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La Bourse, ou la Prison,

ptre M. Guillebert,...
par Barthlemy
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Barthlemy, Auguste (1796-1867). La Bourse, ou la Prison, ptre M. Guillebert,... par Barthlemy. 1830.

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LA BOURSE OU LA PRISON.

OUVRAGES DE MM. BARTHELEMY ET MERY.

Pmes et Batire&.
EPITRE A
SlDIENNES

M.

5o
2 5o

DE VILLLE

LES JSUITES

LES GRECS, ptre au Grand-Turc.


. .
LA VILLLIADE, i5e d

ROME A PARIS, 5e d.
!
LA PEYRONNEIDE, 5e dition

Idem, in-i8,9ed

MARSEILLE, ode

5o
1 5o
UNE SOIRE CHEZ PEYRONNET 6e d. 1 5o
,
LE CONGRS DES MINISTRES, 7e d.
1 5o
. .
LA CORBIRIDE, 2e d
2 5o
LA CENSURE
1 5o
LABACRIADE, ou la Guerre d'Alger, 2e d. 2 5o
ADIEUX AUX MINISTRES, 3e d
1 5o
NAPOLON EN EGYPTE in-8 8e d.
5o
7
,
,
.
25

WATERLOO. Au gnral Bourmont, 5e d.

2 5o
3

1830. Satire politique,

PROCS DU FILS DE L'HOMME


3e

5o

Pour paratre prochainement.


DOUZE JOOUNES DE LA RVOLUTION.

Imprimerie ie 3. ftaetu, rue

>c

Daugirarb, n. 36.

Ca Moum ou h ffimtm*
:

\-l

EPITRE

^GUILLEBER,
HFCEVEUR DE L rNKEGISTR.MENT,
PAR

BARTHELEMY.
#

Sur quoi estant interpelle de respondre, lequel des deux


il cuydoit le plus advanlageux
la chose publique,
ou demourer libre Rome, ou levertir es Barbares,
le dict \ieil Rgule, aprs avoir part soi cogite dlibre,
et
espondit telles paroles Mieulx vault gehe'ne
et captifvite'en Cartbage, que non pas
libert Rome, la ranon d'icelle
estant moult dure et par
trop clure.
(PLUTARQUE, traduction d'Jnvyot )

PARIS
A.-J. DNAIN, LIBRAIRE,
PROPRITAIRE DES
OEUVRES DE BARTHELEMY ET MERY,
RUE VIVIENNE, N 16

1850.

COPIE DE LA LETTRE DE M. GUILLEBERT.

Paris, le 6 mai i8io.

TRIBUNAL
de
irc instance
de la Seine.

MONSIEUR,

ki

38,n.56i.

J'ai eu l'honneur de vous inviter, par ma lettre


du 22 mars dernier, d'acquitter les amendes et
frais auxquels vous avez t condamn par arrt
de la Cour royale du 7 janvier dernier, montant
SAVOIR ;

Amende
Dixime
F. de ltreIce et d'appel..

1,000 fr. 00 c.
100
00
81
45
1,181

45

Je vous ritre ma demande, s'tant gliss une


erreur dans ma premire, qui tait
1,208 fr. 95 c.
de
Je vous engage vous librer d'ici au 10 du
courant, pour ne pas mettre l'adm. dans le cas

d'employer les voies judiciaires pour l'excution


de l'article 62 du Code pnal *.

J'ai l'honneur de vous saluer,


Le Receveur de l'enregistrement,

Sign GUILLEBERT.

* ART.

5. L'excution des condamnations l'amende, aux

restitutions, aux dommages-intrts et aux frais, pourra tre poursuivie par la voie de la contrainte par corps.

M. GUILLEBERT, receveur de l'enregistrement,

m'a crit pour m'inviter acquitter le montant


dmon amende;j'ai d lui repondre,et je crois,
dans l'inte'rt gnerai des hommes de lettres, que
cette rponse doit tre rendue publique.
Depuis prs d'un an le Tribunal de police correctionnelle est en verve. Les saisies, les instructions, les rquisitoires, jugemens
, condamnations, emprisonnemens et amendes surabondent au Palais de Justice. Le greffe criminel est en pleine prosprit; une foule de
nouveaux noms sont promis ses matricules,
et il y a lieu de croire que Messieurs les gens du

Roi n'abandonneront pas de sitt cette branche


importante de leur industrie. Dans cet tat de
choses, j'ai pens que je serais utile mes confrres en leur donnant quelques notions prparatoires sur le lieu de notre dtention, dernier
rsultat de toutes nos procdures.
Sainte-Plagie, qui n'tait autrefois pour la littrature qu'une rsidence d'exception, semble
tre devenue aujourd'hui son domicile de droit.
Le plus pur de nos crivains politiques ou potiques ne peut se dire l'abri d'une condamnation imprvue, et la justice distributive descrous
pse galement sur tous les partis. Il n'est pas
impossible de trouver un jour dans une mme
chambre MM. Benjamin Constant et l'archevque de Malines, ct de MM. de Madrolle et
Cottu, et je ne serais pas surpris que demain,
dans le sombre corridor Saint-Louis, M. de Genoude vint se briser contre les formes athltiques
de M. Chtelain,
On sent donc la ncessit pour les hommes de
lettres, d'un fil pour les guider dans celabyrinihe,

__

d'un guide sur, d'un manuel de choses et de


lieux pour leur viter les premiers embarras de
leurs nouvelles habitudes. J'ose croire que cette
ptre, suivie de notes historiques et topographiques , leur sera de quelque secours ; et, si j'arrive
ce

but, j'aurai sujet de ne pas dplorer ma d-

tention.
On voudra bien me pardonner de me mettre si
souvent en scne : dans des dtails presque tous
individuels, le premier pronom personnel est
indispensable. J'aurais bien pu recourir un artifice de style, et mettre le nous a la place du
je; mais ce nous, trop souvent rpt, deviendrait aussi fastidieux que son quivalent; et d'ailleurs il serait parfois ridicule de l'employer ici,
par exemple, comme si voulant parler de moi
dans ma chambre, je disais : Nous sommes
seul.

