pardonne les bourreaux
De ta doctrine sacre !
Protge, soutiens, relve
Ceux qui dans le mal vivent pour mourir...
En route vers Ton royaume,
Toute la douleur se transforme,
Toute larme est bonheur,
Le bien consiste souffrir!...
Console, Jsus aim,
Ceux qui nous sont chers,
Qui sont rests en arrire
Dans la nostalgie et dans l'amertume ;
Donne-leur la foi qui transforme

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Les souffrances et les pleurs


Dans les trsors sacrs
De la vie de Ton amour!...
D'autres strophes se sont leves au ciel comme des soupirs de rsignation et d'espoir...
La poitrine crible de flches qui saignaient son cur alors qu'il contemplait le
cadavre de son fils qui expirait devant lui vu sa faiblesse organique, Nestor a senti qu'un
tourbillon de souvenirs indfinissables a affleur sa pense dj vacillante, confus, au bord de
l'agonie. Les yeux troubls par l'angoisse de la mort lui ravir ses forces, il perut la foule qui
les huait et entendait toujours son tumulte bestial... Il a regard la tribune impriale o
devaient se trouver ceux qui avaient mrit son affection pure et sincre, mais sentit remonter
de son for intrieur des motions intraduisibles, il s'est vu lui aussi dans ses souvenirs confus
la tribune d'honneur portant la toge de snateur, dcor de pourpre... Couronn de ross 3 luimme applaudissait la tuerie de chrtiens qui, sans les poteaux du supplice ni les flches
empoisonnes leur transpercer la poitrine, taient dvors par des fauves hideux et
insatiables... Il voulut marcher, bouger, mais en mme temps il se voyait agenouill au bord
d'un grand lac devant Jsus de Nazareth dont le regard doux et profond pntrait les secrets de
son cur... Agenouill, il tendait les mains au Matre divin, implorant son soutien et sa
misricorde... Des larmes ardentes lui brlaient le visage triste et dcharn..
ses yeux moribonds, la foule furieuse du cirque avait disparue...
3
Nestor tait la rincarnation de l'orgueilleux snateur Publius Lentulus Corneille.
(Voir l'uvre* Il y a 2000 Ans... ) Note d'Emmanuel
C'est alors qu'une figure d'ange ou de femme 4 a march vers lui, lui tendant ses mains
affectueuses et translucides... Le messager du ciel s'est agenouill auprs du corps ensanglant
et lui a caress les cheveux, l'embrassant doucement. L'ancien esclave a ressenti la caresse de
ce baiser divin et son esprit fatigu et affaibli s'est lgrement endormi comme s'il tait un
enfant.
4

Livia. (Voir * Il y a 2000 Ans... ) - Notes d'Emmanuel

Dans toute l'arne ont vibr des radiations invisibles descendant des rgions les plus
leves de la spiritualit... Des tres dvous et resplendissants tendaient fraternellement leurs
bras aux compagnons qui abandonnaient leur enveloppe prissable, tmoignage de leur foi,
par l'injure et par la souffrance.
Quelques minutes plus tard, tandis que les serviteurs de l'amphithtre retiraient des
poteaux de martyre les restes ensanglants aux cris des applaudissements de la foule en folie,
Helvidius Lucius, la tribune d'honneur, serrait nerveusement les mains de sa femme, lui
laissant comprendre les commotions inexplicables qui l'accablaient en son for intrieur.
Pendant cela, oblige de garder une attitude protocolaire, elle fixait son compagnon de ses
yeux larmoyants.
Mais, dans le palais de l'Aventin, en cet aprs-midi limpide et serein, le spectacle fut
peut-tre plus impressionnant par sa majest douloureuse et silencieuse.

103

Recueillis dans une salle de repos, Cneius Lucius el sa petite-fille observaient tous les
mouvements extrieurs aux crmonies d'Hadrien, remarquant que la vague du peuple s'tait
engouffre dans le cirque pour les derniers spectacles programms.
Alors que le ciel romain s'obscurcissait, la jeune fille alla chercher le bout de
parchemin o Cirus avait crit les huit rimes du dernier hymne, s'exclamant au vieillard
doucement :
- Grand-pre, cette heure Nestor et Cirus doivent tre en marche pour le sacrifice !
Tu crois, grand-pre, que nos tres chers peuvent revenir du ciel pour soulager notre
destine?
- Pourquoi pas, ma fille ? Puisque Jsus a promis de venir la rencontre de ceux qui se
runissent en son nom, en ce monde, pourquoi ne permettrait-il pas ses messagers de
revenir auprs de ceux qui les aiment dj dans cette vie ?
Clia a tourn vers le vieillard ses grands yeux tristes illumins par une candeur
merveilleuse.
Ensuite, trs sereine, elle s'est leve, s'est dirige vers la grande fentre qui donnait sur
le Tibre dont les eaux refltaient les nuances de l'heure crpusculaire.
Fixant le parchemin, elle en a lu tout le contenu en silence, puis chanta d'une voix
presque imperceptible les vers de l'hymne chrtien et s'arrta d'une manire particulire la
dernire strophe, la relisant en larme, elle cherchait deviner dans ces lignes la pense de l'lu
de son cur.
Le vnrable patricien coutait sa voix tendre, comme s'il coutait un oiseau dplum,
abandonn et seul parmi les hivers du monde, sans pouvoir extrioriser les motions qui
assaillaient son me douloureuse.
Les rflexions les plus tristes peuplaient son tre, elle sentait son cur battre un
rythme terriblement acclr.
L'me torture, il observait sa petite-fille qui se tournait maintenant vers le ciel
chercher parmi les nuages du bleu vespral le cur de celui qu'elle idoltrait.
Quelques minutes se sont coules ainsi, longues et pnibles pour sa pense puise et
meurtrie.
un moment donn, alors que le firmament s'tait dj vanoui, de ses yeux tendres
et profonds, la jeune fille a fix le ciel avec une plus grande attention comme si elle percevait
une vision qui l'merveillait.
Elle semblait absente de toutes les sensations du monde extrieur, de tout ce qui
l'entourait, se figurant mme ne pas percevoir la prsence de son grand-pre qui accompagnait
son extase, prise d'motion.

104

Aprs quelques instants, cependant, ses bras ont nouveau boug, les expressions qui
lui taient propres reprenaient le cours de la ralit et de la vie.
- C'est vrai ! - a soupir Cneius Lucius presque dans un murmure.
- Grand-pre - a-t-elle dit alors avec une placidit divine qui brillait dans ses yeux -,
j'ai vu un groupe de colombes blanches dans le ciel, on aurait dit qu'elles sortaient du cirque
du martyre !...
- Oui, mon enfant - a rpondu Cneius Lucius angoiss, aprs s'tre lev pour
contempler le bleu serein -, ce doit tre les mes des martyrs qui remontaient la Jrusalem
cleste !...
Un profond silence se fit entre eux deux.
L'anxit de leur cur dans la grandeur mlancolique du moment, parlait plus fort que
tous les mots.
Toutefois Clia a interrompu ce calme divin en demandant :
- Grand-pre, avez-vous dj lu le Sermon de la Montagne o Jsus bnit tous ceux
qui souffrent ?!...
-Oui.. - a rpondu le vieil homme attrist.
- Certainement - poursuivit la jeune fille avec son innocence affectueuse et dlicate que Jsus a prfr que je reste au monde sans l'amour de Cirus, souffrir le sacrifice de la
sparation et de la nostalgie, afin de me sauver un jour au ciel o se retrouvent tous les
bienheureux !...
Cneius Lucius a profondment senti toute la douce rsignation de ces paroles. Il aurait
voulu rpondre, l'exhorter poursuivre dans la sublime persvrance de ce sacrifice, mais son
vieux cur s'touffait. Il a alors attir sa petite-fille lui et embrassa son front tendrement.
Ses cheveux blmes se mlaient la chevelure paisse de la jeune fille, comme si sa vnrable
vieillesse tait une nuit toile baisant l'aube.
Au loin, on entendait encore les derniers cris de la foule, mais le firmament de Rome
s'est couvert d'une beaut sublime et mystrieuse. L'immense tranquillit du crpuscule
semblait se peupler des appels sacrs de l'infini.
Alors, tous deux priant silencieusement ont regard le Tibre et le ciel, puis se sont mis
pleurer

DEUXIEME PARTIE
I
105

LA MORT DE CNEIUS

Lucius

Il y avait deux mois que l'Empereur et ses courtisans favoris avaient quitt Rome.
En cette fin de printemps de l'anne 133, la vie de nos personnages, dans la capitale de
l'Empire, se passait dans une apparente srnit.
Au quotidien, Alba Lucinie concentrait toute son attention sur sa fille et sur ses parents
bien que se sentant trs abattue, vu les intenses proccupations morales causes non
seulement par l'absence de son mari, mais aussi par l'attitude de Lolius Urbicus qui, ayant le
champ libre, abusait de l'autorit dont il disposait en l'absence de Csar, redoublant ses
avances avec plus de tmrit et de vhmence.
La noble femme faisait tout pour dissimuler une situation aussi amre et, nanmoins,
le conqurant continuait, implacable, dans ses intentions frntiques, supportant mal
l'ajournement indfini de ses espoirs inavouables.
Auparavant, Tullia Cevina tait presque une sceur pour la femme d'Helvidius, son
amiti affectueuse et attentive savait la rconforter dans les moments d'preuves les plus
difficiles ; mais, avant le dpart en voyage de Csar, le tribun Maxima Cunctator fut charg
d'excuter une mission politique dans la lointaine Ibrie, emmenant son pouse avec lui.
Alba Lucinie se retrouvait presque seule avec son dsespoir moral car elle ne pouvait
rvler ses vieux parents, si tendres, les chagrins secrets de son cur tourment.
Trs souvent, elle se laissait aller pendant des heures parler avec sa fille dont la
simplicit d'esprit et la ferveur en sa croyance l'enchantaient, mais, malgr tous ses efforts,
elle n'arrivait pas dominer sa faiblesse physique qui commenait inquiter tout le monde
dans la famille.
Un vnement vint perturber encore davantage l'existence apparemment tranquille de
nos amis dans la capitale de l'Empire. Cneius Lucius tomba gravement malade du cur, ce qui
pour les mdecins, d'une manire gnrale, tait une chose naturelle, vu son grand ge.
En vain des lixirs et des stimulants, des tisanes et des panaces furent utiliss, mais le
vnrable patricien se montrait chaque jour plus faible. Toutefois, Cneius dsirait vivre encore
un peu jusqu'au retour de son fils, afin de le serrer dans ses bras avant de mourir. Dans ses
lans d'affection paternelle, il voulait lui recommander d'apporter son soutien ses deux
surs Publicia et Marcia et exprimer Helvidius ses dernires volonts. Mais sa connaissance
exprimente des obligations politiques le forait renoncer de telles circonstances. Aelius
Hadrien, conformment ses habitudes, ne reviendrait pas avant un an, dans la meilleure des
hypothses. Et une voix intrieure lui disait que d'ici l son corps puis devrait tre livr,
rduit en cendres, la paix du sarcophage. Un peu triste, malgr la force de sa foi, le
vnrable ancien nourrissait secrtement des mditations graves et profondes, concernant la
mort.

106

Seule Clia lors de ses visites russissait l'arracher pendant quelques heures ses
pnibles rflexions.
Avec un sourire de sincre satisfaction, il treignait sa petite-fille, se dirigeaient tous
deux la fentre qui donnait sur le Tibre, et quand la jeune fille lui parlait de la joie qu'elle
avait prier dans un endroit aussi beau, Cneius Lucius avait l'habitude de lui dire :
- Mon enfant, autrefois je ressentais le besoin du sanctuaire domestique avec toutes ses
expressions extrieures... Je ne pouvais dispenser les images des dieux, ni renoncer au don des
plus riches sacrifices ; aujourd'hui nanmoins, je dispense tous les symboles religieux pour
mieux sonder mon propre cur, me rappelant de l'enseignement de Jsus la Samaritaine, au
pied du Garizim qui dit qu'un jour viendra o le Pre Tout-puissant sera ador, non pas dans
les sanctuaires de pierre, mais l'autel de notre propre esprit... Et l'homme, ma fille, pour
rencontrer Dieu au fond de sa conscience, ne trouvera jamais de meilleur temple que celui de
la nature, sa mre et matresse...
Telles taient les ides qu'il changeait lors de ses entretiens avec sa petite-fille.
Elle, son tour, transformait ses espoirs briss en aspirations clestes et sa souffrance
en consolation pour le cur du vieillard idoltr. Son esprit fervent dot de la sublime
intuition de sa foi, qui augmentait sa capacit de comprhension, devinait que son ador
grand-pre ne tarderait pas prendre lui aussi le chemin de la tombe. Elle dplorait dj
l'absence de cette me affectueuse et amicale, convertie en un refuge pour sa pense
dsappointe, mais en mme temps, elle suppliait le Seigneur de lui donner du courage et des
forces.
Un jour de grand abattement physique, Cneius Lucius vit que Marcia ouvrait la porte
de sa chambre tout doucement avec un sourire de surprise. L'ane de ses filles venait lui
annoncer l'arrive de quelqu'un de trs cher son gnreux esprit. C'tait Silain, son fils
adoptif, qui revenait de Gaules. Le patricien lui a demand d'entrer avec une joie chaleureuse
et sincre. Il s'est lev tremblant pour treindre le jeune homme qui, dans la jeunesse de ses
vingt deux ans, l'a aussi embrass, pleurant presque de joie.
- Silain, mon fils, tu as bien fait de venir ! -s'exclama-t-il calmement. Mais
dis-moi ! Tu viens Rome par ordre de tes chefs ?
Le jeune homme lui dit que non, qu'il avait demand un cong pour revoir son pre
adoptif qui lui manquait beaucoup, ajoutant son intention de rester dans la capitale de
l'Empire, si toutefois cela tait accept, car il expliqua que son commandant en Gaules, Jules
Saul tait un homme brut et cruel qui le soumettait sans cesse de mauvais traitements
prtextant respecter la discipline. Il supplia son pre de le protger auprs des autorits en
empchant son retour.
Cneius Lucius l'couta avec intrt et rpliqua :
- Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour satisfaire tes justes dsirs.
Ensuite, il a beaucoup rflchi alors que son fils adoptif remarquait son grand
abattement physique.
Sortant, nanmoins, de ses penses austres, Cneius Lucius a ajout :

107

- Silain, tu n'es pas sans connatre le pass et, un jour dj, je t'ai parl des
circonstances qui t'ont uni mon cur paternel.
- Oui - a rpondu le jeune homme sur un ton rsign
-, je connais l'histoire de ma naissance, mais les dieux ont bien voulu accorder au
misrable abandonn que je suis, un pre affectueux et dvou comme vous et je ne maudis
pas ma destine.
L'ancien s'est lev et, aprs l'avoir embrass pris d'motion, il s'est mis marcher dans
la chambre se soutenant avec effort. un moment donn, il a arrt ses pas lents devant un
coffre-fort en bois dcor d'acanthe et l'ouvrit soigneusement.
Parmi les parchemins qui se trouvaient l, il a retir un petit mdaillon, s'adressant au
jeune homme en ces termes :
- Mon fils, les enfants trouvs n'existent pas pour la Providence divine. Pas mme
en remontant dans le pass, tu ne dois nourrir de peines en ton for intrieur, en raison de ton
sort. Tous les destins sont utiles et bons quand nous savons profiter des possibilits que le ciel
nous accorde pour notre propre bonheur...
Et, comme s'il plongeait sa pense dans l'abme des souvenirs les plus lointains, il a
continu aprs une pause :
- Quand Marcia t'a embrass pour la premire fois dans cette maison, elle a
trouv sur ta poitrine de nouveau-n ce mdaillon que j'ai gard pour te le donner plus tard.
Je ne l'ai jamais ouvert, mon fils. Son contenu ne pouvait m'intresser, car quoi qu'il en soit
tu devais tre pour moi un fils beaucoup aim... Cependant, il me semble que l'occasion de te
le donner est arrive. Mon cur me dit que je ne vivrai pas trs longtemps maintenant. Je dois
tre en train d'puiser les derniers jours d'une existence dont je demande de toutes mes forces
le pardon du ciel pour mes erreurs. Mais, si je me trouve au bord de la tombe, tu es jeune et tu
as largement le droit l'existence terrestre... Il est possible que tu vives Rome dsormais, et
il se peut aussi que vienne le moment o tu auras besoin d'un souvenir comme celle-ci...
Garde-le, donc, avec toi.
Silain, cet instant, tait profondment mu.
- Mon pre - s'exclama-t-il tendrement tout en prenant le mdaillon dlicatement -, je
le garderai en souvenir sans que le contenu ne m'intresse. De toute faon, en ce qui me
concerne, je n'aurai pas d'autre pre si ce n'est vous. En cette me gnreuse, j'ai trouv
l'affection maternelle qui m'a manqu dans les jours les plus reculs de ma vie.
Tous deux se sont treints avec attachement poursuivant leurs changes sur des faits
relatifs la province ou la cour.
Dans la soire, le vnrable patricien reut la visite de Fabius Corneille auprs de qui
il sollicita que des mesures favorables fussent prises l'gard de son fils adoptif.

108

Trs sensible aux circonstances solennelles dans lesquelles cette demande tait faite, le
censeur a examin le sujet avec le plus grand intrt, de sorte que peu de temps aprs, il
obtenait le transfert de Silain pour Rome, et le prenait son service dans le cadre mme de sa
gestion administrative, faisant de lui un fonctionnaire de son entire confiance.
Considrant l'admission de ce nouveau personnage dans la sphre de ses relations
familiales, Alba Lucinie s'est souvenue des confidences de Tullia, mais prit soin de mettre de
ct ses impressions personnelles, acceptant volontiers l'amiti respectueuse que Silain lui
tmoignait.
Au foyer d'Helvidius Lucius, nanmoins, la situation morale se compliquait de plus en
plus, en raison des avances de Lolius Urbicus qui, d'une certaine faon, ne se dcidait pas
abandonner ses prtentions criminelles.
Un beau jour, dans l'aprs-midi, alors qu'Alba Lucinie et Clia revenaient d'une de
leurs promenades habituelles sur l'Aventin, elles reurent la visite du prfet des prtoriens
dont la physionomie torture dmontrait une grande agitation et un profond dcouragement.
La jeune fille se retira dans sa chambre, alors que la noble patricienne engageait une
conversation amicale et digne. Le prfet, nanmoins, aprs quelques minutes, presque
hallucin, s'adressa elle en ces termes :
- Pardonnez mon audace ritre et impertinente, mais je ne peux chapper la force
des sentiments qui domine mon cur. Vous serait-il possible de m'accorder un petit espoir?!...
En vain j'ai cherch vous oublier... Le souvenir de vos vertus attrayantes et exceptionnelles
est grav dans mon esprit en caractres puissants et indlbiles !... L'amour que vous avez
veill en moi est une lumire indestructible, brlante, allume dans ma poitrine pour
l'ternit !...
Alba Lucinie coutait ses dclarations aimantes prise de crainte et d'tonnement, se
sentant incapable de traduire la rpugnance que ces affirmations lui causaient.
Aveugl par sa passion, le prfet des prtoriens continuait :
- Je vous aime profondment et follement... Depuis longtemps et bien jeune encore,
j'ai tout fait pour vous oublier, obissant aux lignes parallles de nos destins ; mais le temps
n'a rien fait d'autre qu'augmenter cette passion qui m'envahit et annule toutes mes bonnes
intentions. J'ai aujourd'hui confiance en votre magnanimit et je veux garder dans cette
misrable poitrine un lger espoir !... Rpondez mes suppliques ! Accordez-moi un regard !
Votre indiffrence me blesse le cur face la pnible perspective de ne jamais raliser
le rve divin de toute ma vie... Je vous adore ! Votre image me poursuit de toute part comme
une ombre.
Pourquoi ne pas correspondre ce dvouement sublime qui vibre dans mon
me? Helvidius Lucius ne pourra jamais tre le cur destin au vtre pour ce qui est de la
comprhension et de l'amour !... Brisons le cercle des conventions qui nous sparent, vivons
les dsirs ardents de notre me. Soyons heureux de notre union et de notre amour !...
Stupfaite, Alba Lucinie se taisait, sans mettre de rponse prcise, telle tait la torture
qu'elle vivait.
Nanmoins

derrire

les

rideaux,

une

scne significative avait lieu.

109

Se dirigeant distraitement vers la salle de rceptions, Clia avait surpris les attitudes
d'Hatria qui, telle une ombre, se tenait dans le couloir l'coute des paroles du prfet
prononces voix haute avec imprudence.
S'approchant des lieux, prise d'une terrible surprise, elle devint brusquement toute ple
car elle entendit, elle aussi, les dernires phrases passionnes du mari de Claudia.
Malgr cela, elle remarqua que sa mre gardait un trange silence. Une telle affection
serait-elle possible sous ce toit ? Son cur innocent ne dsirait pas abriter ces penses
dgradantes, outrageantes pour la chastet maternelle. Elle ressentit le besoin de prier avant
que son esprit ne cde des jugements prcipits et moins dignes ; mais elle devait d'abord
loigner la servante tout prix pour que la situation ne se complique pas au point de susciter
la mdisance et la curiosit des autres domestiques.
- Hatria, que fais-tu ici ? - a-t-elle demand gentiment.
- Je suis venue apporter les fleurs de la patronne - a-t-elle rpondu feignant
l'insouciance - ; mais j'ai crains de dranger la tranquillit de ma matresse et de Monsieur le
Prfet qui s'apprcient tant.
La complice de Claudia Sabine avait soulign ces derniers mots avec une telle
simplicit, que mme Clia, dans la pure navet de son me sensible ne perut aucune
malice,
- C'est bien. Donne-moi les fleurs, je les apporterai moi-mme ma mre.
Hatria s'est immdiatement retire pour viter d'veiller des soupons, pendant que
Clia plaait les ross dans un vase de l'antichambre et se retirait dans sa chambre le cur
oppress, vidant dans sa prire sincre toutes les larmes de son me inquite.
Le silence de sa mre l'avait profondment impressionne. Serait-il possible qu'elle
aime cet homme ? Des divergences intimes si profondes entre ses parents seraient-elles
apparues pour qu'une hcatombe sentimentale vienne s'abattre sur cette maison toujours
berce d'une affection si pure ?... Elle n'avait pas entendu sa mre rpondre son conqurant
avec toute l'nergie requise. Ce mutisme terrifiait son cur. Serait-il possible que les passions
du monde aient domin sa mre si digne et si sincre en l'absence de son pre ? Les plus
pnibles conjectures peuplaient son esprit surexcit et afflig.
Nanmoins, elle prit la ferme dcision de ne pas laisser transparatre ses doutes et ses
inquitudes. Son cur ne pouvait croire que sa mre ait agi de la sorte, mais mme ainsi, elle
rflchissait avec ses sentiments chrtiens et se disait que si Alba Lucinie prvariquait un jour,
ce serait le moment pour elle en tant que fille de lui tmoigner son ineffable amour avec les
sublimes dmonstrations d'une rsignation suprme.
Se rappelant les prcieux enseignements de Jsus, son esprit aimant s'est senti consol,
investi de nouvelles dispositions.
Toutefois, sans que sa fille ait pu entendre ses paroles indignes, aprs une longue
pause, la femme d'Helvidius a rpondu nergiquement :

110

- Monsieur, j'ai toujours tolr vos insultes avec rsignation et charit, non seulement
pour la relation qui vous lie mon pre, tout comme pour la manifestation de cordialit
existante entre vous et mon mari ; mais la patience aussi a ses limites.
Comment votre dignit de patricien a-t-elle pu tomber un niveau aussi bas,
inconcevable chez les plus vils malfaiteurs de l'Esquilin ?! Dans l'environnement provincial
o je me trouvais, je n'aurais jamais suppos qu' Rome les hommes du gouvernement se
valent de leurs prrogatives pour humilier des femmes dsarmes de toute l'horreur des
passions inavouables.
N'avez-vous pas honte de votre conduite en essayant d'entacher la rputation d'une
maison honnte et d'une femme que se veut digne de cultiver les vertus domestiques les plus
leves ? Comment pouvez-vous oser un crime aussi incroyable ! Vos effarantes dclarations
en l'absence de mon mari valent pour une infme trahison et la plus vile des lchets !...
Considrez-vous bien vos incroyables propos ! Les portes accueillantes de cette
maison qui se sont constamment ouvertes pour vous recevoir comme ami, sont aussi ouvertes
pour vous expulser comme un monstre !...
Dans un moment aussi dramatique, le visage en feu, Alba Lucinie manifestait
fermement son tat d'esprit. Indigne, elle indiquait la porte au conqurant, l'invitant se
retirer.
- Madame, c'est ainsi que vous recevez mes sentiments si sincres ? a
murmur Lolius Urbicus d'une voix sourde.
- Je ne connais pas le code de la prvarication et je n'ai jamais pu comprendre l'amiti
dguise d'injure - a dclar la noble femme avec l'hrosme de toute son nergie fminine.
l'entendre et percevant sa vertu indomptable, le prfet des prtoriens a ouvert la
porte pour se retirer, s'exclamant en colre :
- Vous m'couterez avec plus de bienveillance en d'autres circonstances. Ma patience
est inpuisable !
Puis il est sorti prcipitamment s'engouffrant dans les ombres de la nuit qui s'tait dj
pose sous le ciel gristre.
Se retrouvant seule, la patricienne laissa libre cours aux larmes amres qu'elle retenait
dans son cur. L'absence de son mari lui pesait, les proccupations morales, les insultes du
conqurant impitoyable, le manque d'un cur amical qui aurait pu couter et partager ses
amertumes, tout contribuait pour accumuler les nuages qui brouillaient son raisonnement.
En vain, sa fille essaya de la consoler de ses angoissantes inquitudes. Trois jours
passrent tristes et amers.
Clia, qui pouvait peine mesurer les tourments de sa mre, ne russissait pas
comprendre la cause de sa dtresse, se sentant encore trouble et confuse par les dclarations
du prfet. S'abstenant, cependant, de toute pense qui aurait pu infirmer la dignit maternelle,
elle voulut oublier le sujet, multipliant ses marques d'affection.

111

Alba Lucinie, son tour, rflchissait avec amertume la funeste influence que Lolius
Urbicus et sa femme exeraient sur le destin de sa famille, suppliant aux dieux du foyer toute
leur compassion et misricorde avec ferveur.
Dans les mmes circonstances dplaisantes, la situation se poursuivait, quand, un jour,
le vieil employ Blisaire qui avait la confiance de Cneius Lucius et de sa famille, est venu
leur annoncer que l'tat de sant du vieillard s'tait aggrav inopinment. Marcia les en
informait, esprant qu'ils se rendraient de toute urgence sa demeure de l'Aventin.
Une heure plus tard, la litire d'Helvidius tait en chemin.
Peu aprs, Clia et sa mre taient devant le gentil vieil homme qui les reut avec un
large sourire malgr son tat de faiblesse vident. Sa tte vieillie reposait sur des oreillers d'o
il ne se pouvait plus se lever, mais ses mains rides caressaient sa belle-fille et sa petite-fille
avec une merveilleuse tendresse. Alba Lucinie remarqua avec surprise son tat d'puisement
gnral. La fulgurance trange de son regard laissait entrevoir les plus tristes perspectives.
Aux premires questions, le patient rpondit avec srnit et lucidit :
- Rien ne justifiait tant de craintes de la part de Marcia... Je pense que ds demain
j'aurai retrouv le rythme normal de la vie. Le mdecin est dj venu et a pris toutes les
mesures ncessaires et opportunes...
Et remarquant l'abattement profond de la femme d'Helvidius, il a ajout :
- Qu'y a-t-il, ma fille ? Tu viens voir un souffrant, plus malade et plus accable que lui
?... Ta faiblesse requiert des soins... Tes yeux sont profonds et tristes, tes joues sont ples !...
cet instant, percevant que son grand-pre dsirait s'adresser en priv sa mre, Clia
s'est loigne et s'est approche de Marcia qui lui confia ses apprhensions sur l'tat de sant
du vieillard.
Alba Lucinie, s'asseyant au bord du lit, a embrass la dextre du vieil homme avec
amour et tendresse.
Elle voulut s'excuser de l'impression qu'elle causait, prtextant une mauvaise migraine
ou allguant une toute autre banalit qui pourrait justifier son tat de faiblesse, mais une
singulire tristesse s'est empare d'elle. En plus de ses peines, quelque chose dans son cur
lui disait que son vieux beau-pre, aim comme un pre, tait en train de partir pour les
brumes de la tombe. cette ventualit, ses yeux le dvisageaient avec la tendresse
misricordieuse de son cur fminin. En vain, elle chercha une excuse en son for intrieur
pour ne pas le dranger avec ses ralits dsolantes mais le regard trange et fulgurant de
Cneius Lucius semblait scruter la vrit en elle-mme.
- Tais-toi, ma fille ?... - a-t-il murmur, aprs avoir attendu quelques minutes la
rponse ses douces interpellations. - Quelqu'un a bless ton cur gnreux et aimant ?
Ton silence me laisse entrevoir une douleur morale trs grande...
Sentant qu'il discernait exactement son tat d'me, Alba Lucinie laissa couler une
larme signalant combien son cur tait lacr.

112

- Mon pre - ne vous inquitez pas pour moi et ne vous effrayez pas de mon motion !
Je me sens prisonnire des penses les plus tranges et les plus torturantes...
L'absence d'Helvidius, les problmes du foyer et maintenant votre tat si fragile, forment un
tout qui suscite en moi des penses amres et indfinissables !... Mais les dieux auront piti
de notre situation, ils protgeront Helvidius et vous rendront votre prcieuse sant !...
- Oui, ma fille, mais il n'y a pas que cela qui t'afflige - rpliqua Cneius Lucius de son
regard calme et pntrant -, d'autres peines contrarient ton cur !... Depuis quelque temps
dj, je rflchis la vie contraste que tu avais en province, et celle que tu as ici, dans le
gouffre de nos conventions sociales... De toute vidence, ton esprit sensible doit tre
bless par les pines des sentiers rugueux de notre poque de dcadence et de fcheux
contrastes !...
Et comme si son analyse la sondait plus avant encore, il a ajout :
- J'ai l'impression aussi que certaines personnes de notre entourage social ont
profondment dchir ton cur... N'est-ce pas la vrit ?...
Fixant ses yeux calmes et lumineux dont la rponse n'admettait pas de subterfuges, la
femme d'Helvidius a rpliqu avec un soupir d'angoisse :
- Oui, mon pre, vous ne vous trompez pas ; nanmoins, j'espre que vous
avez confiance en moi car dans le cadre de la grandeur de nos codes familiaux je saurai
remplir mes devoirs de femme et de mre, en toutes circonstances.
Le vnrable patricien a longuement rflchi comme s'il cherchait au fond une
solution pour
consoler sa belle-fille qu'il avait toujours considre comme sa propre fille digne et
attentionne.
Puis, comme s'il avait peru les voix silencieuses de son cur, il a ajout :
- As-tu dj entendu dire que nous avons plusieurs vies sur terre ?
- Comment, mon pre ? Je ne comprends pas.
- Oui, certains philosophes trs anciens ont laiss au monde ces vrits rconfortantes.
Dans ma jeunesse, dans le cadre de mes tudes, je les ai combattues, fidle nos traditions les
plus respectables ; toutefois, la vieillesse et la maladie possdent aussi de grandes vertus !...
Les expriences humaines m'ont enseign que nous avons besoin de plusieurs existences pour
apprendre et nous purifier... Maintenant que je me trouve au seuil de la tombe, les plus
profondes mditations me visitent l'esprit. La question des vies successives s'est claire avec
toute la beaut de ses fabuleuses consquences. La vieillesse me fait sentir que l'esprit ne se
modifie pas seulement avec les leons ou avec les luttes d'un sicle, et la maladie m'a fait
reconnatre en ce corps un humble habit qui se dfait avec le temps. Nous vivrons dans l'audel avec nos impressions les plus fortes et les plus sincres, et nous reviendrons sur terre
pour continuer les mmes expriences ncessaires notre volution spirituelle.
Percevant que sa belle-fille trs surprise coutait ses propos philosophiques, le
vnrable ancien a soulign :

113

- Ces considrations, ma fille, me viennent de l'intrieur pour t'clairer car malgr la


dcrpitude porteuse de la mort, mon esprit est vivant, plein d'entrain et d'espoir. Sans la
certitude de l'immortalit, la vie terrestre serait une comdie stupide et pnible. Mais je sais
qu'au del de la tombe, une autre vie fleurit et que de nouvelles possibilits illumineront notre
tre.
Pour cela, je m'meus de tes douleurs d' prsent, mais je crois qu' l'avenir la
Providence divine nous accordera d'autres expriences et nous ouvrira de nouveaux chemins...
Ceux qui aujourd'hui nous hassent ou nous poursuivent, pourront tre convertis au bien par
notre amour vigilant et compatissant. Qui sait ? Aprs cette vie, nous pourrons revenir
racheter nos curs aux vues du ciel et aider la rdemption de nos ennemis. Garde la foi, la
misricorde et l'espoir, te disant que le temps doit tre pour nous un patrimoine divin !...
Conformment au principe lev des vies multiples, les liens du sang nous donnent les plus
sublimes possibilits de transformer la turpitude de la haine ou des sentiments inconfessables,
en des chanes caressantes d'abngation et d'amour...
Sans forces physiques pour dfendre mes chers enfants des embuscades et des dangers
du monde, je garde mes tendres espoirs pour un avenir encore lointain, tout en croyant la
sagesse qui rgit les travaux et les preuves de l'existence sur terre.
Cneius Lucius tait fatigu, ces paroles sages et inspires lui sortaient de la gorge avec
une difficult considrable. D'ailleurs Alba Lucinie n'avait pas compris ses exhortations
affectueuses et transcendantes qu'elle attribuait au fond de possibles modifications mentales
lies son tat physique. Se montrant un peu plus forte face ses propres peines, elle fit sentir
au vieil homme que son tat exigeait du repos et qu'il devrait s'abstenir de faire des efforts
prolongs et inadquats en cet instant.
Le sage patricien qui perut l'incomprhension de sa belle-fille, a esquiss un sourire
aimant et rsign.
Quelques minutes plus tard, la femme d'Helvidius confiait aux personnes prsentes ses
impressions quant l'tat mental du patient, ce qui, comme l'expliqua Marcia, n'tait pas une
surprise depuis que le gnreux vieillard avait manifest ses sympathies pour les doctrines
chrtiennes.
Seule Clia comprit la situation, accourant pour le consoler. Avec son immense
tendresse, elle a treint son grand-pre, alors qu'il l'avertissait :
- Je sais pourquoi tu m'embrasses et tu m'treins ainsi... Quel dommage que tous les
ntres ne puissent comprendre les principes qui clairent et consolent nos curs !... Aux
autres, je ne devrais pas parler avec la franchise avec laquelle nous changeons nos ides...
toi, cependant, je peux confesser que mon corps vit ses dernires heures. D'ici peu, je serai
parti pour le monde de la vrit o cessent tous les conventionnalismes humains. Plutt que
de te confier tes parents, je confie mes enfants ton cur !... Je sens qu'Helvidius et Lucinie
passent par de grandes peines Rome dont ils se sont dshabitus depuis longtemps...
Sacrifie-toi pour eux, ma fille... Si des situations difficiles surviennent, aime-les encore
davantage... Toi qui m'as men l'vangile, tu devras te rappeler que Jsus affirmait tre le
remde des souffrants et des pcheurs... Sa parole misricordieuse ne venait pas pour les sains
mais pour les malades, et ses mains pour sauver les moutons gars de sa divine bergerie... Ne
crains pas le renoncement ou le sacrifice de tous les biens du monde... La douleur est le prix

114

sacr notre rdemption... Si Dieu s'apitoie de ma pauvret spirituelle, je viendrai des


mystres de la tombe te donner des forces avec mon amour, si cela est ncessaire.
Alors que sa petite-fille l'coutait, sincrement mue, mais sereine dans sa foi, le
vnrable patricien continua aprs une longue pause :
- Depuis hier, je sens que je vais pntrer dans une vie nouvelle et diffrente...
J'entends des voix qui m'appellent au loin et je vois des tres lumineux et
imperceptibles ceux qui m'entourent, dsols... Je pressens que ce corps ne tardera
pas tomber dans l'agonie... mais avant cela, je veux te dire que tu seras toujours dans le cur
de ton grand-pre, o que ce soit et quoi qu'il en soit.
Ses propos taient lents et haletants, mais la jeune fille, comprenant la situation de son
cher grand-pre, a soutenu sa tte blanche avec le plus grand soin et plus de tendresse.
- Clia - a-t-il murmur avec difficult, tous mes dsirs affrents la vie...
matrielle... sont exprims... dans la lettre Helvidius. Dans le coffre de mes... souvenirs...
ma conscience de pcheur... est en prires et je sais... que Jsus ne mprisera pas mes
suppliques...
Mais je dsirerais...

que tu rcites la prire au Seigneur en cette heure extrme...

Ses lvres bougeaient encore, comme si la chute soudaine d'nergie en empchait


l'locution, mais sa petite-fille, une me tempre dans la foi ardente et dans les grandes
motions des angoisses terrestres, compris le regard calme et profond de l'agonisant, et se mit
murmurer, retenant ses propres larmes :
- Notre Pre qui tes aux cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne arrive,
que votre volont soit faite, sur la terre comme au ciel...
Et alors que ses paroles semblaient atteindre le paradis, tranquillement elle a termin
sa prire.
L'ancien l'a fixe de son regard aimant comme si dans le silence de cette heure
extrme, il avait concentr en son affection ses dernires penses.
Avec soin, Clia a arrang ses oreillers, aprs avoir dpos un baiser en larmes, et s'est
dirig l'intrieur pour tenir sa mre informe.
Cneius Lucius tait tomb dans un puisement profond. La dyspne implacable lui
coupait la parole et il avait sombr dans une lente agonie qui allait durer plus de soixante-dix
heures.
Les moyens mdicaux de l'poque base de frictions et de breuvages n'y purent rien.
Le mourant perdait de son tonus vital , peu peu, dans les plus grandes souffrances.
Les larmes de Marcia et de Publicia se mlrent celles d'Alba Lucinie et de sa fille,
face aux rudes preuves du vieillard ador. Un serviteur fut envoy d'urgence Capoue,
demandant la prsence de Caius Fabrice et de sa femme qui pourraient, peut-tre, arriver
Rome pour les derniers hommages.

115

Dans la matine du troisime jour d'une agonie douloureuse, comme cela se produit
avec les personnes d'un ge avanc, Clia perut que son grand-pre vivait les derniers
instants de son existence terrestre., sa respiration tait presque imperceptible, un froid intense
commenait envahir ses pieds et ses mains.
Toute la famille comprit que l'instant suprme tait arriv... Avec une expression de
dsolation rsigne, Marcia s'est assise auprs de son vnrable pre, prenant sa tte sur ses
genoux affectueusement, alors que Clia tenait ses mains froides et rides... Priant avec
ferveur, elle demandait Jsus de recevoir son grand-pre dans la lumire de sa misricorde.
Dans l'extase de sa foi, la jeune chrtienne sentit que la chambre spacieuse se remplissait
d'une clart inconnue et indfinissable. Elle crut pouvoir distinguer des tres lumineux,
ariens, croiser l'alcve dans toutes les directions... Parfois, elle arrivait fixer leur
physionomie, bien qu'elle ne puisse les identifier, surprise par la vision des tuniques
immacules semblables de grande toge de neige translucide...
Cependant, parmi ces tres radieux, elle distingua quelqu'un qu'elle connaissait. C'tait
Nestor qui la consolait avec un sourire chaleureux. Elle comprit alors que les bien-aims qui
nous prcdent dans la tombe viennent souhaiter la bienvenue ceux qui ont atteint leur
dernire heure sur terre. cet instant lumineux, son cur se remplit de joie et de radieux
espoirs... Elle voulut parler la vision de Nestor et lui demander des nouvelles de Cirus, mais
elle s'est abstenue de prononcer un seul mot craignant que sa vision bnie ne se dfasse...
Toutefois, comme si ses penses les plus intimes avaient t entendues par l'ami dsincarn,
elle perut que l'ex-esclave lui parlait et trangement elle entendit sa voix, comme si le
phnomne obissait un nouveau mode d'audition intracrbrale.
- Ma fille - semblait lui dire l'Esprit Nestor, affectueusement -, Cirus est dj reparti et
tu le verras bientt !... Calme ton cur et garde ta foi sans ddaigner le sacrifice !... Au
revoir!... Avec quelques amis dvous, nous sommes venus chercher ici le cur d'un juste !...
Les yeux en larmes, la fille d'Helvidius a remarqu que Nestor a treint le mourant
alors qu'une force invincible l'arrachait de l'extase la faisant retourner la vie ordinaire.
Comme si elle arrivait d'un autre plan, elle entendit que Marcia et sa mre sanglotaient
et s'assura que le mourant avait pouss son dernier soupir.
La conscience difie par les profondes preuves d'une longue vie, Cneius Lucius est
parti l'aube quand le merveilleux soleil romain commenait dorer les collines de l'Aventin
avec les premiers baisers de l'aube...
Alors un pnible deuil s'est abattu sur le palais qui, pendant tant d'annes, avait servi
de nid ses grands sentiments. Pendant huit jours, ses restes furent exposs la visite
publique o se confondaient des nobles et des plbiens qui venaient tous lui tmoigner leur
reconnaissance.
La nouvelle du funeste vnement fut envoye Helvidius par les messagers de
l'Empereur, alors que Caius et son pouse arrivaient de Campanie afin d'assister aux derniers
hommages de l'illustre et cher dfunt.
Cneius Lucius n'eut pas le rconfort de la prsence d'Helvidius, mais Corneille fit son
possible pour que toutes les mesures ncessaires fussent prises et pour qu'il reoive les
honneurs de l'tat. Ainsi, le vnrable patricien, lgitimement connu et estim pour ses vertus

116

morales et civiques, avant de descendre dans sa tombe reut les hommages de la ville en
grande pompe.

II

117

CALOMNIE ET SACRIFICE
Helvidius Lucius se trouvait entre la Thessalie et la Botie quand arriva la nouvelle du
dcs de son pre. Il tait inutile de penser faire une visite Rome pour consoler les siens,
non seulement parce que plusieurs Jours taient dj passs mais aussi parce qu'il avait
beaucoup de travail dans les nouvelles fonctions qui lui taient confies au gr des caprices de
l'Empereur.
Entre les marbres et les prciosits de l'ancienne Phocide dont les ruines requraient
ses talents dans le choix des matriaux utilisables dans les oeuvres de Tibur, 11 ressentit en lui
un immense vide. Son pre tait ses yeux un soutien et un symbole. Son dpart remplissait
son me d'une infinie nostalgie.
Les
lentement.

longs

mois

de

sparation

loin

de

l'ambiance domestique s'coulaient

En vain, il se jetait dans le travail pour fuir le dcouragement qui, souvent,


envahissait son cur.
Bien que la suite impriale soit reste Athnes auprs d'Hadrien, il n'tait pas
dbarrass des conventions sociales et politiques dans l'environnement de ses activits
quotidiennes. Claudia Sabine surtout ne l'abandonnait jamais dans la poursuite de l'effort en
commun, cooprant sa tche avec dcision et avec succs, elle cherchait reconqurir son
affection et son amiti d'antan. Et si Helvidius Lucius admirait sa capacit de travail, il ne
pouvait transiger quant aux devoirs conjugaux qui pour lui taient sacrs et gardait l'image de
sa femme dans le sanctuaire de ses souvenirs les plus chers avec loyaut et vnration. Il
recevait ses lettres affectueuses et confiantes comme une stimulation indispensable son
comportement et caressait l'espoir de retourner Rome rapidement comme quelqu'un qui
attendrait anxieusement qu'un jour de paix et de libert arrive.
Depuis longtemps, cependant, le gnreux patricien vivait le cur plein d'inquitudes
et d'ides sombres.
La femme de Lolius Urbicus, modifiant ses modes de sduction, se prsentait
maintenant, ses yeux, comme une amie dvoue et fidle, sur de ses idaux et de ses
tourments. Au fond, l'ancienne plbienne avait gard cette passion dbordante de toujours,
accompagne des mmes intentions de vengeance envers Alba Lucinie qu'elle considrait
comme l'usurpatrice de son bonheur.
Mais le tribun qui observait son dvouement ritr et apparemment sincre, se mit
croire en son dsintressement, remarquant la rconfortante transformation de ses sentiments
loin de sa profonde capacit paratre artificielle. Claudia Sabine, nanmoins, ne cessait de le
vouloir perdument. Le constant ajournement ses espoirs endiguait sa passion avec plus de
violence. Au fond, elle ressentait les souffrances d'une lionne blesse, mais la vrit tait qu'
chaque manifestation de son affection, Helvidius lui faisait percevoir le caractre sacr de
leurs obligations matrimoniales, indiffrent son regard sombre et ses aspirations
inavouables. La femme de Lolius Urbicus dsirait tre aime avec tant de fidlit et de
dvouement, mais les sentiments bruts de son cur l'empchaient de percevoir les vibrations

118

les plus nobles de l'esprit. Elle ne savait qu'une chose, elle aimait Helvidius Lucius avec toute
l'impulsion de son temprament lascif. Pour raliser ses projets indignes, elle ne reculerait
devant rien. Elle hassait Alba Lucinie et n'hsiterait pas lui imposer sa vengeance la plus
cruelle ds qu'elle russirait revivre les dlices de son ancien amour, fait d'exclusivit et de
violence.
Claudia perut que le tribun, attach aux principes du devoir, ne pourrait tre vaincu
que par une dissimulation toute preuve et pour cela elle entourait Helvidius d'attentions
aimantes et d'un constant dvouement. Quand accidentellement, il lui arrivait de se rapporter
sa femme absente, elle prenait soin de faire son loge s'efforant de nuancer ses ides avec la
plus grande sincrit.
De cette manire, le fils de Cneius Lucius se laissa nouveau prendre par les
enchantements de cette femme, lui accordant une attention indue, touch dans les fibres les
plus profondes de son cur bien que n'arrivant jamais oublier ses obligations les plus
sacres.
Claudia Sabine, nanmoins, caressait de nouveaux espoirs. ses yeux, il suffirait
d'loigner de son chemin le personnage gnant d'Alba Lucinie pour assurer son bonheur
adultre.
Un beau jour, l'pouse du prfet, feignant d'tre distraite, comme d'habitude, affirma
Helvidius sur un ton de confidence :
- Dans sa dernire lettre l'une de mes amies Rome m'apprenait un dtail
curieux concernant la vie de mon mari. A travers ses courriers, Musonia m'informe
qu'Urbicus passe presque tout son temps de loisir, chez toi.
- Chez moi ? - a demand le tribun, rougissant, devinant la malice cache par de telles
informations.
- Oui - a rpondu Claudia avec la plus grande indiffrence -, j'ai toujours remarqu
que mon mari porte une singulire prdilection pour ta famille. Lucinie et ta fille ont toujours
fait l'objet de gentillesses toutes spciales de sa part. D'ailleurs, cela ne peut nous surprendre,
Fabius Corneille est ton meilleur ami depuis de nombreuses annes.
- Oui, cela est vrai - rpliqua Helvidius un peu dsappoint par de telles allusions
son foyer.
Sabine perut que l'instant tait favorable pour initier le sinistre plan et feignant de
s'intresser la paix domestique d'Helvidius Lucius, elle a ajout sans piti :
- Mon ami, entre nous, je dois te dire que mon mari n'est homme qui justifie les plus
prcieux usages de la culture romaine. Tu imagines combien il m'en cote de te faire cette
confidence, mais je dsire veiller la paix de ton foyer par dessus tout.
Hypocrite et
impulsif de nature, Lolius Urbicus a fait de nombreuses victimes sur le terrain de ses
aventures de conqurant invtr. Je crains pour ta femme et ta fille.

