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Lyonnet, Henry (1853-1933). Henry Lyonnet. "Les Premires" de Molire, prface de Jules Truffier. 1921.

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LES

B|IEMIRES" i1 ':"] ^LIRE DE

DU MME AUTKURi A travers l'Espagne Inconnue, RICHARD,LAMH C. et 1 vo>. Excursions historiques et littraires, P. OIXBNDORPF. l l Le Thtre en Espagne, P. OLLEKDOBF? , Le Thitre en Portugal, 1 Le Thtre en Italie, 1 Pulolnella & C1*,Prf. do G, Larroumet, P. OLLESDOBFP. t Mademoiselle Raucourt et les Comdiens franais du Prince Eugne (1806-1814), CH.SCHMID 1 > La Grande Arme, Epopes centenaires, A. FAYARD. . 1 * Dlctlonmlr des Comdiens franais, Ceux d'hier, 10.000 biographies, 500 clichs, E. JOREL, ouvrage rcompens par la Socit de l'Histoire du Thtre; 2 Au Rideau et Derrire la toile, Prface de Louis 1 vol. Schneider, E. JOREL

EN PRPARATION : Les Premires de Pierre Corneille.

HENRY

LYONNET VVM"*rwWwW*

LES

-PREMIERES'' DE

MOLIRE

Prface

de Jules

THUFF1BR

PARIS 4 LIBRAIRIE DELAGRAVE 15, RUE SOUFFU>T, 15 1921

Tous droits de reproduction, de traduction et d'adaptation rservs pour tous pays. Copyrightby Librairie Dtlagraie, 1921.

PREFACE

La superfluit des prfaces est notoire, et cependant on semble y attacher encore quelque priv ; tant il est vrai qu'ici'bas on ne saurait se priver du superflu. La litanie des petits hors d'oeuvre laudatifs enre* gistrs en tte des ouvrages de nos pres, les prludes logieux signs de noms plus ou moins clbres et tenant lieu pour les auteurs de brevets d'exellence, tous ces appels tant la curiosit qu' la bourse des amateurs, ne sont point devenus vieux jeu pour le public, ce public que nous croyons sceptique... et qui reste toujours le mme. li jouissons nous donc de ce statu quo, et profitons de la mode tenace qui nous permet aujourd'hui de signaler l'attention gnrale un bon livre qu'il fallait faire . En avoir eu l'ide et t dj trs louable ; mais ralise, cette ide est admirable et digne d'un molirojhile. Les Premires de Molire n*auraient pas besoin pour. tre remarques du public des soixante'Sept pices polyglottes places en tte des Chevilles de Matre Adam Billaut, ni des soirante-dix-sept opuscules prcdant la Muse naissante du jeune Beauchasteau, dont, au XVIIe sicle, se dlectaient nos aeux. L'auteur du prsent livre est l'un des hommes de France qui le mieux connaissent l'Histoire du Thtre. Nous devons M. Henry Lyonnet, outre de prcieux en Espagne, le Thtre en ouvrages : le Thtre le Thtre en Italie, Pulcinella et Cle, la Portugal, Commedia dell'arte en France, les Comdiens rvo-

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inestimable Dictionnaire des lutinnairos, ete., at Comdiens franais en deux volumes, devenus rares, dont un habile Mcne des lettres dramatiques nous devrait bien donner une dition nouvelle, considrablement augmente. C'est juste titre que nous nous plaignions, lors de l'apparition de ce Dictionnaire, de l'absence de documents gnraux, groups et runis sur notre Thtre en France, car si l'histoire des monuments, salles, entreprises, directions, etc., reste difficilement ralisable, l'histoire des pices reprsentes se pourrait effectuer en recourant aux travaux d'un Joannids et de ses mules, sans parler des archives inexplores du Bureau des Thtres au Ministre des Beaux-Arts. Il n'y faudrait qu'une longue patience et... la certitude de trouver un diteur. Il en irait de mme pour l'histoire des auteurs, grce aux bulletins de notre Socit de la rue Ilenner ; et quant l'histoire des comdiens, elle n'est plus qu' complter aprs le premier travail accompli par M. Henry Lyonnet, travail qu'il continue en notes manuscrites. Ne dsesprons donc pas de possder un jour un Ensemble de connaissances thtrales, digne d'un pays o l'Art dramatique tient tant de place. D'autre part, les trop pesantes Encyclopdies effrayent un peu le public, et les livres cotent cher aujourd'hui l Mieux vaut donc, d'abord, srier les travaux et les offrir sparment, au fur et mesure de leur apparition. C'est ce que fait en l'occurence notre sagace moliriste, qui profile de la clbration du tri-centenaire de Molire pour publier ce registre plus dtaill, plus notre porte que celui de La Grange, et fcond en renseignements .de toutes sortes. Le prsent recueil des Premires de Molire doit devenir, je le rpte, le brviaire de tout franais molirisant. Au lendemain de la guerre de 1870-71, une recrudescence d'affection pour l'oeuvre de Molire se fil sentir au cceur de maints jeunes gens pris de thtre. C'est celle

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poque que Georges Monval entrait avec moi au Corner* valoir e, en mme temps que Albert Carr, Baillet, Mme* Barretta, Bartet, Bjane, etc. Monval restera le modle achev du Moliriste militant. Ce fut lui qui dcida Ballande clbrer le bi-centenaire de la mort de Molire au Thtre Italien en fvrier 1873, et qui s'occupa de toutes choses. J'ai cont dans le Figaro quelques anecdotes sur cette Exposition de la Salle Ventadour. Ds celte poque, Monval avait tent de fonder sa Revue : Le Moliriste ; mais ses ressources de jeune avocat et d'apprenti comdien tant modestes, ce ne fut qu' partir d'avril 1879 au*il put offrir au public, le 1er de chaque mois, en m-8 carr, imprim la presse bras sur papier verg des Vosges, en caractres elzviriens, cet organe de la petite glise littraire dont nous faisions partie, et que l'on compara gament aux Annales de propagation de la foi de notre religion spciale. Le premier Aux Molinumro contenait un sonnet-frontispice, ristes de Franois Coppe ; le second, un sonnet de Jules Truffier : l'Enterrement nocturne de Molire . C'est en celte anne 1879, que parut la maison Hachette le tome IV du Molire des grands crivains de la France, cette belle et dfinitive dition, commence par le regrett Eugne Despois, continue puis mise fin par MM, Paul Mesnard et A. Desfeuilles. On n'a pas assez proclam quel admirable outil devint pour nous tous, aprs la publication des treize volumes et de Valbum, cet incomparable monument dont les architectes taient si ' modestes, si simplement accueillants. Qu'ils reoivent ici d'un l'hommage profondment tendre et reconnaissant comdien franais qui vcut, en somme, du merveilleux labeur de ces matres vnrs. Pour en rvenir au Moliriste, nous avouerons que celte Revue si fconde en trouvailles piquantes au cours des premiers temps, ne fut plus la longue la matire . que le vain refuge de polmiques et de rens*puisant Elle cessa seignements plus ou moins ngligeables.

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d'ailleurs de paratre en 1889, et, concidence curieuse, ce fut partir de ce moment que le classique subit une sorte, je ne dirai pas d'clips, mais de crise . La tranche de vie faisant fureur, on fut un peu dsorient par les audaces d'avant-garde que l'on prenait pour de la force. Les jeunes a souriceaux se disant librs, traitaient du haut de leur supriorit primaire, le Rpertoire de : caduc, et les artistes sincres qui s'en occupaient d'esclaves du pass , de traditionnards ... Sotte et fcheusehi-mcur de la plupart des hommes, Qui, suivant ce qu'ils sont, jugent ce que nous sommes... dit Malhurin Rgnier. H est plus facile de brler le Temple d'phse que de le btir. Un prurit de dvastation animait ces nafs rvolutionnaires dont le mot d'ordre semblait tre avant tout : aGuerre la discipline . Nous avons vu le rsultat de ces dissolvantes thories quoi Von doit le malaise actuel du thtre de style . S'obstiner alors garder aux vers leur nombre de syllabes, se faire entendre du public, proclamer la ncessit de cet indispensable style , ne point confondre la vulgarit avec le vrai, le naturel ; continuer ce qui doit tre au thtre, en cultivant la vrit clioisie, parce qu'il n'y a pas deux faons d'tre un artiste digne de de ce nom; bref, l'observance de ces vertus cardinales vous dsignait Vanimadversion des nouveaux prophtes et de leurs disciples. Mais, la volte-face tant ce qu'il y a de mieux compris dans les rvolutions, les plus malins ne tardrent pas se calmer, puis se prtendre plus moliristes que les enfants de Molire eux-mmes l Des temps meilleurs se levrent enfin, grce la tnacit de quelques traditionnalistes impavides sur qui les injures et les menaces n'eurent et n'auront jamais de prise. C'est qui, maintenant, se vient offrir pour faire ta cliane et passer, avec l'eaii lustrale, le flambeau de Molire aux lampadophores plus ou moins convaincus. Or, on ne

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devient pas moliriste du jour au lendemain ; il y faut quelque entranement, et le prsent livre sera d'un grand secours aux proslytes si bien intentionns. En quarantehuit heures, ils en sauront autant que nous. L'auteur modeste l'excs nous assure que son entreprise n'apprendra rien aux moliristes avertis (ce en quoi il se trompe', car les plus entrans ont parfois la mmoire courte et demandent tre promptement renseigns). Esprons que son effort ne sera pas vain, puisqu'il rduira de beaucoup, en faveur des esprits curieux, la peine de chercher dans les archives, dans les bibliothques publiques ou prives, des documents souvent pars et peu connus ; et, ce qui n'est point ngliger en ces de vie hors de prix permettra de se procutemps rer maints livres rares dont l'acquisition, quand elle en est possible, devient de plus en plus inabordable. M, Henry Lyonnet a voulu donner et il y a russi une ide exacte du milieu dans lequel vcurent, circulrent Molire et les personnages qu'il coudoya ; des villes et des salles o furent joues les pices,parmi diffrentes atmosphres, des endroits o ces pices furent conues, excutes; interprtes. Ce ne sont donc point des dcouvertes sensationnelles mises jour, ni de profondes tudes moliresques i la Beffara, Taschereau, Bazin,* Fournier, Souli, Vilu, Monval, Loiseleur, Larroumel, Michaul, Coiiet et autres, que nous offre M. Henry Lyonnet : c'est un vivant kalidoscope qu'il se plat dvelopper devant nos yeux, dans la manire de cette imagerie scnique si gote actuellement, en y employant un texte dont la brivet, la clart ne sont pas les moindres agrments. Le Cycle des Premires de Molire est clos avec le Malade imaginaire, et M. Lyonnet a judicieusement remis dans leur cadre les portraits et les tableaux en les exposant sous leur vritable jour. Mais ce dont il faut fliciter l'excellent vocaleur, c'est de s'tre efforc de nous donner une ide exacte de cette vie du XVI1Q sicle si

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mal connue mme des gens de lettres. Nous en avons la preuve par les normits contenues dans nombre de romans, de pices ou d'articles d'auteurs notoires, et dans lesquels les personnages de Molire et de son entourage sont dforms comme plaisir, el disent des choses tonnantes I M. Henry Lyonnet n'a pas ddaign non plus quelques petits cts de notre petit monde , et ses brves annotations nous aident souvent mieux que d'interminables dissertations goter tant d'oeuvres passionnantes ds leur apparition. Nous aimons, pour ainsi dire, mieux encore un chef-d'oeuvre, lorsque nous nous imaginons avoir assist sa premire reprsentation. Il manquerait cependant au recueil, avant les dbuts de Molire, ce que j'appellerai la Premire des Premires , celte runion du 30 juin 1643, d Paris, chez les Bjarl, o se dcida la cause de Jean-Baptiste Poquelin, o fui sign le contrat de l'association initiale de l'Illustre Thtre. J'ai cru devoir donner autre part, un aperu dialogu de ce qui avait pu tre dit el fait dans cette journe historique de la jeunesse du pote, entre J.-B. Poquelin et ses amis. Je compte publier celte reconstitution dans ta Comdie des Comdiens que nous prparons avec mon ami,Lyonnet, el dont le chapitre premier sera tout naturellement: Chez-les Bjart. ': JULES TRUFFIER.

Jtf

PREMIRES

DE

MOLIRE

CHAPITRE L''dtfRDI ou LES

PREMIER CONTRETEMPS

Comdieen vers en 5 actes. Lyon : Janvier ou Mars 1653. Arrive de Molire Lyon. Premiers dboires Paris. La reconstitue Nantes et sa composition. Prgritroupe nations en province. Passage Grenoble. Les spectacles Lyon el les jeux de paume. Molire sur la paroisse Saint Paul. Mariage de du Parc. Installation d'un thtre. Ile prsentaiion au profil des pauvres. Premire reprsentation Lyon de /'tourdi (mars 1653). Succs de l'ouvrage. Nous sommes Lyon, la fin de l'anne 1652. Les amateurs de spectacle apprennent qu'une troupe draen leur ville, et matique franaise vient d'arriver cette nouvelle n'est pas sans intrt pour des gensqui, depuis un demi-sicle, ont vu passer les meilleures et les plus clbres compagnies d'acteurs italiens. Ceuxci, en effet, se rendant la Cour de France, appels par Marie de Mdtcis, sous les rgnes d'Henri IV et de Louis XIII, s'arrtaient Lyon, invariablement l'aller et au retour, inspirant ainsi en cette ville, le got du rpertoire italien. Mais, cette fois, il s'agit bien d'une troupe franaise, D'o vient-elle ? Du Languedoc, coup sr, mais en passant par. Grenoble o elle se trouvait encore au mois d'aot prcdent (1). Cette troupe, qui depuis 16 aot (1)Parrain: 1652. Baptme Grenobled'un enfant du mnagede ri. J.-B. Mnltm marraine: Madeleine. ; Bjart,

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sept ans parcourait les provinces avec des vicissitudes diverses, tait celle appele de la Bjart . Les dbuts de Molire dans la carrire dramatique ont t maintes fois raconts. A l'ge de vingt-et-un ans, le fils du tapissier do la rue Saint-Honor (1) s'est jet corps-perdu dans la comdie en fondant, avec la famille Bjart dont nous parlerons plus loin, l'Illustre Thtre, d'abord au tripot de la Perle, rue de Thorigny, puis, aprs un premier dplacement Rouen, au Jeu de paume des Mestayers, Paris (2). Cette fois, la troupe a obtenu la protection de S. A. R. Gaston, duc d'Orlans. L'ouverture de ce jeu de paume (13, rue de Seine, 12-14, rue Mazarine), situ a aux fosss de Nesle , comme on disait alors, eut lieu le 1er janvier 1644. Le genre tragique fut celui adopt par nos jeunes comdiens. Tous les biographes de Molire ont rpt satit que les affaires n'y furent pas brillantes, et l'on connat les vers du pamphlet de Le Boulanger de Chalussay : Les jours suivants n'tant ni festes ni dimanches, L'argent de nos goussets ne blessa point nos hanches, Car alors, except les exempts de payer, Les parents do la troupe et quelque batelier, Nul animal vivant n'entra dans notre salle. Notons cependant un fait intressant : le 28 juin, (1) Jean Poquelin,dit Jean-BaptisteMolire,fils de Jean Poquelin, tapissier,et de MarieCress,son pouse, n rue Saint-Honor,au coin avait dela ruedes Vicilles-Etuves, t baptisle 15 janvier1622, SaintEustache. des o (2)LeJeu de paume Mestayers uPlltutlre Thtre, 'aprslesdocud ments indits,avec plans de restitutionpar Aug. Vitu, Paris, Alphonse 1 Lemerre, 883. Le BloisThomasPlatter, venu Parisen 1599,nous apprendque le ceuxdes faubourgs, totaldesjeux de paume,y compris pouvaittrevalu &onzecents. En supposantque cochiffresoit fort exagr,il faut reconnatre que la moitien constitueraitencoreun nombrefort respectable. Legot pourcet amusement, udiredece voyageur, tait si prononc a que, u toutesles fois que l'on dmolissait ne maison,on tablissaitun jeu de Bonnombren'taient pas couvert. n les O paumesur son emplacement. appelaitdes tripots . La Promenade Parti au XVil* iiclepar MarcelPote, Paris, Colin,1913,p. 22.

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d'un danseur, Jean l'occasion do l'engagement Poquelin signa pour le premire fois DE MOLIRE. Le dpart de Monsieur pour la guerre vint tout coup porter nos dbutants un coup funeste. Le duc de Guise, qui le suit, leur a fait, il est vrai, prsent de riches habits : La Bjart, Beys et Molire Brillants de pareille lumire M'en paraissent plus orgueilleux... disent les Stances adresses ce seigneur pour le remercier des cadeaux qu'il avait faits aux comdiens do toutes les troupes. Mais cette dfroque n'emplit pas la caisse, et la compagnie s'endette. On quitte la rivo gauche, et lo thtre ost remont au Jeu de paume de la Croix noire, rue des Barrs, au Port Saint-Paul (1). L'ouverture en est fixe au 8 janvier 1645. Les embarras s'accroissent. Du 2 au 4 aot suivant, Molire est ccrou pour dettes de son thtre au Grand Chtelet, la requte du matre chandelier, et il n'en sort que le 5, sous caution, grce Lonard Aubry, paveur des btiments du roi (2). Cette dette fut garantie par Poquelin pre l'anne suivante, et, concidence singulire, lo fils de ce Lonard Aubry pousera plus tard Genevive Bjart, une des actrices de la troupe reconstitue. Il nous faut, en ralit, passer l'anne 1648 pour retrouver, Nantes, la troupe groupe autour de Madeleine Bjart qui en est l'me, et dirige par Charles du Fresnc, fils d'un peintre du roi, qui cumule les fonctions d'administrateur, de metteur en scne, et de peintre dcorateur (3). Dans cette socit, nous au (!) La Salledu thtrede Molire Port St-Paut, par Pb. Colardeau, 1876. Paris,J. Bonnassies, Eud. Souli,Recherches Molire,P sur (2| Il existeunelacunefortcurieuse cearis,Hachette,1863. Molire endant en qui concerne (3) p tesannes Dercentsdocuments ousont apprisqu'un comn 1646-1647. diende S.A. R. convertip.r M.Olicrfaisaitpartiede la maison M.de de & ambassadeur Romeen 1647.Or, si nousnousrappePontenay-Mareuil,

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allons voir rapparatre Molire, et c'est de Nantes que la troupe, recrutant partout sur son chemin des lments srieux, va commencer ses prgrinations dans le Sud-Ouest et dans le midi de la France. Madeleine Bjartatteint dj la trentaine en 1648 (1). Femme de tte, esprit plein de ressources, elle calcule tout, prvoit tout, veille aux intrts communs. Grce clic, la compagnie est la mieux pourvue, la plus magnifique en habits qu'il y ait en province. Pour le moment, elle joue les rles tragiques, en attendant idale du thtre de qu'elle devienne la soubrette Molire. Joseph Bjart, son frre an (2), associ ds le dbut toutes les tentatives thtrales de sa soeur Madeleine, a pour partage les premiers rles, bien qu'il ft, ou qu'il ait t bgue, chose peine croyable, mais qui nous est prouve cependant par un acte dans lequel un mdecin d'Angers s'tait engag le gurir en vingt jours de la difficult de parler (3) . Genevive Bjart, leur soeur (4), fait aussi partie de toutes les combinaisons dramatiques de la famille. Mais pour viter la rptition du nom de Bjart, elle a adopt au thtre le nom de sa mre, Herv. Charles du Frcsnc (5) avait dj dirig plusieurs Ionsque Guise,ex-protecteur e la compagnie, Modne, x-amantde d e que Madeleine Bjart, sont Rome cette mmedate, ainsi que le peintre Mgnard deviendrapar la suite un des plusgrandsamis de Molire, qui ne peut-onpas se demander i celui-ci, prsavoirrenoncau thtre la s a suitedeses dboires, e serait pas ce comdien n converti,dont la prsence est signaleen Italie ? Maisruus attendonsencorele documentqui nous le prouve. l (1)Baptise Saint-Gcrvaise8 janvier1618.Filled'un huissieraudiencierh la GrandeMatrisedeseaux et forts. ou en d'une unioncontracte 1615. (2)Nen 1C1C 1G17, (3)L'actefut pass Parisle 14avril 1644.Publiparla Correspondance n littraire, du 25janvier1869. a (4)Baptise Saint-Paul,le2 juillet 1624. de (5) Charles Postcl,filsde ClaudeDu Fresnc,peintredu roi, tait n &Argentanvers 1611.

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lorsqu'il connut les Bjart (1), entreprises thtrales En qualit de directeur de troupe, c'est lui qui adresse aux municipalits les demandes pour avoir l'autorisation de reprsenter la comdie (2). Il restera pendant plus de dix ans attach la forluno de la compagnie o il tient les seconds rles tragiques. Ren Berthelot, dit du Parc, n Nantes vers 1630,,.' tait encore fort jeune lorsqu'il se trouvait Catcassonne avec du Fresne en 1647. Son obsit prcoce va lui servir dans les rles de valets, et ce Ren deviendra bientt Gros-Ren. Mais lorsque les biographes crivent que du Fresno entra dans la troupe de Molire, ils se trompent videmment, puisque c'est Molire qui, cette poque, entra dans la troupe de du Fresne (3). C'est enfin Pierre Rveillon, comdien qui se trouvait dj l'anne prcdente avec du Fresne et du Parc Carcassonnc (4), et qui fait baptiser sa fille Isabelle Nantes, le 18 mai. l'glise Saint-Lonard Suivons la caravane Fontenay-le-Comte, Poitiers, A Toulouse Chatcauroux, Limoges (5), Angoulme. (t) C'estainsique l'onconstateson passage Lyon,en 1643,oil assista Sainte-Croix un mariage.En octobre1647,sa prsenceest signale& Carcassonnc. le (2) On a retrouv une requte signepar lui Fontenay-le-Comte 9 juin 1648.[Recherches te sjourde Molire sur dans FOuest ela France d en1648,par Benj-imin Fillon,Fontenay-Ie-Comle, 1871.) (3)C'estM. Moland le premier,publiaun extrait d'un registremuniqui, cipalnantais, nousrvlantqu'a la date du 23 avril 1648,le sieur MonLIERRE comdien la troupedu sieurdu Fresne,venait solliciter u de d (sic) corpsde ville, la permission pour lui et ses camarades,de montersur le thtre pour y reprsenterleurs comdies{Registre esdlibrations e d d 1645 1650,Fol. 188V). (4)Quittancede 500livres signe du Fresne, du Parc et Rveillon en Carcassonnc, octobre1647. (5) On n'a pas jusqu'icide documentcertain tablissantque Molire ait t Limoges, t cependant,comme fait remarquerdanssontude e l'a Molire l les Limousins,Limoges1883,M. Ren Page, on est persuad c connaissaitcette ville. Letraiteur Petit-Jean,la promenade que Molire du cimetirede* Arnes, l'glise Saiot-tiennc, cits par M. de Pourn m ceaugnac, e sont pasde puresinventions, aisdesralits.

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avec du Fresno en mai 1049 (1), Carcascertainement sonnc et Narbonnc en dcembre. A Carcassonnc, nous retrouvons le nom de Nicolas Dcsfontaincs, acteur-auteur, qui avait fait partie des premiers camarades de Molire Paris. Il mourut Angers le 4 fvrier 1652 (2). Enfin, le 10 janvier 1650, Molire est parrain et la marraine n'est autre que St-Paul de Narbonnc, Catherine du Rozct qui va devenir sous peu la femme d'Edmc Villcquin, sieur de Brie. Ainsi, peu peu, se forme cette troupe qui va devenir la premire de toutes les troupes de France. Et quelle de ingnue acquisition ! Mcllc de Bric, l'ternelle Molire (3). Quant son mari, g de 23 ans de plus de jouer les utilits (4). Ce qu'elle, il se contentera menu fait nous prouve, en passant, que les de Brie, comme on l'a dit maintes fois, ne faisaient pas partie d'une troupe rivale lorsque Molire vint Lyon en 1652, mais qu'ils taient dj avec lui Narbonne en 1650. Continuons tracer grands traits les principales tapes de cette odysse. Le 13 fvrier suivant, du Fresne est Agon o ont lieu des rjouissances l'occasion de la Cour des aides (5). Du Fresne, de la rinstallation venant en ce jour rendre ses devoirs la Maison de Ville de la part de sa compagnie, dit fort bien qu'il est de (1) 16 may 1649,pay au sieur Dufresncet autres comdiens sa troupe la sommede soixanteet quinzelivres pour avoir du mandement les de Messieurs Capitouh jou et fait une comdie l'arrive en celte villedu Comtede Roure,lieutenantgnralpour le roy en Languedoc. Citpar EmmanuelRaymond,Journalde Toulouse, mars1864. 6 e N (2) Le 21 dcembre1G49, Carcassonnc, . Dcsfontaincsst parrain, et le 26 dcembre,Ch.du Fresneet Madeleine jart sont parrain et marB raine h Saint Paulde Narbonne. (3)CatherineI^clcrcdu Rozcttait nevers 1630.On peut fixerla date de son mariageavec de Bric aux environsde 1650. s (4) KdmcVillequtn, ieur de Bric, n Fcrriresen Brie e 24 octobre 1C07, tait le frredu peintre EtienneVillcquin. P (5) IM Troupede Molire Agen,par AdolpheMagen, aris-Bordeaux, 1877.

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en cette ville par l'ordre de Monseigneur le Gouverneur. des tats Pzenas. Le Lo 24 octobre, ouverture 17 dcembre, en cette ville, Molire donne quittance de 4000 livres ordonne aux comdiens par M.M. des tats (1). Les travaux de l'anne suivante restent un peu dans l'ombre. Nous savons toutefois que Molire tait Paris pendant la semaine de Pques (9 avril), et qu'il son pre des sommes y signe une reconnaissance dues (2). Le 16 aot 1652, tocte la troupe est Grenoble o l'on procde au baptme du premier enfant et Madeleine Bjart des de Brie, Molire parrain, marraine (3). Nous touchons au but. Le 19 dcembre, Molire est Lyon, et Pierre Rveillon parrain en l'glise Sainte-Croix. O vont avoir lieu lis reprsentations de la nouvcllo troupe ? Il n'y avait pas alors Lyon des salles de spectacle dites. Le thtre fond Jean roprciitcnt qu'avait Neyron, dans le quartier des Augustins, pour y jouer des farces et des moralits, n'existait plus depuis 1541. Et, lorsqu'on 1600, Henri IV et Marie de Mdicis vinrent Lyon, il fallut disposer la salle des clergeons St-Jean pour les reprsentations que les comdiens taliens devaient donner pendant le sjour de ces ottvcrains ; plus tard, vers le milieu du xvne sicle les comdiens s'tablissaient Lyon, momentanment t louaient une salle de jeu de pau.mc vers St-Paul (4). Les avis des historiens lyonnais sont partags. Les (1) G. Monval,Chronologie Moliresque, 84, Librairiedes Bibliophiles, p. aris, 1897. sur (2) Eud. Souli,Recherches Molire,Paris, Hachette,1863.Il a'agisait d'une reconnaissance nralede 1965livres touchesen quatre fois g e son pre, en 1643,1646-49,1651. 64et 227. p. - (3; Dcouverte rcemment M. l'rudhomme,archivistede l'Isre. due (4)Description d d historique e Lyon,p. 166. Archives u Rhnet. VIII, . 488.Molire Lyon,par A. Pricaud,Lyon,1835.

LES PREMIRES DE MOLIRE uns pensent que le jeu de paume o joua Molire tait situ entre la rue de PAngile et l'impasse de la Doi.uno, c'est--dire tout proche do St-Paul, ou encore rue du Boeuf, dans le mme quartier. Une note qui accompagne l'article a rue du Boeuf (1), dit qu'il y avait encore en 1828 les vestiges de sept jeux de paume depuis la rue St-Georgc jusqu'au quai de Bourgneuf, bien que les registres de Saint-Paul ne nous aient fait connatre jusqu' prsent qu'un jeu de paume dans l'tendue de cette paroisse, celui du porc scell , du nom de son enseigne, et dmoli en 1861 (2), Et cependant M. Brouchoud, auteur des Origines du thtre Lyon, incline plutt pour le quartier de la paroisse Sainte-Croix o cinq matres paumiers tenaient des tablissements de cette nature. C'est aussi Sainte-Croix que va se marier du Parc. Mais le fait de se marier la paroisse de la fiance implique-t-il que le fianc habite sur la mme paroisse ? Il existait Lyon depuis 1635 un oprateur nomm Giacomo de Gorla, originaire des Grisons, lequel de Gorla, ou de Gorlc, avait comme les oprateurs fameux de cette poque une troupe de comdiens son service. Cette troupe tait dirige par un certain sieur de la Source, originaire Abraham Mittallat, de Metz. Tous deux taient associs (3). Le sieur de Gorla possdait au moins une fille laquelle il avait donn les noms de Marquise, Thrse en 1633. La le prnom original fut souvent jeune Marquisedont fort belle... Du Parc confondu avec un titretait s'en prit follement,, et l'pousa Lyon le 23 fvrier 1653. Molire, du Fre3ne, Joseph Bjart et Pierre Rveillon avaient sign le 19 au contrat. Nous verrons du (1) Archives RMne,t. VIII, p. 91. du de les p (2)C.Brouchoud, Origines thtre Lyon, . 37,Lyon,N. Scheu il ring, 1865. Nousdironsplusloin pourquoi se trompait. 1886 de dansleMoliriste septembre a e (3)G.Monval dcouvert l public l l'actede mariage eceMittallat ui avait pous Sens,e 27fvrier1634, d q sedisantcuyer. JeanneDurons filledusieurdeBellefontaine erre,

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comment Melle du Parc va devenir, sinon de suite, du moins sous peu de temps, une des principales toiles de la troupe de Molire. Voici donc lo jeu de paume au quartier SaintPaul (1), presqu'en bordure de la rive droite de la Sane, peut-tre dans une de ces ruelles grimpantes, accroches au coteau que domine Fourvires. Il est Deux mots'' prt recevoir acteurs et spectateurs. d'abord de cette installation. Il est impossible, videmment,-de dfinir quelle tait la grandeur de ce jeu de paume, mais nous pouvons procder par comparaison, puisque nous avons des donnes sur d'autres jeux de paume qui abritrent Molire et sa troupe. Car, fait remarquer, Paris, Rouen, Grenoble et dans bien d'autres villes, ce fut toujours dans des jeux de paume que s'tablirent les premires salles de spectacle, et sur leur emplacement que se construisirent les premiers thtres (2). Le terrain d'un jeu de paume moyen prsentait environ 30 mtres de profondeur. On y parvenait gnralement par une alle. Le ct droit, bord par le grand mur n'tait perc d'aucune ouverture, disposition ncessaire pour empcher que des trangers vinssent troubler le jeu. En face du grand mur, et en retour d'querre, sous le pignon d'entre, rgnait une galerie rserve aux spectateurs, galerie tardivement protge par un filet contre des accidents dus aux ricochets des balles. (1)Cetendroitne fait aucundoute.Chappuzeau ui avait assist ces q crit d reprsentations, (p. 123de la rimpressione son Thtre franais, a Paris,JulesBonnassies, quela troupede Molirevait fait dj con1876) natresesmrites au quartierSaint-Paul, Lyon. Nous lisons d'autre el ancien moderne, : part dansLyon publipar LonBoitel,avant1844 t La d premire reprsentation e r Etourdieut lieu Lyondans unedes salles d'unjeu de paumesitu Saint'Paul,et qui, au milieudu xvn*sicle servait aux reprsentations troupesde comdiens passage. a maison de des L > existe encore; elleportelen 154, 'trle quaideFlandre. Ladnomination du quaia chang, t sansdouteaussile numrotageesmaisons. noua d e Mais s c ignoronsurquelsdocumentsetauteurs'appuyait. du A D (2)ArthurPougin, ictionnaire thtre, rticleJeu de Paume, . 449. p

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La hauteur de l'un et l'autre mur tait d'environ cinq mtres. La salle, couverte en tuiles, recevait le jour par des baies places sous le toit angulaire, entre des poteaux portant sur les murs. Le plafond pouvait s'lever ainsi une hauteur de 10 12 mtres au-dessus du sol pav de carrs en pierre, afin que les chaussures aucune ingalit sous des joueurs ne rencontrassent leurs pas, tandis que les murailles et lo plafond taient peints en noir de faon que l'on pt suivre de l'oeil le parcours des balles* qui taient blanches (1). Lorsqu'une troupe de comdiens, comme celle de Molire, voulait tranformer un jeu de paume en thtre, elle y faisait construire des galeries et des loges (2). Appliquant les donnes ci-dessus (soit un jeu do paume moyen de 32 mtres), une salle de 18 mtres 56 de long sur 12 mtres de large et 11 12 mtres de haut tait rserve aux spectateurs. La scne devait occuper 8 mtres 96 de profondeur, et le fond du thtre 4 mtres 48 pour les dgagements et les logos des acteurs. Le thtre Djazet, boulevard du Temple, tabli dans le dernier des jeux de paume subsistant Paris (ancien jeu do paume du Comte d'Artois), renferme 1100 places (3). Enfin les comdiens devaient se proccuper de rendre praticables les abords de leur thtre pour permettre aux spectateurs qui arrivaient en carrosse ou en chaise de ne pas enfoncer dans les ornires et la bouc du chemin (4). des Pari*,Lemcrre 1883, . 41. (1)Aug.Vilu,le Jeudepaume Meslayers, p En Italie, au contraire,on lanaitdes paumesnoirescontredesmurs blancs. 1643passavecles comdiens e d (2) Extrait du bail du 12 septembre d le Y IllustreThtre: Permissione jouirdu local commencer jour que d a lesdictspreneurs urontcommence faireporterdu boisau dict jeu (des e Me vers)pourfaireleurthtre,gallcrics t loges sta pourfairela comdie... e Et plusloin : mesme remporteront n la dicte findu dict bailtous leurs et et thtres,loges gatleries tout ce qu'ilsaurontfait faire. , (3) Noted'Aug.Vitu. desbtiments passentre LonardAubry,paveurordinaire (4)March d du roi et lescomdiens el'Illustrethtre pour fournirtout le pavneuf l'accs Jeu de paumedes Meslayers, dcembre 643. du 28 1 afinde faciliter Piceproduite EudoreSouli, echerches Molire, cit. R sur par dj

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Quel tait prsent le prix des places ? Une ordonnance de police de l'an 1609, Paris, avait dfendu aux comdiens de prendre plus de cinq sols au parterre, et dix sols aux loges et galeries, moins de jouer Yextraordinaire, cas o l'on doublait le prix de certaines places. Mais l'ordonnance parisienne de 1609 tait bien tombe en dsutude au milieu du xvne sicle. De Villiers crivait (1) en 1652 : Venez apporter votre trogno Dedans notre Htel de Bourgogno ; Venez en foule ; apportez-nous Dans le parterre quinze sous, Cent dix sous dans les galeries... On crit en 1663, au moment de YAttila de Corneille : des reprsentations

Un clerc pour quinze sous, sans craindre le hol, Peut aller au parterre y siffler Attila. En province les prix variaient selon l'importance des villes et la vogue des troupes (2). A Lyon, nous savons que les comdiens devaient jouer, au rr> -s une fois pendant leur saison, au bnfice des pan j. Les recteurs faisaient tablir des billets sur lesquels aient apposes les armoiries de l'HtelDieu, et cet 'epresentation de gala avait lieu dans la . Gouverneur, qui tait en mme temps grande salit l'Htel de 1 archevque. Les places dont les cartons nous ont tj conservs taient dsignes premire et parterre, et la loge, seconde loge, amphithtre reprsentation produisait une somme de 400 livres (3). dit n (1)DeVilliers re,ClaudeDeschamps : acteur-auteur, en!60l. p Thtre Marais,Htelde Bourgogne, du m retir vers 1670, orten 1681. V. Henry Lyonnet,Dictionnaire es Comdiensranais, Ar|. Villiers d f . (2) Jules Loiseleui, Pointsobscurs la Viede Molire, . 186-187 de les p Paris, IsidoreLiseux,1877. de d Htel ieu,article (3)LesBillettdespidaele L'jtnpourlespauvres eV D deM.E. knUl,d&ni Moliriste u l'r juin 1880, ccompagn ela reproh d d a ductionde cinq billets.