JSttinu-ptajjic, U 9 mot 1830

Souffre que, conservant ma svre tiquette,

Je rponde ta prose en style de pote;


Puisque j'ai fait subir ce langage des Dieux
A Menjaud-Dammartin, rival de Desglajeux ',

12

ma muse, ton tour, prte une oreille humaine,


Et prouve que les vers entrent dans ton domaine.
A

Oui, dans ce domicile affranchi de loyer


Que la faveur royale a daign m'octroyer,
A travers le

guichet, j'ai reu ta missive 2,

D'un fisc inexorable interprte expressive ;


Aux douteuses lueurs de notre corridor,

Je l'ai lue : il parat que je dois au Trsor,


Pour amende , pour frais et dpens lgitimes ,
Onze cent quatre-vingt-un francs, plus les centimes.

Le compte et le calcul sont parfaits en tout point,


Tu remplis un devoir je n'en murmure point ;
,

Je conois que l'tat, gn dans ses finances,


Ramasse comme il peut ses petites crances ;

Et puis , tout citoyen l'heure du danger


Doit porter son tribut pour la guerre d'Alger.

13
Moi surtout, qui du Nil ai chant la conqute,

J'applaudis des deux mains cette sainte qute,


Heureux si je pouvais noliser en ballon
Nos modernes Croiss rassembls Toulon !

Puissent-ils rapporter de leur noble campagne


Les lauriers de la Grce et le butin d'Espagne,
Ressusciter des faits graver sur l'airain,

Trocadero sur terre et sur mer Navarin,


Et laisser en partant, aux plages de Lybie,
L'ternel souvenir de leur gloire amphibie !
Si, vainqueur du Soudan , le nouveau Godefroi
De cette autre Solyme un jour n'est pas le roi,
S'il prfre ce sceptre un bton militaire ;
Le jour o rentrera l'aigle du ministre,

Tout fier d'avoir saisi dans le creux de leur roc


Les vautours de Tunis, d'Alger et de Maroc,
Quand suivi de captifs, au milieu des fanfares,
A son char insolent tranant les rois barbares,

14

Il viendra dposer dans le temple des lois


Le coupable ventail conquis par ses exploits ;
Que ce coup du hasard, trophe expiatoire,
Rhabilite enfin ce failli de la gloire,
Et que dans le Snat, sur son haut palanquin,
Il entre, salu du surnom d'Africain.
Mais quel transport m'gare ! Infidle mon titre,

Je vais faire un pome en place d'une ptre;


Et toi, le doigt fix sur ton code pnal,
Tu rappelles mes yeux vers l'article final.
Dois-je en faire l'aveu ? dans ta main menaante,
La foudre du bureau sur moi glisse impuissante,
Le fisc a beau tonner , je le brave debout ;
Connais-moi, Guillebert, et poursuis jusqu'au bout.

Je l'ai trouve ici, cette douce retraite


Que Corbire accordait l'indigent pote 3.

15

En condamnant ma muse de longs repentirs,


Menjaud de Dammartin m'a fait ces doux loisirs

Ici, vient expirer la tempte qui gronde


Sur les jours agits des habitans du monde;
C'est un port au milieu de l'orageux Paris ;

Une ternelle paix rgne sous nos lambris.

Jamais autour de nous le sapin de remise


Ne roule avec fracas sur le pav qu'il brise ;

Nous bravons sous l'abri de nos portes d'acier

Le matinal abord du subtil crancier ;


Point de ces visiteurs vieux amis de collge

Qui, promenant partout leur dextre sacrilge,


Fouillent les noirs papiers du pudique crivain,
Et de leur froid contact glacenfson feu divin.
Ah ! si la libert, transfuge involontaire,

Etait bannie un jour du reste de la terre,


Si son astre brillant quittait notre horizon,
On la retrouverait au sein d'une prison !

16

0 vous, dont la douceur jamais ne rassasie,


Vous qui mieux qu'Apollon versez la posie,
Solitude et silence, ineffables trsors !

L'homme bien vainement vous poursuit au dehors ;


Vos paisibles faveurs qui lui sont refuses
Se trouvent seulement dans nos Champs-Elyses
,

Dans nos calmes dortoirs, dans nos dsertes cours.

Il n'est plus ! les Dettiers l'ont conquis pour toujours %


Ce vieux corridor-rouge aux troites limites 8,
O priaient autrefois de profanes ermites ;
Mais dans ce corridor qu'on nomme Saint-Louis 7,

Les yeux par le soleil ne sont pas blouis ;


A travers les barreaux nagent vers la paupire

Un moelleux clair-obscur, une douce lumire ;


C'est l que j'erre seul : quelquefois en marchant

Je prlude au dbut d'un potique chant;


D'autres fois, je poursuis ma ligne accoutume'e

En aspirant du tube une longue fume,

17

Et de mes maux passs le souvenir amer


Fuit, avec la vapeur, de l'cume de mer.

Non, jamais sous le toit de nos vieux monastres,


Ces bats indolens, Lucullus solitaires,
Bndictins dodus, ou thatins vermeils
,
N'eurent des jours si doux et des loisirs pareils :

Jamais dans ma cellule une cloche argentine


Ne m'arrache du lit pour aller mtine ;
Je puis faire mon somme ou ma prire Dieu.
Ai-je faim ? l'instant je vois luire le feu ;
Le Vatel du logis, restaurateur sans carte 8,
M'apprte le festin d'un citoyen de Sparte,

Et ma main huis-clos verse un moka brlant.