119

Helvidius devint ple, mais Claudia percevant l'effet de ses paroles, continua
impitoyable :
- Nous vivons une poque de surprises terribles o les plus solides rputations
chancellent brusquement... Depuis que je suis marie avec le prfet, je passe par une srie
d'preuves. Ses aventures amoureuses m'ont caus de grandes dceptions, vu l'immense
clameur de ses victimes et les rpercutions sur mon cur...
- Par Jupiter ! - a murmur le tribun fortement Impressionn - je ne peux contester tes
apprciations, mais je veux croire que Fabius Corneille ne pourrait s'tre tromp depuis tant
d'annes lisant le prfet comme l'un de ses meilleurs amis.
- Oui, premire vue, cet argument semble tenir - a rpondu Sabine avec astuce -,
mais il faut se souvenir, cher ami, qu'aprs de nombreuses annes pendant lesquelles tu as t
habitu la tranquillit de la province, tu recommences ta vie dans la capitale de l'Empire. Le
temps sera l pour prouver que le censeur et le prfet se sont fortement identifis dans tant
d'affaires de l'tat. Tous deux sont obligs de se respecter et de s'apprcier mutuellement,
mais quant leur conduite individuelle, seuls les dieux connaissent la ralit de mes
affirmations.
Helvidius Lucius dvia alors leur entretien sur d'autres sujets de conversation,
reconnaissant la dlicatesse de ces commentaires sur l'honorabilit d'autrui et propos de son
foyer ; mais, quand Sabine s'est leve, il s'est senti contamin par des soupons injustifiables
et vains. Que signifiaient les visites ritres de Lolius Urbicus chez lui ? Par hasard, Alba
Lucinie aurait-elle oubli ses devoirs sacrs ? Fabius Corneille serait-il si attach aux intrts
matriels au point d'oublier le nom et les respectables traditions de sa famille ? Dans l'esprit
du tribun, le flux des cogitations intimes s'embrouillait et le tourmentait. Encore heureux que
cette dchirante absence tait sur le point de se terminer. Aelius Hadrien avait dj envoy des
ordres pour que les galres quittent l'Italie et les ramnent sur le chemin du retour.
Rome, cependant, la situation d'Alba Lucinie et de sa fille atteignait le summum de
la souffrance morale. plusieurs reprises, Clia avait peru des entretiens entre sa mre et
l'impitoyable conqurant, mais vu sa timidit, elle ne put percevoir toute la rpulsion de sa
mre lace l'infamie et la cruelle audace de cet homme. Lucinie, son tour, lors de visite
chez elle et alors qu'elle s'absentait brivement de la prsence de ses amies, avait quelques
fois rencontr le prfet des prtoriens changeant des propos avec sa fille qui l'accueillait avec
toute la tolrance de ses bons sentiments pour ne pas blesser le cur maternel. La femme
d'Helvidius craignait, sincrement, la prsence de cet homme cruel, transform en dmon de
son foyer.
La noble Lucinie, abattue et malade, pensa exposer la situation son vieux pre,
nanmoins, elle se dit que le censeur aurait d percevoir depuis longtemps sa position
angoissante sur le plan moral, supposant donc que s'il se taisait, c'est qu'il avait de bonnes
raisons cela.
Plusieurs fois, elle avait essay de parler de ce sujet si dlicat sa fille, la supposant
aussi victime des perscutions insidieuses de l'ennemi de leur tranquillit ; nanmoins, Clia,
avec sa pudeur naturelle, n'avait jamais fait de confidences sa mre dviant chaque fois le
cours de la conversation et redoublant d'affection son gard, car elle devinait ses plus
angoissantes proccupations.

120

Finalement, alors qu'il ne manquait que deux mois avant le retour dfinitif d'Helvidius,
Alba Lucinie fut alite, extrmement abattue.
Cela faisait plus d'un an que l'Empereur s'tait absent.
Ce furent quatorze mois d'angoisses pour la fille de Fabius Corneille dont la sant
n'avait pu rsister au choc des preuves les plus accablantes. Clia, aussi, avait le teint ple et
une expression triste sur le visage. travers ses traits, on pouvait noter sa faiblesse organique.
Les inquitudes de sa fille se traduisaient par de longues nuits d'insomnie qui finirent par
ruiner sa sant auparavant vigoureuse. Avec sa tendresse inne, elle faisait tout pour
rconforter sa chre mre souffrante.
Des ports d'Italie quatre grandes galres furent envoyes pour le retour d'Hadrien et de
sa suite. Le premier bateau arriv sur le littoral d'Attique fut disput par ceux qui taient les
plus impatients de retourner Rome, dont Claudia Sabine qui prtextait avoir besoin de
repartir au plus vite car elle disait tre demande auprs des siens.
Helvidius Lucius trouva cet empressement trange, mais ne pouvait deviner la porte
de ses plans. Lui aussi dsirait retourner chez lui de toute urgence mais il tait oblig de
rpondre l'invitation de l'Empereur qui souhaitait sa compagnie sur le bateau d'honneur qui
arriverait Ostie huit jours aprs les premires galres.
Quelques jours plus tard, la femme du prfet des prtoriens arrivait la capitale de
l'Empire avec une avance d'une semaine pour mettre en place la ralisation des sinistres
projets de vengeance qu'elle avait l'esprit. Son mari l'a reue avec sa froideur habituelle et
les employs de maison avec l'angoisse que sa prsence occasionnait.
Claudia Sabine trouva le moyen de faire savoir Hatria la nouvelle de son retour,
allguant une possible urgence pour lui rendre visite.
Devant sa complice, pour qui elle manifestait la plus grande gnrosit, l'ancienne
plbienne lui dit, soucieuse :
- Hatria, le moment est venu de jouer la dernire carte de la partie. Je raliserai mon
projet sans vaciller dans mes intentions, quant toi, tu recevras alors le prix de ton
dvouement.
- Oui, Matresse - riposta la servante d'un regard cupide considrant sa rcompense.
- Comment va la femme d'Helvidius ?
- La patronne est trs abattue et malade.
- Encore heureux - a murmur Sabine satisfaite -cela facilite l'excution de mes plans.
Et aprs avoir fix sa compagne d'un regard, elle a soulign d'une manire singulire :
- Hatria, tu es prte affronter ce qui peut arriver ?

121

- Sans aucun doute, Matresse. Je suis entre chez le patricien Helvdius Lucius
spcialement pour vous servir.
- Tu ne t'en repentiras pas alors - lui dit Sabine avec nergie. - coute-moi : nous
arrivons aux termes de ta mission chez Alba Lucinie. J'attends de toi un dernier service face
mon besoin de rparation pour l'affront dont J'ai souffert dans le pass. J'ai t gnreuse avec
toi mais je dsire assurer ton avenir pour les bons services que tu m'as rendus. Que dsires-tu
pour le repos de ta vieillesse au sein de la plbe dsempare ?
Aprs avoir rflchi un moment, la vieille employe a murmur d'un air satisfait
comme si elle avait dj fait tous les calculs ncessaires une rponse la plus exacte possible.
- Madame, vous savez que j'ai une fille marie dont l'poux passe par la plus grande
misre en ces jours de tourments et de pauvret. Valre, mon gendre, a toujours eu un grand
amour pour la vie la campagne ; mais dans sa pnible condition de pauvre libr, il n'a
jamais russi rassembler suffisamment d'argent pour acqurir un lopin de terre o il pourrait
faire le bonheur de sa famille. Mon souhait pour autant serait de possder un site loin de
Rome o je me retirerais avec mes enfants et mes petits-enfants qui m'estimeront, comme ils
le font aujourd'hui, dans les jours proches de la vieillesse, incapable que je serai de travailler.
- Tes dsirs seront satisfaits - s'exclama la femme du prfet alors qu'Hatria l'coutait
toute joyeuse - ; je vais chercher le cot d'un site agrable et le moment opportun venu, je te
donnerai la quantit ncessaire.
- Et que dois-je faire maintenant pour gagner un tel bonheur ?
- coute bien - lui dit Claudia avec gravit -, d'ici une semaine Helvidius Lucius
devrait tre de retour. Dans l'aprs-midi de son arrive, tu devras venir me voir pour recevoir
des instructions. Ce mme jour, tu auras l'argent ncessaire pour raliser tes dsirs. Pour le
moment, va en paix et aie confiance en moi.
Hatria tait rayonnante face aux perspective d'avenir, indiffrentes aux actes
criminels qu'elle aurait pratiquer pour arriver ses fins.
Le lendemain, dans la matine, une modeste litire sortait de la rsidence de Lolius
Urbicus, en direction de Suburra.
Il serait bien inutile de dire qu'il s'agissait de Claudia Sabine qui se dirigeait chez la
jeteuse de sortilges bien connue dans Rome et avec qui elle allait conclure ses funestes
projets.
La sorcire de Cumes l'a reue sans surprise, comme si elle l'attendait.
Aprs avoir plong ses mains avides dans la quantit de pices que Claudia lui
apportait, Plotina s'est concentre devant l'oracle que nous connaissons dj, puis elle a dit :
- Madame, le moment est unique ! Nous devons soigner les moindres dtails quant
ce que vous devez faire pour que nos efforts n'aient pas t vains.
Claudia Sabine s'est mise rflchir un minutieux plan que la sorcire soumettait
ses critres.

122

Plotina parlait voix trs basse comme si elle craignait que les murs eux-mmes
entendent, telle tait l'ignominie des suggestions criminelles planifies.
Une fois la longue exposition faite, la consultante rpliqua pensive :
- Mais, ne vaudrait-il pas mieux exterminer ma rivale ? J'ai quelqu'un chez elle qui
pourrait se charger du coup fatal. Je sais que tu connais les potions les plus violentes et que
tu peux me les fournir aujourd'hui mme.
- Madame - vos pondrations sont raisonnables mais vous devez vous rappeler que la
mort du corps ne profite qu'aux questions d'ordre matriel, et dans notre cas, elles sont d'ordre
spirituel, rendant indispensable un coup infaillible.
Qui nous dira que l'homme aim
reviendra dans vos bras si sa compagne descend dans les antres de la tombe ? Ceux qui
partent laissent habituellement une nostalgie durable, nourrissant toujours une passion
inoubliable.
Et pendant que la femme du prfet considrait ces tranges insinuations comme justes
et avises, Plotina continuait :
- Il faut instiller la haine dans le cur de l'homme dsir pour que votre bonheur
soit accompli. Pour atteindre cet objectif, il faut flageller son me en l'abattant et en la
dtruisant.
- Oui, tes avertissements sont assez judicieux et je ne dois pas les mpriser, mais selon
ton plan, mon mari devra disparatre.
- Et en quoi cela vous gne-t-il, si sa mort est ncessaire ? Vous ne forceriez pas le
destin pour jouir de tout le bonheur possible avec un autre homme ?
- Si, ton plan est le meilleur ds lors que tu en as prvu toutes les consquences.
Et, comme si elle interpelait la figure imaginaire de sa rivale, victime de son insanit
et de sa haine, elle scanda les yeux perdus dans le vide :
- Alba Lucinie devra vivre !... Relgue un plan infrieur, vivant avec sa honte, elle
souffrira le ddain et l'excration dont j'ai souffert!...
Plotina s'est leve. D'une trange armoire, elle a retir des flacons et des emballages
qu'elle a donns sa cliente avec des observations particulires.
Acceptant de bon gr le plan odieux, Claudia Sabine est sortie promettant de revenir.
Quelques jours plus tard, Aelius Hadrien avec son imposante suite entrait par la porte
Ostie, acclam par une immense foule o se mlaient l'aristocratie et le peuple.
L'Empereur, avec sa prdilection pour les reliques de l'antiquit, avait recommand
Helvidius de veiller sur tous les services de dchargement des pices curieuses de Phocide,
destines Rome. Mais dlguant cette tche l'un de ses hommes de confiance, le tribun
s'est dirig en ville pour treindre sa femme et sa fille.

123

Lucinie et Clia le reurent transportes d'une joie Indicible.


En les revoyant, le tribun fut pris d'une norme surprise, toutes deux taient si
transformes et si malades. Malgr tout, ils ont changs des impressions touchantes, pleines
d'enchantement et de joie du fait de se revoir. Remarquant cette mouvante allgresse, le
gnreux patricien, attach son foyer, a retir d'une petite bote un magnifique bracelet de
pierres prcieuses, qu'il a donn sa femme en souvenir d'Athnes et remit sa fille une belle
perle acquise en Achae comme souvenir de la lointaine Grce.
Puis, ce fut une longue suite de souvenirs doux et amicaux, Alba Lucinie dut confier
son mari les pripties de la maladie de Cneius Lucius, son agonie et sa mort.
Pendant que la ville s'animait de spectacles l'occasion du retour de l'illustre
Empereur, HeMdius Lucius et les siens changeaient de doux propos, tuant les privations
passes.
Nanmoins, quand les dernires lueurs du soleil prludaient au crpuscule, le patricien
dit sa femme avec une grande tendresse :
- Maintenant, chrie, je vais retourner Ostie o je suis oblig de dormir aujourd'hui
encore. Demain j'aurai dfinitivement rintgr la maison afin d'organiser notre nouvelle vie.
J'ai dj vu Fabius Corneille qui a accompagn l'Empereur aux cts du prfet, mais
ce n'est que demain que je pourrai voir Marcia, pour couter ce qu'elle a me dire concernant
mon pre et ses dernires volonts.
- Mais, tes responsabilits Ostie sont si imprieuses ? a demand Alba Lucinie
inquite. - Pour servir l'Empereur plus d'une anne d'absence n'tait-ce pas suffisant ?
- Oui, chrie, il est ncessaire d'accomplir notre devoir dans ses moindres dtails.
Hadrien m'a charg de la vrification de toutes les reliques apportes de Grce et je ne peux
me fier qu'au travail des serviteurs tant donn la valeur considrable du chargement en
question. Mais, ne t'inquite pas pour cela !... Souviens-toi que demain je serai ici pour
prparer nos projets familiaux.
Alba Lucinie a acquiesc avec un triste sourire comme si elle tait face l'invitable.
Son cur, nanmoins, dsirait la prsence de son compagnon pour lui confier,
immdiatement, ses dboires intimes.
En fin d'aprs-midi, la litire d'Helvidius sortait de chez lui prcipitamment.
Alba Lucinie se retira dans sa chambre, pleine de nouveaux espoirs, pendant que sa
fille retournait ses mditations.
Quelqu'un, nanmoins, sortait de la rsidence du tribun, prudemment et
prcipitamment, sans veiller la curiosit des domestiques. C'tait Hatria qui se dirigeait vers
le Capitole.
Claudia Sabine l'a reue impatiente, la fit entrer dans un cabinet plus discret et lui
parla en ces termes :

124

- Heureusement que tu es venue plus tt ! Je dois prendre plusieurs mesures.


- J'attends vos ordres - a rpondu la crature avec une feinte humilit.
- Hatria - reprit Sabine d'une voix presque imperceptible -, je vis des heures
dcisives pour ma destine. J'ai confiance en toi comme en ma propre mre.
Et lui livrant une lourde bourse, avec le prix de sa trahison, elle ajouta :
- Ici tu as la ranon ton dvouement pour mon bonheur. Ce sont des conomies avec
lesquelles tu pourras acqurir un site loin de Rome comme tu le dsires.
Hatria, cupide, recevait la petite fortune, laissant transparatre une trange joie dans
ses yeux fulgurants.
La femme de Lolius Urbicus, nanmoins, continuait sur un ton discret :
- En change de ma gnrosit, j'exige cependant un secret tombal, tu as entendu ?
- Je vous suis trs reconnaissante de cette exigence, croyez le bien lui dit sa complice.
- J'ai confiance en ta parole.
Et aprs une pause, les yeux perdus dans le vide comme si elle prvoyait ses faits
horribles, elle a soulign :
- Tu connais la colonne lactaire au march aux lgumes ? 5
5

La colonne lactaire au march aux lgumes ou au forum Olitorium, tait le lieu


o taient exposs quotidiennement les nouveau-ns abandonns.
- Oui, ce n'est pas loin du portique d'Octavie. Il y a plusieurs annes, je me suis
promene par l pour observer les enfants abandonns.
- Dans ce cas, ce ne sera pas difficile de t'expliquer mes intentions.
Elle se mit parler avec la vieille servante voix trs basse, lui exposant ses
projets
pendant qu'Hatria l'coutait trs admirative mais acquiesait toutes ses
suggestions.
Claudia Sabine semblait hallucine. Le regard abstrait, son expression physionomique
avait quelque chose de sinistre. Comme concentre sur l'unique objectif d'accomplir ses plans,
elle s'adressait la vieille employe machinalement :
- Hatria - dit-elle, je te remets ce minuscule flacon -, cette potion dtend et
apporte un sommeil prolong...
En l'administrant, il faut qu'Alba Lucinie se repose
tranquillement...
Lui confiant un autre flacon, plus gaillarde elle a ajout :

125

- Prends aussi celui-l ! Tu en auras besoin...


Et, pendant que la servante rangeait les lments du crime, elle souligna :
- Que les dieux de ma vengeance nous protgent... Enfin, l'instant de la revanche est
arriv...
Oui, Hatria, demain Helvidius Lucius saura toutes fins utiles, que sa femme lui a
t infidle en lui prsentant le fruit de son crime... Je te laisse le choix de l'enfant... Je
peux absolument compter sur toi ?
- Par ma foi en la puissance de Jupiter, vous pouvez avoir confiance en moi, Madame.
J'irai la colonne lactaire, aprs minuit, et je prendrai un enfant avec moi. Des nouveau-ns
sont abandonns l par dizaines quotidiennement...
Une fois la sinistre intrigue organise, la nuit avait dj dpos sur Rome son manteau
d'ombres paisses.
Et pendant qu'Hatria retournait chez ses matres, Claudia Sabine renonait aux ftes
nocturnes de l'Empereur et prenait prcipitamment la direction de la porte d'Ostie.
Retrouvant l-bas le fils de Cneius Lucius, elle lui demanda de lui faire la faveur
d'changer quelques mots en priv, ce qu'il a immdiatement accept.
- Helvidius - lui dit la perverse crature avec sa facilit de dissimulation -, je suis ici
pour te prvenir en toute discrtion que de graves incidents, que j'avais d'ailleurs dj
prvus alors que nous tions encore en Grce, ont eu lieu.
- Mais de quoi s'agit-il ? - a interrog le patricien avec anxit.
- Tu dois tre prt m'entendre car je crois que le prfet des prtoriens, avec toute
la brutalit de ses sentiments, en est arriv souiller l'honneur de ton foyer.
- Impossible ! - s'exclama le tribun avec vhmence.
- Nanmoins, tu dois entendre Alba Lucinie immdiatement
jusqu'o Lolius Urbicus a russi s'introduire dans ton foyer.

et vrifier

- Je ne peux douter de ma femme une seule seconde a-t-il rpondu avec sincrit.
- Veux-tu ou ne veux-tu pas m'entendre jusqu'au bout et connatre les dtails des faits
encourus ? - a demand Sabine irrite.
- Je t'couterai avec plaisir, ds lors que le sujet ne se rapporte pas ma famille et
l'honneur de ma maison.
- Il est possible que tu changes d'avis demain.
Et, saluant brusquement l'homme de toutes ses passions qui savait dfendre les
traditions du foyer et de la famille, l'ancienne plbienne est retourne au Capitole, plus que

126

jamais intresse par le dnouement de ses funestes desseins. Le gnie du mal qui parlait
son cur prparait pour cette nuit-l les vnements les plus terribles.
Jusqu' l'aube, Sabine tait reste dans le cabinet de Lolius Urbicus examiner des
documents et des parchemins, alors qu'Hatria avait pris le chemin du march aux lgumes.
La socit romaine s'tait dj habitue voir prs de la colonne lactaire les
misrables enfants abandonns. Le triste souvenir de cet endroit o tant de mres dvoues
recueillaient de pauvres enfants dlaisss, tait un peu les dbuts des clbres roues des
enfants trouvs, dans les tablissements de charit chrtienne qui fleuriront plus tard de par
le monde.
la clart funeste de la lune, avant l'aube, la vieille servante a constat la prsence de
trois pauvres petits. L'un d'eux, nanmoins, attira son attention par ses doux gmissements de
nouveau-n. C'tait un enfant aux traits dlicats et nobles, que la complice de Claudia put
examiner minutieusement la lumire d'une torche. L'abandonn portait des vtements trs
pauvres et semblait tre n depuis peu. Hatria le prit dans ses bras, presque charme, tout en
se disant : cet enfant doit tre le digne rejeton de patriciens romains !... Quelle triste romance
peut bien se cacher sous ces habits dchirs et ordinaires...
Elle l'emporta avec elle et discrtement pntra chez ses matres.
Le jour se levait...
Cette nuit-l, la criminelle avait ajout le narcotique aux remdes de sa maitresse.
Elle est entre dans la chambre o l'pouse d'Helvidius se reposait et tranquillement a
dpos l'enfant ses cts, l'enveloppant dans la chaleur tide des couvertures. Ensuite, elle a
prpar toute la mise en scne ncessaire, sans que la pauvre victime de la potion, qu'elle avait
plonge dans un long et lourd sommeil, puisse percevoir ce qui se passait.
Mais le bb se mit pleurer faiblement bien que la servante criminelle fasse son
possible pour le calmer.
Dans la pice contige celle de sa mre, compte tenu du bruit insolite, Clia s'est
rveille.
Elle s'veilla hagarde et mue. Elle venait de rver qu'elle se trouvait nouveau dans
le triste cimetire de la porte Momentan comme lors de la mmorable nuit o elle put revoir
le bien-aim de son me. Elle se figurait qu'elle regardait Cirus ses cts, tandis que Nestor
gardait la mme attitude que lors de ses anciennes prches, et demandait : - Qui est ma mre
et qui sont mes frres ?
Elle tait encore prisonnire de ces douces motions et des plus tendres souvenirs
son cur de fille et de jeune femme...
Quand cet instant, un bruit insolite est arriv jusqu' elle. Des gmissements
d'enfant?
Qu'est-ce que cela signifiait ?
Perplexe et prise d'inquitudes, elle s'est leve prcipitamment.

127

Remarquant que quelqu'un approchait, immdiatement Hatria s'est rapidement retire


mais la jeune fille avait dj pass la porte et nota sa prsence.
Voyant l'enfant ct de sa mre endormie et les marques videntes d'un
accouchement sur place, les amers soupons de son cur filial laissaient entrevoir le drame
qui s'tait produit.
Un tourbillon d'affligeantes penses assailli son cerveau affaibli. Oui, cet enfant devait
tre n l, consquence fatale d'une tragdie inoubliable.
- Hatria - s'est-elle exclame bouleverse -, que signifie tout cela ?
- Votre mre, cette nuit, ma bonne enfant - rpondit la servante criminelle, sans
s'altrer -, a donn la lumire un bb...
- C'est incroyable ! - sanglota la fille d'Helvidius la voix trangle.
- Nanmoins c'est la vrit - a rpondu Hatria voix trs basse -, je n'ai pas dormi et
j'ai assist Madame dans ses souffrances !
Et montrant l'infortune compagne du tribun, elle s'est exclame presque tranquille :
- Et maintenant elle dort... et a besoin de se reposer.
Clia ne pouvait dfinir la douloureuse intensit des penses qui l'assaillaient. Jamais
elle n'aurait cru sa mre capable de prvariquer en l'absence paternelle. Son cur aimant avait
toujours t, son avis, un modle de vertus, un symbole d'honntet. Certainement que
Lolius Urbicus avait pouss l'infamie aux plus affreuses extrmits. Elle avait d'ailleurs bien
entendu ses paroles de conqurant dnatur et cruel ! En outre, sa mre tait malade depuis
longtemps. Certainement que son cur bon et honnte tait rempli des tourments de la
componction et du repentir. Elle sentait pour elle une tendresse infinie. Son pre tait revenu
la veille, plein de nouveaux espoirs. Elle avait surpris des larmes dans les yeux maternels, des
larmes qui devaient tre celles d'une joie intense et mouvante. Comme le cur de sa mre
avait d souffrir pendant ces longs mois d'attente angoissante ! Alba Lucinie, nanmoins, sa
mre et sa meilleure amie, avait maintenant un enfant qui n'tait pas une fleur du thalamus
conjugal. Helvidius Lucius ne lui pardonnerait jamais. Clia connaissait la fibre de son pre,
trs gnreux, mais excessivement impulsif. De plus, la socit romaine tait intransigeante en
ce qui concerne les tragdies de cet ordre au sein de la noblesse. Des larmes bouillonnaient
dans ses yeux, plonge dans ses dures et singulires rflexions, la jeune chrtienne s'est
souvenue du rve de cette nuit, et il lui a sembl encore entendre Nestor qui rptait les
paroles de l'vangile - Qui est ma mre et qui sont mes frres ? - Et poussant ses souvenirs
encore plus loin, son exhortation la veille du sacrifice lui est revenue en mmoire quand il
avait affirm que la plus grande rsignation pour Jsus n'tait pas vraiment celle de la mort,
mais celle du tmoignage que le croyant donne par l'exemple de sa vie. Ensuite spontanment,
la figure de son grand-pre est apparue son esprit. Il lui semblait que Cneius revenait de la
tombe pour lui recommander, une fois encore, la tranquillit de son pre et le bonheur de sa
mre, dans les rudes preuves...
Les yeux en pleurs, elle prit le petit qui ouvrit les yeux pour la premire fois aux
premires clarts du jour... L'enfant abandonn fit un geste avec ses bras minuscules comme si

128

il les portait vers elle, suppliant son rconfort et son amour. Clia a senti que ses larmes
coulaient sur son visage blanc et minuscule, ressentant dans son cur une tendresse infinie.
Elle le retira avec soin comme s'il s'agissait d'un petit frre... Son petit cur battait la
rencontre du sien, comme celui d'un oiseau effray gar et sans nid... Son esprit fut comme
touch par des sentiments mystrieux et inexplicables, peupl des plus profondes motions
maternelles...
Aprs quelques minutes, pendant lesquelles Hatria la dvisageait surprise, Clia s'est
agenouille aux pieds de l'employe, s'exclamant mue avec ce sublime esprit de sacrifice :
- Hatria, ma mre est honnte et pure ! Cet enfant que tu vois dans mes bras est mon
fils ! Ce sera mon enfant maintenant et pour toujours, tu comprends ?
- Jamais je ne le dirai - a rpondu la complice de Claudia, atterre.
- Mais coute ! Toi qui as t la confidente de ma mre, aide-moi la sauver !... Par
amour tes croyances, confirme mes intentions !... Ma mre doit s'occuper de mon pre au
quotidien et mon pre l'adore ! Si elle a commis une erreur, pourquoi ne l'aiderions-nous pas
en rendant son me le bonheur mrit ? D'elle-mme, ma mre ne commettrait jamais une
telle maladresse !... Elle a toujours t bonne, affectueuse et fidle... Seul un homme trs
pervers a pu l'induire un manquement de cette nature par les voies du crime !...
En larmes alors que la domestique l'coutait atterre, elle continuait :
- Accde mes dsirs ! Oublie ce que tu as vu cette nuit, te disant que les tyrans de nos
temps ont l'habitude d'enlever de nobles dames, leur administrant les potions de l'oubli ! Ma
pauvre mre doit avoir t victime de ces misrables pratiques !... Je veux la sauver et je
compte sur toi !... Je te donnerai mes bijoux les plus prcieux. Mon pre n'a pas l'habitude
de me donner de l'argent en espce, mais je dtiens me venant de lui et de mon grand-pre les
plus riches souvenirs... Tu les garderas ! Vends-les o tu voudras... a te fera une petite
fortune...
- Mais et vous ? - a murmur Hatria tonne par la tournure imprvisible que
prenaient les vnements - avez-vous dj pens que cette ide du sacrifice tait Impossible ?
Avec qui resterez-vous au monde ? Votre pre, par hasard, supporterait-il de vous voir ainsi,
mre d'un malheureux enfant ?
- Moi... - s'exclama la jeune fille avec retenue, comme si elle dsirait se rappeler
quelqu'un qui pourrait l'aider en de si pnibles circonstances -je... resterai avec Jsus !...
Ensuite, face au silence d'Hatria qui lui obissait machinalement, tout le scnario fut
transport dans sa chambre, alors que Clia retenait le petit contre son cur et donnait la
servante ambitieuse ses bijoux les plus prcieux, ne gardant peine que la perle qu'Helvidius
lui avait offerte la veille.
Alba Lucinie, nanmoins, sortit soudainement de sa torpeur. Abasourdie par l'effet du
narcotique, elle fut surprise en entendant dans la chambre de sa fille les gazouillis de l'enfant.
Devinant la silhouette d'Hatria travers le rideau, elle l'appela voix haute pour
savoir ce qui se passait.

129

La domestique criminelle, nanmoins, est apparue devant elle, livide et atterre...


Portant ses mains sa tte dans un geste de feint dsespoir, elle s'exclama avec un
trange dsarroi :
-

Madame

!...

Madame

Quelle

grande catastrophe !...

L'pouse du tribun, le cur bondissant dans sa poitrine, ple et ahurie, allait interroger
la domestique quand quelqu'un a travers la porte et a pntr dans la pice.
C'tait Helvidius. Le gendre de Fabius n'avait pas russi dormir. Aprs les perfides
insinuations de Sabine, il semblait que le poison atroce avait dtruit toutes les forces de son
cur. Il avait beaucoup travaill pour que les heures de la nuit fussent moins amres et
pourtant la naissance de l'aube, il avait enfourch un cheval qui le transporta rapidement
chez lui pour s'assurer de sa tranquillit spirituelle auprs de sa femme et de sa fille.
Arriv l, il avait juste entendu la vieille employe s'crier dsesprment :
- Une catastrophe !... Une grande catastrophe...
Alors que Lucinie la dvisageait angoisse et bouleverse, Helvidius Lucius marchait
vers elle et vers la domestique, le visage sombre et triste...
- Explique-toi, Hatria !... - eut la force de murmurer la pauvre femme angoisse.
cet instant cependant, aprs une longue prire, la jeune chrtienne est apparue
presque chancelante la porte de l'alcve maternelle.
Elle avait les yeux rouges et tristes, ses vtements taient mal mis, ses cheveux en
dsordre. Berc par ses bras aimants, le petit s'tait calm comme un oiseau qui avait retrouv
son doux nid.
Helvidius et sa femme ont dvisag leur fille, surpris et atterrs.
- Mais qu'est-ce que tout cela signifie ? - a explos le tribun s'adressant l'employe.
Clia voulut s'expliquer mais sa voix s'tranglait dans Ha gorge, tandis qu'Hatria lui
disait :
- Maitre, votre fille, cette nuit...
Mais affrontant le dur regard du patricien, sa voix se perdit dans les rticences des
remords et des doutes, face aux terribles consquences de son infamie.
Alors Clia pleine de foi en la providence divine et sincrement dsireuse de se
sacrifier pour sa mre, s'est agenouille, humble, et a articul d'une voix presque ferme :
- Oui, mon pre... ma mre... la confession de mon erreur me pse, mais cet enfant est
mon fils !...

130

Le tribun a senti qu'une commotion inconnue a envahi tout son tre. Sa tte tournoyait,
en mme temps qu'une expression livide de marbre couvrait son visage rid de colre et
d'angoisse. Le mme phnomne physiologique se passait avec sa femme dont les yeux
atterrs ne trouvaient pas de larmes pour pleurer. Alba Lucinie, nanmoins, eut encore
l'nergie de murmurer, en regardant vers le ciel :
- Dieux du ciel !...
Puis agenouille, tandis qu'Hatria levait la tte froide et impassible, Clia s'est
exclame en sanglots pleine d'humilit : quand quelqu'un a travers la porte et a pntr dans
la pice.
C'tait Helvidius. Le gendre de Fabius n'avait pas russi dormir. Aprs les perfides
insinuations de Sabine, il semblait que le poison atroce avait dtruit toutes les forces de son
cur. Il avait beaucoup travaill pour que les heures de la nuit fussent moins arrires et
pourtant la naissance de l'aube, il avait enfourch un cheval qui le transporta rapidement
chez lui pour s'assurer de sa tranquillit spirituelle auprs de sa femme et de sa fille.
Arriv l, il avait juste entendu la vieille employe s'crier dsesprment :
- Une catastrophe !... Une grande catastrophe...
Alors que Lucinie la dvisageait angoisse et bouleverse, Helvidius Lucius marchait
vers elle et vers la domestique, le visage sombre et triste...
- Explique-toi, Hatria !... - eut la force de murmurer la pauvre femme angoisse.
cet instant cependant, aprs une longue prire, la jeune chrtienne est apparue
presque chancelante la porte de l'alcve maternelle.
Elle avait les yeux rouges et tristes, ses vtements taient mal mis, ses cheveux en
dsordre. Berc par ses bras aimants, le petit s'tait calm comme un oiseau qui avait retrouv
son doux nid.
Helvidius et sa femme ont dvisag leur fille, surpris et atterrs.
- Mais qu'est-ce que tout cela signifie ? - a explos le tribun s'adressant l'employe.
Clia voulut s'expliquer mais sa voix s'tranglait dans sa gorge, tandis qu'Hatria lui
disait :
- Matre, votre fille, cette nuit...
Mais affrontant le dur regard du patricien, sa voix se perdit dans les rticences des
remords et des doutes, face aux terribles consquences de son infamie.
Alors Clia pleine de foi en la providence divine et sincrement dsireuse de se
sacrifier pour sa mre, s'est agenouille, humble, et a articul d'une voix presque ferme :

131

- Oui, mon pre... ma mre... la confession de mon erreur me pse, mais cet enfant est
mon fils !...
Le tribun a senti qu'une commotion inconnue a envahi tout son tre. Sa tte tournoyait,
en mme temps qu'une expression livide de marbre couvrait son visage rid de colre et
d'angoisse. Le mme phnomne physiologique se passait avec sa femme dont les yeux
atterrs ne trouvaient pas de larmes pour pleurer. Alba Lucinie, nanmoins, eut encore
l'nergie de murmurer, en regardant vers le ciel :
- Dieux du ciel !...
Puis agenouille, tandis qu'Hatria levait la tte froide et Impassible, Clia s'est
exclame en sanglots pleine d'humilit :
- Si vous le pouvez, pardonnez votre fille qui n'a pas russi tre heureuse ! Je sais le
crime que j'ai commis et j'accepte de bonne volont les consquences de mon erreur !
Les yeux baisss, des larmes effleurant la face du petit innocent, la jeune fille
continuait s'adressant son pre qui l'coutait atterr comme si la terreur de cette heure l'avait
ptrifi :
- En votre absence, dans cette maison l'esprit d'un tyran est pass !... Reu comme un
ami, il a harcel ma mre avec tous types d'infamie... Elle, nanmoins, comme vous le
savez, a toujours t fidle et pure !... Reconnaissant sa vertu incorruptible, le
prfet des prtoriens a abus de mon innocence, me forant l'irrparable !... Je n'ai
jamais confess ma mre les erreurs de mon me, mais, cette nuit, j'ai ressenti toute la ralit
de mon malheur ! l'auge de mes souffrances, j'ai demand de l'aide Hatria pour sauver la
vie de cet innocent !...
Et levant ses yeux suppliants sur la domestique impassible, la jeune fille a ajout :
- N'est-ce pas la vrit, Hatria ?
Lucinie et son poux ne pouvaient croire ce qu'ils voyaient, mais l'employe
criminelle confirmait avec un embarras simul :
-C'est la vrit...
- Je sais que nos traditions ne me pardonneront pas cet garement -continuait Clia
tristement -, mais toute ma peine vient du fait d'avoir souill le foyer paternel en acceptant de
commettre un affront et en laissant place au dshonneur !... Je ne peux tre pardonne mais
voyez mon repentir et ayez piti de mon esprit abattu ! J'expirerai mon crime comme les
circonstances l'exigent, et si la mort est ncessaire pour laver l'offense, sachez que Je mourrai
avec humilit !...
Les larmes saisissaient sa voix, bien que se sentant soutenue par des bras intangibles
du plan spirituel l'instant pnible du sacrifice.
Sortant de sa stupeur, Helvidius Lucius a fait quelques pas en direction de sa femme
tremblante, demandant d'une voix trange et presque sinistre :

132

- Il s'agit donc de Lolius Urbicus, l'infme ?


Alba Lucinie ressentant que toutes ses nergies la lchaient, se souvint de son calvaire
domestique face au harclement du conqurant, dont la perscution vis--vis de sa fille lui
tait venue l'esprit. Loin d'imaginer toute la sinistre ralit de ces scnes que le gnie
criminel de Claudia Sabine avait idalises, elle dit peine :
- Oui, Helvidius, le prfet a t le bourreau Impitoyable de notre maison !
- Mais, mon cur ne peut croire ce que mes yeux voient - a balbuti le tribun
sourdement.
Clia continuait agenouille, les yeux voils par les larmes, serrant le petit qui pleurait.
Prise d'amertume et d'tonnements, Alba Lucinie regardait sa fille. Maintenant,
elle pensait comprendre les esquives de sa fille toutes ses promenades de ces derniers
temps, pour rester seule clotre dans sa chambre, plonge dans les prires et les
mditations. Elle attribuait la rtraction de Clia au dcs de son grand-pre qui avait laiss
elles deux les plus grands regrets. Mais sa mfiance de mre comprenait maintenant que le
lche conqurant avait abus de l'inexprience de sa fille. Combien de fois, avait-elle craint de
sortir en la laissant seule au foyer, quand son intuition maternelle l'avait si souvent avertie que
Lolius Urbicus chercherait se venger en mettant ses terribles menaces excution.
Maintenant, la ralit amre lui torturait l'esprit.
- Lucinie - a continu Helvidius grave -, explique-toi !... N'aurais-tu
pas exerc chez nous la prcieuse vigilance maternelle ? Est-il vrai que le prfet
des prtoriens a insult ta dignit ?...
- Helvidius - sanglotait-elle d'une voix tremblante -, tout ce qui se produit ici est
absolument trange et incroyable, mais le fait est clair, et atteste d'une ralit plus dsolante !
Je souponnais que notre pauvre fille ft aussi victime de l'ami pervers de mon pre puisqu'en
ce qui me concerne, je souffre, depuis que tu es parti, des plus atroces perscutions qui se sont
traduites par de constantes menaces, tant donn ma rsistance ses dsirs inavouables...
Les paroles sincres de sa femme qui se montrait amre et surprise annihilrent ses
derniers espoirs, le fier patricien se laissa compltement dominer par les ralits apparentes de
cette heure tragique.
Les poings ferms, les yeux durs et sombres qui rvlaient des dispositions inflexibles
de vengeance, Helvidius Lucius s'exclama d'une voix terrible alors que tous ses traits taient
domins par un rictus d'angoisse :
- Je me vengerai de l'infme, sans piti !...
Et dvisageant sa fille qui tait reste genoux, les yeux baisss comme pour viter le
regard paternel, il a prononc ces mots terribles :
- Quant toi, tu devras mourir pour sauver ce crime hideux !... Tu as commenc me
dplaire en prfrant des esclaves et tu as fini par ruiner mon nom, en mettant cette maison

133

dans une situation excrable ! Mais, je saurai laver la tache criminelle par des dcisions
implacables !...
Une fois qu'il eut dit cela, l'orgueilleux tribun a sorti un poignard aiguis qui brilla la
lumire du soleil matinal, mais Alba Lucinie, d'un bond, prvoyant sa dcision inflexible, a
retenu son bras, s'exclamant angoisse :
- Helvidius, par les dieux et pour ce que tu es... La douleur immense de notre honte et
de notre malheur ne suffit-elle pas ?!... Tu veux aggraver nos souffrances avec la mort et
avec le crime ? Non ! Pas cela !... Par dessus tout, Clia est notre fuie !
A cet instant, le tribun s'est soudainement rappel des prires aimantes de son pre au
plus profond de ses souvenirs, comme s'il l'incitait au calme, la rsignation et la clmence.
Il lui semblait que Cneius Lucius revenait des ombres de sa tombe pour le supplier d'pargner
sa petite-fille idoltre cooprant ainsi aux exhortations de sa femme.
Alors, sentant son cur satur d'une souffrance morale indfinissable, il dit d'une
voix caverneuse :
- Les dieux ne permettront pas que je sois un misrable infanticide... Mais
j'craserai le tratre comme on crase une vipre !
Et, se tournant soudain vers sa fille humilie, il svit avec nergie :
- J'pargne ta vie, mais dsormais pour notre immense malheur tu es
dfinitivement morte et ton indignit ne te permet plus de vivre une minute de plus sous le
toit paternel !...
Tu es maudite pour toujours !... Fuis n'importe o, sans te rappeler de tes
parents ou de ta naissance, parce que Rome assistera bientt ton enterrement ! Tu seras une
trangre pour nous !... Ne te souviens plus jamais de nous, ne te raccroche pas au pass car
je pourrais t'exterminer dans un moment d'impulsion !...
Humblement, Clia continuait agenouille mais ses oreilles rsonnaient les paroles
dcisives de son orgueilleux pre offens dans son amour propre.
-Va-t'en, fuis, maudite !...
Elle s'est alors leve, chancelante, et elle a adress sa mre un dernier regard qui
semblait concentrer toute sa confiance et tous ses espoirs... Alba Lucinie lui a renvoy ce
signe d'affection la fixant pleine d'une douloureuse tendresse. Elle sembla dcouvrir dans la
limpidit de son expression toute l'innocence de l'me misricordieuse et chrtienne de sa
malheureuse fille et son cur maternel remercia intimement les dieux d'avoir pargn sa vie...
Comprenant le caractre inflexible de l'ordre paternel, Clia a fait quelques pas
titubante et sortit par une issue latrale, elle s'est retrouve en pleine rue sans avoir o aller
alors que derrire elle, les portes du foyer paternel se refermaient pour toujours.
Aprs avoir fait des reproches sa femme sur sa conduite l'accusant d'indiffrence et
de son manque de vigilance, et aprs avoir promis de rcompenser le silence d'Hatria, la
menaant aussi de prison au cas o elle agirait contrairement, il envoya un serviteur de

134

confiance la rsidence de ses beaux-parents pour leur demander de venir chez lui de toute
urgence.
Une heure plus tard, Fabius Corneille et sa femme se trouvaient auprs du couple
apprenant tout ce qui s'tait pass.
Alors que Julia Spinter tait touche par les plus pnibles motions, le vieux et fier
censeur s'exclama convaincu :
- Oui, Helvidius, partons immdiatement trouver le tratre pour l'exterminer quelles
qu'en soient les consquences ; mais tu aurais d excuter ta fille, car le sang doit compenser
les prjudices de la honte selon nos codes d'honneur !... Mais, bon, elle sera moralement
morte pour toujours. Aprs avoir limin Lolius Urbicus, nous ferons en sorte que les cendres
de Clia viennent de Capoue pour tre dposes Rome dans le caveau familial.
Pendant que les deux femmes bouleverses, mre et fille, restaient dans la chambre
d'Alba Lucinie se consoler rciproquement et suppliaient la protection des dieux pour cette
tragdie inattendue si prouvante, Fabius et Helvidius se sont prcipitamment dirigs vers le
Capitule afin de liquider l'ennemi comme s'ils allaient supprimer un serpent immonde et
vnneux.
Cependant, une surprise, aussi grande que la premire, les attendait.
Au palais du prfet des prtoriens, l'agitation tait inhabituelle et trange.
Avant d'atteindre l'atrium, les deux patriciens furent informs que Lolius Urbicus tait
mort quelques minutes auparavant et l'on croyait qu'il s'agissait d'un suicide.
Le dcs de son mari faisait partie du sinistre plan de Claudia, maintenant propritaire
d'un riche patrimoine financier, car de cette manire, il ne resterait personne pour clairer
Helvidius Lucius sur l'infamie que l'ancienne plbienne croyait avoir jet sur le nom de son
pouse. En outre, tard dans la nuit, Sabine avait pris l'un des parchemins vierges signs de la
main du prfet, et imitant parfaitement son criture rdigea un billet laconique o il se
reconnaissait fatigu de la vie et suppliait Flavius Corneille, son ami de tous les temps, de lui
pardonner les dommages moraux qu'il lui avait causs.
Pntrant abasourdis chez leur ennemi mort, Fabius et Helvidius furent abords par
Claudia Sabine qui leur est apparue en larmes en ce matin tragique.
Aprs avoir dplor la tragique dcision de son poux qui avait dsert la vie, Sabine
livra au censeur le dernier billet d'Urbicus, qu'elle disait avoir t crit par son mari sa
dernire heure, laissant transparatre une grande curiosit concernant cette demande de pardon
injustifiable et trange. Elle dsirait ainsi, connatre les premiers rsultats du funeste travail
d'Hatria, attendant anxieusement des informations indirectes des lvres d'HeMdius ou
quelque allusion venant de Fabius que son esprit vindicatif attendait impatiemment.
Le censeur et son beau-fils, nanmoins, reurent schement et avec indiffrence le
suppos billet d'Urbicus. Et comme il fallait dire quelque chose face cet vnement
imprvisible, Fabius Corneille a ajout :

135

- Je garderai ce billet comme preuve de son dsquilibre mental dans ses derniers
instants car il n'y a que comme cela que peut se justifier une telle demande. Et maintenant,
Madame - a-t-il dit nigmatiquement Claudia qui l'coutait avec attention -, vous devez nous
excuser de devoir nous retirer car chacun a ses disgrces...
Le vieux patricien lui a tendu sa main en guise d'adieu mais sentant sa curiosit
aiguise par cette expression, l'ancienne plbienne a demand avec intrt, comme pour
provoquer quelque clarification de la part d'HeMdius Lucius qui tait renferm dans un
mutisme nigmatique.
- Disgrces ? Mais que dsirez-vous dire par l ? Vous prtendez m'abandonner dans
cette situation ? Pourquoi quittez-vous ainsi cette maison quand le cadavre d'un ami et d'un
chef exige le tmoignage de la vnration et de l'amiti ? Par malheur est-il arriv quelque
chose de grave Alba Lucinie ?...
De toute vidence, cette dernire question avait un mystrieux sens. Elle attendait
qu'Helvidius lui parle de sa tragdie domestique, de ses profonds chagrins conjugaux, de
l'infidlit de sa femme, comme elle avait prvu que cela se droulerait dans ses plans. Son
cur btard s'attendait ce que l'homme aim, cet instant, lui manifeste toutes les attentions
aimantes si ardemment dsires pendant ces derniers mois o ses sentiments mesquins avaient
aussi caress de grands espoirs. Cependant, le tribun restait impassible comme s'il avait les
lvres ptrifies.
Fabius Corneille, nanmoins, sans trahir sa fibre orgueilleuse, claira Sabine en ces
termes :
- Ma fille va bien, grce aux dieux, mais nous venons aussi d'tre blesss au plus
profond de notre cur ! Un missaire de Campanie nous a apport ce matin, la pnible
nouvelle de la mort subite de ma petite-fille clibataire qui se trouvait auprs de sa sur, en
cure de repos. C'est la raison qui nous empche de prter au prfet les derniers hommages
puisque nous venions justement lui communiquer notre dpart immdiat pour Capoue afin de
raliser le transport des cendres!...
Une fois que cela fut dit, les deux hommes se sont schement retirs, sortant d'un pas
ferme au bruit des amis et des serviteurs empresss qui manifestaient bien videmment
Lolius Urbicus les dernires adulations.
Devant cette scne nigmatique, Sabine laissait aller ses penses des suppositions.
Hatria aurait-elle oubli d'accomplir aveuglement ses ordres ? Qu'tait-il arriv sa rivale
dont les nouvelles la laissaient perplexe, alors qu'elle avait tout prmdit avec tant
d'assurance ? Nanmoins, les prjugs sociaux et les obligations de cette heure extrme que sa
propre mchancet avait provoques, ne lui permettaient pas de courir comme une folle la
poursuite de sa complice, o qu'elle soit, pour assouvir sa curiosit.
Et alors que son esprit se perdait dans des divagations agites, Fabius Corneille et son
beau-fils s'adressaient l'Empereur, obtenant la licence ncessaire pour les besoins du voyage
en Campanie, qui leur cda immdiatement une confortable galre qui les recevrait Ostie,
afin d'courter le plus possible leur voyage.