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Tel est le milieu dans lequel Molire va donner sa premire pice, YEtourdi. Est-ce bien sa premire pice ? N'a-t-il pas, depuis qu'il court les provinces, esquiss maints canovas dont les fragments lui serviront plus tard pour crire d'autres pices sur des bases plus srieuses ? Quoiqu'il en soit, officiellement, VEtourdi est sa premire pice, et celle-ci fut donne Lyon* au mois de janvier 1653, selon les uns (1), ou au mois do mars, selon les autres (2), cetto deuxime supposition tant la plus vraisemblable, lo carnaval tombant cette anne-l au commencement de mars (3). Or, on sait qu' l'poque du carnaval les comdiens avaient toujours soin do rehausser leur programmo par quelque nouveaut sensationnelle. Le sujet de YEtourdi avait t emprunt au rpertoire italien et YInavverlilo, ovvero Scappino disturbato e Mezzetlino travagliato de Barbieri Niccolo, plus connu sous lo nom de Beltramo, avait t imprim pour la premire fois Turin en 1629 et rimprim Venise en 1630, ddi la Srnissime Madame Christine de France, Princesse do Pimont (4). Barbieri, qui jouait sous le nom de Beltrame, tait venu Paris en 1600, au service de Henri IV, puis y avait sjourn de 1613 1618 et de 1623 1625(5). Il mourut peu aprs 1640. Certes, Molire n'avait pu connatre Beltrame Paris, mais il connaissait son oeuvre reste au rpertoire italien, ce rpertoire qui charma sa jeunesse, peu de distance de la maison paternelle (6). Il connaissait par coeur de longue date cet Inavvertito qu'il avait LesPoints obscurs la Vie Molire, djcit. de de ouvr. (1)JulesLoiseleur, La (21G.Monval, Chronologie ouvr. Moliresqu, djcit. 13} Piques tombaitle 13avrilen1653. d s filled'HenriIVet de (41Christine e France,Madame oyale, econde R Mariede Mdicis, au Louvrele 10 Fvrier1608,marie treizeans ' ni* en1619 VictorAmde, Princede Pimont, uisDucdeSavoie. p (51LuigiRasi,/ Comici 1897. ,F Itatiani,FratelliBocca, lorence, rue et (6) Les Italiensjouaient l'Htelde Bourgogne, Tiquetonne, Moliretaitnrue Saint-Honor, coindela ruedesEtuves. au

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peut-tro mme vu reprsenter en Italie, si l'on peut dmontrer un jour, comme nous l'avons explique plus haut, qu'il passa Rome l'anne 1647. Seulement, en crivant son Etourdi, il refondit le tout dans un moule franais, et de quelle manire ! Ds le dbut, YInavvertito, selon la mode italienne do la Commedia dell' Arte, ou comdie sur canevas n'avait t qu'un scnario sur lequel avaient Lrod les comdiens. Ce n'est quo par la suite que Bcltrame avait fix le texto par crit. De plus, lo principal personnage, Scappino, jouait sous le masque, et comme Bcltrame, lo crateur du rle, tait milanais, il avait voulu continuer parler la langue do son pays, et en avait gard le costume : celui d'un valet du temps, ou d'un peu avant. Le masque tait marron, avec des moustaches chtain. Passant sur la scne franaise avec Molire, lo personnage prit des vtements rays (vert et blanc, ou rouge et blanc, ou bleu et blanc). Du on italien maschera, il no conserva quo lo nom : masque, Mascarille. Le caractre seul est rest: toujours valet, il chango souvent de matre ; intrigant, bel esprit, bavard et menteur, il jouit d'une fort mauvaise rputation. C'est un brouillon, un peu qumandeur, tant soit peu voleur, mais fort bien en cour auprs des soubrettes. Sur la scne italienne ce masque s'appelle aussi Brighella(l). de Molire, systmatiques Quant aux dtracteurs qui lui reprochent d'avoir pris et l toi ou tel sujet, qu'ils veuillent bien, s'ils ne peuvent lire YInavvertito de l'analyse dans l'original, prendre connaissance sommaire qu'en a donne M. Louis Moland (2). Sans ddaigner Beltrame, ils bniront l'auteur de YEtourdi ou les Contre-temps. ' t. e S (1)Maurice and,Masques t Bouffons, II, p. 226,K ris,A. Lvyfils, 1862. Didier M et italienne, . 149,'Paris, p (2) LouisMoland, olire la Comdie et C>,1867.

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Cette premire pice, dans laquelle Molire tenait le rlo principal, celui de Mascarillo, un des plus longs du rpertoire, eut Lyon un succs prodigieux. Quant a ses partenaires, il y a tout lieu de croire que du Fresne jouait le rle de Llie (1) et du Parc celui d'Ergaste. le rle de PanJoseph Bjart tint inconstestablement dolfe, qui fut le dernier dans lequel on le vit plus tard Paris, et M0,l de Brio, celui do Clio. de c locrateur (I) Quelquesditions MolirendiquentLagrange omme i du rlede Llie.C'estabsolument inexact,puisquela picefut joue n e Lyonen 1653, t que Lagrange 'entradansla compagnieu'en 1659.Il q serait plusjuste de direqu'il repritle rle Parisaprs le dpartde du Fresne.

CHAPITRE LE

il

D* IT AMOUREUX Comdieen vers eu 5 actes. Bezlers: dcembre1656. en Languedoc, Deux troupes rivales Pzenas. L Voyage Prince de Conti. Quartiers d'hiver Lyon. Deux tmoins irrfutables : Chappuzeau et d'Assoucy. Comment vivait la troupe en voyage. Bordeaux. Premire du Dpit amoureux Bliers (1656). Molire cra-t-il te rle de Mascarille dans cette pice ? Nouvelles prgrinations. La troupe se rapproche de Paris. L'accueil fait Lyon nos comdiens avait t tel qu'ils rsolurent aussitt de faire de cette ville le centre de leur exploitation, le lieu o ils devaient revenir priodiquement pendant plus de quatre ans, au retour de leurs expditions dans le midi et le sud-ouest de la France. Certains sujets de la troupe comme Cyprien Ragueneau de l'Estang y prendront mme bail des appartements (1). Au mois de septembre 1653, la troupe de Molire et de la Bjart comme on disait alors, se trouvant en Languedoc, fut subitement mande La Grange des Prs, prs Pzenas, par l'abb Daniel de Cosnac, de la Chambre du Prince de premier gentilhomme Conti. Le Prince avait auprs de lui sa matresse, Madame de Calvimont, et, comme il se htait d'activer d (I) CyprienRagueneau, it de l'Estang, tait le filsde Jacquet RagueIl neau, ptissier,rue Saint-Ho*.ior. avait pris bail pour trois ans, le 15 octobre1653, Lyon,un appartementdans une maisonsitueprs de celledes jsuites de Saint Joseph. Il y mourut lo 18 aot 1654,et fut inhumen l'gliseSt-Michel ou St-Nirier?>Sa filleMarie,neen 1639, ( femme chambrede M"* de Brie, devait plus tard pouserLagrange. de ds (H. Lyonnet,Dictionnaire Comdiens franais,Art. Ragueneau.)

LES PRRMISRB3 DE MOLIRE ses prparatifs de dpart pour aller pouser Paris Marie-Anne Martinozzi, nice do Mazarin, il n'y avait pas de temps perdre (1). Mais au moment o .Molire et ses compagnons se de Cosnac, il disposaient obir aux sollicitations arriva Pzenas uno autre compagnie de campagne, laquelle avait pour directeur un ancien operateur du Pont-neuf, nomm Cormier. La situation se trouva fort embrouille. Cosoac en tenait pour Molire qu'il avait fait venir, et le Prince pour Cormier qui avait fait des prsents Mme de Pendant ce temps Molire demandait Calvimont. qu'on lui payt ses frais de drangement (2). Cosnac, piqu au jeu, rsolut de faire monter ses protgs sur le thtre de Pzenas, et de leur donner mille cus de son argent plutt que de leur manquer de parole. Tout finit par s'arranger pour le mieux du monde. Le Prince fit venir la troupe au chteau, o l'on reconnut qu'elle surpassait de beaucoup celle de Cormier soit par la bont des acteurs, soit parla magnificence des habits . Sarrazin, le secrtaire du Prince, devenu l'un des adoiateurs de la du Parc, ne songea qu' la retenir sous ses yeux, et d'un commun accord il fut rsolu de congdier la troupe de Cormier (3), tandis que le Prince fit donner pension celle de Molire, nouvelle confirme plus tard par Lagrange dans les termes suivants (4) : Ce Prince qui l'estimoit (Molire) et qui alors n'aimoit rien tant que la comdie, le reut avec des marques de bont trs obligeantes, donna des appointements sa troupe et l'engagea son service, tant tats du Languedoc. auprs do sa personnequepourles Si nous entrons dans ces dtails qui semblent nous (1)Cetteunioneut lieule 22 fvriersuivant. ' deCotnae(dits seulement n 1852),. I, p. 127-128. e t (2)Mmoires F (3) Le 20 juillet 1665,ce Ccimtr pousa RouenMadeleine set. de (4)Registre Lagrange. Nousauronsl'occasion plus loinde nous d au ordre. expliquer sujetdecedocument e premier

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LE DPIT AMOUREUX 17 de notre sujet la seconde premire de loigner Molire-ce n'est que pour faire voir l'importance, quasi officielle, que la troupe acquiert avec le temps. Le 10 novembre, Molire et ses camarades sont Montpellier et jouent dans la maison du Prsident d'Atgel. Le 16, ouverture des tats, et le 6 janvier, Molire -est parrain d'un enfant du Jardin en l'glise Saint-Pierre de Montpellier (1). Il nous parait presque hors de doute que Molire a regagn ses quartiers d'hiver Lyon pour l'poque du carnaval. Le 8 mars Mlle du Parc accouche en cette ville d'un garon j Cyprien Ragueneau de l'Estang y meurt en aot, et l'on croit retrouver fin septembre, Vienne, en Dauphin, des traces du passage do la troupe do retour Lyon le 3 novembre (2). L'ouverture Montpellier des tats du Languedoc par le Prince de Conti, le 7 dcembre 1654, rappelle encore Molire en ces parages. Joseph Bjart, l'an, auquel ne manque pas le sens de l'-propos, vient de composer Lyon un Recueil des titres, qualits, blasons etarmes des seigneurs des Etats gnraux de la Province de Languedoc tenus en la ville de Montpellier l'an 1654 (3). Le 14 mars de l'anne suivante, la troupe reoit 8000 livres pour quatre mois de sjour . Retour Lyon,o Molire est tmoin, Sainte-Croix, au mariage de deux comdiens do sa troupe : Martin Foulle et Anne Reynis (29 avril). Nous interromprons ici notre rcit pour citera la barre deux tmoins irrfutables qui nous diront, le premier quelle tait la valeur des reprsentations do (1)G.Monval, Chronologie Moliresque,75,ouvr.djcit. p. (2)G.Monval, Chronologie Moliresque, 11,ouvr.djcit. p. fut (3)CerecueilIn-'*',dontle privilge accord J. Bjartle 14 mai suivant,ne fut achevd'imprimer Lyon,chezScipion Jafferme, uele q 31 juillet. Il valut sonauteur 1.500 livresqui lui furentaccordes ar p d dlibrationes tals (quittance u24fvrier1656) t 500livresle16avril d e c 1657, esdernires grce,l'ouvragen'ayant pas t payesde mauvaise sur command. [Rapport un autographe, 31. e la Pijardire, par d Montpellier 1873.)

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Molire Lyon, en ces annes 1653-1657, et lo second, de quelle faon vivait la troupe Lyon et en voyage. Le premier est un habitant de Lyon, Samuel Chappuzcau, auteur do Lyon dans son lustre publi en 1656. Le second, Charles Coipeau d'Assoucy, qui s'intitulait lui-mme YEmpereur du burlesque, la fois pote et musicien, parcourant la France un luth la main, toujours suivi de deux pages. D'Assoucy, en 1655, passa plusieurs mois avec la troupe. Samuel Chappuzeau tait un parisien (i), fils d'un avocat, et muni lui-mme d'un titre d'avocat au Parlement de Paris, aventurier de lettres , secrtaire en cosso, professeur en Allemagne, prcepteur en Hollande. Chappuzeau se trouvait alors Lyon en qualit de correcteur d'imprimerie (2). Mais, peu nous importe, c'est un lettr qui habitait Lyon depuis six ans lorsqu'il publie Lyon dans son lustre. Il a connu Molire et les comdiens de sa troupe. Il a pu assister la premire reprsentation de YEtourdi dans le jeu de paume proche St-Paul , celle 'Irne, tragdie d'un jeune avocat lyonnais, Claude Basset, o Molire, qui partageait avec Joseph Bjart, alternativement, les hros} joua le rle de Mahomet IL Ceci dit, lisons Chappuzeau au chapitre Spectacles publics : Le noble amusement des honntes gens, la digne dbauche du beau monde et des bons esprits pour la comdie, pour n'tre pas fixe comme Paris, ne laisse pas de se jouer icy toutes les saisons qui la demandent, et par une troupe ordinairement qui, toute ambulatoire qu'elfe est, vaut bien celle do l'Htel (de Bourgogne) qui demeure en place. loge du e (t) N Paris proche Louvreen f25.M.VictorFournel, n 1863, danssontomeI desesContemporainsAf^fire, publiuneintressante de a noticesur Chappuzeau, noticecomplte ar* Monval ans la prface d p G. de la rimpressionu Thtre d decet atfteur,Paris,JulesBonnsfrancois sies,1875. sur atn,DocumenU Lyon. (2)V. Pricaud

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prcieux recueillir sous la plaine d'un connaisseur (1). D'Assoucy, notre second tmoin, est beaucoup plus loquace. Mais comme il s'occupe surtout du ct matriel, il ne s'attardera gure nous donner le compterendu des reprsentations auxquelles il assistera, mais il nous parlera de son bien-tre. Ce fut vers mars 1655 que notre poto ambulant rencontra la troupe Lyon. Ce bohme tousciins, dont l'odysse pittoresque est au moins curieuse, s'est donc embarqu sur la Sane. Il arrive en cette ville qui, au respect de Paris, lui parut d'abord un trs beau village , donne des sances musicales tous les couvents de religieuses chantantes auxquelles il vend ses oeuvres, mais, s'crie-t-il tout coup, ce qui m'y charma le plus ( Lyon), ce fut la rencontre de Molire et de Messieurs les Bjart. Comme la comdie a des charmes, je ne pus sitost quitter ces charmans amys ; je demeuray trois mois Lyon parmy les jeux, la Comdie et les festins. Il habite tout proche des comdiens : a J'tois log sur la Sne, et mon logis avoit une issue sur le bord de cette rivire. La troupe part, et d'Assoucy accompagne ses amis : a Je m'embarquay avec Molire sur le Rhne qui mne en Avignon . Seulement d'Assoucy est un incorrigible joueur. 11 s'en va dans un tripot tenu par des juifs, et s'y fait dpouiller de sa dernire pistole. Sa confession est amusante : Mais comme un homme n'est jamais pauvre tant qu'il a des amis, ayant Molire pour estimateur et toute la maison des Bjards pour amie, en dpit du Diable, de la fortune et de tout ce peuple Hbraque, je me vis plus riche (1)Lyondansson lustre,un vol. in-4fut publi LyonchezScipon Jaderme aux dpensde l'autheur > en 1656,avec privilge roy. du Chappuzeau, tait protestant,forcde s'expatrieraprsla rvocation qui de l'idit de Nantes,mourutpauvre...comme avait toujourst... gouil verneur es pagesdu Ducde Brunsmck-Lunebourg, d Georges-Guillaume, Zeil(Basse-Sax;), 18aot 1701,gde 76 ans. Il uit devenuinfirme le *t aveugle.

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et plus content que jamais. Car ces gnreuses personnes ne se contentrent pas de m'assister comme ami, ils me voulurent traitter comme parent. Estans commandez pour aller aux tats (du Languedoc), ils n.e menrent avec eux Pzenas o jo no saurois dire combien do grces jo reus ensuite de toute la maison. On dit que le meilleur frre est las au bout d'un mois de donner manger son frre, mais ceux-cy, plus gnreux que tous les frres qu'on puisse avoir, ne se lassrent pas de me voir leur table tout un hyver (1), et je puis dire : Qu'en cette douce compagnie Que je repaissois d'harmonie, Au milieu de sept ou huit plats, ' do soin et d'embarras, Exempt Je passois doucement la vie. Jamais plus gueux no fut plus gras ; Et quoy qu'on chante, et quoy qu'on die De ces beaux Messieursdes Kslats Qui tous les jours ont six ducats, I>a Musique et la Comdie, A cette table bien garnie, Parmi les plus frians muscats, C'est moi qui souiloit la rostie Et qui beuvois plus d'ypocras. (2). En eftet, quoy que je fusse chez eux, je pouvois bien dire que j'estois chez moy. Je ne vis jamaistant de bont, tant do franchise ny tant d'honnestet que parmy ces gens-l, bien dignes de reprsenter dans le monde les personnages des Princes qu'ils reprsentent tous les jours sur le thtre (3). D'Assoucy passe encore six bons mois dans cette (1)1655-56. setrouvaitalorsdansun payso (2)Il nefaut pasoublier uela troupe q l'on vivaitgrassement l'htelpour15souspar jour.Maispourla valeur de l'argent,tout est relatif,et l'indemnit ue Molireouchapourdeux t q saisons e reprsentations d durantla tenuedes tats,nes'leva jamaisqu' 11.000 livres. de nouv.ditionColombey, 13)Aventures urlesques Dassouey, b Paris, Gantier frres, 876, . 112et suiv. 1 p

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cocagne , reoit des prsents du Prince de Conti et du Prsident de la Cour des aides de Bordeaux, puis accompagne Molire jusqu' Naibonne fin fvrier. Prcieux dtails qui nous font voir quo la troupe de Molire et do la Bjart menait un train de vie bien diffrent de celui de ces misrables saltimbanques que Scarron nous a dpeints et auxquels des critiques mal renseigns voulaient assimiler les camarades de Molire en province (1). A cette poque Madeleine Bjart fait un prt la Provinco (2), et Molire donne M. Lo Secq, trsorier de la Bourse des tats du Languedoc, ime quittance de 6000 livres accordes la troupe par Messieurs du Bureau des comptes (3). C'est ainsi que nous arrivons insensiblement la seconde premire do Moliro, le Dpit amoureux, qui eut lieu Bziers la fin de l'anne 1656. Molire tait all avec sa troupe passer l't Bordeaux (4), puis il tait revenu Bzters o s'ouvraient cette anne les tats du Languedoc sous la direction du comte de Bieule, lieutenant du roi, le prince de Conti tant Paris. Mais il faut reconnatre que, depuis le dpart du Prince, nos comdiens ne rencontraient plus les mmes bonnes dispositions auprs de Messieurs les tats. Tant que le Prince avait t l, l'indemnit (11.000 livres pour deux annes de prsence pendant (1)Consulter ce sujet la trsintressante tudede M.HenriChardon, La Troupe u Romancomique Scarron d de dvoile lesComdiens et decampagneau XVIf sicle,Le Mans,1876. (2) 1*' avril 1655. Chronologie Motircsque. 24 Cettequittancedesix lignesest le pluslong (3)Pzenas, fvrier1656. de tousles autographes onnusdu pote.Ellefut retrouvepar M. de la c s d'un d Pijardiro (Rapport ur ta dcouverte autographeeMolire M.de par la Pijardire, rchivistedu Dpartement e l'Hrault,Montpellier 873, a d 1 avecreproduction l'autographe fac-simil). V.aussile Moliriste, de en Novembre 1885. f au (4)Molireut parrainle 15aoten l'glise Saint-Andr, baptmede J.-8. filsde Foulle Martinet de AnneReynisquenousavonsvu semarier Lyonle 29 avril 1655.L'enfanttait n Bordeaux la paroisse Sieur et ChrUtoly, la marrainetait M"*de Brie. Nousavonsfait uneconfrence l'Athne d s e municipal e Bordeaux, n janvier1914, ur le sjourde en ^ Molire cette ville.

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la session des tats) avait t payo aux comdiens sans observation. Prodigue volontiers do l'argent des autres, le Prince faisait mme lever des impts sur les habitants des petites villes o les comdiens allaient en excursion (Montagnac, Agdo, Marseillau, Mzo, Gignac), mettant en rquisition les chevaux et les voitures pour lo transport des acteurs, des bagages et des dcors (1). Puis, on jouait aussi dans los chteaux. Mais, lo Princo parti, Molire n'ignorait pas qu'il ne fallait gure plus compter quo sur lui-mme. Ce fut alors qu'il jugea opportun de donner sa seconde pice diguo do co nom, le Dpit amoureux, esprant ainsi que lo bruit des applaudissements qu'il allait soulover, fermerait la boucho aux opposants. Joseph Bjart, pendant co temps, no faisait-il pas hommago de son Armoriai, augment d'un Supplment, et contenant des planches fort coteuses ? Mieux encore : le jour de la premire reprsentation arriv, Molire fit distribuer gratuitement des billets d'entre aux dputs. La rponse ne so fit pas attendre : l'Assemble des tats fit notifier aux comdiens par l'archer dos gardes du roi et la prvt do l'htel d'avoir retirer les billets distribus, et faire payer, s'il leur semblait bon, les dputs qui iraient la comdie, dfendant' expressment messieurs du bureau des accorder comptes de, directement ou indirectement, aucune somme aux comdiens, et au trsorier do la Bourse de payer, etc. Cette dlibration tant du 6 dcembre 1656, nous fixe approximativement sur la date do la premire du Dpit amoureux (2). Telles furent los circonstances dans lesquelles fut donne la premire du Dpit amoureux, qui pouvait presque s'intituler reprsentation d'adieux. La source des gratifications princires tait tarie. Points d ouvr.djcit, (1).T.LoiseIeur,-Le obscurs ela viede Molire, p. 195. (2)D,p. 209-210.

LE DPIT AMOUREUX tt L'Etourdi, nous l'avons vu, c'tait YInavvertito de Bel trame accommod de quelques traits de YEmilia de Luigi Groto, ou de YAngelica de Fabritio de Fornaris, mais lo tout fondu avec un tel art, avec une telle verve, que lo style de YEtourdi passe encore pour le plus vif quo l'on ait jamais admir sur la scne franaise. Le Dpit amoureux, o l'auteur mit beaucoup plus du sien, avait t inspir par YInteresse de Nicolo Secchi (1). Mais YInteresse,parla complication de l'indes personnages, formait trigue et par le. caractre surtout un excellent canevas pour la commedia dell'arte Moliro donne au tout une (comdio l'impromptu). forme prcise, inventant pour son compte les meilleures scnes, quo personne ne saurait lui revendiquer, celles de la querello et de la rconciliation d'rasto et de Lucile, do Gros-Ren ot do Marinette. Ces scnes no se trouvent ni dans la comdie de Nicolo Secchi, ni autre part, et ce sont, comme on sait, les plus vivantes, les plus imprissables, quo l'on conserva lorsque l'on refondit la pice do cinq en deux actes (2). Tous les criIci, nous placerons une observation. dire que Joseph Bjart cra le tiques s'accordent rle d'raste, amant de Lucile, du Parc celui de GrosRen, Louis Bjart (3),rcemment incorpor la troupe (1) 31. LouisMolanddans son Molireet la Comdie italienne,Parii Didieret Cle,1867,a donn,p. 227et suiv.une analysecomplte cette de l c piceitalienne, e modle, ettefoisencore,ne faisant pas regretterl'adaptation. comdie (2)Cene fut qu' la findu xvni* siclo le Dpitamoureux, que en cinqactes,fut joue en deux actes, commede nos jours. Les arrangements(oudrangements)es plusconnussont ceuxde Colson, e Bcllecour l d et de Letourneur Valville. euxde Rvhard Fabert (1 acte 1816) t de dit C e d Pieyre(3actes1818)n'ont pas survcu.L'Annuaire dramatique e 1821-22 nousdit que la versionde Valville,venuede province,dj adopteaux thtresde Fcydcauet de la Rpublique endantla Rvolution, ut joue f p C frre pourla premirefoisau Thtrefranaisle 4janvier 1821. eValville. de Letourneur e la Manche, d Membre u Directoire, d avaitdbutauThtre franais 17juin 1776. l mouruta Nlmcs 1800,g de plus de80ans. I le en e (3) Bjart, Louis,le cadet, dit l'guis,frrede Joseph, Madeleine t Genevive Bjart, tait n Parisen 1630.

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Ljon, celui de Val re, de Brie celui de la Ramre (supprim dans la refonte en deux actes), et M"e de Brie Lucile, tandis que Madeleine Bjart donnait toute son autorit celui de Marinette. Mais quel personnage reprsentait Molire? L'opinion gnrale est qu'il devait reprsenter Albert, pre de Lucile (rle supprim dans la refonte). Or, nous risquerons une hypothse. Pourquoi pas celui de Mascarillo ? La. raison en est toute simple : do mme que du Parc va jouer dsormais plusieurs de ses rles sous lo nom de Gros-Ren (le Dpit, Sganarelle ou lo Cocu imaginaire), pourquoi Molire n'aurait-il pas adopt le nom 4e Mascarille ? N'a-t-il pas t Mascarillo de l'tourdi ? No sora-t-il pas Mascarille des Prcieuses ridicules. Pourquoi pas Mascarille du Dpit amoureux ? Le rle est trop court, dira-t-on. Oui, dans la version en deux actes que l'on nous donno actuellement, mais pas dans celle en cinq actes. Sans tre trs long, le rle de Mascarille n'a pas moins de 308 vers ; un seul monologue en contient 46. Le rle de Mascarille, dans la pice en cinq actes, est lo digne pendant de celui de Gros-Ren. U n'y a aucune raison pour que Molire ne Tait pas tenu sous son invariable nom de Mascarille, comme ^'affectionnera plus tard celui de Sganarelle. Rentr en possession de son indpendance, Molire plia bagage, quittant sans regrets ces Messieurs des tats de Bzicrs, pour regagner son sjour favori, Lyon, o les Registres de l'Htel-Dieu nous apprennent que le 19 fvrier 1657 fut joue> au profit des pauvres une comdie qui rapporta 234 livres 2 sols et 3 deniers l'hospice, et qu'il fut prlev sur la recette 14 louis d'or pour les acteurs (1). Ne peut-on admettre que ce fut le Dpit amoureux, comdio nouvelle, qui motiva cette (I) M. Prieaud,Molire Lyon,M. ud. Souli,M.Jules Loiseleur f 'accordent penser ue cette reprsentationut donne la Troupe'de par q Molire.

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grosse recette ? Le Dpit dans lequel l'apparition seule du gros du Pare avait le don de mettre la salle en joie. C'en est fait. Le Prince de Conti a retir la troupe de Molire le titre de Troupe de M. le Prince de Conti^) et celle-ci, dlivre de l'obligation de so rendre chaque anne aux tats du Languedoc, va tourner dsormais ses regards vers la capitale. Dijon peut-tre (2), Nmes, Orange, Avignon voient passer nos comdiens. Puis, aprs un hiver Lyon, le dernier (3), c'est la saison du carnaval Grenoble. aveo Cependant les pourparlers ont aboutinon Paris, ce serait trop beaumais avec Rouen. C'est la marche au nord qui se dessino. Les derniers jours du carmo, la semaine sainte, Pques (le 21 avril), ont t utiliss pour ce grand voyage. Il a fallu tout liquider Lyon, sans espoir do retour, et, en attendant la troisime Premire qui aura lieu dsormais a Paris, la troupe va s'installer pour cinq mois Rouen, l son illustre chef avait o, quinze ans auparavant, fait ses premiers dbuts. (1)Le Princede Contien avisede Lyon l'abb de Ciron,en date du 15 mai 1657. en (2) Une permission date du 15 juin avait t accorde la troupe On au pourdonnerdes reprsentations i tripot >de la Poissonnerie. ignore si elley vint. des d (31La reprsentation 'adieuxdonne Lyonau bnfice pauvres, le 27 fvrier1658,avant le dpart pour Grenoble, apporta 101 livres r 4 sols.[Molire Lyondo SI. Pricaud, t Rapport e M.Kud.Souti.) e d

CHAPITRE

III

LES PRCIEUSES RIDICULES en Comdie proseen 1 acte. Thtredu Pctit-Iourbon: 8novembre 1 1639. La troupe de Molire Rouen. Les deux Corneille. Une nouvelle recrue : du Croisy. Molits joue devantle roi au Louvre. La Salle du Petit-Bourbonlui est accorde. Dbuts Paris. Dsertiondes du Parc. Retraite de du Fresne. Nouveauxvenus: l'Espy, Jodelet,Lagrange. Mort de Joseph Bjart. Premiredes Prcieusesridicules (18 novembre 1659). Jugementscritiques. Les amis de Molire, lisons-nous dans la Prface de l'dition de ses oeuvres 1682, lui conseillrent non pas de venir Paris, mais de s'en approcher, de se poster au moins dans une ville voisine, afin de profiter du crdit que son mrite lui avait acquis auprs de plusieurs personnes de considration, qui, s'intressant sa gloire, lui avoient promis de l'introduire la Cour. La ville de Rouen offrait tous les avantages dsirables; d'autre part, la troupe de Molire et de la Bjart comme on disait alors, se trouve en excellentes conditions : Molire a 36 ans et trois mois ; Madeleine Bjart 40 ans et cinq mois ; Joseph Bjart, 42 43 ans ; Louis Bjart prs de 25 ans, et Genevive Bjart qui joue sous le nom d'Herv, 25 ans et neuf mois. Du Fresne, qui doit toujours remplir les fonctions est encore solide son poste; il a d'administrateur, 47 ans. Quant aux nouvelles recrues dont s'est enrichie la troupe, elles sont de premier ordre : M,le de Brie, grande, bien faite, jolie, avec un visage qui restera toujours jeune, chantant et dansant ravir, personnifiant la charme, la douceur et la grce ; Me,Ie du Parc, clatante de beaut, faisant tourner toutes les ttes :

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elle a 25 ans. Enfin les maris de ces deux actrices, de Brie qui se spcialise dans les rles de bretteurs et de spadassins, et du Parc dont la rondeur met lo public en joie sous la figure de Gros-Ren. Los deux Corneille habitaient Rouen cette poque ; Pierre venait de passer la cinquantaine, et Thomas la trentaine. L'arrive de la troupe de Moliro fut un vritablo vnement pour les deux frres. Le 19 mai, Pierre . crit un de ses amis : Je voudrais qu'elle voult faire alliance avec celle du Marais ; elle en pourrait changer la destine (1). La beaut de M,,e du Parc fit une vive impression sur les deux frres qui, selon l'usage de l'poque, lui adressrent des vers en lui donnant potiquement le nom d'Iris (2). Il y avait alors Rouen deux jeux de paume o les comdiens donnaient de prfrence leurs reprsentations : l'un, dit Jeu de paume des deux Maures, situ rue des Charrettes, l'encoignuie de la rue Ilcrbire, l'autro, dit Jeu de paume des Braques, au bas de la rue du vieux Palais. Ce dernier, dont les quatre murs taient construits en pierres de taille, mesurait 94 pieds de long et 31 pieds de largeur au dedans. C'est co jeu de paume des Braques quo Molire, en 1658, puisque croit-on, donna ses reprsentations les comdiens jouant aux Braques furent attaqus le 6 juin par une bande de valets qui vouloient entrer malgr les ordonnances de police (3). Cependant Molire ne devait pas seulement profiter a s o (1)LeThtredu Marais, PierreCorneillevait fait reprsenteres tait du e grandsouvrages, siturue Vieille Temple, ntrela ruedela Perle et la ruedesCoutures, pairactuel,verslesn*82-84. ct sousle titre de Sonnet s (2)Lesplus ctbresontceuxde PierreconnJS au de136verset Pierreluiadressa T perdu jeu. homas crivitunelgie de tendresadieux: allezen d'autreslieux, ,' Aller,belleMarquise, Semerles doux prilsqui naissentde vos yeux, en Rouen 1658 F. Boud e (3)La Troupe eMolirellesdeuxCorneille par quet, Paris,Claudin, 880,travaildes plusconsciencieux. 1

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de son sjour Rouen pour lier connaissance avec les deux frres Corneille ; il devait rencontrer aussi en cette ville une autre troupe de comdiens dirige par du Croisy. Philibert Gassot, sieur du Croisy, comdien de province (1), puis directeur, g cette poque de 32 ans, allait devenir six mois plus tard un des principaux soutiens de la troupe de Molire. D'un talent trs souple, bel homme, intelligent, il avait compris du premier coup que son intrt tait de fusionner avec plus fort que lui. Son parti fut vite pris, et, ses engagements termins, il fut rejoindre Molire Paris, Pques, dbut do l'anne thtrale, compltant ainsi la supriorit d'une compagnie dont la rputation s'affirmait de jour en jour, tant cause de l'excellence des pices que du talent des acteurs et de la richesse du vestiaire. Cependant, le dsir de rentrer Paris ne cessait de proccupe Molire, qui se rendit plusieurs fois dans la capitale pour y servir les intrts de ses camarades et les siens. Ds les premiers jouis d'octobre, il avait fini par atteindre son but. Aprs quelques voyages qu'il avait tenus secrets, il eut l'avantage de faire agrer ses services Monsieur, frre unique du roi, qui, lui ayant accord sa protection et le titre de sa troupe, lui permettait de la prsenter en cette qualit au roi et la reine-mre (2). On juge quelle put tre la joie de Madeleine Bjart et du reste de la compagnie en recevant cette bonre se Il a en (l)DuCroiiy trouvait Poitiers 1652-53. avait pous Saintveuvede Nicolas e l'coleSr. de Std Cybarde PoitiersMarieClaveau, nevers1630 Saint-Hermine Bas-Poitou. en Actrice Maurice, mdiocre, ellesuivitsonmaridanssesprgrinations jusque Molire. et chez d deMolire L'abbdeCosnac uenousavons 1682. (2)Prface el'dition q vu prsdu Princede Contien Languedoc, taitdevenu a premier umnier de Monsieur. Maison peut supposer, 'autre part, avecM. Moland, d que rencontr eut-tre h Rome le peintre Mignard, grandamideMolire p (?) srement n Avignon el fort en crditauprsdu Cardinal en 1647 e luifutaussid'unegrandeutilit. Mazarin,

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nouvelle qui, dans la premire quinzaine d'octobre, mettait fin leur sjour Rouen. videmment,.ce* n'tait pas tout encore ! Il s'agissait de plaire, de russir, et de se montrer, sinon suprieurs, du moins gaux aux comdiens de l'Htel de Bourgogne qui avaient la faveur du roi. Le 24 octobre, date mmorable un thtre fut dress dans la salie des Gardes du Vieux Louvre. Cette Salle des Cariatides du Muse salle, dite aujourd'hui des antiques, est celle o Henri IV avait pous sa premire femme, et o il fut apport mourant le vendredi 14 mai 1610. Elle fut construite par Pierre Lcscot, sous Henri II, et renferme des sculptures de Jean Goujon. Les nouveaux venus furent couts avec plaisir ; on fut surtout satisfait de l'agrment et du jeu des femmes . Les fameux comdiens de l'Htel de Bourgogne, qui avaient tant craindre de leurs concurrents, assistaient cette reprsentation. Nous laisserons la parole aux contemporains : a La pice (Nicomde) (1) tant acheve, M. de Molire vint sur le thtre, et aprs avoir remerci Sa Majest (2) en des termes trs modestes de la bont qu'elle avoit eue d'excuser ses dfauts, et ceux de toute sa troupe qui n'avoit paru qu'en tremblant devant une assemble aussi auguste, il lui dit : Que l'envie qu'ils avoient eue d'avoir l'honneur de divertir le plus grand Roy du monde, leur avoit fait oublier que Sa Majest avoit son service d'exccllens originaux, dont ils n'taient que d trs foibles copies (3) ; mais que puisqu'elle avoit bien voulu leurs manires de campagne, il le supplioit trs humblement d'avoir agrable qu'il lui donnt un de ces petits e cre (1) Tragdie n5actej, en versde PierreCorneille, en 1652. XIVtait alorsunjeunehomme 20ans. de (2)Louis d (3)Flatterie l'garddescomdiense l'IItetde Bourgogneui ^intiq tulaient Comdiens Roy. du

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diverlissemens qui lui avoient acquis quelque rputation, et dont il rgaloil les Provinces (1). Ce compliment, dont on no rapporte ici que la substance, fut si agrablement trouv, et si favorablement reu, que toute la Cour y applaudit, et encore plus la petite comdie, qui fut celle du Docteur amoureux. .Cette comdie, qui ne contenoit qu'un acte, et quelques autres de cette nature, n'ont point t imprimes ; il les avoit faites sur quelques ides plaisantes, sans y avoir mis la dernire maiii ; et il trouva propos de les supprimer, lorsqu'il se fut propos pour but, dans toutes ses pices, d'obliger les hommes se corriger de leurs dfauts. Comme il y avoit longtemps qu'on ne parloit plus de petites comdies, l'invention en parut nouvelle, et cel ui fut reprsente ce jourl, divertit autant qu'elle surprit tout le monde ; M. de Molire faisoit le Docteur, et la manire dont il s'acquitta de ce personnage le mit dans une si grande estime, que Sa Majest donna ses ordres pour tablir sa troupe Paris. La Salle du Petit-Bourbon lui fut accorde. L'Htel du Petit-Bourbon longeait le quai, comme un prolongement du Louvre dont la colonnade n'tait pas encore construite. Il tait remarquable par l'tendue de ses btiments, recouvrant toute la partie mridionale de la Place du Louvre actuelle, par ses galeries et sa chapelle. Quand le Conntable de Bourbon trahit la France, en combattant contre elle Rebcc (1524), o Bavard expirant lui reprocha sa flonie, son htel avait t confisqu au nom du roi, et peint en jaune d d (1)Cettefarcen'taitpasuneexception ansle rpeitoire ela troupe Gros colier, Docteur danslesac, le quijouaitencore Ren pdant, orgibus G le Fagoteux, Jalousie la deGrosRen,e Grandbnt e filsaussisotque d l son rire. GrosRenpetitenfant,la Casaque, o Joguenet u les Vieillards l le rivaux,le Matred'cole, Mdecin olant,a v dups,les TroisDocteurs Jalousie Barbouill. du ou non cesfarces parades imprimes sontToutes ellesdeMolire u arranges ar Molire Toutcequel'on peutaffirmer, o ? p c'estqu'ily puisadeslmentsourcrire desespices, plusieurs p telles,que leMdecin l de GeorgesDandin, malgruietlesFourberies Scapin.