Faut-il acclrer l'estomac indolent ?
Je dirige mes pas vers les fraches arcades
D'une cour dvolue mes nonVcamarades 9;

18

L croissent lentement, sous un soleil jaloux


,
Douze arbustes sans fruits crous comme nous 10 ;

Sur le front qui rclame un abri tutlaire,


Leur feuillage amaigri projette une ombre claire,

Et pourtant cet aspect semble doux nos yeux.


Mais sitt que juillet vient nous vomir ses feux,
Les rameaux calcins par la chaleur intense

Figurent des gibets , des fourches de potence,


Et d'une scne trange analogues dcors ,
Semblent au lieu de fruits devoir porter des corps.

Ainsi ma vie esclave est de fleurs enchane ;

Lgre comme un songe ainsi fuit la journe ;

La nuit vient, l'heure sonne, et de mon doux manoir


Le bnin guichetier vient boucler le fermoir ll.
L, sur un noir pav dont j'ai compt les briques
,
Je puis former en long trois pas gomtriques 12 ;

19

Le boudoir n'est pas vaste, il faut en convenir,


Mais il suffit encor pour aller et venir.
Oh! que ne puis-je ici, pote cnobite,

Peindre, comme Gresset, ce rduit que j'habite !


Tu verrais, ple-mle pars sur trois rayons,
Lettres, cartons, papiers, livres, plumes, crayons ,
Des journaux du matin les feuilles profanes

L'informe manuscrit de mes Douze Journes ' 3,


Quelques vases grossiers sur leur base indcis,
Tels qu'en pouvaient avoir Philmon et Baucis ;

La coupe au teint vineux, et l'hydraulique amphore,

Et le nocturne clair qu'allume le phosphore,


Et mes longs vtemens rids contre les murs

Et mille objets sans nom dans les angles obscurs


,
Assemblage confus qui dignement s'accole
Au noble mobilier de la double pistole '*.

20

Mais quoi ! dans ce palais gard par cent verroux


,

En comptant mes loisirs j'ai cach le plus doux !


Puissent-ils excuser ma coupable lacune,
Ces joyeux commensaux, compagnons de fortune,
Qu'au sceptre de Mangin a confis Thmis !
En passant le guichet nous sommes tous amis ;
Le cercle du matin est chez eux; la soire
Groupe dans mon salon leur troupe resserre :

Bert, au visage calme, au suave entretien' 5;


Chtelain, du Courrier inflexible soutien '6 ,
Qui clans son noble coeur, foyer de sa doctrine
,
Conserve une ame forte autant que sa poitrine ;
Magalon"," le hros de la captivit ' 7.
Que de fois devant nous sa bouche a rcit
Du voyage Poissy la fameuse torture !
C'est le baron de Trenck de la littrature '8
Son vaste souvenir, rpertoire de faits

Retrace sans efforts trois rgnes [de prfets ;


Tl

21

sait de tous les temps les moeurs et les usages ' 9.

Des moindres porte-clefs il connat les visages ;

D'un pas leste et superbe il parcourt la prison,


Et l'on croit voir en lui le fils de la maison.
A ce cercle choisi

venait se joindre encore

Fontan, que chaque jour notre plainte dplore


La veille o dans Poissy fut jet le martyr,
A son dernier agape il nous fit consentir,
Et contre la douleur qu'un dernier adieu laisse,
De son propre courage arma notre faiblesse.

Tu le vois, Guillebert, de mes tranquilles jours


Ce seul jour de tristesse a suspendu le cours.
En vain pour m'branler ton zle me signale
L'article de la loi que tu nommes pnale ;
Va, je n'accuse pas le rigoureux destin
A quoi

bon me dbattre en prisonnier mutin ,'

22

Il le faut, j'y souscris. Trop heureux le pote


Qui lgue son public le tourment de sa dette !

Sitt qu'envelopp de ses amis en deuil,


De Sainte-Plagie il a franchi le seuil "

Soudain chaque lecteur dont il se fit l'idole


,
Au tronc du publicain vient jeter son obole,

Et de tous ces pis la civique moisson


De l'illustre captif complte la ranon.
Te serais-tu flatt que la main populaire
Viendrait de mes dlits acquitter le salaire ?

titre ? J'ai bien sem depuis six ans


Quelques milliers de vers qu'on dit assez cuisans ;

A quel

On m'a vu quelquefois, dans une pre satire,


Des lus du pouvoir consommer le martyre ;
Mais hlas ! du Parnasse infirme nourrisson,

Je n'ai pu me grandir jusques la chanson,


Et fonder le massif d'une gloire certaine
Sur des trelin tin tin et des faridondaine.

23

Ainsi, dment puni de mon obscurit,

Du stupide Plutus enfant dshrit,


Ne pouvant t'adoucir par l'argument qui sonne,

Je vois bien qu'il faudra payer de ma personne.


Viens donc, viens dans le greffe o je fus accueilli,
Rajeunir mon crou que trois mois ont vieilli ;
Je jure d'obir sans dserter ce poste,
A l'enregistrement je m'offre en holocauste,

Et puisque par les fers l'or peut tre achet,


Ds ce jour, pour six mois, je vends ma libert.

Rsumons en deux mots : ta caisse me demande


Onze cent quatre-vingt-un francs pour mon amende;
Or, par mois cette somme, en calculant sans dol,
Fait cent nonante-sept ", comme dit Mrindol.