136

L'aprs-midi mme, le bateau quittait le port mentionn, conduisant toute la famille


vers sa destination, sans oublier qu'Helvidius Lucius ne manqua pas d'emporter Hatria et
quelques autres serviteurs de son entire confiance.
Alors que la noblesse romaine rendait hommage au prfet des prtoriens et que la
galre d'Helvidius s'loignait conduisant en son sein quatre curs angoisss, suivons la jeune
chrtienne dans ses premires heures d'amertume et de sacrifice.
Sortant de la maison paternelle, Clia avait travers des rues et des places, craignant
de rencontrer quelqu'un qui la reconnaisse sur son triste chemin...
Elle tenait le bb contre son cur, comme s'il tait son propre fils, telle tait la
tendresse que sa petite figure lui inspirait.
Aprs avoir longuement err, prisonnire d'angoissantes rflexions, elle sentit que le
soleil brillait haut dans le ciel et qu'elle devait trouver manger pour le petit. Elle avait
travers les quartiers riches et se trouvait maintenant prs du pont Fabricius (6), trs fatigue,
extnue. Au-del du Tibre, apparaissaient les modestes constructions des juifs et des pauvres
librs ; il y avait l, la clbre le du Tibre o autrefois s'levaient les temples de Jupiter
Lycaonius et d'Esculape... ses cts passaient les enfants de la plbe, anxieux et presss. De
temps en temps, apparaissaient des soldats de la marine, de la flotte de Ravenne, cantonns
Trastevere, qui lui jetaient des regards libidineux. reinte, elle se dirigea vers une maison de
juifs, o une femme du peuple lui donna de quoi manger, pourvoyant tous les besoins du
petit. Rconforte, elle emporta une petite provision de lait de jument. La fille d'Helvidius a
continu son dur plerinage sur la voie publique comme si elle attendait une heureuse
inspiration sa farouche destine.
(6) Le pont Fabricius fut ensuite nomm Ponto di Quatri Capi, en raison d'une statue de
Janus Quadrifons, poste l'entre de la place. Elle fut construite en pierre, aprs la conjuration
de Catilina. Note d'Emmanuel.

Dans l'aprs-midi, cependant, elle se retrouva au mme endroit, l o elle avait t


aide par les plus humbles.
Triste et seule, elle s'est repose un angle du pont Fabricius, regardant tantt les
passants vtus pauvrement, tantt les eaux du Tibre, le cur plong dans de pnibles conflits.
Peu peu, le soleil s'est lentement cach, dorant au loin les derniers nuages l'horizon.
Un vent froid glacial commenait souffler dans toutes les directions. Dvisageant les
ouvriers pauvres qui rentraient aux foyers, la jeune chrtienne serra plus fortement contre sa
poitrine la misrable crature. Se sentant dcourage, elle se mit prier et s'est rappel que
Jsus aussi avait march de par le monde, l'abandon, ressentant une douce consolation
cette rminiscence vanglique. Nanmoins, une poignante nostalgie de son foyer blessait son
cur sensible et aimant. Aprs leurs reintantes besognes du jour, des femmes du peuple
retournaient chez elle avec une aurole de joie tranquille qui transparaissait sur leur visage,
tandis qu'elle, fille de patriciens, se sentait contrarie face aux incertitudes de son sort et se
trouvait expose au froid cinglant du crpuscule...

137

Retenant toujours le petit, comme si elle voulait le protger de l'air glacial de l'aprsmidi, malgr sa foi et sa rsignation, elle ne put contenir ses larmes, rflchissant amrement
sur son triste sort !...
Les grands nuages fouetts par le soleil se dissipaient peu peu, laissant place aux
premires toiles.

138

III
La route de l'amertume
Aprs avoir dbarqu dans un port de Campanie, proximit de Capoue, Helvidius
Lucius s'est adress ses parents afin de prparer ses enfants la ralisation de ses volonts.
Les rvlations inattendues concernant Celia furent Un rude coup pour Caius Fabrice
et sa femme et obissant aux dcisions du tribun, ils ont cr les conditions ncessaires pour
que les cercles aristocratiques de la Ville reoivent la nouvelle venant de chez eux, tandis que
les prtres du temple, sans ddaigner les larges Compensations financires qu'Helvidius leur
offrait, facilitaient les modalits en gardant ainsi pour toujours les Souvenirs de la jeune fille
dans une poigne de cendres.
Aprs avoir reu les hommages de la socit patricienne de Capoue qui n'a pas
manqu de trouver trange le mystrieux vnement, Fabius Corneille et tous les membres de
la famille retournrent rapidement Rome o ils ont ralis l'enterrement dans la plus grande
simplicit, selon les usages de l'poque et les exigences de la tradition familiale.
Nanmoins, alors que les prtendues cendres de Clia venaient peine d'tre dposes
dans le sarcophage, une nouvelle douleur vint accabler le cercle domestique de nos
personnages.
Profondment blesse dans les fibres les plus sensibles de son cur maternel, Julia
Spinter ne russit pas supporter un aussi profond chagrin, venant s'ajouter aux nombreux
autres qui minaient son existence. Elle quitta la terre inopinment, sans que ses proches
puissent au moins prvoir l'approche de sa mort qui eut lieu pendant la nuit, d'un seul coup et
faisant suite une crise cardiaque.
Ce nouveau deuil qui touchait la maison d'Helvidius provoqua chez Alba Lucinie les
plus atroces souffrances. cette poque, compte tenu de la disparition de Lolius Urbicus,
Fabius Corneille avait reu de nouvelles fonctions auprs de l'Empereur, charges qui lui
accordaient de grands pouvoirs et de graves responsabilits pour rsoudre les problmes
financiers existants.
Le dcs de sa femme avait rempli son cur de singuliers regrets. Il chercha,
nanmoins, ragir face aux forces qui le dprimaient, exerant toujours son autorit
avec le mme orgueil qui le caractrisait.
Se sentant trs seuls, HeMdius Lucius et sa femme auraient souhait retourner la
tranquillit provinciale de la Palestine, mais le brusque dcs de la noble femme les empchait
de raliser nouveau l'excution des projets si longtemps caresss, concerns par l'isolement
dans lequel se retrouverait le vieux censeur dont le cur fier et froid leur avait toujours donn
les plus grandes preuves d'amour et de dvouement.
Clarifiant la situation de tous les personnages, nous devons voquer le cas de Claudia
Sabine aprs les singuliers rsultats des vnements pnibles qu'elle avait elle-mme
funestement engendrs. Une fois son mari mort et se sentant frustre par l'chec de tous ses
139

plans, elle chercha en vain voir Hatria, qui, leve une position de confiance accrue au
sein du foyer d'Helvidius Lucius, tait dispose ne jamais abandonner la demeure, craignant
des reprsailles. En possession de la large somme que le tribun lui avait donne en change de
son silence, la vieille employe a appel son gendre et sa fille la rsidence de ses matres,
pour leur livrer une partie de la petite fortune avec laquelle ils ont acquis, son nom, un beau
site Benevento, organisant ainsi la vie de ses enfants jusqu' ce qu'elle ft dispose partir
pour la vie rurale.
Malgr ses efforts, Claudia Sabine n'avait pu lui parler puisque Hatria ne s'absentait
jamais de la maison de ses maitres. De plus, Fabius Corneille dtenait des pouvoirs de plus en
plus puissants dans la ville impriale, l'obligeant indirectement rester silencieuse et
distance.
C'est ainsi que l'ancienne plbienne a quitt Rome pour Tibur, accompagnant les
futilits de la cour d'Hadrien, dont les derniers temps de son rgne se caractrisrent par une
cruelle indiffrence.
Entoure de domestiques mais dans un complet ostracisme social, la veuve du prfet
des prtoriens acquit une demeure tranquille o elle dut passer de longues annes alimentant
sa haine dans de dtestables rflexions.
Aprs ces brves observations, reprenons les prgrinations de Clia pour
accompagner sa pnible errance.
En quittant le pont Fabricius, elle avait march au hasard voulant atteindre l'le du
Tibre o se concentrait la plupart des pauvres.
Aux dernires lueurs de l'aprs-midi, elle chercha traverser le pont Cestius, trouvant
sur un bout de chemin une femme du peuple au visage humble et joyeux. Clia s'assit un
moment pour accommoder le petit. Mais elle sentit que le regard de l'inconnue pntrait
doucement son cur.
Finalement, prouvant une secrte confiance inspire par cette femme simple, elle a
trac par terre avec la main droite dans la poussire, un petit signe de croix, grce auquel tous
les chrtiens de la ville se reconnaissaient.
Toutes deux ont alors chang un regard expressif de sympathie, pendant que
l'inconnue s'approchait lui disant gentiment :
- Tu es chrtienne ?
- Oui - a murmur Clia en sourdine.
- Tu es perdue ? - a demand discrtement l'inconnue rvlant dans ces
quelques mots la plus grande prudence afin de ne pas tre surprise en tant qu'adeptes du
christianisme.
- Oui, Madame - a rpondu Clia, quelque peu console par cet intrt spontan -,
je suis seule au monde avec ce petit.

140

- Alors viens avec moi, il est possible que je te sois utile.


Dans l'ocan d'incertitudes o elle se trouvait, avide de protection, la petite-fille de
Cneius Lucius l'a suivie. Elles ont calmement travers le pont Cestius comme de vieilles
amies qui se seraient retrouves, se dirigeant vers un ensemble de maisons pauvres.
Loin de la foule, la femme du peuple, toujours affectueuse, se mit parler :
- Ma bonne enfant, je m'appelle Orphilia et je suis ta sur de foi ! Ds que je t'ai
aperue, j'ai compris que tu tais seule et abandonne en ce monde ayant besoin de l'aide de
tes frres ! Tu es jeune et Jsus est puissant. J'ai surpris des larmes dans tes yeux, mais tu ne
dois pas pleurer quand tant de nos frres ont souffert d'atroces sacrifices par les temps amers
que nous traversons...
Clia l'coutait rconforte, mais au fond, elle ne savait pas comment procder dans de
si difficiles circonstances quand une compagne de croyance se rvlait elle en toute
sincrit.
Alors qu'Orphilia se tut un instant, la fille d'Helvidius la remercia en quelques mots :
- Oui, Madame, je suis mue et je ne sais pas comment vous remercier.
- Je suis blanchisseuse - a continu la plbienne avec sa simplicit de cur -, mais
j'ai le bonheur d'avoir un mari misricordieux et chrtien qui ne cesse de me fournir au travail
et au sein de notre foyer les tmoignages les plus sacrs de notre foi ! Tu vas le connatre !... Il
s'appelle Horace et il sera heureux de savoir que nous pouvons t'tre utiles en quoi que ce
soit... J'ai aussi un fils du nom de Junin, qui est notre espoir pour l'avenir quand dans notre
pauvret matrielle nous ne serons plus en mesure de travailler !...
Et s'approchant de plus en plus de la pauvre maisonnette, elle ajouta :
- Et toi, ma sur, que t'est-il arriv pour porter sur ton visage tant de tristesse et de
dsillusion ?... Si jeune et avec un enfant dans les bras, si belle et si malchanceuse ?...
- Je suis veuve et abandonne - s'exclama Clia les yeux en larmes -, mais j'espre que
Jsus m'aidera trouver le ncessaire pour mon fils et moi...
Elle n'avait pas encore fini ses explications timidement formules qu'elles se
trouvrent sur le seuil d'une salle trs pauvre, presque dgarnie.
Deux hommes parlaient la faible clart d'une torche et immdiatement ils se sont
levs pour les recevoir.
Dment prsente au pre et au fils, Clia a remarqu qu'Horace semblait
effectivement bon et srieux, mais remarqua chez son fils quelque chose qui lui dplu
beaucoup, il avait le regard des jeunes gens frivoles et inconstants, plein de fantaisie et trs
loquace.
- Vous savez, mre - dit le jeune homme comme s'il avait toutes les qualits d'un
cancanier -, un grand vnement a boulevers toute la ville !

141

Tandis qu'Orphilia faisait un geste d'tonnement, Junin continuait :


- La premire nouvelle qui a branl aujourd'hui l'entourage du forum dans la matine
fut la mort du prfet Lolius Urbicus qui s'est suicid scandaleusement, entranant le
gouvernement de nombreux hommages !
- Comme c'est trange - s'exclama l'interpelle -, plusieurs fois, j'ai vu cet homme
noble en public l'allure fire et virile. Hier encore, je l'ai aperu sur les chars l'occasion
des ftes triomphales de l'Empereur. Son visage dbordait de joie et pourtant...
- Et bien - interrompit le chef de maison -, nous traversons une phase de terribles
surprises dans toutes les classes sociales. Qui pourrait garantir avec certitude que le prfet
des prtoriens s'est rellement suicid ? Le mois pass, la ville a assist deux vnements de
ce type, pourtant, on a appris ensuite que les deux patriciens suicidaires avaient t
cruellement assassins par des tueurs de leur propre bande.
Clia assise dans un coin comme si elle tait une jeune mendiante, coutait ces
remarques, amrement impressionne. La mort trange de Lolius Urbicus l'atterrait. Bien
qu'inquite, elle faisait son possible pour ne pas trahir ses plus vives motions.
- Mais la journe n'a pas seulement t marque par cet vnement l -continuait
Junin, loquace - ; on m'a dit au forum que quelques chrtiens ont t arrts alors qu'ils taient
runis prs de l'Esquilin et que le censeur Fabius Corneille et sa famille sont partis pour
Capoue afin de rapporter Rome les cendres de l'une des filles du tribun Helvidius Lucius,
rcemment dcde...
La jeune chrtienne reut cette nouvelle avec tonnement, comprenant la gravit de sa
situation face ses parents orgueilleux et inexorables. Elle fut tristement choque par des
nouvelles aussi affligeantes... L'ide lui vint l'esprit de retourner chez elle et de reposer son
corps puis... Elle ne s'tait jamais loigne de son foyer, except quand elle se reposait
auprs de son grand-pre malade, au palais de l'Aventin. Elle s'est souvenue des serviteurs
amicaux et dvous, a voqu tous les recoins du nid paternel avec ses aspects particuliers.
Une nostalgie immense de sa mre l'a profondment envahie et pourtant par une secrte
intuition, son cur lui disait que jamais plus ses yeux ne reverraient la tranquillit du foyer
paternel, si ce n'est lorsqu'elle aurait quitt la prison du monde. D'aprs les informations de
Junin, elle comprit que les portes de la maison paternelle lui taient jamais fermes...
Symboliquement morte, ce n'est qu'en tant qu'ombre qu'elle pourrait un jour retrouver les
siens...
Observant ses yeux larmoyants et reconnaissant son norme fatigue, Orphilia voulut
interrompre les sujets frivoles lui adressant la parole gentiment :
- Et toi, ma chre enfant, pour peu nous ne finissions pas notre histoire. Tu te dis
veuve ? Mais, quelle piti !... Tu es si jeune !
La prenant par la main, elle la conduisit l'intrieur sous le regard surpris des deux
hommes qui remarquaient la noblesse des traits de l'inconnue, tout en disant :
- Entrons, ma Me !... Il fait trs froid et tu sembls fatigue. En outre, nous avons
besoin de nous occuper de l'alimentation du petit. Viens !

142

Aprs les remarques de Junin, comprenant qu'elle ne pourrait pas exposer cette amie
occasionnelle la ralit de sa situation, Clia priait Jsus de l'inspirer dans des circonstances
aussi difficiles alors qu'Orphilia continuait avec intrt :
- Mais, comment t'appelles-tu, ma sur ? Tu es veuve depuis longtemps ? Et tu n'as
pas d'amis ?...
La fille d'Helvidius, mesurant toute la dlicatesse du moment, lui donna un faux nom
et dit :
- Je suis devenue veuve il y a peine quatre mois et Je suis compltement abandonne
avec cet enfant de quelques jours. J'ai support toutes les souffrances d'une pauvre
malheureuse de la plbe, mais j'ai toujours gard ma foi en Jsus comme unique refuge.
Mme maintenant, votre charit fraternelle qui m'accueille dans cette maison, est pour moi le
tmoignage vivant de la protection du Matre Divin qui j'ai adress toutes mes prires!...
Non seulement Orphilia, mais son mari et son fils aussi l'ont coute peines.
- Et quels sont tes projets, ma fille ? - a demand la matresse de maison, mue.
cette question, Clia s'est souvenue de Cneius Lucius qui lui avait promis son
soutien dans les moments les plus difficiles si le Seigneur le lui permettait, et implorant ses
valeureux conseils par les vibrations silencieuses de sa pense, elle rpondit avec une certaine
fermet :
- Il faut que je quitte Rome le plus tt possible. Malheureusement, les moyens
ncessaires me manquent, mais j'espre que Jsus m'aidera... J'ai quelques parents dans la
banlieue de Naples et aux confins de la Campanie. Je veux faire appel eux tous, car je ne
pourrai pas rester ici sans conditions pour nous faire vivre mon pauvre enfant et moi.
- C'est juste - a rpondu Orphilia doucement -, Horace et moi, nous pourrons t'aider
dans les premires mesures prendre.
- D'ailleurs - a rpliqu le chef de famille, avec un geste paternel -, en tant
qu'employ du forum, Junin devra partir en voyage ce mois-ci, emportant des
documents de peu d'importance jusqu' Gate ! Munie des quelques ressources que nous
pourrons trouver, tu pourras commencer avec de nouveaux recours pour rejoindre tes parents.
Clia l'coutait console et reconnaissante pendant qu'Orphilia prenait l'enfant pour le
nourrir correctement, incitant la jeune fille se servir, son tour, une assiette de bouillon.
- Cette ide tombe point nomm - dit Orphilia s'adressant son mari, les nobles
partent pour Naples sur de luxueuses galres, mais nous, les humbles, nous devons
utiliser les procds les plus pauvres.
- Toutefois, tout est entre les mains de la misricorde divine - a comment Horace,
convaincu.
Et s'adressant son fils, alors que sa femme se taisait, il a demand :

143

- Quand pars-tu ?
- Dans deux semaines, je crois.
- Trs bien, Orphilia, d'ici l, nous aurons pourvu aux besoins ncessaires pour le
voyage de notre sur.
Clia a esquiss un sourire de remerciements se entant bien aux cts de ces curs
simples et gnreux.
Peu aprs, elle reposait avec le petit dans un modeste lit trs propre que la matresse de
maison lui avait prpar, prs de sa chambre.
Accommodant affectueusement l'enfant entre les pauvres couvertures, la fille
d'Helvidius Lucius se mit prier, mditant sur les pnibles pripties de ce jour inoubliable.
Quand l'on souffre, la vie est comme un tourbillon de cauchemars intenses. son esprit
accabl, il lui a sembl qu'elle tait spare des siens depuis plusieurs annes, telle fut
l'angoisse martyrisante des heures interminables o elle errait sur les voies publiques, sans but
et sans aucun espoir... Sans perdre de vue le bb, elle a senti que petit petit son corps
extnu cdait au sommeil rparateur. Elle s'est alors endormie tranquillement comme si dans
les ailes de la nuit son esprit fuyait temporairement sa prison, libre de la pnible ralit.
Pendant deux semaines, grce la protection d'Orphilia et de son mari, la jeune fille
chrtienne s'est prpar des vtements pour elle et pour le petit. Avec ce que ses amis lui
fournissaient, elle s'est coup des habits pauvres et simples avec lesquels elle entreprendrait
son chemin d'humilit.
O irait-elle ? Elle ne pouvait pas le savoir en fait.
Elle ne connaissait pas Naples si ce n'est travers les descriptions de son vieux grandpre quand il inventait des voyages imaginaires pour instruire sa petite-fille aime.
Il tait possible qu'elle n'arrive pas jusqu' Naples, ni mme en Campanie o elle
gardait le souvenir de sa sur et de Caius Fabrice domicilis Capoue. Inutile d'esprer l'aide
de sa sur puisque Helvidia et son mari, certainement informs de ce qui s'tait produit
Rome, ne pourraient absolument pas lui pardonner.
Nanmoins, elle tait dispose partir, pleine de confiance en Dieu. Au moment
opportun, Jsus saurait bnir ses pas les guidant vers le bon chemin. Dans la complexit de
ses mditations, elle se rappelait sans cesse les paroles de son grand-pre le jour du sacrifice
de Cirus et de Nestor, attendant que les messagers du Seigneur ou les mes des tres chers
reviennent de la tombe pour guider leur cur dans le ddale des anxits angoissantes.
Craignant des complications, la jeune fille ne sortit jamais de l'humble quartier du
Trastevere o elle avait t accueillie, jusqu' ce qu'un jour, aux premires clarts de l'aube
elle dit adieu ses amis les larmes aux yeux.
La voiture de Junin avait t prpare la veille, de sorte que leur dpart eut lieu
l'aube. Orphilia et Horace taient galement mus, mais obissant l'impratif des preuves
sur terre, Clia se blottit dans le vhicule fabriqu conformment aux diligences de l'poque,

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o elle rangea son sac de vtements et une importante provision d'aliments qu'Orphilia n'avait
pas oubli de prparer pour le petit avec amour.
Aprs de tendres treintes et des vux de bonne chance, quelques instants plus tard
sous le froid intense du matin, Junin faisait claquer le petit fouet sur le dos des animaux
traversant les voies publiques.
Clia priait Jsus de fortifier son esprit angoiss en lui donnant le courage d'affronter
les routes tortueuses de la vie... En quittant Rome, les yeux remplis de larmes, sentant son
cur flagell par les souvenirs impitoyables, son profond martyre lui sembla plus intense.
Regardant, cependant, le bb presque endormi dans ses bras, elle ressentait une force
irrsistible qui la soutiendrait dans tous les sacrifices.
Les premiers rayons de soleil commenaient envahir le vaste ciel quand la voiture
traversa la porte Caelimontana7, et les chevaux partirent au trot sur la voie Appienne... Face
la campagne romaine sur la route o s'levait l'admirable aqueduc de Claude, la fille
d'Helvidius s'extasiait la contemplation de la nature, l'esprit plong dans de douces prires et
de profondes mditations.
(7) Porte Caelimontana a t appele, plus tard, porte de Saint-Jean. - Note
d'Emmanuel.
Il tait peine dix heures quand ils ont pass Albe-la-Longue avec ses maisons
simples et coquettes.
Avec une expression nigmatique dans le regard, Junin fit en sorte que sa compagne
de voyage et le bb prennent un lger repas avant d'initier l'ascension des monts du Latium.
Poursuivant leur route sur les chemins bords d'arbres et de fleurs sauvages, ils sont
ainsi parvenus Aricia entoure de jeunes oliviers et de jardins immenses. Plus tard, ils
atteignaient Genciano8, un village gracieux et agrable au pied du lac Nemi o fleurissaient
d'interminables roseraies sur les bords de la route.
(8NT): Gensano (Gentiano, Genciano, Genzano), petite ville 29 km au sud de
Rome.
Clia avait l'esprit plong dans de douces rflexions en raison de l'enchantement
merveilleux du paysage dont la beaut dpassait tous les tableaux de la Palestine gards en
mmoire pour toujours. De toute part, des oliviers gnreux, des orangers en fleur, des jardins
immenses et bien soigns, des rosiers parfums et des dtails prcieux que les hommes de la
campagne avaient organiss.
Que ce soit l'influence caressante de l'air embaum d'armes ou en raison de la fatigue
de sa longue excursion, l'enfant s'tait endormi dans les bras de la Jeune maman que le ciel lui
avait donne, alors qu'elle caressait son visage minuscule avec le plus tendre amour.
Et comme l'ombre des bois attnuait les rayons chauds du soleil crpusculaire, Junin,
qui ne restait jamais silencieux, attirant l'attention de sa compagne de voyage sur tel ou tel
dtail en chemin, se mit lui parler d'un trange sujet. La jeune fille a rougi et lui a demand
de se rappeler de la tradition chrtienne de ses parents qui l'avaient traite gnreusement, le
suppliant de la laisser tranquille avec son pnible veuvage, au gr de son sort. Elle remarqua,

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nanmoins, que le jeune homme tait plein des vices de son temps et se dit que le fils de ses
protecteurs serait insensible ses prires les plus ardentes. Repouss dans ses intentions
indcentes, laissant alors transparatre Sur son visage une dgotante expression de vautour
bless, le fils d'Horace dit sa victime :
- Nous sommes prs de Velitrae o nous passerons la nuit et comme tu devras
continuer avec moi jusqu' Gate, j'espre te convaincre demain. Sinon...
Tout en se rappelant qu'elle devait prier et rester Vigilante, Clia avala l'insulte tout en
conservant sa pense plonge dans un fervent recueillement afin que le Divin Matre, par ses
messagers, lui inspire la meilleure chose faire.
Quelques instants plus tard, ils entraient dans la belle ville construite en des temps
reculs par les Volsques et qui fut le berceau du grand Auguste. Velitrae, puis plus tard
Velletri, se trouve sur une grande colline, offrant de trs belles perspectives topographiques au
voyageur. Ses crpuscules sont empreints d'une douce et d'une merveilleuse beaut... En
contemplant l'orient, on voit les montagnes de la Sabine relies par les prcipices profonds o
se trouve la ville, et en fin de journe, quand le soleil disparat, la neige des montagnes se
mle au brouillard de la nuit, offrant des prismes visuels aux plus blouissants effets.
Junin posa les rnes devant une auberge en apparence trs simple. Reu avec des
dmonstrations de joie par ses anciennes connaissances, immdiatement un logement pour
Clia avec l'enfant fut mis leur disposition et les animaux furent rentrs dans l'table.
Aprs le repas, la jeune chrtienne se recueillit dans sa chambre pour rflchir et prier.
Junin avait prvu de repartir l'aube. Mais elle tait prise d'angoisse et d'incertitude. Le fils de
ses bienfaiteurs ne semblait pas partager les mmes sentiments levs de ses parents. Ce
regard intraitable semblait prsager de la malice d'un serpent. Ses gestes taient intrpides, ses
ides indiffrentes aux notions du devoir et de la responsabilit.
Tard dans la nuit, une employe de maison est venue s'informer si son hte avait
besoin de quelque chose, elle la trouva inquite et angoisse se demander ce qui pourrait
bien lui arriver en ce lendemain menaant.
Aprs d'amres rflexions, inspire par ses amis de l'invisible, elle dcida de quitter
l'auberge ds les premires heures de l'aube et de fuir la perversit de l'ennemi de sa paix
intrieure.
C'est ainsi qu' l'aube, apeure, elle s'est loigne de la grande maison inconnue.
Serrant le bb contre sa poitrine, elle sentait son cur battre vive allure. Jamais, elle n'avait
affront de situation aussi difficile et, nanmoins, elle se disait que Jsus l'aiderait par de
prcieuses suggestions.
Laissant Velitrae sa gauche, elle prit courageusement un large chemin, portant le
petit et son pauvre bagage, elle marcha jusqu' l'aurore et se retrouva dans l'ancien village de
Cora, clbre pour son temple Castor et Polux. L, une femme du peuple l'accueillit chez
elle pendant quelques minutes et lui offrit de nouvelles provisions compatissant de sa dure
journe avec le petit dans ses bras.

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Poursuivant sa marche, possde par une trange force comme si quelqu'un guidait ses
pas, malgr l'itinraire incertain, elle s'est bientt retrouve sur les bords de l'Astura
traverser des petits villages o il y avait toujours un bon cur pour lui prodiguer une
gentillesse fraternelle.
Avant midi, elle rencontra de simples conducteurs de charrettes, employs par de
riches propritaires de la rgion qui travaillaient au transport, dont l'un d'eux ayant l'allure
d'un patriarche, lui offrit une place ses cts pour soulager la douleur de ses pieds.
Rapidement installe dans un vhicule assez rapide pour l'poque, la jeune chrtienne
pouvait apercevoir l'horizon les clbres marais Pontins, une vaste tendue de terre sans
relief vers o convergeaient les eaux abondantes de quelques fleuves.
Clia traversa ainsi diffrentes agglomrations, des villages naissants ou des vieilles
villes en ruines, retenant plus longuement ses yeux tristes sur les humbles constructions du
Foro Appio (Forum Appii), o les traditions chrtiennes de Rome assuraient qu'avait eu lieu la
rencontre de Paul de Tarse avec ses frres de la ville de Csar.
Plonge dans ses rflexions, la voyageuse passa prs d'Anxur, qui s'appellera plus tard
Terracine, et qui dbouchait sur les flancs escarps de la montagne, passant par les ruines bien
conserves d'anciens palais qui avaient appartenu de lointains souverains. Des sommets, ses
yeux dcouvraient toute la rgion des clbres marais ainsi que la vaste tendue de la mer
Tyrrhnienne.
Arrive l, cependant, elle sentit son cur afflig se glacer, car sur cette route hostile
et montagneuse, le cocher g, bienveillant et amical, devait faire marche arrire obissant
ainsi aux ordres reus.
Le soir tombait. Le vieux transporteur de terre a salu sa compagne qui avait les yeux
larmoyants. Pendant tout le chemin, Clia tait reste triste et silencieuse, mais, percevant que
son bienfaiteur mu craignait de devoir l'abandonner dans un endroit aussi ingrat une telle
heure, elle lui dit courageusement :
- Adieu, mon bon ami ! Que le ciel rcompense votre bont. Votre offre gnreuse m'a
vit une grande fatigue sur cette route !...
- Vous allez Fundi ? - a demand le bon vieillard avec intrt.
- Je n'aurai pas besoin d'aller jusqu' l-bas - a rpondu la jeune fille avec un courage
inou - ; la maison de mes parents est toute proche.
- Encore heureux - a-t-il rpliqu rconfort -, je craignais que vous ayez marcher
encore longtemps car ces rgions sont infestes de fauves et de hors-la-loi.
- Soyez tranquille - a dit Clia cachant sa propre angoisse -, ces routes ne me sont pas
inconnues. En outre, je suis sre que le ciel me soutiendra, protgeant mon enfant...
Entendant cette invocation faite au ciel, dans sa Simplicit d'me voue Dieu, le
gnreux transporteur s'est respectueusement dcouvert et aprs avoir tendu sa main la jeune
inconnue, il s'est prpar descendre la montagne o il n'tait mont que pour rpondre la

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Sollicitation de sa gracieuse passagre. Il reprit les mmes sentiers escarps afin d'accomplir
Anxur la tche qui lui Incombait.
Clia le vit disparatre dans les courbes raides, accompagnant le vhicule d'un regard
triste et soucieux, elle aurait aussi voulu faire demi-tour car une crainte immense des hommes
impitoyables qui ne sauraient pas respecter sa chastet, la poussait chercher l'inconnu entre
les ombres paisses des forts du Latium.
Plonge dans la prire, elle a march presque mcaniquement, observant, angoisse,
que les ombres du crpuscule s'avoisinaient...
La route passait par une troite valle, d'un ct elle pouvait voir l'ocan et de l'autre la
chane de montagnes. Les derniers rayons de soleil doraient les immenses sommets quand ses
yeux dcouvrirent sur la gauche, une grotte providentielle forme par les lments de la
nature. C'tait, nanmoins, une construction naturelle si imposante qu'il a suffi d'un examen
plus pouss pour qu'elle se rappelle des leons de son grand-pre, en d'autres temps,
identifiant l'endroit avec les souvenirs de ses tudes. Cette grotte tait le lieu clbre o Sjan
avait sauv la vie de Tibre, quand l'ancien Empereur, encore prince, se dirigeait avec
quelques amis vers les villes de Campanie. Se sentant assaillie par les faibles clarts en fin
d'aprs-midi, elle s'est dirige vers l'intrieur o une cavit naturelle semblait bien adapte au
repos d'une nuit. Remerciant Jsus d'avoir trouv un abri comme celui-ci, elle a arrang les
pauvres vtements qu'elle avait apports pour accommoder le petit et se mit rcolter de
grandes brasses de mousse sauvage qui tombait des vieux arbres, elle rembourra le lit dur
avec le plus grand soin. Alors qu'elle cherchait barrer le passage dans la grotte o elle allait
se reposer avec des pierres et des branches vertes, envisageant la possible apparition de
quelque bte sauvage, voici qu'elle entendit s'approcher rapidement le bruit des sabots de
chevaux au trot sur le chemin...
Reprenant le petit dans ses bras, elle est accourue vers eux, dsireuse de parler
quelqu'un et de pouvoir fuir cette triste impression de solitude, esprant que la Providence
divine, par l'intermdiaire d'un cur bienveillant, lui viterait l'angoisse d'une nuit qui se
prsentait terrifiante...
Serait-ce un vhicule, ou serait-ce de gnreux cavaliers qui lui tendraient une main
fraternelle ? Il se pouvait aussi que ce soit des voleurs cheval, perdus dans la fort en qute
d'aventures... Considrant cette dernire hypothse, elle voulut faire marche arrire, mais dans
l'obscurit de la nuit, trois ombres se sont dtaches ses cts l'empchant de battre en
retraite car freins brusquement, les lgants chevaux ont interrompu leur trot acclr et
bruyant.
Reprenant courage grce au flux des puissantes nergies qui venaient de l'invisible et
se dversaient sur elle, la fille d'Helvidius a demand :
- Vous allez Fundi, cavaliers ?
En entendant ces paroles, celui qui semblait tre le chef des deux autres s'est cri
d'une voix atterre :
- Urbain ! Lucrce ! - allumez les lanternes. Stupfaite, Clia a immdiatement
reconnu cette voix dans la nuit.

148

Il s'agissait de Caius Fabrice qui revenait de Rome o il avait laiss sa femme en


compagnie de ses parents, contraint de rpondre des obligations urgentes Capoue aprs les
prsumes funrailles de Clia, conformment aux arrangements de la famille.
La jeune chrtienne ressentit les craintes les plus poignantes entremles d'espoirs.
Qui sait sa situation pourrait peut-tre changer face cette rencontre imprvisible ?
Avant qu'elle n'ait eu le temps de penser plus avant, deux lanternes ont illumin
l'atmosphre.
Le mari d'Helvidia l'a dvisage, atterr. La vision de Clia, seule et abandonne,
retenant dans ses bras l'enfant qu'il supposait tre son fils, a mu son cur ; nanmoins
comprenant la gravit des vnements survenus Rome, conformment aux pnibles
informations transmises par son beau-pre, il choisit de cacher son motion et afficha la plus
froide indiffrence :
-Caius !... - a implor la jeune fille avec une indicible inflexion de voix, alors que la
lumire baignait son visage abattu.
- Vous me connaissez ?

- a demand le fier patricien.

- Se peut-il que tu ne me reconnaisses pas ?


- Qui tes-vous ?
- Tu devrais ouvrir les yeux ?
- Je ne vous connais pas.
- Serais-je transforme ce point ? Tu ne te rappelles pas de la sur de ta femme ? - at-elle demand suppliante.
- Ma femme - a conclu le voyageur pendant que les deux serviteurs le regardaient
grandement surpris -n'avait qu'une sur qui est morte il y a dix-huit jours. De toute
vidence, vous vous trompez puisque je reviens de Rome o j'ai assist son enterrement.
Ces mots furent prononcs avec une froideur indfinissable.
La fille d'Helvidius Lucius a fix ses yeux remplis de larmes dans les siens et son
visage transfigur portait les marques d'une infinie affliction. Elle comprit qu'il tait inutile de
caresser tout espoir de retourner au sein de sa famille. toutes fins utiles elle tait morte, et
pour toujours. Elle sembla se rveiller plus violemment encore de sa dchirante ralit, mais
sentant que quelqu'un soutenait son esprit un moment aussi bouleversant, elle s'est
exclame:
- Je comprends !...
Et avec la plus grande froideur pour ne pas trahir ses sentiments devant les serviteurs,
le mari d'Helvidia a rpliqu :

149

- Madame, si vous voulez utiliser cette excuse pour obtenir l'argent ncessaire vos
besoins, je vous en donne volontiers.
Et pendant que le fier Romain plongeait sa main dans sa bourse pour accomplir cette
action, elle lui rpondit avec noblesse et dignit :
- Caius, suis ton chemin en paix !... Garde ton argent, car une bndiction de Jsus
vaut plus qu'un million de sesteroes ! ...
Extrmement drout, le mari d'Helvidia a rang sa bourse s'adressant contrari ses
employs en ces termes :
- teignez les lanternes et continuons le voyage !
Observant la consternation des deux esclaves minemment impressionns par cette
scne, il a ajout hautain :
- Qu'attendez-vous de plus pour excuter mes ordres ? Ne nous laissons pas
impressionner par des incidents de parcours. Je ne suis jamais pass par les routes d'Anxur
sans rencontrer une folle de ce genre !
Et comme s'ils taient soudainement rveills par des ordres plus svres, Urbain et
Lucrce ont obi aux exigences de leur matre, teignant la lumire qui brillait dans l'obscurit
de la nuit et quelques instants plus tard, les trois cavaliers reprenaient leur marche comme si
de rien n'tait.
Caius Fabrice tait gnreux mais la faute de Clia, aux yeux de sa famille, tait trop
grave pour qu'elle puisse tre pardonne. personne, il ne rvlerait cette rencontre, d'autant
plus qu'entre lui et sa femme, ils avaient formul l'engagement de garder le secret absolu ce
sujet. Il dcida donc d'touffer tous les lans de compassion qu'il aurait pu prouver pour sa
malheureuse belle-sur.
Quant elle, les yeux baigns de larmes, elle est reste comme ptrifie entendre le
trot cadenc des animaux qui s'loignaient jusqu' ce qu'un silence profond et mystrieux se
fasse sentir de toute part dans la fort lugubre.
Dans sa fragilit fminine, voyant Caius loigner, elle prouva l'envie de demander
son aide le suppliant d'avoir la charit de la conduire jusqu' la ville de Fundi o elle
trouverait certainement quelqu'un pour l'abriter pendant une nuit. Toutefois, elle tait reste
muette comme si l'insensibilit de son beau-frre l'avait glace jusqu' l'me.
Elle pleura longuement mlant ses prires ses larmes abondantes, les yeux tourns
vers le ciel o brillaient quelques rares toiles...
Le pas chancelant, elle est retourne la grotte sauvage que la nature avait creuse.
Une fois l'intrieur, elle a install l'enfant de la meilleure manire possible et est
entre mditer morose.

150

Les vents du Latium ont commenc susurrer une symphonie triste et trange, alors
qu'au loin elle pouvait entendre les chos des loups sauvages hurlant dans la fort...
Plus que jamais, Clia s'est sentie abandonne. Un profond dcouragement s'est
empar de son esprit, sentant que malgr toute sa foi, sa force morale s'vanouissait face tant
de douloureuses souffiances... Elle s'est souvenue, une une, de toutes ses joies domestiques
se rappelant chacun de ses parents avec les caractristiques charmantes de sa tendre affection.
Jamais la souffrance morale n'avait touch si profondment son cur sensible !... Alors que
des larmes silencieuses coulaient sur ses joues, plus que jamais lui sont revenues en mmoire
les exhortations de Nestor la veille du sacrifice, suppliant Jsus de lui accorder des forces
pour supporter les rsignations purificatrices...
Plonge dans une profonde obscurit, elle clinait le visage du tout petit, craignant
l'attaque des reptiles et sans perdre confiance en la misricorde de Jsus, elle scha ses larmes
pour mieux rflchir l'avenir.
C'est alors qu' la stupeur de ses yeux affligs, un point lumineux a merg de l'ombre
qui augmentait une vitesse prodigieuse sans qu'elle puisse savoir rellement ce qui se
passait... tourdie et abasourdie, elle finit par deviner ses cts la figure de son grand-pre
qui envoyait son cur tourment les plus tendres sourires..
Son amertume tait telle, et si grande tait l'agitation de son cur alarm, qu'elle ne
put manifester la moindre tranget. Dans la clart de sa foi, elle s'est immdiatement
souvenue de la leon vanglique des apparitions du Divin Matre Marie Madeleine et ses
disciples, tendant son grand-pre ses bras anxieux. Pour son esprit prouv, la vision de
Cneius Lucius tait une bndiction du Seigneur ses indicibles martyres intimes. Elle voulut
parler, mais, face la figure radieuse du bon vieil homme, sa voix s'touffa dans sa gorge sans
russir articuler un seul mot. Nanmoins, elle avait les yeux pleins de chagrin et il y avait
sur son visage une telle expression de sublimit qu'on l'aurait crue plonge dans une profonde
extase.
- Clia - a murmur l'Esprit affectueux et bienfaiteur - Que Dieu te bnisse dans les
temptes amres de la vie matrielle !... Heureuse, toi, qui t'es lue en sacrifice comme si tu
avais reu une mission gratifiante du Matre !... Ne faiblis pas dans les heures les plus
difficiles, car parmi les fleurs du ciel il en est qui accompagnent tes tourments fortifiant les
fibres de ton esprit exil ! Ne pense jamais que tu es abandonne puisque de l'au-del, nous te
tendons des mains fraternelles. Toutes les douleurs, ma fille, passent comme l'blouissement
des clairs ou comme le voile du brouillard dissip au soleil... Seule la joie est ternelle, seule
la joie atteint l'ternit. En nous ralisant intrieurement pour Dieu, nous comprenons que
toutes les souffrances sont la veille divine de la joie spirituelle au niveau de la vraie vie !
Nous connaissons l'intensit de tes souffrances, mais en cohrence avec ta foi, garde ta pense
toujours pure ! En croyant te sacrifier pour ta mre, tu accomplis l'une des plus belles
missions de charit et d'amour aux yeux de l'Agneau de Dfeu... Ne pense jamais que les
sentiments de ta mre se soient dvis un jour du code de la loyaut et de la vertu domestique,
mais reois toutes tes souffrances comme les lments sacrs de ta propre rdemption
spirituelle ! Ta mre n'a jamais manqu la fidlit conjugale et ton esprit d'abngation et de
rsignation recevra de Jsus la plus grande conqute de bndictions.
ces paroles qui tombaient comme un baume divin dans son cur dcourag, la fille
d'Helvldius laissa couler sur son visage des larmes de rconfort, comme si ses pleurs
pouvaient laver toutes ses douleurs. Elle identifiait son affectueux grand-pre qui tait aussi

151

son ami, l, Juste ses cts comme lors des jours les plus heureux de son existence. Entour
d'une douce lumire, Cneius Lucius lui souriait avec la bienveillance qu'il lui avait toujours
manifeste. En entendant les rvlations faites l'intgrit morale de sa mre, Clia a
reconsidr les pnibles vnements advenus dans son foyer. Il avait suffi qu'elle effleure de
telles penses, sans les exprimer verbalement, pour que la respectable entit spirituelle
l'clair en ces termes :
- Ma fille, ne pense qu' bien accomplir les desseins du Seigneur en ce qui te
concerne... Ne permets pas que tes penses revoient le pass et te contaminent de nouvelles
afflictions gnrant d'autres chagrins dans ta vie ! Ne cherche pas dmontrer la faute de
quelqu'un ou indiquer les erreurs de qui que ce soit, parce qu'il est une cour de justice
incorruptible qui lgifre au-dessus de nos ttes !... Pour elle, il n'est pas de procs obscurs, ni
d'informations inexactes ! Si cette justice sublime a dcid de ta marche sur les chemins de la
calomnie et du sacrifice, c'est que cette route convenait le mieux ton perfectionnement et au
type de travail qu'il t'appartenait d'accomplir. Jamais plus tu ne retourneras la douceur du
foyer paternel auquel tu te sentiras attache par les liens indestructibles de la nostalgie et de
l'amour par tous les chemins que tu parcourras, mais cette sparation de nos affections les plus
chres sera comme un point de lumire immortelle marquant la transformation de nos
destines ! Ton sacrifice, ma fille, doit tre pour toujours une marque rnovatrice de nos
nergies spirituelles dans le grand mouvement des rincarnations successives en qute
d'amour et de sagesse ! Augmentant mes chances pour retourner aux luttes terrestres, je bnis
ta douleur, parce que ta rsignation est grande et mritoire aux yeux de Jsus.
C'est alors qu'elle russit rompre les motions qui l'asphyxiaient, s'exclamant d'une
voix triste et prouve :
- Plus que des paroles, mon cur, que votre esprit est en mesure de scruter, peut vous
dire ma joie et ma reconnaissance !... Protecteur et ami, guide aimant de mon me, puisque
vous venez des ombres de la tombe pour m'apporter les vrits les plus consolatrices, aidezmoi vaincre les pnibles difficults de la vie !... Stimulez-moi ! Inspirez-moi par votre
sagesse et votre amour compatissant ! Ne me laissez pas dsoriente au milieu de ces durs
rochers !... Grand-pre, mon cur est aussi triste que cette nuit, et le dcouragement et
l'amertume clament en mon for intrieur comme les loups froces qui hurlent dans ces
forts!... Dsormais, nanmoins, je saurai que je vous ai prs de moi !... Je marcherai
consciente que vous suivrez mes pas en qute du vrai bonheur !... Priez Jsus que
j'accomplisse austrement tous mes devoirs ! Et, surtout, soutenez aussi cet innocent dont je
chercherai protger la vie en toutes circonstances !...
La voix de Clia s'arrta alors. Entendant ses suppliques avec la mme expression de
srnit et d'affection dans le regard, Cneius Lucius s'est avanc lentement jusqu'au lit
improvis du petit, illuminant son petit visage blanc d'un geste de sa main droite radieuse, il
lui dit souriant :
- Ainsi donc ma fille - a-t-il dit en montrant du doigt l'enfant -, Cirus a accompli sa
promesse en revenant immdiatement au monde pour tre plus prs de ton cur, sous les
bndictions de l'Agneau !...
- Comment ne me l'avez-vous pas rvl avant ? - se dit la jeune fille profondment
possde d'un sublime enthousiasme.

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- C'est que Dieu - rpondit l'entit gnreuse devinant ses penses - souhaite que
nous spiritualisions tous l'amour, en cherchant ses expressions les plus pures et les plus
sublimes. En recevant un enfant abandonn comme ton frre, sans te laisser conduire par
d'autres dispositions particulires, tu as su sanctifier bien davantage ton affection pour
Cirus, par le lien indissoluble des mes jumeles, en route vers les plus lucides
conqutes spirituelles dans la rdemption suprme...
- Oui - a dit la jeune patricienne dans sa joie spirituelle -, maintenant je comprends
mieux mon attendrissement, et puisque vous m'avez apport au cur une joie aussi douce,
dites-moi comment je dois agir partir de l, donnez-moi une orientation adquate pour que
je puisse accomplir irrprochablement tous mes devoirs...
- Ma fille, l'orientation de tous les hommes est trace par les exemples de Jsus-Christ!
Nous n'avons pas le droit de gner l'initiative et la libert des tres qui nous sont les plus
chers, parce que sur le chemin de la vie, l'effort personnel est indispensable ! Lutte avec
nergie, avec foi et persvrance pour que le royaume du Seigneur fleurisse en lumire et en
paix dans ta propre vie... Garde ta conscience toujours pure et si un jour le doute vient
perturber ton cur, demande toi ce que ferait le Matre ta place dans les mmes
circonstances... Ainsi tu apprendras agir avec assurance, illuminant tes rsolutions la
lumire de l'vangile !...
Aprs une pause pendant laquelle Clia ne savait pas si elle devait fixer la personnalit
survivante de son grand-pre, ou si elle rveillait l'enfant abandonn pour revoir dans ses
yeux, encore une fois, le souvenir de son bien-aim, Cneius Lucius a ajout :
- Aprs tant de surprises exaltantes et tant de fatigue, tu dois te reposer ! Repose ton
corps douloureux qui devra encore supporter beaucoup de luttes... Continue avec tes prires et
la mme vigilance de toujours car Jsus ne t'abandonnera pas sur les mers intrpides de la
vie!...
Alors, comme si un pouvoir invincible annihilait ses capacits de rsistance, Clia s'est
sentie enveloppe d'un magntisme doux et dlicieux. Peu peu, elle cessa de voir la figure
radieuse de son grand-pre qui se posta ses cts telle une sentinelle affectueuse la
protgeant contre l'irruption de tous dangers... Un paisible sommeil ferma ses paupires
fatigues et, treignant le petit, elle a tranquillement dormi jusqu' ce que les premiers rayons
du soleil pntrent dans la grotte annonant le jour.