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Si l'on veut couleur infaniante, par le bourreau. admettre la lgende de Charles IX tuant les huguenots le jour de la Saint-Barthlmy, c'est d'une des fentres et non de celle de la de l'Htel du Petit-Bourbon Galerie des antiques, au Louvre, qu'il aurait tir sur les protestants fuyant le long des quais (1). La Grande Salle du Petit-Bourbon avait t notamment utilise pendant la tenue des tats gnraux en 1614 (2). Elle servit ensuite aux reprsentations thtrales de la Cour et aux ballets du roi. C'est l que les comdiens espagnols et italiens vinrent, diverses poques, essayer leur rpertoire devant le public parisien. La salle n'tait pas loue, mais prte seulement par ordre du roi, aux troupes qui y jouaient la comdie. Mais elle avait d subir des remaniements successifs, tout en conservant sa forme et son caractre avec son premier rang de loges, ses d'architecture, deux tages de galeries et son parterre, lorsque les comdiens italiens et la troupe de Molire s'y tablirent demeure en 1658 (3). Les choses s'arrangrent merveille entre les deux troupes. Il fut convenu que la troupe de Molire paierait aux Italiens 1.500 livres pour les couvrir d'une partie de leurs frais d'installation, et que, si les Italiens continuaient jouer le mardi et le dimanche, les Franais joueraient les lundi, mercredi, jeudi et samedi. I^es dbuts en public furent fixs au 2 novembre avec YEtourdi ou les Contretemps, pour la premire fois Paris, en attendant le Dpit amoureux donn le 9 dDictionnaire istorique Paris Art. de fi) Gustave Pessard,Nouveau h Place Louvre. L'Hteldu Petit Bourbon, du dontnousavonsreproduit la vue extrieuredans notreDictionnairees Comdiens d franais,t. 11, e deuxfois,de profilet vold'oiseau,sure l visible p.503, st parfaitement 1653. plande Gomboust, d'Ed. Wattier,d'aprsune ancienne (i).Dessin estampedu cabinetde M.le Chevalier ennin, ravsur boispar Andrew H Best,in-4.Cettegrag vurea t reproduite, . 317,t. VIIe,Magasin p pittor. 1840. 1 (3)Paul Lacroix, conographie Paris, I Moliresque, Aug.Fontaine, 876, P. 69.

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cembre suivant. Pendant-ce temps Molire avait t fixer sa demeure sur le quai voisin de l'cole (quai du Louvre) en la maison de l'Image St-Germain, et jouait le rpertoire cornlien dont il avait reu les traditions Rouen. Mais si Hraclius, Cinna, le Cid passaient sans encombre, Rodogune et la Mort de Pompe taient outrageusement accueillis. C'est que Molire ne manquait pas d'ennemis qui l'eussent vu, volontiers, reprendre la route de Rouen ou do Lyon. D'abord les Comdiens de l'Htel de Bourgogne (Rue Franoise et rue Mauconseil, o passe actuellement la rue tienne-Marccl),. constituant la Troupe royale, devant qui les nouveaux venus avaient du s'excuser modestement de jouer Nicomde en cadets de tragdie. Ensuite, ceux du Marais (rue Vieille du Temple) que nous allons voir travailler dsorganiser la Troupe de Monsieur, c'est--dire de Molire ; enfin les Italiens, qui auraient prfr tre seuls au PetitBourbon, sans avoir partager leur salle avec des concurrents franais. En ciTet, Pques 1659, ouverture de l'anne thtrale, voici quelques changements survenus dans la troupe : du Parc, dit Gros-Ren, le camarade du Languedoc et de Lyon, passe au Marais avec sa femme, la belle du Parc, ou mieux le mari a suivi sa femme. Mais cette dfection ne causera au couple que des dsillusions, et nous verrons plus loin les deux transfuges revenir au bercail. Du Fresne, qui avait suivi les Bjart depuis onze ans depuis Nantes et qui avait t administrateur de la troupe, prend sa retraite pour s'en aller vivre avec quelque bien dans son pays natal, Argentan, o il se maria ou remaria en 1664 (1). Par contre, l'Espy, plus connu du public sous le nom de Gorgibus (2), et v mourut, roit-on, ers168't, l'a^ede73ans. c (1)DuFresne dit taitlefrreafndeJode(2)FranoijBedeau, ditl'Kspy, Gorgibus, &la let. Il appartiendra troupejusqu'en1663.

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10 fameux Jpdelpt, son frre cadet (1), le lit,on tfu Afen(eurt le 3t}de\el de Scarron, versant du Marais, entrent dan? la troupe, ainsi que du Croisy et safemme, dj rencontrs l'anne prcdnte Rou,en. Enfin Lagrange, qui deviendra l'histori i de la tipupe, mais qui omet dans son Registre de nou j tfre d'o$ jl venait* Charles Varlet, sieur de Lagrange (du nom de sa mre), tait n prs d'Amiens vers 1639. Orphelin de bonne heure, instruit, possdant une ducation distingue, mais sans fortune, Lag. nge avait embrass, d ainsi que son frre Achille VarTfex- it de Verneuil (2), la profession de comdien. Une soeui*, Justine, tait entre en religion.. La famille Varlet habitait Paris,, au moins depuis 1642, mais on ignore par quelles s< ites de circonstances Molire s'attacha ce jeune homrn de vingt ans, le type rv de l'amoureux de bonne - me qui, dans tout le thtre du Matre, personnifier lsormais la-jeunesse, la grce, la tendresse ; l'hoi ite homme accompli qui va noter au jour le jour & r son fameux Registre Extrait des affaires et rec< tes de la. Compagnie depuis Pasques de l'anne 165 ? tout ce qui lui paratra digne d'tre connu (3). Tout d'abord un vnement ineste : le 11 mai 1659, la Troupe de Monsieur donne t deux reprsentations de YEtourdi l'une au Petit-B. >urbon pour le public, l'autre au Louvre pour le roi. . a premire de ces deux se passa bicti* mais la Cour Joseph reprsentations, Bjart se trouva si souffrant q. 'il eut peine terminer son rle do Llie. Le 22, ses c narades fermaient leur thtre, et le 26, Molire cou lisait au tombeau cet H Bedeau,frrecadet i prcdent. teldu Marais fl) Julien, Geoflrin 1620,Htelde Bourgogne 634,Hteldu arais 1642. 1 d (2)Comdien e campagne, uis du th, -edu Marais1668.Il n'entra p dansla troupeou figuraitsonfrrequ'apr< ia mortde Molire. d :Ch.Varlet ela Grange tsonRegistre. e (3)Ed.Thierry Paris,Claye, 876, 1 Prfaceprcdant a public*iondu Registre, aitechezce mme l t f p. 8. diteur,par lessoinsde la Comdieranaiseen janvier1876. f 2

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ami de sa jeunesse, qui, frapp le premier sur la scne, lui donnait l'exemple d'achever son rle avant d'aller mourir (1). En juillet, grande nouvelle : la troupe italienne repasse les monts, et Molire reste seul matre du Petit-Bourbon. Il pourra dsormais jouer le dimanche, le mardi et le vendredi, les mimes jours que l'Htel de Bourgogne et le Marais, et la mme heure : on annonce 2 heures sur les affiches, mais la coutume est de commencer beaucoup plus tard. La troupe du Marais s'intitule Comdiens du Roy entretenus par S. M. celle de l'Htel de Bourgogne la seule, troupe royale ; celle de Molire reste la Troupe de Monsieur (2). Cependant Molire veut frapper un grand coup au dbut de la saison d'hiver. Il fait afficher pour le mardi 18 novembre la premire reprsentation des Prcieuses ridicules. Voyons avec quel soin minutieux il va procder pour la distribution des rles de sa pice. La troupe compte actuellement onze parts, car il s'agit bien ici d'une association en commun, et non d'une exploitation individuelle. Ces parts sont rparties entre : BJART MOLIRE Mens (Madeleine) DE BRIE BJART ADET C DE BRIE HERV (Genevive Bjart) - L'ESPY(GORGIBUS) Dit CROISY JODELET Du CROISY LAGRANGE e (1)JosephBjartmourutsur le quaide l'cole(quaidu Louvre) t, h inhum c *u l'Auxerrois,fut aprsdes obsqueslbres Saint-Germain cl S Cimetiresint-Paul Saint-Paul rue Saint-Antoine). Charnier (rue (Le deVancitnimetire c St-Paut arl'abbValc/itin ufour, 15,Paris,Revue D p p. d e n univerte'lees Arts,1866, t articledu mmedansle" Moliriste, 50, mai1883.) Le10juilleteutlieusoninventaireu profitdesa mre, e a c M pourquoi .Monval G qui nousprouve qu'il nelaissait as de veuve, ais p lefait-ilmourir 51ans? Alors selontoutesprobabilits tait n a il que vers1G17 V.Jal Dictionnaire ? A critique rt.Bjart, e de a assure se fixerdsormais (2)La troupede Molirest tellement

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Molire joua-t-il, ds le dbut, ces rles de Mascarille sous le masque ? Nous serions tents de le croire, d'aprs ce passage de la Vengeance des Marquis : Il contrefait d'abord les marquis avec le masque de Mascarille, il n'osait le jouer autrement : mais la fin il nous a fait voir qu'il avait lo visage assez plaisant, pour reprsenter sans masque un personnage ridicule. II ne faut pas oublier d'autre part que le mot Mascarille vient en ligne directe de Maschera (masque en italien), et que ce personnage tait toujours-joue sous le masque dans la comdie italienne. Quant au frontispice des oeuvres de Molire, reprsentant Mascarille des Prcieuses et Sganarelle, on peut observer que le visage de Sganarelle est clair, et celui de Mascarille terriblement noir. Il ne peut s'agir que d'un ngre, ce qui n'est pas, ou d'un personnage masqu. Par une manoeuvre fort habile Molire laissera dans sa pice nouvelle aux deux frres Bedeau les noms par lesquels ils sont connus du public. A l'Espy, dit Gorgibus, homme frisant la soixantaine, il donnera le rle de Gorgibus. Quant Jodelet, le fameux Jodelet, transfuge du Marais, il lui laissera le nom de Jodelet. Ainsi le public se trouvera en pays de connaissances. Ce dernier sera le vicomte de Jodelet que lui, Molire, toujours sous les traits de Mascarille, type qu'il affectionne depuis YEtourdi, prsentera en disant aux prcieuses : ? Mesdames, agrez que je vous prsente ce gentilhomme-cy. Sur ma parole, il est digne d'etre connu de vous. Et comme Jodelet avait l'habitude au Marais de paratre toujours le visage enfarin, tel notre Pierrot, Molire a voulu lui conserver ce signe particulier, d'o cette phrase que les commentateurs n'expliquent jamais, sans doute parce qu'ils ne l'ont pas comprise : Paris Madeleine vendses<vieilles lui d dcorationsRegistreeLagrange, que C s l p-9.r equiprouve, oitdit en passant,qu'enprovincee matriel tait >aproprit.

LPREMIRESDE MOLIRE 3* No vous tonnez pas do voir le vicomte de l sorte ; il ne fait que sortir d'une maladie qui lUy a rendu le visage pasle comme vous le voyez. " -Ce sont fruit des Vi/dles de la Cour et des fatigues de la guerre , rpond Jodelet. Tout le public reconnat alors JodeI"t qu'il avait l'habitude d'applaudir depuis plus de vingt ans rue Vieille du Temple, et clate en applaudissements. Les deux amoureux ? L encore, Molire Veut les prsenter au public parce qu'ils sont nouveaux. Il leur conservera leurs noms de thtre : ils seront du Croisy et Lagrange ds le lever du rideau : DU CROISY Seigneur Lagrange ? LAGRANGE Quoi ? DU CUOISY Regardez-moi un peu sans rire... Et voici la pice engage. * Les prcieuses ? Mlle Catherine de Bric fait assurment l'une d'elles Calhos (1), et l'autre, Madeleine Bjart, Madelon. Les noms sont percs jour. Ici, nous rectifierons l'erreur commune : M,,e du Parc ne pouvait reprsenter une des prcieuses, pour cette bonne raison qu'elle avait quitt la troupe depuis Pques. Quant do Brie, vou aux utilits, il pourra fort bien tre Aimais ?, lo laquais des prcieuses, tandis que nous reconnaissons sotls le sobriquet de Marotte Marie Ragueneau de l'Estang, fille de ce Cyprien Ragueneau, mort Lyon, et devenue femme de chambre de Mn de Brie. Elle suit la troupe depuis Lyon, sans tre comdienne en titre, mais rendant de services tantt comme buraliste, tantt comme distributrice de douces liqueurs, etc. Qui aurait cru alors que cette modeste Marotte deviendrait un jour la femme do Lagrange (2) ? d'unefdlele17octobre sa ne (1)Accouche prcdent, grossesse pouvait un obstacle son plustreavril1672.Cette service. ence le* est distribution, quiconcerne femmes, (2)En c absolument elledonnepar t>uMonceau d (Monval) ans le Moliriste .' d'avril1882,p. 30.

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Ainsi donc, tout le personnel artistique l'exception de Mlle du Croisy (utilit) est employ. Molire a su tirer parti de tout son monde. Cependant les Prcieuses qui n'ont qu'un acte, ne Aussi peuvent suffire toute une reprsentation. Molire commence-t-i! par Cinna, pour finir par sa nouvelle pice, le premier jour l'ordinaire, c'est--dir 15 sols au parterre (1). Or voici que la recette qui, les jours ordinaires oscillait entre 300 livres (Cinna) et 70 livres (le Menteur), monte subitement 533 livres, soit 43 livres au partage pour chaque comdien, frais dduits. En prsence de ce succs inusit, la troupe affiche pour le mardi 2 dcembre Alcione (2) et les Prcieuses l'extraordinaire, c'est--durc avec le parterre 30 sols. La recette bondit 1400 livres, pour se maintenir encore des chiffres fort levs pendant deux mois, toutes les fois que cette pice est sur l'affiche (3). Aussi les comdiens enthousiasms votent-tils leur auteur et directeur une premire gratification des 500 livres, suivie de plusieurs autres plus petites, pour arriver au total de 1000 livres (4). Bientt les Prcieuses, accompagnes le plus souvent de YEtourdi, vont faire lu tour de la haute socit o l'on joue le soir sans faire tort la reprsentation en public pendant la journe, lorsque les deux tombent le mme jour. Ces visites tel est le terme adopt ont lieu chez M. Le Tellicr, M. de Gungault, chez Mrae Sanguin pour Mr le Prince, chez M. le Chevalier do Grammont, chez Mme la Marchale de l'Hospital. Chaque visite non tarife sans doute, rapporte d (1)Registre e Lagrange, 13. p. ou de e (2)Alcione Combat l'Honneur lde FAmour,ragdiede Du R>er, t 1639. (3) 100-730-1000-867-1200, tandis que les recettesordinairesne etc. dpasient as pour le mmetemps285livres. p d (4)Registre e Lagrange . 13et 15. A noterqu'il n'y avait pas alors p de droitsd'auteurs,et que ceux-cirecevaientdescomdiens netomme u fixepourAvoire droit de reprsentereursouvrages. l l

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la communaut de 220 330 livres. La prosprit matrielle de l'entreprise est assure. Quelles taient les causes de ce succs retentissant et mrit ? Parmi les principales, notre avis, il faut tenir compte de l'actualit brlante, de la satire divertissante des ridicules du moment. Cette fois, il ne s'agit plus d'imitations plus ou moins fidles de la scne italienne ; il n'est plus question d'embrouiller ou de dbrouiller des intrigues. Molicie apporte une comdie de moeurs, entreprise hardie, car les plus grands noms de la noblesse et de la littrature vont l'Htel de se reconnatre. Parle-t-on autrement Rambouillet (1) ? Aussi s'explique-t-on l'exclamation de ce spectateur qui, pendan t la reprsentation, s'cria : Bravo, Molire ! Voil la vritable comdie ! du langage Les Prcieuses sont la condamnation mtaphorique et du raffinement dont l'immortel trio de cette pice nous offre la caricature, en exagrant et grossissant ce qu'il fallait tourner en ridicule, selon le droit du pote comique. Mais c'est aussi une belle dfense de notre langue franaise, et, ce titre seul,nous Molire qui savait devrions en tre reconnaissant en mme temps spirituellement se moquer de la rcitation ampoule de ses grands confrres de l'Htel de Bourgogne. MASCARILLE. Entre nous, j'en ai compos une (comdie) que je veux faire reprsenter. CATIIOS. lie! A quclscomdiens la donnerez-vous ? MASCARILLE. Belle demande ! Aux grands comdiens (ceux de l'Htel de Bourgogne) ; il n'y a qu'eux qui soient capables de faire valoir les choses ; les autres sont des ignorans qui rcitent comme l'on parle ; ils ne savent pas faire ronfler les vers, et s'arrester au bel endroit ; et le moyen de connoistre o est le beau telde Rambouillet, rendez-vous detouslesprcieux prcieuses et (1)I."Ho t de l'poque, etrouva deuxpasdu Louvre, ueSaint-Thomas Louvre, s du r actueldes jardins,derrirele monument e Gambelta. d emplacement

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vers, si le comdien ne s'y arreste et ne vous avertit l qu'il faut faire le brouhaha. par Le hasard a voulu chose assez rare que deux contemporains nous aient laiss une trace de l'impression produite par la pice : Loret dans sa Mute histO' rique, et Mlle des Jardins, plus connue sous le nom de Mme de Villedieu, laquelle fit paratre peu de temps un Rcit en prose et en vers de la aprs la reprsentation farce des Prcieuses (1). Nous commencerons par Loret : Lettre 48e du (samedi) 6 dcembre 1659. APOSTILLE. Cette Troupe de comdiens, Que Monsieur avoue tre siens, Rcprzcntant sur leur Ttre Une action assez foltre, Autrement, un suzet plaizant, A rire sans cesse induizant Par des choses faczieuses, Intitul Les Prcieuzes, Ont t si fort visitez Par Gens de toutes qualitez, Qu'on n'en vid jamais tant ensemble Que ces jours passez, ce me semble, Dans l'Htel du Petit-Bourbon, Pour ce sujet mauvais, ou bon. Ce n'est qu'un sujet chymrique, Mas si boufon et si comique, Que jamais les pices Du-Ryer, ^ Qui fut si digme de laurier ; Jamais l'OEdtpe de Corneille, Que l'on tient tre une merveille ; La Cassandre de .Bois-Robert ; Le Nron de monsieur Gilbert, Alcibiade, Amalazonfe (do Mr. Quinaut), Dont la Cour a fait tant de conte ; Ny le Fdric de Boyer, Digne d'un immortel loyer, e historiques t (I) Rcit rimprimpar Ed. Fournierdans les Varits littraires la Bibliothquelzvirienne, E. Despois dans sondition de e par C des OEuvres Molire par M.Paul Lacroixdans la Nouvelle ollection de et Moliresque.

LES PREMIRES DE MOLIRE N'rcnl une vogue si graude, Tant la Pice semble friande A pluiieurs, tant sages que fous ; Pour moy j'y portay trento sous j Mais oyant leurs fines paroles J'en ry pour plus de dix pistoles (1). MUe des Jardins, no en 1G32, avait connu Molire ses annes de vie nomade ; elle tait reste ie avec lui et lui rendit toujours justice. Molire, fiendant en retour, lui joua en 1665 sa tragi-comdie le Favory. Elle a donc assist une reprsentation des Prcieuses et veut nous raconter la pice sous forme d'une lettre crite une personno do qualit. Rcit original, serrant de prs lo texte, mais abandonnant frquemment la prose pour continuer la narration en vers. A vrai dire, ce rcit ne nous apprend rien de nouveau, mais nous y trouvons un renseignement trs prcieux savoir quo Molire jouait lo rle do Mascarillo tout-fait a en charge . Imaginez-vous donc, Madame, que sa perruque estoit si grande qu'elle balayoit la place chaque fois qu'il faisoit la rvrence, et son chapeau si petit qu'il ostoit ais de juger quo le marquis le portoit bien plus souvent dans la main que sur la teste ; son rabat S pouvoit appeler un honneste peignoir, et ses canons sembloient n'estre faits que pour servir de cache aux enfants qui jouent la clinemusette... ses souliers cstoicnt si couverts de rubans qu'il ne m'est pas possible de vous dire s'ils estoient de roussy de vache d'Angleterre, ou de maroquin , et aprs s'tre extasie sur la hauteur dmesure de ses talons, Ml,e ues Jardins so demande a comment des talions si hauts et si dlicas pouvoient porter le corps du marquis, ses rubans, ses canons et sa poudre . L'auteur termine son rcit en mettant en vers Ir> dialogue entre Mascarille et les deux prcieuses. de P C (1)LaMus historique Loret,dit.P. Daffis, aris1878, b.L. Livet, t. III, p. 137. 40

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La description de ce costume sauf quelques exag rations est donc conforme celui de la gravure servant do frontispice l'dition des oeuvres de Molire 1666 (Mascarille et Sganarelle). Elle fut souvent reproduite, notamment dans lo tome XXYIII du Magasin pittoresque, p. 280, et c'est elle qui sert encore d'entte aux lettres de la Socit actuelle de l'Histoire du Thtre.

CHAPITRE

IV

SGANARELLE ou LE COCU IMAGINAIRE Comdie vers en t acte en Thtre du Petit-Bourbon: 23 mal 1660 Honorable succs de Sganarelle. La Troupe Vincennes. Le nom de Sganarelle. Mort de Jodelet. Dmolitiondu Petit-Bourbon. A la recherched'une salle. Celle du Description de ce thtre. Disposition Palais-Iloyal. des places. Les spectateurssur la scne. Une organisation thtrale au XVIIe sicle. Le dbut de l'anne 1C60 vit continuer la vogue des Prcieuses, et comme ce genre de farce en un acte (car les Prcieuses passrent pour une Farce (1), plaisait son auditoire et remplissait la caisse, Molire alla chercher dans lo.-* canevas qu'il arrangeait autrefois en province, des sujets comiques dans le but de retenir la faveur du public. S'inspirant d'une pice italienne II rilratto o Arlecchino cornulo per opinione (Le portrait ou Arlequin cocu imaginaire) il mit sur pied, et en vers, son Sganarelle ou le Cocu imaginaire dont il donna la premire avec Nicomde le dimanche 30 mai, avec 350 livres de recette. celle s fi) Leslazzidontlescomdiens agrmentaient pice, elonla mode cettednominationlestraditionsdu reste italienne,pouvaient ermettre ; p s'en sont conserves le costume : ridiculede Masca"e, le nombreinfini J de giletsdontsedpouilleodelet,lesrpliques u genrede celle-ciMascad J ( C'estun ' rillefaisanttter le derriredesa tte) :dernirecoupde colrct...non,de dire, que je reusla mousquetveux-Je campagne j'ai faite. que

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Sans aller aux nues comme les Prcieuses, Sgana' relie qui visait les travers de la bourgeoisie fut jou 34 fois de suite, c'est--dire trois fois par semaine pendant trois mois avec des recettes fort respectables, dpassant parfois 700 livres, co qui valut l'auteur trois gratifications do 500 livres chacune (1). Le 29 juillet, la troupo va jouer au bois de Yincennes, pour lo roi, YEtourdi et les Prcieuses (2) ; le 31 le Dpit et le Cocu, et le 21 aot encore une fois le Cocu auquel le roi prenait plaisir. Enfin, Monsieur, dont c'est la Troupe, ne l'oublions pas, veut connatre le 30 aot, au Louvre, les Prcieuses et le Cocu (3). Nous avons dit plus haut que l'on cite ordinairement, comme ayant fourni la trame du Cocu, un canevas italien dont nous avons donn le nom. D'autres criau contraire, que ce canevas, tel tiques prtendent, que Cailhava le traduisit plus tard, est certainement d'une date plus rcente que la comdie de Molire. Comment dcider en pareil cas jusqu' quel point notre pote fut imitateur, ou bien imit ? Le mieux ne serait-il pas de conclure qu'il existait, avant Molire, Ce du portrait. quelque imbroglio sur l'quivoque 5 (1)13juin. Donnpar la Troupe Mrde Molire 00livres.13aot. Donn la Troupe Mrde Molire encorpour le Cocu500livres. par 7 septembre. de e Achev payer M*de Molire ourle Cocu, n luydonnant p d pourla 3*fou 500livres. Registre eLagrange, 21,23et 24. p. (2) Il faut se rappelerque le roi, absentdepuisde longsmois,maria Fontarabie juin, et Saint-Jeande Luxle 9, ne setrouvaitpas Paris le3 lorsdes premires n d reprsentationses Prcieusesi du Cocu.Il ne fit son entresolennelleanssa capitaleavecla reineque le 26aot origine du d nomde la Placedu Trne. l _(3) Bienque Lagrangen'indiqut pas sur son Registre,'encaissement d'aucunepensionou gratification reut royale,noussavonsque Molire de le 30 juin de cette annfe, de M. Lambert,sieur de Bautru, trsorier de l'pargne S. M.la sommede 500livres,pour le 1ersemestrede 1660 J.-B.P. Molire),pour fraiset dpensesccasionns sonsjour o (Signature par i Paris[Chronologie Moliresque, p.110).Il n'y a doncpas lieudes'tonner s la troupene recevaitrien a chaquereprsentation la Cour. Versle mme 12 juillet une troupedecomdiens venus la espagnols, temps, suitedela jeunereine,avaitjoutroisfoisau Petit-Bourbon. comdiens Ls e" Paris leur offrirentun souperle 21.Cettetroupe,dirigepar Jps de *Comdiens la reine. ' de Prado,s'ititulaif.

LES PRBMIRES DE MOLIRE

quiproquo appartient en propre l'cole italienne de la C'ommedia deWarte. rien En rovanche, fait observer un commentateur, n'est plus franais que l'esprit qui anime d'un bout l'autre le dialogue ; or y trouve le tour naf et des lminiscences nombreuses de nos conteurs du seizime sicle. Par le ton de la raillerie, Sganarelle est incontestablement de notre veine gauloise; ainsi les deux coles, l'italienne et la franaise, y sont merveilleusement runies et concilies (1). Ce titre de Sganarelle, dont Molire va s'affubler dans plusieurs de ses crations, tait-il absolument nouveau ? Il l'avait dj employ dans la petite farce du Mdecin volant qu'il avait promene dans le midi de la France, et d'o il tirera plus tard les lments de son Mdecin malgr lui, Mascarille, c'est le valet, toujours. Sganarello, type moins dtermin, sera, selon les circonstances, valet aussi (dans Don? Juan), paysan, mari ridicule, pre ou tuteur (2). Si nous regardons de prs la distribution des rles de la nouvelle pice, nous remarquerons tout.d'abord qu'auprs de Molire-Sganarelle, l'Espy tient encore un rle sous le nom de Gorgibus, sous lequel il est invariablement prsent au public ; que du Parc, dserteur de. l'anne prcdente, est rentr au bercail et a repris sous le nom de Gros-Ren ; que Lagrange sa'place Llie continue sa carrire d'amoureux - c'est le Lelio de la comdie italienne (3);que de Brie, en rempliset italienne, . 255,256, Paris, (1) LouisMoland,Molire la Comdie p Didieret C'\ 1867. deSimonin reprsentant (2)Il existe laBibl.nat. unecurieuse estampe le vrayportraitde M.deMolirenhabitde Sganarelle,costume rape se italienne: veste et culotte prochantde celui des Zanni de la Comdie s d'toffe,manteau,collerette galonnes ur les couturesavecdes lamelles fut et bret la main.Maisce costume diversifi ar Molireui-mme. Ce l p a portrait,grav l'eau-forte F. Hillemacher,t reproduiten ttede par de l'Iconographie Moliresque Paul Lacroix. t. et Sand,danssesMasques Bouffons, I, a longuement (3)Maurice parl d de ce personnage e la Comdie d italienne, ont le nomfut adoptpar de nombreux dontle plusclbre LouisRjccobopi fut comdiens, (167V1753).

SQANAREUE

sant le rle de Yillebrequin, avait accept de benne grce la scne la plaisanterie que l'on tait habitu faire entre comdiens sur son nom de Villequiu. Quant aux femmes, il est prsumer, suivant leurs emplois, que Madeleine Bjart se prsentait sous les traits de la suivante de Clie, tandis que M,,8de Brie et du Parc cette dernire rintgre avec son marise parta* geaient les deux autres rles. Et Jodelet ? Hlas 1 Jodelet est nort pendant la clture de Pques, le vendredi saint 26 mars, et a t enterr Saint Germain l'Auxerrois. Il tait dit que ce vieux comdien du Marais devait finir sa carrire chez Molire. L'anne thtrale Pques 1660 commence battait donc son plein depuis six mois, lorsqu'un vnement des plus imprvus vint s'abattre sur la troupe, risquant de briser tout jamais son lan. Or il faut bien songer qu' cette poque Molire n'est encore l'auteur que de quatre pices imprimes, dont deux en un acte reprsentes Paris. Le dimanche 10 octobre, la troupe avait donn du Dpit comme l'ordinaire une reprsentation amoureux dans la salle du Petit-Bourbon, lorsque le lendomain, lundi, sans avertissement pralable, le thtre fut envahi par des ouvriers qui en commencrent la dmolition, sur l'ordre de Mr de Ratabon, surintendant des btiments du roi. Plainte de nos comdiens au roi, qui Mr de Ratabon pour toute excuse dclara que cet emplacement lui tait indispensable pour la construction de la colonnade du Louvre, ajoutant que, puisque l'intrieur de la salle avait t amnag pour les ballets de Sa Majest, il n'avait pas cru qu'il fallait entrer en considration de la comdie pour la ralisation de son projet. Or, t poss les fondements de la colonnade n'ayant que cinq ans plus tard, certains voulurent voir dans le

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sonnants de les arguments gesto du surintendant l'Htel de Bourgogne (1). Quoiqu'il en soit, voil Molire, l'improviste, sur le pav. Nous laisserons la parole Lagrange : Grce au roi qui la troupe avait le bonheur de plaire, la troupe fut gratifie de la Salle du Palais-Royal, Monsieur l'ayant demande pour rparer le tort qu'on avait fait ses comdiens : Le Sr. de Ratabon (surintendant des btiments du roi) reut un ordre exprs de faire les grosses rparations de la salle du Palais-Royal. Il y avait trois poutres de la charpente pourries et tayes et la moiti de la salle dcouverte et en ruine. La troupe commena quelques jours aprs faire travailler au Thtre, et demanda au roi le don et la permission do faire emporter les loges du Bourbon et autres choses ncessaires pour leur nouvel tablissement ; ce qui fut accord la rserve des dcorations que le Sr. de Vigarani, machiniste du roi, nouvellement arriv Paris, se rserva sous prtexte de les faire servir au palais des Tuileries ; mais il les fit brler jusqu' la dernire, afin qu'il ne restt rien de l'invention de son prdcesseur qui tait le Sr. Torelli, dont il voulait ensevelir la mmoire. La Troupe, en butte toutes ces bourasques, eut encore se parer de la division que les autres comdiens de l'Htel de Bourgogne et du Marais voulurent semer entre eux, leur faisant diverses propositions pour en attirer, les uns dans leur parti, les autres dans le leur. Mais toute la Troupe de Monsieur demeura stable ; tous les acteurs, aimaient le Sr. de Molire leur chef, qui joignait un mrite et une capacit extraordinaire une honntet et une manire engageante qui les obligea tous lui protester qu'ils valaient courir sa fortune et qu'ils ne le quitteraient jamais, quelque proposition traduitdudanois Maurice Pellt' (1)KarlMantzius, Molire, ouvrage par ton; Paris,ArmandColjn,190?,p. 162.

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qu'ils pussent qu'on leur fit et quelque avantage trouver ailleurs (1) . Le morceau est trop beau, trop sincre pour que nous eussions os en retrancher une ligne. Il nous fait coninaltrable de ces comdiens natre le dvouement pour leur chef qu'ils jugent sa juste valeur, et ces car Lagrange n'crivait pas pour rvlations prives, des lecteurs nous sont un gage prcieux de l'estime rciproque do Molire et de ses fidles collaborateurs. Loret, de son ct mentionne l'vnement dans les termes suivants (2) : On a mis bas lo Tetre Fait de bois, de pierre et de pltre, Qu'ils avoit'nt (les comdiens) au Petit-Bourbon : Mais notre Sire a trouv bon Qu'on leur donne et qu'on leur aprs te, (Pour exercer aprs ta Fcsto Leur Mtier docte et jovial), La Sale du Palais Royal, O diligemment on travaille A leur servir, vaille que vaille. Voici donc la Troupe momentanment sans une sali*, au dbut d'octobre 1660, l'poque de Tanne o i*>sthtres font recettes, et rduite aller jouer a corai lie en ville, tandis que le Sr. de l'Espy est spcialemet t charg de surveiller les charpentiers, serruriers le roi fait maors et autres ouvriers. Heureusement remet nos comdiens 30001ivres pour cinq visites au Lou re et une Vincennes. Ce sont toujours le Dpit an. >ureux, YEtourdi et les Prcieuses qui forment la base dt * *es reprsentations (3). Ixvret, tl ns sa Muze historique (Lettre du 30Octobre) p {!)Registred Lagrange, . 25-26. 30 historique, ettre du L octobre ICCO, 111,p. 273, t. (2) Loret, Mh Edit. Dafls,m? l volant, iom Japhil, le (3) Picesauxqi lies il faut ajouter le Mdecin J une Cocu, odeletprince,D. Bertrandel la Jalousiede GrosRen(chacune rois).

MOLIRE 1660), T. III, P. 273, Edit. Dffis 1878, a rendu ain*i compte d'une de ces visites chez Mazarin : 49 De Monsieur, la Troupe Comique Eut, l'autre jour, bonne pratique, Car Monseigneur le Cardinal Qui s'etoit un peu trouv mal, Durant un meilleur intervalle, Les fit venir, non dans sa salle, Mais dans sa chambre justement, Pour avoir le contentement De voir, non pas deux Tragdies, Mais deux plaizantes Comdies, Savoir celle de VEtourdu, Qui m'a, plusieurs fois, b&udy, Et le marquis de Mascarille, Non vray Marquis, mais Marquis Drille O l'on reoit, & tous momens, De nouveaux divertissemens. Jule, et plusieurs Grandes Personnes Trouvrent ces deux pices bonnes : Et par un soin particulier D'obliger leur autheur Molier, Cette gnreuse Eminence Leur fit un don en rcompense Tant pour luy que ses Compagnons, De mille beaux cus mignons. C'est la premire fois que,' dans sa Gazette rime, Loret cite le nom de Molire, qu'il crit Molier. Lagrange' qui, sur son Registre, avait marqu d'un lozange noir la date fatlo de lundi 11 octobredmolition du Petit-Bourbon se hte de tracer un joli rond bleu celle du 20 janvie" 1661, en ayant soin d'cire en grosses lettres : LA TROUPE A COMMANC AU PALAIS ROYAL LE 2 0 JANVIER 1661 par le espit amoureux et le Cocu imaginaire, Rceu 500 livres 37,10 J Partag 11 n'en est pas moins vrai que cette installation avoit dj cot plus de 2000 livres, et qu'il va falloir"

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encore solder ds comptes pendant plusieurs mois, au dtriment des recettes, bien entendu (1). Cette dsignation d Thtre du Palais-Royal a gar bien ds gens pU familiers avec la topographie de Paris ait XVII* sicle, le thtre actuel portant ce nom n'ayant t construit jpar l'architecte Louis , qu'en 1784 (2). L souvenir du Thtre du Palais-Royal occup par Molire nous est rappel seulement par une jjnaaue djt, appose sur le mur du Palais-Royal proprement l'angle gauche de l'entre de la rue de Valois : Ici s'levait la salle de spectacle du Valais Cardinal, etc.. occupe parla troupe do Molire de 16C1 1673. Cette salle, construite par J. Lemrcier en 1637, d'aprs los ordres d 'Cardinal d Richelieu, situe droite en entrant dans l cour dit Palais-Royal (alors appel Palais-Cardinal) abrita l'Opra aprs la mort de Molire et fut dtruite par un incendie eh 1763. A l'extrieur, rien n'indiquait qu'il y eut l une sll de spectacle : elle avait t rige uniquement pour les divertissements privs du Cardinal. Quand elle fut affecte la troupe de Molire, puis l'Opra, l publie dut y arriver par une impasse qui devint plus tard l'entre de la rue de Valois. Nous avons dit, en parlant des jeux de paume, que lorsque le thtre naquit en France, il n'existait pas d'difice construit exprs pour des reprsentations thtrales. Le fameux Htel de Bourgogne n'chappait pas cette rgle. Ce ne fut que plus tard que l'on adopta pour les salles de spectacle la courbe, inspire par la forme des thtres antiques, et se rapprochant plus ou moins de celle d'un 1er cheval, tout en conti) RefU&ide Lig/aHg\ p. 7 31. RA tour (2).<9 Jlont>*r. tourSalleftiujolds, thU\t%des Virtes, ThiHrb & a Jeatliier,Thtre3u Pertttyfcdu Jardt Efcilii, Thtrede l StonUffie, arits V et Thtre d? PltitUontntie* riGn royal1831.