Eh bien! dans ses rigueurs qui ne sont qu'apparentes,


Ta loi m'offre un moyen de me crer des rentes,

24

Moi qui jusqu' ce jour, pote insoucieux,

N'ai vu pour avenir que ma part dans les cieux.

Guillebert, tu sauras si ma constance est ferme


Et tu pourras ainsi, jusqu' son dernier terme,

Forant ton dbiteur ce pnible gain,


Sur un chtif Ouvrard parodier Sguin 33.

NOTS.

NOTES.

APERU GENERAL SUR SAINTE-PELAGIE.

L'ensemble de cette Bastille plbienne figure un paralllogramme rgulier, form de quatre grands massifs de btimens
opposs aux quatre points cardinaux. La faade de la vieille
entre , situe la partie de l'ouest, rue de la Clef, prsente une
architecture bizarre, qui annonce vaguement une sinistre destination ; elle est recrpie d'un ciment rougetre incrust de petits
cailloux dont l'assemblage produit une grossire mosaque ; d'troits soupiraux grills sont dissmins aux diflfrens tages , et
deux gurites o n'entra jamais le sommeil flanquent la lourde et
troite porte du guichet, sur laquelle retombe un gigantesque
fronton.
Tout autour de l'difice rgnaient autrefois un chemin de ronde,
et une haute muraille qui l'enlaait comme les fosss d'un vieux
chteau ; mais ce mur a t remplac au midi, par une immense

28
construction tout--fait rcente. Cette haute faade, blanche,
lisse, et perce de quelques meurtrires, est assez dans le got
des maisons mahomtanes, qui n'ont pas de fentres sur la rue.
La porte principale dessine en arceau a quelque chose de grandiose ; elle ne s'ouvre que dans les occasions solennelles dans les
,
jours d'apparat, l'arrive des procureurs-gnraux ou du prfet
de police ; c'est l'entre d'honneur ; quant au modeste guichet qui
se trouve gauche, il suint la plbe des petits criminels, vagabonds, malfaiteurs et hommes de lettres.
Le style d'architecture de cette partie neuve est mieux exprim
l'intrieur; l , au lieu de ces maussades fissures qui attristent la
rue du Puits-VHermite, s'ouvrent de hautes et larges fentres
cintre , rgulirement superposes en deux lignes, et soutenues
par un pristyle en arcades. On est frapp de cet aspect en entrant dans la premire cour, et l'on est tent de croire que ce
corps de btiment, clair et vaste , a t moins construit pour une
prison que pour des greniers d'abondance ou des salles d'exposition industrielle : par malheur ces larges appartemens sont encore
sans utilit et vierges de locataires; mais les maons y travaillent
toujours avec ardeur , et il y a tout lieu de croire que leurs constructions seront entirement termines avec la seconde galerie du
Louvre et l'arc de triomphe de l'Etoile.
L'espace qui se trouve entre cette haute inutilit et le btiment
en face , forme une cour longue et pave , dont l'usage n'est
accord aux prisonniers que d'aprs une permission expresse.
J'espre qu'on en continuera la jouissance aux dlits politiques.
Une fois dans cette enceinte on a devant soi la vieille SaintePlagie dont le mur dcrpit, les sales fentres et la toiture dlabre attristent la vue. On y remarque cependant droite, sur le
comble, une jolie petite lucarne avec ses persiennes et ses grille-s

29
vertes; c'est la chambre d'un prisonnier de la delte, M. Carcassonne , rdacteur d'un journal utile et courageux : le Pauvre Jacques , pilori hebdomadaire des incarcrateurs de Paris. Cette petite habitation si bien peinte, si haut perche, contraste agrablement avec l'ensemble terne et dsol du reste, comme ces
touffes de plantes fortuites qui s'lvent au sommet des ruines.
La nuit, une sentinelle veille dans la cour, et d'autres factionnaires parcourent en mme temps le long et magnifique belvder
pratiqu sur la haute toiture de tout l'difice.
Ce chemin de ronde arien est coup par des gurites de distance en distance, et l'extrmit du ct de l'est se termine par un
paratonnerre. Nous ignorons quie l'on doit cette construction
prservatrice ; dans le doute, il est juste de l'attribuer aux soins des
cranciers incarcrateurs, intresss garantir les jours de leurs insolvables patiens. Il serait bien doux,sans doule, pour ce peuple de
captifs qui habitent les rgions subalternes, de monter un moment
du jour sur cette tenasse dpendante de leur domaine de goter
,
le bonheur de la sentinelle , d'embrasser d'un regard cette ville
dont ils sont squestrs, de rafrachir leurs poumons dans cette
atmosphre salubre toute imprgne des parfums du Jardin des
Plantes; mais la loi rigoureuse de la maison interdit cette promenade : un seul homme jouit de ce privilge; c'est le major
Swan, Amricain; il a fallu qu'il l'achett par vingt-trois ans de
captivit. De ce point de vue ou dcouvre parfaitement la grande
cour intiieure de Sainte-Plagie, et l'on compte les deux cent
onze fentres barreaux des dtenus.
Cette cour est divise en deux, par une galerie basse et couverte,
au centre de laquelle s'lve unecoupole ardoise; c'est la chapelle
de la maison : la nuit son effet est pittoresque, cl la calotte gris de
plomb ressemble assez bien des dmes de mosque de Constan-