153

IV
DE MINTURNES A ALEXANDRIE
Pendant que la vie familiale de Fabius Corneille suivait son cours dans la ville
impriale sans incidents majeurs, suivons la fille d'Helvidius Lucius sur son pnible chemin.
De bon matin, Clia a rejoint le village de Fundi o dans les environs une gnreuse
crature l'a accueillie une journe avec tendresse et bont. Ce fut suffisant pour la consoler de
ses dures et longues randonnes et le lendemain, elle se remettait en chemin en direction d'Itri,
l'ancienne Urbs Mamurrarum , profitant toujours du trac de la voie Appienne.
En chemin, elle eut la satisfaction de rencontrer la charrette de Grgoire, l'humble
transporteur qui l'avait laisse la veille dans les montagnes de Terracine, ces retrouvailles
furent pour elle une grande joie. Dans les difficults et les douleurs du monde, la fraternit
cre des liens profonds qui n'existent pas dans les joies mondaines toujours fugaces et
transitoires.
Grgoire lui a offert la mme place ses cts, un geste de protection que la jeune fille
a accept bien volont le considrant comme tant une bndiction du ciel.
Comme deux bons vieux amis, ils ont parl du paysage et des petits incidents de
parcours, quand Grgoire lui a demand avec intrt :
- Avez-vous d'autres parents que ceux de Fundi ? Ce n'est pas un petit sacrifice que de
s'aventurer faire un voyage aussi long que celui d'avant-hier, me semble-t-il... Comment ontils pu approuver que vous fassiez un autre voyage pied ?
- Oui, mon ami - a-t-elle rpondu cherchant dvier son aimable curiosit -, mes
parents de Fundi sont trs pauvres et je ne souhaite pas retourner Rome sans avoir revu un
oncle malade qui habite Minturnes."
- Trs bien - a murmur le gnreux plbien satisfait par cette rponse -, puisqu'il en
est ainsi, je pourrai vous conduire jusqu'au bout de votre voyage aujourd'hui mme car je vais
au-del des lagunes de la ville.
Leur route a continu entre les gentillesses de Grgoire et les remerciements de Clia
qui apprciait sa bont, mue.
Ce n'est qu'en fin d'aprs-midi que le vhicule a atteint la banlieue de la clbre ville.
Saluant l'affectueux compagnon, la jeune chrtienne contempla le magnifique paysage
qui se rvlait ses yeux. Une belle vgtation ctire surgissait des terres inondables dans
une abondance de fleurs. La premire porte de la ville tait quelques mtres, mais son amour
pour la nature la fit s'arrter prs des grands arbres sur le chemin. Le soleil qui baissait
renvoyait la vision fleurie ses rayons agonisants. Domine par de sublimes penses et
reprenant confiance en la vie grce aux paroles de vrit et de consolation que son grand-pre
154

lui avait apportes la veille des confins de sa tombe, elle se mit prier, remerciant Jsus de
toutes ces grces merveilleuses et infinies.
Dans son doux ravissement, elle a dvisag la petite figure dlicate qui s'agitait dans
ses bras et lui embrassa le front dans une extase de spiritualit.
La veille, ils avaient reu l'hospitalit de la nature, mais maintenant, devant les files de
taudis tout prs de la route, elle se demandait quel serait le meilleur moyen de faire appel la
misricorde de son prochain, comptant bien sr, comme les autres fois, sur l'assistance de
Jsus qui lui fournirait l'inspiration la plus juste par l'intermdiaire de ses messagers clairs.
C'est alors qu'elle a remarqu une hutte entoure d'orangers o la vie semblait tre plus
simple et plus solitaire. Son modeste aspect mergeait du bois deux cents mtres du lieu o
elle se trouvait, et comme attire par quelque dtail qu'elle ne pouvait dfinir, Clia a atteint le
sentier et a frapp la porte. Les premires toiles brillaient dans le ciel.
Aprs avoir appel plusieurs fois, elle a senti que quelqu'un approchait avec difficult
et faisait tourner une cl dans la serrure.
Sans plus tarder, elle avait devant ses yeux surpris une figure respectable et vnrable
qui l'accueillit avec sollicitude et sympathie.
C'tait un vieil homme qui portait une barbe vraiment grisonnante. Sa chevelure
argente renforait ses nobles traits romains, irrprochables. Il semblait avoir plus de
soixante-dix ans, mais son regard tait plein de tendresse et de vie, comme si ses facults de
jugement taient en pleine maturit. Lui tendant des mains rides et tremblantes, Clia a
remarqu une petite croix accroche sa poitrine par-dessus sa toge dcolore et use.
Profondment mue et comprenant qu'elle se trouvait devant un vieux chrtien, elle a
murmur humblement :
- Lou soit Notre Seigneur Jsus-Christ !
- Pour toujours, ma fille ! - a rpondu l'ancien rvlant par un sourire toute la joie
que ce salut lui causait. - Entre dans la chaumire du misrable serf du Seigneur et dispose
de celui qui est galement ton serviteur.
La fille d'Helvidius Lucius lui a alors expliqu qu'elle se trouvait dsempare en ce
monde avec un petit enfant de quelques jours, bnissant l'heureux instant o elle avait frapp
la porte d'un chrtien qu'elle considrerait ds lors comme un matre. Immdiatement, il s'est
tabli entre eux deux un sentiment mutuel de cordialit et d'affection si fort et si pur qu'il
semblait trouver son origine dans l'ternit.
Entendant son histoire, l'ancien de Minturnes lui a parl avec douceur et sincrit :
- Aprs avoir analys ta situation, ma fille, de par mon exprience et ma foi, tu dois
me permettre de t'aider comme un pre ou comme un frre aine. C'est que moi aussi j'ai eu
une fille que j'ai perdue il y a peu de temps, exactement quand je venais la chercher
pour m'accompagner dans mon exil volontaire et bni en Afrique... Elle te ressemblait
beaucoup et ce serait pour moi un grand bonheur si tu pouvais me regarder avec la mme

155

sympathie que tu m'inspires. Tu resteras dans cette maison le temps que tu voudras ou dont tu
as besoin... Je suis seul, aprs avoir vcu une existence pleine de plaisirs et de douleurs...
Dans le temps, l'affection de ma fille retenait encore mon cur aux cogitations mondaines,
mais maintenant je ne vis que pour ma foi en Jsus-Christ, attendant bientt que ses
paroles de misricorde m'appellent en son royaume pour mesurer mon indigence !
Sa voix tait entrecoupe de soupirs comme si les plus atroces souffrances intimes lui
flagellaient le cur en voquant ces rminiscences.
- Depuis plus d'un an - a-t-il continu - j'attends l'occasion de retourner
Alexandrie, mais mon dprissement physique semble m'avertir que sous peu je serai forc
de livrer ce corps la terre de Campanie, malgr mon dsir de mourir dans un endroit solitaire
d'o mon esprit serait transport.
Tandis qu'il faisait une pause, la jeune fille suggra innocemment :
- Vous tes romain, je prsume, par les traits vidents de votre physionomie
patricienne.
La regardant bien dans les yeux, comme s'il voulait se certifier de la puret et de la
simplicit d'me de son interlocutrice, l'ancien a rpondu posment :
- Ma fille, ta condition de chrtienne et la candeur qui rayonne de ton me m'oblige
la plus grande sincrit envers toi !...
Dans cette ville personne ne me connat tel que je suis !... Depuis le jour o je me suis
consacr l'institution chrtienne laquelle je participais en Egypte lointaine, je m'appelle
Marin toutes fins utiles. Dans notre communaut d'hommes sincres et croyants, dtachs
des biens matriels, nous avons fait un vu solennel de rsignation quant aux avantages
phmres de cette terre, de toutes ses joies, afin de nous unir au Seigneur et Matre avec la
comprhension claire et profonde de sa doctrine. Tandis que les despotes de l'Empire
projettent la fin du christianisme supposant l'annihiler par le supplice des adeptes, en dehors
de Rome s'organisent des forces puissantes qui agiront l'avenir pour dfendre les ides
sacres ! Dans toutes les provinces de l'Asie et de l'Afrique, les chrtiens s'organisent en
groupements pacifiques et laborieux et gardent les prcieux crits des disciples du Seigneur et
de ses dvous partisans, protgeant le trsor des croyants pour une postrit plus
misricordieuse et plus heureuse !...
Alors que Clia l'coutait avec intrt, l'ancien de Minturnes poursuivit, aprs avoir
fait une pause comme pour se prparer mieux expliquer ses souvenirs.
- ma propre fille, je n'aurais pu confier ce que je vais te rvler ce soir port par une
impulsion du cur... Peut-tre que mon esprit approche de la tombe et que le Matre aim
dsire indirectement avertir mon me coupable et douloureuse. Quelque chose m'oblige te
confesser mon pass avec ses inquitudes et ses incertitudes... Je ne pourrais t'expliquer ce
que c'est... Je sais peine que l'innocence de ton regard de chrtienne, de fille pieuse et douce,
fait natre dans ma poitrine extnue les dons divins de la confiance !...
Mon vrai nom est Lesius Munacius, fils d'anciens guerriers dont les descendants ont
t remarqus pour leurs actes au sein de la Rpublique... Ma jeunesse a t une longue suite

156

de crimes et de dviations auxquels s'est livr mon esprit fragile, vu l'ignorance des
enseignements de Jsus... Je n'ai pas hsit en d'autres temps brandir l'pe homicide,
dissminant la ruine et la mort parmi les plus humbles et les plus mpriss... J'ai particip la
perscution des noyaux du christianisme naissant, menant des femmes dsarmes au martyre
et la mort, l'occasion de ftes excrables !... Pauvre de moi !... Mais je ne savais pas qu'un
jour rsonnerait en moi la mme voix divine et profonde qui a retenti pour Paul de Tarse en
route vers Damas ! Aprs cette vie aventureuse, je me suis mari tard quand les fleurs de la
jeunesse perdaient dj leurs ptales l'automne de la vie ! Je ne l'avais pas encore fait !...
Pour conqurir l'affection de ma compagne, j'ai t oblig de dpenser l'impossible,
abandonnant tous mes biens ! Sans prparation spirituelle, j'ai construit un foyer dans la plus
grande simplicit ! Peu aprs, une petite fille gracieuse est venue illuminer les profondeurs
secrtes de mes rflexions sur la destine mais tourment par les plus durs besoins afin de
garder Rome notre niveau de vie sociale, j'ai senti que ma pauvre femme, prise d'illusions,
ne boirait pas avec moi le calice de la pauvret et de l'amertume ! En effet, bientt mon foyer
tait outrag et dsert !...
Le juge Flavius Hilas, abusant de l'amiti et de la confiance que je lui tmoignais, a
sduit ma femme la dviant ostensiblement du sanctuaire domestique, ddaignant mes espoirs
et mes souffrances... J'ai dsir mourir pour fuir la honte, mais mon attachement ma petite
fille m'avertissait que ce geste extrme n'tait qu'une lchet... J'ai alors pens aller voir
Flavius Hilas et ma femme infidle pour les assassiner carrment d'un coup d'pe, mais
quand j'allais raliser ce funeste dessein, j'ai rencontr en chemin prs du temple de Srapis,
un vieux mendiant qui m'a tendu sa main droite mutile, non pour implorer une aumne mais
pour me donner un fragment de parchemin que j'ai pris empress comme si je recevais le
message secret d'un ami. Aprs quelques pas, j'ai reconnu atterr que quelques penses de
Jsus-Christ s'y trouvaient inscrites et qui venaient du Sermon de la Montagne, ce que
j'apprendrai plus tard..
Avec cet hymne bienheureux, il tait not que quelques amis du Seigneur se
runiraient prs des vieux murs de la voie Salarienne, cette nuit-l !... J'ai fait demi-tour pour
obtenir plus d'informations du mendiant, mais je ne l'ai pas trouv, ni n'ai plus jamais eu de
ses nouvelles.
Ces enseignements du prophte galilen ont rempli mon cur... Il semblerait qu'il n'y
ait que dans les grandes douleurs que l'me humaine peut sentir la grandeur des thories de
l'amour et de la bont. Je suis retourn chez moi sans mettre mes funestes projets excution
et considrant l'innocence de ma fille dont l'affection infantile m'incitait vivre, je suis all
la rencontre chrtienne o j'ai eu le bonheur d'entendre de valeureux prcheurs des vrits
divines.
Il y avait l des hommes souffrants et humilis parmi lesquels certaines de mes
connaissances que les furies politiques avaient jetes dans la souffrance et l'ostracisme. Des
cratures humbles coutaient la Bonne Nouvelle, o se mlaient aussi des membres de
l'aristocratie que les circonstances du destin avaient conduits l'adversit... Pour tous, la
parole de Jsus tait une douce consolation pleine d'une nergie mystrieuse... Sur tous les
visages, la triste clart des torches, apparaissait une expression de vie nouvelle qui s'est
communique mon esprit fatigu et bless... Cette nuit-l, je suis retourn chez moi comme
si je renaissais pour affronter la vie !

157

Le lendemain, cependant, alors que je m'y attendais le moins dans la tranquillit de


mon me, un peloton de soldats entourait ma rsidence et me conduisait en prison sous la plus
injuste des accusations... Dans la nuit, le misrable Flavius Hilas avait t poignard dans de
mystrieuses circonstances. Devant son cadavre, ma propre femme a jur que j'tais son
assassin. Souffrant de calomnie, j'ai fait en sorte que mes relations d'amiti s'interposent pour
retrouver ma libert et pouvoir m'occuper de ma pauvre fille recueillie alors par des mains
gnreuses et humbles de l'Esquilin ; mais mes amis m'ont rpondu que seul l'argent pouvait
faire avancer l'appareil judiciaire de l'Empire en ma faveur et je n'en avais plus...
Abandonn en prison, ne pouvant me justifier, vu que j'tais all l'assemble
chrtienne cette nuit-l, j'ai prfr me taire plutt que de compromettre ceux qui avaient
apport la consolation mon esprit abattu... Pitin dans mes sentiments les plus sacrs, j'ai
attendu la dcision de la justice impriale pris d'une indfinissable angoisse. Quand
finalement, deux centurions sont venus me notifier du jugement inique. Considrant
l'extension du crime, les autorits me privaient de tous mes titres et prrogatives, me
condamnant mort, car le juge assassin tait un homme de confiance de Csar... J'ai reu
cette sentence presque sans surprise bien que dsirant vivre pour servir Jsus dont les
enseignements grandioses avaient t une lumire pour moi dans les ombres paisses de la
prison mais aussi pour accomplir mes devoirs paternels envers ma chre fille abandonne par
la tendresse maternelle...
J'ai attendu la mort plong dans mes prires, mais cette poque, il y avait Rome un
homme juste, un peu plus jeune que moi, dont le pre tait un camarade d'enfance du mien.
Cet homme savait que mon caractre avait bien des dfauts, mais que j'tais loyal. Il s'appelait
Cneius Lucius et il est all personnellement voir Trajan, dfendre la cause de ma libert. En
affrontant la colre d'Auguste, il n'a pas hsit solliciter sa clmence pour mon cas et russit
faire en sorte que l'Empereur change ma peine et me bannisse de la cour avec la suppression
de tous les avantages accords mon nom...
Pendant que le vieillard faisait une pause, la jeune fille se mit pleurer prise
d'motion, en raison de l'allusion faite son grand-pre dont le souvenir remplissait son tre
des plus vifs regrets.
- Une fois libre - a continu le vieux de Minturnes -, Je me suis rapproch de mes
anciens compagnons qui avec moi avaient got au mme calice lors des perscutions d'ordre
politique et qui partageaient dj la mme foi en Jsus-Christ... Bannis de Rome et humilis,
nous sommes partis pour l'Afrique o nous avons fond un refuge solitaire, non loin
d'Alexandrie afin de cultiver l'tude des textes sacrs et d'y conserver les trsors spirituels des
aptres.
En quittant la capitale de l'Empire, j'ai confi mon Unique fille un couple d'amis
dont la pauvret matrielle ne ternissait pas leurs nobles sentiments. Pourvoyant l'avenir de
mon enfant avec tous les moyens ma porte, je suis parti pour l'Egypte plein de nouveaux
idaux, la lumire de la nouvelle croyance ! Grce aux svres mditations et aux austres
exercices spirituels auxquels je me suis soumis, je suis arriv oublier les grandes luttes et les
pnibles afflictions de ma destine !...
Le repos de l'esprit en Jsus me soulagea de tous mes regrets. Le seul lien qui me
retenait encore la pninsule tait justement ma fille, jeune l'poque, et que je dsirais faire
venir auprs de moi en Afrique... Aprs vingt ans au sein de notre communaut en prires et

158

en mditations salutaires, j'ai demand notre directeur spirituel l'autorisation ncessaire pour
faire venir un parent dans notre retraite. Je nie suis rapport un parent car je dsirais
convaincre ma pauvre Lsia de m'accompagner dans des vtements masculins, prenant en
considration l'enseignement de Jsus qu'ils existent au monde ceux qui se font eunuques par
amour de Dieu...
Les statuts de la communaut ne permettaient pas la prsence de femmes auprs de
nous par dcision d'Aufide Priscus qui tait vnr comme un chef, et portait le nom
d'piphane... Il n'tait pas dans mon intention de mpriser les lois de notre ordre mais de ravir
mon enfant l'environnement de sductions de ces temps de dcadence o les intentions les
plus sacres sont rcoltes par les loups de la vanit et de l'ambition qui hurlent en chemin...
Je dsirais la garder, prs de moi, dans le plus saint des anonymats jusqu' ce que je russisse
modifier les dispositions d'piphane concernant les rglements de notre ordre et relatifs aux
circonstances particulires de ma vie !...
Une fois que j'eus obtenu l'autorisation requise pour venir sur la pninsule, j'ai accost
ici, voil presque deux ans maintenant. J'ai prouv une si grande douleur retrouver ma
Lsia aux derniers instants de sa vie... Te dcrire ma souffrance vcue par la sparation de ma
chre fille aprs tant d'annes d'absence caresser tant d'espoirs est une tche au dessus de
mes forces.. J'ai accompagn ses restes dans la tombe o je l'ai fait enterrer peu aprs ceux de
mes chers amis qui lui avaient servi de parents, aussi emports par la peste qui, cette
poque-l, flagellait toute la population de Minturnes !...
Pauvre de moi, qui n'ai mrit que des angoisses et des tourments sur les routes
difficiles de l'existence face aux crimes innommables commis dans ma jeunesse !... '
Il me reste toutefois l'espoir de l'amour de l'Agneau de Dieu dont la misricorde est
venue en ce monde pour nous ravir de rhumiliation et du pch...
Approchant de la tombe, je prie le Seigneur qu'il ne m'abandonne pas... Au-del de la
mort, je sens que brille la lumire de ses enseignements dans un royaume de paix
misricordieuse et compatissante ! C'est certainement l que m'attendent ma fille idoltre et
mes amis Inoubliables. La terre fleurie de Campanie, je le pressens, recevra bientt mon corps
accabl ; mais au-del de mes forces puises de la vie matrielle, j'espre trouver la vrit
rconfortante de notre survie ! Je recevrai volontiers le jugement le plus svre de mon pass
dlictueux et renonant tous mes sentiments personnels, j'accepterai compltement les
desseins de Jsus dans sa justice quanime et misricordieuse !...
L'ancien de Minturnes parlait mu, d'un regard lucide, il fixait le ciel comme s'il tait
devant une assemble plnire cleste soutenu par la srnit de sa foi robuste et ardente.
Mais arrivant aux termes de ses pnibles confidences, il remarqua que Clia avait les
yeux pleins de larmes au point de ne pouvoir parler, telle tait la commotion qui tranglait sa
voix dans sa poitrine accable.
- Pourquoi pleures-tu mon enfant - a-t-il ajout avec douceur -, puisque ma pauvre
histoire de vieillard ne te touche pas directement ?
La fille d'Helvidius n'a pas rpondu, domine par l'motion du moment, mais l'ancien
continua, surpris et mlancolique :

159

- Aurais-tu par hasard une histoire aussi triste que la mienne ? Malgr la foi intense
que je devine en toi, une telle sensibilit spirituelle n'est pas justifie ton ge. Dis-moi, ma
fille, si tu as le cur galement touch par un poignant ulcre... si les douleurs psent dans ton
me dsappointe, rappelle-toi la parole du Matre quand il prchait dans Capharnam : -
Venez moi vous tous qui portez au fond de vous les tourments du monde et je vous
soulagerai... Il est vrai que tu n'es pas devant le
Messie de Dieu, mais nous devons quand mme nous souvenir de la leon de Jsus qui
accepta l'affection de Simon de Cyrne quand il l'a aid porter sa croix !... Lui qui tait la
personnification de toute l'nergie de l'amour, n'a pas hsit recevoir le soutien d'un humble
fils d'infortune... Je suis aussi un misrable pcheur, fils des preuves les plus dures et les plus
pineuses ; mais si tu pouvais lire dans mon cur, tu verrais qu'au fond, bat pour toi la bont
d'un pre. Ta prsence veille en moi une inexplicable et mystrieuse tendresse... J'ai confi
ton esprit ce que je ne dirais qu' ma fille adore qui m'a prcd dans les ombres de la tombe.
Si tu te sens accable par les tourments du monde, parle-moi un peu de tes douleurs. Tu
partageras avec moi tes souffrances et la croix des preuves te semblera plus lgre'...
ces exhortations tendres et spontanes qu'elle n'avait plus entendu depuis le dcs de
son grand-pre dont le nom avait t prononc par le vieillard de Minturnes, comme une
rfrence faite la confiance qu'il lui tmoignait, aprs avoir install le petit qui tait endormi,
Clia s'est assise ct de son bienfaiteur avec l'intimit de quelqu'un qui le connatrait depuis
longtemps et d'une voix entrecoupe par une forte motion, elle s'est mise parler :
- Puisque vous me considrez comme votre fille, vous permettrez que je baise vos
mains gnreuses et que je vous appelle mon pre, par les affinits les plus sacres qui soient.
Vous venez d'voquer un nom qui m'oblige m'mouvoir face mes souvenirs si
dsolants... Je me confierai . vous comme je l'ai toujours fait mon affectueux grand-pre
dont vous vous tes rappel avec reconnaissance. Moi aussi je viens de Rome par les mmes
chemins prouvants d'amertume et de sacrifice. Vous remerciant de votre confiance, je vous
rvlerai moi aussi ma malheureuse histoire quand la jeunesse semblait me sourire en pleine
floraison printanire.
Abandonne et seule, je recevrai certainement de votre exprience sur les routes de la
vie le bon conseil qui me permettra de m'arrter quelque part afin d'accomplir ma mission de
mre pour ce pauvre innocent ! Depuis mon dpart de Rome, je ressens le plus atroce besoin
d'en parler un cur bienveillant qui pourra me guider et m'clairer. Dans mon priple,
partout j'ai trouv des hommes impitoyables qui me jetaient des regards pleins de corruption
et de volupt. Quelques-uns en sont mme arrivs insulter ma chastet mais j'ai sans cesse
suppli Jsus de me donner l'occasion de rencontrer un esprit bienfaiteur et chrtien qui me
soutiendrait !...
Se sentant prise d'une inexplicable confiance alors que le petit vieux de Minturnes
l'coutait surpris, malgr l'immense srnit qui transparaissait de son regard, la fille
d'Helvidius Lucius lui raconta sa romance pleine d'vnements intenses et mouvants.
Reconnaissant tre la petite-fille du magnanime Cneius, ce qui sensibilisa profondment son
interlocuteur, elle lui narra tous les pisodes de sa vie, depuis ses premires contrarits de
jeune fille et de jeune femme dans la Palestine lointaine-, jusqu'au long rcit de la vision de
son grand-pre, la nu il prcdente, quand elle fut force de passer la nuit dans la grotte de
Tibre.

160

la fin, elle avait les yeux gonfls de larmes comme quelqu'un qui aurait longtemps
tard dcharger son cur du poids de sa dtresse.
mu, le vieillard lui caressait les cheveux comme il l'aurait fait sa fille aprs une
longue absence pleine de dchirantes nostalgies et lui dit finalement :
- Ma fille, en me proposant de te consoler, c'est ton propre cur d'enfant par les plus
beaux exemples de sacrifice et de courage qui me console !... Pour moi, qui si souvent ai
abrit le mal et qui me suis perverti dans le crime, les souffrances de la terre signifient la
justice des destins humains ; mais pour ton esprit affectueux et bon, les preuves terrestres
sont un hrosme du ciel !... Dieu bnisse ton cur fustig par les temptes du monde avant
les floraisons du printemps. Des joies du royaume de Jsus, Cneius Lucius doit se rjouir au
Seigneur de tes faits hroques... Je sens que son me anoblie dans la pratique du bien et de la
vertu, suit tes pas comme une trs fidle sentinelle !...
Aprs une longue pause pendant laquelle Marin a sembl rflchir l'avenir de sa
gracieuse compagne, il lui dit paternellement :
-Alors que tu me disais tes souffrances personnelles. Je me demandais quelle serait la
meilleure manire de t'aider au crpuscule de ma vie ! Je comprends ta situation de jeune fille
abandonne et seule au monde avec le lourd poids de devoir t'occuper d'un enfant accueilli
dans de si tranges circonstances. Te conseiller de retourner ton foyer, je ne peux le faire,
connaissant la rigidit des coutumes dans certaines familles de la noblesse. En outre, chez toi,
on te considre morte pour toujours, et les paroles aimantes de Cneius Lucius ne peuvent
avoir de valeur inestimable que pour nous qui en comprenons la porte et la sublime
rvlation. Selon lui, nous devons admettre la complte innocence de ta mre, mais si tu
retournes Rome, l'apparition de cette nuit ne suffirait pas lucider tous les problmes de la
situation te laissant dans les mmes circonstances de suspicion. Et tu sais qu'entre le doute et
la vrit, il vaut mieux choisir le sacrifice, car la vrit est de Jsus et elle vaincra ds que sa
misricorde jugera sa victoire opportune.
Mon exprience acquise en ces temps de dcadence morale me laisse penser que
presque tous les jeunes gens pleins de sentiments douteux se plieront devant ta fracheur, pris
d'intentions ignominieuses. La destruction de mon foyer sera toujours une preuve vivante des
misres morales de notre temps.
Rflchissant tes difficults, je dsir sauver ton cur de tous les dangers en t'vitant
les embuscades des chemins insidieux, cependant, la maladie et la dcrpitude ne me
permettront pas d'assurer ta dfense... Dans Minturnes, presque tout le monde me hait
gratuitement en vertu des ides que je professe. Pendant longtemps encore, un chrtien sincre
devra souffrir de l'incomprhension et de la torture des bourreaux du monde, et s'ils ne me
mnent pas au sacrifice lors des ftes rgionales qui sont organises ici, c'est en raison de ma
vieillesse avance et pnible, de mes rides et de mes cicatrices... Prsenter un vieux misrable
aux puissants fauves ou l'exercice des athltes de la dbauche et de l'impit, pourrait
sembler relever de la pure lchet, raison pour laquelle je me juge pargn.
Je n'ai donc plus aucune relation d'amiti qui pourrait t'tre utile dans ta situation.
Souviens-toi qu'il y a peu, je t'ai parl de mon ancien projet de ramener ma fille en
Egypte dans des habits masculins afin de la ravir cet antre de corruption et de crimes. Ce

161

geste d'un pre est bien celui d'un cur aimant pris de dsespoir quant l'avenir spirituel de
cette rgion d'iniquit.
Contemplant ta jeunesse sans dfense charge de si nobles sacrifices, je crains pour tes
jours futurs mais je prie Jsus d'clairer nos penses.
Aprs quelques minutes de recueillement, la jeune fille lui dit :
- Mais, mon cher ami, ne me considrez-vous pas comme votre propre fille ?...
L'ancien de Minturnes, dans la sereine clart de ses grands yeux, a laiss transparatre
qu'il avait compris l'allusion faite et lui rpondit gentiment :
- Je comprends, ma fille, la porte de tes propos, mais serais-tu de surcroit
sincrement dtermine ce noble sacrifice ?
- Comment
perscutions?

ne

pas

l'tre

si

autour

de

moi apparaissent les plus terribles

- Oui, tes nobles actes me poussent comprendre que je peux me fier tes
rsolutions.
Et puisque tu te sens prte lutter pour l'vangile, nous n'hsiterons pas
prparer ton avenir ! Tu resteras dans cette maison le temps que tu voudras, mme si je suis
convaincu que je ne tarderai pas faire mon voyage dans l'au-del. Demain mme tu porteras
tes nouveaux habits afin de faciliter ton dpart pour l'Afrique, le moment opportun venu. Tu
seras mon fils aux yeux du monde, toutes fins utiles. J'appellerai demain le prteur de
Minturnes pour qu'il vienne ici afin de s'occuper de ta situation lgale, au cas o je viendrais
dcder. J'ai l'argent ncessaire pour que tu ailles jusqu' Alexandrie et, avant de mourir, je te
laisserai une lettre de prsentation piphane stipulant que je te considre comme mon
successeur lgitime au sige de notre communaut. Une fois l-bas, quand tu auras utilis mes
dernires conomies que j'ai russi accumuler Rome dans le pass, il est possible qu'ils ne
te crent pas d'embarras pour que tu te livres une vie de repos spirituel dans la prire et
dans la mditation pendant le temps que tu voudras.
piphane est un esprit nergique et quelque peu dogmatique dans ses conceptions
religieuses, mais il a t mon ami et mon frre pendant de longues annes lors desquelles les
mmes aspirations nous ont unis dans cette vie. Parfois, il est un peu rigide dans ses dcisions,
caractrisant des tendances pour la prtrise organise que le christianisme doit viter de toutes
ses forces pour ne pas nuire au messianisme des aptres du Seigneur. Mais si un jour tu es
blesse par ses austres rsolutions de chef, souviens-toi que l'humilit, tel un passe-partout
toutes les vertus, est le meilleur trsor de l'me, et rappelle-toi la suprme leon de Jsus sur
la poutre !... Dans toutes les situations, l'humilit peut tre l'lment de base apportant la
solution tous les problmes !...
- Oui, mon ami, je me sens abandonne et seule au monde et je crains le harclement
des hommes pervertis. Jsus me pardonnera la dcision d'opter pour d'autres habits aux yeux
de nos frres sur terre, car dans sa bont infinie, il sait les besoins pressants qui m'obligent
prendre cette insolite attitude. En outre, je promets, au nom de Dieu, d'honorer la tunique
que je porterai peut-tre Alexandrie, au service de l'vangile... Je prendrai avec moi l'enfant
que le ciel m'a accord et je demanderai piphane de me permette de veiller sur lui sous le
ciel africain avec les bndictions de Jsus !

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- Que le Matre bnisse tes bonnes intentions ma fille... - a rpondu l'ancien avec
une expression sereine d'allgresse.
Tous deux se sentaient domins par une intense joie profonde comme s'ils avaient t
deux mes vigoureusement lies en d'autres temps, se retrouvant heureux, aprs une absence
prolonge.
Dj les coqs de Minturnes saluaient les premires lueurs de l'aube. Baisant les mains
de son vieux bienfaiteur, les yeux pleins de larmes, la jeune patricienne est finalement partie
se reposer l'me satisfaite, sans les angoissantes inquitudes du lendemain remerciant Jsus de
son amour et de sa reconnaissance en priant.
Le jour suivant, les gens pauvres des environs de Minturnes apprirent que le fils du
vieillard tait arriv de Rome pour l'aider dans ses derniers jours.
Profitant des vieux habits que son bienfaiteur lui prsentait pour rsoudre sa situation,
Clia n'a pas hsit prendre sa nouvelle tenue pour fuir la perscution irrvrente de ceux
qui pourraient abuser de sa fragilit fminine.
Le vieux Marin la prsentait aux rares voisins qui s'intressaient sa sant, comme
tant son trs cher fils, il expliquait qu'il tait rcemment devenu veuf et qu'il avait avec lui
son petit-fils qui illuminerait les ombres de sa triste vieillesse.
La fille des patriciens, travestie maintenant par la force des circonstances en un
gracieux jeune homme imberbe, s'occupait affectueusement de tous les services domestiques.
Elle cherchait servir le bon petit vieux avec la plus grande sollicitude.
Un fait, nanmoins, vint douloureusement prouver le cur sensible de Clia. tait-ce
parce qu'il avait reu un traitement inadquat jusqu' prsent ou cause des privations
supportes pendant le si long voyage, mais le petit se mit beaucoup maigrir prsentant
rapidement tous les symptmes d'une mort invitable.
En vain, le vieil homme employa tous les recours sa porte pour assurer la vie
vacillante du petit innocent.
Touche au plus profond d'elle-mme en vertu des rvlations de son grand-pre quant
la personnalit de Cirus, la jeune fille a senti en son for intrieur la rpercussion dilate de
toutes les souffrances physiques du petit. Avec toutes les nergies de son esprit lacr, elle
aurait voulu le retenir en vie, de toutes ses forces d'amour raliser un miracle pour le ravir aux
griffes de la mort, mais en vain elle mla les larmes et les prires ce ravissement motif.
Contemplant son agonie, l'enfant semblait parler son me affectueuse et fragile d'un
regard scintillant et profond o prdominaient les expressions d'une douleur trange et
indfinissable.
Finalement, aprs une nuit d'insomnie, Clia a suppli Jsus dans sa misricorde de
faire cesser ce tableau d'intense amertume. Pleine de foi, elle supplia l'Agneau de Dieu de
reconduire son bien-aim au plan spirituel si tels taient ses desseins impntrables. Elle, qui
l'avait tant aim et s'tait tant sacrifie pour conserver la lumire de sa vie, s'tait finalement
rsigne la volont du ciel, comme le jour o elle le vit marcher au sacrifice, expos la
perversit des hommes impitoyables.

163

Et ce fut comme si son mouvante prire avait t entendue, pleine de larmes de foi et
d'espoir en la bout du Seigneur, l'innocent a ferm les yeux de la chair pour toujours l'aube
du lendemain, telle une hirondelle cleste craignant les hivers du monde, il tait rapidement
remont au paradis.
Sur le petit corps endurci, la fille d'Helvidius pleurait son indicible douleur avec des
larmes ardentes ressentant la dception de ses rves maternels branls et de ses espoirs
anantis...
Nanmoins, la parole sage et vanglique du vieillard de Minturnes tait l pour la
relever de tous les dsespoirs et, aprs l'heure angoisse de la sparation, elle a cherch
sublimer sa nostalgie dans le sanctuaire de ses humbles et ferventes prires.
Oui, son cur sensible savait que Jsus n'abandonne jamais l'esprit des moutons
gars dans les abmes du monde et se rfugiant dans ses oraisons, elle a attendu que viennent
du ciel tous les secours spirituels ncessaires son rconfort. Les humbles voisins furent trs
impressionns par ce jeune homme chez qui rayonnait une tendre gentillesse mle d'une
mlancolie inaltrable qui touchait sa personnalit de singuliers enchantements...
Une nuit sereine alors que l'me caressante de la nature s'tait compltement apaise,
aprs les habituelles activits du soir, Clia s'est jointe au gnreux vieillard qui tait pour elle
un pre dvou et elle sentit qu'une force trange apaisait son esprit las et dsol.
Peu aprs sans se rendre compte de sa surprise et de sa stupfaction, elle se vit devant
Cirus qui lui tendait ses mains affectueuses avec un regard suppliant rempli d'une indicible
reconnaissance.
- Clia - lui dit-il doucement alors qu'elle se concentrait prise d'une douce motion
l'entendre -, ne nie pas le calice des preuves rdemptrices quand les plus pures vrits
encensent notre cur !... Aprs quelque temps en ta compagnie, me voil nouveau ici, o je
dois aspirer de nouvelles forces pour recommencer la lutte !... Ne sois pas triste face aux
laborieuses circonstances de notre sparation sur les sentiers obscurs de la destine. Tu es mon
ancre de rdemption par tous les chemins ! Jsus dans l'infinie grandeur de sa misricorde a
permis que ton me, telle l'toile de mon esprit, descende des sphres sublimes et radieuses
pour clairer mes pas en ce monde la lumire de l'abngation et du martyre moral qui sauve
et rgnre pour toujours !...
Si les mains sages et justes de Dieu m'ont fait retourner aux plans invisibles,
rjouissons-nous en notre Seigneur, car toutes les souffrances sont les prmisses d'un bonheur
suprme et immortel ! Ne te laisse pas aller au dcouragement parce que dans le pass, Clia,
mon esprit s'est noirci dans des combats presque ternels, sous les traits d'un ambitieux tyran !
Alors que tu brillais dans le ciel comme un astre d'amour pour mon cur cruel, Je dcrtais la
misre et le crime en abusant de l'autorit et du pouvoir, de la culture et de la confiance de
mon prochain, je n'ai pas hsit dtruire de doux espoirs en semant la tyrannie, la ruine et la
dsolation dans des foyers dsarms ! Si ton esprit de rsignation et de dvouement illimits
n'avait pas t l, j'aurais presque t damn ! Au fur et mesure que je descendais, pas pas,
l'escalier abominable du crime de mon pass lointain et pnible, ton cur aimant et loyal
suppliait le Seigneur de l'Univers la possibilit du sacrifice !...

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Et sans redouter l'horreur des tnbres agressives qui m'entouraient, tu es descendue


dans la prison de mes impnitences !... Tu as rpandu autour de ma misre l'arme sublime de
la rsignation sanctifiante et je me suis veill sur les chemins de la rgnration et de la
compassion ! Tu m'as pris par la main comme tu l'aurais fait avec un enfant perdu et tu m'as
enseign les lever vers le ciel implorant la protection et la misricorde divines ! Depuis
quelques sicles dj ton esprit m'accompagne plein de son dvouement suprme et sanctifi !
C'est que les mes jumeles prfrent arriver ensembles aux rgions sublimes de la paix et de
la sagesse, et avec ton amour ardent et compatissant, tu n'as pas hsit me tendre tes mains
dvoues et gnreuses, comme une toile qui renoncerait aux beauts du ciel pour sauver un
ver enlis dans un bourbier, dans la nuit des tnbres ternelles. Et je me suis rveill, Clia,
aux beauts de l'amour et de la lumire et non satisfaite de cela, tu ne cesses de m'aider
racheter toutes mes lourdes dettes... Ton esprit aimant et immacul n'a pas hsit me soutenir
sur les routes rocailleuses et tristes que j'avais traces par mon ambition terrible et effrne !
Tu as t le point de rfrence pour mon me dans tous mes efforts de paix et de rgnration
pour la conqute des gloires spirituelles. Sous ton influence, j'ai pu tmoigner de ma foi dans
les cirques du martyre, scellant pour la premire fois, ma conviction au profit de la fraternit
et de l'amour universel ! Grce toi, j'ai dterr en moi l'gosme et l'orgueil supportant toutes
les batailles intimes dans la certitude de la victoire !
De retour en ce monde, j'ai t nouveau ravi tes bras, obissant aux rudes preuves
que j'aurais encore supporter pendant longtemps ! Jsus, nanmoins, qui nous bnit de son
trne de lumire et de misricorde, de pardon et de bont infinie, permettra que je sois avec
toi dans tes tmoignages de foi et d'humilit consacrs l'exaltation spirituelle de tous les
tres bien-aims qui gravitent dans l'orbite de nos destins ! Et si Dieu bnit mes espoirs et
mes prires sincres, je reviendrai auprs de ton cur dans les luttes farouches... Attends et
garde toujours confiance !... Dans son indicible magnanimit, le Seigneur permet que nous
puissions revenir des chemins providentiels de la tombe pour consoler les curs lis aux
ntres et qui sont encore retenus dans les tourments de la chair... Ce n'est que l dans les
demeures du Seigneur, o le bonheur et la paix se confondent, que nous pourrons nous
reposer dans son amour grand et saint, marchant main dans la main vers les triomphes
suprmes, sans inquitudes et sans les rudes preuves du monde !...
Pendant longtemps la voix caressante de Cirus a parl son cur, manifestant son
esprit sensible les plus saintes consolations et les plus doux espoirs ! Au comble de son
blouissement spirituel, la jeune chrtienne a ressenti les joies les plus mouvantes dsirant
que cette minute glorieuse se prolonge l'infini...
Quand la parole de son bien-aim sembla se perdre dans des vibrations calmes et
profondes, Clia l'a suppli de l'accompagner dans toutes ses prgrinations terrestres,
implorant son soutien et sa protection tout instant. Elle lui a confi ses sentiments les plus
secrets et ses espoirs angoisss quant sa nouvelle situation. Alors que Cirus semblait lui
sourire gentiment, il lui promettait son concours incessant travers toutes les embches et
raffirmait sa confiance en l'assistance du Seigneur qui ne les abandonnerait pas...
Le lendemain, elle tait rconforte, laissant transparatre sur son visage la srnit
intime de son esprit.
Le vieillard remarqua avec joie ce changement et comme s'il tait en constants
prparatifs de dpart pour la tombe, il ne perdit pas l'occasion d'clairer la jeune fille quant
aux problmes qui l'attendaient dans sa vie solitaire Alexandrie. Avec une sollicitude

165

extrme, il lui dcrivait en dtails la nouvelle vie qui allait commencer pour elle, il lui
fournissait les noms de ses anciens compagnons de foi et l'informait de toutes les habitudes de
la communaut.
Dans ses vtements d'homme, Clia coutait ses propos affectueux et bienveillants
gardant au fond d'elle le dsir de prolonger indfiniment cette vie oscillante afin de ne jamais
plus se sparer de ce cur gentil et amical ; mais malgr ses plus chers espoirs, l'tat du
vieillard s'aggrava brusquement. Ce fut en vain qu'elle redoubla d'efforts pour lui rendre son
tonus vital au niveau physique et, assist par la jeune fille qui faisait tout ce qui tait en son
pouvoir, le vieux Marin a reu la visite du prteur de la ville qui, rpondant sa demande
imminente, vint recevoir ses dernires volonts.
Le mourant, qui avait prsent la jeune fille comme tant son fils, a demand ce que
lui soient remis ses maigres conomies, en prvision de son dpart pour l'Afrique ds qu'il
serait dcd.
- Marin - l'a interpell l'autorit, aprs les ncessaires observations
homme partage-t-il tes superstitions ?

-,

ce

jeune

Le gnreux vieillard qui comprit la porte de la question pose, lui rpondit


franchement :
- En ce qui me concerne, nous n'avons pas cogiter de mes convictions religieuses
connues de tous, depuis que je suis entr dans cette maison ! Je suis chrtien et je saurai
mourir intgre dans ma foi !... Quant mon fils, qui devra partir pour Alexandrie afin de
s'occuper de nos intrts particuliers, il est libre de choisir les ides religieuses qui lui
conviendront.
Le prteur a regard avec affection le jeune homme triste et abattu, et dit :
- Encore heureux!...
Puis il a salu le mourant qui semblait vivre ses derniers instants et il les a laisss tous
les deux changer leurs dernires impressions en toute tranquillit.
Marin fit remarquer son pupille que cette rponse habile tait destine faire en
sorte que le prteur de Minturnes accomplisse ses volonts, sans rticence et en toute lgalit,
lui recommandant de prendre toutes les mesures que son dcs exigerait. Clia coutait ses
exhortations rauques et entrecoupes extrmement accable, mais comme dans toutes les
tristes circonstances de sa vie, elle s'en remit Jsus.
Aprs une agonie poignante qui dura de longues heures pendant lesquelles la fille
d'Helvidius vcut des moments d'ineffable motion, le gnreux Marin quitta le monde, aprs
une longue existence peuple de cauchemars terribles et pnibles. la tombe du jour, une
larme dans les yeux, il s'est teint pour toujours. Religieusement, devant quelques rares
personnes prsentes, Clia lui a ferm les paupires dans un geste d'affection et s'agenouillant,
comme si elle avait voulu transformer les brises de l'aprs-midi en messagres de ses appels
au ciel, elle a laiss son cur se noyer en larmes de nostalgie. Elle supplia Jsus de recevoir
son bienfaiteur en son merveilleux royaume et de lui accorder un coin de paix o son me
puise pourrait oublier les pnibles temptes de l'existence matrielle.

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Conformment sa confession chrtienne, le vieux de Minturnes eut une spulture


plus que modeste que la fille du patricien remplit des fleurs de sa tendresse et se plongea dans
l'ombre d'une solitude presque absolue.
Quelques jours plus tard, le prteur lui remit la petite somme que Marin lui avait
laisse, et qui reprsentait un peu plus que ce dont elle avait besoin pour faire le voyage
jusqu' la lointaine Afrique. Par un radieux matin de printemps, portant en elle sa srnit
triste et inaltrable, la jeune femme chrtienne, aprs une prire longue et angoissante sur les
humbles tombes du petit et de l'ancien qui elle demandait leur protection et leur assistance,
elle prit place sur une galre napolitaine qui emportait priodiquement des passagers en
partance pour l'Orient.
Le visage mlancolique dans ses vtements masculins, elle attirait l'attention de ceux
qui lui tenaient ventuellement compagnie pendant sa grande croisire en Mditerrane, mais
profondment dsenchante du monde, la jeune fille gardait un silence presque absolu.
Le dbarquement Alexandrie se fit sans incidents majeurs. Nanmoins, suivant les
recommandations de son bienfaiteur, elle apprit auprs de ses connaissances en ville que le
monastre se trouvait quelques miles de distance et elle dt prendre un guide pour arriver
jusqu'au lieu de recueillement.
Le monastre isol tait plus ou moins dix lieues de la ville, soit un jour de marche
presque, malgr les bons chevaux attels au vhicule.
La fille d'Helvidius se retrouva devant le grand et silencieux difice l'heure
crpusculaire, enthousiasme par la vision de sa grandeur parmi la vgtation en friche. Elle a
ressenti alors un singulier repos mental face cette imposante solitude qui semblait accueillir
tous les curs dsols.
Elle tira la corde qui retenait la barrire d'entre el au mme instant elle entendit au
loin les sons de lourdes sonnettes dont le bruit trange semblait vouloir rveiller un gant
endormi.
Quelques instants plus tard, les vieilles charnires grinaient lourdement, laissant
entrevoir un homme qui portait une tunique gris-sombre, il avait un visage grave et sombre et
ce fut en ces termes qu'il interpella la jeune fille la physionomie morose transforme en
jeune homme :
- Frre, que cherchez-vous dans notre retraite de mditation et de prires ?
- Je viens de Minturnes et j'apporte une lettre de mon pre, adresse Monsieur
Aufide Priscus.
- Aufide Priscus ? - a demand le portier admiratif.
- N'est-ce pas lui votre suprieur ?
- Vous faites rfrence au pre piphane ?
- Cela mme.