LUS PREMIRES DE MOLIRE

servant pour l'difice entier le rectanglo allong du xvii sicle (1). Mais, qu'il s'agisso d'un jeu de paume ou d'un local quelconque, on devine sans peine le grave inconvnient qui devait rsulter d'un plancher horizontal, et non en pente. C'est pourquoi Richelieu qui, pour la reprsentation de sa tragi-comdie de Mirante (1639), avait fait construire cette salle, la premire en France btio avec l'intention d'y donner des reprsentations thtrales, avait conseill Lemrcier, son architecte, d'lever graduellement la majeure partio du parterre. Nous en laisserons la partie descriptive Sauvai (2). Co lieu, crit-il, est uno longue salle paralllogramme, largo de neuf toises en dedans (17 m. 82), oeuvre que le Cardinal et Mercier (Lemrcier) s'efforcrent de rendre le plus admirable do l'Europe. Puis, aprs avoir expliqu que le Cardinal fit faire plusieurs projets par divers architectes : On se tint celui de Mercier (Lemrcier) comme plus solide,plus commode et plus majestueux tout ensemble. L manire do ce thtre est moderne, et occupe, comme je l'ai dit, une longue salle couverte carre longue. La scne est leve un des bouts, et le reste occup par vingt sept degrs de pierre, qui montent et qui sont termins mollement et insensiblement, par une espce de portique, ou trois grandes arcades. Mais cette salle est un peu dfigure par deux balcons dors, poss l'un sur l'autre do chaque ct, et qui, commenant au portique, viennent finir assez prs du thtre. a Le tout ensemble est couronn d'un plafond ou perspective o Le Maire a feint une longue ordonnance de colonnes corinthiennes, qui portent uno vote fort unenoticede Royer(llist. Univ.du Th.t. III, p.47)ceserait (1)D'aprs l'ItalienCarloPontanqui auraitinventla formedu fer chevalen 1675, f deux ans aprsla mort de Molire,ormeadoptepar Franois d'Orbay sallede la Comdieranaise 1688, ue, l f en lorsqu'ilconstruisita nouvelle r des Saint-Germain Prs (ruede l'Ancienne omdie). des Fosss C d (2) Antiquits e Paris, t. II, p. 163.

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hauto enrichie de rozons , et cela, avec tant d'art, que non seulement cette vote et le plafond semblent vritables, mais rehaussent de beaucoup le couvert de la sallo.et lui donnent toute l'lvation qui lui manque. Plus loin, Sauvai s'extasie sur la couverture du thtre, couverture de plomb pose sur une fort lgre sur huit poutres de charpente, et particulirement chne, chacune do deux pieds (66 cm) en carr sur dix toises (19 m. 80) de long. Ces poutres colossales avaient t tailles dans les forts royales de Moulins. Reste savoir combien de spectateurs pouvait contenir une telle salle. Sauvai dans son admiration dit trois mille Une tude trs approfondie de * la Scne de Molire et son organisation (1) nous rapproche beaucoup plus de la ralit. Lorsque Sauvai nous dit que la scne tait leve un des bouts de cette salle vaste et que le reste tait occup par vingt sept degrs sur une longueur de 10 11 toises (plus de 20 mtres) il oublie de nous parler du parterre, espace o l'on se tenait debout entre et la scne (2). Or, nous savons que l'amphithtre du temps de Lulli, qui fut le successeur direct de Molire au Palais-Royal, ce parterre contenait 300 personnes serres les unes contre les autres. Un escalier ou perron de cinq marches du temps de Richelieu au moins reliait le milieu de la scne au parterre (3). Derrire (1) Introduction TAvarede Molirepar le Prof.II. Fritsche.Perlin, Weidmanniche traduite en franaispar M. Metrger,Le Buchhandlung, Moliriste, juin,juillet et aot 1887. e d l (2)L'usage esetenirdeboutau parterre,conservongtempsn France, c existeencore danscertainesvillesd'Italie. Seulement e parterredebout eil plac arriredesfauteuils 'orchestre, nondevantla scne. et en d P (3)PaulLacroix, Iconographie moliresque, p.72-73, aris,Aug.Fontaine, salle XlIIlacomdiedansla du Palais-Royal.Grav 1876.N<> Louis 239. in-fen largeur.La salleest telle qu'elletait M par Balthasar oncornet, a la reprsentation e Mirame, vant que Molire t obtenula permise a d sion d'y faire tablir des loges.Celte gravure, reproduitep. 39 dans d 1 e P par erreur i'ouvrage e M. Karl Mantzius, aru,Colin, 908, st indiquel'ancienne commea vuede la salledu Petit-Bourbon. N240.Plande l *aUe e spectacle Palais-Royal, immdiatement d du fait aprs la mort de

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ce parterre, spar ou non par une grille ou par un donc l'amphithtre dont les couloir, se trouvait marches assez larges pour recevoir un spectateur assis, taient recouvertes de planches ; mais il est supposer que les premires marches infrieures taient ou enleves, ou inoccupes, sinon il et t impossible de cette place de voir par dessus la tte des spectateuis du parterre. tant donn la largeur de la salle (17 m. 82) il est facile de supposer que chaque marche, en dfalquant l'espace occup par les couloirs latraux indispensables et un passage de milieu, pouvait recevoir trente personnes. Nous arrivons ainsi en chiffres ronds 700 pour l'amphithtre. Nous savons que les galeries latrales s'levaient sur deux tages, et nous en connaissons la longueur. L'auteur du travail cit compte un maximum de 8 personnes par rangs de loges, avec deux bancs placs l'un derrire l'autre, ce qui fait environ 330 spectateurs pour 4 rangs de loges de ce genre. Si nous admettons prsent que 70 personnes pouvaient encore trouver placo sous les arcades du fond de la salle, arcades signales par Sauvai, nous arrivons au chiffre de 1400 personnes, auquel il convient d'ajouter encore les quelques places sur la scne dont nous allons parler plus loin, Or, le chiffre de 1450 spectateurs, maximum, concorde avec celui des plus fortes recettes de parfaitement Molire, soit 2000 liv*es. Rappelons-nous qu'on payait 15 sous au parterre, et un demi-louis d'or ou 5 livres aux: places les plus chres (1). Nous ignorons si le plancher de la scne tait un peu plus lev vers le fond, mais nous savons quo le rideau, qui se levait en se tirant en l'air comme aujourd'hui, cettesallefut donne leroi Lullipoury transporter Molire, lorsque par le Th. de l'Acadmieoyalede musique.Deuxdessinsd'architecte la r de d plume,mai 1673.Cabinetdes estampes, e la Bibl, nat. Topographie Pri,Quartierdu Palaisroyal. (1)LeMoliiritte cit,juin1887, . 75, dj p

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venait tomber prs de la dernire loge du coin. On ne connaissait pas encore la boite du souffleur, et ce se tenait dans modeste, mais trs utile'fonctionnaire, une coulisse latrale (1). Quant aux musiciens gnralement six violons on les relguait dans la plus mauvaise loge du 2e rang, et par consquent prs do la scne (2). Ce fut aux reprsentations du Cm\donn en dcembie 1636 au thtre du Marais, que, pour la premire fois, on vit des grands seigneurs, des magistrats, des officiers envahir la scne pour y occuper des places. Sur ce point de ce on a le tmoignage de Mondory, directeur-acteur thtre (1594-1651) qui fut le crateur du rle de Rodrigue. Dans une lettre adresse Guez de Balzac le 18 janvier 1637, il dit en effet : Notre lieu s'est trouv si petit que les recoins du thtre, qui servaient les autres fois comme de niches aux pages, ont t des places de faveur pour les cordons bleus, et la scne pare do croix de chevalier do y a t d'ordinaire l'Ordre. La modo s'en mla ; tous les petits marquis voulurent avoir place sur la scne, et les directeurs aviss jugrent bon de tirer parti de cet engouement ; ils garnirent les cts'de. chaises de paille, et firent payer six livres (environ trente quarante francs de notre monnaie), le droit de s'y asseoir (3). Il est facile de deviner de quelle faon les acteurs se trouvaient ainsi l'troit sur tous les thtres. La Lethtre (t) Chappuzeau, dj franeois cit,p. 145-146. H. Lyonnet, Bulletin Histoire Thtre, 918,Le Souffleur. der du 1 o d (2)Chappuzeau it encore: Ci-devant n les plaait (lsmusiciens) e derrire thtre, ou sur les ailes, ou dans un retranchement ntre la le scne le parterre,comme uneformede Parquet.Depuispeu(1675), et en onlesmet dansune des logesdu fond,d'o ils font plus de bruit que de toutautre lieu oon pourraitles placer. (3) Paul Gaulot,le Publiesur la scne,Le Figaro,4 janvier 1914. I Molire critiqucet usagedansles Fcheux. l n'en est pas moinsvrai a Y qu'ilen tirait profit commeses confrres. .aussi Adolphe Jullien,Les sur Spectateurs te Thtre,Paris,A. Dtaille,1875.Cetabusne fut aboli qu'en1759.

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scne du Palais royal tait heureusement un peu plus large que les autres, bien que son cadre ft peu lev. Mais combien la mise en scne devait souffrir de cet d'o cette unit de lieu impose aux empitement, auteurs par cette mthode, exception faite pour les reprsentations de pices dites machines comme Pstfch. Sur les 32 pices de Molire, sous le rapport de l'unit du dcor, par consquent du lieu, sauf quelques prologues et intermdes qui n'taient reprsents qu'occasionnellement, 29 se jouaient une seule et mme place ; 3 seulement exigeaient des changements de dcors : Dom Juan, Psych et le Mdecin malgr lui. De ces 29 pices, 11 se jouent dans la rue ou sur une place publique, 12 dans une chambre ou un salon, 6 dans un jardin, un parc, ou une foret (1). Avec Chappuzeau qui fut le contemporain de Molire, nous allons nous initier l'administration d'une entreprise thtrale dans le milieu du xvuc sicle. des comdiens, qui, chez Molire, Indpendamment taient de vritables associs, voici donc les officiers de thtre, nom pompeux qui comprend les hauts officiers qui ne tirent pas de gages et les bas officiers ou gagistes. Parmi les premiers qui se contentent de l'honneur de leur charge, nous relevons le Trsorier, le Secrtaire et le Contrleur. Ainsi, chez Molire, Lagrange qui nous a laiss son prcieux Registre mentionnant la recette de chaque jour et la distribution des frais, tait incontestablement le Secrtaire. Les gagistes sont le concierge, le copiste, les violons, le receveur au bureau, les contrleurs de portes, les portiers, les dcorateurs, les assistants (figurants), les ouvreurs de loges, de thtre et d'amphithtre, le chandelier, l'imprimeur et l'afficheur. Les distributrices de limonades et autres liqueurs (1) Le Moliriste, juillet1887,p. 102.

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ne reoivent pas de gages, mais paient une assez forte redevance l'tat pour avoir le droit d'exercer leur petit commerce. Au concierge est remis le soin de l'Htel . Il ouvre et ferme les portes, procde au nettoyage, et fait sa ronde aprs lo spectacle par crainte d'incendie. Le copiste est tout la fois copiste, archiviste et souffleur. Il se tient, pour exercer cette dernire fonction, l'une des ailes du thtre. Le receveur qui distribue les billets est seul : c'est le mme bureau qui reoit la recette pour le Thtre (sur la scne), l'Amphithtre, les Loges et le Parterre. Les contrleurs des portes placent les spectateurs selon la place laquelle ils ont droit. Les Portiers, en pareil nombre que les Contrleurs, sont commis pour empcher les dsordres qui pourraient se produire. Ces Portiers furent remplacs plus tard par des soldats du Rgiment des Gardes. Les dcorateurs, dont le nombre ne dpasse pas deux pour les pices sans mise en scne, font la police du plateau. Il est de leur devoir de se pourvoir de deux moucheurs pour les lumires qui sont des chandelles de suif. Ils doivent s'en acquitter promptement (de cet office), nous dit encore Chappuzeau, pour ne pas faire languir l'Auditeur entre les actes ; et avec propret, pour ne pas lui donner de mauvaise odeur. L'un mouche le devant du thtre, et l'autre le fond, et surtout ils ont l'oeil que le feu ne prenne pas aux toiles. Du reste, en prvision d'accident, des muids pleins d'eau et nombre de seaux remplis d'eau sont la disposition de la main. Les dchets des lumires font partie des petits profits des dcorateurs. Les a Assistants , que nous appelons de nos jours Figurants se recrutent surtout parmi les domestiques des comdiens ; les ouvreurs (et non ouvreuses) de au nombre de loges, de thtre et d'amphithtre, quatre ou cinq, donnent aux gens do qualit les meil-

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leures places ; il ne leur est point dfendu d'en revecoir quelques * douceurs . Le chandelier doit fournir de bonnes lumires du poids, de la longueur et grosseur qu'elles sont commandes. Quand le roi vient au thtre, les chandelles sont remplaces par des bougies. L'imprimeur doit rendre le lendemain du jour qu'on a annonc, et de grand matin, le nombre ordinaire d'affiches bien imprimes sur bon papier, l'original lui ayant t envoy ds le soir par celui qui annonce, et qui a coutume de le dresser. L'afficheur doit tre ponctuel pour poser de bonne heure ses affiches tous les carrefours et lieux qui lui sont indiqus. Les affiches (en 1675) taient rouges pour l'Htel de Bourgogne, vertes pour l'Htel de la rue Mazarine (ancienne troupe de Molire), et jaunes pour l'Opra (1). du D A Lesaffiches (1)ArthurPougin, ictionnaire Thtre, rt. Affichage. decegenreparvenuesusqu'noussont fortrares.Nous enavonspu voir j L d dans thtrales. eMuse ela Comdie-franquelques-une tesexpositions n Des aise(Catalogue onval) 'en possde des photographies. origiM que nauxsontconservs l B:bl.de l'Arsenal, la Bibl.de l'Opra.Celle de mesure dehautsur 0,34de large.D'autres0,30 l'Htelde Bourgogne 0,29 l de haut sur0,45de large.Ony voit figurer a dsignationela troupe,le d l titredela pice,e nomde l'autour,e jourdela reprsentation, souvent l et e l'annonce spectacleuivant, l tout.aubas (dumoins urcelledontnous d s s : avonsun modle sousles yeux),l'adresse C'est l'Hosteldu Marais, vieille ruedu Temple, deuxheures .3!aislenomdscomdiens joue qui ront dansla picen'y figure jamais.Cetusagene viendra queplusde cent ans plus tard. Loretn'a-t-ilpasdit danssa Mutehistorique. III, p. 437.Edit.Daffis. T. Lesaffiches l marquent'endroit. l L'heure, e prixet la journe, Et c'esttoujours'aprs-dtne. l

CHAPITRE

DOM GARGIE DE NAVARJtE ou LE PRINCE JALOUX en Comdie vers en 5 actes. Thtre du Palais-Royal: 4 Fvrier 1661 Fonctionsde /'Orateur. Dom Garcic de Navarre ou le Prince jaloux. Echecde la pice. Six troupes Paris.' Abandon du genre hroque. La maison de la rue Saint-Thomas du Louvre. Armande Bjart. Projets de mariage de Molire. Si nous ajoutons ces donnes exactes puisque sur l'organisation d'une entreprise contemporaines thtrale au xvne sicle, qu'il y avait encore dans chaque compagnie dramatique un Orateur, et si nous en dfinissons la fonction, nous aurons peu prs tout dit pour donner l'ide complte de ce que pouvait tre une reprsentation dans cette salle du Palais-Royal o Molire va jouer pendant douze ans. L'Orateur est choisi parmi les comdiens. Aujourd'hui nous l'appellerions le Rgisseur parlant au public . Mais cependant il est quelque chose de plus que le rgisseur, car non seulement il compose l'affiche du lendemain, mais il est encore charg de se prsenter l'issue de la reprsentation pour faire valoir en termes choisis le programme de la reprsentation suivante. Fonctions extrmement dlicates, si l'on sqnge qu'il faut toujours trouver quelques phrases bien tournes pour capter la confiance du public. 11commence donc par remercier l'assemble de sa. prsence, il annonce la pice prochaine, il glisse quelques loges pour cette

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oeuvre, afin de provoquer la curiosit. Tout cela en termes brefs, qui ne sentent pas l'apprt. Il ne sort de cette rserve qu'en prsence du Roi, de Monsieur, ou de quelque Prince du sang ; alors le compliment, quelque peu mdit, peut tre appris par coeur et rcit de mmoire. L'annonce s'allonge la veille d'une pice nouvelle qu'il est besoin de vanter ; et surtout le jour de la fermeturc de l'anne thtrale, qui survient le vendredi prcdant le premier dimanche de la Passion. Ce sont de vritables adieux au public. Mais o l'orateur aura se surpasser, ce sera dans le discours d'ouverture aprs Pques, non seulement pour faire part des changements survenus dans la troupe, mais pour taler aux yeux du public bloui un programme plein de promesses pour toute l'anne qui commence, et o faire reprendre au peuple le got de la comdie , dont il s'est dshabitu pendant les derniers jours du carme. Les thtres de Paris au xvne sicle eurent des orateurs minents, qui laissrent derrire eux de brillants souvenirs. Les habitus attendaient impatiemment la harangue de l'orateur, et y prenaient autant de plaisir qu' la pice. L'Htel de Bourgogne eut Bellerose, Floridor, Hauteroche, ce dernier auteur lettr (1). Le Thtre du Marais eut Mondory, Dorgcmont, Floridor galement, lorsqu'il fit partie de la troupe, Laroque qui garda l'emploi vingt sept ans (2). L'Orateur devait encore rpondre au public quand il tait interpell, mettre de son ct les rieurs par de vives rparties, payer de sa personne quand on avait orateur qu'un acteur (1)Les troupesne choisissaient jamaiscomme C ayant tout faitl'oreilledu public. 'tait le caspourceux que nous venons de nommer:Belleiose, fut un des meilleurs cteursdu rgnede a qui LouisXIIf,et lecrateurdu Menteur, morten 1670. Floridoruniversellementestim,et d'originenoble, orten1671. 684. m Haute roche,1616-l et (2)Mondory, j cit, 1594-1651, d visageagrable expressif. Dororateuren 1637cra, croit-on, gemontqui lui succdaau Maraiscomme le rlededon Digue Cid. Il tait mortavant 1673.Nousavonsdj du parl de Floridorci-dessui.

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des laquais ou des pages faire des mousquetaires, pris de vin. Or, si une comparaison nous est permise, tandis que l'orateur de l'Htel de Bourgogne tait rput pour sa belle prestance et son loquence, et celui du Marais pour sa fermet et sa vaillance, Molire plaisait surtout pour son honncstet )>comme on disait alors, et pour La gravure de Simoses traits d'esprit l'impromptu. nin, que nous avons cite au prcdent chapitre, et connue sous le nom du vray portrait de Mr de Molire en habit de Sganarelle nous le reprsente prcisment adressant un compliment au public. Nous le verrons s'acquitter de cette tche pendant trois ans encore, jusqu'au jour o il se dbarrassera de cette vritable corve sur son fidle et dvou Lagrange. Voici donc Molire en ce moment seul matre de la salle du Palais-Royal o, peine install, il rve de frapper un grand coup en donnant une pice nouvelle de lui : Dom Garde de Navarre ou le Prince jaloux, comdie en cinq actes, en vers, dont la premire reprsentation eut lieu le vendredi 4 fvrier 1661. Pour cette fois qui n'est pas coutume , ce coup sera un coup d'pe dans l'eau. Nous allons en chercher les raisons. Molire qui, au fond, est un grand timide, n'ose pas encore voler de ses propres ailes. Sur quatre pices signes de lui, trois ont t empruntes des sujets italiens. Pour sa cinquime, il ne se sent pas encore de force marcher seul, et c'est une pice italienne, intitule le Gelosie fortunate del Principe Rodrigo (les heureuses jalousies du prince Rodrigue, du pote florentin Giacinto, Andra Cicognini) qu'il va emprunter en entier sa pice du genre dit hroque, Dom Garde de Navarre. Ainsi parle, preuves en mains, l'auteur de Molire et la Comdie italienne (1). (1)LouisMoland, uvragedj cit, p. 261, o

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Pardon, objecte un autre (1), qui, dans ses Etudes critiques de littrature compare rapporte tout, non sans raison souvent, au thtre espagnol, la sorte de jalousie de Dom Garcie de Navarre qui caractrise le hros de Molire est, par excellence, de couleur espagnole. Dans le thtre castillan, les caballeros sont d'une incroyable susceptibilit pour tout ce qui touche l'amour ; la moindre chose provoque leur jalousie ; ils sont prompts souponner leurs dames et commettre les actions les plus extravagantes pour des motifs insignifiants. - La pice est italienne, n'en pas douter, et comme telle passionne, dclare de son ct M. Louis Moland. Les sentiments des personnages y ont toute leur nergie et tout leur abandon ; les emportements de Rodrigue sont de vritables fureurs ; ses retours font sans rserve; atix injures brutales succdent d'amoureuses litanies o se droule tout ce que la langue italienne possde d'expressions de tendresse : 0 mio bene l 0 mio cuore ! Ti ricevo, mia vita l Ti ritrovo, mio tesoro I Oui, mais Cignognini crivait en prose italienne, et Molire crivait en vers franais, donc dans un style plus chti. Aprs avoir analys le caractre de Dom Garcie, irrflchi et ombrageux, et celui d'Elvirc d'une fiert toute castillane, le dfenseur du thtre espagnol ajoute en manire de conclusion : o Du reste, il n'y a pas un seul personnage de cette comdie qui n'ait une allure espagnole ; l'intrigue, le dialogue qu'anime un souille de passion, le dnouement mme sont tout-fait dans le got de la comedia (2). Soit ; mais puisque Molire a suivi de trs prs le e P 1 (1)Molire tt Espagne, aru. Champion907, . 157. p H (2)Guillaume uszar,Ouvr.dj cit, p. 158.

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dmttre que Cicognitii dialogue italien, il faudrait s'tait inspir d'une comdie pagnole dont le texte ne nous est pas parvenu. Coup d'pe dans l'eau, nous a'ms dit, car ce genre, "lient de runir les la comdie hroque, a l'inconv dfauts de la comdie et ceux de la ti gdie ; genre dans lequel il ne s'est produit en franais' "ien de bon, genre sans intrt, dont la paternit ap artient bien au thtre espagnol, et dont Molire Corneille, qui avait aussi tent de l'aborder, auraietf ' d lui laisser et l'honneur et l'ennui (1). L'chec fut dur pour Molire que le pif! lie renvoyait tout simplement la bouffonnerie. Ceux 'jui avaient applaudi Mascarille et Sganarelle ne pou ^ifent concevoir Dom Garcie. Le grand homme, ou, ^u moins, celui qui va le devenir, le comprit si bien qtt il abandonna le rle ds la seconde reprsentation ('z La premire de Dom Garcie avait t doni'< * avec Gorgibus dans le sac (3) et 600 livres de rece S. \J surlendemain, dimanche, le bureau peroit t. core 500 livres. Mais la troisime, lo mardi, ce ne sont \\\x% que 168 livres. Vite, il faut avoir recours une reprisa du Cocu pour faire passer un second dimanche Dorn Garcie, avec 700 livres, la plus forte recette avec cette pice. La cause est perdue nanmoins ; la septime ne fait encaisser que 70 livres, et Lagrange crit tristement sursoit Registre: Part,nant.Dom Garcien'a plus qu' quitter l'affiche. Il faut en revenir YEtourdi aux Prcieuses, au Dpit amoureux et au Cocu. n'est pas des plus faciles mener. L'entreprise de d Edit. T (1)Notesde G. Monval, h.complet J.-B. Poquelin eMolire. D.Jouaust,t. II, p. 367,Paris1882. DomGarcie timitunefoisen A dansThe en Angleterre, ode, Masquer reprsente 17I9,etcritepar Charles u Van Johnson, n avocat,devenuplustard aubergiste.H. Laun,le Moliriste,i aot 1880,p. 235. E (2)Notesd G. Monval, dt. Juaust,t. II, p. 368. e C (3) Petite farce attribue&Molire, t non imprime. etitre semble scnedesFourberiei e Scapin,o d djindique?lecanevasde la clbr celui-ciait mettreGrontedansle sa. f

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D'abord, cette installation nouvelle au Palais-Royal a considrablement grev le budget de nos comdiens. A chaque page de son Registre Lagrange crit en marge de petites notes du genre de celles-ci : Retir pour les frais de la salle du Palais-Royal , ou Retir pour les ne se charpentiers 480 livres. * Les reprsentations passent pas toujours dans le calme le plus absolu, et ce n'est pas sans raison que le dimanche 20 mars on donne St-Germain, portier, pour sa blessure, 55 livres. Ce bon serviteur avait eu lutter contre les traneurs de rapires et la valetaille qui voulaient toujours entrer sans payer (1). Bref, la part de cette anne thtrale (vendredi 9 avril 1660- 1er avril 1661) n'aura pas,pour toutes ces raisons, t des meilleures, car chaque associ n'a pu inscrire, ct recettes, que les sorrynes suivantes : Thtre du Petit-Bourbon 1679 livres 9 sols du Roy 250 du Palais-Royal 547 17 2477 livres 6 sols Enfin, avant de recommencer aprs Pques, au Palais-Royal, Mr de Molire, nous dit Lagrange, demanda deux parts au lieu d'une qu'il avait.LaTroupc lui accorda pour lui ou pour sa femme s'il se mariait. Ainsi, la Troupe ayant continu sur le pied de douze parts depuis 1660, 9 avril, ft augmente d'une part en 1661 (2). Ce mariage ne devait avoir lieu qu'un an plus tard. Comme directeur, comme auteur, Molire devait se trouver singulirement embarrass ce tournant ^ de sa carrire. Directeur, il lui faut soutenir la concurrence de ses de (1) Registre Lagrange, . 31.Cetvnement 'est pasle seuldeson n p fois. genre.Il se reproduira plusieurs d (2)Registre Lagrange, . 31.Ilestindispensable, de p toutefois, tenir d comptede la valeurproportionnellee l'argent.

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redoutables rivaux. Jamais Paris n'a encore abrit autant de troupes dramatiques et comiques la fois. C'est ce que nous apprend Loret dans sa lettre du 1" janvier 1661 (1) : Une Troupe toute nouvelle, Qui se dit Madcmoizcllc, Qu'on attendoit, de longue main, Joc au Fauxbourg de Saint-Germain. Celle de Monsieur se prparc A donner maint spectacle rare. Les Comdiensdu Marest Font un inconcevable aprest, Pour jouer, comme une Merveille, IJC Jazon de monsieur Corneille. Ainsi, pour plaire aux beaux Esprits, On void cinq Troupes dans Paris, Y comprize celle d'Espagne ; Et dans la prochaine Campagne, C'est--dire en Avril ou May, O le temps devient doux et gay, N'ous aurons celle d'Italie, De Scaramouche et d'Aurlie, (Ou, si l'on veut, Aurlia) Avec Trivelin, tant-y-a Que voil six Troupes comiques ; Et je croy qu'aux sicles antiques, Paris, quoy que sjour des Rois, N'en vid jamais tant la fois. II n'est pas ais de lutter avec l'Htel de Bourgogne dans le genre hroque. Les comdiens du Marais, qui tranent leur suite une foule de vieillesfarcesdmodcs et n'ont leur service qu'une interprtation mdiocre, sont moins craindre. Et puis, le centre aristocratique de Paris se dplace. La Place-Royale a eu ses beaux jours sous Louis XIII. Le soleil, prsent, brille au Louvre. Sous ce rapport, la salle du Palais-Royal est merveilleusement situe. C'est elle qui doit attirer et retenir la socit . Mais il faut du nouveau, de l'indit. Entre les tragiques de la rue Mauconscil, Edit. Daflfs, t. III, p. 303. (I) Loret,LaMutehistorique, 1878,

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et les bas comiques de la rue Vieille du Temple, il faut chercher une voie, .Auteur, en homme d'esprit qu'il est, Molire a compris, avec son grand sens thtral, qu'il faut servir prsent, la Cour et la ville, autre chose que de vieux canevas italiens, aussi habilement dmarqus fussent-ils, en excellents vers franais, et il nous semble assister une espce de conseil de famille tenu dans cette grande maison de la ruo St Thomas du Louvre, maison dont nous nous occuperons plus loin, et o demeurent tous ensemble la tribu des Bjart, le mnage de Bric et Molire. Femme de tte et d'initiative, en qualit aussi d'ancienne directrice, Madeleine Bjart prend la parole avec autorit, du haut de ses quarante ans sonns : a Molire, tu as pass l'ge des essais ; tu dois, ds prsent, voler de tes propres ailes. Tu as toujours aim les rles de hros, je le sais. Laisse l les hros, ils ne te russissent gure. C'est dans la comdie que tu remportes, comme auteur et comme acteur tes plus beaux succs. Tu vois bien que les Parisiens ne te connaissent que sous les noms de Mascarille ou de Sganarelle. Pourquoi te fatiguer dcalquer des sujets emprunts au rpertoire italien ? Tu raffines, tu pures, c'est fort bien. Mais notre public veut autre chose. Il veut un thtre qui soit franais. Abandonne la dclamation ampoule ces beaux messieurs, de l'Htel et les basses farces au Marais. Cre un genre, qui, par le style, puisse rivaliser avec celui dont se servent les premiers, et qui, par la gatt, sans t'carter du bon got, fasse oublier les autres. C'est de ton propre fond qu'il te faut tirer prsent le suc qui doit alimenter ton thtre. Dix-huit ans ne te suffisent-ils donc pas ? Nous ne d'apprentissage sommes plus l-bas, en Languedoc o il s'agissait seulement de contenter quelques lourdauds venus aux tats. Nous sommes les comdiens de Monsieur,

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frre du roi. Nous jouons la Cour. Il faut plaire, charmer, blouir. C'est sur toi seul, auteur, acteur, directeur qu'il te faut compter. Nous sommes l, mon frre, ma soeur, nos camarades, les de Brie, les du Parc, Lagrange, du Croisy, tous enfin, pour te soutenir et t'encourager dans cette lutte suprme qui commence. cris-nous des pices, Molire, et donne-nous des rles. La chute de Dom Garcie est pour toi une leon salutaire, car elle t'indique la route suivre et dlie les liens trangers o ton gnie restait emprisonn. C'est ainsi que Molire, aprs avoir fait son examen de conscience, va prendre sa plume pour crire dans un esprit nouveau cette suite de chefs-d'oeuvre, ininterrompue pendant douze ans. Au sortir de cette salle du Palais-Royal, que nous connaissons prsent de fond en comble, nous suivrons un instant, avant d'aller plus loin, Molire encore clibataire dans sa vie domestique. Le premier logement du quai de l'cole, habit par les Bjart et Molire, alors que la troupe partageait la possession du thtre du Petit-Bourbon avec les Italiens, a t quitt pour se rapprocher du PalaisRoyal. Tous ensemble ont tabli leur demeure dans une vaste maison sise au coin de la rue St-Honor et de la rue St-Thomas du Louvre, ayant vue sur ces deux rues et sur la Place du Palais-Royal qui se dveloppait l'extrmit de la rue St-Thomas.Cette maison, relevant de la paroisse St-Germain l'Auxerrois, porta successivement les noms de Maison de la Crosse, puis du Singe (1). La rue St-Thomas du Louvre fut supprime en 1849 pour le percement de la rue de Rivoli (dgagement des abords du Louvre entre la rue de P Arbre-Sec et la Place des Pyramides) (2). Mais le Plan monumental LesPointsobscurs elaviedeMolire. d Paris,Liseux, (1)JulesLoiseleur, 1877. Notesur les diffrents omiciles e Molire, . 393. d d p d (2) 0. Pessard,Dictionnaire historique eParis, Art. Place du PalaisRoyalet ruedeRivoli. 3

LES PREMIRES DB MOLIRE

de Paris au xyne sic\e par Jacques Gomboust (4-653) nousenfaitcqnnatrel'eniplacemen).sprsaPIancheYli. Supposez une ligne droite partant du quai du Louvre, passant derrire le monument aptuej de pambetta, pour aller aboutir dans l'axe de l'entre* prjncipale de la cour du Palais-Royal, et vous aurez une ide exacte du trac de cette rue dans laquelle se trouvait le fameux Htel de Rambouillet (1). La maison occupe par Molire faisant l'angle de la rue St-Honor, se trouvait donc sur l'emplacement de la Place actuelle agrandie, quelques mtres de son thtre o il pouvait se rendre en traversant la petite place d'alors. Dans cette maison habitent, outre Molire, la vieille Marie Herv, veuve de Joseph Bjart et mre de tpute la tribu de ce nom, Madeleine Bjart sa fille ane, Genevive Bjart qui se mariera en 1664 avec Lonard de Lomnie de la Villaubrun, bourgeois de Paris ; Louis Bjart, leur frre ; le mnage de Brie ; Ja future femme de Molire, Armande Bjart. C'est dans cette maison que Molire se mariera l'anne suivante, et nous savons par les pices signes diffrentes poques qu'il y demeurait en 1662, qu'il y habitait encore en 1670, aprs le dcs de son pre, et lorsqu'il prtait de l'argent Lulli ; en 1671, aprs la mort de Marie Herv; en mars 1672, aprs la mort de.Madpleine Bjart ; en juillet 1672, lorsqu'il prenait en location son appartement de la rue de Richelieu o il devait mourir lui-mme l'anne suivante (2). Seulement, comme cette adresse tait triple : rue St-Thomas du Louvre, rue St-Honor, Place du PalaisRoyal, il en est rsult que beaucoup de moliristes n'ont pas compris qu'il s'agissait toujours de la mme maison. Un seul coup d'oeil jet sur le plan de Gomboust dela du s (1)Second nom,car le premier, itusur l'emplacement eour du avait t dmolipour la construction d'honneurdu Palais-Royal, s Palais,dit Cardinal, ous Richelieu. R sur Souli, echerches Molire, 203,220,239,242, 49,et 2 (2)Bndore p.