30

tinople ou du Caire. L'intrieur est troit, pauvre et malsain ; il


semble que l, la prire doit tre touffe et crase, qu'elle est
prisonnire, et qu'elle ne peut monter Dieu. Le dimanche,
la messe ou aux offices, on souffre voir tant de visages ples ;
on sent qu'ils manquent d'air, et l'on croit voir tous ces malheureux fidles placs sous le rcipient d'une machine pneumatique.
Mais quoi bon ces mditations philantropiques ? Noire
livre serait trop long; il est temps d'abandonner ces aperus gnraux , et de nous resserrer dans les dtails d'intrieur : c'est
le but de cette notice.
Sainte-Plagie est divise en deux sections : la dette et la dtention. Cette dernire occupe : i le deuxime tage du midi,
appel le Corridor Saint-Louis, plus une chambre au troisime.
Ce corridor Saint-Louis se trouve ainsi plac entre l'ancien
Corridor-Rouge , et les mansardes qu'on a dcores du nom
de Palais - Royal, rsidences affectes la'dette. 2. Dans
le corps de logis de l'est, toute la longueur du deuxime tage
jusqu'aux limites de la cour; l se trouve la grande salle commune qu'on nomme la Prfecture. 3. Tout le rez-de-chausse
o sont les ateliers. C'est l que, sous l'inspection d'un entrepreneur-gnral les pauvres dtenus se livent un travail ma,
nuel, dont ils retirent un exigu salaire. Il semble que, par la nature mme de leurs occupations, on"ait voulu attacher constamment leurs yeux des images de douleur, des symboles d'esclavage : leurs occupations quotidiennes se rduisent confectionner
des espagnolettes, des agrafes et des cravaches c'est--dire des
,
ferremens des chanes et des verges !
,
Toutes les autres parties de l'tablissement servent aux logemens des dtenus civils.

31
Etrange contraste dans ces deux sections ! Il y a l deux colonies bien distinctes, deux peuples bien differens de physionomie,
et spars seulement par l'paisseur d'un mur. Ici, une sorte de
gouvernement dmocratique ; l , le rgime de la monarchie
absolue. Nul rapport sympathique entre eux; moeurs, lois, caractre, rglemens, plaisirs, habitudes de vie, rien n'est commun l'un et l'autre. Les uns gais, turbulens, gastronomes ;
les autres tristes, taciturnes et sobres ; ils couchent sous le mme
toit; et cependant tandis que les uns , claquemurs de bonne
heure, dorment sur la paille ou sur le lit de sangle, les autres
,
libres dans leurs corridors, prolongent les douceurs d'un festin
nocturne, passent et repassent mille fois devant leurs chambres
illumines, entonnent de bruyans refrains, ou entament des colloques interminables qui troublent les rveries du pote de la dtention : citoyens de la mme ville, ils se touchent sans se connatre; habitans du mme climat, ils en reoivent des influences
opposes ; en un mot, les deniers sont les Athniens de SaintePlagie; nous en sommes les Spartiates.
Terminons ici ce parallle et ces digressions. J'ai promis
de laisser des renseignemens de localit aux futurs usufruitiers
de ma chambre ; il faut que je rentre dans le corridor Saint-Louis.
Voici donc la partie utile du livre : j'en viens aux prceptes.
Quand, de concert avec l'huissier de la Cour royale porteur
du compelle intrare, vous aurez pris jour pour vous constituer
prisonnier, ce jour venu, il est fort inutile de vous prsenter de
grand matin la porte de Sainte-Plagie; ne vous pressez pas :
vous pouvez fort bien encore djeuner avec vos amis, faire votre
promenade sur les boulevards, et mme dner avec votre femme
si vous en avez une. Contentez-vous d'arriver avant la fermeture
du greffe ; celte journe vous sera compte comme pleine. Le

32
jour de votre dlivrance, profitez galement du bnfice de la
loi. Soyez levs avant l'ouverture des portes , faites vos adieux
vos amis et sortez promptement de chez M. Mangin : c'est encore
un jour que vous gagnerez. Vous noterez qu'ici tous les mois sont
de trente jours.
Si, votre arrive, le hasard vous prsente plusieurs chambres
vides, il y a un choix faire. En hiver, prenez celles qui sont au
midi ; en t, celles qui donnent sur la cour. Si la dure de la dtention embrasse toutes les saisons, dterminez-vous toujours pour
le nord; car, avec un pole, vous supporterez sans peine le froid
le plus rigoureux, tandis que toutes vos prcautionsne pourraient
vous garantir des soleils dvorans d't , rflchis vers vos
barreaux par la blanche faade du btiment neuf.
Si la dtention dpasse deux mois en prenant possession de
,
votre chambre , faites blanchir , laver, tapisser et vernir, surtout
pendant les chaleurs.
Regardez comme un trs-grand malheur, celui d'tre mis dans
une chambre dj occupe par un ou plusieurs. Quel que ft votre
chambriste, il vous faudrait renoncer tout travail d'esprit et
toute libert domestique. Par cette raison gardez-vous bien
,
de vous laisser sduire l'aspect de la chambre du troisime
tage avec son petit cabinet, son carr, son air pur, et son
jardin encaiss sur la fentie ; moins d'avoir une garantie de
possession exclusive, signe du prfet de police, ayez en horreur
cet appartement, vous n'en seriez jamais le matre.
Je conseille mes confrres qui viendront ici de ne se charger
que d'un trs-petit bagage. Les chambres sont si troites, qu'elles
sont entirement encombres par deux ou trois jours d'habitation; si l'on prouve quelques besoins, on y pourvoira successivement.