167

- coutez-moi - a rflchi le frre portier complaisant -, n'tes-vous pas, par


hasard, le fils de Marin, le compagnon qui est parti d'ici il y a environ deux ans afin de
vous ramener notre retraite ?
- C'est vrai. Mon pre est arriv, il y a bien longtemps dans les ports d'Italie, o nous
nous sommes retrouvs, cependant, toujours malade, il n'a pas eu le bonheur de
m'accompagner pour revenir la solitude de vos prires.
- Il est mort ? - a demand l'interlocuteur trs surpris.
- Oui, il a rendu son me au Seigneur, il y a plusieurs jours.
- Que Dieu le garde sous sa sainte protection !
Une fois qu'il eut dit cela, il s'est mis rflchir un instant comme plong dans de
ferventes prires. Puis, il a dvisag avec beaucoup de tendresse le jeune humble et triste, et
s'exclama loquent :
- Maintenant que je sais d'o vous venez et qui vous tes, je vous salue au nom de
Notre Seigneur Jsus-Christ !
- Que le Matre
manires simples.

soit lou - a rpondu la fille d'Helvidius Lucius avec ses

- Pardonnez-moi si je vous ai reu avec prudence, premire vue... Nous traversons


une phase intense de pnibles perscutions et les serfs du Seigneur, dans l'tude de
l'vangile, doivent tre les premiers remarquer si les loups viennent la bergerie portant
l'habit de l'agneau.
- Je comprends...
- Je ne veux pas vous ennuyer avec des questions inconvenantes
prtendez adopter la vie monastique ?

mais

vous

- Oui - a rpondu la jeune fille timidement -, et le faisant, je n'obis pas seulement


une vocation inne, mais je satisfais aussi l'une des plus grandes aspirations de mon pre.
- Etes-vous inform des exigences de cette maison ?
- Oui, mon pre me les a rvles avant de mourir.
Le frre portier a balay du regard les alentours et observant qu'ils se trouvaient seuls,
il lui dit d'une voix discrte :
- Si vous apportez en ces lieux une vocation pure et sincre, je crois que vous n'aurez
pas de difficults respecter nos disciplines les plus rigides ; nanmoins, je dois vous avertir
que le pre piphane qui est le directeur de cette institution, est l'esprit le plus dur et le plus
arbitraire qu'il m'ait t donn de connatre dans toute mon existence. Cette retraite est le
fruit d'une exprience qu'il a initi avec votre digne pre, il y a plus de vingt ans. Au dbut,

168

tout allait bien, mais ces dernires annes, le vieux Aufide Priscus abuse largement de son
autorit, surtout depuis le dpart du frre Marin pour l'Italie. Le pre piphane est devenu
despotique et presque cruel. Peu peu, il transforme cet abri du Seigneur en une caserne de
discipline militaire, l-mme o il a fait son ducation.
La petite-fille de Cneius Lucius l'coutait profondment tonne.
D'aprs ce que disait le portier, son vif esprit a immdiatement compris que la retraite
des enfants de la prire tait galement pleine des plus lourdes intrigues.
Toutefois, alors qu'elle rflchissait ses considrations, le frre Philippe continuait :
- Imaginez-vous que notre suprieur change l'ordre de tous les enseignements, crant
les plus incroyables extravagances religieuses. l'oppos des enseignements de l'vangile, il
nous oblige l'appeler pre ou matre , des noms que Jsus lui-mme s'tait ni
accepter dans sa mission divine. En plus d'inventer toute sorte de travaux pour les quarante
deux hommes dsenchants du monde qui vivent ici, il applique sa manire les leons de
Jsus. Si bien que pour le bien de notre communaut chrtienne, nous ne pouvons rien rvler
l'extrieur. Il est lamentable d'observer que l'enceinte est pleine de symboles qui nous
rappellent les crmonies matrielles des dieux cruels. Et nous ne pouvons rien dire sur un ton
de critique ou de censure puisque le pre piphane rgne sur nous en roi.
La jeune fille n'avait pas encore russi donner son avis vu l'aisance avec laquelle le
portier s'exprimait, que le bruit de pas forts qui approchaient est mont eux, Philippe se tut,
habitu qu'il tait des scnes comme celles-ci, et modifiant l'expression de son visage, il s'est
exclam d'une voix touffe :
-C'est lui!...
Dans ses habits tranges et pauvres, Clia n'a pas russi dissimuler son tonnement.
Sur le seuil d'une large porte est apparue la figure d'un vieil homme d'environ
soixante-dix ans dont les traits physionomiques prsentaient la plus profonde expression
conventionnelle et une fire svrit. Il s'habillait comme un prtre romain l'apoge des
temples polythistes et se soutenant une robuste canne, il promenait de toute part son regard
fulgurant comme pour chercher des motifs d'exaspration et de mcontentement.
- Philippe ! - s'exclama-t-il sur un ton intempestif.
- Matre - rpondit le frre portier, avec la plus feinte humilit -, je vous prsente le fils
de Marin que son cur de pre n'a pas pu accompagner jusqu'ici, tant donn son dcs brutal
Minturnes.
Entendant ces claircissements inattendus, piphane a march vers le jeune qui lui
tait compltement inconnu et pronona presque schement la salutation vanglique comme
un lion se faisant agneau :
- Paix au nom du Seigneur !

169

Clia rpondit comme son vnrable ami le lui avait enseign avant sa mort et elle
remit au suprieur de la communaut la lettre paternelle.
Aprs avoir rapidement parcouru le parchemin, piphane a soulign avec austrit :
- Marin doit tre mort avec tout son idalisme de cigale.
Et comme s'il avait mis cette ide rien que pour lui, il a ajout avec une expression
svre, s'adressant la jeune fille :
- Veux-tu vraiment rester ici ?
- Oui, mon pre - a rpondu le suppos jeune homme, la fois timide et
respectueux. - Poursuivre les traditions de mon pre a toujours t mon dsir, depuis mon
enfance.
Ce ton humble a satisfait piphane qui lui a parl moins agressivement :
- Tu sais, nanmoins, que notre organisation csi constitue de chrtiens convertis
qui peuvent cooprer dans nos efforts non seulement avec les valeurs spirituelles
mais aussi avec les recours financiers indispensables nos ralisations ? Ton pre ne t'a
pas laiss quelque pcule avant de descendre dans sa tombe Minturnes ?
- Mon hritage ne s'est chiffr qu'au capital ncessaire au voyage jusqu'
Alexandrie. Nanmoins - a-t-elle ajout innocemment -, mon pre m'a rvl, il y a quelques
temps que sa petite fortune avait t employe ici, m'assurant que l'administration de
cette maison saurait m'accueillir en souvenir de ses services.
- Et bien - a rpondu piphane, manifestant une certaine contrarit -, en matire de
fortune, sache que tous ceux qui reposent dans cette retraite en ont eu en ce monde et remirent
aussi leurs plus grandes valeurs cette maison.
- Mais mon pre - a implor Clia avec une sincre humilit -, s'il existe ici ceux qui
se reposent, il doit exister galement ceux qui travaillent. Si je n'ai pas d'argent, j'ai des forces
pour servir l'institution. Ne me niez pas la ralisation d'un idal si longtemps caress.
Le suprieur sembla mu et rpondit avec emphase :
- C'est bon. Je ferai pour toi ce qui est ma porte.
Et renvoyant Philippe l'intrieur chercher un grand livre de notes, il a initi son
minutieux interrogatoire :
- Ton nom ?
- Le mme que celui de mon pre.
- O es-tu n ?
- Rome.

170

- O as-tu reu le baptme ?


- Minturnes.
Et aprs lui avoir pos des questions plus dtailles, investi de son austre supriorit
piphane lui dit sur un ton sec :
- Rpondant ta vocation et en mmoire d'un vieux compagnon, tu resteras avec nous
o tu travailleras aux services de la maison. Je veux, nanmoins, t'informer qu'ici entre ces
murs, je fais rigoureusement respecter l'vangile du Seigneur, conformment ma
volont inspire du ciel. Aprs plusieurs annes d'exprience, j'ai admis l'ide que la pense
vanglique devait s'organiser selon les lois humaines ou ne pourra pas survivre la mentalit
de l'avenir. Les chrtiens de Rome, comme ceux de Palestine, souffrent d'une hypertrophie de
libert qui les mne, instinctivement, la diffusion de toutes les absurdits. Ici, cependant,
la discipline chrtienne se caractrisera par l'abdication totale de la propre volont.
La jeune fille l'coutait calmement, gardant au fond d'elle ses impressions particulires
d'aprs ce qu'elle pouvait observer, pendant qu'piphane la conduisait l'intrieur pour la
prsenter aux autres compagnons.
Transforme en frre Marin, Clia se mit vivre sa vie nouvelle singulire et
anonyme.
Le vaste monastre, o se trouvaient plus de quarante riches chrtiens dsabuss par
les plaisirs du monde, tait bien l'un des points de dpart du second sicle pour le catholicisme
et pour la prtrise organise sur des bases conomiques, qui liminerait tous dveloppements
du messianisme.
Elle remarqua qu'en ces lieux, la simplicit des catacombes n'tait pas de mise. La
symbologie paenne semblait envahir tous les coins de la demeure. Les Romains convertis
n'avaient pas dispens les prires formules leurs anciens dieux. De toute part, des croix
grandes et petites taient accroches, tailles dans le marbre ou dans le bois, elles taient
sculptes dans diffrents moules. Il y avait des salles de prires o reposaient des images du
Christ en ivoire et en cire argente poses inertes sur de vraies touffes de ross et de violettes.
Le culte polythiste semblait renatre, indestructible et invitable. Pour la conservation de ces
croyances, la mme intrigue des flamines de Rome tait pratique, on aurait dit que l'vangile
n'tait en fait qu'un simple prtexte pour galvaniser les croyances mortes.
L'esprit formaliste d'piphane avait cherch doter l'tablissement de toutes les
conventions en vigueur l'poque.
Une cloche annonait le changement des mditations, l'heure du travail, des prires,
des repas, et du temps consacr au repos de l'esprit.
L'ide de spontanit des leons du Seigneur sur le lac de Tibriades pour concilier les
possibilits et les besoins des croyants avait disparu. Les principes implacables
d'piphane rglementaient tous les services.
Le plus intressant tait que dans ces monastres lointains en Afrique et en Asie o
taient accueillis les chrtiens craignant les perscutions inflexibles de la mtropole, les

171

clbres heures du Chapitre existaient dj, il s'agissait d'une runion intime laquelle
participaient tous les membres de la communaut pour alimenter les intrigues et le dbat des
points de vue individuels.
Clia trouva trange qu' l'intrieur d'une institution chrtienne par excellence,
puissent tre stimules des aberrations de ce type qui venaient directement des collges
romains o pontifiaient des flamines ou des vestales ; mais elle tait oblige d'accepter les
ordres suprieurs sans laisser transparatre son dsappointement. Bien que condamnant de
telles manifestations nfastes de culte, la fille d'Helvidius sut conqurir rapidement
l'admiration et la confiance de tous par la rectitude de ses manires s'illustrer par les actes
les plus levs d'humilit et de comprhension de l'vangile. Ses faons trs douces et
l'enchantement de ses paroles dlicates et amicales faisaient que le frre Marin devenait l'objet
de toutes les attentions, gnrant les amitis les plus pures dans cette singulire convivialit.
Cependant, il y avait l quelqu'un qui gardait la plus funeste jalousie face la puret
de sa vie. C'tait piphane, dont l'esprit despotique et original s'tait habitu commander les
curs avec brutalit et rudesse. Le fait de ne rien trouver chez le fils de son ancien
compagnon qui ne puisse tre censur, irritait son esprit tyrannique. Dans la salle du Chapitre,
l'occasion de l'tude, il observait que l'avis du frre Marin triomphait toujours par la sublime
comprhension de fraternit et d'amour dont il donnait un vrai tmoignage. Avec toute sa
candeur spirituelle, la jeune fille ne pouvait dfinir la raison des gestes rudes du suprieur,
bien que trouvant tranges ses attitudes.
Un beau jour, l'heure consacre aux discordes et aux interrogatoires qui prcdaient
dans le catholicisme naissant l'institution de la confession auriculaire, piphane, plein d'une
austrit artificielle, fit un long discours sur les tentations du monde, il a parl des chemins
abominables et des tnbres qui inondent le cur de tous les pcheurs, incluant toutes les
choses de la vie dans sa condamnation et dans sa furie religieuse.
Une fois la fanatique confrence termine, il a sollicit, la manire des premires
assembles chrtiennes, que tous les frres se prononcent sur ses propos, mais alors que tous
approuvaient les ides voques, sans restriction aucune, Clia, dans son innocente sincrit, a
rpliqu :
- Matre piphane, vos paroles sont extrmement respectables pour tous ceux qui
travaillent dans cette maison, mais, si je peux me permettre, il me semble que Jsus ne dsire
pas la mort du pcheur... Je suppose qu'il est juste que nous nous rfugions dans cette retraite
jusqu' ce que passe la vague sanguinaire des perscutions des adeptes de l'Agneau ;
nanmoins, une fois la tempte calme, je trouve qu'il est indispensable de retourner dans le
monde pour nous plonger dans les pnibles luttes, parce que, sans ce terrain de souffrance et
de travail, nous ne pourrons pas donner le tmoignage de notre foi et de notre comprhension
de l'amour de Jsus.
Le directeur spirituel lui a lanc un terrible regard, alors que toute l'assemble semblait
satisfaite par cette clarification.
- l'occasion du prochain Chapitre nous continuerons donc avec les
mmes tudes - a dit piphane sur un ton presque rude visiblement contrari par
l'argument indiscutable prsent contre son innovation despotique au dtriment des
enseignements vangliques.

172

Le lendemain, le frre Marin fut appel au cabinet du suprieur qui lui a adress la
parole en ces termes :
- Marin, notre frre Dioclce, fournisseur de cette maison depuis plus de dix ans, est
invalide, il est malade et j'ai besoin de confier cette charge quelqu'un dont la notion de
responsabilit me dispense de la gestion et des soins particuliers consacrs cette tche.
Ainsi, partir de demain, tu seras charg d'aller au march le plus proche, deux fois par
semaine, afin de t'occuper correctement des petites provisions du monastre.
La jeune fille accepta cette demande et le remercia de la confiance qu'il lui tmoignait
par une telle mesure. Ainsi les paroles d'piphane, les jours du Chapitre, ne seraient plus
dranges par ses commentaires simples et porteurs de prcieux clairages vangliques.
Le march tait une distance d'environ cinq lieues du couvent puisqu'il tait situ
dans un grand village sur la route d'Alexandrie. Portant deux normes paniers sous le bras, la
fille d'Helvidius faisait sa randonne pied, elle tait oblige de passer la nuit dans l'unique
auberge existante car elle devait attendre une bonne partie de la matine du lendemain que le
march expose ses produits.
Au dbut, ces journes hebdomadaires la fatiguaient excessivement, mais, peu peu,
elle s'est habitue aux nouvelles contraintes de ses obligations. Profitant de la solitude en
chemin pour faire ses exercices spirituels, elle ne relisait pas seulement de vieux parchemins
qui contenaient les principes de l'vangile et les rcits des aptres, mais elle exerait aussi les
plus saines mditations qui levaient son cur dans de douces prires au Seigneur.
Au monastre tous les frres la respectaient. Par ses actes et ses paroles, elle ralliait la
sympathie en gnral qui entourait son esprit de considration et d'une relle affection...
Trois annes passrent sans la moindre marque de dcouragement ou de rvolte,
d'indcision ou d'amertume, consolidant ainsi chaque fois davantage ses marques de vertu
irrprochable.
Auprs de la population la plus proche, l o les services du march l'amenaient
raliser sa tche, tout le monde apprciait galement les gnreux dons de son me,
principalement dans l'auberge o elle passait la nuit deux fois par semaine.
Mais il se trouva que Mnnius Tullius, l'htelier, avait une fille appele Brunehilde
qui avait remarqu les dlicats traits du frre Marin, prise de singulires impressions. Bien
que s'efforant d'attirer son attention toujours tourne vers les sujets spirituels, elle finit par
s'irriter au fond de son indiffrence affecte, toujours cordiale et fraternelle.
De longs mois passrent sans que Brunehilde puisse dmasquer le mystre de cette
me esquive, pleine de beaut et d'une dlicate masculinit ses yeux, tandis que le frre
Marin, par ses dispositions spirituelles leves, n'avait jamais peru les penses et les
intentions dgnres de la jeune fille qui si souvent accumulait les tendres gentillesses son
gard.
Un beau jour, dsabuse dans ses intentions inavouables, Brunehilde se mit
frquenter un soldat romain, ami de son pre et de la famille, qui venait d'arriver de la capitale
de l'Empire, plein d'audaces et d'attitudes sournoises.

173

Rapidement, la fille de l'aubergiste s'achemina vers les dangers de la perdition, au


point que le sducteur de son me inquite et versatile s'absenta exprs et retourna Rome,
aprs avoir obtenu l'accord de ses suprieurs.
Abandonne cette dure preuve, Brunehilde chercha dguiser l'angoisse de ses
secrtes penses. L'me prise d'inquitudes en raison de la svrit des principes familiaux,
elle dsira mourir afin d'liminer toutes traces de ses erreurs et disparatre pour toujours.
Nanmoins, le courage lui manquait pour raliser un crime aussi odieux.
Mais le jour arriva o elle ne put plus cacher la ralit aux yeux de ses parents.
A la veille de recevoir le fruit de ses amours, elle fut oblige d'en informer Mnnius.
Pris d'une douleur sauvage, le pre obligea sa fille se confesser afin de pouvoir se venger.
Mais quand elle dut rvler le nom de celui qui lui avait vol sa virginit, Brunehilde ressentit
toute l'horreur de sa situation et accusa calomnieusement :
- Mon pre, pardonnez mon erreur qui dshonore votre nom respectable et immacul,
mais celui qui m'a amene transiger aussi douloureusement avec les principes sacrs
familiaux que vous nous avez enseigns, est le frre Marin avec sa dlicatesse capricieuse.
Mnnius Tullius eut l'impression que s'ouvrait dans son cur une plaie vive. Jamais il
n'aurait pu imaginer une telle chose. Le frre Marin reprsentait ses yeux les espoirs les plus
rconfortants, il avait confiance en lui comme en son meilleur ami.
Mais devant l'vidence des faits, il dit schement :
- Puisqu'il en est ainsi, ma maison ne gardera pas cette tache indlbile. Ta
prvarication ne dshonorera pas le nom de ma famille, car personne ne saura que tu as
accd aux intentions criminelles de cet infme ! Je porterai moi-mme l'enfant piphane,
afin que ses partisans considrent l'normit de ce crime ! S'il le faut, je n'hsiterai pas
lever mon pe pour dfendre le cercle sacr de ma famille, mais je prfre les humilier en
renvoyant au sducteur le fruit de sa lchet !...
Et effectivement, dissimulant la douleur immense de son cur et de son foyer, le
lendemain l'aube, Mnnius Tullius marchait vers le monastre emportant avec lui un petit
panier dont le singulier contenu tait un misrable petit.
Alors que le soleil brillait haut dans le ciel, afin de rpondre l'insistance du visiteur
l'entre, le frre Philippe fit appeler le suprieur de la communaut qui dut entendre les
indcences de Mnnius qui avait le cur glac de rancur.
Au courant de toutes les confessions de Brunehilde concernant Marin, le matre
piphane a ordonn de le faire appeler en sa prsence, avec toute la brutalit de ses gestes
sauvages.
- Frre Marin - s'exclama le suprieur la fille d'Helvidius qui l'coutait, blesse et
surprise -, alors c'est ainsi que tu dmontres la gratitude que tu dois cette maison ? O se
trouvent donc tes ides avances sur l'vangile qui ne t'ont pas empch de pratiquer un dlit
aussi infme ? En te recevant dans ce monastre et en te confiant cette mission de travail dans
cette retraite du Seigneur, j'ai dpos en tes efforts la confiance sacre d'un pre. Nanmoins,

174

tu n'as pas hsit jeter le scandale sur notre nom, offensant cette institution si vnrable
notre esprit !
Observant le pauvre enfant que tenait l'aubergiste qui ne rpondit pas son salut,
pendant qu'piphane faisait une pause, la jeune fille a demand :
- Mais, de quoi m'accusez-vous ?
- Et tu le demandes ? - rtorqua Mnnius Tullius, le visage congestionn. - Ma
malheureuse fille m'a rvl ta vile action, n'hsitant pas salir mon foyer honnte de la boue
de ta concupiscence. Tu te trompes si tu penses que ma maison va accueillir le fruit criminel
de tes passions dsquilibres, parce que ce misrable enfant restera dans cette maison, afin
que le pre infme dcide de son destin.
Aprs avoir prononc ces paroles additionnes de grossirets l'adresse du suppos
conqurant de sa fille, l'aubergiste s'est retir au grand tonnement de Clia et d'piphane,
laissant le pauvre petit l, compltement abandonn.
D'un seul coup, la jeune fille a compris que le monde spirituel exigeait un nouveau
tmoignage de sa foi et alors qu'elle marchait, presque calmement, pour prendre l'innocent
dans ses bras, le suprieur de la communaut l'avertit pris de colre :
- Frre Marin, cette maison de Dieu ne peut tolrer plus longtemps ta scandaleuse
prsence. Explique-toi ! Confesse tes fautes afin que mon autorit puisse traiter des mesures
opportunes et ncessaires prendre !...
Le temps d'un instant, afflige Clia s'est mise rflchir et dmontrant la mme foi
intangible et cristalline qui avait guid tous les laborieux sacrifices de sa destine, elle lui dit
avec humilit :
- Pre piphane, celui qui commet un acte de cette nature est indigne de porter
l'habit qui doit nous rapprocher de l'Agneau de Dieu ! Je suis donc prt accepter avec
rsignation les peines que votre autorit m'imposera...
- Trs bien - a rpliqu le suprieur avec sa fire svrit -, tu dois immdiatement
quitter le monastre emportant avec toi ce misrable enfant !...
cet instant, nanmoins, presque tous les religieux s'taient approchs et observaient
la scne avec intrt. Ils n'arrivaient pas croire en la culpabilit du frre Marin, qui se
trouvait l en toute humilit, dmontrant la srnit la plus consolatrice la lumire de ses
yeux calmes et humides.
Et sentant que tous ses compagnons compatissaient de sa situation, la fille d'Helvidius,
avec une inflexion de voix inoubliable, s'est agenouille devant piphane et a demand :
- Mon pre, ne m'expulsez pas de cette communaut pour toujours !... Je ne connais
pas les rgions qui nous entourent ! Je suis ignorant et je suis malade ! Ne m'abandonnez
pas, rappelez-vous de la parole du Divin Matre qui affirmait tre le secours tous les malades
et tous les dsempars de ce monde ! Si mon me est indigne de rester dans cette retraite de
Jsus, donnez-moi l'autorisation d'habiter la cabane abandonne au fond du jardin. Je vous
promets de travailler, du matin au soir, soigner la terre afin d'oublier mes erreurs...

175

Pre piphane, si vous ne m'accordez pas cette grce, accordez-la ce petit


abandonn pour qui je vivrai avec toutes les forces de mon cur!...
Elle pleurait copieusement en faisant cette pnible prire. Au fond, le fier Aufide
Priscus, qui dsirait appliquer l'vangile sa manire, voulut rcuser cette demande mais d'un
regard, il remarqua que tous les compagnons de la communaut taient mus et apitoys.
- Je ne dciderai pas de moi-mme - a-t-il clam exaspr -, tous les membres du
monastre devront considrer ta sollicitation comme trange et impropre.
Nanmoins, une fois que les compagnons, qui la jeune fille calomnie levait des
yeux suppliants, furent consults, il y eut un mouvement gnral favorable envers la fille
d'Helvidius. piphane n'avait pas russi obtenir le refus souhait et adressant ses
bienfaiteurs un affectueux regard de remerciements, le frre Marin a quitt l'enceinte portant
courageusement le petit dans ses bras et se dirigeant vers la hutte abandonne, au bout de
l'immense jardin du monastre.
Cette fois, Clia ne se livrerait pas un nouveau plerinage sur de rudes chemins, et
seul Dieu pouvait tmoigner de ses incommensurables sacrifices. Avec des difficults indites,
elle a cherch s'adapter avec le petit sa nouvelle vie, au prix des plus puisants travaux
dans la pnible solitude de ses angoisses alors que quelques frres du monastre lui tendaient
des mains compatissantes.
Avec le souvenir de Cirus en mmoire, elle entourait le petit de tous les soins,
attendant que Jsus lui accorde des forces pour l'accomplissement intgral de ses
preuves.
Pendant la journe, elle travaillait avec acharnement aux cultures potagres, profitant
des crpuscules pour ses mditations et ses tudes qui semblaient peuples d'tres et de voix
aimantes venant de l'invisible.
Un beau jour, une pauvre femme du peuple passait par le site, pied, avec un petit qui
agonisait presque, elle cherchait la route d'Alexandrie en qute de secours. C'tait l'aprsmidi. Frappant la modeste porte du frre Marin, il sut ranimer son me abattue et l'invita aux
prcieuses mditations de l'vangile. L'humble crature lui demanda avec insistance d'apposer
ses mains sur le petit malade, comme le faisaient les aptres de Jsus, telle fut l'ambiance de
confiance et d'amour qu'elle avait su crer par ses paroles. Se livrant cet acte de foi pour la
premire fois, Clia eut le bonheur d'observer que le petit agonisant, un sourire sur les lvres,
reprenait courage et retrouvait la sant. Alors, la femme du peuple se prosterna, rendant grce
au Seigneur et mlant ses larmes celles du frre Marin qui lui aussi pleurait d'motion et de
reconnaissance.
Depuis ce jour, jamais plus la petite maison du jardin n'a cess de recevoir des pauvres
et des affligs de toutes les catgories sociales, qui venaient l pour supplier les bndictions
de Jsus travers cette me pure et simple, sanctifie par les plus pres souffrances.

176

V
LE CHEMIN EXPIATOIRE
Pendant que Clia accomplissait sa mission de charit la lumire de l'vangile,
retournons Rome o nous allons retrouver nos anciens personnages.
Dix annes s'taient coules sur la route infinie du temps, depuis qu'Helvidius Lucius
et sa famille avaient vcu les plus singulires vicissitudes de leur destine.
Bien qu'ayant dissimul leurs dboires familiaux dans leur milieu social, Fabius
Corneille et sa famille vivaient le cur inquiet et angoiss depuis le jour tragique o la plus
jeune fille d'Alba Lucinie s'tait absente pour toujours conformment aux pnibles
injonctions de sa malheureuse destine. Dans l'intimit, on se demandait parfois ce qu'il tait
advenu de celle qui, Rome, n'tait voque que comme la chre dfunte de la famille. La
femme d'Helvidius ressassait les plus accablantes souffrances morales depuis le matin fatal o
elle avait t informe des dboires survenus sa fille.
Sur son visage, Alba Lucinie ne portait plus la jovialit franche et spontane des
sentiments qu'elle avait toujours laiss transparatre l'poque des jours heureux et que les
traits gracieux de sa premire jeunesse semblaient indfiniment prolonger. Les tourments
intimes lui ridaient la figure dans une expression d'angoisse marque. Ses yeux sombres
semblaient hants par un fantme empreint de mfiance qui la poursuivait de toute part. Les
premiers cheveux blancs, signalant son esprit tourment, dessinaient sur son front le cadre
morose de sa vertu souffrante et dsole. Jamais elle n'avait pu oublier sa fille idoltre qui
apparaissait dans son imagination affectueuse, errante et angoisse sous le signe funeste de la
maldiction domestique. Bien que se soutenant la parole amicale et aimante de son mari qui
faisait tout pour maintenir sa fibre courageuse et rsolue inflexible, moule dans les principes
rigides de la famille romaine, la pauvre femme semblait continuellement souffrir, comme si
une maladie mystrieuse la conduisait sournoisement vers les ombres de la tombe. Les ftes
de la cour, les spectacles, les places d'honneur aux thtres ou les amusements publics, rien
n'y faisait.
Bien que faisant son possible pour cacher ses propres peines, Helvidius Lucius
cherchait remonter en vain le moral de sa compagne. En tant que pre, il sentait souvent son
cur tortur et angoiss, mais il cherchait fuir ces sentiments et s'efforait de se distraire
dans le tourbillon de ses activits politiques et lors des ftes sociales o il comparaissait
habituellement, pris par le besoin d'chapper aux mditations solitaires dans lesquelles son
cur paternel maintenait les plus cruels dialogues avec les ides prconues du monde. Pour
cela, il souffrait intensment, entre l'indcision et la nostalgie, l'nergie et le repentir.
De nombreux changements avaient eu lieu Rome, depuis le douloureux vnement
qui avait plong sa famille dans des ombres paisses.
Aprs plusieurs annes d'injustice et de cruaut depuis qu'il avait transfr la cour
Tibur, Aelius Hadrien tait parti pour l'au-del, laissant l'Empire entre les mains gnreuses
d'Antonin, dont le gouvernement se caractrisait par l'entente et la paix dans une ambiance de
plus grande justice et de tolrance. Le nouvel Empereur, nanmoins, avait conserv Fabius
177

Corneille comme l'un de ses meilleurs assistants dans son administration librale et sage.
L'ancien censeur tait particulirement, satisfait de cette preuve de confiance impriale et
soulignait que dans sa vieillesse dtermine et exprimente, il se maintenait dans une
position de franche progression devant les snateurs eux-mmes et les autres hommes d'tat,
obligs d'entendre ses opinions et ses propositions.
Un homme avait beaucoup grandi dans la confiance de l'ancien censeur, il tait devenu
pour lui un agent idal dans l'accomplissement de tous les services. C'tait Silain. Satisfait de
pouvoir tre utile son ami de longue date, Fabius Corneille avait fait de l'ancien combattant
des Gaules un officier intelligent et cultiv, qui il rendait les plus grands honneurs. En
quelque sorte, Silain reprsentait ses yeux sa force d'antan, quand la snilit ne l'avait pas
encore touch, obligeant son organisme au minimum d'aventures. Pour le vieux censeur, celui
qui avait t recommand par Cneius Lucius tait presque un fils dont la virilit puissante tait
le prolongement de ses nergies. Dans toutes les entreprises, ils taient toujours ensembles
pour mettre excution les ordres particuliers de Csar, crant entre eux deux une trs forte
atmosphre d'affinit et de confiance.
En marge de nos personnages, l'un d'entre eux tait devenu une profonde nigme.
C'tait Claudia Sabine. Depuis la mort d'Hadrien, elle tait relgue l'ostracisme social, se
trouvant nouveau dans l'anonymat de la plbe d'o elle avait merg pour monter aux plus
hautes sphres de l'Empire. De ses aventures, il lui tait rest la fortune qui lui permettait
d'habiter o bon lui semblait avec tout le confort possible pour l'poque. Mcontente,
nanmoins, de la rtraction gnrale des amitis prestigieuses datant de l'poque o elle
jouissait d'une grande influence sociale, elle avait acquis une petite demeure aux alentours de
Rome, dans un modeste faubourg entre les voies Salarienne et Nomentane o elle s'tait mise
vivre livre ses lamentables souvenirs.
Les rumeurs ne manquaient pas concernant ses nouvelles activits et certaines de ses
plus anciennes relations en arrivaient mme assurer que la veuve de Lolius Urbicus
commenait s'adonner aux pratiques chrtiennes dans les catacombes, oubliant son pass de
folies et d'erreurs.
En vrit, Claudia Sabine avait eu des premiers contacts avec la religion du Crucifi,
mais elle sentait son cur trop intoxiqu de haine pour s'identifier avec les postulats d'amour
et d'humilit. Dix ans taient passs et elle n'avait pas russi connatre le rel rsultat de la
tragdie qu'elle avait dchane au cours de son existence. Elle avait vcu avec la terrible
aspiration de reconqurir l'homme aim, mme si pour cela elle avait d mettre en uvre tous
les arcanes du crime. Ses plans avaient chou. Sans l'appui d'antan, quand le prestige de son
mari lui permettait de disposer d'une foule d'adulateurs et de serviteurs, elle n'arrivait rien,
pas mme parler Hatria qui, soutenue par Helvidius, s'tait retire dans son site de
Benevento o elle vivait en compagnie de ses enfants dans la plus grande prudence ncessaire
sa propre scurit.
Claudia Sabine avait trouv un certain rconfort ses remords qui mortifiaient son
me, mais elle n'aurait Jamais pu, son avis, concilier sa haine et son orgueil inflexible avec
l'exemple de ce Jsus crucifi et humble qui prescrivait l'humilit et l'amour comme point
d'appui tous les bonheurs sur terre.
En vain elle avait cout les prdicateurs chrtiens des assembles auxquelles elle
avait assist avec son avide curiosit. Les thories de tolrance et la pnitence n'eurent pas

178

d'cho dans son esprit intoxiqu. Et, se sentant si abandonne au fond, avec les lourds
souvenirs de son pass criminel, l'ancienne plbienne se jugeait telle une feuille emporte au
gr des vents tourbillonnants. De temps en temps, nanmoins, l'assaillait la peur de la mort et
de l'au-del inconnu. Elle aurait dsir avoir la foi en quelque chose pour soulager son cur
puis par les passions de ce monde, mais si d'un ct il y avait les anciens dieux qui ne
contentaient pas son raisonnement, de l'autre il y avait ce Jsus immacul et saint inaccessible
ses dsirs ardents tristes et odieux. Parfois, des larmes amres remplissaient ses yeux
sombres et pourtant, elle savait bien que ces larmes n'taient pas de purification, mais
venaient de son dsespoir irrmdiable et profond. Portant au fond d'elle-mme la lourde
barque de ses rves dchus, au crpuscule de sa vie, Claudia Sabine tait comme un naufrag
fatigu de se battre contre les vagues d'une mer tourmente, sans l'espoir d'arriver bon port
au grand dsespoir de son orgueil et de sa haine infmes.
L'anne 145 se passait calmement porteuse des mmes souvenirs amers
caractristiques chacun de nos amis quand quelqu'un, la premire heure par un jour
magnifique de printemps, frappa la porte d'Helvidius avec une singulire insistance.
C'tait Hatria, qui, dans des conditions singulires de maigreur et de faiblesse, fut
conduite l'intrieur de la maison et reue par Alba Lucinie avec sympathie et gentillesse.
La vieille servante semblait extrmement angoisse et perturbe mais elle exposa
clairement ses penses. Elle demanda son ancienne patronne la prsence de son pre et de
son mari pour clarifier un grave sujet.
La compagne d'Helvidius se dit que la femme dsirait s'entretenir en particulier d'un
sujet d'ordre matriel relatif Benevento.
Devant tant d'insistance, elle fit appeler le vieux censeur qui, depuis la mort de Julia,
habitait en sa compagnie, et invita galement son mari rpondre la demande d'Hatria pour
qui ils avaient, depuis le drame de Clia, une singulire considration et une estime toute
spciale.
leur grand tonnement, l'employe demanda tre reue dans une pice rserve
afin de traiter librement du sujet.
Fabius et Helvidius la jugrent folle, mais la propritaire de la maison les invita
l'accompagner afin de satisfaire ce qu'ils pensaient tre un simple caprice.
Une fois runis dans une gracieuse petite pice prs du tablinum, Hatria a parl
nerveusement, une intense pleur sur le visage :
- Je viens ici vous faire une confession pnible et terrible et je ne sais pas comment je
dois exposer mes crimes d'autrefois !... Aujourd'hui, je suis chrtienne et devant Jsus, je dois
clairer ceux qui m'ont dispens, par le pass, une estime sincre et dvoue...
- Alors comme a - a dit Helvidius, la jugeant sous l'influence d'une perturbation
mentale -, tu es chrtienne aujourd'hui ?
- Oui, mon Matre - a-t-elle rpondu les yeux brillants, nigmatiques,
comme prise d'une rsolution extrme -, je suis chrtienne par la grce de l'Agneau de Dieu,

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qui est venu en ce monde racheter tous les pcheurs... Jusqu' prsent, j'aurais
prfr mourir plutt que de vous rvler mes pnibles secrets. Je prvoyais de descendre
dans la tombe avec le terrible silence sur mon pass criminel mais, depuis un an, j'assiste aux
sermons d'un homme juste qui des confins de Benevento, annoncent le royaume
des cieux avec Jsus-Christ, induisant les pcheurs la rparation de leurs fautes. Depuis
que j'ai entendu la promesse de l'vangile du Seigneur, je sens mon cur ingrat plier sous le
poids de grands remords. En outre, Jsus enseigne que personne ne pourra aller vers Lui sans
porter sa propre croix pour le suivre.
Ma croix est mon pch...
J'ai hsit venir,
craignant les consquences de mes rvlations, mais j'ai prfr finalement affronter toutes les
consquences de mes crimes car ce n'est qu'ainsi, je prsume, que j'aurai la paix de conscience
ncessaire au travail de la souffrance qui doit rgnrer mon me. Aprs ma confession,
tuez-moi si vous le voulez !
Soumettez-moi au sacrifice ! Ordonnez ma mort !... Cela soulagera en quelque sorte
mon infme conscience !... Du ciel, ce Jsus aim, qui a promis d'offrir son aide sacrosainte
tous les pratiquants de la vrit, tiendra compte de mon repentir et consolera mes peines en
m'accordant les moyens de me racheter avec sa misricorde !...
Et alors, face la perplexit de tous trois, Hatria se mit rvler le sinistre drame de
sa vie. Elle leur a racont ses premires rencontres avec Claudia Sabine, leurs intrigues, la vie
particulire de Lolius Urbicus, le funeste plan pour souiller l'image d'Alba Lucinie auprs de
sa famille et de la socit romaine ; la participation de Plotina et l'pilogue du tragique projet
qui finit avec le sacrifice de Clia dont le souvenir saisissait sa voix de larmes abondantes
lorsqu'elle se rappelait sa bont, sa candeur, son sacrifice... Un long et pnible rcit... Pendant
plus de deux heures, elle retint l'attention de Fabius Corneille et des siens qui l'coutaient
stupfaits.
Alba Lucinie qui entendait et rflchissait aux dtails de sa confession, a senti son
sang se glacer dans ses veines, prise d'une singulire pouvante. Helvidius avait la poitrine
oppresse, touffe, il essaya en vain de dire un mot. Seul le censeur, dans son inflexibilit
terrible et fire, restait ferme, bien qu'prouvant une terreur intime avec une expression
dsespre qui prdominait sur son visage.
- Malheureuse ! - a murmur Fabius Corneille avec beaucoup d'effort - jusqu'o nous
as-tu conduit avec ton ambition mprisable et mesquine !... Criminelle ! Maudite sorcire,
comment n'as-tu pas craint le poids de nos mains ?
Sa voix, nanmoins, semblait galement asphyxie par la mme motion qui
suffoquait ses enfants.
- Je me vengerai de tous !... - s'est cri le vieux censeur d'une voix trangle. cet
instant, Hatria s'est agenouille et a murmur :
- Faites de moi ce que vous voudrez ! Aprs m'tre confesse, la mort sera pour moi
un doux soulagement !...
- Tu mourras donc, infme crature - dit le censeur en dgainant un poignard qui a
brill la clart du soleil travers une fentre haute et troite.

180

Mais l'instant o sa main droite allait frapper, Alba Lucinie, comme pousse par une
force mystrieuse, a retenu le bras paternel, s'exclamant :
- En arrire, mon pre ! Que cesse pour toujours la tragdie dans nos destines !...
quoi bon un crime de plus ?
Et comme Fabius Corneille cdait, stupfait, une pleur de marbre a brusquement
envahi le visage de la malheureuse femme qui est partie la renverse, tombant sur le tapis,
sous le regard atterr de son mari qui s'empressa de la secourir.
Jetant, alors, un regard de profond ddain Hatria qui aidait le tribun installer la
pauvre femme sur un grand divan, le vieux censeur a ajout :
- Courage, Helvidius !... Je vais immdiatement appeler un mdecin. Laisse
cette maudite sorcire livre son sort ; mais, aujourd'hui mme, j'ordonnerai d'liminer
l'infme qui a empoisonn notre vie pour toujours.
Helvidius Lucius voulut parler, mais il ne savait plus s'il devait conseiller la
pondration son beau-pre impulsif ou secourir sa femme dont les membres taient froids et
durs, par suite du traumatisme moral.
Soutenant Alba Lucinie sur le divan, pendant qu'Hatria se dirigeait vers l'intrieur de
la demeure pour prendre les premires mesures ncessaires, Helvidius Lucius a vu partir son
beau-pre, foulant le sol d'un pas dtermin.
Quoiqu'il fasse, le tribun n'arrivait pas coordonner ses ides pour rsoudre
l'angoissante situation. Maintenant alite, Alba Lucinie semblait sous l'emprise d'une force
destructrice et absolue qui ne lui permettait pas de rcuprer ses sens. En vain le mdecin lui
donnait des potions et faisait l'loge de ses prcieux remdes. Les frictions mdicamenteuses
ne donnrent pas les moindres rsultats. Seuls les mouvements convulsifs de la torpeur
lthargie accusaient une plthore d'nergies organiques. Ses paupires continuaient fermes et
sa respiration oppresse tait celle des malades prts sombrer dans l'agonie.
Pendant qu'Helvidius Lucius multipliait les soins et cherchait se calmer, Fabius
Corneille se rendait son cabinet o il fit appeler Silain en priv et lui dit sur un ton austre :
- Plus que jamais, aujourd'hui, j'ai besoin de ton dvouement et de tes services !
- Dites ! - rpondit l'officier, empress.
- Aujourd'hui, je dois prendre des mesures punitives pour liminer une ancienne
conspiratrice de l'Empire. Il y a plus de dix ans dj que j'observe ses manigances, nanmoins,
ce n'est que maintenant que j'ai russi avoir la confirmation de ses crimes politiques et j'ai
dcid de te confier cette tche d'une singulire importance pour mon administration.
- D'accord - s'exclama le jeune homme calmement -, dites-moi ce dont il s'agit et
j'accomplirai toujours vos ordres avec zle.
- Tu prendras avec toi Lydien et Marc, car tu dois tre assist par deux hommes de
notre entire confiance.

181

Et, d'une voix discrte, il a indiqu au prpos le nom de la victime, sa rsidence, sa


condition sociale et tout ce qui pouvait faciliter l'excution du sinistre mandat.
Finalement, il a soulign d'une voix caverneuse :
- J'ordonnerai que quelques soldats encerclent la demeure afin d'empcher toute
tentative de rsistance de la part des employs, et aprs avoir ordonn l'ouverture des veines
de cette femme infme, tu diras que la sentence manait de mon autorit au nom des nouvelles
forces de l'Empire.
- Il en sera fait selon vos ordres - rtorqua l'missaire rsolument.
- Tu devras agir avec la plus grande prudence. Quant moi, je retourne maintenant
chez moi o l'on requiert ma prsence. Dans l'aprs-midi, je serai ici pour savoir comment
cela s'est pass.
Tandis que Silain rassemblait les assistants qui allaient l'accompagner, Fabius
Corneille retournait son foyer o les moyens mdicaux manquaient pour rveiller Alba
Lucinie de son trange torpeur. Activant tous les employs, Helvidius Lucius faisait tout ce
qu'il pouvait pour rveiller sa compagne. Comme fou, son cur se diluait amrement en un
torrent de larmes et c'tait en vain qu'il faisait appel aux promesses silencieuses des dieux
domestiques. Alors qu'Hatria s'asseyait humblement au chevet de son ancienne patronne, le
tribun multipliait des efforts indits. Quant Fabius Corneille, il se promenait de long en
large, agit, dans un cabinet tout proche, tantt attendant une amlioration de la patiente,
tantt comptant les heures afin de connatre le rsultat de sa sinistre commission.
Et effectivement, dans l'aprs midi, l'missaire du censeur, entour de soldats et de
deux compagnons de confiance qui devaient pntrer dans la rsidence de Claudia, sont
arrivs dans l'agrable site bois et fleuri o l'ancienne plbienne se livrait ses mditations,
l'automne mlancolique de sa vie.
La veuve de Lolius Urbicus avait pass sa journe livre des rflexions amres et
angoissantes. Comme si une force mystrieuse la dominait, elle ressentait les sensations les
plus tristes et les plus incomprhensibles. En vain, elle s'tait promene dans les dlicieux
jardins de sa rsidence princire o les alles gracieuses et bien soignes taient satures des
forts parfums du printemps. Des sentiments tranges et intraduisibles l'touffaient
intrieurement, comme si son esprit tait plong dans de sombres prsages. Elle avait cherch
fixer sa pense sur quelque point de rfrence sentimentale mais son cur manquait de foi,
tel un dsert brlant.
L'me immerge dans des songes pesants, trs surprise, elle vit tout coup approcher
le dtachement de prtoriens.
Prise d'motion, elle s'est souvenue ce que ces petites expditions de terreur
signifiaient en d'autres temps, elle reut alors dans son cabinet l'officier qui tait accompagn
de deux hommes athltiques avec qui il changea des regards significatifs.
- quoi dois-je l'honneur de votre visite ? - a-t-elle demand aprs s'tre assise,
adressant Silain un regard d'une intense curiosit.

182

Etes-vous la veuve de l'ancien prfet Lolius Urbicus ?

- Oui... - a rpliqu l'interpelle avec indiffrence.


- Bien, je suis Silain Plautius et je suis ici par ordre du censeur Fabius Corneille
qui, aprs une longue procdure, a prononc contre votre personne la sentence finale.
J'espre que vous saurez mourir dignement, tant donn votre condition de conspiratrice de
l'Empire..
Claudia entendit ces paroles alors qu'elle sentit son sang glacer son cur. Une pleur
d'albtre a recouvert son front, ses tempes battaient de faon acclre. Elle a prcipitamment
tendu ses mains vers des meubles proximit, essayant d'utiliser une grande sonnette, mais
Silain a retenu son geste, s'exclamant avec srnit :
- Toute rsistance est inutile ! La maison est encercle. Faites aux dieux vos dernires
prires !...
cet instant, obissant aux signes en usage, Lydien et Marc, deux gants, se sont
avancs vers Claudia Sabine chancelante qui avait du mal se tenir debout... Tandis que le
premier la billonnait impitoyablement, le second s'apprtait lui couper les pouls avec une
lame tranchante...
prouvant toute l'horreur de cette situation irrmdiable, Claudia se livrait ses
bourreaux sans rsistance, adressant, nanmoins, Silain un regard inoubliable.
Que ce soit en raison de la terreur cette minute ultime ou cause des motions
irrsistibles et profondes ressenties, le sang de la malheureuse ne coulait pas de ses veines
ouvertes. On aurait dit qu'une motion ardente agitait toutes ses forces psychiques, contrariant
les lois communes des nergies organiques.
Devant ce fait insolite et rarement observ lors des excutions de cette nature, et face
au regard angoiss et insistant que la victime lui adressait, comme pour lui demander qu'il
l'coute, l'officier a ordonn Lydien de lui retirer son billon, afin que la condamne puisse
faire ses dernires recommandations et mourir tranquille.
Soulage du garrot, Claudia Sabine s'exclama d'une voix lugubre :
- Silain Plautius, mon sang se refuse couler avant que je n'aie confess toutes les
pripties de ma vie !
loigne tes hommes de ce cabinet et ne crains rien d'une femme dsarm
etmoribonde!...
Trs impressionn, le fils adoptif de Cneius Lucius a ordonn ses compagnons de se
retirer dans une pice contige, tandis que Claudia, maintenant seule avec lui, s'est jete ses
pieds, les veines ruisselantes, elle lui dit amrement :
- Silain, pardonne le cur misrable qui t'a donn la vie !... Je suis ta mre,
malheureuse et criminelle, et je ne veux pas mourir sans te demander de me venger ! Fabius

183

Corneille est un monstre. Je le hais ! Mon pass est plein d'ombres paisses !... Mais celui qui
a fait de toi aujourd'hui un matricide est mandataire de nombreux crimes !
Le pauvre jeune homme dvisageait sa victime, pris de consternation. Son visage tait
devenu extrmement ple, dnonant une commotion profonde ; mais si ses yeux refltaient
une angoissante anxit, ses lvres continuaient muettes pendant que la veuve de Lolius
Urbicus lui baisait les pieds, effondre en larmes.
Alors, c'tait l que se trouvait le mystre de sa naissance et de sa vie ? Une pnible
motion le domina et Silain clata en sanglots qui brisaient sa poitrine sature d'angoisses.
Depuis la mort de Cneius, il alimentait le dsir d'claircir le mystre de sa naissance. Plusieurs
fois, il avait projet de fonder une famille et se sentait dsarm face aux prjugs sociaux
lorsqu'il pensait l'avenir de sa progniture. certaines occasions, il avait ressenti l'envie
d'ouvrir le petit mdaillon que son vnr protecteur lui avait confi quand il rlait la mort
et, pourtant, une crainte atroce de la vrit paralysait ses intentions.
Alors que les plus dchirantes rflexions embrouillaient son raisonnement, Claudia,
genoux, lui racontait, point par point, l'histoire pnible de sa vie. Atterr face aux vrits
prononces par cette voix qui approchait de la tombe, Silain dcouvrait ses premires
aventures amoureuses, sa rencontre avec Helvidius Lucius dans le tumulte aventureux de sa
vie mondaine, son incertitude quant la paternit lgitime et sa rsolution de le confier
Cneius qui comme elle le savait, portait le plus grand dvouement son fils Helvidius,
circonstance qui garantirait l'enfant abandonn un brillant avenir. Puis elle lui raconta les
coups de la chance qui eurent lieu postrieurement lorsqu'elle se maria avec un homme
d'tat ; elle lui parla aussi de ses intrigues avec Fabius Corneille, dans le pass, pour mettre
excution des jugements iniques au sein de la socit romaine, omettant, nanmoins, le
terrible drame de sa vie concernant Alba Lucinie. Sentant que l'imminence de la mort
aggravait sa haine l'gard du censeur qui en avait dcid ainsi pour sa famille, Claudia
Sabine se laissant aller aux dernires erreurs de son me, laissa entendre que la mort de Lolius
Urbicus, mystrieuse et inattendue, tait l'uvre de Fabius Corneille et de ses partisans avides
de sang afin de causer sa ruine.
Dans ses derniers instants, porte par la noirceur de sa haine sanguinaire, elle n'a pas
hsit inventer un dernier tissu de mensonges et de calomnies pour semer la dsolation dans
la famille dteste.
Ces terribles confidences retentissaient aux oreilles de l'officier comme une clameur
de revanche qui revendiquerait une vengeance suprme. Nanmoins, en toute conscience,
toutes ces motions ne lui suffisaient pas pour arriver identifier la vrit. Il avait besoin de
quelque chose qui parle sa raison.
Et comme si Claudia Sabine devinait ses penses, elle comprit ses hsitations
silencieuses :
- Silain, mon fils, Cneius Lucius ne t'a-t-il pas confi un petit mdaillon que j'avais
envelopp dans tes habits d'enfant abandonn ?
- Si - a dit le jeune extrmement perturb -, je porte avec moi ce souvenir...
- Tu ne l'as jamais ouvert ?