DOMGAtiCl

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et suffi pour les convaincre qu'il no pouvait tre question d'aucune autre. Dans cette tiialson de la Crsse ou du Singe, va se jouer de 1661 1662 tout un drame d famille, angoissant pour Madeleine Bjart, troublant pour Molire, dconcertant pour la jeune Armande, que nous venons d'y voir introduite. Armande Bjart ? Nom qui sonn comme celui d'une nigme. Une nigme qui fit couler des torrents d'encre. D'o sort-elle, cette Armande qui l'acte de baptme, introuvable jusqu' ce jour, donnait pour mre la vieille Marie Herv, et qui passait aux yeux de tous les contemporains pour la fille et non la jeune soeur de Madeleine Bjart ? Problme indchiffrable, disons-nous, mais dont la recherche chappe notre sujet qui consist montrer surtout, au point de vue de l'histoire du thtre, dans quelles conditions et dans quel milieu furent donnes les premires reprsentations des comdies do Molire. Nous avons rsum autre part (1) le peu que l'on sait de la premire jeunesse d'Armande passe dans le midi de la France. Un pamphlet, crit aprs la mort de Molire (2) a mme prcis : dans le Languedoc, franais, Art. M"* Molire, (1)HenryLyonnet,Dict.desComdiens t. II, p. 447. C ou de r (2)La Fameuse omdienne Histoire ta Gurin, amphlet dit p deMolireldesa e s par Ch.L. Livet,Paris,1878, ousle titre de Intrigues femme. a d Parmilesdiverses opinions mises u sujet de la naissance:'Armande s o deBrouetteurla viede BoileauM.DesBjart, nlit danslesMmoires de a m'a praux dit queMolirevaittamoureux premirement la comJ la dienne Bazin, ulesLoiBjartdontil avait pous fille*.Taschereau, commefillede Madeleine. la L. teleur,A. Houssaye, Lacour considrent touG. Certainsn dsignent e mimele pre: leComte Modne. Monval, de l : decelui-ci <Onnepourrait e regarcrit jourssibienrenseign, &propos avecla Frandercomme d'Armande u'enidentifiant ettedernire c q pre e neen 1638de M.de Modnet de Madeleine jart,a quoije me oise B * et deschercheurs des sentirais,e l'avoue,assezdispos. {Intermdiaire j eurituiXxVI, 134). 'oublions N p ls pasque,d'unepart, onneretrouTe atera s tracesde cette Franoise, que d'autre part, le Comtede Modne et

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LES PREMIRES.DE MOLIRE

chez une dame de qualit. On croit gnralement qu'elle fut retire de chez cette dame vers l'ge de dix ou douze ans et qu'elle parut pour la premire fois sur un thtre, Lyon, en 1653, dans la troupe de Molire. On l'appelle alors d'un nom enfantin, MllQ Menou, et Chapelle, crivant son ami Molire en vers, selon la mode de l'poque, lui parle de branche fleurie , de a naissants appts , lui conseillant de ne montrer cette posie qu' Mlle Menou seulement, car, ajoute-tjl, ces vers sont faits son image. M1Ie Menou est attache ds lors au sort de la troupe entire en province, Paris. Elle grandit sous les yeux de Molire... Alors commence dans cette maison commune des scnes intimes qu'il est facile de deviner, et que Grimarest nous a laiss entendre. Molire est devenu amoureux de la jeune Menou, malgr les vingt ans qui les sparent. Madcleine,qui a compris le mange, sme des obstacles sous ses pas. Armande, inconsciente, moins qu'elle n'aspire devenir la femme de son directeur, dans l'espoir de recevoir en prsents de riches costumes et de somptueuses parures, ne se montre pas autrement rebelle. Cependant Molire semble bien rsolu se marier ds Pques 1661, et ce qui nous le prouve surabondamment c'est la note de Lagrange dj cite. En avecMadeleine jart marraine,d'Esprit-Magdeleine, de fille B Jarraio,(Saint-ustache, aot 1665). tlire 4 Jal (Dict. ritique) veuts'incliner ue devantles actes,et l'onn'a pas ne c q retrouvl'acte de baptmed'Armande. Mais pourquoicette faussedclaration momentdu contrat? La au raisonnousen parait toutesimple: en forantla vieilleHerva prendre& ton comptecette maternittardive,on laissaitignoreraux profanes crue Madeleinetait fille-mreonfaisaitcroireque, mre,c'taitellequidon ; nait ta filleunedotassezronde,alorsqu'ilest prouv la vieille Herv, que restesansun sol la mortde ion mari,avait toujoursvcudepuislors la chargedesesenfants. ecretde Polichinelle lesintimes, ssurment. a S pour Mais apparencestaientsauves. les travail M. L. Lacourqui publieaux Editionsd'Art, un ; marquable surlesMatressestla Femme eMolire, nousa donnle premiervolume e d le en (les Maltresses) 1914.Nousattendonsavec impatience second(1* d fut Femme) ontl'apparition retarde parlaguerre.

bok OAC

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demandant l'avenir deux parts au lieu d'une, et en sera celle stipulant que cette part supplmentaire de sa femme s'il se mariait, il ne peut mieux dvoiler ses intentions prochaines. Dtermination que. Grimarest (1) nous confirme en ces termes, aprs nous avoir laiss entendre que Madeleine fut longtemps oppose ce projet: Mais comme elle (Madeleine) l'observait de fort prs, il (Molire) ne put consommer son. mariage pendant. plus de neuf mois. Les choses en taient arrives un tel point, nous apprend-t-il encore, que Molire aurait mme pris un moment la partie de se marier sans rien dire. Telle tait l'tat d'me si l'on peut employer ce terme de Molire, au moment o sa situation thtrale devenait passablement complique pour les raisons que nous avons dites : inauguration d'une salle nouvelle, concurrence, chute de Dom Garcie, ncessit de produire. Il faut donc, cote que cote, maintenir la rputation de la troupe. La clture annuelle de Pques (1-25 avril) donne bien quelque rpit, mais on en profite surtout pour monter une pice de S. Chappuzeau, le Riche impertinent, qui, joue le 6 mai, ne put se maintenir que 6 fois conscutives sur l'affiche. Relche encore de 15 jours pour le jubil (29 mai12 juin). Enfin la sixime production de Molire est prte, et va pouvoir paratre aux chandelles au PalaisRoyal. d auteurd'une ViedeM. de (1)J. L. LeGallois e Grimarest,1659-1713) ( bien Molire, ne faut consulter u'avecmfiance, que l'auteurdite qu'il q de qu'il tient une partie de ses renseignements Baron,qui fut l'lvede Molire.

CHAPITRE L'COLE DES

VI MARIS

Comdie versen 3 actes. en Thtre du Palais-Royal: 24 Juin 1661 Distribution el Ddicace -Je Vcole des Maris. Succs de la pice. Lesurintendant Fouquel. Le Chteaude Vaux. La troupe de Molire mande Vaux, puis Fontainebleau devant le roi. Fouquet commande Molire une comdieballet. Moliredanseur etchanteur. L'Ecole des Maris, comdie en trois actes en vers, fut reprsente pour la premire fois sur le Thtre du Palais-Royal le 24 juin 1661. Nous en connaissons la distribution. , Sganarelle . . I lrrcs ' * ' MOLIRE Aristc . . . . J L'ESPY Valre, amant d'Isabelle . . . LAGRANGE Ergastc, valet de Valre . . . Du PARC. Un Commissaire DE BRIE. Un Notaire Isabelle 1 soeurs ... M,le DE BRIE. ' I , t r, JART Lonor ARMANDE B J MADELEINE BJART. Lisette, suivante de Lonor . . Dans la ddicace adresse Mgr. le duc d'Orlans, frre unique du Roy , nous lisons, entre autres choses, cette phrase : Mais, MONSEIGNEUR,ce qui doit me servir d'excuse, c'est qu'en cette avanture je n'ay eu aucun autre choix faire, et que l'honneur que j'ay d'estre voslre Altesse Royale m'a impos une ncessit absolue de luy ddier le premier ouvrage que je mets de moy-mesme au jour. Ce n'est pas un prsent que je luy fais, c'est un devoir dont je m'acquitte...

L'COLE DES MARIS

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Ainsi, Molire, par cet aveu, semble reconnatre que toutes ses pices prcdentes, y compris les Prcieuses, ne sont pas entirement de son cr. L'exagration est certainement voulue par la flatterie. Il n'en reste pas moins vrai que YEcole des Marii marque le dbut d'une nouvelle priode : celle o Fauteur va marcher seul. La distribution de cette pice provoque encore quelques rflexions. C'est la premire fois que nous voyons apparatre sous son nom Armande Bjart, qui, dans le rle de Lonor, reprsente la jeune pupille que SganareHc-Molire prtend pouser, ce dernier ne craignant pas de se montrer sous des traits quelque peu ridicules. La premire de YEcole des Maris fut, en somme, un petit vnement pour les habitus du thtre, qui Mais attendaient avec impatience une nouveaut. comme la pice n'avait que trois actes, on donna pour commencer le Tyran d'Egypte (1). La dfiance du premier jour dissipe, la nouvelle comdie marcha vers un franc succs. On peut s'en assurer en jetant un coup d'oeil sur le montant des recettes (2). 24 juin l' reprsentation 410 livres 26 2e fi50 28 3e 701 29 4e 760 1 juillet 5e 750 3 6e 812 a 5 7 805 15 logis loues 1131 8 8e 10 II loges loues 1132 etc. 9e La seuiedi 9 juillet on avait encore jou, enlte deux reprsentations pour le public, chez Mme de la Tria (1)LeTyrand'Egypte, icenouvellede Gilbert, vait t jouepourla p f premireoisparla Troupede Mo!ire,dans talle du Palai-Royal,l cette 25lvrier1661. C'taitla onzimeeprsentation. r d a (2)Registre e Lagrange, ux datesindique!.

LES PREMIRESDE MOLIRE . mouille. Bref, le bruit de la russite de YEcole des maris avait dpass les limites du quartier du Palais*Royal. Fouquet, le surintendant Fouquet, alors au comble d sa puissance et de sa splendeur, voulant encore rehausser l'clat de la fte qu'il se prparait donner la Reine d'Angleterre, Monsieur et Madame, fit appeler Molire et sa troupe son chteau de Vaux-leVicomie. Nicolas Fouquet, vicomte de Melun et de Vaux, marquis de Belle-Isle, avait alors quarante six ans. De riche naissance, il avait achet en 1650 la charge de Procureur gnral au Parlement de Paris. Aprs avoir rendu des services d'argent Mazarin, luReineMre et la Cour, pendant la priode trouble de la Fronde, il tait devenu surintendant des Finances en 1653. Tche ardue, car il avait trouv le Trsor vide. Engageant une partie de ses biens pour subvenir aux frais de la Cour et de l'arme, il fut l'homme utile. De l se croire indispensable il n'y avait qu'un pas. Ds lors, le prteur ne va pas seulement se rembourser. S'il remet les finances sur pied, c'est pour mieux les dilapider. Son orgueil ne connat plus de bornes ; ses prodigalits sont inoues. Une le est vendre : il l'achte, et la fortifie pour s'en faire une place de sret en cas 'd'accident. Son faste dpasse celui du roi. C'est au chteau de Yaux-lc-Vicomte, quatre kilomtres au Nord-Est de Melun,prs du village de Maincy, qu'il va accomplir les folies qui devaient lui tre fatales. Il y avait en cet endroit une demeure seigneuriale. Fouquet la fit reconstruire en entier par l'architecte Levau (1), qui la transforma en une magnifique rsidence qui passe encore pour un chef-d'oeuvre. Ce palais, a crit Voltaire (2), et les jardins lui avaient cot dix huit millions de livres, qui en valent (1) levau (Leveau dit),Paris,1612-1670. d (2)Sicle eLouisXIV, t.IL

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VCOLEDES MARIS

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prs de trente six aujourd'hui (1). Il avait bti le palais deux fois, et achet trois villages entiers, dont le terrain fut enferm dans ces jardins immenses plants en partie par Le Ntre (2), et regards alors comme les plus beaux d'Europe. Les eaux jaillissantes de Vaux, qui parurent depuis au-dessous du mdiocre aprs celles de Versailles, de Marly et de Saint-Cloud, taient alors des prodiges. Mais quelque belle que soit cette maison, cette dpense de dix-huit millions, dont les comptes existent encore, prouve qu'il avait t servi avec aussi peu d'conomie qu'il servait le roi. Il est vrai qu'il s'en fallait de beaucoup que Saint-Germain et Fontainebleau, les seules maisons de plaisance habites par le roi, approchassent de la beaut de Vaux. Le chteau, auquel on accdait par deux ponts-levis, tait entour de larges fosss remplis. d'eau vive. tait dcore de portiques. Tous les L'avant-cour btiments taient vastes et magnifiques. Le pare englobait 600 arpents, disent les uns, 800 arpents disent les autres (3). Ce monument, peut-on lire dans le Guide Joanne (4) est empreint de cachot de noblesse et de grandeur qui La dcoration des frappe vivement l'imagination... a peu chang depuis Fouquet. Les appartements peintures sont de Charles Le Brun (5) et Mignard (6). s de (1)Du tempsde Voltaire, oit environ125millions notre monnaie, oupeut-tre encore. plus e Architecte t dessinateur e jard (2)Le Notre,Andr,Paris,1613-1700. dins,il mt le premier la modeles portiques, rottes,rochers,ocailles, g r berceaux treillages uiornentsesjardins. et tatues,abyrinthes, l q H d de (3)J. A. Dulaure, istoire esenvirons Paris,ParisH. Boisgard, 1853, d p. 323.P. Lacroix, ansson Iconographie Molirtsque signalela vueen du de perspective Vaux-le-Vicomte cotdu jardin,par IsralSilvettrt, II. 510", L. 77 ta. auxenvirons eParis. d (4)Guide tait L (5)Charles e Brun,1619-1690, parisien.Protg te chancelier par livresde pension, Seguicr, Fouquetse l'taitattachen tutfaisant12.000 outrele paiement eses ouvrages. trouvadansses travauxdeVauxla H d source esa fortune d d de et auprs Mazarin, la Reine-Mre du Roi. taitl'amiintimedeMolire n (6)Mignard, Nicolas, Troyes 1606-1668, dontil peignitplusieurs le portrait. fois

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Partout, dans cette maison, les armea et la devise de Fouquet : un cureuil avec les paroles a Quo non ascendant? (o ne monterai-je pas ?). Le roi devait se les faire expliquer un jour, tandis que les courtisans remarquaient que l'cureuil peint partout tait poursuivi par une couleuvre or la couleuvre figurait dans les armes de Colbert. Fouquet, ignorant sans doute qu'il ne faut jamais humilier lin matre, et que les ftes trop clatantes cachent ou prparent souvent des dsastres particuliers, n'eut ds lors d'autre ambition que celle d'blouir le roi. Dj, en juillet 1660, Loret nous a parl d'une premire fte (1) : Fouquet bien aim des Puissances Seul Sur-Intendant des Finances, De plus, Procureur Gnral, Etant, de ses biens, libral, Traita, Lundy, la Cour Royale Par un superbe et grand Rgale Dans sa belle Maizon de Vaux, etc. Une seconde fte, au moins, avait eu lieu six mois plus tarcl((2) : Samcdy, Monseigneur Fouquet Avoit, ce dit-on, le Bouquet, C'est--dire, en autre langage, Que cet illustre Personnage, Sur-Intendant de la Toizon Dans son opulente Maizon, Rien claire et bien musque, Receut toute la Cour masque, Qui fut, lors, selon sa grandeur, Traite avec tant de splendeur, Par ce Magistrat trs habile, Et sa Femme belle et civile, Que ntre Prince Omnipotent, En sortant parut fort content. Lcttr*du 24juillet1660. (1)Loret,LaMutehistorique. la d d janvier (2)Loret, Lettredu 22lieu 1C6I. Cetteftemasque onne r a du veille carnaval, vaiteu Paris,dansl'Hteldu Surintendant, ue des 1 sur du Temple, l'emplacement numros 01et 103actuels.

7P Le 11 juillet suivant,, Fouquet prpare encore une splendide fte, non pour le roi, cette fois, mais pour la Reine d'Angleterre, pour Monsieur et pour Madame (1). La Troupe de Molire est mandcen hte.Lesiilustres invits entendront la nouveaut du jour, YEcole des maris, et comme on a jou au Palais-Royal le 10, qui tait un dimanche, avec une fort belle recette, nos comdiens se mettent en route pour Vaux le 11 au matin. Loret nous a laiss un court aperu de ce que fut cette reprsentation (2). Aprs qu'on eut de pluzicurs Tables Dcsscrvy cent mets dlectables Tous confits en friands apas, Qu'icy je ne dnombre pas : Outre concerts et mlodie, Il (Fouquet) leur donna la comdie; Savoir VEscole des maris, Charme (, przcnt) de tout Paris, Pice nouvelle et fort prize, Que sieur Molier a compoze, Sujet si riant et si beau, Qu'il fallut qu' Fontainebleau, Cette Troupe ayant la pratique Du srieux et du comique, Pour Reyncs et Roy contenter, L'aHt, encor, rcprzcntcr... On remarquera seulement qu'en la circonstance Fouquet avait eu la primeur de la pice nouvelle, et Petits que le roi passait aprs son surintendant. froissements d'amour-propre, qui se paient tt ou tard, et comment ! Voici donc la troupe, qui a jou le 10 Paris et le 11 Vaux, en route pour Fontainebleau, o elle jouera le 13, aprs-midi, devant l roi, la Mi-Voie, YEcole des Maris et le Cocu. Le soir, mme spectacle chez Madame la surintendante, et le 14 chez le Marquis c'est--direa femme l deCharlesL Monsieur, I (I)La Reine d'Angleterre, frredu roi, avait pousrcemment enrietted'Angleterre, H fillede Charles er,et petite-fille 'HenriIV. d 1 Lettredu17juillet1661. (21 Loret,LaMurhistorique,

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de Richelieu, YEcole des Maris, devant les filles de la Reine. Enfin dpart la nuit pour Paris, par la route d'Essonne, localit que l'on atteint le 15 la pointe du jour. A midi, la caravane comique au grand complet a rintgr le Palais-Royal o l'on a affich pour le jour mme : Huon de Bordeaux et YEcole des maris, pice toujours demande (857 livres de recette et 9 loges loues). Lagrange qui nous fournit ces dtails ajoute que le marquis de Richelieu donna la troupe 80 pistles d'or, soit 880 livres, et le surintendant 1500 livres pour le dplacement (1). Ce qu'il aurait pu dire aussi, c'est que Molire avait avec la perspective d'une quitt Vaux-le-Vicomte commande pour la grande fte projete pour le mois suivant en l'honneur du roi. Quelques jours plus tard la commande deviendra ferme, livrer en 15 jours, et l'ordre est exprs : il faut du nouveau, de l'indit, de la comdie, de la musique et des ballets. Autre tournant de la carrire du pote. Nous l'avons vu forc de donner des ouvrages de son cr. Le voici qui, pour plaire sa nouvelle clientle , va se voir oblig d'ajouter sa prose ou ses vers des agrmens comme on disait alors, c'est--dire de la musique et de la danse. Que Louis XIV ait eu du got pour la belle posie, nous ne le nions pas, crit M. Maurice Pcllisson dans sa remarquable tude sur les Comdies-Ballets de Molire (2), mais il est certain que la danse et la musique taient ses arts de prdilection. En musique, il n'tait pas seulement amateur, mais connaisseur . Nous savons d'autre part que le' Cardinal Mazarin lui avait fait venir d'Italie un matre de guitare qui lui enseigna fort convenablement son art en dix-huit mois, et qu'il ne fallait pas qu'un musicien se hasardt faire une ' de (1) Registre Lagrange,p. 34. l de (2) MauricePellissos, es Comdies-BalletsMolire, aris, Hachette P fn-16,1914, . 19, p

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fausse note en sa prsence. Quant la danse, dont ce monarque raffolait, il prit pendant longtemps des leons de M. de Beauchamps, qui s'intitulait, du reste, maistre des ballets du roy (1). Nombreux sont les titres des ballets qui nous sont parvenus, dans lesquels le roi figurait comme danseur. La danse, d'ailleurs, faisait fureur cette poque dans tous les rangs de la socit. Molire, en crivant des comdies-ballets, allait donc, non seulement plaire au roi, mais au public. L'auteur cit plus haut, tout en constatant que Molire auteur de comdies-ballets est mal connu ou mconnu, fait remarquer, non sans raison, que certaines de ses pices, prives de ces agrmens pour maintenir le mot n'ontplus leur physionomie propre. videmment. Mais il reconnat aussi volontiers que la reprsentation intgrale de cette sorte d'ouvrage ne saurait aller sans frais extraordinaires, sans parler . de difficults de diffrents genres. Quoi qu'il en soit, cette partie oublie du thtre de notre grand comique, laquelle nous allons tre forcment oblig de toucher, est-elle donc si ngligeable ? a En tudiant les comdies-ballets, conclut M. Maurice Pellisson, nous nous sommes efforc de. montrer que, lorsqu'on les ignore, lorsqu'on ne les connat qu'en partie, ou lorsqu'on les ddaigne, on ne saurait tre en tat de rendre Molire toute la justice qui lui est duc. C'est absolument notre avis. Aussi tiendrons-nous compte de cette observation en parlant des premires o la musique et la danse voisinent avec la comdie. Et puis Molire tait-il donc si profane en matire sur on (1) Il y eut touteune dynastiede cesde Beauchamps, lesquels dans trouverades dtails biographiques le Dictionnaireritiquede Jal, c de en articleBeauchampsles). Plusieursmaistres dansedisperss ( M.de diffrentsuartiers ontaussid'unehabilet s distingue. Beauchamps, q h d d maistre ballets uroy,estle premier omme el'Europepourla compodes sition. Rue Bailleul. L'Acadmie dansechezM.de Beauchamr*, de de desadresses Paris,1691.) rue Bailleul. ouLivre commode [Atmanaeh

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LES PREMIRES pB M.QLIRR de danse et de musique pour ne p^s correspondre aux dsirs dq roi et aij got du jour ? Molire, comme tous les comdiens,toutes les comdiennes de SQntemps, savait danser, et chanter quand il le fallait. A Montpellier, en 1655, Molire dansait dans le ballet des Incompatibles o il reprsentait un pote et une harangre (1). Dans le rle de Lysandre des nous allons le voir au chapitr suivant ; Fcheux, de Fouquet. danser une courante devantleshtesroyaux Molire, crivit un contemporain, n'tait ni trop gras ni trop maigre ; il avait la taille plus grande que le port noble, la jambe belle... (2) Et, sans petite, poser en chanteur, Molire ne craindra pas de mettre des morceaux de musique dans ses rles. Outre l'impromptu chant dans les Prcieuses ridicules, ne chmtera-t-il pas encore dans les Fcheux, dans la Princesse d'Elide, dans le Nldein malgr lui, dans la Pastorale comique, dans le Sicilien ? N'est-ce pas lui qui dans le Misanthrope rappellera Oronte, en la chantant, la chanson : J'aime mieux ma mie, O gu, J'aime mieux ma mie ! Dans sa troupe, Madeleine Bjart, M11? de Brie M,ledu Parc, Armande Bjart dansent admirablement. Cette dernire,qui possdait une fort jolie voix,chantait galement en italien. Qui donc oserait soutenir que, lorsque Molire commena composer des comdies-ballets, il n'tait pas prpar ce genre, bien de son poque, et vers lequel ses gots et ses aptitudes l'attiraient ? a c d (1)PaulLacroix reproduit eballet&la suitedesa Jeunesse eMolire t M. Despoisu t. I de sondition Molire. par JulesLoiselur. a sur Cit a s Paris,nouvelle ditionMoliresque, (2)Lettres u Mercureur Molire, Jouautt,1887, . 54. p

CHAPITRE LES

VI

FACHEUX.

Comdieen vers en 3 actes. : 17 Vaux-le-VIcomte Aot1661. Thtredu Palals-Rbyl 4 Novembre. : Fte de Vaux-le>Vicoml offertedu Roi par Fouquet. La premireds Factieux. Lettre d La Pritoine. Le compile' rendu de Lort. Les Fcheux Fontainebleau. Succs Paris. Arrestation d Fouquet. Distributiondis rles. La fameuse fte offerte par Fouquet en l'honneur du roi Vaux-le-Vicomte ayant t fixe au 17 aot,. Molire reut l'ordre de se tenir prt avec une pice nouvelle pour cette date, cote que cote. C'est luimme qui nous l dit (1) : * Jamais entreprise au thtre ne fut si prcipite que celle-cy, et c'est une chose, je croy, toute nouvelle qu'une comdie ait est onceu, faite, apprise et reprsente en quinze jours. Pour aller au plus vite, Molire ne cherche donc pas en cette circonstance un sujet de comdie proprement parler. Il crit une pice du genre dit a tiroirs , une sorte de revue, comme nous dirions de nos jours. Il s'en explique, du reste, fort bien lui-mme. Mais, dans le peu de temps qui me fut donn, il m'estoit impossible de faire un grand dessein, et de resver beaucoup sur le choix de mes personnages et sur la disposition de mon sujet . desFcheux. (t) Avertissement eniile de Vdition plac

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Alors, que fait-il ? Il songe faire dfiler sous les yeux de ses spectateurs t toutes sortes de types de fcheux, c'est--dire d'impornom tuns, de gneurs, de raseurs, de barbeurs,le selon l'poque mais ce genre de personnage change, reste toujours a fcheux . Je pris ceux qui s'offrirent d'abord mon esprit, et que je creus les plus propres rjouir les augustes . personnes devant qui j'avois paroistre ; et pour lier promptement toutes ces choses ensemble, je me servis du premier noeud que je pus trouver . Ce noeud, dont parle Molire, c'est raste, qui sera comme nous dirions, le < compre , Eraste devant qui vont dfiler tous les type3 varis, et qui se permettra une petite rflexion sur chacun d'eux. Il n'en est jamais autrement dans une revue. Puis l'auteur veut encore nous faire savoir comment des danses ont t intercales entre ses actes : Le dessein estoit de donner un ballet '; et, comme il n'y avoit qu'un petit nombre choisi de danceurs excellens, on fut contraint de sparer les entres de Ce ballet, et l'avis fut de les jetter dans les entre-actes de la comdie, afin que ces intervalles donnassent temps aux mesmes baladins de revenir sous d'autres habits . Enfin l'auteur nous rvle la faon dont il se prit pour faire agrer sa pice : D'abord que la toille fut leve, un des acteurs, comme vous pourriez dire moy, parut sur le thtre en habit de ville, et, s'adressant au Roy, avec le visage d'un homme surpris, ft des excuses en desordre sur ce qu'il se trouvoit l seul, et manquoit de temps et d'acteurs pour donner Sa Majest le divertissement qu'elle sembloit attendre. En mesme temps, au milieu de vingt jets d'eau naturels, s'ouvrit cette coquille que tout le monde a veu, ci l'agrable nayade qui parut dedans s'avana au bord du thtre, et, d'un air hroque, pronona les

81 .*>, V* vers que Monsieur Pelisson (sic) (1) avoit faits, et qui - * / servent de prologue . /' De cette premire , nous ne pouvons mieux faire '"\ que de reproduire le compte-rendu que La Fontaine en fit son ami de Maucroix en date du 22 aot 1661 (2). Cette lettre, dont nous ne reproduirons que les principaux passages relatifs la reprsentation des Fcheux dit entre autres choses : Je ne te conterai donc que ce qui s'est pass Vaux le 17 de ce mois. Le roi, la reine mre, Monsieur, Madame, quantit de princes et de seigneurs s'y trou~ : il y eut un souper magnifique, une excellente vrent \ comdie, un ballet fort divertissant... a... Le souper fini, la comdie eut son tour : on avait dress le thtre au bas de l'alle des sapins. En cet endroit qui n'est pas le moins beau De ceux qu'enferme .un lieu si dlectable, Au pied de ces sapins et sous la grille d'eau, Parmi la fracheur agrable Des fontaines, des bois, de l'ombre et des zphyrs. Furent prpars les plaisirs Que l'on gota cette soire. De feuillages touffus la scne tait pare, Et de cent flambeaux claire : Le ciel en fut jaloux. Enfin figure-toi Que, lorsqu'on eut tir Tes toiles, Tout combattit . Vaux pour le plaisir du roi : La musique, les eaux,' les lustres, les toiles. Les dcorations furent magnifiques, et cela se passa sans musique. On vit des rocs s'ouvrir, des termes se mouvoir, Et sur son pidestal tourner mainte figure. Deux enchanteurs pleins de savoir Firent tant, par leur imposture, Qu'on crut qu'ils avaient le pouvoir De commander la nature. l'amide Foaquetqui partagea disgrce sa (1) Pellisson, (16*24-1693). (2) Cede Maucroixtait alors&Romeo il s'tait rendusousle faux nom d'abbde Croisypourremplirune mission secrtequeFouquetlai avaitdonne.

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LES PREillRES DE MOLIRE L'un do ces enchanteurs est le sieur ToircJti(I). Magicien expert et faiseur do miracles 5 Kt l'outre, c est Lo Brun (2), par qui Vaux embelli Prsenta aux regardants mille rares spectacles : Lo Brun, dont on admiro et l'esprit et la main, Pre d'inventions agrables et belles, Rival des Raphaels, successeur des Apelles, Par qui notre climat no doit rien au romain. Par lavis de ces deux la choso fut rgle. D'abord aux yeux do l'assemble Parut un rocher si bien fait, Qu'on lo crut rocher en ciTot5 * Mais, insensiblement so changeant en coquille, (3) Il en sortit uno nymphe gentille Qui ressemblait h, la Bjart (4) Nymphe excellente dans son art, Et quo pas uno no surpasse. Aussi rcMa-t-clleavec beaucoup do grce Un prologue estim l'un des plus accomplis Qu'en co genre on pt crtro, Et plus beau quo je no dis, On bien que jo n'ose diro'j Car il est do la faon De notre ami Pcllisson. Aussi, bien quo jo l'admire, Jo n'en tairai puisqu'il n'est pas permis Do louer ses amis. (t) Torclli,dont le nomest dj venusousnotre plumeen parlantdu tait d Petit-Bourbon (1608-1678) un gentilhommee Fano (Italie)o il thtre.LusXIVl'avait mourut,aprsy avoirconstruitun magnifique e attiren France, l c'est h CourdeFrance qu'ilfitsa fortune. Voirla note au chapitreprcdent. l'assemble : merveilla ositivement p !2JCette coquille 3) voir Peut-on nympheplusgentille Qu'taitBjart l'autro jour, ? vit Lorsqu'on ouvrirsa coquillo disait l'cntour, Toutle niondo : vit Lorsqu'on ouvrirsa coquille Voicila Mred'Amour. d el Recueil anuscrit e chansons istoriques critiquesh-f*,t. IV, p. 285, m i h La 1857. cit par 51.C.A.Walckenacr, Fontaine, irmin-Didot, F dj (4)51.C. A. Walckenacr cit, so trompedansses notes(dit. La I en Fontaine) croyantque cette Bjarttait Armande. l s'agit de Made e d d'Amour leineBjart Nymphe xcellente anssonart et Mro *commandant auxdivinits >.Detellesexpressions peuvent 'appliquer no s inconnue. unejeune fillede vingtansencore

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Dans co prologuo, la Djart, qui reprsente la nymphe de la fontaine o so passe cotto action, corn* mande aux divinits qui lui sont soumises do sortir dos marbres qui les enferment, ot do contribuer do tout leur pouvoir au divertissement do sa Majest : aussitt les termes ot los statuos qui font partio de l'ornement du thtro so meuvent, et il en sort, jo no sais comment, dos faunes et des bacchantes qui font l'uno des ontros de ballet. C'est uno fort plaisante choso quo do voir accoucher un termo, et danser l'enfant en venant au monde. Tout cela fait placo la comdio, dont lo sujet est un hommo arrt par toutes sortes do gens, sur lo point d'allor a uno assignation amourcuso C'est un ouvrage do Molire. Cet crivain par sa manire,. Charmo prsent touto la Cour. De la faon dont son nom court, Il doit tre par del, Romo (1) : J'en suis ravi car c'est mon homme. To souvient-l bien qu'autrefois Nous avons conclu d'une voix Qu'il allait ramener en Franco Lo bon got et l'air do Trenco ? Plauto n'est plus qu'un plat bouffon, Et jamais il no fut si bon Se trouvor la comdio; Car ne ponso pas qu'on y rio Do maint trait jadis admir, Et bon in illo tempore : Nous avons chang de mthode ; Jodelet n'est plus la modo, (2) Et maintenant il no faut pas Quitter la nature d'un pas. On avait accommod le ballet a la comdio, autant qu'il tait possible, et tous les danseurs reprsentaient des fcheux de plusieurs manires : en quoi certes ils ne parurent nullement fcheux notre gard : au (1)O te trouvaitde Maucroix. Nousavonsdit qu'il l (2)Jodeletcitici commee typedu bascomique. venait e mourir. d

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contrairo, on les trouva fort divertissants, et ils ve retirrent trop tt au gr do la compagnie. Ds quo ce plaisir fut coss, on courut a celui d'un feu (1). C'est--dire d'un fou d'nvtifico. Passons i\ la description do Loret (2) Aprs co somptueux Repas, Pour goter do nouveaux a pas, On alla sous uno Feuillo Pompeuzement opareillcc, O, sur un Ttro charmant, Dont h. grand'poino un Saint-Amand, Un feu Ronsard, un feu Malherbe, Figurcroient l'aspect superbe, Sur co Ttre, quo jo dis, Qui paraissoit un Paradis, Fut, aveo grande mlodie, Rcite uno Comdie, Que Molier, d'un esprit pointu Avoit compozo, in promptu, D'uno maniro assez exquize, Et sa Troupe, en trois jours, aprizo :^ Mais qui, (sans flatter peu, ny point) Fut agrablo au dernier point, Etant fort bien rcprzcnte, Quoy quo si peu prmdite. D'abord, pour lo commencement De ce beau Divertissement, Sortit d'un Rocher en coquille, Uno Nayade, ou bcllo Fille, Qui rcita quarante vers Au plus grand Roy do l'Univers, Prnant les vertus dudit Sire ; Et, certainement, j'oze diro Qu'ils no seraient pas plus parfaits Quand Apollon les auroit faits. Puis, aprs avoir rappel qu ces vers sont de Pcllisson, amy solido et fidelle : Durant la susdite Action, On vid par admiration deJean deLa Fontaine, aris,FirminDidot,1857, (1)OEuvre P ioiApUles p639etsuiy;Mute t. (i) Lotit, l historique, III, p. 391,dj cite.Lettredu samedi 20.aot1661.

LES FACHEUX W (Quoy qu'en nparonce, bien fermes) Mouvoir des Figures, des Termes, El douzo Fontaines couler S'lovans do dix pieds en l'air. Mais il no faut pas quo jo dio Lo resto do la Comdie, Car bientt Paris la verra, On n'ira pas, on y courra 5 Et chacun prtant les oreilles A tant do charmantes merveilles, Y prendra plaisir a. gogo, Et rira tout son saoul ; ergo, Pour no pas faire, aux Acteur*, outrage, Jo n'en diray pas dvaantago. La nico avait pleinement russi, Lo roi, venu do Fontainebleau, ayant dans sa calcho Monsieur, la f.omtosso d'Armagnac, la duchesso d Valentinois et la Comtesse do Guicho ; la reine-mre et plusieurs dames dans son carrosso ; Madame en litire, repartirent doux heures aprs minuit. Mais le roi, en complimentant Molire, lui avait indiqu une autre scne faire '..celle du chasseur, ne ddaignant pas ainsi de collaborer avec un comdien. Il avait fait plus encore il l'avait invit venir donner la seconde reprsentation do son ouvrage Fontainebleau d'o la reine no s'absentait gure, tant alors enceinte de plus de sept mois. Et c'est ainsi quo nos comdiens, rentrs Paris lo 20 aot, en repartaient le 23 pour Fontainebleau. Dans l'intervalle on avait jou le dimanche 21, au Palais-Royal, Nicomde (1) et YEcole des Maris. Le 25 tait lo jour do la fto du Roi, Pour cette seconde Molire avait ajout en hte la scne du chasseur, et lo ballot avait t renforc par la prsence d'une demoiselle Giraut qui nous est connue par la lettre suivante de Loret (2) : La pice tant et tant loue, Qui fut dernirement joue de (1)Nicomde, 1652. Tragdie PierreCorneille, (2)La Mutehistorique, cite.Lettredu 27aot1661. dj

LES PRtMliRRS DE MOLlttRR Avec ses ogrmens nouveaux, Dans la, belle maison <Jo Vaux, Divertit si bien noiro Siro, Et fit la Cour tellement rire, Qu'avec los mesmes beaux aprts, El par commandement exprs, La Troupe Comique excellente Que ceito pice reprzonte, Est alle, eneor do plus beau. La jouer A Fontainebleau, Etant, illec, fort approuve, Et, mesmorrient, enjolivo D'un Itolet gaillard et mignon, , Dans par maint bon Compagnon, Oi cette jeuno Demotzcllo Qu'en surnon, Giraut on apetlo, Plt fort ft tous par les npas Do sa personne et do ses pas. Dans un article du Moliriste Ylll, p. 152, Motidorgc (G. Monval) crit propos do la Reprise des Fcheux (30 juin 1886) quo Molire jouait le chasseur, lo danseur, lo joueur et Caritidcs. C'est beaucoup pour un seul, Quant nu chasseur, il n'y a pas do doute. L'inventaire do ses habits do thtre nous lo dit assez i Le justc*au-corps do chasso, sabre ot la sanglo,ledit justeou-corps garni do galons d'argent fin, uno pairo de gants de cerf, uno pairo do bas bottes do toilo jaune. Bref, Ja troupo aprs deux reprsentations Fontai nebleau, reprenait le cours do ses reprsentations Paris lo 2 septembre Elle reut pour ses deux voyages 15,428 livres (1) chiffre qui (Vaux et Fontainebleau) peut paratre considrable pour l'epoquo, et qui no so peut expliquer quo par les frais occasionns par la richosso des habits, la mise en scne des ballets, les dcors et trucs do Torclli, les appointements supplmentaires des danseurs, danseuses ot musiciens, et enfin pour les frais do dplacement. Do si bolles ftes devaient tro suivies du coup de foudre quo l'on sait. Quelques jours plus tard, lo 5 sept, (1)G. Monval, Chronologie Mol\retque, 122. p. 88

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(19 jours aprs la clbre fto de Vaux) Fouquot tait arrt par d*Artagnan Nantes o il avait suivi lo roi, Mazarin en mourant, et Cobert en prenant lo pouvoir l'avaient pordu dans l'esprit du monorquo. Il fallait prsent rendre dos comptes, ot expliquer la provenance d'un tel faste. C'est co quo Lorot nous raconto dans sa lottro hobdomadairo du lOsoptombro : Notre Ray, <(ui par politujuo, So transportait vers l'Arinonque, (Bretagne) Pour raizora qu'on no savoit pas, S'en revient, dit-on, \ grands pas. Jo n'ay sceu par aucun message, Les circonstances du voyage : Mais j'ay du bruit commun apris, C'cst-A-dirodo tout Paris, Que, par uno expresse Ordonnance, Le Sieur Sur-Intendant do France, Je no say pourquoy, ny comment, Est arrt przentemont (Nouvelle des plus surprenantes) Dans la Ville et Chteau do Nantes. Plus loin, Loret, tout en so reconnaissant l'oblig do Fouquet, qui lui sembla toujours a bon et sage , lo plaint de tout son coeur, et dclaro qu'il serait heureux do pouvoir lui rendre service s'il le pouvait. La Fontaine, do son ct, ne cessa jamais de dfendro son ancien protecteur qu'il eut lo courage de no pas abandonner dans le malheur. Par son lgio Pour M. Fouquet, aux nymphes de Vaux , en vain essaya*til d'adoucir les rigueurs du roi. Sa lettre son ami do du surintendant, Maucroix, annonant l'arrestation montro assez la part qu'il prit cet vnement. Sa lettre Fouquet (30 janvier 1663), son ode au roi (1663) nous prouvent quo le fobulisto no fut pas un ingrat. Mais Fouquet condamn au bannissement, peine change en prison perptuelle, devait oxpier dix-neuf ans encore dans la forteressode Pigncrolet jusqu' la mort ses malversations et son orgueil dmesur. Ne quittons pas enfin ce chteau de Vaux, sans

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rapnolor qu'il devint par la suite la proprit du mare* chat do Yillars, dont il prit lo nom do Vaux-Villars. Le duo do Villars, fils du marchal, cessa d'entretenir la cascades, bouleversa los jardins, et vendit cette bollo proprit au duo do Prnsliu, alors ministre de la mariuo, d'o lo nom nouveau Vaux-Praslin. Ello tait encore dans cclto famille en 1853. Lo Bottin do 1920 l'indiquo commo proprit do M. F, Sommier, sous le nom do Chteau do Vaux-le*Vicomte. des Fcheux en public, La promiro reprsentation au thtre du Palais-Royal, eut lieu sculemont lo 4 nov. suivant, mais bien qu'elle oit t donne avec ses agrmens , commo on disait alors, nous doutons fort quo les ballots y aient t aussi somptueux qu' Vaux Les faunes et les dryades, si ot qu' Fontainebleau. bien leur placo dans les jardins do Vaux au bas do l'allo do sapins n'avaient plus autant raison d'tre ruo St-Honor. Quoiqu'il en soit, los Fcheux curent 39 reprsentations conscutives. Reste fixer quollo fut la distribution des rles. L'opinion longtemps maintenue fut que Molire devait jouer le rle d'Erasto,lo principalcelui du acompre, comme nous avons dit. Mais quo penser alors do colto noto rolovo sur lo Registre de Ltgrange en date du 14 novembre, c'est--dire aprs la cinquime reprsentation Paris : Icy jo tombay malade d'une fivre continue doublo tierce, et j'eus deux rechutes. Je fus deux mois sans jouer. Mr du Croisy prist mon roslo d'rasto . Or, si Lagrange tait lo titulaire du rle d'raste un rle d'amoureux d'ailleurs, et par consquent de son emploi quel rle pouvait remplir Molire dans sa pice ? Nous rpondrons sans hsiter le ou les plus difficiles : au premier acte Lysandre, l'homme qui chante, parle et danse sa courante tout ensemble, et au second acte ( Fontainebleau sans aucun doute) celui de Dorante, le chasseur, dans la scne indique

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lo roi. Nous remarquerons seulement en passant par quo si l'on supprimait cotte scne lo second acto serait bien couiti co qui forait supposer qu' Vaux on en jouait uno autro la placo, A moins quo Molire ait jou lo rlo d'rasto Vaux, et l'ait laiss Lagrango dans la suito srement pour les reprsentations Paris, tout occup qu'il tait alors des prparatifs do son prochain mariago. Armando Bjart nous semble tout indique pour lo rle d'Orphiso, l'Espy pour celui do Damis, du Paro pour celui de La Montagne (1). Moliro prleva commo droits d'auteur, sur los recettes do sa troupo, cent louis d'or, lesquels-dtail curieux furent remis entre los mains do Madeleine Hjart qui n'avait pas cess depuis seize ans d'tro sa caissire Ello la sera encoro aprs son mariage (2), l a (1)Oa a reprisquelquefois, curiosit,es Fcheux, oquelinn, par C fidleansdoute la tradition,y jouaitles deuxrlesde Lysandre t (le Ce etdoDorante dans s (lochasseur) la mmeoire. rcitdechasse chanteur) luivalait neovation Cedfidefcheux, : t dan* u crivait arcey sonfeuilS leton juillet1886, vait finiparlasser e public, uicommenaitn'y du5 a l q attention; Coquelinntre,il semblo aussittque la e j.lusprterla mmo scne'illumine. Unmurmure o jofocourtdanstoutl'auditoire on volt d s ; te redresser toutes lesttes.C'estqu'aussi etteentro c avaittadmirable. A le voirarriversur la scnea grandes habit rouge,bottes enjambes, o normes sonnantes, surla tte un chapeau so balanaient eux et et d de onsentaitqu'ildescendait peine cheval, de diffrentes, plumes couleur tout ; qu'iltait encore chaudde l'vnementquandil a dit : Tu me volsenragd'uneassezbellechasse Qu'unfat.,. C'estunrcitqu'il faut quejo te fasse, un rirea circul l'orchestre ux loges. orcit,c'estunemerveille... de a C n Quioserait rtendre Molire el'avait pas critpourledbiterluip que rume ? de (2)Registre Lagrange, 38,39,44. p.