33

Conformez-vous aux rglemens de la maison, ou, si vous les


violez, viter le scandale : quelques jours avant mon arrive, uu
imprudent fut surpris en flagrant dlit avec une fiole de rhum ou
d'eau-de-vie. On le traita comme un homme de lettres : il fut
transfr Poissy.
Ne lsinez pas avec le garon de corridor ; il vous sera d'une
utilit continuelle. Chargez-le du soin de vous acheter le matin
les oeufs ou la crme ; il vous pargnera la peine de vous lever, si
vous passez comme moi la nuit crire. Je dois ici vous recommander-fortement l'usage de cette crme qui d'honneur est excellente, et je suis bien aise de venger ici notre'bonne laitire calomnie par les Ermites qui accusent mchamment son lait d'tre
clairci par l'eau de la Seine.
Promenez-vous jusqu' la lassitude, soit dans les corridors,
soit dans les cours. Si vous tes malade traitez-vous dans votre
,
chambre, ou obtenez la maison de sant; fuyez surtout l'infirmerie pestilentielle'de la maison; MM. Bourgeois et Pinel gmissent chaque jour en entrant dans cet infme labyrinthe; ils
gurissent leurs malades, l'infirmerie les tue.
Heureux le prisonnier qui est visit par ses amis ! Quelle vive
motion quand il entend sa porte la pulsation du doigt inter,
rogatif ! Avec quel empressement il s'crie : Entrez ! Oh puissent
vos amis ne pas vous oublier dans le corridor Saint-Louis! puissent-ils remplir chaque jour votre petite cellule !
Toutefois, il faut le dire la tche que j'ai entreprise m'impose un dernier conseil : si l'tude vous est chre, si la perte du
temps est cruelle pour vous , n'hsitez pas, sevrez-vous des visiteurs ; dans le monde vous avez mille moyens pour viter un
abordage ; ici toutes ces ressources sont interdites.
Le cas est terrible, je l'avoue ; j'ai vu un compagnon d'infor3
1

34
lune rduit crire des circulaires une vingtaine de ses meilleurs amis et placarder dans l'intrieur de sa chambre un
,
arrt tendant abrger les visites. Je n'ose vous prescrire cette
mesure nergique, et je laisse votre salut vos sages inspirations.

J'aurais pu facilement prolonger cet aperu , en fouillant dans


les chroniques l'historique de cette maison depuis son origine
jusqu' nous; mais je crois cette rudition de dates, fastidieuse
pour la plupart, et inutile pour tous. Les prisonniers enferms
la Bastille s'inquitaient peu de savoir qu'elle avait t fonde par
Marcel, prvt des marchands , en l3oo, et termine en i383 ;
et nous, serons-nous bien avancs de lire dans Moreri, que nous
de\ ons Sainte-Plagie une dame Miramion; et que vers ce temps
l, en i665 , on y renfermait des femmes repenties, peu prs
comme sont repentans les hommes de lettres qui l'habitent aujourd'hui ?
Appliquons notre mmoire aune chronologie moins poudreuse.
L'histoire seule des quarante ans qui s'coulent a plus d'intrt
pour nous que les quatorze sicles de notre vieille monarchie.
Qu'on btisse des maisons de force et des citadelles pour le
pouvoir, le peuple oubliera bientt cette poque; qu'on les dtruise , il ternisera la date de leur chute ; il ne sait plus en
quelle anne fut fonde la vieille Bastille , et le i4 JUILLET est
imprissable dans ses souvenirs.

35

Menjaud de Dammartin, rival de Desglajeux.

En premire instance, associant la verve loquente de mon


dfenseur ma faible voix de pote, je voulus dans un plaidoyer
en vers justifier le Fils de l'Homme. Pour la premire fois peuttre les votes de la police correctionnelle retentirent de logiques
alexandrins ; mais l'essai ne fut pas heureux, M. Menjaud m'crasa du poids de sa prose. Ds-lors je renonai toute dfense
potique, je sentis mes inspirations tomber devant ce Palais de
Justice si grave, si positif; d'ailleurs revenir la charge en Cour
royale et t un plonasme, un bis in idem. Me Mrilhou seul
pouvait rajeunir, dans son argumentation brillante et serre, une
matire dj vieillie :
Si Pergama dextr
Defendi possent, etiam bc defensa fuissent.

A travers le guichet j'ai reu ta missive.

Le premier guichet est l'entre extrieure, le second sur le


petit perron de la premire cour. Tout ce qui entre SaintePlagie doit passer par le guichet, et tre vrifi avec soin. L,
sont arrtes toutes les lettres adresses aux prisonniers ; elles passent par le cabinet noir qui les dcachette, et elles ne sont rendues qu'aprs cette preuve inquisitoriale.

36
3

Que Corbire accordait a l'indigent pote.

Que faut-il un homme de lettres? Cinquante francs par mois


et une mansarde, disait le ministre breton. Pour un bibliophile
le mot est dur. Grce mes juges, je vais forcer le gouvernement me subventionner d'une manire plus gnreuse. Je lui
dois d'aprs M. Guillebert, 1181 francs, ou six mois de prison.
,
En optant pour le dernier mode d'acquittement, j'arrache au
Trsor 186 fr. 83 c. par mois, et de plus un logement gratuit au
deuxime tage, logement de huit pieds carrs, mais l'abri
de toute taxe mobilire ou personnelle.

4 Menjaud de Dammartin

m'a fait ces doux loisirs.

Encore M. Menjaud de Dammartin ! pour cette fois, il n'a pas


se plaindre ; je lui donne le rle d'Auguste, et moi, je suis le
Tityre de l'glogue.

' Il n'est plus'

les detticrs l'ont conquis pour toujours.

C'est l'expression consacre, comme celle de visitans pour visiteurs.

Ce vieux corridor-rougc aux troites limites,

Ou priaient autrefois de profanes ermites.