184

- Jamais...
cet instant, nanmoins, l'missaire de Fabius a plong sa main dans une bourse qu'il
portait toujours sur lui et en retira le petit mdaillon que la condamne a dvisag
anxieusement.
- l'intrieur, mon fils - a-t-elle dit -, un jour j'ai crit ces mots : Mon petit, je te confie
la gnrosit trangre avec la bndiction des dieux. - Claudia Sabine.
Silain Plautius a ouvert le mdaillon, nerveusement, confrant, un un, chacun des
mots prononcs.
Une motion violente lui fit perdre ses moyens. La pleur de marbre qu'il portait sur
son front s'accentua. Le regard effar, il prit une expression vitreuse d'horreur et d'effroi. Ses
larmes ont cess comme si un sentiment trange effleurait son me. Claudia Sabine, se sentant
vivre ses derniers instants, dvisageait anxieusement ces transformations soudaines.
Comme s'il avait ressenti la plus radicale de toutes les mtamorphoses, le jeune
homme s'est inclin sur sa victime et s'est cri atterr :
- Mre !... ma mre !...
Dans ces mots, il y avait un mlange de sentiments indfinissables et profonds ; ils
s'taient chapps de sa poitrine comme un cri de satit affectueuse aprs plusieurs annes
d'inquitude et de tourments.
Recevant cette suprme et douce manifestation d'affection l'heure extrme, la
condamne, dont la voix s'teignait, lui dit :
- Mon fils, pardonne mon pass vil et tnbreux !... Les dieux me punissent en me
faisant prir par les mains de celui qui j'ai donn la vie !... Mon fils, mon fils, malgr tout,
j'aime ces mains qui m'apportent la mort !...
Le pupille de Cneius Lucius s'est pench sur le tapis tach de sang. Dans un geste
suprme qui dmontrait toute sa dtresse et l'oubli de l'abandon maternel, pour ne penser qu'
ce lugubre destin qui l'avait conduit au matricide, il a pris dans ses mains la tte inerte de la
condamne dont le regard semblait, maintenant, se rjouir des penses nigmatiques et
criminelles de son me.
Un phnomne intressant, c'est alors opr. Comme si elle avait compltement
satisfait son dernier dsir, l'organisme spirituel de Claudia Sabine a abandonn son corps
terrestre. Sa volont psychique satisfaite, le sang se mit gicler en un jet intense et rouge de
son pouls ouvert...
Se sentant dans les bras de l'officier qui la regardait hallucin, elle dit nouveau d'une
voix entrecoupe :
- Ainsi... mon fils... je sens... que tu... me pardonnes !... Venge-moi !... Fabius...
Corneille... doit mourir...

185

Les sanglots de l'agonie ne lui permirent pas de continuer, mais ses yeux envoyaient
Silain les plus singuliers messages que le jeune homme interprta comme des appels suprmes
de vengeance.
Une pleur de cire avait alors couvert son front contract dans un rictus de terreur
angoisse. Le messager du censeur a ouvert les portes, se prsentant ses compagnons, le
visage boulevers.
Son regard fixe et terrible semblait tre celui d'un fou. Au fond, les plus fortes
perturbations mentales subjuguaient son esprit dsempar. Il se sentait le plus petit et le plus
malheureux des tres. Il pronona un mot d'ordre peine et se remit en chemin, de retour au
centre urbain, tandis que les serviteurs dvous de Claudia, en larmes, enveloppaient son
cadavre.
Bien que Lydien et Marc, tout comme d'autres amis prtoriens fassent leur possible
pour attirer son attention sur tel ou tel dtail concernant les vnements passs, Silain Plautius
gardait un silence inflexible et sombre.
L'ide que Fabius Corneille puisse connatre son terrible pass et qu'il n'ait pas hsit
faire de lui l'assassin de sa mre, ainsi que les histoires calomnieuses de Claudia Sabine, sa
dernire heure, concernant le censeur et ses pratiques dans le pass, provoqurent en lui une
perturbation crbrale intraduisible. La pense que jusqu' la fin de ses jours, il doive se
considrer comme un matricide le tourmentait terriblement et lui suggrait les plus horribles
projets de vengeance. Domin par de vils sentiments, il caressait un poignard qui reposait
dans son tui, jouissant antrieurement de l'instant o il se sentirait veng de toutes les
offenses vcues dans sa vie.
Il faisait nuit quand il a pntr dans l'imposant difice o Fabius Corneille l'attendait,
dans un magnifique cabinet suffisamment illumin.
Le vieux censeur le reut avec un visible intrt et, cherchant s'isoler des personnes
prsentes, il lui a demand dans un coin de la pice :
- Alors, quelles nouvelles m'apportes-tu ? Tout va bien?
Silain le regardait le regard glacial, comme prisonnier des plus atroces perturbations.
- Mais que se passe-t-il ? - a insist le censeur extrmement mal l'aise - es-tu
malade?!... Qu'est-il arriv?...
Fabius Corneille n'a pas pu continuer, parce que sans dire un mot, tel un hallucin pris
d'une crise extrme, l'officier a rapidement dgain son poignard et l'a enfonc dans la
poitrine du censeur qui est lourdement tomb en appelant l'aide.
Avec sur le visage l'expression d'un fou, Silain Plautius regardait sa victime sans
manifester le moindre signe de responsabilit... Dans son indiffrence, il fixait le sang du vieil
homme politique qui s'chappait de ses blessures la gorge et l'omoplate, tandis que le
bless, aux rles de la mort, lui adressait un terrible regard. C'est cet instant que les
nombreux gardes ont encercl l'ex-protg de Cneius Lucius, l'liminant galement en
quelques secondes. En vain, l'officier voulut rsister aux prtoriens et aux autres amis de

186

l'assassin mais en quelques minutes, il tait abattu par les coups d'pe, il payait ainsi
l'affront fait l'tat en perptrant son crime.
La nouvelle a rapidement parcouru toute la ville.
Assist par les amis qui lui taient les plus dvous, Helvidius Lucius eut besoin de
rassembler toutes ses forces pour ne pas chanceler sous des coups aussi rudes.
tant donne la situation dlicate de sa femme, il prit toutes les mesures ncessaires
pour que les restes sanglants fussent transports sa rsidence avec tous les soins requis, afin
que le sinistres et douloureux tableau n'aggrave pas la maladie d'Alba Lucinie, dans
l'hypothse o elle se rtablirait aprs sa syncope prolonge.
Un messager fut rapidement envoy Capoue pour appeler immdiatement Caius
Fabrice et sa femme Rome.
Plong dans les tourments les plus poignants et ne pouvant parler du poids qui
oppressait son cur qui que ce soit, tant donne les tragiques circonstances familiales en
jeu, le fils de Cneius versait des larmes douloureuses aux cts de sa femme entre la vie et la
mort, tandis que Marcia assumait la direction de tous les protocoles sociaux dans la rsidence
et s'occupait de ceux qui visitaient les restes des deux personnes disparues.
Alba Lucinie se rveilla mais une expression d'alination balayait son regard.
Elle prononait des paroles inintelligibles alors qu'Helvidius Lucius aurait donn sa
vie pour les comprendre. On percevait qu'elle avait perdu la raison pour toujours. En outre, les
syncopes se renouvelaient priodiquement, comme si les cellules crbrales se brisaient
lentement, une une, sous la pression d'une force incoercible...
Obissant aux impratifs de la situation, le tribun envoya des ordres pour que les
enterrements de son beau-pre et de son frre adoptif s'effectuent le plus rapidement possible,
de sorte qu'une semaine aprs, Helvidia et son mari arrivrent de Campanie sans avoir pu
assister aux crmonies funbres. Ils n'entrrent dans le foyer paternel que pour s'agenouiller
au chevet d'Alba Lucinie qui, depuis la veille, avait sombr dans une affligeante agonie...
La prsence de ses enfants apporta au tribun une douce consolation mais, son esprit
lacr, il se disait qu'il ne pouvait y avoir aucun rconfort possible pour apaiser son cur
humili et bless.
Touch dans ses fibres les plus sensibles, il voyait lentement agoniser sa femme
comme si un sicaire invisible avait crev son cur avec un poignard acr. Face la mort,
tous ses pouvoirs cessaient, tous ses tendres dvouements s'envolaient. Submerg dans un
ocan de larmes, tenant les mains froides de sa compagne, Helvidius Lucius n'abandonnait
pas la chambre, pas mme pour s'occuper de ses enfants qui venaient d'arriver. Pressentant
que la mort allait bientt lui ravir sa femme idoltre, il restait son chevet domin par les
penses les plus atroces.
De temps en temps, il mergeait de l'abme de ses rflexions et s'exclamait amrement
comme s'il avait la conviction qu'il tait entendu par la mourante :

187

- Lucinie, alors toi aussi tu m'abandonnes ? Rveille-toi, illumine nouveau ma


solitude !... Si je t'ai parfois offense, pardonne-moi. Mais je n'ai fait que beaucoup t'aimer !...
Allez. Rponds. Je vaincrai la mort pour te garder dans mes bras ! Je combattrai tout le
monde! Prs de toi, j'aurai la force de vivre en rparant les erreurs du pass ; mais que ferai-je
seul et abandonn si tu pars pour l'inconnue ? Dieux du ciel ! Les ruines de mon foyer et les
ravages de mon bonheur domestique pour me racheter vos yeux, tout cela ne suffit-il pas ?
Compatissez de mon malheur ! Qu'ai-je fait pour payer un si lourd tribut ?
Et contemplant le ciel comme s'il apercevait les divinits qui prsident aux destins
humains, il dsignait sa femme agonisante, rptant d'une voix touffe et douloureuse :
- Dieux du bien, gardez-la en vie !...
Et pourtant, ce fut comme si ses prires mouraient teintes devant un sphinx. l'aube,
une larme silencieuse coulant sur sa joue, Alba Lucinie se dtachait du monde tandis que les
clarts rouges du soleil teignaient les premiers nuages du ciel romain, la caresse de l'aurore
qui pointait.
Percevant son dernier soupir, Helvidius Lucius s'est enfonc dans une indicible
tristesse. Dans ses yeux maintenant secs et tranges, transparaissait une expression de rvolte
contre tous les dieux son avis insensibles ses souffrances et ses appels dsesprs. La
rsidence du tribun s'est alors couverte de crpe noir, tandis que sa silhouette en dtresse
restait prs de l'urne magnifique qui renfermait les restes de sa compagne, telle une sentinelle
ptrifie de dsespoir.
nergique et impassible, il rpondait aux appels affectueux de ses amis avec des
monosyllabes amers pendant que Caius, Helvidia et la gentille Marcia faisaient les honneurs
de la maison.
Aprs une semaine d'hommages rendus par la socit romaine, l'enterrement de la
malheureuse femme qui tait tombe tel un oiseau bless dans son amour maternel profond
fut ralis, pendant que son mari vivait la plus angoissante solitude et se sentait abandonn et
bless pour toujours.
Arrire et silencieuse, Hatria tait reste l, jusqu' l'instant o les voitures mortuaires
avaient accompagn Alba Lucinie l'ombre de sa tombe.
Impressionne par les tragdies que sa rvlation avait provoques dans ce foyer
autrefois si heureux, elle s'est sentie humilie au plus profond de son cur. Si souvent, dans
les moments terribles d'agonie de son expatronne, elle avait adress un regard suppliant au
tribun pour voir s'il la pardonnait afin de tranquilliser sa lourde conscience. HeMdius Lucius
semblait ne pas la voir, indiffrent sa prsence et sa vie...
Ressentant de sinistres remords, Hatria abandonna la maison d'Helvidius o elle se
sentait comme un ver repoussant, telle tait l'effroi de ses penses dans la pnible nuit qui tait
tombe sur la maison du tribun aprs les funrailles.
Il faisait froid. Les ombres nocturnes taient paisses, impntrables comme les
angoisses qui lui gelaient le cur... Rester l, aprs l'enterrement, n'tait plus possible, vu
l'pret des motions qui vibraient dans son me.

188

La vieille servante est sortie, elle se dirigea vers le Trastevere o elle avait d'anciennes
relations. Il est intressant de noter qu'en chemin, elle avait suivi par les rues troites le mme
parcours que celui de la jeune Clia quand elle fut oblige d'abandonner le foyer paternel...
Aprs avoir beaucoup march, elle s'est arrte pics du pont Fabricius, craignant de
continuer. Il tait presque minuit et les abords de l'le du Tibre taient dserts. Elle voulut faire
demi-tour, pousse par une force inexplicable, elle pressentait quelque danger imminent,
quand deux hommes masqus se sont approchs d'elle comme des masses sombres qui se
seraient dplaces rapidement entre les lourdes ombres de la nuit. Elle voulut crier, mais il
tait trop tard. L'un d'eux s'tait brusquement jet sur elle et la billonna fortement.
- Lucain - dit tout bas l'inconnu qui lui enveloppait son visage dans une serviette
paisse -, palpe-la vite ! Il est urgent qu'on en finisse !...
- Et bien a alors - dit son compagnon du -, il s'agit d'une vieille misrable !
- Ne te dcourage pas ! - a continu l'autre - quelque chose me dit que c'est une bonne
proie. Allez ! Ces vieilles ont l'habitude de transporter leur argent cach dans leurs seins
quand elles sont malignes et avares!...
Le bandit qui avait les mains libres les a poses sur le thorax de la vieille servante
d'Helvidius Lucius et sentit que son cur battait trs vite. En fait, c'tait l qu'Hatria gardait
dans une bourse renforce, tout le capital de ses conomies. En trouvant son petit trsor, les
deux malfaiteurs ont esquiss un sourire de satisfaction et, obissant un signe de son
compagnon, Lucain a frapp fortement la tte de la victime billonne avec une petite canne
en fer et s'exclama d'une voix touffe quand il s'aperut qu'elle s'tait vanouie :
- C'est toujours mieux ainsi ! Demain, tu ne pourras pas raconter tes aventures aux
voisins pour que les autorits viennent nous dranger.
Ensuite, ils ont tran la victime sonne par les durs coups qu'elle avait reus et l'ont
jete sans misricorde dans les eaux paisses du fleuve qui courait calmement. Hatria vcut
ainsi ses derniers instants comme si elle avait expi le vil dlit de son pass coupable.
Maintenant que nous avons pris connaissance des dernires preuves de la vieille
complice de Claudia Sabine, revenons accompagner Helvidius Lucius dans sa nuit lourde de
souffrances intimes.
Ce n'est que le lendemain de l'enterrement de sa femme que le tribun russit se runir
avec ses enfants dans un cabinet priv pour leur faire les bouleversantes rvlations qui
avaient provoqu les terribles vnements destructeurs de son bonheur.
Une fois son impressionnant rcit achev, Caius Fabricius raconta sa femme et son
beau-pre sa rencontre avec Clia, dix ans auparavant quand il se dirigeait vers la Campanie
rpondant l'poque des affaires urgentes. Jamais il n'y avait fait rfrence par gard au vu
formel formul de ne se souvenir de la jeune fille que comme tant une chre dfunte. Jamais
il n'avait oubli l'mouvant tableau de sa belle-sur abandonne dans la solitude de la nuit,
prs de la montagne de Terracine, et combien de fois s'en tait-il voulu d'tre rest indiffrent
et sourd ses appels.

189

Helvidia et son pre l'ont cout pris de peine et de terreur.


Ce n'est qu' ce moment l, l'examen de tous les sacrifices de sa chre fille,
rflchissant ses tourments moraux pour exempter sa famille des coups de la malchance et
de la calomnie, que le fils de Cneius Lucius russit veiller en lui les traces de sa sensibilit
pour se raccrocher la vie. Le rcit de son gendre venait confirmer que Clia vivait quelque
part.
Il s'est rappel sa femme et se mit penser que si Alba Lucinie avait encore t sur
terre, elle aurait senti une immense joie de pouvoir treindre nouveau sa fille discrdite.
Certainement que du ciel, sa chre compagne saurait guider ses pas et bnir ses efforts. Et un
jour, quand la providence des dieux le permettrait, l'me de sa femme guiderait son cur
ulcr jusqu' sa fille pour qu'il puisse mourir en lui baisant les mains.
Plong dans ces angoissantes cogitations avec une grave srnit pour clairer ses pas,
Helvidius Lucius se mit pleurer pour soulager sa profonde dtresse. Maintenant qu'Helvidia
les schait de son affection, ses larmes taient comme ces pluies bnfiques qui lavent le ciel
aprs le fracas de la tempte.
Et comme si un nouvel espoir l'animait, le tribun convertit toutes ses douleurs dans le
souhait de retrouver, cote que cote, son enfant expulse du foyer pour soulager sa
conscience. Au fond, il dsirait mourir pour retrouver sa compagne bien-aime, mais il voulait
aussi lui donner la certitude que Clia tait rapparue et qu' genoux, il avait suppli le pardon
de sa fille qu'il n'avait pas su comprendre. Avec cette intention en tte, il prit la direction de
Campante avec ses enfants et retourna Capoue. Aprs quelques jours de repos, il dispensa la
compagnie de tous ses serviteurs afin de se livrer seul aux recherches ncessaires et il partit
pour le Latium, bien qu'Helvidia l'ait suppli d'accepter au moins la compagnie de son gendre.
Triste et sans compagnie, le vieux tribun a dambul inutilement dans toutes les villes
prs de Terracine. Il s'est longuement arrt dans la grotte de Tibre voquer les pnibles
souvenirs de son beau-fils. Malgr tous ses efforts, ce fut en vain qu'il parcourut l'Italie
entire.
C'est ainsi qu'une anne aprs la mort de Lucinie, il est retourn Rome plus
dmoralis que jamais.
Se sentant profondment dsempar, il tait comme un bel arbre singulirement isol
devant la grande plaine qu'tait sa vie. Quand il avait encore ses cts ses compagnes, il
pouvait supporter les ouragans violents qui s'abattaient des hauteurs, mais une fois que les
troncs proches dont la prsence le fortifiait furent abattus, il tait maintenant bien incapable de
rsister aux vents les plus lgers des valles obscures de la douleur et de la destine.
Recueilli dans son cabinet, il ne recevait que la visite de ses amis les plus intimes dont
les propos ne rappelaient pas son esprit tourment les souvenirs de son malheureux pass.
Un jour, nanmoins, un esclave vint annoncer la visite d'un ancien camarade
d'enfance, Rufus Properce, dont il connaissait la triste histoire de ses dernires annes. Malgr
ses propres luttes, il avait t inform de ses nombreux malheurs.

190

Helvidius Lucius le fit entrer, empress de le revoir comme un frre de douleurs et de


souffrances.
Une fois qu'ils eurent chang les premires impressions, Rufus Properce lui dit :
- Cher Helvidius, aprs une si longue sparation et face aux cruelles hcatombes de
mon existence, ma force morale te surprend. Je dois t'expliquer la raison de ma rsignation et
de ma srnit. C'est qu'aujourd'hui, j'ai abandonn nos croyances inexpressives pour
m'attacher Jsus-Christ, le Fils de Dieu vivant !...
- Comment cela est-il possible ? - s'exclama le tribun intress.
- Oui, aujourd'hui je comprends mieux la vie et les souffrances en ce monde. Ce n'est
qu' travers les trsors de l'enseignement chrtien que j'ai trouv la force ncessaire la
comprhension de la douleur et de la destine. Seul Jsus, par ses leons de compassion et de
misricorde, peut nous sauver de l'abme de nos angoisses profondes pour une vie meilleure
qui ne comporte pas les tromperies et les dsillusions amres de la terre..
Et pendant qu'Helvidius Lucius l'coutait, perplexe de rencontrer un ami intime ancr
dans la foi ardente et pure parmi les dcombres de son temps, Properce ajoutait :
- Puisque tu te sens galement bless par le destin, pourquoi ne frquenterais-tu pas
avec nous les runions chrtiennes o je pourrais t'accompagner ? Il est bien possible que tu
trouves dans l'vangile la paix convoite et l'nergie indispensable pour vaincre tous les
tourments de la vie.
En entendant cette aimable invitation de la part de son ami d'enfance, le tribun s'est
instinctivement rappel de sa fille et de ses convictions. Oui, c'tait bien le christianisme qui
lui avait donn de telles forces pour supporter la souffrance et pour accepter de tels sacrifices.
En outre, il s'est souvenu de la figure de Nestor et de celle de Cirus, qui avaient march la
mort sans un gmissement, sans une plainte.
Et comme cdant une soudaine rsolution, il a rsolument rpondu :
- J'accepte l'invitation. O est la runion ?
- Dans une humble maison, prs de la porte Appienne.
- D'accord, j'irai avec toi.
Rufus le salua lui promettant de venir le chercher dans la soire. Il passa le reste de la
journe plong dans des cogitations graves et profondes.
l'heure stipule, ils se sont dirigs vers le lieu des humbles assembles o, pour la
premire fois, Helvidius Lucius a entendu la lecture de l'vangile et les simples commentaires
des chrtiens. Au dbut, il a trouv trange ce Jsus qui pardonnait et qui aimait tout le monde
avec la mme affection et le mme dvouement. Mais, au fur et mesure qu'il assistait aux
runions, il a mieux compris l'vangile et bien que ne comprenant pas les leons entirement,
il admirait le prophte simple et aimant qui bnissait les pauvres et les angoisss du monde,
promettant un royaume de lumire et d'amour au-del des ingrates circonstances de la terre.

191

Son effort dans l'acquisition de la foi suivait normalement son cours, quand un
prdicateur clbre est apparu, un beau jour, au beau milieu de ces gens simples et bons.
Il s'agissait d'un homme encore jeune, intelligent et cultiv, du nom de Sal Antoine,
qui avait fait de son existence un apostolat sacrosaint consacr au travail d'vanglisation.
Sa parole enflamme et vibrante sur les actes des aptres, peu aprs le dpart de
l'Agneau pour les rgions de la lumire, avait profondment impressionn le tribun. Pour la
premire fois, il coutait un intellectuel, presque un sage, exalter les vertus des partisans du
Christ, faisant des comparaisons extraordinaires entre l'vangile et les thories de l'poque
qu'il avait pour habitude de considrer comme des signes d'volution inluctables.
Une fois termin son discours inspir et brillant, Helvidius s'est approch de l'orateur,
s'exclamant avec sincrit :
- Mon ami, je souhaite manifester tous mes vux pour que votre parole illumine ne
cesse d'clairer les chemins sur terre. Je dsirais, nanmoins, vous entendre sur un doute qui
est n dans mon cur il y a bien longtemps.
Et alors que le prdicateur accueillait ses propos avec une profonde sympathie, il a
continu :
- Je ne doute pas des actes des aptres de Jsus, mais je trouve trange que depuis tant
de temps, il n'y ait pas eu sur terre plus d'organisations privilgies comme celle des anciens
partisans du Christ pour soulager nos douleurs et clairer nos curs dans la souffrance !...
- Mon frre - a rpliqu l'orateur sans se troubler -, avant de faire appel aux
intermdiaires, il est urgent de prparer le cur pour sentir l'inspiration directe de
l'Agneau.
Votre objection, cependant, est tout fait justifie. Cependant, je dois vous
dire que les vocations apostoliques ne sont pas mortes pour tout le monde. Partout elles
fleurissent sous les bndictions de Dieu, qui n'a jamais cess d'envoyer jusqu' nous les
messagers de son infinie misricorde.
Et aprs une courte pause, comme s'il dsirait transmettre une impression fidle ses
rminiscences les plus anciennes, Sal Antoine a ajout convaincu :
- Il y a quelques annes, j'tais moi-mme un ennemi acr du christianisme et de ses
sublimes postulats ; nanmoins, la contribution d'un vrai disciple de Jsus suffit pour que mes
yeux s'clairent et cherchent le vrai chemin... Aujourd'hui encore il se trouve au
mme endroit, fragile et humble comme une fleur du ciel mal acclimate entre les bruyres de
la terre... n s'agit du frre
Marin qui vit aux alentours d'Alexandrie et qui est un. bndiction de Jsus permanent
et divin pour toutes les. cratures. Image du bien, personnification de la parfaite charit
vanglique, je l'ai vu gurir des lpreux et des paralytiques, rendre l'espoir et la foi aux plus
tristes et aux plus endurcis ! sa misrable chaumire accourent des foules angoisses et
abandonnes que le vnrable aptre de l'Agneau ranime et console de ses leons pleines
d'amour et d'humilit ! Aprs avoir parcouru les sentiers les plus sombres, j'ai eu la chance de

192

rencontrer sa parole aimante et bienveillante qui m'a ouvert Jsus, me dviant des tnbres
de ma destine !...
Percevant sa profonde sincrit, Helvidius Lucius lui a demand anxieux :
- Et cet homme extraordinaire reoit tout le monde sans distinction ?...
- Toutes les cratures mritent son attention et son amour.
- Et bien mon ami - a rpondu le tribun dans sa profonde dsolation -, malgr ma
position financire et la considration publique dont je jouis Rome, plus que jamais mon
cur est dconcert et malade... Les leons de l'vangile ont soutenu en quelque sorte
mon esprit abattu. Nanmoins, je ressens le besoin d'un remde spirituel qui, en soulageant
mes douleurs, m'amnera mieux comprendre les divins exemples de l'Agneau...
Ces
rfrences arrivent point nomm, j'irai donc Alexandrie chercher la consolation auprs de
cet aptre ; d'ailleurs un voyage en Egypte, dans les circonstances actuelles de ma vie, me fera
le plus grand bien...
Le lendemain, le fils de Cneius Lucius a entam les premires dmarches pour
effectuer son excursion dans les meilleurs dlais.
Et avant que la galre ne quitte Ostie, il se mit concentrer tous ses espoirs sur ce
frre Marin, dont les clbres vertus taient vnres dans toutes les communauts chrtiennes
et tait considr comme l'missaire de Jsus, destin soutenir dans le monde les traditions
divines des temps apostoliques.

193

VI
DANS LE JARDIN DE CLIA
Dans la banlieue d'Alexandrie, la fille d'Helvidius jouissait d'une grande renomme
bien mrite pour l'amour et la bont qu'elle tmoignait son prochain.
Transfre dans cette rgion de gens pauvres et humbles, elle avait converti ses
souvenirs les plus chers, ainsi que ses douleurs les plus profondes, en hymnes de charit pure
qui s'levaient au ciel parmi les bndictions de tous les pauvres malheureux.
La souffrance et la nostalgie avaient tellement transform ses traits angliques que son
visage calme exprimait un air indicible de vision cleste... Sa vie d'asctisme, d'abngation et
de rsignation lui avait donn comme un nouveau facis qui laissait transparatre dans ses
yeux sereins et brillants, la puret inoue de ceux qui s'apprtent atteindre les clarts d'une
autre vie.
Depuis longtemps, elle tait devenue phtisique, nanmoins, elle n'avait pas abandonn
sa besogne apostolique auprs des malades. L'aprs midi, elle lisait l'vangile, en plein air,
pour ceux qui venaient chercher auprs d'elle un soutien spirituel, elle expliquait les
enseignements de Jsus et de ses divins adeptes, donnant l'impression que dans ces momentsl une force divine prenait possession d'elle. Sa voix, habituellement faible, prenait des
tonalits diffrentes, comme si ses cordes vocales vibraient au souffle d'une divine inspiration.
Elle tait reste dans la mme chaumire au fond du jardin o elle n'avait jamais cess
de prodiguer l'attention ncessaire aux travaux rudes de la terre. Tous les frres du monastre,
except Epiphane, cherchaient maintenant sa prsence, respectant ses lucidations
vangliques et participant ses efforts.
La jeune romaine, transforme en un frre attentif aux malheureux, gardait les mmes
dispositions intimes toujours pleine de foi et d'espoir en la bont et en la sagesse du Seigneur.
Le petit enfant abandonn par Brunehilde, aprs avoir soulag sa solitude pendant
quelques annes de son affection et de ses sourires tait dcd, la laissant plus que jamais
dsappointe et abattue. Impressionne par cet vnement, une nuit alors qu'elle tait livre
la solitude de ses mditations, Clia se mit prier avec ferveur et c'est ainsi qu'elle vit ses
cts le visage de Cneius Lucius, la regardant avec une infinie tendresse.
- Ma fille chrie, que cette nouvelle sparation de l'tre idoltr ne meurtrisse pas ton
cur ! Continue dans ta foi, rempli la mission divine que le Seigneur a bien voulu accorder
ton me sensible et gnreuse ! Aprs avoir parfum, pendant quelques annes, ton sentier
sur terre, l'Esprit de Cirus est nouveau retourn dans l'au-del pour se remplir de nouvelles
forces ! Ne te laisse pas dcourager par la nostalgie qui blesse ton cur si sensible, car notre
me sme l'amour sur terre pour le voir fleurir dans les cieux o n'arrivent pas les prouvantes
inquitudes du monde !... En outre, Cirus avait besoin de ces preuves qui tempreront sa
volont et ses sentiments pour les glorieux desseins de son avenir spirituel !...

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cet instant, cette entit aimante s'est penche presque intentionnellement pour
observer l'effet que ses paroles avaient sur Clia.
En larmes, elle lui parlait mentalement comme si elle discutait avec son grand-pre au
plus profond de son cur :
- Je ne doute pas que toutes les douleurs nous sont envoyes par Jsus, afin que nous
apprenions le chemin de la rdemption divine, mais quelle est la raison de ces vies
temporaires de Cirus sur terre ? S'il est arriv vivre dans l'environnement humain,
ncessiteux qu'il tait encore de vivre des expriences terrestres, pourquoi est-il mort
annihilant nos espoirs ?
- Oui - a rpondu l'entit aimante -, ce sont les lois des preuves qui rgissent nos
destins.
- Mais Cirus, il y a quelques annes de cela, n'en est-il pas arriv mourir pour le
Divin Matre, par le martyre et par le sacrifice ?
- Fille, parmi les martyrs du christianisme, il y a ceux qui se dtachent du monde dans
une mission sacrosainte et ceux qui meurent pour les plus terribles rachats... Cirus est parmi
ces derniers... Lors des sicles passs, il fut un despote cruel qui fauchait sans piti les espoirs
de ses prochains et empoisonnait les curs... Puis plong dans la lutte expiatoire, il a reni
les douleurs sanctifiantes et a parcouru les chemins ignominieux du suicide. Il est juste, donc,
que maintenant il apprcie les bnfices de la lutte et de la vie par la difficult les racqurir
pour sa rdemption spirituelle, soucieux de s'y soumettre de faon adquate. Ces checs
doivent valoriser son avenir de ralisations et de dignes efforts. En raison de toute la douleur
vcue et du travail ralis, l'aube qui approche, son cur aimera chacun des dtails
de sa lutte rdemptrice. Il saura valoriser dans l'norme et accablant travail, les ressources
sacres de son lvation vers Dieu, en connaissant la grandeur de l'effort, de la rsignation et
du sacrifice !...
Console par les clarifications de son mentor spirituel, d'un seul coup elle aperut une
autre entit au visage noble et dsol qui la contemplait dans un mlange de joie et
d'amertume.
Et comme elle trouvait trange cette vision, elle a senti que la parole aimante de son
grand-pre lui disait :
- Ne sois pas surprise, ne t'effraye pas ! Ta mre qui se trouve maintenant dans le plan
spirituel, est venue avec moi aujourd'hui, te manifester ses sentiments d'amour et de
reconnaissance !...
Une poignante motion a soudain vibr au fond d'elle, face ces rvlations
inattendues. Ses larmes devinrent plus amres et plus abondantes. Elle doutait de sa propre
clairvoyance, se rappelant le pass avec ses pines et ses ombres dsolantes. Mais, ange ou
dmon, comme submerg par un voile de tristesse impntrable, l'Esprit Alba Lucinie s'est
approch et a bais ses mains.
Clia aurait souhait que cette entit bienveillante dise quelque chose son cur
afflig. Mais l'ombre maternelle restait muette et consterne. Nanmoins, elle sentit que, dans

195

sa main droite que l'ombre baisait, persistait une sensation indicible, comme si, avec son
baiser, Alba Lucinie apportait aussi une larme brlante et douloureuse.
ce choc inattendu, la jeune romaine a remarqu que les deux entits chappaient
nouveau son regard.
Cette nuit-l, elle mdita longuement sur le pass, plus qu' l'habituel, confiant Jsus
ses proccupations et ses peines, elle supplia le Seigneur de fortifier son esprit afin de
comprendre et d'accomplir intgralement les desseins sacrs de sa volont divine.
Le lendemain de ces amres rflexions concernant son pass austre, une foule vint la
voir pour faire appel ses services fraternels. C'taient des petits vieux dsols en qute d'une
parole rconfortante et amicale, des femmes des villages environnants qui lui apportaient leurs
petits malades, sans parler des nombreuses personnes originaires d'Alexandrie, la recherche
d'un soulagement spirituel pour supporter les dboires de la vie.
Au fur et mesure que les environs du monastre se remplissaient de vhicules, son
apparence fragile et mlancolique redoublait d'efforts indits pour tous les consoler et les
clairer.
De temps en temps, un excs de toux survenait qui provoquait la piti des personnes
prsentes ; elle, nanmoins, transformant sa fragilit en nergie spirituelle inbranlable,
semblait ne pas sentir la destruction de son corps, afin de toujours garder allume la lumire
de sa mission de charit et d'amour.
En fin de journe, invariablement, elle procdait aux lectures vangliques, entendues
par les nombreux visiteurs et par les gens simples du peuple.
C'est l, aux lueurs du crpuscule, qu'un beau jour, ses yeux surprirent un vhicule
lgant et noble arriver d'o surgit Helvidius Lucius que son cur filial identifia
immdiatement. L'ancien tribun, trouvant la petite assemble en plein air, chercha
s'accommoder comme il le put, tandis que les traits physionomiques du frre Marin laissaient
transparatre les signes d'motion qui vibrait dans son me... Bien que prise d'une profonde
tendresse, elle ne cessait de faire des commentaires dtaills sur la parabole du Seigneur,
analyse ce jour-l. Le frre des malades et des malheureux parlait des sermons du Lac
Tibriade, comme s'il avait connu Jsus de Nazareth, telle tait remarquable la fidlit et
l'aimante vibration de ses propos.
la contemplation de ce merveilleux tableau, comme transport, le fils de Cneius
Lucius fixait le clbre missionnaire, pris d'une trange surprise ! Cette voix, ce profil qui
ressemblait un marbre prcieux ravag par les larmes et les souffrances de la vie, ne lui
rappelait-il pas sa propre fille ? Si le frre Marin avait port des vtements fminins, se disait
le tribun vivement intress, ce serait l'image parfaite de sa chre fille qu'il cherchait de toute
part sans la moindre consolation et sans le plus petit espoir. Rflchissant cela, il
accompagnait ses paroles, trs agrablement tonn.
Personne encore ne lui avait parl de l'vangile avec une telle clart et une si grande
simplicit, avec cette onction d'amour et de fermet qui, instinctivement, pntrait son cur,
lui apportant une douce consolation. Il avait fait le voyage d'Ostie Alexandrie, abattu et
malade. Son tat organique avait mme inquit ses quelques amis romains, au point d'insister

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pour qu'il retourne Immdiatement la mtropole. Une profonde fatigue transparaissait de ses
yeux tristes, une tristesse inaltrable et un laborieux dsenchantement pour la vie. Mais
entendre cet aptre extraordinaire, plein de bienveillance et de douceur, il ressentit au fond un
soulagement salutaire. La brise vesprale lui caressait lgrement le visage avec les derniers
reflets du soleil qui se diluaient dans les lointains nuages. ses cts, concentre, la
multitude de pauvres, de malades, de dserts par la chance, prononaient des prires
ferventes, comme s'ils attendaient tous les bonheurs du ciel pour leurs jours d'preuves.
quelques pas, la figure svelte et dlicate du frre des ncessiteux et des angoisss
leur parlait avec une merveilleuse douceur.
Helvidius Lucius eut l'impression qu'il tait transport dans un pays mystrieux, plein
de figures apostoliques et qu'il se sentait parmi les croyants anonymes pris d'un indescriptible
bien-tre.
Depuis la regrettable dsincarnation de sa compagne, il avait l'esprit plong dans un
voile d'amertumes atroces. Jamais plus il n'avait joui de la tranquillit intrieure, accabl par
le poids de ses angoisses poignantes. Nanmoins, les enseignements du frre Marin, ses
considrations et ses prires, lui fournissaient un espoir intraduisible. Il se figurait que ce
court instant lui suffirait pour reprendre confiance en un futur spirituel, plein de ralits
divines. Sans pouvoir expliquer la cause de son motion, il se mit pleurer en silence comme
si ce ne fut qu' cet instant que les beauts immenses du christianisme le touchrent en son for
intrieur. Une fois que les interprtations et les prires du jour furent termines, tandis que la
foule se levait mue, Clia est reste sans bouger et sans savoir quelle attitude adopter dans de
telles circonstances. Au fond, cependant, clic remerciait Dieu de lui avoir donn la grce
sublime de surprendre l'esprit de son pre goter aux lumires divines, et elle suppliait le
Seigneur de permettre son cur filial de recevoir l'inspiration ncessaire de ses augustes
messagers.
Immobile presque, plonge dans ses conjectures en un moment aussi grave de sa
destine, elle fut tire de ses rveries par la voix d'Helvidius Lucius qui s'tait approch et
s'exclama :
- Frre Marin, je suis un pcheur du du monde, attir jusqu'ici par vos vertus
sacrosaintes. Je viens de loin et ce bref contact avec vos paroles et vos enseignements a suffi
pour me rconforter un peu, me permettant de ressentir une plus grande foi et de nouveaux
espoirs. J'aurais souhait vous parler... La nuit, nanmoins, ne va pas tarder et je crains de
vous ennuyer...
L'humilit douloureuse de ces mots donna la jeune chrtienne une ide exacte de
tous les tourments qui avaient annihil ce cur paternel.
Helvidius Lucius n'avait plus maintenant l'allure droite et ferme qui le caractrisait
comme citoyen lgitime de l'Empire et de son temps. Ses lvres tranquilles, d'autrefois, taient
pntres d'un rictus de tristesse et d'angoisses indfinissables. Ses cheveux taient
compltement blancs, comme si un hiver implacable et dur avait vers sur sa tte une poigne
de neige indestructible. Ces yeux qui si souvent taient imprgns d'une nergie impulsive et
fire, taient maintenant mlancoliques, ils rvlaient une humilit sincre pour tout ou
adressaient des suppliques au ciel, comme si depuis longtemps ils taient plongs dans les
plus oppressantes prires.

197

Clia comprit qu'une dure et inflexible tempte s'tait abattue sur l'me paternelle pour
que se ralise cette mtamorphose.
- Mon ami - a-t-elle murmur les yeux humides -, je supplie Dieu que vos impressions
premires ne se dissipent pas et c'est en son nom que je vous offre mon humble hutte ! Si cela
vous dit, restez chez moi, car je serai trs heureux de votre gnreuse prsence !...
Helvidius Lucius accepta cette offre dlicate, mu.
Et c'est avec une norme surprise qu'il dcouvrit la chaumire o vivait rsign le frre
des malheureux.
En quelques minutes, le frre Marin lui avait arrang un lit modeste mais propre et
l'obligeait se reposer. Porte par une joie rayonnante, la jeune femme se dplaait d'un ct
l'autre de la pice et elle ne tarda pas servir au tribun, surpris, un bouillon substantiel et un
verre de lait pur qui ont rconfort son organisme. Puis vinrent les remdes faits maison
prpars par elle-mme avec un indicible plaisir.
La nuit avec son cortge d'ombres tait tombe, quand le frre Marin s'est assis auprs
de son hte enchant et mu d'une si grande sollicitude.
Ils ont alors parl de Jsus, de l'vangile, rapprochant harmonieusement leurs avis et
leurs concepts concernant l'Agneau de Dieu et l'exemple de sa vie.
De temps en temps, le tribun dvisageait son interlocuteur avec le plus grand intrt,
gardant en tte l'impression qu'il l'avait rencontr ailleurs.
Finalement, grce au profond bien-tre qu'il sentait renatre en lui, Helvidius Lucius
lui dit :
- Je suis venu au christianisme tel un naufrag aprs les plus amres dfaites du
monde! Je sens que le Divin Matre a envoy mon me tous les doux appels de sa
misricorde ; nanmoins, je suis longtemps rest sourd et aveugle, commettant de lamentables
erreurs. Il a fallu qu'une hcatombe de malheurs s'abatte sur mon foyer et sur ma destine,
pour qu'au grondement de la tempte destructrice, je russisse rompre les parois qui me
sparaient de la claire comprhension des nouveaux idaux fleurissant la mentalit et au
cur du monde.
Je n'ai jamais confi qui que ce soit les pisodes poignants de ma vie, mais je sens
que vous, aptre de Jsus et adepte du Matre dans l'exemple du bien, pourrez comprendre
mon existence, m'aidant raisonner vangliquement, pour que j'accomplisse mes devoirs
dans mes derniers jours d'activit sur terre. Jamais, o que ce soit, je n'ai cess de ressentir tel
ou tel doute qui m'affligeait ; ici, nanmoins, sans savoir pourquoi, j'prouve une tranquillit
inconnue. Je pense pouvoir avoir confiance en vous, comme en moi-mme !... Depuis
longtemps, je ressens le besoin d'un rconfort direct et c'est vous que je confie mes plaies,
esprant une aide affectueuse et fraternelle !...
- Si cela vous fait du bien, mon ami - lui fit la jeune femme, schant une larme discrte
- vous pouvez vous fier mon cur, qui priera le Seigneur pour votre paix spirituelle en
toutes circonstances dans la vie...

198

Et pendant que le frre Marin caressait sa tte blanchie prmaturment, tourment par
des souvenirs oppressants, sans pouvoir expliquer le motif de sa confiance, Helvidius Lucius
se mit lui raconter la pnible histoire de son existence. De temps en temps, sa voix tait
touffe par l'un ou l'autre souvenir ou pisode de sa vie. chaque pause son interlocuteur,
mu, rpondait son tat d'me par telle ou telle remarque, trahissant ses propres
rminiscences. Le tribun tait tonn, mais il attribuait le fait aux facults divinatoires
prsumes de l'aptre de l'amour et de la charit pure, qu'il avait devant lui.
Aprs de longues heures de confidences o tous deux pleuraient en silence, Helvidius
finit par conclure :
- Voil frre Marin, ma pauvre histoire. De toutes les tragdies rappeles, je garde de
profonds remords, mais ce qui me contrarie le plus, c'est d'avoir t un pre injuste et cruel.
Avec un peu plus de calme et un peu moins d'orgueil, je serais arriv la vrit,
loignant les funestes gnies qui pesaient sur mon foyer et ma destine !... En me rappelant
ces vnements, aujourd'hui encore, je me sens transport ce terrible jour o j'ai expuls de
mon cur ma fille chrie. Depuis que j'ai appris son innocence. |<- l.i cherche dsesprment
de toute part ; il me semble, nanmoins, que Dieu, punissant mes actes condamnables, m'a
livr au suprme martyre moral pour que je comprenne toute l'extension de mes fautes. Voil
pourquoi, frre, je me sens comme accus par la justice divine, sans consolation et sans espoir.
J'ai l'impression que pour rparer mon grand crime, je dois marcher comme le juif errant de la
lgende, sans repos et sans lumire dans mes penses. Par mon exposition sincre et
mouvante, vous comprenez maintenant que je suis un pcheur du par tous les remdes du
monde. Voil pourquoi, j'ai dcid de faire appel votre bont pour m'apporter la consolation.
Vous qui avez illumin tant d'mes, ayez piti de moi qui suis un naufrag dsespr !
Les larmes touffaient sa voix.
Se sentant touche dans toutes les fibres de son cur, sa fille douce et aimante
l'coutait les yeux larmoyants.
Elle aurait souhait rvler son secret son pre, embrasser ses mains rides, lui dire
sa joie de le retrouver sur le mme chemin qui la conduisait vers Jsus... Elle aurait voulu lui
dire qu'elle l'avait toujours aim et qu'elle avait oubli ses sanglots passs, afin de pouvoir
tous deux s'lever au Seigneur, dans une mme vibration de foi, mais une force mystrieuse et
incoercible paralysait son lan.
C'est ainsi qu'elle a murmur affectueusement :
- Mon ami, ne vous livrez pas au dcouragement et l'abattement ! Jsus est la
personnification de la misricorde et il consolera certainement votre cur ! Ayons confiance
et attendons sa bont infinie !...
- Mais - acquiesa Helvidius Lucius dans sa sincrit poignante, je suis un pcheur qui
se juge sans pardon et sans espoir !
- Qui ne l'est pas en ce monde, mon ami ? - lui rpondit Clia pleine de bont. - La
leon de la premire pierre par hasard, ne serait-elle pas destine tous les hommes ? Qui
pourrait dire je n'ai jamais commis d'erreur , dans l'ocan d'ombres o nous vivons ?