CHAPITRE L'COLE DES

VIII FEMMES

on Comdie vers en cinq actes. Thtre <hiPatols-Uoyal 20 Dcembre1G62. : L\esComdiensItaliens au Palais-Itoyat. ~~ La femmede Molire, son mariage./.'Ecolo ries femmes.Ml, de Brie, ternelle Agns. Les '2ans d'Arnolphe. -Succs la villeel In cour. L'nnno 10G2 commena par un petit changement au Thtre survenu dans Pordro dos reprsentations du Palais-Royal. Los comdiens italiens qui venaient do passer cinq mois Fontainebleau, pondant la grosdo la reine (1) sosse, los couches et lo rtablissement avaiont obtenu l'autorisation do s'installor aussi dnns la sallo do la ruo St-IIonor, ot d'y alterner leurs reprsentations avec les reprsentations franaises, comme ils avaient fait autrefois au Petit-Bourbon. Il ftt{.'donc convenu quo les Italiens joueraient les lundis, mercredis, jeudis et samedis, ot la Troupe do Moliro los mardis, vendredis et dimanches. Dans Pordro conomique, Moliro fit observer toutefois a ses confrres italiens, quo, lorsqu'il avait pris possession, en octobro 1658,du Petit-Bourbon,on lui avait demand 15001ivrcs pour participation aux frais do l'installation. Aujourd'hui los rles taient renverss, ainsi quo les Il tait donc do toute justice jours de reprsentations. quo les Italiens payassent leur tour la moiti des le d (l) La reine tait accouche u Grand Dauphinh Fontainebleau ter novembre, cettedlivrancovailt fto jourmme desdanses et le a par excutes ar des comdiens p espagnols ui se trouvaient fa Cour,outre q lescomdiens italiens.

L'ECOLEDES FEMMES

Ot

au Palais-Hoyal. Ainsi, du frais do l'tablissomcul rcito, on dcida lo roi, ot les nouveaux vomis verseront livres a leurs camarados franais. *2000 Mois bien autrc^ sont los proccupations do Moliro cctto poque. Il s'agit pour lui, malgr tous los empchements suscits dans sa propro maison par Madeloine, tic signer lo contrat, co contrat qui YU lo lier pour toujours Armande. 11no nous appartient pas nous le rptons do prendre ici partio dans la discussion qui consisto relaircir co point obscur : Armando, fillo ou soeur do Madeleine ? Nous no sortirons pas du domaino purement thAlral, nous contentant do fairo observer quo, si nous quittons un instant la comdio, co n'est que pour y rentror. Comment appeler, en effet, autrement, iet acto pass par devant notaire, on date du 23 janvier 1662, dont le libell fut retrouv par M, Kudoro Souli vers 1863, dans los minutes do Me Acloquo. La jeune Armando qui ne se rappelle plus son ge, so fait octroyor vingt ans ou environ co qui nous inclinerait penser quo sa naissanco romonto en de do l'anne 1642, La vieille Herv dsigno commo sa mre, et qui, la connaissanco do tous, rosto sans un sol la mort de icn mari, vit depuis vingt ans la chargo de ses enfants, la vioillo Herv promet bailler ot donnor auxdits futurs poux, causo do ladito domoisello, sa fille, lo veille do leurs pousailles, la sommo do dix mille livres tournois (1). O les aurait-elle pris, la pauvro femmo ? Puis, au bas des signatures, la dato du 24 juin suivant : Ledit sieur Poquelin de Moliro, nomm en son contrat do mariage ci-dessus, reconnot et confesse quo ladito demoiselle Marie Herv, veuve dudit sieur Bjard (sic) aussi y nomme, mre do ladito damoisclle Armando, Grsinde Bjard, lui a pay ot d'elle confesse avoir reu R (1)Eud.Souli, echerches surMolirel safamille, aris,Hachette t P 1869, Documents, 20i. p.

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ludite somme do dix mille livres quo ladito avoit promis bailler et donner audit sieur de Moliro par ledit contrat et en favour d'icolui, dont quittance . Or, cetto sommo, en supposant qu'cllo ait t jamais verso, ne pouvait provenir que du deux personnes : Madoleino, qui fera plus tard Armando son hritire, ou Moliro, ou des deux &la fois, Mais passons, Voici donc lo fait accompli aprs neuf mois dposition c'est--diro depuis le jour o Moliro a fait part ses camarades do ses visos matrimoniales en rclamant uno part supplmentaire pour sa futuro femme avril 1661-janvicr 1662 <(1), Il no reste plus qu'a clbror lo mariage lo 20 fvrier suivant, jour du lundi gras, et non du mardi, commo l'a crit Lagrango qui confondit peut-tro lo jour du mariage religieux avec celui du festin do noce. Uno autre noto nous laisse encore entendro quo le mariage eut lieu au sortir de la visite . Mais, tant donn quo lo mariago religieux eut lieu lo matin, commo nous allons lo voir, et que la visito ou reprsentation en ville, no pouvait avoir Hou quo l'aprs-midi, assez tard, ou lo soir, il est clair quo lo mot mariago est employ ici pour repas de noco . Lo 47 des actes do mariago inscrits en l'anno 1662 sur lo registre do St-Eustacho fut en effet celui do Jn. Bapt. Poquolin et d'Armando Bjart, Il est le premier la dato du 20 fvrior, sept autres ayant t enregistrs la suite (2). D'o il rsulte quo la crmonie eut lieu lo matin, vors 10 ou 11 heures, et quo si uno runion eut lieu le jour suivant la sortie d'une visite co no put tre l'gliso, mais autour d'une table bien garnie. . Quant aux visites , il n'y en eut quo deux du 14 au 23 : m l'uno avec YEcole des maris chez Madame fil Celapi de tempscorrespondux neufmoisdont parleGrimarest. a d de (S)Dictionnaireritique Jal, art. Molire. Celteprofusion e mac riageslemmejourn'a riend'tonnant,si l'en songequel'onallaitentrer en ctrm*.

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d'Kquovilly, qui demeurait ruo St-Louis, l'aulte avec les Fcheux choz M. do Guenegault, quai Malaquais, Revenons bien vito au thatro dont nous nous sommes carts un instant j notre excuso sera que Molire no so maria qu'uno seulo fois. Pendant cetto promiro anne do mnage; qui sora peut-tre la seulo tranquille, l'auteur somblo tout d'abord avoir ralenti sa production. On finit l'anne thtrale avec los picos du rpertoire, Le 8 mai, la Troupo so met en route pour Samt-Gormahven-Laye par ordro du roi, et y joue lo soir mmo D, Japhel (1) et la Jalousie du Gros llen (2). Hportoiro a St Gormain : le d Dpit amoureux, lo 10 YKtourdi, lo 11 Ecole des maris et Cocu, lo 13 Jodelet prince (3), lo 14 les Fcheux, La Troupe reut pour co voyago 1500 livres (4). Lo 10 juin, la Troupo s'augmenta do deux parts par suito do la rception do doux comdiens nouveaux, do la Thorillire et Brcourt, qui taient auparavant au Marais, Franois Lo Noir, cuyer, siour do la Thorillire, tait alors un homme de trente six ans. Il avait t capitaino d'une compagnie de gens do pied dans le rgiment do Lorraino, et marchal do camp. Il n'avait donc embrass quo fort tard lo parti do la comdio, aprs avoir, l'ge de 32 ans, pous Marie Petit-Jean, fille de Petit-Jean, dit Laroquo, administrateur et acteur do la troupe du Marais. Bel homme, bien fait, La Thorillire avait alors Dom e 1653. comdien 5 actes,envertdeScarron, (1) Japheld'Armnie, La vuedu Chteau eSt-Germain-en-Laye l'assiette sttoutfait Dont e d dit H.118m/m e gaye Loret,a tdessinet grave IsralSilvestre, par L.197 p Iconographie Moliresque PaulLacroix, . 242. par Ontrouvaitdansce petit acte manuscritettribue Molire. a (2)Pice uncanevasnforme u3*actede George i d Dandin. de comdie nomde cettepiceest le Gelier soi-mme, (3)Le vritable en5actes enversde Thomas orneille, 1655. C d (4)Registre e Lagrange, 43, p.

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abandonn lo mtier dos armes pour entrer au thtre do son beau-pro, et si, lo*10 avril 1660 il so qualifie encoro capitaine , un an plus tard, le 16 aviil 1661, il n'est plus quo cy-dovant capitaine , Rostoit apprendre lo ct mtier . Moliro l'engagea donc sans omploi fixe, tout en lo chargeant de certaines fonctions car il est bien vident quo Lagrange administratives, no pouvait pas tout fairo (1J. Ouillaumo Marcourcau, sieur do Brcourt tait fils do comdien tant n sur la paroisse St-Gervais, Paris, en 1638. Il avait jou, commo son pre, la comdio en Hollande, et pous a Paris en 1659 sa camarado Etiennctte Dsurlis (2). 11 entrait dans la troupo du Palais-Uoyul pour jouer les paysans et los rois (3). Copcndant lo roi, toujours St-Gormain, avait manifest lo dsir do rovoir encoro les comdiens do la Troupo do Monsieur qui Pavaient charm au mois de mai, Ceux-ci reurent dono l'ordre do rovenir la Cour lo 14 juin, On a jou treize fois devant leurs Majostez, crit Lagrango. La Troupe est revenue le llm 0 aottst. Lo Hoy a donn la Troupe Vcndrcdy quatorzo mil livres, croyant qu'il n'y avoit quo quatorze parts. Cependant la Troupo ostoit do quinze partz . Entre temps la Reine-Mre avait fait venir les comdiens do l'Htel do Bourgogne, lesquels l'avaient sollicito do lour procurer l'avantage de servir le roi. t. D {1)HenryLyonnet, ict.desComdiens,II, Art. Lathorilllre, 301. p. G.Monval publi 1890, lalibrairie Biblioph., Premier egitlrt a des en le a R de La Thorilliret663-6') avecnotice.C'estun registredes receltestt ( t dpensesournaliresenu par lo secrtaire-trsorier n'tait pas touj (qui e joursle mme) t quel'ona appelde La Thorillire arcequeion nom)' p figurele plus souvent. de ne (6)Uennetle Dsurlis, vers 1630, tait la soeur cetteCatherin Dsurlis ui fut unodes premiresamarades e thtrede Molire.Ella c d q ne fit jamaispartie de la troupedu Palais-Royal, survcut28ans son a mari,et mourut Parisen 1713, 83ans. D (3)HenryLyonnet, ict.desComdiens franais,i. I, Art. Brcourt.

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H est certain quo la troupo rivale de Molire leur causait uno jalousie profondo allant jusqu' la calomnio et la haine. Co sjour do Moliro et do sos compagnons a Saint(ennain nous est racont par Loret do la faon suivante dans sa leltro du 13 aot ; Do Monsieurla Troupo Comique, Qui do bien divertir so pique, Est nrezontemont do retour DoSt-Ormain, lieu do la Cour, Ayant jou, quelques semaines, Devant lo Roy, devant les Reines, Qui sont d'elle, a n'en mentir point, Satisfaites nu dernier point, Et pour guerdon do leurs service , Tous les Acteurs et les Actrices Qui sont quinze, de eoinplo fait, (Tous gcivsentendans bien leur fait) Outro d'assez douces paroles, Ont reccu chacun cent pistolcs, Ntre-dit Roy no plaignant rien A ceux, dit-on, qui servent bien. Il nous faut donc aller jusqu' In fin de cetto mmo 1GG2pour assister la reprsentation au thtro du Palais-Royal do'YEcole des femmes lo londomain do Nol, 26 dcombro, avec uno reectto oxtraordinoiro do 1518 livres partago en 17 paits, dont deux pour les droits d'auUur. Qui pourrait s'imaginer do nos jours, la lecture ou la reprsentation do cette pice paisible, quo ses vers aient alors boulovers littralement Paris et mis aux prises des gens d'ordinaire raisonnables ? Nous lo verrons un peu plus loin lorsque nous parlerons do la Critique, crite par l'auteur lui-mmo. Pour prsent ci* dignement cet ouvrago son public, Molire a voulu uno interprtation de premioi ordre. Aprs s'tre charg lui-mme du rle crasant d'Arnolphe, il a donn celui d'Agns Meno de Brie, l'ingnuo idale, Horace, l'amoureux par excellence,

LES PREMIRES DE MOLIRE

ce sera Lagrange ; Chrysaldc, le raisonneur, do l'Espy ; Alain, lo paysan, Brcourt, le nouveau venu. On n'est pas bien d'accord sur le nom de l'actrice qui cra le rle de Georgette.-Madcleinc Bjart nous parat alors bien marque. Certains diteurs, non scrupuleux, ont mis en avant les noms de MelIe Marotte, d'autres celui de Mel,e Beauval. Ils auraient d savoir que ces deux comdiennes ne sont entres dans la troupe respectivement que six ans et sept ans plus tard. Et puisque nous faisons allusion l'ge de Madeleine qui avait alors 46 ans, on pourra nous objec*or que l'ingnue, MeH de Brie, en avait trente trou-, pour une jeune fille de seize ans. Mais cette reprsenter ingnue tait Melle do Bric qui ne sut jamais vieillir au thtre, tmoin l'anecdote suivante qui a couru partout : quelques annes avant sa retraite qu'elle ne prit qu' i'ge de 55 ans, ses camarades l'avaient engage cder le rle d'Agns une autre actrice plus jeune, Mclle Anglique du Croisy. Mais lorsque celle-ci parut en scne, .le parterre demanda MelIe de Brie avec tant d'insistance qu'on fut oblig de l'aller chercher chez elle. Elle vint, joua en habit de ville, car on ne voulait pas lui donner le temps d'en changer, qui ne finissaient point reut les applaudissements et conserva son rle d'Agns jusqu' la fin de sa carrire tandis que l'on faisait ces vers sur elle : Il faut qu'elle ait t charmante, Puisqu'aujourd'hui, malgr ses ans, A peine des attraits naissants Egalent sa beaut mourante. Quo n'a-t-on pas crit propos de cette Ecole des qui ont voulu voir femmes I Certains commentateurs, dans plusieurs des pices de Molire uno autobiogran'ont pas manqu de nous dire : Arnolphe, c'est phie, Molire. Agns, c'est sa femme. Pourquoi ? Est-ce parce qu'Arnolphe est un personnage de 42 ans sonns,

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alors que l'auteur va en avoir 41 ? Et que celle qu'il projette de prendre pour femme est beaucoup plus jeune quo lui ? Mais Agns a 16 ans, et Mel,e Molire au moins 21 ou 22 ? Si Molire eut voulu rellement se mettre en scne lui-mme, la seule conclusion qui s'imposait c'tait son mariage avec Agns. Or, c'est tout le contraire qui se produit. La jeune Agns pouse le jeune Horace, en vertu de l'axiome qui fit le succs d'une chanson populaire deux cents ans plus tard : A jeune femme, il faut jeune mari. En se personnifiant sous les traits d'Arnolphe, l'auteur se ft donn de belles verges pour se fouetter. Que Molire, dans cette pice, comme dans bien d'autres qu'il signa, ait exprim des ides siennes, cela ne fait aucun doute. Mais ne voit-on pas ici que, laissant de ct son propre cas, il a exagr l'cart d'ge entre les deux personnages. Et si cette diffrence est grande pour nous, elle l'tait encore bien plus de son temps. Ainsi quo lo faisait remarquer Francisque Sarcey dans une de ses chroniques (1) nous avons beaucoup recul l'ge o il est permis un homme d'aimer. Aux sicles passs, un homme qui avait de 35 40 ans, s'criait de bonne foi, comme La Fontaine : o Ai*je pass le temps d'aimer ? Et le mot si caractristique pour nous et si surprenant de Montesquieu : A vingt sept ans, j'aimais encore 1 Les quarante deux ans d'Arnolphe sonnent donc du a (1)Chronique 23aot 1886, uarantensdethtre,. II, p. 68.Nous t Q il dedcrieraujourd'huiesjugements t n'ignorons combien estdemode pas deSarcey, aisnousnoussouvenonsusside l'opinion m a mise devantnous de : parun homme thtre,M.Antoine Sarceytait un homme conqui naissait fondle thAtre, t qui n'eut qu'un tort, a mesyeux, celuide e ta mconnatre nouvelle cole.Unjourqueje lui en faisaisdoucement le : me reprocheQuevoulez-vous dil-d,j'crisdansun journalde bourgeois, si leTtmps. diraientmeslecteurs je leurconseillais'allerau Thtre d Que libre? Puisce charmant omme h ajoutai Moncherenfant, l'avenirest vous.Laissez-moi seulement temps* le 'demourir, Pourla connaissance du thtreancien,l n'avait passon pareil,> i

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comme le feraient cinquante cinq ans aujourd'hui. En ce temps-l les clibataires taient rares la ville commo la Cour ; trente ans, c'tait l'usage, on tait pre de famille. Arnolphe fait comprendre que s'il ne s'est pas mari plus tt c'est que, railleur pat naturel, il a pass son temps railler les maris trompes ; il s'est tant, et si souvent moqu des autres, qu'il I conu une peur horrible des brocards. D'autre part, quel rapprochement peut-il y avoir entre Mel,e Molire, ge de plus de vingt ans, demivierge , levo dans un milieu de comdiens et de comdiennes, habitue entendre les fadeurs des galants, d'une ducation trs complte, au courant de toutes les intrigues des coulisses, avec cette oie blanche qu'est Agns ? Arnolphe a mis de son ct toutes les chances de succs en imposant sa crdule lve le respect qu'inspirent naturellement le matre, la reconnaissance qu'on doit au bienfaiteur, la religion dont il se sert comme d'une arme ; mais la frivole Armande aurait ri au nez do son poux s'il et voulu, en guise de dclaration d'amour, lui faire sentir en termes graves sa supriorit intellectuelle et morale. Et puis ces faons l sont si loin du caractre de Molire qui, loin de sermonner sa femme, se serait mis genoux devant elle pour satisfaire ses caprices I Laissons donc l toutes les subtilits des commentateurs qui veulent, la plupart du temps, trouver dans une oeuvre ce que l'auteur n'a jamais song y mettre, et ne retenons que cette feon que celui-ci nous enseigne au lendemain du jour o il vient prcisment de tenter l'exprience contraire savoir qu'il y a une loi de nature qui veut que les filles de seize ans aiment les jeunes gens de vingt-cinq. Aux ergoteurs s'crant : Quelle profondeur d'observation philosophique l Quel analyste de. passions que ce Molire I contentons-nous donc de rpondre avec

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Sarcey dj cit: Non, ce n'est pas cela. Mais quel homme de thtre que ce Molire ! Avec quelle franchise, aprs avoir amen une situation, il la pousse jusqu'au bout et en tire tout ce qu'elle enferme de douleurs et de rire I Quant Bccque, il n'allait pas non plus voir plus loin : L'Ecole des femmes, disait-i), c'est la rvolte instinctive de la jeunesse et de l'amour contre une vieille bte qui a cru pouvoir, grce des malices cousues do fil blanc, triompher de ces deux forces (1). Recherchons prsent quelles furent les raisons qui, en 1662, provoqurent un tel tapage ? Elles nous sont fort bien expliques par un grand comdien danois trs renseign sur tout ce qui touche Molire (2) Pour comprendre ce qui se passa alors, il faut so rappeler que Molire fut le rnovateur do la comdie en Franco. Dans les cercles littraires la mode qui considraient ce moment la tragdie commo la seule forme qui valt la peine que l'on compost pour le thtre, on regardait les oeuvres plaisantes commo un genre beaucoup infrieur et plus ais, et la plus grande partie dos comdies que l'on reprsentait n'avaient, en effet, quo bien peu do voleur avec les personnages taills sur le mme patron et les situations bouffonnes qui formaient lo coeur de l'action . C'tait le cas de la comdie italienne, ou l'on voyait invariablement dfiler Arlequin, Brighella,Mr Pantalon, lo Docteur, Lelto, Isabelle et Colombine. Donc, ct do ces spectacles auxquels on pouvait assister quatre fois par semaine dans cette mmo salle du Palais* Royal, voici Molire qui survient, apportant dans un genre jusqu'alors sans porte, un fond de ralit saisissante. Au lieu de fantoches, il met en scne des personnages vivant la vie contemporaine ; il leur fait parler (1)Chroniquej cite. d t (2)Molire ar Karl Manlzius,rad, du danoispar Maurice Pellisson, p taris, Armand Colin,1908,

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Une langue dont la vigueur, la hardiesse, le naturel sont quelque chose de tout fait neuf. Peut-tro bien lo grand public ne comprit-il pas du premier coup la valeur essentielle de cet te nouveaut. Mais il fut amus et charm, comme en tmoigne cette lettre de Loret, la suito de la sixime reprsentation qui eut lieu le samedi 6 janvier 1663, jour des Rois, au Louvro (1) : Lo Roy ftoya l'autre jour, La plus fine fleur de sa Cour Savoir sa Mre et son Epouse, Et d'autres jusqu' plus de douze, Dont co Monarque avoit fait choix. Ce fut la veille ou jour des Rois. Certes, ce festin admirable, N'eut jamais rien do comparable, Plusieurs sont d'accord sur ce point ; Et quoique*jo n'y fusse peint, J'en puis bien tenir ce langage, Car un solide personnage, vit co rare souper-l, Sui a parl commo cela, 'en Mais sans me dire chose aucune ; Des noms de chacun et chacune, Qui furent du susdit repas, Ainsi je ne les nomme pas. Pour premier et charmant Rgate, Avant cetto chre Royale, , O rzonna maint violon, Dans une Sale, ou beau Saton, Pour divertir Seigneurs et Dames, On jofla YEcole des femmes, Qui fit rire Leurs Majestez Jusqu' s'en tenir les cotez, Pice, aucunement, instructive, Et, tout fait, rcrative, Pice dont Moliroest au t heur, Et, mesme, principal acteur, q (1)Lettre du 13janvier, A remarquer ue l'on esouciaitpeu h L nele18octobre 6, avait Courdesdeuilsdefamille. apetiteMadame, 1 le servicefunbre 'aura n t enterre 30dc.,tptjoursavantcettefte.Le d Heuque le 17 janvier.Et cependant, urantce mois,il y tut, outrles balletsau PolaiJ-Koyal.ua balch*Monsieur thtrales,six reprsentations et un chezle roi.

L'COLE DES FEMMES Pice qu'en plusieurs lieux on fronde j Mais ou, pourtant, va tout le monde. Que, jamais, Sujet important Pour lo voir n'en atira tant, Quant moy, co que j'en puis diro C'est que, pour extrmement rire, Faut voir, avec atention, Cette reprsentation, Qui peut, dans son genre comique, Charmer lo plus mlancolique, Surtout, par les simplicitez, Ou plaisantes navetez D'Agns,d'Alain, et de Gcorgeltc, Matresse,Valet et Soubrette : Voil ds le commencement Quel fut mon propre sentiment, Sans tre, pourtant, aversairc De ceux, qui sont d'avis contraire, Soit gens d'esprit, soit innocens, Car chacun abonde en son sens.

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Prudente rserve du chroniqueur qui ne veut pas perdre de lecteurs. Ceci n'est pas tout (ait particulier au xvnc sicle. Lo succs dpassa toute attente ; les recettes, dont la moyenne tait tombe 407 livres pour les 10 premires reprsentations de Tonnaxare, pice nouvelle de Boycr (1), rebondissent 1164 livres pour les dix premires de Pcolc des femmes, et l'auteur reoit deux parts (sur dix-sept) pour ses droits d'auteur, soit un peu plus de dix pour cent. 1 1 del'AbbBoyor, 7 novembre662, ou (1)Oropasle leFaut Tonnaxare

CHAPITRE LA CRITIQUE DE L'COLE

IX DES FEMMES

Comdie prose en un acte. en Thtredu Palals-Hoyal 1" Juin 1663. : Stances de Despraux. Molire pensionn. Critiques et sans le vouloirdu jeune de Vis. Le grand Corneille loges s'inquite. Questionsde boutiques. Molire devientson propre critique. - Apprciations de Loret. De Vis ne dsarme pas. Zlindc el la Critique de la Critique. Attaques de Boursault. Cinglante rponse de Molire. Un exemplesuivi par tlegnard. Voici donc YEcole des femmes au pinacle. Despraux prend sa plume, et envoie les Stances suivantes son ami (1). En vain, mille jaloux esprits, Molire, osent avec mpris, Censurer un si bel ouvrage : Ta charmante navet S'en va pour jamais d'ge en ge, Enjoucr la postrit. Ta Musc avec utilit Dit plaisamment la vrit, Chacun profite ton cole, Tout en est beau, tout en est bon ; Et ta plus burlesque parole Est souvent un docto sermon, Que tu ris agrablement 1 Que tu badines savamment I Celui qui sut vaincre Numanco (Scipon) Qui mit Carthage sous sa loi, Jadis sous le nom de Trence, Sut-il mieux badiner que toi ? se de (t) CesStances trouvent la finde certaines ditions Molire.

LA CRITIQUEDE L'COLEDES FEMMES Laisse gronder tes envieux, Ils ont beau crier en tous lieux Quo c'est tort qu'on te rvre ; Que tu n'es rien moins que plaisant : Si tu savais un peu moins plaire, Tu ne leur dplairais pas tant.

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I,c 17 mars, Molire reoit 1000 livres de pension du ,oi en qualit de bel esprit excellent pote comique . On sait qu'il rpondit cette libralit par le Remeren ciaient au Roy J vers libres (1), Toutefois, ct des compliments du bonhomme Loret et des vers de Despraux, il y a les coups de patte qui gratignent plus ou moins, commencer par ceux do de Vis (2). Parlant de cette comdie, le chroniqueur jaloux l'gard des grands crivains do son sicle, n'hsite pas en effet crire : La dernire de ses comdies (do Molire) et celle dont vous souhaitez le plus que je vous entretienne, parce quo c'est elle qui fait le plus de bruit, s'appelle YEcole des femmes. Cette pice a cinq actes. Tous ceux qui l'ont vue sont demeurs d'accord qu'elle est mal nomme, et que c'est plutt l'Ecole des maris que l'Ecole des femmes ; mais comme il y en a dj une sous ce titre, il n'a pu lui donner le mmo nom. Elles ont beaucoup de rapport ensemblo ; et dans la premire, il garde une femme dont il veut faire son pouse, qui, bien qu'il la croie ignorante, en sait plus qu'il ne croit, ainsi que l'Agns de la dernire, qui joue, aussi bien que lui, le mme personnage, et dans YEcole des maris et dans YEcole des femmes / et toute la diffrence qu'on y trouve, c'est que l'Agns de YEcole ds femmes est tin peu plus sotte et plus ignorante quo YIsabelle de YEcole des maris. Cemorceau ditpourla premire fut (1)Publia h finde sesoeuvres. fo petitln-4 f.uynes t Quinct, 663. en e 1 par N Cit (2) Troisime partie de ses Nouvelles ouvelles. par les Frres I t Parfait,list.du Th. Franais, . IX, p. 172et tuiv.

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Lo sujet des doux pices n'est point de son invention, ajoute le jaloux chroniqueur ; il est tir en divers endroits, savoir de Boccace, des.contes d'Ouville, do la Prcaution inutile do Scarron, et co qu'il y a de plus beau dans la dernire, est tir d'un livre intitul les Nuits factieuses du Seigneur Slraparolle, dans une Histoire duquel un rival vient tous les jours faire confidence son ami, sans savoir qu'il est son rival, des faveurs qu'il obtient de sa matresse, ce qui fait tout le sujet et la beaut de YEcole des Femmes . Quo nous voil loin de ceux qui prtendent voir dons cette pice une autobiographie! Quant au ct philosophique de l'oeuvre, il semble avoir chapp totalement au critique qui n'envisage que l'action, laquelle, d'un avis unanime, est bien mince. En co qui concerne la question du plagiat, qu'il nous soit perm'19 de dire qu'aucune oeuvre ne pourrait rsister un examen aussi subtil. Le Barbier de Sville n'est-il pas un chefd'oeuvre ? Va-t-on accuser Beaumarchais do s'tre inspir de Scarron et do Moliro ? Cependant, aprs les critiques, de Vis ne peut s'empcher de dcerner des loges sans le vouloir ; cette pice, ajoutc-t-il, a produit des effets tout nouveaux ; tout le mondo l'a trouve mchante, et tout le monde y a couru Les dames l'ont blme, et l'ont t voir ; clic a russi sans avoir plu, et elle a plu plusieurs qui ne l'ont pas trouve bonne. Ce qui ne l'empche pas do reconnatre qu'il s'y trouve des choses si naturelles quo la nature mme semble y avoir travaill, qu'elle contient des endroits incomparables, qu'il ne trouve pas d'expressions assez vives et assez fortes pour les faire bien entendre . Quant l'interprtation : Jamais comdie no fut si bien reprsente avec tant d'art : chaque acteur sait combien il doit y foire de pas et toutes ses oeillades sont comptes . Franchement Molire eut souhait avoir beaucoup

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de dtracteurs aussi enthousiastes l Mais ce n'tait pas de la critique crite dont il se mfiait, mais de la calomnie verbale. Celle-l, il en connaissait l'origine : les propagandistes adverses n'taient autres quo les bons petits camarades do l'Htel do Bourgogne, quoique... en matire thtrale, dcrier uno pice n'est-ce pas bien souvent engager lo public l'aller voir ? En attendant, les recettes du Palais-Royal en hausse et comment ! n'tait-ce pas fatalement celles de l'Htel en baisse ? Voil ce qu'on ne pardonne pas entre confrres. Serait-il donc vrai quo le grand Corneille se soit aussi inquit de co succs ? Peut-tre bien, s'il faut en croire l'abb d'Aubignac (1) qui lui impute celte jalousie, affirmation qu'il no faut cependant aceueillir quo sous les plus expresses rscrves,cet abb ayant t un ennemi acharn de l'auteur du Cid. Corneille avait eu la faiblesse de s'tre attribue la particule nobiliaire de. L'irascible abb prend aussitt sa plume : De quoi vous tes-vous avis sur vos vieux jours d'accrotre votre nom et do vous faire nommer Monsieur de Corneille ? L'auteur de YEcole des femmes, je vous deinandc pardon si je parle de cette comdio qui vous fait dsesprer et que vous avez essay de dtruire par votre cabale ds la premire reprsentation, l'auteur, dis-je, de cette pico fait conter un de ses acteurs qu'un de ses voisins, ayant fait clore d'un foss un arpent de pr, se fit appeler Mr de l'Islc, que l'on dit tre le nom de votre petit frre (2). Cit dissertationoncernant Pome ramatique. par les c te (1)Quatrime d FrhcsParfait,tlisl. du Th.Franais, . IX, p. 178-179. t Acte des l ilest fait allusion (2)Voicies ver* {Ecole Femmes): i, auxquels abusde quitterlevrai nomdesespres. Quel (Se.t. ? Pouren vouloirprendreun bti sur des chimres Dela plupartdesgensc'estla dmengeaison ; Et sansvousembrasser la comparaison, dans Je'saiun paysanqui s'appelaitGros-Pierre, Quin'ayantpourtout bienqu'un seulquartierde terre, Y fit tout alentourfaireun fossbourbeux, Et de Monsieur L'Isleen prit le nompompeux. de

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Il est certain que chez Moliro l'allusion est voulue, si l'on se rappello que Thomas Corneille avait pris ce nom de De l'Isle pour se distinguer de son frre an, et ne signait plus ses pices quede co dernier nom. Il serait plus juste, notre avis, de ne voir dans celte mauvaise humeur de Pierre Corneille qu'une question de boutique. Les frres Corneille n'avaient nullement renonc au thtre en 1663. Monsieur Corneille de l'Isle avait fait reprsenter l'Htel Pirrus, roi d'Epire, en 1661, Maximian puis Perse et Dmtrius en fvrier et dcembre 1662. Pierre Corneille avait donn au Marais Serlorius le 25 fvrier 1662 et l'Htel Sophonishe le 18 janvier 1663. Les deux frres tenaient donc absolument les deux scnes de Paris, l'Htel de Bourgogne et le thtre du Marais. Il tait dsagrable pour eux de voir le public prendre le chemin du PalaisRoyal. Cependant Molire est loin de s'irriter du bruit que l'on fait autour de sa pice nouvelle. Il s'en explique fort bien dans sa Prface : Bien des gens ont frond d'abord cette comdie, crit-il j mais les rieurs .ont t pour elle, et tout le mal qu'on en a pu dire n'a pu faire qu'elle n'ait eu un succs dont je me contente . Il ne faut pas oublier que Molire n'est pas seulement auteur et acteur ; il est directeur, et sous ce rapport, il ne peut se dsintresser de la recette. Celle-ci avait surpass ses prvisions. Une raison de plus pour se moquer des envieux. Je sais, ajoute-t-il, qu'on attend de moi, dans cette impression, quelque prface qui rponde aux censeurs, et rende raison do mon ouvrage... Mais il se trouve qu'une grande partie des choses que j'aurais dire sur ce sujet est dj dans une dissertation que j'ai faite en dialogue et dont je ne sais encore ce que je ferai. L'ido de ce dialogue me vint aprs les deux ou trois do ma pice. Je la dis, cette reprsentations premires ide, dans une maison o je me trouvai un soir, et