Dans la notice prparatoire, nous avons dj tabli la position

37
du corridor-rouge. Il tait riche en souvenirs. Messieurs Jay et
Jouy, qui en ont t les ermites et les lgendaires , ont euxmmes ajout ses vieilles illustrations. Je dois dire toutefois
que M. Jouy se trompe ou veut se tromper quand il transporte
dans sa chambre les grandes notabilits de Sainte-Plagie.
Madame Roland n'habitait pas le corridor-rouge mais bien le
,
corridor Saint-Louis ; suivant les meilleures traditions, elle fut
enferme au n 9, et Josphine Beauharnais eut le n 11, et non
la chambre de l'ermite. Quant Mina, qui parvint s'vader, on
croit qu'il tait log dans le mme corridor, au n 32, que j'occupe moi-mme.
A ces noms, on doit ajouter encore madame Ption, qui s'y
trouva avec la citoyenne Roland. Enfin Sainte-Plagie conserve
avec soin sur ses crous, le nom de ce bon M. Franchet qui, avant
son avnement au ministre de la police, fut un des locataires de
la maison. Il y entra le i5 fvrier i8n , et n'en sortit que trois
ans aprs.
Ce noviciat pour arriver au pouvoir est tant soit peu rude, j'en
conviens; cependant je crois qu'il serait trs-utile un prfet de
police de passer au moins quelques mois en qualit de prisonnier , soit ici, soit Poissy, son choix, pour connatre fond
l'empire et les sujets qu'il est appel gouverner.

Mais dans ce corridor qu'on nomme Saint-Louis.

C'est, comme nous l'avons dit,la partie affecte aux hommes de


lettres ; d'autres dtenus occupent les autres chambres du mme
corridor ; la plupart y sont presss au nombre de deux ou de trois;
il est trs-difficile d'obtenir l'avantage d'tre seul.

38

Le Vatel du logis, restaurateur sans carte.

Je recommande mes successeurs ce bienfaisant cuisinier; ce


qu'il sert est assez bon pour tre mang et pas assez pour exciter
des excs de table qui pourraient tre nuisibles par le manque
d'exercice. C'est une cuisine neutre, un terme moyen entre le
jene et l'intemprance.

Les fraches arcades

D'une cour dvolue mes noirs camarades.

Cette galerie, dont j'ai parl au commencement de ces notes


h
est supporte au nord par les piliers de la galerie.
La cour est l'usage de la dtention toute la journe, except
depuis une heure jusqu' trois ; elle est alors ouverte aux dettiers.
Cependant les jeudis et dimanches elle nous appartient exclusivement.
L'pithte de noirs que je donne ici mes camarades ne s'applique ni leur peau ni leur ame. J'ai voulu dsigner seulement la couleur de l'uniforme de la maison. Ce vtement noir
consiste en un pantalon et une veste qui passent au hasard et
par succession sur toute espce de formes d'homme. Rgle gnrale : on donne celte dplorable livre tous ceux qui n'ont pas
droit de cit au corridor Saint-Louis : en sortant, ils la laissent
au vestiaire, et quelquefois ils ne tardent pas venir la reprendie.

39
IO

Douze arbustes sans fruits crous comme nous.

On a remarqu que les arbres assez malheureux pour respirer


l'air de cette cour, ne commencent verdir que foittard , et
perdent tout leur feuillage vers le mois de juillet.

' Le bnin guichetier vient boucler le fermoir.

En langage de prison boucler est synonyme de fermer. Chaque


ct du corridor est alternativementboucl le premier. En hner
on boucle huit heures; dansles grands jours, neuf. L'ouverlure
se fait suivant les saisons, six heures ou huit du matin.

11

Je puis former en tout tiois pas gomtriques.

Trois pas carrs; c'est peu prs la dimension de toutes les


cellules. Mon inventaire du mobilier est d'une exactitude parfaite ;
les potes en gnral qui ont chant leurs chres mansardes ont
,
embelli leuis descriptions d'un luxe de pauviet idale; ici tout
,
est rigoureusement vrai; si je parle de trois rayons, c'est que j'en ai
trois et non pas quatre. J'aurais d encore faire mention d'un petit
pupitre bascule que j'ai fait construire et/dont je recommande
l'usage tous les crivains paresseux. Au moyen de cette tablette
on peut crire quoique couch dansson lit; on la redresse contre
le mur quand on ne veut plus s'en servir ou bien on la laisse
,
abattue sans qu'elle gne le moins du monde. Tout ce que j'ai
crit Sainte-Plagie l'a t sur cette tablette.

40

' ' L'informe manuscrit de mes Douze Journes.

Depuis plus d'un an, je me trouve en prsence de ce sujet,


dont la difficult me poursuit tout le jour et me pse parfois 1A
nuit comme un cauchemar pnible. Je vis dans cette atmosphre
de force et d'action populaire; juge et tmoin, j'assiste ces dbats o la Rpublique dcrtait un chafaud la monarchie, o
les factions se dvoraient l'une aprs l'autre; j'entends les cris des
montagnards, les harangues des clubs; je vois luire les piques
des faubourgs. Jamais la posie n'avait abord cette scne immense , et moi-mme, frmissant comme la pythonisse sur son
trpied,je m'agite, pouvant du Dieu. La sant de mon collaborateur habituel l'ayant empch de me prter, dans ce travail,
son utile coopration, je ne crois pas pouvoir, avant le mois d'octobre prochain, livrer au public le premier rsultat de mes efforts.
Toutefois avant cette poque un prospectus prcisera les pisodes ou tableaux que j'ai choisis, et l'ordre de leur publication.

'+ Au noble mobilier de la double pistole.