199

Dieu est le juge suprme et dans sa misricorde inpuisable, il ne peut exiger de ses enfants
une dette inexistante !... Si votre fille a souffert, il y avait malgr tout une loi
d'preuves qui s'est accomplie conformment la sagesse divine !...
- Nanmoins - a gmi le tribun d'une voix amre -, elle tait bonne et humble,
affectueuse et juste ! En outre, je sens que j'ai t impitoyable parce que j'prouve
maintenant les plus rudes accusations de ma propre conscience !...
Et comme s'il voulait transmettre son interlocuteur l'image exacte de ses
rminiscences, le fils de Cneius Lucius a ajout, en schant ses larmes :
- Si vous l'aviez vue, frre, en ce jour fatidique et sinistre, vous seriez d'accord j'en
suis sr pour dire que ma malheureuse Clia tait comme un mouton immacul qui marchait
au sacrifice. Je ne pourrai jamais oublier son regard bless, alors qu'elle s'loignait du
foyer domestique, rejete du sanctuaire de sa famille honor par son me d'enfant travers les
actes 1es plus nobles de travail et de rsignation ! Rappelant ces la II s. Je me vois tel un tyran
qui, aprs s'tre abandonn toute sorte de de crimes, marche dans le monde mendiant la
justice des hommes, afin d'prouver le soulagement dsir de sa conscience !
entendre ces paroles, la jeune femme pleurait copieusement, laissant libre cours
ses propres souvenirs contamins de douleur et d'amertume.
- Oui, frre - continua le tribun angoiss -, je sais que vous pleurez pour les malheurs
de vos prochains ; je sens que mes preuves ont aussi touch votre cur. Mais, dites-moi !...
que devrais-je faire pour retrouver ma fille bien-aime ? Serait-ce qu'elle aussi est partie au
ciel sous le coup des angoisses humaines ? Que faire pour embrasser, un jour, ses
mains avant sa mort ?
En guise de rponse, ses pnibles questions ne trouvaient que le silence de la jeune
femme qui pleurait mue. Peu aprs, nanmoins, comme prise d'une soudaine rsolution, elle
lui fit remarquer :
- Mon ami, avant tout nous devons pleinement confier en Jsus, en
observant dans toutes nos souffrances la dtermination sacre de sa sagesse et de sa bont
infinies ! Ne perdons pas notre temps regretter le pass. Dieu bnit ceux qui travaillent et le
Matre a promis le soutien divin tous ceux qui travaillent en ce monde avec persvrance et
bonne volont !... Si vous n'avez pas encore retrouv votre fille aime, il faut dilater les liens
du sang afin qu'ils se conjuguent avec les liens ternels et lumineux de la famille spirituelle.
Dieu veillera sur vous, ds lors que pour remplacer l'affection de votre fille absente, vous
chercherez ouvrir votre cur tous les dsempars de la chance... Il y a des milliers d'tres
qui demandent une aumne d'amour leurs semblables ! En vain, ils tendent des bras nus
ceux qui passent, heureux, par les chemins fleuris des espoirs mondains.
Je connais Rome et le tourbillon de ses funestes misres. ct des rsidences nobles
des Carines, des constructions magnifiques du Palatin et des quartiers aristocratiques, il y a les
lpreux du Suburre, les aveugles du Vlabre, les orphelins de la voie Momentan, les familles
indigentes du Trastevere, la misre noire de l'Esquilin !... Tendez vos bras aux filles de parents
anonymes ou aux foyers dlaisss par la fortune !... treignons les misrables, distribuons
notre pain pour attnuer la faim d'autrui ! Travaillons pour les pauvres et pour les malheureux,
car la charit matrielle, si facile pratiquer, nous enseignera la charit morale qui nous

200

transformera en de vrais disciples de l'Agneau. Aimons-nous beaucoup !... Tous les aptres du
Seigneur sont unanimes dclarer que le bien couvre la multitude de nos pchs ! Chaque
fois que nous nous dtachons des biens de ce monde, nous acqurons des trsors au ciel,
inaccessibles l'gosme et l'ambition qui dvorent les nergies terrestres. Convertissez le
superflu de vos possibilits financires en pain pour les malheureux. Habillez ceux qui sont
nus, protgez les orphelins ! Tout le bien que nous ferons aux dsempars est une pice de
lumire que le Seigneur pargne pour notre me. I In |i>m nous nous runirons dans la vraie
patrie spirituelle. In <m les printemps de l'amour sont interminables. I, l>;is. personne ne
nous demandera ce que nous avons t au monde, mais nous serons questionns sur les larmes
que nous avons sches et les bonnes ou les mauvaises actions que nous avons pratiques
pendant notre sjour sur terre.
Et les yeux fixes comme si elle percevait les paysages clestes, elle continuait :
- Oui, il y a un royaume de lumire o le Seigneur attend nos curs ! Faisons en sorte
de mriter ses grces divines. Ceux qui pratiquent le bien sont des collaborateurs de Dieu sur
le chemin infini de la vie... L-bas, nous ne pleurerons plus dans la nuit sombre, comme cela
arrive sur terre. Un jour ternel baignera le front de tous ceux qui ont aim et ont souffert sur
les routes pineuses du monde. Des harmonies sacres vibreront dans les Esprits lus qui
conquerront ces douces demeures !... Ah ! Que ne ferions-nous pas pour atteindre ces jardins
de dlice o nous nous reposerons dans les ralisations divines de l'Agneau de Dieu ?! Mais,
pour pntrer ces merveilles, nous devons commencer notre travail de perfectionnement
intrieur en illuminant notre conscience avec l'exemple du Divin Matre !
Il y avait dans le regard du frre Marin une clart sublime, comme si ses yeux mortels
se reposaient dans ce pays de lumire beau et fulgurant que ses promesses vangliques
dcrivaient. Des larmes sereines glissaient de ses yeux calmes, cautionnant la vrit de ses
propos.
Helvidius Lucius pleurait, mu, il sentait que les motions sacres de la jeune femme
envahissaient galement son cur par une divine contagion.
- Frre Marin - a-t-il dit avec difficult -, je pressens la ralit lumineuse de vos
concepts et pour cela je travaillerai infatigablement, afin d'obtenir la paix de
conscience ncessaire et pouvoir mditer dans la mort avec la beaut de vos ides.
Je
pratiquerai le bien dsormais sous tous ses aspects et par tous les moyens ma porte, et
j'espre que Jsus aura piti de moi.
- C'est cela, le Divin Matre nous aidera - conclut-elle tout en caressant ses cheveux
blancs.
La nuit avanait et Clia, laissant le cur de son pre baign de rconfortants espoirs,
se coucha dans un coin minuscule, o en sanglots, elle a suppli Cneius Lucius de l'clairer en
ce moment difficile, alors que son affection filiale dominait ses fibres les plus sensibles.
Souriant plein de compassion et calmement, l'Esprit du petit vieux entendit ses
suppliques, et lui dit son immense gratitude Dieu, de voir son fils s'ouvrir aux lumires
chrtiennes, mais il l'avertit que la rvlation de son identit filiale tait, dans ces
circonstances, dsapprouve et inopportune, et souligna ses yeux la dlicatesse de la
situation et les ralisations venir.

201

Au matin, fortifie et encourage, Clia a prpar leur petit djeuner que le tribun a
ingr, sentant une nouvelle saveur, il affichait de meilleures dispositions pour affronter
nouveau la vie.
Comme elle connaissait son ancienne prdilection pour l'environnement agricole, le
frre Marin l'a emmen visiter le grand jardin, o, au prix de ses efforts et des nombreux
travaux, le monastre d'piphane possdait un vritable domaine de production salutaire et
inestimable.
Dans les grands espaces de terre, s'levaient des arbres fruitiers, cultivs avec soins,
qui laissaient ressortir les zones rserves aux lgumes et un emplacement bien entretenu o
se trouvaient les animaux domestiques. Sous les pais branchages, des chvres apprivoises
reposaient en paix et se confondaient avec les moutons la laine claire et douce. Plus loin, des
juments tranquilles broutaient et, de temps en temps, des nues de pigeons passaient dans le
ciel en bandes joyeuses. Entre les lgumes, jouait le filet agile d'un long ruisselet. Helvidius
Lucius observait que tout tait soigneusement propre et invitait l'homme la vie bucolique
simple et gnreuse.
De-ci del, se trouvaient un humble petit vieux ou un enfant sain que le frre Marin
saluait avec un geste de tendresse et de bont.
Profondment impressionn par ce qu'il voyait, le fils de Cneius Lucius a soulign,
mu :
- Ce jardin merveilleux me donne l'impression d'un tableau biblique ! Entre ces arbres,
je respire l'air balsamique comme si la campagne parlait ici plus intimement l'me ! Dismoi! Comment est organis votre travail ? Combien payez-vous les travailleurs dvous qui
sont vos assistants ?...
- Nous ne payons rien, mon bon ami, je cultive ce jardin depuis plusieurs annes et
c'est ici que se fournit le monastre dont je suis le modeste jardinier. Je n'ai pas d'employs.
Mes assistants sont d'anciens habitants du voisinage qui m'aident gracieusement quand ils
disposent d'un peu de temps. Les autres sont des enfants de ma modeste cole, fonde il y a
plus de cinq ans pour satisfaire les besoins des enfants misrables des villes les plus
proches!...
- Mais quel secret y a-t-il dans ces parages -s'exclama Helvidius respirant
plein poumons -, pour que la terre se montre si gnreuse, si exubrante ?
- Je ne sais pas - a dit le frre des pauvres, avec simplicit -, ici nous aimons
beaucoup la terre, voil tout ! Pour recevoir leurs cadeaux et leurs fleurs, nos arbres fruitiers
ne sont jamais coups. Les agneaux nous donnent une laine prcieuse, les chvres et les
juments un lait nutritif, mais nous ne les faisons pas abattre, jamais. Les orangers et les
oliviers sont nos meilleurs amis. Parfois, c'est l'ombre de leurs branches que nous
faisons nos prires, les jours de repos. Nous sommes, ici, une grande famille. Et nos liens
d'affection se prolongent la nature.
Au fur et mesure de ses explications qu'Helvidius acquiesait poliment, elle
numrait les coutumes et dcrivait les faits relatifs ses observations et sa propre
exprience, elle donnait chaque mot une empreinte d'amour qui manifestait toute la
simplicit de son esprit.

202

- Un jour - expliqua-t-elle avec un sourire infantile -nous avons remarqu que les
chevreaux les plus gs aimaient poursuivre les petits agneaux apprivoiss. Alors, les enfants
de l'cole, se rappelant que Jsus obtenait tout par la douceur de ses enseignements, ont
dcid de m'aider l'levage des moutons et des chvres, en construisant pour cela
un seul enclos... Encore petits, les uns et les autres, venant de mres diffrentes, taient runis
de toute part et, avec le soutien des garons, ils taient guids par nos prires et les leons en
plein air. Les enfants ont toujours cru que les leons de Jsus devaient aussi concerner les
animaux et je les ai laiss nourrir cette charmante conviction. Le rsultat a t que les
chevreaux querelleurs ont disparu. Ds lors l'enclos devint un nid d'harmonie. En grandissant
ensemble, en mangeant la mme luzerne et en sentant toujours leur compagnie, les uns et
les autres ont limin leurs aversions instinctives !... Pour moi, qui observait ces leons
chaque instant, je me suis mis penser combien sera heureuse la communaut humaine
quand tous les hommes comprendront et pratiqueront l'vangile ?...
Les larmes aux yeux, le tribun a cout sa petite histoire qui refltait sa radieuse
simplicit.
Fixant son interlocuteur, Helvidius Lucius a ajout, laissant transparatre une lueur
nouvelle dans son regard :
Frre Marin, je comprends, maintenant, l'exubrance de cette terre et la
beaut de ce paysage. Tous ces faits sont un miracle de dvouement car vous consacrez toutes
vos nergies la terre bienveillante. Vous avez beaucoup aim et cela est essentiel. Pendant de
nombreuses annes, j'ai moi aussi t un homme de la campagne, mais jusqu' prsent, je n'ai
explor la terre que par intrt commercial. Maintenant je comprends que, dsormais, je dois
aimer aussi la terre, si je retourne un jour au champ. Aujourd'hui, je comprends que tout au
monde est amour et tout exige de l'amour.
La jeune femme, qui tait enthousiasme par ses espoirs, coutait les considrations
paternelles.
Helvidius Lucius est rest l pendant trois jours, se rtablir dans cette paix
inaltrable. Des heures d'une douce tranquillit o toutes les amertumes terrestres comme par
enchantement s'taient calmes au fond de son cur attrist.
Parfois, Clia prouvait l'envie de lui communiquer les tendres motions de son cur
filial mais une trange force semblait rprimer sa volont, laissant comprendre que toute
rvlation tait encore prmature.
Finalement, lorsqu'ils se sont fait leurs adieux, plus fortifi et rconfort, le tribun lui
dit :
- Frre Marin, je pars l'esprit frapp par de nouvelles dispositions et dbordant
d'nergies pour affronter la lutte et les tristes expiations qui m'appartiennent sur terre !... Priez
Dieu pour moi, demandez Jsus que j'aie l'occasion et la force de mettre en pratique vos
conseils. Je retourne Rome avec l'ide de faire le bien qui enchante mon me. Je suivrai vos
suggestions chaque pas et, avec cet objectif, il est bien possible que le Seigneur satisfasse
mes justes aspirations paternelles. Ds que je le pourrai, je reviendrai pour vous saluer !...
Jamais je ne pourrai oublier le bien que vous m'avez fait !

203

Elle lui a alors pris la main droite et l'a embrasse de ses yeux humides. ce geste
d'humilit, le tribun resta admiratif et mu.
Peine, elle est reste regarder la voiture qui le transportait de retour Alexandrie,
s'loigner jusqu' ce qu'il ait disparu au loin dans un nuage de poussire.
S'enfermant alors dans sa maisonnette, elle a ouvert une petite bote en bois, rapporte
de Minturnes, dans laquelle elle gardait la tunique avec laquelle elle avait quitt son foyer le
triste jour de son exil. Parmi les quelques objets, se trouvait la perle que son pre lui avait
rapporte de Phocide, le seul bijou qui lui soit rest, aprs avoir t victime de l'ambition
criminelle d'Hatria. Elle retournait sans cesse dans ses mains, en larmes, les objets anciens et
simples de ses doux souvenirs.
levant ses prires Dieu, elle l'a suppli de lui donner les nergies indispensables
l'accomplissement intgral de sa mission.
Une fois de retour en Italie, Helvidius Lucius se sentit comme baign dans un courant
de penses nouvelles.
Le frre Marin, ses yeux, tait un symbole parfait des jours apostoliques quand les
partisans de Jsus opraient dans le monde, en son nom.
En dbarquant Naples, il s'est dirig vers Capoue o il fut reu par ses enfants avec
d'exceptionnelles dmonstrations d'affection.
Caius et sa femme exultaient en constatant ses amliorations physiques et spirituelles,
ils trouvaient seulement trange qu'il revienne d'Egypte avec tant d'ides de charit et de
bienfaisance.
Aprs leur avoir parl du frre Marin et de la sduction qu'il avait exerc sur son
esprit, Helvidius Lucius a ajout :
- Mes enfants, je sens que je ne vivrai plus trs longtemps et je veux mourir
conformment la doctrine que j'ai treinte de tout mon cur. Je retourne maintenant
Rome o je vais traiter de prparer mon avenir spirituel conformment mes nouvelles
convictions. J'espre que vous ne contrarierez pas mes derniers dsirs. Je rpartirai nos
biens et la troisime partie vous sera remise en temps opportun. Le reste, je chercherai
l'appliquer conformment ma nouvelle croyance. Je compte sur votre assentiment pour cela.
Au fond, Caius et Helvidia ont attribu la soudaine transformation paternelle aux
sorcelleries des chrtiens qui, leur avis, auraient abus de sa situation de faiblesse et
d'abattement en raison des nombreux chocs moraux qu'il avait souffert. Nanmoins, avec la
gnrosit qui la caractrisait, la femme de Fabrice a soulign :
- Mon pre, je n'ose discuter la question de votre foi, car au-del de toute controverse
religieuse, il y a notre amour et votre bien-tre ! Procdez comme il vous conviendra.
Financirement, vous n'avez pas vous inquiter de notre avenir. Caius est travailleur et je
n'ai pas de grandes prtentions. En outre, les dieux veilleront toujours sur nous, comme ils
l'ont fait jusqu' prsent. Donc, vous pouvez agir et soyez assur de notre affection et de notre
respect quant aux dcisions que vous prendrez.

204

Helvidius Lucius a treint sa fille en signe de joie pour sa comprhension, tandis que
Caius, d'un sourire, esquissait son consentement.
De retour Rome, depuis ses jours de triomphe et de jeunesse, le fier patricien tait
radicalement transform. Son premier acte de vritable conversion Jsus fut de librer tous
les esclaves de sa demeure, remdiant leurs besoins pour leur avenir.
Affrontant les dangers de la situation politique, il n'a pas cherch cacher ses
convictions religieuses, il exaltait les vertus du christianisme dans les sphres les plus
aristocratiques. Ses amis, nanmoins, l'coutaient peines. Pour ceux qui partageaient son
environnement social, Helvidius Lucius souffrait des signes les plus vidents de perturbation
mentale, provenant de la douloureuse tragdie qui s'tait abattue sur son foyer dans un deuil
perptuel et angoissant. Nanmoins, comme s'il renonait tous les honneurs exigs par sa
condition, le tribun semblait inaccessible aux opinions d'autrui et au grand tonnement de
toutes ses relations, il consacra la majeure partie de ses biens patrimoniaux des uvres de
charit, dont des orphelins et des veuves se bnficirent.
Ses humbles compagnons de la porte Appienne se rjouissaient de son ardeur
vanglique dont il donnait, maintenant, un vrai tmoignage en les aidant dans leurs efforts et
en les dfendant publiquement. Il ne se livrait plus l'oisivet sociale, et parfois dans la
matine, il tait aperu sur l'Esquilin ou dans Suburre, au Trastevere ou au Vlabre, en qute
d'informations sur telle ou telle famille d'indigents. Et ce n'tait pas tout. Il rendit aussi visite
aux descendants d'Hatria, dans l'intention de lui pardonner, mais il n'obtint aucune nouvelle
la concernant, car personne ne connaissait la tragique fin de la petite vieille qui eut lieu dans
des conditions aussi occultes qu'elle avait pratiqu le mal. Le tribun, nanmoins, a profit de
son sjour Benevento pour enseigner aux membres de cette famille qui se considrait sous
sa tutelle, les mthodes appliques par le frre Marin dans le traitement soign de la terre.
Puis, il est parti pour la proprit de Caius Fabrice, o il a assum volontairement la direction
de nombreux services agricoles, utilisant les procds qu'il ne pourrait jamais oublier, en se
faisant aimer comme un pre par tous ceux qui recevaient volontiers ses ides nouvelles et
intressantes.
Toutefois, aprs tant de travaux salutaires, l'ancien tribun est tomb malade, inquitant
le cur de ses enfants et de ses amis.
Il a pass ainsi un mois, abattu et souffrant, quand un jour, mlancolique et tremblant,
il a appel sa fille et il lui dit avec la plus grande tendresse :
- Helvidia, je sens que mes jours en ce monde sont compts et je dsirerais revoir le
frre Marin, avant de mourir.
Elle lui fit comprendre les risques qu'il encourait faire un tel voyage, mais le tribun
ragissait avec tant d'insistance qu'elle finit par accepter la condition de se faire
accompagner par son gendre. Helvidius Lucius a refus allguant ne pas vouloir interrompre
le rythme domestique. Ils ont dcid alors qu'il voyagerait avec deux serviteurs de confiance,
en cas d'ventualit.
Se sentant mieux, confort l'ide de retourner Alexandrie et de revoir les endroits
o il avait ressenti un si grand rconfort dans sa dtresse morale, le tribun s'est correctement

205

prpar, malgr les craintes de sa fille, qui a embrass ses mains avec tendresse, le cur
rempli de mauvais prsages au moment du dpart.
Helvidius Lucius l'a serre dans ses bras avec un regard ineffable, il contempla ensuite
le paysage agricole, mlancoliquement, comme s'il voulait garder dans ses yeux le prcieux
tableau observ pour la dernire fois.
Caius et sa femme, leur tour, n'ont pas russi cacher leurs larmes d'motion.
Avec cet esprit rsolu qui le caractrisait, le fils de Cneius Lucius ne s'est pas rendu
compte des apprhensions de ses enfants. Il partit sereinement, suivi des deux employs de
Caius Fabrice qui ne l'abandonneraient pas un seul instant.
Mais avant que le bateau n'arrive Alexandrie, il se mit sentir une recrudescence de
son mal organique. La nuit, il ne russissait pas se dbarrasser de sa dyspne inflexible et
durant le jour, il tait pris d'une grande faiblesse.
Cela faisait plus d'un an qu'il avait connu de prs le frre Marin. Un an de plus de
travaux incessants au service de la charit vanglique. Et Helvidius Lucius, qui s'tait laiss
fasciner par l'esprit aimant du frre des pauvres malheureux, ne voulait pas mourir sans lui
prouver qu'il avait profit de ses leons sublimes. Il n'aurait pu expliquer la profonde
sympathie que le moine avait veille en lui. Il ne savait qu'une chose, il l'aimait avec des
sentiments trs paternels. Ainsi, pris de joie d'avoir appliqu ses enseignements avec
dvouement et sans crainte, il attendait anxieux l'instant de le revoir et de l'informer de tous
ces faits, qui, bien que tardifs, avaient extraordinairement calm son cur.
D'Alexandrie au monastre, il fit le voyage dans une litire spciale avec tout le
confort possible. Mais mme ainsi, il est arriv sa destination grandement affaibli.
Le frre Marin, son tour, vivait les derniers jours de son apostolat. Ses yeux taient
devenus plus profonds et sur son visage planait une expression douloureuse et rsigne,
comme s'il tait absolument sr de sa fin prochaine.
La scne de leurs retrouvailles fut profondment mouvante parce que Clia aussi
attendait anxieuse ce cur paternel car elle croyait que bientt elle partirait la rencontre des
tres chers qui l'avaient prcde dans les ombres de la tombe. Depuis quelques mois, elle
avait interrompu ses prches parce que tous les efforts physiques qu'elle faisait provoquaient
des hmoptysies. Nanmoins, les tudes vangliques continuaient toujours. Les frres du
monastre s'taient chargs de poursuivre la tche sacre, alors que les vieux et les enfants la
remplaaient aux travaux du jardin o les arbres se couvraient nouveau de fleurs. Ce fut en
vain qu'piphane, prsent touch par les actes de sacrifice et d'humilit de cette me
gnreuse, voulut la faire transporter dans une chambre confortable et pleine de soleil dans le
monastre pour attnuer ses souffrances. Mais elle prfra sa petite maison simple au bout du
jardin, car elle voulait rester seule dans ses mditations et ses prires, convaincue que son pre
reviendrait et qu'elle pourrait se rvler lui avant de mourir.
Il faisait presque nuit noire quand le patricien a frapp sa porte, tourment par de
singulires souffrances.

206

Elle le reut avec une joie intense, et bien que trs faible, elle trouva immdiatement
un endroit o loger les serviteurs dans une simple dpendance un peu distante. Ensuite elle
retourna chez elle o Helvidius l'attendait afflig, vu son tat qui s'tait brusquement aggrav.
En vain, la jeune femme lui apporta les remdes dont elle disposait et qu'elle avait
confectionns, mais d'heure en heure, le tribun souffrait de dyspnes de plus en plus fortes,
alors que son cur battait vive allure.
La nuit avanait quand Helvidius Lucius demanda sa fille de s'asseoir prs de lui, et
lui murmura avec difficult :
- Frre Marin... ne t'occupe plus de mon corps...
J'ai l'impression de vivre mes
derniers instants... Je gardais le dsir secret de mourir ici en coutant tes prires qui m'ont
appris aimer Jsus... avec plus d'affection.
Clia se mit pleurer amrement, percevant la pnible ralit.
- Vous pleurez ??... vous serez toujours le frre .des malheureux et des dsempars...
Vous ne m'oublierez pas dans vos prires..
Et, lanant sa fille un regard inoubliable et triste, il continuait d'une voix hsitante
l'agonie:
- J'ai voulu revenir pour vous dire que j'ai cherch mettre en pratique vos leons
sublimes. Je sais qu'autrefois j'ai t un pervers, un orgueilleux... J'ai t un pcheur, mon
frre, je vivais loin de la lumire et... de la vrit. Mais... depuis que je suis venu ici, j'ai fait
en sorte de procder comme vous me l'avez enseign... J'ai donn la plupart de mes biens aux
pauvres et ceux que la chance avait dserts... J'ai cherch protger les malheureuses
familles du Trastevere, je suis all voir les orphelins et les veuves de l'Esquilin... J'ai proclam
ma nouvelle croyance parmi tous les amis qui me ridiculisaient... J'ai donn une maison aux
compagnons de foi qui se runissent prs de la porte Appienne... Je suis all voir tous mes
ennemis et je leur ai demand pardon pour pouvoir calmer mes penses tourmentes... En
restant plusieurs mois dans la proprit agricole de mes enfants, j'ai enseign le christianisme
aux esclaves, je leur ai parl de votre jardin o la terre reoit la plus grande coopration
d'amour... Alors, j'ai pu voir que tous travaillaient comme vous me l'aviez enseign...
chaque pice de monnaie offerte aux malheureux, je vous voyais bnissant mon geste et ma
comprhension... Je n'avais pas le courage de m'adresser Jsus... Je me sens faible et si petit
devant sa grandeur... Je pensais ainsi vous, qui connaissez la pnible histoire de ma vie...
Vous prierez pour moi le Divin Matre, car vos prires doivent tre entendues au ciel...
Il fit une pause sa poignante exposition, tandis que la jeune femme en larmes le
soutenait et priait en silence.
Bien que difficilement, il chercha s'assoir plus confortablement. Puis il prit la main
droite de Clia et de ses yeux perants tout en la fixant, il poursuivit d'une voix entrecoupe
les rvlations de ses derniers espoirs et de ses souhaits :
- Frre Marin, j'ai fait tout cela avec la mme aspiration paternelle, retrouver ma fille
sur le plan physique... En cherchant les pauvres et les abandonns par la chance, combien de
fois ai-je pens la retrouver et qu'elle me serait rendue... Depuis que je suis devenu un adepte

207

du Seigneur, je crois fermement en la vie dans l'au-del... Je crois que je retrouverai outre
tombe toutes les affections qui m'ont prcd et je voulais apporter ma compagne la
certitude d'avoir rpar mes funestes erreurs du pass... Ma femme a toujours t rflchie et
gnreuse et je dsirais lui donner cette nouvelle... lui dire avoir rpar mes impulsions
d'antan quand je ne sentais pas Jsus dans mon cur...
Et comme s'il dsirait manifester son dernier dsenchantement, le mourant conclut,
aprs une pause :
- Nanmoins... frre... le Seigneur ne m'a pas considr digne de cette joie...
J'attendrai, alors, son bref jugement, avec le mme remords et avec le mme repentir...
Devant cet acte d'humilit suprme et de sublime espoir au Seigneur Jsus, le frre
Marin s'est lev et, le regardant de ses yeux larmoyants et brillants, il s'exclama :
- Votre fille est ici, elle attendait votre venue !... Vous devez reconnatre que Jsus a
entendu nos suppliques !...
Helvidius lui a renvoy un regard pntrant, plein d'amertume et d'incrdulit, tandis
que ses joues ples taient baignes d'une abondante sueur d'agonie.
- Attendez ! - dit la jeune femme avec un geste affectueux.
Et alors qu'elle s'tait clipse l'intrieur, elle retira sa soutane et enfila la vieille
tunique avec laquelle elle avait quitt son foyer au moment critique de son pnible destin, elle
mit sur sa poitrine la perle de Phocide que son pre lui avait offerte la veille de cet angoissant
vnement. Et donnant sa chevelure son ancienne coiffure, elle a pntr dans la pice
anxieusement, tandis que le mourant vrifiait sa mtamorphose, pris d'tonnement.
- Mon pre ! mon pre !...
- a-t-elle murmure en l'embrassant avec tendresse,
comme si cet instant, elle ralisait enfin tous les espoirs de sa vie.
Mais alors que son front tait empt d'une sueur algide, Helvidius Lucius n'avait plus
la force d'exprimer sa joie profonde, abasourdi, il tait pris d'un tonnement indfinissable.
Dans sa joie suprme, il aurait voulu embrasser sa fille idoltre, lui baiser les mains et lui
demander pardon. Mais il n'avait pas de voix pour dire l'allgresse qui dominait son cur
paternel, pour l'interroger et lui exposer ses souffrances innarrables. Cette intense exaltation
avait rompu ses dernires possibilits verbales. Seuls ses yeux, perants et lucides, refltaient
son tat d'me et disait toute son motion indescriptible. Des larmes silencieuses se mirent
rouler sur ses joues dcharnes pendant que Clia l'embrassait lui murmurant tendrement :
- Mon pre, de son royaume de misricorde Jsus a entendu nos prires ! Je suis ici.
Je suis votre fille... Je n'ai jamais cess de vous aimer !...
Et comme si elle avait voulu s'identifier par tous les moyens possibles aux yeux
paternels, l'instant suprme, elle a ajout :
- Ne me reconnaissez-vous pas ? Voyez cette, tunique ! C'est celle que je
portais le triste jour o j'ai d quitter la maison... Voyez cette perle ? C'est celle que vous
m'avez donn la veille de nos angoissantes et rudes preuves ... Lou soit le Seigneur qui

208

nous runit ici en cette heure de douleur et de vrit. Pardonnez-moi si j'ai t oblige de
prendre un habit diffrent afin d'affronter ma nouvelle vie ! J'en ai eu besoin pour me dfendre
des tentations et me protger de la concupiscence des hommes infrieurs !... Depuis que j'ai
quitt le foyer, j'ai employ mon temps honorer votre nom... Que puis-je vous dire d'autre
pour vous prouver mon affection et mon amour ?...
Mais, Helvidius Lucius sentait que des forces mystrieuses ravissaient son corps ; une
sensation inconnue vibrait en lui, l'enveloppant dans une atmosphre glaciale.
Il a encore essay de parler, mais ses cordes vocales taient raides. Sa langue tait
paralyse dans sa bouche enfle. Toutefois, attestant que de profonds sentiments vibraient
dans son cur, de copieuses larmes coulaient sur son visage la couvrant d'un regard aimant et
indicible.
Il a esquiss un geste suprme pour porter les mains de Clia ses lvres, mais ce fut
elle qui, devinant son intention, a pris les siennes inertes et froides pour les baiser
longuement. Puis, elle lui a embrass le front, prise d'une immense tendresse !...
Ensuite elle s'est agenouille, elle a pri le Seigneur voix haute qu'il reoive l'esprit
gnreux de son pre en son royaume d'amour et de bont infinie !...
Avec des larmes d'affection et de remerciement au Trs Haut, elle lui a ferm les
paupires dans son dernier sommeil, observant toutefois que la physionomie du tribun tait,
maintenant, nimbe de paix et de srnit.
Pendant quelques instants, elle est reste agenouille et vit que l'ambiance se
remplissait de nombreuses entits dsincarnes parmi lesquelles se dtachaient le profil de sa
mre et de son grand-pre, qui taient l le visage calme et rayonnant lui tendre leurs bras
gnreux.
Elle s'est figure que tous les amis du tribun taient prsents l'instant extrme afin
d'escorter l'me rgnre vers les lumineuses plaines dsertes de l'Agneau de Dieu.
Aux premires lueurs de l'aube, elle envoya quelqu'un pour solliciter la prsence des
serviteurs du dfunt qui ont accouru son appel pressant.
Clia qui avait remis son habit de moine, alla jusqu'au monastre en informer l'autorit
suprieure pour que les mesures ncessaires fussent prises.
Tous, et mme piphane en personne, ont assist le frre Marin rsoudre la situation.
Les serviteurs de Caius Fabrice ont expliqu, nanmoins, que leurs employeurs
Capoue, taient persuads que le voyageur ne pourrait rsister aux difficults d'un voyage
aussi pnible, et leur avaient indiqu les personnalits qui ils pouvaient s'adresser
Alexandrie, pour que ses restes retournent en Campanie, au cas o le tribun dcderait.
Et ce fut ainsi que le lendemain de bon matin, un groupe de quatre hommes,
comprenant les serviteurs de Caius Fabrice, transporta le cadavre d'Helvidius Lucius vers la
ville la plus proche.

209

Appuye la porte de sa hutte et sous le regard des frres du monastre qui lui
tenaient compagnie, Clia a regard partir la litire funbre jusqu' ce qu'elle ait disparu au
loin dans un nuage de poussire.
Une fois que le groupe se fut vanoui dans les dernires courbes de la route, plus que
jamais Clia s'est sentie seule et abandonne. La reviviscence de l'affection paternelle dans de
telles circonstances lui avait apport une amre tristesse. Jamais l'angoisse du monde n'avait
aussi fortement envahi son me. Elle s'est recueillie dans la prire mais elle se figurait que de
lourdes ombres submergeaient son tre. Elle n'tait pas dsespre et son sens du malheur
n'approuvait pas les plaintes et les lamentations. Mais la nostalgie singulire de ses dfunts
bien-aims remplissait maintenant son cur d'un filtre mystrieux d'indiffrence pour le
monde. Plonge dans la pense de Jsus, bientt, des ross de sang se mirent apparatre dans
sa bouche dans un flux continu.
Quelques frres amis s'approchrent, tandis qu'piphane, touch au plus profond de
son cur, ordonnait de la faire porter au monastre avec les plus grands soins.
Mais que ce soient les remdes ou les suprmes dvouements en cette heure extrme,
rien n'y pu.
Les hmoptysies se prolongeaient terriblement, sans laisser aucun espoir.
Dans sa vieillesse pleine d'onction et de repentir, le suprieur fit tout ce qui tait en
son pouvoir pour rendre au jeune moine sa sant dont les vertus s'taient imposes comme
symbole d'amour et de travail...
Deux jours d'une angoisse infinie passrent.
Pendant ces heures torturantes, piphane donna des ordres et les visites furent
acceptes. Pour la premire fois, les portes du couvent se sont ouvertes au peuple et les petits
vieux des alentours pleins de larmes sincres purent voir le frre Marin.
Un un, ils s'approchaient de la jeune femme pour lui baiser ses mains tremblantes et
dcharnes.
- Frre Marin - dit l'un d'eux -, tu ne devrais pas mourir !...
qui enseignera le bon chemin nos filles ?

Si tu pars maintenant,

- Et qui enseignera l'vangile nos petits-enfants ? -clama un autre, cachant ses


larmes.
Mais la jeune femme, le regard ferme et serein, s'exclama avec bont :
- Personne ne meurt, mes frres ! Jsus ne nous a-t-il pas promis la vie ternelle?...
Pour chacun, il avait un regard de tendresse et la lumire caressante d'un sourire.
La nuit suivante ses souffrances se sont aggraves de manire atroce.
Comprenant que la fin approchait, le vieil piphane lui a demand quels taient ses
derniers dsirs, et elle, adressant un regard tranquille au suprieur, a rpondu :

210

- Mon pre, je prie que vous me pardonniez si un moment quelconque je vous ai


offens par mes actes ou par mes paroles !... Priez pour moi, pour que Dieu
compatisse de mon me... et si vous me le permettez je vous demanderais quelque chose... je
dsirerais voir les enfants de l'cole avant de mourir...
piphane cacha ses larmes portant ses mains son visage, et, avant l'aube, trois frres
sont alls dans le village le plus proche, afin de rassembler les petits et satisfaire les derniers
dsirs de l'agonisante.
En fin d'aprs midi, tous les enfants de l'cole pntraient dans la chambre
respectueusement. Le frre Marin qui reposait adoss sur des coussins leur envoyait un
sourire bon et compatissant, bien que sa poitrine le fasse terriblement souffrir. Dans un geste
extrme, il les a appels lui, demandant chacun de lui parler de ses tudes, de son travail,
de l'cole... Les garons comprenaient mal ce qui se passait mais se sentaient l'aise, tandis
que Clia leur souriait.
- Frre Marin - dit l'un des petits avec des yeux graves -, tout le monde la maison, a
demand Dieu que vous alliez mieux !
- Merci, mon enfant !... - lui dit l'agonisante, faisant son possible pour cacher ses
souffrances.
Puis ce fut le tour d'une petite dans son pauvre habit qui a balbuti d'un ton discret :
- Frre Marin, le pre piphane ne m'a pas laisse planter le rosier au pied de l'enclos
et il m'a svrement rprimande.
-Allons, allons ?... Pre piphane a raison... les Unir, n'ont pas leur place prs de
l'enclos... Tu planteras le nouveau rosier prs de la fentre. L, il recevra plus de soleil... Et tu
donneras au pre piphane la premire fleur.
- Tu sais, Frre - lui dit un autre petit les cheveux dcoiffs -, les moutons cette nuit
nous ont donn deux nouveaux agneaux.
- Tu t'en occuperas, mon enfant !... - lui suggra la jeune femme avec difficult.
- Frre - s'exclama un autre garon -, j'ai suppli Jsus pour que ta prcieuse sant
revienne.
- Mon enfant... - dit l'agonisante -, nous ne devons pas demander ceci ou cela au
Seigneur, mais plutt la comprhension de sa volont qui est souveraine et juste.
Et en raison de l'inquitude infantile qu'il l'entourait, elle ajouta dsirant concentrer ses
dernires nergies sur la prire :
- Les enfants... chantez... pour moi...
Parmi eux, il y eut un lger tumulte quant au choix de l'hymne qui allait tre chant.
C'est, alors, que l'une des petites se souvint que le soleil allait disparatre l'horizon,
laissant entendre ses compagnons, qu' cette heure, le frre Marin prfrait toujours l'
Hymne du Soir , enseign tous avec une affection toute fraternelle.

211

Alors, ils se sont tous donn la main autour du lit o la malade offrait Dieu ses
dernires penses, tandis que tous les frres de la communaut observaient distance en
pleurant la scne mouvante et pnible.
Quelques minutes plus tard, ils levaient aux cieux les notes cristallines du simple
cantique :
Sois lou, Jsus !
l'aube pleine de rose,
Qui apporte le jour, le travail,
O nous avanons en apprenant.
Sois lou, Seigneur !
Pour la lumire des heures calmes,
Qui apaise nos mes
Au moment du crpuscule...
La terre repose en prires,
Le ciel magnifique scintille,
Et notre croyance tranquille
Se repose en ton amour
C'est l'heure de ta bndiction
la lumire de la nature
Qui nous conduit la beaut
De la consolation.
C'est cette heure divine
Que ton amour grand et auguste,
Donne la paix l'esprit du juste,
Soulagement et rconforte la douleur !

212

Matre Aim bnis


Notre simple prire,
Fais la lumire sur le tumulte
Du cur pcheur !
Viens nous !
Du ciel heureux,
Soutiens notre espoir,
Nous avons soif de tranquillit,
D'amour, de vie et de lumire !
Dans l'aprs-midi fait de calme,
Nous sentons que tu es notre refuge,
Nous voulons vivre avec toi,
Viens jusqu' nous, mon Jsus !...
Clia coutait l'hymne des enfants dans ses derniers accords. Elle se figurait que la
simple pice tait pleine d'artistes inestimables. Ils taient tous jeunes et gracieux, des enfants
joyeux qui empoignaient des fltes et des harpes sidrales, des luths et des timbales divines.
Elle aurait voulu regarder les enfants de son cole humble et leur parler, une fois encore, de sa
joie infinie, mais en mme temps, elle s'est sentie entoure d'tres affectueux qui, souriants,
lui tendaient leurs bras. Il y avait l ses parents, son vnrable grand-pre, Nestor, Hatria,
Lesius Munacius et la figure charmante de Cirus, comme enveloppe d'un voile de neige
translucide... un geste de l'aimante entit Cneius Lucius, Cirus avana en lui tendant les
bras. C'tait le geste d'affection que son cur avait attendu toute sa vie durant !... Elle voulut
parler de son bonheur et de sa gratitude envers le Seigneur des Mondes, mais se sentait
puise comme si elle arrivait d'une lutte extnuante.
Tenant son front dans ses mains, au son de la musique pleine d'lvation, Cirus lui dit
les yeux larmoyants :
- Entends, Clia ! C'est l'un des sublimes chants d'amour qui t'est consacr sur terre !
Elle ne vit pas que les enfants empresss couvraient de larmes ses mains immobiles et
blanches, treignant tendrement son cadavre de neige... D'un seul coup, tous les frres du
monastre se lancrent mus sur ses restes, alors qu'au plan invisible, un groupe d'entits
amies et aimantes conduisait dans une vague de lumire et de parfums, au firmament de
l'Infini, cette me vertueuse de martyre.

213

VII
DANS LES SPHRES SPIRITUELLES
En rendant les derniers hommages au frre Marin, les religieux du monastre
connurent la pnible vrit. Ce n'est qu' ce moment-l, qu'ils ont pris vritablement
conscience du fait que le frre calomni des pauvres et des enfants dpouills tait une vierge
chrtienne qui avait donn l'exemple parmi eux des plus grandes vertus vangliques.
Face cet vnement imprvisible et une fois passe l'tonnement provoqu par ce
choc, tous les moines. piphane compris, se sont prosterns humblement, baigns des
sanglots de la componction et du repentir.
En vain, ils ont cherch connatre l'origine et les antcdents de la jeune martyre,
pour ne conserver de sa personne et de ses faits qu'un souvenir mmorable et pouvoir, plus
tard, justifier son exemple sanctifiant.
Plein d'amertume, le vieux suprieur de la communaut fit appeler Mnnius Tullius et
sa fille pour qu'ils claircissent la perfide calomnie commise dans le pass, mais devant le
cadavre de la vierge chrtienne et se rappelant son humilit, Brunehilde perdit la raison pour
toujours.
Jamais plus la figure de Clia ne fut oublie des religieux, des croyants, des
malheureux et des affligs. Convertie en un symbole d'amour et de pit, aux alentours
d'Alexandrie, sa mmoire recueillait les vux et les prires des mes ferventes et sincres.
Tout en accompagnant nos principaux personnages dans la vie outre-tombe avant
d'initier de nouvelles luttes rdemptrices, nous allons les retrouver en groupes disperss
conformment leur tat conscientiel, la veille de leur retour, tous convoqus participer
l'effort collectif dans l'institution sacre qu'est la famille.
l'exception de Clia qui fut appele dans un monde suprieur o la tche de veiller
sur l'volution de ses tres bien-aims lui fut accorde, tous les autres taient rests dans des
contres plus proches de la terre, dans des zones de travail et de lutte, cherchant chacun
stocker de nouvelles nergies pour des efforts ultrieurs sur le plan physique.
De tout le groupe, les personnalits de Claudia Sabine, Lolius Urbicus, Fabien
Corneille et Silain Plautius taient celles qui perduraient dans les rgions les plus basses et les
plus sombres, vu le dplorable tat de conscience qui les caractrisait.
des niveaux plus levs, Helvidius Lucius avec ceux qui lui taient familiers, Cirus
compris, se reposaient et s'efforaient conjointement de fixer les bases spirituelles qui leur
assureraient leur succs futur.
Certains personnages, comme Nestor et Polycarpe, faisaient de grandes excursions
dans les sombres rgions proches de la plante, cooprant avec les messagers de Jsus qui
prchaient la Bonne Nouvelle aux esprits dcourags et souffrants, mettant en pratique les

214

apprentissages vangliques les plus salutaires pour les luttes venir au niveau terrestre o ils
continueraient, plus tard, leur travail bni de rdemption d'un pass coupable.
La vie agrable du plan spirituel tait pour tous un doux rconfort.
Continuellement, les grands annonciateurs des dcisions divines enseignaient en ces
lieux les vrits du Matre, remplissant les curs de paix et d'espoir.
Les mes affines, runies en groupes familiaux, savent apprcier, loin des lourdes
vibrations du monde physique, les biens suprmes de la vrit et de la paix par les liens
sublimes de l'amour et de la sagesse.
Maintenant que nous avons voqu l'heureux climat de ces sphres dont nous ne
pourrons dcrire aux lecteurs humains l'intimit charmante, nous allons retrouver Cneius
Lucius et ses compagnons dans un lieu de repos o tous nos personnages se trouvent, entours
de la douce affection des nombreuses relations procdant de sicles lointains.
L'atmosphre tait celle d'un paisible espoir pour ces curs et d'une gnreuse
disposition d'me.
De nobles projets, quant l'avenir, se succdaient les uns aux autres.
Dans le groupe en question qui affichait une grande tranquillit d'esprit, on attendait
Julia Spinter qui, en compagnie de Nestor, tait descendue dans les zones infrieures de l'orbe
terrestre pour veiller par son amour les sentiments engourdis de son compagnon qui persistait
dans les mmes dispositions de haine et de vengeance.
- Il est inutile - disait Cneius Lucius avec bont, tout en se dirigeant ses enfants et
ses amis -, de garder des intentions de vengeance aprs les luttes terrestres, car la
rincarnation, dans ce cas, rsout tous les problmes ! Lors de ma dernire visite Rome, j'ai
eu l'occasion de voir l'Empereur Aelius Hadrien dans le corps misrable d'un enfant d'esclave.
Ds lors, j'ai beaucoup rflchi nos devoirs et au besoin de recevoir avec le plus grand
amour la volont divine.
Oui - ragit Lesius Munacius, alors prsent -, pendant mes excursions
vangliques dans les zones infrieures, j'ai revu d'anciens nobles de notre poque qui
suppliaient Dieu de leur donner une nouvelle occasion d'volution sur terre, sans mme
choisir dans quelles conditions leur futur apprentissage se ferait.
- La connaissance de l'univers - suggra Helvidius Lucius - semble remplir nos curs
d'une profonde dvotion pour la souffrance.
Face la grandeur divine et
reconnaissant ici notre insignifiance, nous nous sentons capables de toutes les tches de
rdemption, car maintenant, nos yeux, les plus grands exploits sur terre sont des actions
humbles et infimes.
- Grande est la misricorde de Jsus - disait Cneius - qui nous a accord le patrimoine
de la vie ternelle.

215

Tandis que la conversation allait bon train avec le concours d'Alba Lucinie et de son
ancienne servante, Nestor et Julia Spinter taient revenus de leur mission d'amour et de
fraternit.
La vieille matrone portait sur son visage une expression de dception donnant ses
compagnons le tmoignage de son amertume et de ses larmes.
- Et bien, ma mre - s'exclama Lucinie, tout en l'treignant et lui parlant sur le mme
ton amical et affectueux qu'elle le faisait sur terre -, as-tu obtenu un quelconque rsultat ?...
- Pour l'instant, ma fille - rpondit Julia Spinter schant ses larmes, tous mes efforts
ont t inutiles. Malheureusement, Fabien ne travaille pas en son for intrieur acqurir la
suprme comprhension des grandes lois de la vie. Prisonnier de ses tristes penses, il ne
cde en rien mes suppliques !...
- Nanmoins - lucida Nestor ses compagnons qui coutaient ces propos avec
intrt-,
Polycarpe se prpare dj avec ceux qui l'accompagneront dans la lutte pour la
prochaine rincarnation collective. La ntre ne devrait pas beaucoup tarder. Le seul obstacle
qui semble retarder notre marche est l'absence d'une comprhension parfaite de l'inoubliable
enseignement de Jsus quant au pardon des soixante-dix-sept fois.
- Il suffirait que nous pardonnions pour que le Seigneur nous permette de retourner au
travail sanctifiant ? - a demand Cneius Lucius, intentionnellement.
- Oui - expliqua Nestor dans sa profonde foi -, le pardon sincre est une grande
conqute de l'me.
cet instant, Cneius Lucius se tourna vers ses enfants qui changeaient des regards
avec une certaine tristesse vu la difficult qu'ils avaient oublier les actes de Lolius Urbicus
et de Claudia Sabine.
- De ma part - dit Julia Spinter rsigne -, je n'ai rien pardonner aux autres. Depuis
ma dsincarnation j'ai suppli Jsus avec insistance pour qu'il efface en moi toute expression
d'orgueil et d'amour-propre.
- Trs bien, ma sur - observa Cneius avec un sourire serein -, le cur fminin est
inaccessible aux sentiments de haine et de reprsailles.
Et comme il perut que les personnes prsentes, face cette allusion gnralisatrice, se
souvenaient au fond des actes de Claudia, il a ajout avec bont :
- La femme qui hait est une douloureuse exception sur le chemin de la vie, car Dieu a
confi aux mes fminines son ministre le plus sacr au sein de la cration infinie !
Tous ont compris ses gnreuses penses et louaient ses ides fraternelles, quand
Hatria a murmur :

216

- J'ai implor le Seigneur des Mondes de me rendre digne de vivre auprs de Cneius
Lucius lors de mes prochains travaux.
- Et bien, ma fille - ragit l'ancien avec un sourire -, je sais bien que je ne mrite rien,
mais ce serait une immense joie si je peux t'tre utile en quoi que ce soit... Nanmoins, je ne
peux te faire qu'une recommandation l'avenir, c'est de craindre l'argent comme le pire
ennemi notre tranquillit.
Tous ont souri cette allusion et la conversation a continu anime.
Il s'coula encore un certain temps pendant lequel les curs de nos personnages furent
replongs dans les ides d'amour et de bien, de fraternit et de lumire, dans l'attente de
nouvelles luttes.
Un jour, nanmoins, un messager du ciel vint convoquer le groupe de Cneius Lucius
comparatre devant les entits tutlaires qui prsidaient leur destin, afin de procder au libre
choix de leurs futures preuves.
Une fois que furent examins les projets d'effort indispensables l'acte de rsolution et
de choix dans le cadre des responsabilits individuelles, avec l'entire collaboration de tous
ceux qui se trouvaient en condition volutive, le groupe de Cneius Lucius resta attendre les
dcisions suprieures pour retourner sur terre.
De temps en temps,
apprciations telles que celles-ci :

on

observait

chez

nos personnages de courtes

- L'une des situations que je crains le plus - dit Helvidius Lucius - c'est de vivre avec
Lolius Urbicus, car je redoute qu'il rcidive dans les tendances infrieures de sa personnalit.
- Nous le convaincrons par le dvouement et grce notre amour - ragit Alba
Lucinie. - J'ai suppli Jsus de nous accorder des forces pour cela et je serai
constamment tes cts, afin de pouvoir transformer ses sentiments en expression de
fraternit et d'affection spirituelle.
- Oui, mes enfants - pondrait l'expriment et gnreux Cneius Lucius -, nous
devons beaucoup aimer ! Ce n'est qu' travers le renoncement sincre que nous pourrons
atteindre le royaume de lumire, promis par le Sauveur. Parmi tous ceux qui sont rests sous
notre responsabilit, l'avenir, il est une me crancire de notre compassion la plus
profonde!...
Et comme Helvidius et sa compagne restaient silencieux devinant ses penses,
l'ancien a continu :
- Je me rfre Claudia Sabine dont le cur est encore comme un dsert aride.
Mes dernires visites faites, dans la rgion des ombres o elle se trouve, m'ont laiss
empreint d'un voile d'amertume !... De terribles remords ont transform son monde psychique
en un chaos d'angoissantes perturbations ! En vain je lui ai parl de Dieu et de son inpuisable
misricorde, car dans les tnbres de ses penses, elle n'arrive pas percevoir nos suggestions
consolatrices.