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d'abord une personne de qualit, dont l'esprit est assez connu dans le monde, ot qui me fait l'honneur de m'aimer, trouva le projet son gr . Puis l'auteur nous explique que la personne de qualit en question fit en deux jours un canevas qu'il lui montra. Mais il y trouva trop d'loges son adresso et j'eus peur, avoue-t-il, que, si je produisais cet ouvrage sur notre thtre, on ne m'accust d'abord d'avoir mendi les louanges qu'on m'y donnait. Cependant cela m'empcha, par quelque considration, d'achever ce que j'avais commenc . Telle serait la cause du temps relativement long mois qui s'coula entre la premirere prsencinq tation do YEcole des femmes et l'apparition de la Critique qui ne fut donne que le 1er juin. Ds lors, chaque reprsentation de YEcole des femmes sera accompagne d'une autre de la Critique. Ds le lendemain, 2 juin, Loret crivait dans sa Gazette rime : Les Comdiens de Monsieur, Pour (fui, dans mon intrieur J'ay de l'amour et de l'estime, (Et, surtout, pour uno Anonime) Ont aussi mis sur le Bureau Quelque chose de fort nouveau, Savoir une pice Comique, Qui s'intitule la Critique : Sans doute que trs-bien de gens, De la voir seront diligens, Etant, dit-on, fort singulire, Et venant du rare Molire, C'est--dire, de bonne main ; Je la verray (je croy) demain. De Vis, dont la basse jalousie contre Molire ne dsarmait pas, s'empressa d'insinuer que la pice n'tait pas de lui (1). Aprs avoir dit que l'auteur a (!) NouvtUts ouvetle*,t. H, p, 23cW, cit par le* frres Parfait, y N X

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pass en revue toutes les fautes quo l'on relve dans sa pice pour les excuser en mme temps : Elle n'est pas de lui, fait-il dire un personnage ;. elle est de l'abb Du Buisson qui est un des plus galants hommes un autre, que cet illustre de ce sicle.J'avoue,repartit abb en a fait uno, et que, l'ayant port l'auteur, dont nous parlons, il trouva des raisons pour ne pas la jouer, encore qu'il avoua qu'elle fut bonne ; cependant, comme son esprit consiste principalement so savoir bien servir do 'occasion et quo cette ide lui a plu, il a fait une pice sur le mmo sujet, croyant qu'il tait seul capable de lui donner des louanges . Cette dernire phrase est tout fait perfide. Nous avons vu plus haut comment Moliro raconte la gense do la Critique dans sa Prface de YEcole des femmes. Nous no ferons pas de Vis l'honneur de le rfuter par le menu. Mais ce quo Vis no dit pas, c'est que Molire qui savait si bien so servir do l'occasion , comme il dit, profita de cette occasion pour copier le langage et le caractre des convcrsrions ordinaires des personnes du monde, et qu'il nous a peint sur le vif un salon parisien en 1663. Pour le reste, comment peut-on en vouloir un auteur si vivement attaqu do se dfendre, et avec quel esprit ! Dans cette Critique, Molire se garde bien de paratre en personne. Il confie sa cause ses meilleurs lieutenants : Lagrange, (le marquis), Brcourt (le Chevalier), du Croisy (le pote). Les femmes sont Melle do Brie, Mele Molire, Melle du Parc. Dcidment cette Critique empchait de Vis de dormir, Jean Donneau, sieur de Vis, destin d'abord l'tat ecclsiastique, fort ambitieux, auteur 18 ans, tait alors un jeune homme de 23 ans. Et celui qui Molire, en pleine maturit, aurait pu conseiller d'aller encore l'cole, avec le bel aplomb que donne l'inconscience, conut alors Zlinde ou la Vritable critique

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de l'Ecole des femmes et la Critique de la Critique, comdie en un acte, en prose (1). Du salon o se trouvent groups les personnages de la Critique de Molire, nous voici, avec de Vis, descendus dans la chambre d'un marchand de dentelles de la rue St-Denis, tout cela pour nous dmontrer que YEcole des femmes n'est qu'qno mchante pice, qu'elle ne doit sa russite qu'au jeu des interprtes, qu'aux grimaces d'un acteur, et qu'en crivant sa Critique l'auteur n'a fait que devancer l'intention des autres, agissant comme un pre qui a trop d'indulgence pour ses enfants. En attendant, Molire est demand partout avec son double spectacle de YEcole et de la Critique. Ail thtre, les recettes tombes en mai des chiffres drisoiresle 29 avec le Menteur on avoit fait 100 livres, soit 3 livres par part atteignent 1600 et 1700 livres (2) La troupe est demande avec le mme programmo a Conflans, chez lo duc de Richelieu, et le roi daigne venir en personne au thtre le lundi 9 juillet. Il redemandera le mme spectacle lo 12 septembre Vincennes, et le 29, la troupe s'en va par ordre de Mf. le Prince Chantilly pour une semaine (3). Loret avait mentionn en ces termes le voyage de Conflans dans sa lettre du surlendemain 7 juillet : Jeudy, si ma mmoire est bonne, (Co m'a dit certaine personne) Pans Conflans, noble et charmant Heu, La Duchessede Richelieu, (t) LesFrresParfait,dansleur Itist. du Th. franais,t. IX, p. 215, laissent ntendre cettepicenefut jamaisreprsente. e Ellefut cepenque dant imprime 1663. en des de de [) Lespremireseprsentations la Critique rcde YEcole r p Femmes avaientdonndesrecettes 1357,1130,1355,1426,1600,1357, de en desrecettesjourna1731,1265 f livres,chiffresort levs comparaison lires. la a VEcoleesfemmes, (3)La troupejoua du 29 septembre u 5 octobre d D. d Critique, GareU,VEcolesmaris,FEtourdiet le Dpit,reut 1800 livre*.

LES PREMIRES DE MOLl>i'i Fort sago et fort habile Femme, Rgala la Reine et Madame, En grande jubilation, D'une exquize Cotation, Qui, pour le fruit et la viande, Fut, tout h fait, rare et friande : De plus, aprs, ou bien devant, (Car jo n'en suis pas trop savant) La Critique du Sieur Molire Pico Comique et singulire, Fut un autro mets prcieux Pour les oreilles et les yeu$. Etant presquo pour faire rire Autant qu'autre qu'on puisse crire. Parmi les nombreux ennemis de Molire, il fallait encore compter Boursault. Celui-ci tait alors un jeune homme do 25 ans. Arriv Paris l'ge de 13 ans, ne parlant encore quo le patois bourguignon, sans aucune instruction, Boursault avait eu lo mrite do se former lui-mmo. La lecture do bons livres, des dispositions heureuses, l'avaient mis bientt en tat de parler ot d'crire lgamment. Mais ayant commenc donner des comdies l'ge o l'on sait peine les rglos du thtre, il no pouvait pardonner le succs un auteur qui, comme Molire, tudiait depuis vingt ans sans relche, et avec son gnie, toutes les ressources do son art. Boursault, tort ou raison, avait cru se reconnatre dans le pote Lysidas de la Critique. Il prit aussitt sa jeune plume pour crire lo Portrait du peintre ou la Critique de la Critique de YEcole des femmes, un acto en vers qu'il alla porter aux comdiens de l'Htel qui l'accueillirent avec transport. Quelques passages de cette satire oublie sont, la vrit, amusants : LISIOOR. ...Ensuite est-il rien qui ne plaise Dans ce que dit Arnolphe, et la fille niaise ? Rien de plus innocent se peut-il faire voir ? Il arrive 6Je*champs, et dsjro savoir 110

LA CRITIQUEDE VCOLBDES FBMMES lit Si durant son absence elle s'est bien porte ; Hors les puces l nuit qui m'ont inquite. Rpond Agns. Voyez quelle adresse a l'auteur, Comme il sait finement rveiller l'auditeur, Do peur que lo sommeil ne se rendit lo matre. Jamais plus propos vit-on puces paratre ? D'aucun trait plus galant se peut-on souvenir ? Et ne dormait-on pas s'il n'en eut fait venir... Et plus loin : DORANTE, Marquis ridicule. Je soutiens, sans l'aimer, quoiquo l'envio oppose, Quo sa pice tragique est une belle ehose. La compagnio se rcrie sur co titro de tragdie que Dorante donne YEcole des femmes. DOtlANTE. Mais je sais le Thtre, et j'tn lis la pratiquo ; Quand la scne est sanglante, uno pice est tragique. Dans celle quo jo dis le petit chat est mort. DAMIS. Quoi I Le trpas d'un chat ensanglanta la scne ? AMARANTE. Dans une tragdie, un Princo meurt, un Roi. DORANTE. Nous sommes tous morfelset chacun est pour soi. Et jo tiens qu'une pice est galement bonno .Quand un matou trpasso ou quclquo autre personne. On connat Ja rpliquo cinglante do Moliro dans YImpromptu de Versailles dont nous allons parler plus loin. C'est en prsence du roi qu'il prendra sa revanche, sans s'attarder dans les sous-entendus. Pendant la feinte rptition du commencement d'une pice, o Molire fait paratre diffrents personnages qui critiquent ses ouvrages, MeI,e de Brie, comdienno qui rpte le rle d'une sage coquette, dit : Vous voulez bien, Mesdames, quo nous vous don-

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LES PREMIRES D9 MOUBB du mondo. qu'on a fait comdiens

nions en passant la plus agrable nouvelle Voil M. Lysidas qui vient de nous avertir uno pice contro Molire, que les grands vont jouer, MOLIRK, Marquis ridicule. Il est vrai, on me l'a YOUIU lire, et c'est Bt... Brou... Brossaut qui l'a faite.

un nomm

Du CUOISY,Pote, Monsieur, elle est affiche sous lo nom do Boursault mais, vous dire lo secret, bien des gens ont mis la main cet ouvrago, et l'on en doit concevoir une assez hauto attcnto. Comme tous les auteurs et tous les comdiens regardent Molire comme leur plus grand ennemi, nous nous sommes tous unis pour le desservir, chacun de nous a donn un coup de pinceau son portrait, mais nous nous sommes bien gards d'y mettre nos noms... et pour rendre sa dfaite plus ignominieuse, nous avons voulu choisir tout exprs un auteur sans rputation . Et plus loin dans la bouche de Molire : Le plus grand mal quo je leur aie fait, c'est que j'ai eu lo bonheur do plaire un peu plus qu'ils ne l'auraient voulu, ot tout leur procd depuis quo nous sommes venus Paris a trop marqu co qui les touche; mais laissons les faire tant qu'ils voudront toutes leurs entreprises ne doivent pas m'inquiter. Ils critiquent mes pices, tant mieux, et Dieu me garde d'en faire jamais qui leur plaise, ce serait uno mauvaiso affaire pour moi . Quant Boursault, cet honneste monsieur qui se mle d'crire pour les comdiens de l'Htel, il a son compte dans une des tirades suivantes. De ce passage, nous dtacherons pourtant cette superbe leon o le Matre trace les devoirs et les limites de la critique : J'en ferai ma dclaration publi-

LA CRITIQUEDE VECOLEDES FEMMBS

quement ; je ne prtends faire aucune rponse toutes leurs Critiques et leurs Contre-Critiques ; qu'ils disent tous les maux du monde de mes Pices, j'en suis d'accord ; je leur abandonne de bon coeur tous mes ouvrages, ma figure, mes paroles, mon ton de voix, et ma faon de rciter, pour en faire et dire tout co qui leur plaira, s'ils en peuvent tirer quelque avantage. Mais en leur abandonnant tout cela, ils me doivent faire la grce de me laisser le reste, et de ne point toucher des matires de la nature de celles sur lesquelles on m'a dit qu'ils m'attaquaient dans leur Comdie . Molire, avec sa propre Critique, avait cr un genre. Regnard, le meilleur de ses imitateurs ,ne pouvait se dispenser de suivre l'exemple. Aussi crivit-il la Critique de l'Homme bonnes fortunes (1690) et la Critique du Lgataire (1708).

CHAPITRE L'IMPROMPTU

DE VERSAILLES Comdieen prose en un acte, A Versailles,pour le roi t 14 Octobre1663. Thtre tlu Palais-Royal! 4 Novembre. La Troupe demande Versailles.- Qrennire reprsentationde /'Impromptu. Imitations des comdiens de l'Htel. Molirea^ait-il le droit de donner des conseilsaux autres ? Son talent d'acteur. Seines intimes. L'Impromptu en public. Reprise de celtepiceaux XIX* et XX 9 sicle*. Rplique de la troupe rivale. L'Impromptu do l'Htel de Cond et la Vcngeanco des marquis. de Versailles no tient pas uno grande h'Impromptu place dans l'oeuvre do Molire, et combien peu l'ont lu ! Mais il n'en demeure pas moins pour nous, qui cherchons reconstituer pice par pice la vie thtrale de Molire, un monument des plus prcieux, car c'est le seul de tous ses ouvrages qui nous permette de pntrer dans les coulisses et do coudoyer ses comdiens. Nous allons vivre quelques instants de la vie de la troupo. Voyons d'abord dans quelles circonstances fut donn YImpromptu. o Le jeudi 11 octobre, crit Lagrange, la Troupe est partie par ordre du roi pour Versailles. On a jou le Prince jaloux ou D. Garde, Sertorius, YEcole des maris, les Fcheux, YImpromptu dit, cause de la nouveaut et du lieu, de Versailles, lo Dpit amoureux et encore uno fois le Prince jaloux. Pour lo tout reu 3300 livres de Mr Bontemps, 1er valet do chambre sur la cassette. Partag 231 livres. Le retour a t le mardi 23e octobre.

DE L'IMPROMPTU YERSMUES

U5

Et c'est tout. Reste examiner dans quel but Molire crivit VImpromptu. L'Impromptu est la riposte aux attaques, aux outrages, dont Molire tait l'objet de la part de quelques auteurs et de tous les comdiens de l'Htel de Bourgogne. (1) Sa vengeance consistait dono mettre ces derniers en scne, contrefairo leur jeu, et selon l'expression d'uno des illustrations de la Comdie franaise au xixe sicle, du profosseur P. Rgnier, de dmontrer en matre comdien ce quo leur talent avait do faux, do ridicule et d'outr (2). Nous ne pouvons, du reste, mieux faire quo do tenir compte des observations mises par P. Rognior sur co sujet (3). Molire avait, parat-il, un don de mimique et d'imitation trs particulier ; dans YImpromptu, uno do ses actrices en fait la remarque ; il excollait contrefaire. Il pouvait donc ainsi se permettre sur la scne la caricature de ses ennemis, et leur donner, en les faisant reconnatre, une leon quo le riro du public rendait plus cruello encore. Cctto leon, se demande Rgnier, Molire avait-il autorit pour la donner ? Il n'en faut pas douter. avonsmisen reliefau chapitreprcdent l'acharnement des (1)Nous comdiens l'HtelcontreMolire. il y eut ver*le mmetemps, de Mais avantet aprs{Impromptu, biend'autres et satires chansons coururent qui lesruelles. Chacun renaitpartiedansl'unoul'autrecamp.Nous citerons p M. : aprsG.Monval le Refrinde ta Contre-Critique Boursault. Le le sur Rrfrinsurlesimpromptu M.de Montfleury jeune. Le Refrin tEteotede*jalouxau mme. Refrinsur lediffrend* Troupe*e de* d niotttt etdu Patai*par I. C. (LeCamus), de 4 p. (Rimprimsla in-4 & suitede l'Impromptu CIIo$Ul Condi. de de ) de .Th.de (2)Rgnier la Brire, ranois, F Joseph,Philocls (1807-1885) de Comdieranaise, Montparnasse, Metz,de Nantes,du Palais-royal, f au s 1831, ocitaire retrait1871, 1835, professeur Conservatoire, rgisseur d c d d directeur e la scnedo l'Opra, hevalier e la gnral e la Comdie, c du un e Lgion 'Honneur, des plusminentsomdiens xix*sicle, t des d le d plusrudits. 'est lui querevientl'honneur 'avoirretrouv Registre C deLagrangeuquelnousfaisons si frquents mprunts. gnier ut f de e R a le professeur Coquelinn,de M"*Reichenberg, M"*Rjane, de etc. de a d dela Notice Centenaire Fondationela Comdie (3)Deuxime franaise. d 1880. parP. Rgnier, Paris,Librairie esBibliophiles,

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ISS PREUIRBSDR HQIIBRB

Molire, tout le prouve, a t un excellent comdien ; et si la curiosit, aujourd'hui veille sur tout ce qui le touche, s'irrite du petit nombro do renseignements que Ton obtient sur lui malgr la persistance des recherches, on en possde assez cependant pour tre certain quo lo de premier ordre ;e'est la renomme comdien,enlui,fut du pote qui a rendu insignifiante celle de l'acteur. Ici, nous citerons mot a mot lo passago do cette intressante dissertation fort peu connue (1) : <cEt cependant quelle passion l'a d'abord entran vers le thetro ? Celle d crire des pices ou de les Lagrange l'affirme jouor ? La dernire videmment. en assurant qu'il excellait dans l'art du comdien par des talents extraordinaires , et il est certain qu'il doit le commencement de sa rputation et les premiers do Louis XIV moins & son gnie de encouragements poto qu' son talont d'acteur. Ses pices, disaient ses ennemis, n'ont do succs que parce que c'est lui qui les joue ; aprs sa mort, on verra co qu'elles valent. Il est mauvais pote et bon comdien, dit la Cri' tique de Tartuffe. ceEt, ajoute un autre, ce qui fait rire dans sa bouche fait souvent piti sur le papier. Que dit aussi le Mercure, presque, au lendemain de sa mort ? Il tait tout comdien depuis les pieds jusqu' la tte : il sembloit qu'il eut plusieurs voix ; tout parloit en lui, et, d'un pas, d'un sourire, d'un clin d'ceil et d'un remuement de tte, il faisoit plus concevoir de choses que le plus grand parleur n'auroit pu dire en uno heure. Citons encore un historien dauphinois, un contemporain de Molire, Nicolas Chorier, qui, dans un livre en latin, a crit cette phrase : Molire, qui a crit numrots (1)L'ouvrage jcitn'a ttir qu' quelques xemplaires d e pour amateurs.

VMPROMPTU DE VERSAILLES

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les plus ingnieuses comdies, fut le matre de tous les acteurs et le Roscius do notre go . o Jo pourrais encoro rappeler ce cjue Chappuzeau, ce que La Serre, co quo Marcel ont dit de l'excellence de ses talents comme acteur : C'est par la vrit des sentiments, assure l'un d'eux, par l'intelligence des et par toutes les finesses de l'art, qu'il expressions sduisait les spectateurs, au point qu'ils ne distinlo personnage reprsent d'avec le comguaient plus dien ; aussi so chargeait-il toujours des rles les plus longs et les plus difficiles . Ainsi donc, part quelques rivaux qui ont essay de combattre le sentiment gnral, amis et ennemis ont t do l'opinion du P. Bouhours, qui appelle Molire un oincomparablo aeteur,et do Mme do Svign qui, faisant l'loge do l'un des talentVdo son fils, dit ; '< Mon fils nous lit des comdies comme Moliro les joue . On nous objectera la lgendo de Moliro dtestable tragdien. Rgnier estime que ce reproche mrite d'tre discut, et les raisons qu'il nous donne sont intressantes a retenir. Mais n'est-il pas possible aussi, et j'incline le croire, quo Moliro, commo tragdien, ft en dehors et au-dessus des ides de son temps , qu'il ne sut pas ou ne voulut pas faire ronfler le vers et s'arrter au bel endroit ? L'auteur-pote qui forma le talent dramatique de Baron devait sentir la tragdie d'une toute autre maniro que les Montfleury et les Beauchteau ; tout autre devait tre son accent. Et qui pourrait dire que ses ides fussent fausses en pareille matire, quand nous le voyons se rencontrer avec draShakespeare sur cette question d'interprtation matique ? Les deux potes, tous deux comdiens, taient du mme avis (1). aux (1)flamttt.Recommandations comdien.*.

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LES PREMIERES DE MOLIERE

Le Versailles, o le roi appelait la Troupe de Monsieur, n'tait pas prcisment celui que nous connaissons. La Cour de Louis XIV eut d'abord comme rsidences les plus vastos des anciens chteaux royaux : lo Louvre, Dans lo bourg presque St-Germain, Fontainebleau. inconnu do Versailles, il n'y avait, en 1603, qu'un petit, mais gracieux chteau, construit par Louis XIII. Ce ne fut que l'anne suivante, en 1664, que Louis XIV confia l'excution do son nouveau palais aux artistes du qui s'taient fait connatre par la construction clbro chteau do Vaux lev par Fouquet, Nous avons cit dj leurs noms : l'architecte Lo Vau, le jardinier Lo Ntre, lo peintre Le Brun. Molire no connut donc jamais Versailles dans toute sa splendeur. Les travaux n'en furent activement pousss qu'un an aprs sa mort, et devaient se poursuivre pendant plus de trente ans (1). On connat le sujet do YImpromptu. L'action est Versailles, dans la salle de la Comdie Moliro so met lui-mme en scne, et appelle ses comdiens pour rpter la pice que l'on doit jouer devant le roi. Ceux-ci dclarent qu'ils ne savent pas leurs rles, d'o le cri de leur chef : Ah I les trangos animaux conduire que des comdiens I Nous voil donc mls, sans lo vouloir, leurs petites affaires do cuisine . Les comdiens si rcbiient,mais la volont du roi est formelle. Les monarques veulent des plaisirs qui ne se fassent pas attendre. Nous assistons mme une scne do mnage. MUeMOLIRE. .Voulez-vous ue jo vous dise ? Vous devez faire une comdie q o vous aurez jou tout seul. ' hommesurleschantier!et 6.000chevaux.En s (I) En 1682,28.000 1685, E 36.000 des hommes. n 1684,la Galerie glace*. 1686,lesSalonsde En la Paixet de la Guerre. 1689, esailesdu raidiet du nord.De 1699 En l 1709,constructionela Chapelle. d

DE VIMPROMPTU VERSAILLES

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Moune. Taisez-vous,ma femme, vous tes une bte. MK* MOLIRE. Grand merci, Monsieurmon mari. Voil ce que c'est : lo mariagechange bien des gens, et vous no m'auriez pas dit cela il y a dix huit mois. MOLIRE. Taisez-vous, jo vous prie. MUeMOLIRE. C'est une chose trange qu'uno petite crmoniesoit capable de nous ter toutes nos belles qualits. Mademoiselle Bjart, qui figure aussi sous son nom, comme du reste tous les autres comdiens de la troupe, fait observer que les sujets traiter ne manquent pas. Et puisque les comdiens do la troupe rivale ont entrepris do peindre Molire en personne, pourquoi donc laisserait-il chapper l'occasion de les peindre aussi avec cette distinction, toutefois, que contrefaire un comdien dans un rle comique, ce n'est jamais que peindre d'aprs lui les personnages qu'il reprsente, tandis que contrefaire un comdien dans des rles srieux, c'est le peindre par ses dfauts. Ainsi se trouve justifie la scno des imitations. Voici d'abord la caricature de Montfleury un roi gros et gras comme quatre. Au diable un jeune homme bien fait I II faut un roi qui soit entripaill comme il faut, un roi d'une vaste circonfrence, et qui puisse remplir un trne de la belle manire . Puis suivent les inv. tions de Me,,e Beauchasteau, dont Molire se plait . ire admirer lo visage riant qu'elle conserve dans les plus grandes afflictions ; de Beauchasteau, dans les Stances du Cid, de Hauteroche dans Sertorius, de Villiers... Tous dfilent et provoquent les rires do l'auditoire.

ISO

LUSPREMIRES DE MOLIRE

Ceci fait, Moliro passo en revue tout son personnel artistique, ne craignant pas do dire chacun ses vrits. Il donno Melle du Parc un brevet d'oxcellente comdienne ; il choisit du Croisv, au ton sentencieux, la prononciation notto, pour jouer un rle do pote; il recommando Brcourt do prendro un air pos et de gesticuler lo moins possiblo; il consacra enfin publiquement Lagrango par ces simples mots : Pour vous, je n'ai rien vous dire. Mais il nous intresse surtout on s'adressant la partie fminino do sa troupe. Dans ces apprciations, MeII Bjart nous apparat quelque pou prude, uno do ces femmos, qui pourvu qu'elles ne fassent point l'amour, croient que tout le resto leur est permis . M0" 0 do Brio, l'ingnuo idale, serait-elle la villo uno do celles qui pensent tre les plus vertueusos porsonnes du monde, pourvu qu'elles sauvent les apparences, do ces fommcs qui croient quo le pch n'est quo dans lo scandale ? Mel, du Croisy qui donno toujours le petit coup do languo en passant r no semble pas trop aimer diro du bien de son prochain, et Mel,e Herv apparat comme lo typo rv de la soubrette do la prcieuso. h*Impromptu fut donc jou Versailles pour le roi, le dimanche 14 octobre 1663, et au Thtro du PalaisRoyal, trois semaines plus tard, lo dimanche 4 nov. avec uno recette do 1090 livres. Puis, indpendamment dos reprsentations en public, la Troupe alla le jouer en visite chez le Marchal de Grammont, l'Htel do Cond pour lo Mariage de S. A. S. Mgr. lo Duc, chez M' Le Tcllier. On a pu se demander pourquoi YImpromptu de Versailles avait disparu de l'affiche pendant 160 ans. D'abord, YImpromptu est une actualit, une scne de revue, comme nous dirions aujourd'hui. Ensuite, aprs la mort do Molire, une lettre. de cachet de Louis XIV avait ordonn aux deux troupes rivales de

DE L'IMPROMPTU VERSAILLES

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so runir (1). Les intrts des uns t des autres deve liaient communs dsormais. Comment les anciens collaborateurs de Molire auraient-ils pu so moquer de leurs anciens collgues devenus leurs associs ? Co no fut quo dans les premires annes du rgne do Louis-Philippe, quand lo public commena reprendre du got pour lo vieux rpertoire, que les comdiens d'alors qui venaient de jouer la Critique de VRcole des femmes, furent amens par le grand succs qu'ils y avaient obtenu, tenter la repriso do YImpromptu (2), Co fut le 12 mai 1838 qu'eut lieu cette repriso, l'occasion de la souscription pour le monument de Moliro (3). Lo rlo do Molire fut tonu par Samson (4), Toutefois, malgr le talent qui lui tait habituel, et dont il donna dans ce rlo une nouvelle preuve, il se heurta uno difficult insurmontable : l'impossibilit d'imiter dos acteurs qu'il n'avait pas pu voir, sous prtexto do ridiculiser les travers que Molire leur reprochait. Aprs uno seconde reprsentation, la pice fut encore une fois abandonne... jusqu'au 20 octobre 1880, poque laquelle eut liou uno srie do spectacles a l'occasion du 2 Centenaire de la Comdie franaise. Cette fois, lo rle do Molire chut Coquclin l desacteursde (1)Cefut le 25aot1680que fut ordonnea runion nitel de Bourgogne avecl'ancienneroupedeMolirejrenforce e d d t celle Marais, tablieaprsla mortdesonchefdansla ruMazarioe. du et Cettedatede 1680 estdonccelledela fondationelle Comdierandela f r aise. Notice cite. (2)P. Rgnier. dj L Molire. a recettede ladite reprsen(3)Autrementdit, la fontaine tationatteignt17.300rs. (havgitr, ela Comdie D f franais* epuis1830, d Paris.Tresse1844.) C f (4)Samson, Rouen, don, omdieranO Joseph,Isidore(1753-1871), Comdieranaise, entre183?,Socitaire, R Profesaise, Palais-royal, f seurau Conservatoire, de 1842. etrait1863, hevalier la Lgion R C Doyen d'Honneur 864. ndes plusgrandscomdiens six* sicle, rofesseur U 1 du P de Rachel.

LES PREMIRES DE MOLIRE

an (1J. Mais YImpromptu, pour les raisons ci-dessus, nesera jamais qu'une curiosit l'usage des moliristes. De mme que la Critique avait donn naissance dans le camp ndverso d'autres Critiques* YImpromptu ne devait pas rester isol. Les railleries piquantes de Moliro sur le jeu do ces Mossicurs do l'Iitol demandaient uno rplique Ceux-ci firent crire aussitt par Montfleury fils YImpromptu de VHtel de Cond, un acte en vers. Encoro un jeuno homme de 23 ans choisi par les comdiens pour rpondre leur adversaire. Aprs avoir manqu d'initiative en la circonstance, ils n'avaient pas la main trs heureuse comme Non pas quo ces jeunes gens fussent dauteurs. pourvus d'esprit, mais l'autorit leur faisait dfaut a si forto partie (2), pour s'attaquer Dans YImpromptu de VIltel de Cond reprsent sur 10 Thtre do l'Htel do Bourgogne, la scne so passe au Palais dans la sallo marchande (3). Le Marquis, la Marquise, Alcidon, Alis marchando do livres,Beauchtcau ot de Villiers, comdiens (4), sont les acteurs (1) L'Impromptu, pendant cette srie,fut jou avecune merveilleute distribution 20,21,22,25et 27octobre les 1380.Depuis cettepoque, ous n relevons reprise l'Odon,1erdcembre la et 1892,une reprsentation, le uneautre l'Odon, galement, 20janvier1908,2 reprsentations. Jacobde Montfleury, Parisen 1640, ort Aixen 1685, n m (2)Antoine tait fil*del'acteurMont leur}'. i f Avocat, l fut choisipar Colbert ouraller p u et O rgleren Provence neaffaire importante dlicate. nne peutlui refuser de l'esprit,de la facilit, aisonlui reproche on trop delicence m s dansson fait a C dan* thtre comique, ssezcopieux. 'est lui que Roileau allusion : ces versde IMrl potique Mais pour un faux plaisant grossire quivoque, Qui,pour me divertirn'a que la salet, Qu'ilt'en aille,s'il veut,sur destrteauxmont, Amusante PontNeufdesessornettesfades, l Auxlaquaisassemblsouersesmascarades. j d (3) Depuisle xv*sicleles Galeries u Palaisde Justicetaientle lieu i de runiondesoisifsqui y venaientparlerpolitique.Commel s'y tenait o un grand nombrede boutiques, t surtoutde librairies, n disaitaussile e Palaisdes Marchands. boutiques Ces furentsupprimes n 1843. e 1633. C ( d (4) BcauchteauFranois, hastelet e),l'Htel de Bourgogne, 11y tait encoretrente ans plus tard, peut-treaprs avoir passpar le Marais.Mouruten 1665. Villiers re(ClaudeDeschainps acteurde), p Thtredu Marais Htelde Bourgogne. et auteur,1601*1681.

DE L'IMPROMPTU VEROAILLES

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do cette pice qui n'est plutt qu'une conversation. l.e Marquis tant lo partisan de Molire, Alcidon, d'avis contraire, s'empresse de le tourner en ridicule. ALCIDON. Il est vrai qu'il rcite avecque beaucoup d'art, Tmoin dedans Pompe alors qu'il fait Csar. Madame, avez-vous vu dans ces tapisseries CesHrosdo romans ? LAMARQUISE, Oui. LEMARQUIS. Hellesrailleries. ALCIDON. Il est fait tout do mme ; il vient, le nez au vent, Les pieds en parenthse, et l'paulo en avant, Sa perruque qui suit le ct qu'il avance, Plus pleine de laurier qu'un jambon de Mayence; Les mains sur tes cts, d'un air peu nglig, La tte sur le dos, commeun mulot charg, Les yeux fort gars, pub dbitant ses rles, D'un hoquet ternel, spare ses paroles, Ht lorsquo l'on lui dit : et commandez ici, Il rpond : Csardo lui parler ainsi? (imitation)etc. Connaissez-vous LEMARQUIS. Non, pour lo srieux, c'est un mchant acteur. J'en demeure d'accord, mais il est bon farceur. Il contrefait, morbleu, ceux do l'Htel. ALCIDON.

Ecoute. S'il contrefait si bien leurs tons et leurs dtours, Il devrait, par ma foi, les Imiter toujours. Plus loin l'auteur accuse Molire d'avoir souvent pay son cot chez dos grands par ses imitations qu'il a colportes dans Paris depuis trois ans.

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LES PREMIRES DE MOLIRE

De Villiers, que Molire avait contrefait dans OEdipe ne se contenta pas de la rponse de Montfleury fils. Il voulut crire son tour la Rponse VImpromptu de Versailles ou la Vengeance des Marquis, comdie en un acte en prose qu'il fit reprsenter sur le thtre de l'Htel de Bourgogne. Quelque faible que soit YImpromptu de l'Htel de Cond crivent les Frres Parfait (1), on le trouvera cependant un chef-d'oeuvre, si on le compare la Vengeance des Marquis de Villiers, dont la pice ne fit que rpter grossirement ce que Montfleury a mis dans sa petite comdie. Ce dernier Impromptu marqua la fin d'une lutte en public. La partie tait gagne pour Molire qui avait le roi pour lui. du (1) Histoire Th. Franais,T IX, p. 233.

CHAPITRE LE MARIAGE

XI FORG

en Comdie-Ballet, trois actes, de musique LulH. Au Louvre,dans l'appartementbas de la Reine-Mre, devant le Roi : 29 janvier 1661. Thtredu Palais-Royal 15 Fvriersuivant. : Le Mariago force balletde cour. Les balletsde cour elle Roi dansant avec les comdiens. Compte-rendude Loret. Le Mariage forc au Palais'Royal. Les frais d'une reprsentation. Brcourtest remplacpar Hubert. 11nous sera toujours difficile de nous faire une ide exacte de ce que put tre la premire reprsentation du Mariage forc, non de la comdie en un acte que nous connaissons, mais du Mariage forc ballet du roy, dans par S. M. lo 29e jour de janvier 1664 . Louis XIV avait dsir pour le carnaval de cette anne une pice o il et lui-mme un rlo. Mais le roi, trs pris de la danse, ne pouvait avoir qu'un rle de danseur. C'est alors que Molire crivit une comdieballet en trois actes, pice dans laquelle il se rserva le rle de Sganarelle > rle-pivot autour duquel tourne l'action, tandis que le roi paratrait sous la figure d'un Egyptien dansant. Car ce no fut que plus tard, en 1668 que Molire tira de sa comdie-ballet une comdie en un acte, laquelle se ressent ncessairement des remaniements apports (1). Le Ballet de la Cour, dont Victor Fournel a si bien E Libr. de* 11)Notesde'G, Monval, dit, du Tb. completde Molire, M. Bibllopb.