Le loyer de la chambre est gratuit ; dans tous les cas on paie


chaque mois le louage de l'ameublementainsi qu'il suit :
Lit ordinaire , deux matelas, draps , une couverture
4 f- 10 set un traversin
Pour chaque couverture en sus
6
Un oreiller
9

41
Une chaise
Une table

"

&

Bert au visage calme

Je dois Sainte-Plagie la connaissance d'hommes distingus,


dont l'amiti est honorable, et dont le savoir remplit les longues
heures de la captivit. M. Bert, rdacteur-grant du Journal du
Commerce, est de ce nombre. Grave et profond, nul mieux que
lui ne sait cacher sous des dehors simples et affectueux une porte d'esprit peu commune. Jamais dans la conversation M. Bert
ne cherche son terrain ; mais quelque part qu'on le conduise , il
s'y montre fort et brillant, potique et rationnel. J'ai peu vu
d'hommes la fois plus clairs et plus modestes. Qu'il me permette cet loge, personne ne le dmentira.

" Chtelain
M. Chtelain, rdacteur-grant du Courrier Franais, est venu
expier Sainte-Plagie un article sur l'association bretonne, et
un autre sur le philantrope M. Mangin. Seul entre les hommes
du 8 aot, M. Mangin s'est cabr contre les attaques personnelles ; M. de Bourmont n'a pas dit mot quand on l'a accus
d'avoir pass l'ennemi ; M. le prfet de police ne veut pas qu'on
mette en doute son humanit. Dcidment, M. Mangin est l'tre
le plus bilieux du ministre.

49

17

Magalon,le hros de la captivit.

M. Magalon est sur le point d'atteindre le seuil de la libert,


c'est--dire qu'il termine le troisime volume de sa triste histoire ; sa premire dtention fut de quinze mois la seconde
,
de quinze jours, et cette dernire tait d'un an. Son premier
crou fut inscrit la Force le 3 fvrier 1823 ; depuis ce jour
il a souffert sous trois prfets successifs, et la plus dure de ses
perscutions eut lieu sous le rgne de Delavau. Les journaux ont
retenti pendant des annes de cette iniquit jusqu'alors inouie ;
des historiens ont fait le rcit de ce triste pisode de sa vie mais
,
nul ne l'a fait avec la simplicit effrayante de l'auteur lui-mme ;
il a crit l'vangile de sa passion.
On lit encore, avec indignation et douleur, un crit qu'il
publia ce sujet, intitul : Ma Translation, ou la Force, SaintePlagie et Poissy. Dans ce dernier sjour Sainte - Plagie
M. Magalon a consacr une partie de son temps un ouvrage
qui a paru tout rcemment : Les Veilles de Sainte-Plagie, o
des questions de morale et de lgislation sont traites sous une
forme dramatique tout--fait neuve et pleine d'intrt.

18

C'est le baron de renck de la littrature.

Il est peu de personnes qui ne connaissent l'histoiie du baron,


de Trenck ; on sait que charg de cent livres de chanes, il supporta vingt ans de captivit dans la citadelle de Spandavv.

43

' Il sait de tous les temps les moeurs et les usages.

C'est uniquement par habitude de collge et trs-innocemment


que ce vers de Boileau se trouve ici.

a Fontan que chaque jour notre plainte dplore.

Pauvre Fontan ! lui pote doux et inofensif, on l'a trait


l'gal d'un galrien! Aprs sept lieues dmarche entre deux gendarmes on l'a mis au bain cte cte avec un voleur; on l'a
,
revtu de l'habit bariol; on lui a pos sur la tte l'infme bonnet de la maison , sous lequel ses cheveux ont l'instant blanchi,
et dans ce hideux accoutrement on l'a livr l'entreprise. L,
sous une loi de fer commune tous, il vit dans une atmosphre
empeste, couche dans la vermine, mange la gamelle, boit
au verre commun, et va, recommenant son ducation, tisser le
coton ou carder la laine. Pauvre Fontan ! on l'a livr comme
marchandise, et l'entrepreneur l'exploite. Et puis la Gazette,
avec son rire froce et stupide, vient vous dire que c'est la loi.
Silence, barbouilleurs monarchiques ! Etait-ce la loi quand
vos confrres en absolutisme, effleurs par une condamnation ,
allaient subir leur peine sous de vertes alles ou des berceaux
odorans? Taisez-vous! Soyez cruels, si vous le voulez; mais pour
Dieu ! ne soyez pas absurdes.

ai Sitt qu'envelopp de ses amis en deuil,


De Sainte-Plagie il a franchi le seuil.

C'est une sorte de crmonie funbre, que l'entre d'un condamn Sainte-Plagie. En tte s'avance, d'un air grave, le
noir dlgu de Thmis. Le convoi des amis se montre ensuite :
il accompagne le corps jusqu' la porte du greffe, entre avec lui
dans le cimetire du guichet et ne le quitte qu'aprs l'avoir dpos
dans la tombe de l'crou. Alors l'huissier et les assistans se retirent , et la scne se passe entre le criminel et le Rhadamante du
greffe ; celui-ci vous interroge : vous dclinez vos nom et prnom,
ge, profession et domicile. On enregistre vos rponses avec le
jour de votre entre et l'extrait du jugement qui vous a condamn.
On prend votre signalement exact, aprs quoi on vous fait passer
sous la toise comme au bureau des passeports ou comme un cheval de remonte et le tout est inscrit sur le livre des crous. Ainsi,
,
pour connatre la vritable hauteur de quelques-uns de nos grands
hommes on peut consulter le greffier qui les a toiss.
,

" Fait cent nonante-sept, comme dit Mindol.


Messieurs du Roi ont souvent cr des mots qui resteront. Si
j'tais comptent ! a fait la fortune de M. Mangin; insolent sera.
probablement celle de M. Menjaud. La mtaphore de cuir bouilli
planera sur la tte du Breton Keranflec comme une aurole lumineuse , et mon compatriote Mrindol ira sans doute la postrit cheval sur son nonante-cinq.
,

45

13

Sur un chtif Ouvrard parodier Sguin.