217

Alba Lucinie et son compagnon l'coutaient mus mais s'abstinrent de commenter le


pnible sujet.
Hatria, nanmoins, qui buvait avidement ces paroles, laissant entrevoir les vives
craintes qui l'habitaient, objecta :
- Mon gnreux protecteur, j'ai dj t informe que mon chemin de luttes suivrait
des lignes parallles celles de Claudia Sabine, tant donn le caractre
impardonnable de mes erreurs ; toutefois, je demande votre soutien, et cela malgr les
nouvelles nergies dont mon me peut jouir. Claudia est autoritaire et insidieuse et si
aujourd'hui elle est humilie et perd la raison en vertu des souffrances sur le plan invisible, je
ne doute pas que de retour sur terre, elle retrouve son caractre orgueilleux et
autoritaire.
- Ma fille - rflchit l'ancien avec un lger sourire -, Jsus veillera sur nous,
nous accordera la force ncessaire la ralisation de nos devoirs les plus sacrs.

il

Julia Spinter qui accompagnait les impressions changes avec un intrt aimant,
s'exclama son tour :
- Je donnerais tout pour cultiver dans notre entourage, l'aube qui approche,
la paix perptuelle et l'harmonie durable.
Je rparerai mes fautes du pass, cherchant
comprendre l'essence du christianisme dont la lumire ternelle conduira le cur de Fabien
avec le soutien de l'Agneau de Dieu qui entendra mes sincres prires.
La vie du groupe du vnrable Cneius Lucius tait ainsi faite dans l'attente
prometteuse de l'avenir. levant trs haut son cur, chacun cherchait apprhender chaque
fois davantage les enseignements de Jsus, afin de se rappeler sa clart sublime parmi les
ombres paisses de la terre.
Les groupes proches de Polycarpe et de Lesius Munacius taient dj repartis vers les
labeurs du monde, lorsque nos personnages furent amens connatre les rsolutions
suprieures, afin de retourner aux tourments et aux luttes purificatrices de l'environnement
terrestre.
Pris de vnration et d'espoir, ils se sont installs devant les excuteurs de la justice
divine, alors qu' leurs cts se trouvaient presque une centaine de compagnons comprenant
des esclaves, des serviteurs et des amis d'autrefois.
Dans l'enceinte spirituelle d'une beaut merveilleuse, intraduisible vu la pauvret du
langage humain, il y avait une caressante vibration de prire collective qui s'chappait de
toutes les poitrines pleines de crainte et d'espoir.
- Mes frres - se mit dire un mentor divin dont la responsabilit tait affecte la
direction de cet amical conclave -, bientt vous serez nouveau sur terre o vous serez
convoqus pratiquer les divins enseignements acquis au plan spirituel !... Remercions la
misricorde du Seigneur qui nous accorde de prcieuses occasions de travailler en faveur de
notre propre rdemption dans notre marche incessante vers l'amour et vers la sagesse. Vous
qui vous partez, aimez la lutte rdemptrice, comme l'on doit aimer une aube divine ! Ici, sous
la lumire de la bont infinie de l'Agneau de Dieu, l'me loin du monde peut se reposer de ses

218

profondes peines. Les curs ulcrs se fortifient prs de la source inpuisable de la


consolation vanglique ; mais, au-dessus de nos fronts, il est un royaume d'amour ternel et
de paix inoubliable que nous devons conqurir avec les plus grandes valeurs de la
conscience ! Vous avez acquis ici les connaissances les plus leves en matire de sagesse et
d'amour ; vous avez ressenti le souffle des sublimes consolations, comme seuls peuvent le
sentir les Esprits librs des ombres et des angoisses matrielles ; vous avez observ la beaut
et le bonheur qui attendent, l'infini, les mes rachetes ; nanmoins, il faut retourner la
chair afin de pouvoir exprimenter la valeur de votre apprentissage ! C'est sur terre, cette
cole laborieuse et bnie de l'me, que se trouve l'immense tendue de nos ralisations. Les
erreurs d'autrefois doivent y tre rpares entre les ombres angoissantes et paisses !...
Pendant que les erreurs du pass se rparent sur sa superficie, il nous incombe d'appliquer sur
ces routes sombres les enseignements reus du Haut, en vertu de la grandeur de la misricorde
de Jsus qui ne nous abandonne jamais. Le meilleur apprentissage se fait sur terre, quand ici
opre l'examen lev et juste. L-bas se fait l'ensemencement, ici la rcolte. Retournez aux
voies terrestres et rparez le triste pass !... treignez vos ennemis d'hier pour vous rapprocher
de vos bienfaiteurs l'avenir ! Fermez les portes de l'exaltation du monde et restez sourds aux
ambitions ! Construisez le royaume de Jsus au fond de vous-mme, parce qu'un jour, la mort
vous ravira nouveau aux angoisses et aux mensonges humains pour effectuer les analyses
salutaires. L'exemple de Jsus est le modle de tous les curs. Ne vous plaignez pas de
l'orientation donne, car partout dans le monde, comme dans toutes les ides religieuses et les
doctrines philosophiques, il y a une sentinelle de Dieu pour clairer la conscience des
cratures ! Le monde a ses tristes larmes et ses luttes sanglantes. Sur ses sentiers d'pines
torturantes se trouvent tous les fantmes des souffrances et des tentations, et vous serez
obligs d'affirmer vos valeurs intrinsques. Aimez donc la lutte comme si ses bnfices taient
ceux d'un pain spirituel indispensable et prcieux !... Aprs toutes les conqutes que le plan
terrestre peut vous fournir, vous serez, alors, promus aux mondes de rgnration et de paix,
o vous prparerez votre cur et votre intelligence pour des royaumes de lumire et de
bonheur suprmes !...
Les paroles sages et inspires de l'clair mentor du ciel taient coutes avec une
singulire attention.
un moment donn, nanmoins, aprs une pause sa voix a expliqu :
- Maintenant, frres bien-aims, vous retrouverez ici vos adversaires d'hier pour la
rconciliation et pour les travaux futurs. Vous avez choisi et avez dessin le trac de vos
preuves, puisque vous avez dj la notion de responsabilit et l'ducation psychique requise
pour collaborer cet effort avec vos guides !... Nos frres malheureux, nanmoins, ne
possdent pas encore ces conditions volutives et seront obligs d'accepter les dcisions de
ces gnies protecteurs qui accompagnent leur trajectoire dans le cadre de leur destine
humaine... Et ces gnies du bien ont dlibr qu'ils doivent vivre avec vous pour qu'ils
apprennent par vos actes, qu'ils vibrent dans vos expriences futures ! Les excuteurs de ces
rsolutions minentes les ont tous fait venir, afin que la dcision finale soit prise avec votre
concours lors de cette assemble de divins enseignements. Vous avez donc, le droit de choisir
parmi eux, ceux qui seront vos compagnons l'avenir, sans oublier qu'en cet instant, votre
cur peut donner les meilleures preuves de comprhension de la leon de l'vangile :
aimez-vous les uns, les autres , o repose la base de notre suprme volution pour les plans
divins !...
Nos personnages se sont tous regards anxieux.

219

cet instant, plusieurs entits ont alors pntr dans l'enceinte. Sous la noble
protection de quelques Esprits charitables et amis, avanaient Claudia Sabine, Fabien
Corneille, Silain Plautius, Lolius Urbicus, suivis de nombreux serviteurs d'autrefois,
comparses des mmes erreurs et des mmes illusions, comme par exemple, Pausanias,
Plotine, Bibulus Quint, Pomponius Gratus, Lydien, Marc et bien d'autres, alors que l'enceinte
se peuplait de leurs vibrations tranges, satures d'amertumes indfinissables.
La plupart dmontrait une surprise affligeante et douloureuse.
Presque tous restaient la tte basse, dsols, laissant percevoir de temps en temps
quelques pnibles sanglots.
Observant l'impression accablante de ses enfants et sentant bien que tous deux se
trouvaient pris sous le coup d'une indcision angoissante, Cneius Lucius implora le Seigneur
de lui inspirer la meilleure manire de se sacrifier pour ses enfants bien-aims, conciliant ainsi
son affection avec leurs propres besoins d'volution face l'avenir.
Alors, ils virent le gnreux vieillard se lever sans crainte et avec une grande srnit
marcher vers Claudia Sabine dsole, qui n'avait pas os lever ses yeux saturs de larmes,
pour lui dire avec une infinie douceur :
- Puisque la misricorde de Jsus-Christ me permet de choisir ceux qui vivront avec
moi, considre-toi, ma soeur, ds maintenant comme tant ma fille qui je consacrerai une
affection durable et divine !...
Et tout en l'treignant, il a conclu :
- l'avenir tu vivras dans mon foyer, transformant la haine et la vengeance en
fraternit sublime et sacrosainte !... Tu mangeras notre pain, tu partageras mes joies et mes
douleurs, tu seras la sur de mes enfants !...
Claudia Sabine pleurait mue par l'amour de cette me dvoue et gnreuse.
Puis Hatria s'est leve et est alle jusqu' Cneius Lucius, elle lui a bais les mains qui,
cet instant, taient lumineuses et translucides.
Julia Spinter son tour soutenait le cur dsol de son compagnon et treignait Silain
Plautius lui promettant de lui apporter son aide dvoue et solidaire tout le long des luttes sur
terre.
Alors Helvidius Lucius et Alba Lucinie se sont levs et se sont adresss Lolius
Urbicus, qui s'est agenouill comme oppress par un tourment implacable, ils lui ont tendu
leurs bras fraternels promettant de lui offrir leur amour et leur dvouement.
Poursuivant la mme tche de solidarit et de dvotion, tous ont appel eux tel ou tel
ancien employ, ainsi que les comparses du pass, afin de les associer leurs efforts l'avenir.
Une fois cette tche bnie termine, le mentor de la runion leur a demand
calmement :

220

- Tout le monde est sr d'avoir suffisamment pardonn ?


Un silence amer rgnait... Au fond nos personnages ressentaient encore certaines
difficults faire abstraction du pass. Helvidius Lucius n'avait pas oubli les perscutions de
Lolius Urbicus ; Alba Lucinie ne pouvait ignorer les actes de Sabine, et Fabien Corneille,
son tour, malgr les souffrances, ne se sentait pas capable de pardonner le crime de Silain.
L'indcision tait gnrale, mais une douce lumire misricordieuse se mit jaillir du
ciel frappant de plein fouet tous les curs. Sans exception aucune, tous les membres du
groupe de Cneius Lucius se sont mis pleurer, pris d'une motion indfinissable.
D'un seul coup, ils ont distingu au-dessus d'eux la figure sublime de Clia qui leur
manifestait toute sa tendresse et son affection.
Pousss par un doux mystre, ils ont abrit dans leur cur un pardon sincre et pur, se
sentant rciproquement touchs d'une profonde misricorde.
Comme si l'ambiance tait sensible l'tat d'me des personnes prsentes, une
chaleureuse clart s'installa autour d'eux, tandis que la majorit de nos personnages pleuraient
attendris.
Affichant un sourire chaleureux, le mentor s'exclama :
- Grce la misricorde du Trs Haut, je sens que vous retournez tous aux plans
terrestres dbordant d'une nouvelle vibration qui grandit vos curs et vos consciences des
plus belles expressions de spiritualit ! Que les bndictions du Seigneur remplissent de
lumire et de paix vos chemins l'avenir !... Soyez heureux ! Tous les secrets du bonheur
rsident dans l'amour et dans le travail de la conscience rachete !... Oubliez le sombre pass
de douleur et jetez-vous dans la lutte rdemptrice avec hrosme et humilit... Je sens que
vous tes soutenus par la mme vibration de misricorde et je fais le vu Dieu pour que
vous compreniez en toutes circonstances que nous sommes frres car nous avons les mmes
faiblesses et nous souffrons des mmes chutes, en route vers la rdemption suprme dans les
luttes l'infini !...
Face aux propos affectueux et sages du divin messager qui s'adressait eux, nos amis
se sentaient rconforts par une nouvelle lumire qui les clairait en leur for intrieur de la
plus belle comprhension de l'existence relle.
La vision de Clia avait disparu, mais comme si sa grande me assistait la scne
mouvante travers les lumineux voiles de l'illimit, ils entendirent un hymne merveilleux de
vibrations caressantes venues des hauteurs, chant par des centaines de voix infantiles, arroser
les curs de courage et d'amour, de consolation et d'espoir... Tel un encens divin, les strophes
harmonieuses traversaient l'enceinte et s'levaient vers le ciel en notes mlodieuses, montant
vers la souverainet de Jsus ! C'tait un lan de foi et d'incitation qui faisait natre dans les
mes prsentes des larmes de compassion.
Ensuite, accompagns des prires des affectueux amis et bienfaiteurs spirituels qui
restaient au niveau invisible, tous les membres du groupe de Cneius Lucius abandonnrent

221

l'enceinte, runis en une caravane fraternelle et partir en direction des sphres les plus basses
qui enveloppent la plante terre.
cette heure, il y avait en chacun d'eux un profond dsir de consolider leur paix
intrieure avant de recommencer la lutte.
C'est alors que Claudia Sabine, dans un geste spontan, s'est approche d'Alba Lucinie
et lui dit avec une expression angoisse sur le visage :
- Je n'ose vous appeler ma sur, car j'ai t autrefois impitoyable faire souffrir votre
cur sensible et bon !... Mais, pour ce que vous tes, pour les sentiments gnreux qui
remplissent votre me, pardonnez-moi encore une fois. J'ai t le bourreau et vous la victime ;
nanmoins, vous pouvez constater aujourd'hui ma terrible ruine. Donnez-moi votre pardon
pour que je sente la clart d'un nouveau jour !...
Cneius Lucius a dvisag sa belle-fille avec une vidente anxit comme pour
implorer sa clmence.
Alba Lucinie comprit toute la gravit de cet instant et surmontant les hsitations qui
troublaient son esprit, elle a murmur mue :
- Tu es pardonne... Dieu m'aidera oublier le pass pour qu'une vritable fraternit se
fasse entre nous dans les luttes venir !...
Julia Spinter a regard sa fille, laissant transparatre la joie qui lui allait droit au cur
devant son geste gnreux ; pendant que Cneius Lucius couvrait la compagne d'Helvidius d'un
regard caressant de satisfaction et de profonde reconnaissance.
Tandis que la majorit des personnages changeait des ides sur l'avenir, apparaissait
au loin l'atmosphre de la plante terrestre entoure d'un tourbillon d'ombres paisses.
Quelqu'un au sein de la caravane a alors dit d'une voix mlancolique et imposante :
- Voici notre cole millnaire'...
Dtermins dans leur foi, les yeux tourns vers le ciel, implorant la misricorde divine,
tous guids par les vertus claires du bien qui les enveloppaient, ils ont pntr dans
l'atmosphre plantaire, remplis d'une comprhension de plus en plus leve et noble des
valeurs souveraines du travail et de la lutte.
Seul Nestor concentr dans ses prires l'approche des fluides terrestres laissait
entrevoir des yeux baigns de larmes, face l'motion de cette heure pleine d'apprhensions et
d'espoirs.
- Seigneur - s'exclama l'ancien esclave, voquant d'amers souvenirs -, de retour sur
terre, cette cole bnie de nos mes, nous comptons sur votre misricordieuse complaisance,
afin d'accomplir tous nos devoirs en marche vers le repentir et la rparation. Assisteznous dans nos luttes ! Seuls des sicles de travail et de douleur pourront annuler des sicles
d'gosme, d'orgueil et d'ambition qui nous ont conduits l'iniquit !... Pardonneznous, Jsus ! Daignez bnir nos aspirations humbles et sincres !... Enseignez-nous aimer la

222

plante avec ses paysages agits, afin de pouvoir trouver sur les sentiers terrestres,
lumire de notre rgnration spirituelle, vers votre royaume de paix indestructible !...

la

Entre les larmes de ses prires, Nestor fut le dernier immerger dans l'ampleur des
fluides plantaires.
Des hauteurs, nanmoins, manait une douce clart compatissante. Toute la caravane
sentit le souffle divin d'un nouvel espoir, tout en se lanant dans l'atmosphre de la terre, pris
d'un courage rdempteur. Rconforts par la mditation et dans la prire, les curs devinrent
que la lumire de la Providence Divine suivrait leurs expriences dans la peine et dans le
labeur comme une bndiction.

223

Francisco Cndido Xavier


(2 avril 1910 - 30 juin 2002),

Francisco Cndido Xavier (2 avril 1910 - 30 juin 2002), alias Chico Xavier, est
le mdium brsilien le plus clbre2 et le plus prolifique du XXesicle. Sous l'influence des
Esprits , il produisit plus de quatre cent livres de sagesse et de spiritualit, dont une
centaine dits dans plusieurs langues. Il popularisa grandement la doctrine spirite au Brsil.
Chico Xavier reu d'innombrables hommages tant du peuple que des organismes publics 3. En
1981, le Brsil proposa officiellement Chico Xavier comme candidat au Prix Nobel de la paix.
En 2000, il fut lu le Minro du XXe sicle , la suite d'un sondage auprs de la population
de l'tat fdr brsilien o il rsidait4. Aprs sa mort, les dputs de l'assemble nationale
brsilienne ont officiellement reconnu son rle dans le dveloppement spirituel du pays5.

Enfance
Francisco Cndido Xavier est n le 2 avril 1910 dans la municipalit de Pedro
Leopoldo, dans l'tat du Minas Gerais (Brsil). La famille compte neuf enfants, ses parents,
tous deux analphabtes, sont vendeurs de billets de loterie pour son pre et blanchisseuse pour
sa mre. Il raconte que c'est aprs avoir perdu sa mre, l'ge de cinq ans, qu'il commence
entendre des voix. Il travaille ds neuf ans, comme tisserand, tout en continuant l'cole
primaire. douze ans, il rdige en classe une rdaction remarquable et explique sa
matresse que ce texte lui a t dict par un Esprit qui se tenait prs de lui. la suite de la
gurison de l'une de ses surs qui souffrait d'obsession, Chico ainsi que toute sa famille
adhre aux thories du spiritisme.

224

Centre spirite 'Luis Gonzala', pedro leopoldo, en 2008


Chico Xavier tudie la doctrine spirite et fonde le centre spirite Luiz Gonzaga , le
21 juin 1927. Il s'investit dans son activit de mdium et dveloppe ses capacits en
psychographie. Il affirme voir, en 1931. son mentor spirituel sous la forme d'un Esprit
prnomm Emmanuel. Guid par cet tre invisible, Chico publie son premier livre en juillet
1932 : Le Parnasse d'oulre-tomb1, recueil de 60 pomes attribus neuf potes brsiliens,
quatre portugais et un anonyme, tous disparus. Cet ouvrage de haute posie, produit par un
modeste caissier, qui le signe du nom d'auteurs dcds provoque l'tonnement gnral. Le
journal O Globo, de Rio dpche l'un de ses rdacteurs, non spirite, assister pendant plusieurs
semaines aux runions du groupe spirite du centre Luiz Gonzaga. Il s'ensuit une srie de
reportages qui popularisent le spiritisme au Brsil.

Une vie de mdium


partir de sa premire publication, Chico Xavier ne cesse d'crire des pomes, des
romans, des recueils de penses, des ouvrages de morale ou des traits de technique spirite.
Bon nombre de ces publications deviennent des succs de librairie, dont la plus vendue reste
Nosso Lar, la vie dans le monde spirituel, diffuse plus de 1,3 million d'exemplaires .
Beaucoup sont traduites en anglais, franais et espagnol. La totalit des droits d'auteur
reviennent des uvres de charit, Chico ne vivant que de son maigre salaire d'employ au
ministre de l'agriculture. partir de 1957, Chico Xavier s'installe Uberabaqui devient un
lieu de rassemblement pour les spirites du monde entier. Il y dcde le 30 juin 2002, sans
jamais varier d'explications propos de l'origine de sa production littraire phnomnale.
Sous son impulsion, le Brsil est devenu la patrie d'adoption du spiritisme : il y compterait 20
millions de sympathisants dont 2,3 millions de pratiquants, ce qui en ferait la troisime
religion du pays.
De son vivant, Chico Xavier fut le citoyen d'honneur de plus d'une centaine de villes,
dont So Paulo. En 1980, un gigantesque mouvement national se constitua afin qu'il obtienne
le Prix Nobel de la paix, l'anne suivante. Dans tous les tats du Brsil des comits de soutien
se formrent, des centaines de municipalits, des Assembles lgislatives de la plupart des
tats, des parlementaires de Brasilia, dont Tancredo Neves alors Prsident du Parti Populaire
au Snat, appuyrent sa candidature .En 1981, plus de 10 millions de Brsiliens signrent une
ptition en faveur de l'attribution de la prestigieuse distinction Chico Xavier. La mme
anne, le dput Jos Freitas Nobre transmit lui-mme au comit de Stockholm un dossier
constitu de plus de 100 kg de documents, afin d'appuyer la candidature du mdium . Chico

225

Xavier ne reut pas le prix Nobel, mais devint une figure emblmatique du Brsil.
Aujourd'hui, des dizaines de villes au Brsil possdent une rue Chico-Xavier . La vie de ce
mdium a servi de base au film "Chico Xavier" produit par Columbia Pictures en 2010.

Principaux livres produits par Chico Xavier


Chico fut un crivain trs prolifique : 451 livres lui sont attribus, dont 39 dits aprs
sa mort. Comme tous les mdiums, Chico Xavier ne prtendait pas tre l'auteur des livres,
mais uniquement l'instrument utilis par les esprits pour se manifester et transmettre leurs
enseignements. C'est la raison pour laquelle, le nom d'un Esprit est associ chaque livre.

Listes des ouvrages en brsilien

suivre

226

Xavier Candido Franscisco


437 Livres

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
41.
42.

...E O Amor Continua


A Caminho Da Luz
Luz Da Orao
A Morte Simples Mudana
A Ponte
A Semente De Mostarda
A Terra E O Semeador
A Verdade Responde
A Vida Conta
A Vida Escreve
A Vida Fala I
A Vida Fala Ii
A Vida Fala Iii
A Volta
Abenoa Sempre
Abenoando Nosso Brasil
Abrigo
Ao E Caminho
Ao E Reao
Ao, Vida E Luz
Aceitao E Vida
Adeus Solido
Agncia De Notcias
Agenda Crist
Agenda De Luz
Agora O Tempo
Algo Mais
Alma Do Povo
Alma E Corao
Alma E Luz
Alma E Vida
Almas Em Desfile
Alvorada Crist
Alvorada Do Reino
Amanhece
Amigo
Amizade
Amor E Luz
Amor E Saudade
Amor E Verdade
Amor Sem Adeus
Anotaes Da Mediunidade

Alv.
Feb
Clarim
Madras
Fergs
Geem
Ide
Ideal
Ceu
Feb
Feb
Feb
Feb
Ide
Geem
Pinti
Ide
Ideal
Feb
Ceu
Uem
Geem
Geem
Feb
Ideal
Ideal
Ideal
Ceu
Pens
Ide
Ceu
Feb
Feb
Ideal
Geem
Ceu
Ideal
Ideal
Ideal
Ideal
Ide
Ceu

Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Flvio Mussa Tavares
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel/Andr Luiz
Maria Dolores
Hilrio Silva
Neio Lucio
Neio Lucio
Neio Lucio
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel/Andr Luiz
Andr Luiz
Esp. Diversos
Margarida Soares
Esp. Diversos
Jair Presente
Andr Luiz
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Cornlio Pires
Emmanuel
Emmanuel
Maria Dolores
Hilrio Silva
Neio Lucio
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Meimei
Emmanuel/Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Walter Perrone
Emmanuel

1983
1938
1969
2005
1983
1990
1975
1990
1980
1960
1973
1973
1973
1993
1993
2007
1986
1987
1957
1991
1989
1982
1986
1948
1998
1984
1980
1996
1969
1990
1984
1961
1948
1988
1976
1979
1977
1977
1985
2000
1978
1995

227

43. Ante O Futuro


44. Antenas De Luz
45. Antologia Da Amizade
46. Antologia Da Caridade
47. Antologia Da Criana
48. Antologia Da Esperana
49. Antologia Da Espiritualidade
50. Antologia Da Juventude
51. Antologia Da Paz
52. Antologia Do Caminho
53. Antologia Dos Imortais
54. Antologia Medinica Do Natal
Aos Probl. Do Mundo
55. Apelos Cristos
56. Apostilas Da Vida
57. As Palavras Cantam
58. Assemblia De Luz
59. Assim Vencers
60. Assuntos Da Vida E Da Morte
61. Astronautas No Alm
62. Ateno
63. Atravs Do Tempo
64. Augusto Vive
65. Aulas Da Vida
66. Auta De Souza
67. Ave, Cristo!
68. Basto De Arrimo
69. Ba De Casos
70. Bazar Da Vida
71. Bno De Paz
72. Bnos De Amor
73. Bezerra, Chico E Voc
74. Boa Nova
75. Brasil, Corao Do Mundo,
76. Brilhe Vossa Luz
77. Busca E Achars
78. Calendrio Esprita
79. Calma
80. Caminho Esprita
81. Caminho Iluminado
82. Caminho, Verdade E Vida
83. Caminhos Da F
84. Caminhos Da Vida
85. Caminhos De Volta
86. Caminhos Do Amor
87. Caminhos
88. Canais Da Vida
89. Canteiro De Idias
90. Caravana De Amor
91. Caridade
92. Carmelo Grisi, Ele Mesmo
93. Cartas De Uma Morta
94. Cartas Do Corao
95. Cartas Do Evangelho

Ideal
Ide
Ceu
Ideal
Ideal
Ceu
Feb
Geem
Geem
Ideal
Feb
Feb
Feesp
Uem
Ide
Ceu
Geem
Ideal
Geem
Geem
Ide
Lake
Geem
Ideal
Ide
Feb
Uem
Ideal
Geem
Geem
Ceu
Geem
Feb

Esp. Diversos
Laurinho
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Maria Dolores
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Bezerra De Menezes
Andr Luiz
Carlos Augusto
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Augusto Cezar Netto
Esp. Diversos
Auta De Souza
Emmanuel
Willian
Cornlio Pires
Jair Presente
Emmanuel
Esp. Diversos
Bezerra De Menezes
Humberto De Campos

1990
1983
1995
1995
1979
1995
1971
1995
1994
1996
1963
1967
1972
1986
1986
1993
1988
1978
1991
1974
1981
1972
1981
1981
1976
1953
1984
1977
1985
1971
1993
1973
1941

Ide
Ideal
Feesp
Geem
Cec
Ceu
Feb
Ideal
Ceu
Geem
Ceu
Ceu
Ceu
Ideal
Ide
Ide
Geem
Lake
Lake
Lake

Esp. Diversos
Emmanuel/Andr Luiz
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Cornlio Pires
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Maria Dolores
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Carmelo Grisi
Maria Joo De Deus
Esp. Diversos
Casimiro Cunha

1987
1976
1974
1979
1967
1998
1949
1997
1997
1975
1983
1981
1986
1999
1985
1978
1991
1935
1952
1941

228

96. Cartas E Crnicas


97. Cartilha Da Natureza
98. Cartilha Do Bem
99. Ceifa De Luz
100. Centelhas
101. Cho De Flores
102. Chico Xavier - Dos Hippies
103. Chico Xavier Mandato
104. Chico Xavier Em Goinia
105. Chico Xavier Indito:
106. Chico Xavier Pede Licena
107. Chico Xavier, Uma Vida
108. Cidade No Alm
109. Cinquenta Anos Depois
110. Claramente Vivos
111. Coisas Deste Mundo
112. Coletnea Do Alm
113. Comandos Do Amor
114. Compaixo
115. Companheiro
116. Confia E Segue
117. Confia E Serve
118. Construo Do Amor
119. Continuidade
120. Contos Desta E Doutra Vida
121. Contos E Aplogos
122. Conversa Firme
123. Convivncia
124. Corao E Vida
125. Coraes Renovados
126. Coragem
127. Correio Do Alm
128. Correio Fraterno
129. Crer E Agir
130. Crianas No Alm
131. Crnicas De Alm-Tmulo
132. Cura
Da Vida
133. Ddivas De Amor
134. Ddivas Espirituais
De Amor
De Amor
135. Degraus Da Vida
136. Desobsesso
137. Deus Aguarda
138. Deus Sempre
139. Dilogo Dos Vivos
140. Dirio De Bnos
141. Dicionrio Da Alma
142. Dinheiro
143. Do Outro Lado Da Vida
144. Doaes De Amor
Dos Benefcios
145. Doutrina De Luz
146. Doutrina E Aplicao

Feb
Feb
Feb
Feb
Ide
Ideal

Irmo X
Casimiro Cunha
Meimei
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos

1966
1944
1962
1979
1992
1975

Geem

Emmanuel

1977

Geem

Esp. Diversos

1972

Ide
Feb
Ide
Clarim
Feesp
Ide
Ide
Ide
Geem
Ide
Ceu
Ideal
Feb
Feb
Cec
Ceu
Ideal
Ideal
Cec
Ceu
Feb
Ideal
Geem
Feb
Geem
Geem
Ideal
Ide
Ide
Uem
Ceu
Feb
Geem
Ideal
Geem
Ideal
Feb
Ide
Inovao
Geem
Ger
Geem
Ceu

Andr Luiz/Lucius
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Irmo X
Irmo X
Cornlio Pires
Emmanuel
Maria Dolores
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel/Irmo Jos
Marcos
Humberto De Campos
Esp. Diversos
Roberto Muszkat
Maria Dolores
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Andr Luiz
Meimei
Emmanuel
Esp. Diversos
Cristiane
Esp. Diversos
Emmanuel
Paulo Henrique Bresciane
Esp. Diversos
Bezerra De Menezes
Emmanuel
Esp. Diversos

1983
1940
1979
1977
1945
1988
1993
1977
1984
1989
1988
1990
1964
1958
1975
1984
1978
1988
1971
1983
1970
1986
1977
1936
1988
1984
1990
1994
1992
1993
1996
1964
1980
1976
1974
1983
1964
1986
2006
1992
1991
1990
1989

229

147. Doutrina E Vida


148. Doutrina Escola
149. E A Vida Continua...
E Trabalho
150. Educandrio De Luz
151. Elenco De Familiares
152. Eles Voltaram
153. Emmanuel
154. Encontro De Paz
155. Encontro Marcado
156. Encontros No Tempo
157. Endereos Da Paz
158. Entender Conversando
159. Entes Queridos
160. Entre A Terra E O Cu
161. Entre Duas Vidas
162. Entre Irmos De Outras Terras
163. Entrevistas
164. Enxugando Lgrimas
165. Escada De Luz
166. Escola No Alm
167. Escrnio De Luz
168. Escultores De Almas
169. Espera Servindo
170. Esperana E Alegria
171. Esperana E Luz
172. Esperana E Vida
173. Estamos No Alm
174. Estamos Vivos
175. Estante Da Vida
176. Estradas E Destinos
177. Estrelas No Cho
178. Estude E Viva
179. Evangelho Em Casa
180. Evoluo Em Dois Mundos
181. Excurso De Paz
182. Falando Terra
183. Falou E Disse
184. Famlia
185. F
186. F, Paz E Amor
187. Feliz Regresso
188. Festa De Paz
189. Filhos Voltando
190. Flores De Outono
191. Fonte De Paz
192. Fonte Viva
193. Fotos Da Vida
194. Fulgor No Entardecer
195. Gabriel
196. Gaveta De Esperana
197. Gotas De Luz
198. Gotas De Paz
199. Gratido E Paz

Ceu
Ide
Feb
Ideal
Ideal
Ideal
Ide
Feb
Cec
Feb
Ide
Ceu
Ide
Geem
Feb
Cec
Feb
Ide
Ide
Ceu
Ideal
Clarim
Ceu
Geem
Ceu
Ceu
Ideal
Ide
Ide
Feb
Ceu
Geem
Feb
Feb
Feb
Ceu
Feb
Geem
Ceu
Ideal
Geem
Ideal
Geem
Geem
Lake
Ide
Feb
Geem
Uem
Ide
Ide
Feb
Ceu
Ide

Esp. Diversos
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Cludia P. Galasse
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Irmo X
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel/Andr Luiz
Meimei
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Augusto Cezar Netto
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Jsus Gonalves
Esp. Diversos
Emmanuel
Augusto Cezar Netto
Esp. Diversos
Gabriel
Laurinho
Casimiro Cunha
Emmanuel
Esp. Diversos

1987
1996
1968
1988
1985
1995
1981
1938
1973
1967
1979
1982
1984
1982
1954
1974
1966
1971
1978
1999
1988
1973
1987
1985
1987
1993
1985
1983
1993
1969
1987
1987
1965
1960
1959
1990
1951
1978
1981
1984
1989
1981
1986
1982
1984
1987
1956
1989
1991
1982
1980
1953
1993
1988

230

200. H Dois Mil Anos


201. Harmonizao
202. Histria De Maricota
203. Histrias E Anotaes
204. Hoje
205. Hora Certa
206. Horas De Luz
207. Humorismo No Alm
208. Ideal Esprita
209. Idias E Ilustraes
210. Indicaes Do Caminho
211. Indulgncia
212. Inspirao
213. Instrues Psicofnicas
214. Instrumentos Do Tempo
215. Intercmbio Do Bem
216. Intervalos
217. Irm Vera Cruz
218. Irmo
219. Irmos Unidos
220. Janela Para A Vida
221. Jardim Da Infncia
222. Jesus Em Ns
223. Jesus No Lar
224. Jia
225. Jovens No Alm
226. Juca Lambisca
227. Juntos Venceremos
228. Justia Divina
229. Lar - Oficina, Esperana
230. Lzaro Redivivo
231. Lealdade
232. Leis De Amor
233. Levantar E Seguir
234. Libertao
235. Linha Duzentos
236. Lira Imortal
237. Livro Da Esperana
238. Livro De Respostas
239. Loja De Alegria
240. Luz Acima
241. Luz Bendita
242. Luz E Vida
243. Luz No Caminho
244. Luz No Lar
245. Me
246. Mais Luz
247. Mais Perto
248. Mais Vida
249. Mos Marcadas
250. Mos Unidas
251. Marcas Do Caminho
252. Maria Dolores
253. Material De Construo

Feb
Geem
Feb
Ceu
Ceu
Geem
Ide
Ideal
Cec
Feb
Geem
Ide
Geem
Feb
Geem
Geem
Clarim
Ide
Ideal
Geem
Fergs
Feb
Geem
Feb
Ceu
Geem
Feb
Ideal
Feb

Emmanuel
Emmanuel
Casimiro Cunha
Irmo X
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Carlos Augusto
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Vera Cruz
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Joo De Deus
Emmanuel
Neio Lucio
Emmanuel
Esp. Diversos
Casimiro Cunha
Esp. Diversos
Emmanuel

1939
1990
1947
1989
1984
1987
1984
1984
1963
1970
1995
1989
1979
1956
1974
1987
1981
1980
1980
1988
1979
1947
1987
1950
1985
1975
1961
1985
1962

Feb
Ide
Feesp
Geem
Feb
Ceu
Lake
Cec
Ceu
Geem
Feb
Ideal
Geem
Ceu
Feb
Clarim
Geem
Geem
Ceu
Ide
Ide
Ideal
Ideal
Ideal

Irmo X
Maurcio G. Henrique
Emmanuel
Emmanuel
Andr Luiz
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Jair Presente
Irmo X
Emmanuel/Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Batura
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Maria Dolores
Emmanuel

1945
1982
1963
1992
1949
1981
1938
1964
1980
1985
1948
1977
1986
1992
1968
1971
1970
1983
1982
1972
1972
1979
1977
1983

231

254. Mecanismos Da Mediunidade


255. Mediunidade E Sintonia
256. Mensagem Do Pequeno Morto
257. Mensagens De Ins De Castro
258. Mensagens Que Confortam
259. Mentores E Seareiros
260. Migalha
261. Misso Cumprida
262. Missionrios Da Luz
263. Momento
264. Momentos De Encontro
265. Momentos De Ouro
266. Momentos De Paz
267. Monte Acima
268. Moradias De Luz
269. Na Era Do Esprito
270. Na Hora Do Testemunho
271. No Publicadas 1933-1954
272. Nascer E Renascer
273. Natal De Sabina
274. Neste Instante
275. Ningum Morre
276. No Mundo Maior
277. No Portal Da Luz
278. Nos Domnios Da Mediunidade
279. Ns
280. Nosso Lar
281. Nosso Livro
282. Notas Do Mais Alm
283. Notcias Do Alm
284. Novamente Em Casa
285. Novas Mensagens
286. Novo Mundo
287. Novos Horizontes
288. O Caminho Oculto
289. O Consolador
290. O Esperanto Como Revelao
291. O Esprito Da Verdade
292. O Esprito De Cornlio Pires
293. O Essencial
294. O Evangelho De Chico Xavier
295. O Ligeirinho
296. Obreiros Da Vida Eterna
297. Oferta De Amigo
298. Opinio Esprita
299. Orvalho De Luz
300. Os Dois Maiores Amores
301. Os Filhos Do Grande Rei
302. Os Mensageiros
303. Pacincia
304. Pginas De F
305. Pginas Do Corao
306. Pai Nosso
307. Palavras De Chico Xavier

Feb
Ceu
Feb
Geem
Tt
Ideal
Uem
Pinti
Feb
Ceu
Ceu
Geem
Ideal
Geem
Ceu
Geem
Paidia
Madras
Geem
Geem
Geem
Ide
Feb
Cec
Feb
Ceu
Feb
Lake
Ide
Ide
Geem
Feb
Ideal
Ideal
Feb
Feb
Ide
Feb
Feb
Ceu
Didier
Geem
Feb
Ide
Cec
Cec
Geem
Feb
Feb
Ceu
Ideal
Lake
Feb
Ide

Andr Luiz
Emmanuel
Neio Lucio
Ins De Castro
Ricardo Tadeu
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Emmanuel
Rosngela
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Francisca Clotilde
Emmanuel
Esp. Diversos
Andr Luiz
Emmanuel
Andr Luiz
Emmanuel
Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Humberto De Campos
Emmanuel
Esp. Diversos
Veneranda
Emmanuel
Francisco V. Lorenz
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Emmanuel
Emmanuel
Emmanuel
Andr Luiz
Cornlio Pires
Emmanuel/Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Veneranda
Andr Luiz
Emmanuel
Esp. Diversos
Irm Candoca
Meimei
Emmanuel

1960
1986
1947
2006
1983
1993
1993
2004
1945
1994
1984
1977
1980
1985
1990
1973
1978
2004
1982
1972
1985
1983
1947
1967
1955
1985
1944
1950
1995
1980
1984
1940
1992
1996
1947
1941
1976
1962
1965
1986
2000
1993
1946
1996
1963
1969
1983
1947
1944
1983
1988
1951
1952
1995

232

308. Palavras De Coragem


309. Palavras De Emmanuel
310. Palavras De Vida Eterna
311. Palavras Do Corao
312. Palavras Do Infinito
313. Palco Iluminado
314. Po Nosso
315. Parnaso De Alm Tmulo
316. Pssaros Humanos
317. Passos Da Vida
Ptria Do Evangelho
318. Paulo E Estevo
319. Paz E Alegria
320. Paz E Amor
321. Paz E Libertao
322. Paz E Renovao
323. Paz
324. Pedaos Da Vida
325. Pensamento E Vida
326. Perante Jesus
327. Perdo E Vida
328. Prolas De Luz
329. Prolas Do Alm
330. Ptalas Da Primavera
331. Ptalas Da Vida
332. Pinga Fogo (1 Entrevista)
333. Pingo De Luz
334. Planto Da Paz
335. Planto De Respostas
336. Poetas Redivivos
337. Ponto De Encontro
338. Pontos E Contos
339. Porto De Alegria
340. Praa Da Amizade
341. Preito De Amor
342. Presena De Laurinho
343. Presena De Luz
344. Pronto Socorro
Psicografias Ainda
345. Quando Se Pretende Falar
346. Queda E Ascenso Da Casa
347. Quem So
348. Rapidinho
349. Realmente
350. Recados Da Vida Maior
351. Recados Da Vida
352. Recados Do Alm
353. Recanto De Paz
354. Reconforto
355. Reencontros
356. Refgio
357. Relatos Da Vida
358. Relicrio De Luz
359. Religio Dos Espritos
360. Renascimento Espiritual

Ideal
Feb
Cec
Ceu
Lake
Geem
Feb
Feb
Geem
Cec
Feb
Feb
Geem
Ceu
Ceu
Cec
Ceu
Ideal
Feb
Ideal
Ceu
Ceu
Feb
Uem
Ceu
Edicel
Ideal
Geem
Ceu
Feb
Geem
Feb
Ide
Ceu
Geem
Ide
Geem
Ceu

Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Meimei
Esp. Diversos
Jair Presente
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Humberto De Campos
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Cornlio Pires
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Carlos Augusto
Emmanuel
Pinga Fogo Ii
Esp. Diversos
Jair Presente
Irmo X
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Laurinho
Augusto Cezar Netto
Emmanuel

1987
1954
1964
1982
1936
1988
1950
1932
1994
1969
1938
1942
1981
1996
1996
1970
1983
1997
1958
1990
1999
1992
1952
1990
1997
1971
1995
1988
1995
1969
1986
1951
1990
1982
1993
1983
1984
1980

Ide
Geem
Pinti
Geem
Geem
Ideal
Fmg
Geem
Ide
Ideal
Ceu
Feb
Feb
Ideal

Esp. Diversos
Jair Presente
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Irmo X
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos

1982
1989
2004
1995
1983
1978
1976
1986
1982
1989
1988
1962
1960
1995

233

361. Renncia
362. Reportagens De Alm-Tmulo
363. Resgate E Amor
364. Respostas Da Vida
365. Retornaram Contando
366. Retratos Da Vida
367. Revelao
368. Rosas Com Amor
369. Roseiral De Luz
370. Roteiro
371. Rumo Certo
372. Rumos Da Vida
373. Saudao Do Natal
374. Seara De F
375. Seara Dos Mdiuns
376. Segue-Me
377. Seguindo Juntos
378. Semeador Em Tempos Novos
379. Semente
380. Sementeira De Luz
381. Sementes De Luz
382. Senda Para Deus
383. Sentinelas Da Alma
384. Sentinelas Da Luz
385. Servidores No Alm
386. Sexo E Destino
387. Sinais De Rumo
388. Sinal Verde
389. Snteses Doutrinrias
390. Somente Amor
391. Somos Seis
392. Sorrir E Pensar
393. Taa De Luz
394. To Fcil
395. Temas Da Vida
396. Tempo De Luz
397. Tempo E Amor
398. Tempo E Ns
399. Tende Bom nimo
400. Tesouro De Alegria
401. Timbolo
402. Tintino... O Espetcilo Continua
403. Tocando O Barco
404. Toques Da Vida
405. Traos De Chico Xavier
406. Trevo De Idias
407. Trilha De Luz
408. Trovadores Do Alm
409. Trovas Da Vida
410. Trovas Do Corao
411. Trovas Do Mais Alm
412. Trovas Do Outro Mundo
413. Tudo Vir A Seu Tempo
414. Uma Vida De Amor E Caridade

Feb
Feb
Geem
Ideal
Ide
Cec
Geem
Ide
Uem
Feb
Feb
Ceu
Ceu
Ide
Feb
Clarim
Geem
Geem
Ide
Vinha De Luz
Ideal
Ceu
Ideal
Ceu
Ide
Feb
Geem
Cec
Ceu
Ideal
Geem
Ide
Feesp
Ceu
Ceu
Fmg
Ide
Ideal
Ideal
Ide
Feb
Geem
Ideal
Ideal
Ceu
Geem
Ide
Feb
Ceu
Ide
Cec
Feb
Madras
Fv

Emmanuel
Humberto De Campos
Tiaminho
Andr Luiz
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Jair Presente
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Neio Lucio
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Meimei
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Andr Luiz
Esp. Diversos
Maria Dolores/Meimei
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel/Andr Luiz
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Casimiro Cunha
Francisca Clotilde
Emmanuel
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Emmanuel
Emmanuel
Esp. Diversos
Cornlio Pires
Cornlio Pires
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Elcio Tumenas
Esp. Diversos

1942
1943
1987
1975
1984
1974
1993
1973
1988
1952
1971
1981
1996
1982
1961
1973
1982
1989
1993
2006
1987
1997
1982
1990
1989
1963
1980
1971
1995
1978
1976
1984
1972
1985
1987
1979
1984
1993
1987
1993
1962
1976
1984
1997
1997
1987
1990
1965
1999
1997
1971
1968
2003
1992

234

415. Unio Em Jesus


416. Urgncia
417. Venceram
418. Vereda De Luz
419. Viagens Sem Adeus
420. Viajaram Mais Cedo
421. Viajor
422. Viajores Da Luz
423. Vida Alm Da Vida
424. Vida E Caminho
425. Vida E Sexo
426. Vida Em Vida
427. Vida No Alm
428. Vida Nossa Vida
429. Vinha De Luz
430. Viso Nova
431. Vitria
432. Vivendo Sempre
433. Viveremos Sempre
434. Volta Bocage
435. Voltei
436. Vozes Da Outra Margem
437. Vozes Do Grande Alm

Ceu
Geem
Geem
Geem
Ideal
Geem
Ide
Geem
Ceu
Geem
Feb
Ideal
Geem
Geem
Feb
Ide
Ide
Ideal
Ideal
Feb
Feb
Ide
Feb

Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Claudio R.A . Nascimento
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Lineu De Paula Leo Jr.
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Emmanuel
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Esp. Diversos
Manuel M.B.Du Bocage
Irmo Jacob
Esp. Diversos
Esp. Diversos

1994
1980
1983
1990
1999
1985
1985
1981
1988
1994
1970
1980
1980
1983
1952
1987
1987
1981
1994
1947
1949
1987
1957

Compilao Geem (Maro De 2007) Com Utilizao A Partir Do Livro 413 Da Relao Fecfas (Fraternidade Esprita
Crist Francisco De Assis, De Belo Horizonte-Mg)

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