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crit l'histoire (1), avait jou un grand rle la Cour do Henri IV et celle de Louis XIII. Il devait jouir d'une faveur bien plus grande encore sous le rgne de Louis XIV, du moins pendant la premire partie de son rgne. Divertissement ingnieux et galant qui devait prcder et prparer l'opra. Le Ballet do Cour avait t chez nous un produit d'importation trangre. Avant de paratre en France, il florissait en Italie, d'o Catherine do Mdicis l'introduisit avec elle, quand elle pousa en 1533 le deuxime fils de Franois 1er. Peu peu le ballet succda aux tournois, carrousels et combats la barrire. Le Ballet se produisit alors sous la forme de mascarade. Qui croirait que Henri IV, en vrai Barnais, aimait follement la danse (2) et quo presque tous ces divertissements, d'aprs leurs titres et les renseigneau ments qui nous ont t conserves, appartenaient genre comique, et mme bouffon? La passion de la Cour pour les Ballets, nous apprend Bassompicrrc dans ses Mmoires, tait devenue telle, que Mario de Mdicis n'eut jas la patience d'attendre la fin de son XIII second deuil pour revenir ccdivcrtisscment.Louis malgr sa timidit et ses scrupules religieux, figura dans un assez grand nombre de reprsentations de ci genre, et Tallcmant des Raux nous apprend, dans l'historiette qu'il lui a consacre, qu'il ne faisait jamais que des personnages ridicules I Sous Louis XIV, c'est l'ge d'or des ballets. Le roi est jeune ; il aime la magnificence et la galanterie. Maislecaractrc du ballet change avec lui. Les boutades, les bouffonneries, les mascarades disparaissent en partie en se conservant & la petite Cour pour un temps,tout de Gaston d'Orlans, au Luxembourg. En 1660, le ballet de Cour atteint son opogo au Louvre, la l de t. (1)V. Fournel, ei Contemporains Molire, Il, p. 173et tuiv. l'ati, Fiftnin Didot, 1866. T. (2)Set Mmoire, patsim,particulirement 1, XXV,an 1608,

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suite de la paix avec l'Espagne et du mariage du roi. Il trouve mme un auteur qui va rgner peu prs exclusivement en ce genre pendant dix-huit ans, de 1651 1669. Cet autcur,c'est Benserade, type par excellence du pote de Cour, ingnieux et dlicat, galant et fin, aimable et frivole. Le roi danse pour la premire fois dans Cassandre, un ballet de Benserade, sa premire production. La retraite de l'auteur et celle du royal danseur se firent presque simultanment, Benserade cre un genre : l'loge en vers adress aux acteurs du ballet -vers sous forme d'pigrammes aussi sur la plupart des personnages. Il manie avec lgance l'ironie souriante et lgre. Tout le monde veut travailler aux ballets du roi l'italien Bouty, Hessclin, Clment, Mr de Tuboeuf, le duc de Saint Aignan, le duc de Guise, et surtout le marquis de Villequier. Beauchamp et Vcrtpr rglent les danses ; Torclli ou Vigarani se chargent des machines et des dcorations. Lambert, Desbrosses, Lallouette puis Baptiste Lulli (gendre de Lambert) font la musique. Ce dernier, qui va clipser tous ses rivaux, et que son habilet de danseur, de mime, de comdien fera figurer souvent dans les entres des mascarades de Cour, va, de ce fait, devenir le collaborateur musical de Benserade, de Molire et de Quinault. C'est enfin Louis de Mollier, compositeur, auteur et acteur trs expriment dans lascience des ballets, musicien ordinaire de la Chambre du Roi . Le got de Louis XIV tant des plus prononcs pour les ballets, comme pour tous les exercices du corps aujourd'hui nous dirions les il va sans dire sports que tous les princes et gentilshommes, ne fut-ce que par calcul et pour faire la cour au matre, partagrent immdiatement cette inclination. Et voil dans quelles conditions Molire venait d'crire une comdie-ballet pour lo carnaval. A lui la charge, non minime, de runir dans un

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ouvrage la danse, la musique, la littrature, prose ou vers ; de chercher un nouveau secret de plaisir , de grouper tant d'lments divers, de former un ensemblequalit inconnue jusqu' lui dans ce genre lequel pchait toujours par un manque d'intrt o l'esprit pt so prendre (1). On comprendra combien un tel vnement avait d piquer la curiosit du gazetier Loret, que M^e de Bcauvais, do la suite de la Reine-mre, fit entrer au Louvre le jeudi, car le mardi il n'avait pu trouver place. Assis sur une bancelle , nous dit-il, mais tantt assis, tantt debout, il voit le ballet et la comdie, dont il nous rend compte en ces termes dans sa Lettre du samedi 2 fvrier 1664 : Un jaloux charm d'un Objet Ravissant et de belle taille, Veut l'pouser, vaille-que-vaille, Ou, du moins, il promet cela Aux Parcns de cet Objet-l : Mais connoissant que sa Matresse Est plus coquette que Tygressc, Redoutant, comme un grand mchef, Le fatal pennache du chef, S'tant dgag v rs lo Pre, Il arive, enfin, que le Frre, Qui parolt doux comme un mouton, Le contraint coups de bton, D conclure le Mariage, Ce qu'il fait, dont son me enrage ; Mais ce que je dy du Balet Ne vaut pas un coup de sillet, Ou.du moins, ce n'est pas grand'chose, Ny de la Comdie en proze, Qu'on peut nommer certainement Un exquis divertissement. Je ne dis rien des huit Entres, Qui mritent d'tre admires, Ou Princes et Grands de la Cour, Et ntro Roy digne d'amour, de Molire, . 44, Hachette, let (I) Maurice PellMD, Comdies-Ballet* p 191%,

LE MARIAGE 129 FORC En comblant nos coeursd'allgresse, ' Font clater leur noble adresse ; Je laisse les Concerts galnns, Et les habits beaux et brillant?, J'omets les deux Egyptiennes, Ou, si l'on veut, Bohmiennes, 1) ( Qui jourent audit Balet Admirablement leur rolet, Et parurent assez charmantes Avec leurs atours et leurs mantes : De la Du-Parc, rien je ne dis, Qui rendoit les Gens baudis, Par ses apas, par sa prestance, Et par ses beaux pas et sa dance ; Enfin, je ne dcide rien De ce Balet qui me plt bien : Cette Pice assez singulire Est un in-promplu de Molire; Et comme les Bourgeois,un jour, Verront ce spectacle h leur iour, O l'on a des plaisirs extresmes, Ils en pourront juger eux-mesmes. Ici, nous relverons une erreur commise par divers historiens do thtre qui se sont imagins que le Mariage forc n'avait t reprsent en comdie-ballet que devant la Cour, et seulement en comdie devant le public. Cette mprise provient surtout de l'Avertissement de l'diteur des oeuvres Je Molire en 1739 ; quand l'auteur fit reprsenter cette comdie sur le thtre du Palais-Royal, y lisons nous, il supprima les rcits et les entres de ballet et rduisit la pice en un acte (2), 11 nous suffira de consulter le Registre de Lagrange pour apprendre comment les choses se sont passes. La comdie-ballet avait t reprsente au Louvre les 23 et 31 janvier, puis chez Madame, au PalaisRoyal,les 4 et 9 fvrier. C'est alors que Molire, voulant profiter du bruit fait autour do ces reprsentations auxquelles n'avaient pu assister que ceux qui avaient de de M 0) Mademoiselle ( Begeardle), ademoiselle Brie(Note Lotet). Parfait. m In-12, *rli1739,. III, p. 247.Citparlet Frres P t 5

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leurs entres la Cour, transporta sa pice telle que, sur son thtre, en remplaant naturellement par des danseurs de profession tous les personnages de l'entourage royal qui avaient pris part au ballet. Il tait inadmissible quo lo roi lui-mme danst devant un public payant. Or, Lagrange nous dit formellement : Vendredy 15eme (fvrier). Mariage forc avec le Ballet et les ornemens . Voil qui est clair. La recette s'leva 1215 livres 10 sols, et monta mme jusqu' 1509 livres la seconde.Une petite note nous renseigne mme au sujet des frais ! Frais ordinaires .......... 50 Livres. Frais extraordinaires . 3 Soldat* 12 Feu et chandelle . 6 12 violons . 3G Ritourncl et Clauessin 7 Danseurs 45 5 Musique Crosnicr 3 Bas do soye 55 En vin rptitions 30 40 Hautbois, retranchez . Bas do soye 66 15 sols M. de Brcourt 14 Livres 45 Escarpins h Pruosl 10 330 > Habit/ & M. Baraillon Cas imprvus Donn M. de Reauchainps pour faire le Ballet 6 Louis d'or, cy 550 Livres. cinq* Donn aux Capucins tous Icsvc3tc3 des chambres de 20 sols, 45 sols, 24 sols, etc. On sait que les capucins faisaient l'office de pompier au thtre. de la pice, elle avait t Quant a la distribution ainsi rpartie ; MOLIRE. Sganarelle Geroniino . LA Tuonittrn*,

LE MARIAGE FORC 131 Dorimnc Ml,e Du PARC. Alcantor BJART. LAGRANGE. Lycantc PremireBohmienne ...... M,le BJART. SecondeBohmienne M,,e DE BRIE. Premier Docteur BRCOURT. Second Doclcur Do CROISY. On remarquera que Me,le Molire ne figurait pas au programme. La raison en est qu'elle venait d'accoucher le 19 janvier de son premier enfant, Louis, qui mourut en bas ge. La rduction du Mariage forc en un acte sur lo thtre du Palais-Royal ne date donc pas de 1664, comme on le croit gnralement, mais de fvrier 1668, poque de la reprise (1). L'argument du Ballet et c texte*do la Comdie en un acte figurant dans les oeuvres de Molire, nous n'avons pas insister sur les remaniements survenus. Qu'il nous suffise de constater que le Roi n'avait pas ddaign, devant toute la Cour, de danser vis--vis de deux clbres comdiennes, Me,,es Bjart et de Brie. Les dissqueurs la loupe voulurent encore trouver dans cette pice des emprunts faits Rabelais : les hsitations et les questions do Sganarello sur le chapitre du mariage font ncessairement penser Panurgo. Mais nous soutiendrons qu'aucuno pice ne pourrait trouver grce devant un tel procd d'analyse ou de critique (2). La saison thtrale du Thtre du Palais-Royal se termina par un petit changement survenu dans la (1)G.Moaval, Chronologie Molirttque, 193. p. il au (2)Toutrcemment encore, hasarddenoslectures, nousarrivade feuilleter vieille une comdie-vaudeville en3actesdu Th. du Palais-Royal et Nous de de,deLeuven Deforge {1832J. voulons qui, parler Vert-Vert, certainement t'taienteux-mmesnspirsd'un ancien conte. Quel i nefutpasnotretonnement trouvant anscettepice en d pour l'argument lemoins etroisautres d l s d dutfirent esbellesoires elaComdie franaise, desBouffes s Ces etdu Cluny. exemptes peuvent erpter, parisiens Thtre denosjours,par centaines. est fort heureux nosauteursqueles Il pour nelisentpaspar trop. spectateurs

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troupe. Brcourt, qui venait de crer avec succs le rle de Pancrace (le premier Docteur) dans le Mariage forc, sortit de la troupe do Monsieur pour entrer dans celle de l'Htel de Bourgogne, qu'il devait, du reste, quitter bientt aussi. Il fut remplac par Hubert qui sortait de la Troupe du Marais (1). d a (1)Brcourt, 'un temprament ssezviolent,fut contraint,senable-t-il, de quitterdeuxfoisla France, la suited'aventuresfcheuses, rixes,dettes, de etc. G. Monval, uis'est occup deux reprises Brcourt ansle Motid q riste,n'a pu cependant rcisero il tait pass sa sortiede l'Htelde p Un v b Bourgogne. chercheur elge,M. HenriLiebrecht ientde nouscrire une cesujet. Il a retrouv procuration notarie Brcourt, n faveurde de e deSurhs(ou Dsurlis), ansdoute demeure Pari), sa femme tiennette s et cetteprocurationfut signe lui &Bruxellese27mars1665. l par c'tait alorsun jeune hommede Quant &Hubert Andr(1634-1700), trenteans, la mineveille, espigle, pouvant la rigueur(cequ'il et vif, fit) jouerdes rlesde femmes, une poqueoaucunefemmenevoulait se charger esrlesde dugnes.Il fut deceuxqui restrentles plus fidles d a la traditionde Molire, Lagrange,qui le tenait en haute estime,le et prit plus tard pour son second.

CHAPITRE LA PRINCESSE

XII D'ELIDE

Comdie n verset en prose,en 5 actes e meslc danseset de musique* de Jardinsde Versailles S mal 1661. ; Thtredu Palais-Royal 0 novembre : suivant. La Princesse d'Elidc crite sur commande. Les Plaisirs de l'Ile enchante. Les Comdiensdajis le cortge. La dans les jardins. Trois actesde Tartuffe. reprsentation Mortdedu Parc. Lagrangeorateurde la troupe. La Princesse d'Elide, ont crit les commentateurs, n'est pas faite pour ajouter beaucoup la gloire de Molire . C'est vident. Mais il faut se rendre compte des conditions dans lesquelles cette pice livrable jour fixe, sur ordre du roi , fut crite la diable, avec une rapidit telle que le premier acte et le commencement de la scne premire du second acte sont t ' seuls en vers, tandis que tout le reste de l'ouvrage est en prose. H est donc ncessaire, avant de porter un jugement sur un pareil travail d'improvisation, de rappeler les circonstances qui prsidrent sa mise au jour. Tous ceux qui ont ouvert les oeuvres de Molire, connaissent la.longue et fastidieuse relation des Ftes de Versailles encadrant la Princesse d'Elidc. A vrai dire, cette relation des Plaisirs de Vlsle enchante n'est pas de Molire, mais il n'est gure admissible que ce compterendu, imprim sous ses yeux, n'ait eu toute son approbation, La Princesse d'Elide comdie mese de danses

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et de musique et reprsente dans la deuxime journe fait corps avec les Plaisirs de l'Isle enchante, si bien que l'on ne peut parler des Plaisirs sans parler do la Princesse, et rciproquement. Le petit Avant-Propos qui prcde ces ouvrages (relation et comdie) nous fixe absolument sur le but pourt uivi : Le roi, voulant donner aux reines et toute sa cour le plaisir de quelques fetes peu communes, dans un Heu orn de tous les agrments qui peuvent faire admirer une maison do campagne, choisit Versailles, quatre lieues de Paris . Nous avons dj expliqu, en parlant do YImpromptu de Versaillest que cette ville ne possdait pas encore cette poque lo vaste palais ni les merveilleux jardins que nous connaissons. Le tout tait modeste en comparaison de ce que Louis XIV devait faire surgir dix ou quinze ans plus tard. Le narrateur ne s'en extasie pas moins sur ce qu'il voit : C'est un chteau, dit-il, qu'on peut nommer un palais enchante tant les ajustements de l'art ont bien seconde les soins que la nature a pris pour le rendre parfait : il charme en toutes manires, tout y rit dehors et dedans, l'or et lo marbre y disputent de beaut et d'clat, et, quoiqu'il n'ait pas cette grande tendue en quelques autres palais de Sa qui se remarque Majest, toutes choses y sont si polies, si bien entendues et si acheves, que rien ne lo peut galer . Allusion a Fontainebleau, sans doute. Mais celte il no tardera pas l'avoir, Revenons grande tendue, 1664. Il s'agissait donc pour le roi, qui se rendit avec toute la Cour Versailles lo 5 mai, do traiter plus do six cents personnes jusqu'au 14 outre une infinit de gens ncessaires la danse et la comdie, et d'artisans de toutes sortes venus de Paris, si bien que cela paraissait une petite anne . ' Toute la troupe de Monsieur, Molire en tte, a t

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mobilise. Partie de Paris lo 30 avril, elle n'y rentrera que lo 22 mai (1). C'est Mr de Vigarini, gentilhomme modnois fort savant en toutes ces choses qui a propos et fait agrer le programme des ftes, dont l'excution a t confie au Duc de St-Aignan, premier gentilhomme de la Chambre, alors en fonction, et auquel on doit dj plusieurs sujets de ballets jugs fort agrables. Dans ces sept journes, nous ne relverons que co qui est particulier nos comdiens. L'organisateur des Fetes a pris pour sujet un pisode de l'Arioste : le brave Roger, personnifi par le roi en personne, suivi de plusieurs autres bons chevaliers, va so trouver retenu dans le palais de l'enchanteresse Alcine d'o le titre : les Plaisirs de Vlsle enchante. Il n'en sera dlivr, aprs beaucoup de temps consomm dans les dlices,quc par la bague qui dtruit les enchantements. Cette bague est celle d'Anglique, que Mlisse, sous la figuro du vieil Atlas, mettra enfin au doigt de Roger. On fit donc en peu de jours orner un rond, nous dit lo narrateur, o quatre grandes alles aboutissent entre de hautes palissades, de quatre portiques de trente-cinq pieds d'lvation, et do vingt-deux en quarr d'ouverture, do plusieurs festons enrichis d'or, et de diverses peintures avec les armes de Sa Majest. Toute la Cour s'y tant place le septime (le 7 mai), il entra dans la place, sur les six heures du soir, un hraut d'armes reprsent par M. de Bardins, vtu d'un habit l'antique couleur de feu et broderied'argent et fort bien mont . Lo hraut est suivi de trois pages, dont le premier, celui du roi, n'est autre que Mr d'Artagnan, Puis ce sont le mareschal de camp , huit trompettes, deux timbaliers, le roi reprsentant Roger, montant un superbe cheval dont lo harnais couleur de feu tincelle d'or, d (1)Registree tApange,p. 61.

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d'argent et de pierreries ; il est arm la grecque, (ou du moins la faon que l'on appelait alors la faon des Grecs ;) il porte une cuirasse de lames d'argent, couverte d'une richo broderie d'or et de diamants. Son casque est surmont do plumes galement do couleur de feu. Puis ce sont les princes, ducs, comtes, marquis dont les costumes et les montures rivalisent de richesse ; le char d'Apollon de 18 pieds de haut, de 24 de long et de 15 de large. Aux pieds du dieu sont groups quatre sicles : d'or, d'argent, d'airain et de fer. Sur les cts cheminent les 12 heures du jour, et les 12 signes du Zodiaque. Enfin le dfil s'arrte, et au milieu d'un profond silence, Melio de Brie personnifiant le Sicle d'airain, rcite Apollon des vers la louange de la reine. le narrateur omet de nous dire Malheureusement le no'm du pote et ceux des autres artistes personnifiant Apollon et les trois autres sicles, donnant la rplique leur camarade. Nos comdiens figuraient donc dans le cortge. La preuve nous en est encore fournie dans le passage suivant do la Relation. La course de bague vient de se terminer, et le marquis do la Vallire, le vainqueur, reoit de la main de la Reine-Mre le prix consistant en une epe d'or enrichie do diamants. La nuit vint cependant h la fin des courses, par la qu'on avait eu les commencer ; et, un nombre justesse infini de lumires ayant clair tout ce beau lieu, l'on vit entrer dans la mme place Trente-quatre concertants fort bien vtus, qui devaient prcder les Saisons, et faisaient le plus agrable concert du monde. Pendant que les Saisons se chargeaient de mets dlicieux qu'elles devaient porter pour servir devant leurs Majests la magnifique collation qui tait prpare, les douze signes du Zodiaque et les quatre saisons

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dansrent dans lo fond une des plus belles entres do ballet qu'on et encore vue. o Le Printemps parut ensuite sur un chevald'Espagne reprsent par Afel,e du Parc, qui, avec les avantages et le sexe d'une femme, faisait voir l'adresso d'un homme : son habit tait vert, en broderie d'argent et de fleurs au naturel. a L't le suivait, reprsent par le sieur du Parc, sur un lphant couvert d'une riche housse. L'Automne, aussi avantageusement vtu, reprsent par le Sieur La Thorillihe, venait aprs, mont sur un chameau. L'Hiver suivait, sur un ours, reprsent par le Sieur Djar {sic) (1). Leur suite tait compose de quarante-huit personnes qui portaient toutes sur leurs ttes de grands bassins pour la collation. Le Pi intemps (Melle du Parc), l't (du Parc), l'Automne (La Thorillire), l'Hiver (Bjart) rcitent des compliments en vers la Reine. Le narrateur oublie encore de nous dire les noms de ceux qui rcitrent les suivants sous les traits de Diane et de Pan (2). a de z (1)LeChteau Versailles possdait lorstouteunecollectionoolodes d d gique, onton vantait la diversit bestescontenues anslesdeux f e et . parcs dansla mesnagerieCettedernireut reproduiten taille-douce On LaCourdu Roi parG.Prelle (1600-1675). peutla voirdansl'ouvrage Sefrif A.Parmentier,p. Armand Paris. 60, Colin, par : Dcor*, lesCostume* Mise etta C d (2)Ludovic eller anssonouvrage Le* tn scnenxvn*tide,Paris1869, ousdonno n aussiunebienjoliedescripa c consistait, tiondudcor elaPrince*** d'Elue .* 11 d e crit-il, n un parterre encadr charmilles t de bosquets;c'tait la Grce de e antiquehabille d comme ersailles, lespersonnages, et V d'aprslesdessins 'IsralSylvestre, La e n'taient ured'apparence lusvridique. princessest extrmement p g e avecun corsage manches emi-longues coiffurest empa; ta dcollete, d b au nache toutautour;uneaigrette rille centre; la robeest &double ; Jupe la deuxime tranante,ouverte, t soutenue un page.Leshommes e est par le t l l boucle, plastron,a jupecourte portentasalade plumes,a perruque et plisseomme neustanetle, lesabrarecourb. pages Les sontceuxde u c la Courde 1664,Pourclairer tout ces masques, lustresa bougies cinq s ont suspendus hautdeta scne, urledevantduthtreet dixclairent au la salle dedroite&gauche. deLoretdu 10 mal,nousdonne verstemme en (2)LaMutehistorique rcit.

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Mais laissons cctto collation dont la somptuosit tait claire par un nombro infini do chandelier* peints do vert et d'argent, portant chacun 24 bougies, et 200 flambeaux do ciro blancho tenus par autant de personnes vtuos en masques, pour aborder do suite la secondo journe principalement rserve la Comdie. Lorsque la nuit du second jour fut venue, Leur dans un autre rond environn Majests se rendirent do palissades comme lo premier et sur la mme ligne s'avanant toujours vers lo lac, o l'on feignait que le palais d'Alcino tait bti. Le dessein de cette seconde fto tait que Roger et les chevaliers do sa quadrille, aprs avoir fait des merveilles aux courses que, par l'ordre do la belle magicienne, ils avaient faites en faveur de la Reine, continuaient en co mme dessein pour lo divertissement suivant, et que, l'isle flottante n'ayant point loigne le rivage do la France, ils donnaient Sa Majest le plaisir d'uno comdie dont la scne tait en lide. o Le Roi fit donc couvrir de toiles, en si peu de temps qu'on avait lieu de s'en tonner, tout ce rond d'une espce de dme, pour dfendre contre le vent le grand nombre de flambeaux et de bougies qui devaient clairer le thtre, dont la dcoration tait fort agrable. Aussitt qu'on eut tir la toile, un grand concert de plusieurs instruments se fit entendre, et l'Aurore, reprsente par Mademoiselle Hilairo, ouvrit la scne . Pendant le rcit chante de l'Aurore, quatro valets de chiens sont couchs sur l'herbe, dont l'un, nous dit sous la figure de Lyciscas, reprsent le narrateur, par le sieur de Molire, excellent actour, de l'invention duquel taient les vers de toute la pice, se trouvait au milieu des deux, et un autre ses pieds, qui taient les sieurs Estival, Don et Blondcl, de la musique du roi, dont les voix taient admirables . Ainsi Lyciscas-Molire parle, les autres chantent, des cors et des trompes de chasse se font entendre,

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concerts avec les danseurs Paysan, Chieanneau, Noblet, Pcsan,Bonard et In Pierre, costums en valets de chiens. C'est lo prologue do la Princesse d'Elide dont la distribution nous a t conserve. Nous respectons l'ordre tabli dans les premires ditions de Molire : MHoMOLIRE. (1) La Princsso tl'EIFdo. ...... M Du PARC. Aglante Jl DK RIE. Cinthie JI IIJRT. Philis HUBERT. Ipbitas Eurialo LAGRANGE. Du CROISV. Arstomno . BJART. Thoclc LA TIIORILIIRE. Arbate MOLIRE. Moron PRVOST. Un suivant Aprs le premier acte en vers, et le deuxime intermde (Moron poursuivi par un ours et dlivr par des paysans dansants), on so demande pourquoi Moliro a laiss subsister quarante vers dans la scne premiro du second, puisque tout le reste est en prose. Cet endroit semble ctro exactement celui o le pote fut interrompu dans son travail par les exigences du roi. Un avis au lecteur, plac aprs ces quarante vers nous le dit clairement : Le dessein de l'auteur tait de traiter ainsi touto la comdie, mais un commandement du roi, qui pressa cette aiTaire, l'obligea d'achever tout le reste en prose, et de passer lgrement sur plusieurs scnes, qu'il aurait tendues davantage s'il avait eu plus de loisir. Loret de son ct nous rend compte do cette reprsentation dans sa Lettre du 10 mai : Le second jour la Comdie, Par le Sieur do Moliroourdie, : fait (I) Extraitde l'Inventaire aprsle dcsde Molire (habitsdo d thtrepourla demoiselle U veuve). nejupe de taftetascouleur e citron, e de garnie guipure huit corpsde diffrentes arnitures t un petit corps ; g enbroderie ret argentfin,le l'habitdla Princesse E d'Elide. ud.Souli, o Documents, 279. p.

LES PREMIRES DE MOURE O l'on remarqua pleinement, Grand esprit et grand agrment. (Cet auteur ayant vent en poupe) Occupa tant fui que sa Troupe. Avec de clestes rcits (1), A toucher les plus endurcis : Anims des douceurs divines, De deux rares voix fminines ; (Qui sont comme j'ai dit un jour) Les Rossignolles de la Cour, Quo personne no contrecarre, A savoir, Hylaire et la Barre. Pauvre Princesse d'Elide sur laquelle se sont acharns les commentateurs, les uns considrant cetto rapide esquisse faite sur commande pour livrer jour fixe comme une oeuvre srieusement faite, les autres' s'efforant de nous prouver qu'il ne s'agissait que d'une de la clbre pice de Moreto, espce de traduction El Desden con el Desden. Molire avait-il pris son sujet Moreto seul ? Certes Ddain pour Ddain passe pour la plus parfaite comdie du thtre espagnol. C'est cette pice que Moreto doit son renom imprissable. Mais on a l'habitude de reprocher Moreto do prendre ses pices tout le monde (2) Il serait plus juste de dire, notre avis, que Moreto fit oublier ses modles, si modles il y eut, et que luimme fut imit. Quant Molire, bien qu'il se soit, en effet, quelquefois content de traduire l'original espagnol (3), on ne saurait cependant prtendre qu'il (1) La miniquede cette fteest de Lulli(Notede lorei). d d (2)AI.AlfredGassier ans sontudeapprofondie u ThtreEspagnol, Paris P. Ollendorff, p. 377,a citquelques o aurait comdies Moreto 1898, conet Desden. e sont : le*Miracle* Mprit,la du C puispour Et Desden BetteLaide,la Vengeance femme*, oeuvres e Lope; PQUTaincre de* trois d v rameuril fautlevouloir aincre v deCalderon la Jalousieguritdela Jalou; te sie par Tirso; le MpritenquiaimedeMon van.elA quoioblige ddain tal de Rojas.Lesujetn'est-ildoncpasternel N'avons-nous eu plustard, ? pas Turandotde Gozz,La Locandiera e Goldoni, e Jeu de FAmouret du d l d hasardde Marivaux, Onnebadine avec ramour eMusset, etcentautres? pas III, 1,7. I I (3)Cf.PrincesseI, 4 et Desden PrincesseV, et Detden 5.

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et de traducteur, n'ait fait oeuvre que d'adaptateur et M. Maurice Pellisson a pris la peine de nous fort bien dmontrer que Molire a compos un ouvrage trs diffrent du Desden, non pas tant encore pour avoir modifi l'allure, l'accent, la couleur de la comdie de Moreto, que pour avoir vraiment crlldespersonnages en leur donnant une ftmo vraiment nouvelle (1). Ces considrations sortent de notre cadre, et nous ne nous y arrterons pas plus longtemps. Cette reprsentation de la Princesse d'Elide donne lo deuxime jour des Ftes do Versailles fut la seule de cette srio. Le lendemain, Me,l du Parc, personnifiant la Princesse Alcino, et Mellei de Brie et Molire les nymphes Clie et Dirc, rcitrent des vers la louange de la Reine-Mre et du roi. Le cinquime jour, qui tait un dimanche, l'on reprsenta les Fcheux : ' Le soir, nous dit le narrateur, Sa Majest fit reprsenter, sur l'un de ces thtres doubles de son salon que son esprit naturel a lui-mme invents, la comdie des Fcheux, faite par le sieur de Molire, mle d'entres de ballet, et fort ingnieuse . Le lundi, ce fut le tour de Tartuffe, dont Molire so hasarda produire devant le roi les trois premiers actes. Gros vnement sur lequel nous aurons l'occasion do revenir, quand il s'agira de la vritable premire en cinq actes devant le public. Et, enfin, le sixime jour et dernier, toujours le soir, le Mariage forc avec les ballets et les rcits. Le lendemain, le roi prenait le et la Troupe rentrait chemin de Fontainebleau, Paris le 22 mai, aprs avoir reu 4000 livres pour cette expdition (2). Du reste, nous la retrouverons encore de Molire, aris,Hachette les P Pellisson, Comdiet-Ballet* (1) Maurice 1914,p. 99 et suiv. 1 (2) Pouravoiruneideexactede ces ftes, il' suffitde consulter er la e d planches 'IsralSitvestre uel'onpeutacqurir ncore Chalcographie q du Louvre. llessontau nombre e neuf.Nous citerons otamment, d E n peut Les deVersailles clairer e quel'on vientde lire : ! Vuedu Chteau c

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Fontainebleau du 21 juillet au 13 aot, o l'on donna de la Princesse nouvelles reprsentations 3uatro devant le Lgat, ce qui valut encore nos com'Elide diens, par l'ordro du roi, 3000 livres. Ce no fut que le neuf novembre que l'on donna la Princesse d'Elide sur lo thtre du Palais-Royal. Certes, on aurait pu croire que cetto pico dpourvue d'intrt et cerito spcialement pour le roi n'obtiendrait aucune faveur du public. H en fut tout autrement. Elle atteignit 25 reprsentations, chiffre trs respectable pour l'poque, alors que le Mariage forc qui lui est bien suprieur, n'avait t jou quo treize fois, Des vnements s'taient produits dans la troupe pendant ce mois de novembre. Le gros du Parc, mari de la du Parc, tait mort le 4 novembre (1). C'tait un compagnon de la premire heure qui disparaissait, aprs avoir associ, au moins pendant onze ans, son sort celui de la Bjart et de Molire. Do plus, le 14 novembre, Lagrange avait commenc annoncer pour Molire. Nous nous sommes expliqu plus haut sur les fonctions de l'orateur dans une compagnie dramatique du xvae sicle. Nous n'y reviendrons pas. Moliro tait 'alors surcharg de travail. Pour la pice nouvelle, ne devait-il pas paratre non seulement dans la comdie en 5 actes, mais dans les intermdes ? Danser aussi, peut-tre? Lagrange, honor de la confiance du Matre, plaisait dj comme acteur. Il allait Plaisirs e l'ile enchante 3-* rcilsd'Apollont les4 sicles ssissur d e a ; Les le char de triomphe; 5 La compare es 4 saisons vecleurssuitesde d a concertants t porteurs prsents machines Pan et de Diane 7 e de de ; ; l Thtrefaitdanslamme d'BlideJulepralle,et surlequela Princesse r sente.Celledernire est d planche un document u plushaut intrtpour l'tudedescostumest de la miseea scne.Reproduite la Courdu e dans Roi Soleilpar A. Parmentier, rmand A Colin,Paris. nousdispenser e faireremarquer ue cettedate d (1)Nousne pouvons q du 4 novembre dopte Lagrange anssonRegistret par G. Monval, d e a par a d est en contradictionvecles Registres e Saint-Germain l'Auxerrois, qui font remonter e dcsau mardiprcdent, oct. et fixotles obsques l 28 au lendemain. fait demeure cquis C'estqueOuParcmourut 34ans, Un : a un mardi,(28oct.ou4 nov.)et quel'onftrelche cetdeuxjours-la.

14$ plaire aussi comme orateur. Il en imposera par sa politesso aimable, par le respect qu'il inspire. Les turbulents du parterre n'auront plus devant eux un directeur-acteur, dont ils cherchaient, par leurs interpellations, provoquer les bons mots. On ne pourra plus lancer la balle Mascarille ou Sganarelle. Il faudra s'incliner devant la correction ot l'attitude courtoise de Lagrange.

LA PRINCESSED'ELIDE

CHAPITRE DOM JUAN

XIII DE PIERRE

ou LE FESTIN

Comdie prose en 5 actes. en ThtrA Palais-Royal: 15 Fvrier1665. du Origines du Festin do Pierre. Ouvragesde ce nom: espagnols, italiens, franais. Distribution de ta pice. Le tombeau du commandeur. Succsdela pice,cabaleset pamphlets. La Coupuresncessaires.> picequittel'affiche. C'est-assez la coutume de dire que Molire connut le Sducteur de Sville par la compagnie espagnole venue en France en 1659, pour les ftes du mariage de Louis XIV (1). Nous ferons remarquer toutefois que les italiens exploitaient le sujet au moins depuis de l'htel de 1652 (2) et que Villiers, auteur-acteur Bourgogne (3) qui fit reprsenter le Festin de Pierre ou le Fils Criminel, tragdie-comdie, traduite de l'italien en franais, n'hsite pas dclarer dans son Avis au Lecteur qu'il a rais en vers, sur la demande do ses camarades, pour l'intelligence de ceux qui n'entendent pas l'italien la pico qui fit courir tout Paris aux Italiens. Or ceci se passait en 1659. Il n'en d e (1) Lescomdiensspagnols eMadridavaientt appels n France e en1659.Ilsy restrent rotgs ar la reineMarie-Thrse p p jusqu'auprin Petit-Bourbon, Hte!de tempsde 1673,oitpendantquatorzeans. V S BourgogneBallet,Chantet Comdie), t-Cloud,Palais Mazarin, in( 1 t cannes, 660 Fontainebleau661 chez la reine1664 Versailles 1667 St-Germain t668.Cescomdiens avaientform St-Germainno u a dont G. Monval contl'histoiredansle Molilriste colonie VII, etite suiv.,317et suiv. 95et Il Convitatodi pietradeLioneAlluciparutNaplesen1652. dit !) Villiers re,Claude Deschamps, de ou Philippin (16013) p d'abordau Tb. du Maraisavantd'entierI Htel avaitappartenu 1681), ver ie Bourgogne 1C7.Il re retiravers 1670,laissantun petit bagage oubli. lillrai.-c, arfaitement p

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changea mme pas le titre adopt par ceux-ci ; Il Convitalo di Pieira. Pendant ce temps Dorimond parcourait les provinces avee un autre Festin de Pierre dont il tait l'auteur ou tout au moins lo traducteur (1), Le hros appartient Tirso de Molina (2) qui s'tait inspir lui-mme de la Chronique. Mais l'poque o nous sommes, Espagnols, Italiens, Franais s'en emparent, et chacun l'accommode sa manire. Molire, en crant lo Dom Juan franais, va faire oublier tous les autres assaisonnements. D'abord,il saura fairo justice de la tradition ; l'odieux le brutal, le mauvais fils qui frappe son pre devant ses laquais, le bandit qui gorge dans un guet-apens n'existe plus ; celui-l est mort, et bien mort. Maintenant il n'est pas inutile de rappeler dans quelles circonstances Molire va mettre son Dom Juan la scne. Il vient d'prouver une grosse dception. Aprs avoir mis au point son Tartuffe, sur lequel il comptait pour sa saison thtrale 1664-65, aprs en avoir jou les trois premiers actes devant le roi pendant les ftes de Versailles, voil qu'il s'est trouv tout coup, selon l'expression heureuse de M. Ed.- Thierry (3) au devant d'un dsaveu royal, Drouindit, n Paris vers 1628,comdien Nicolas (1) Dorimond, de avait son d d auteur, irecteur e la Troupe Mademoiselle, fait reprsenter Festin dePierre Lyonen 1653.Il vint Paris en 1660,et donnades dansun jeudepaumede la ruedes Quatre vents.Onperd iepr*entations sa tracedans les Pays-Bas ers1664. . LouisMotand, ansun article d v M trsdocument, LesTroisFestin*de Pierre,(Le Motiiriste, 358), a III, un assezembrouille. essay 'apporter peude clartdanscettoquestion d n en o Telles Tirso), Madrid 1585, uplusvraisem(2)c FrayGabriel (ou l dramatuteespagnol l blablement 1570, e plusglorieux,e plus fcond en Prede N.-D.de la c aprsLope.Entrdansles ordresen 1613, omme Merci o Matre (rachatdescaptifs), n nesaitdelui quebienpeude choses. enthologie, du d il prdicateur, mourutcommandeur Couvent e Soriaen >furentprosolesoeuvres Mercenaire du 1648. jourarrivacependant Un unsicle demipourassiset crites le Confessionnal, fallutattendre et il par ce ter a la rsurrectione ce merveilleux thtre.Depuis tempsTirsode d Molinastle plusjoudetouslesanciens. e t. l (3)Ed. Thierry, e Festinde Pierre,le Motiriste, II, p. 291et suiv. 32'J et suiv.

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sans dsaveu, et d'une interdiction sans blme . A Fontainebleau, le 4 aot, il en a fait la lecturo au Cardinal Chigi, neveu et Lgat a latere du pape Aloxandro VII. Lo 31 aot, premier placet au Roi pour Tartuffe. Le roi est muet. Dmarches, sollicitations : lo Princo de Cond s'intresso l'oeuvre nouvollo, et la troupe, par son ordre, so rend au Ra'incy o Madame la Princesse Palatine a sa maison do plaisance, pour y reprsenter Tartuffe en entier-et pour la premiro fois en entier - lo samedi 29 novembre. En attendant, la pico ne passe toujours pas en public. Les recettes au Palais-Royal baissent d'une faon lamentable, et cela au plus fort do la saison d'hiver, en janvier. Il faut frapper un grand coup pour lo Carnaval. Et c'est alors, sur l'instigation de ses camarades, dit-on, que Moliro so dcide crire son tour un Dom Juan. En prenant un sujet aussi populaire, en lui laissant mme son titre en sous-titre Lo Festin do Pierre il est peu prs certain d'attirer la foule. Seuloment il no peut s'empcher do dpasser lo cadre. De mme que son Pierrot du deuxime acte, lo pauvre autour prouve le besoin do dbonder son coeur . Ne vient-on pas de suborneur ? do stigmatiser l'empcher l'hypocrite Il fora plus : sous le couvert do Dom Juan il stigmatisera l'hypocrisio do l'athe. Qui ne reconnatra une douce vengeance de l'auteur de Tartuffe conduit dans ces paroles qu'il va mettre dans la bouche de son hros : Aujourd'hui la profession d'hypocrite a de merveilleux avantages... l'hypocrisie est un vice privilgi, qui de sa main ferme la bouche tout le monde et jouit en repos d'une impunit souveraine . L'hypocrisio de l'athe, telle est la conception de Molire, et cette manire de voir va rester tel point acquise que lorsque Rosimond (1) donnera plus tard t. (1)Le Moliriste, IX, p. 301et suiv.

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un quatrime festin de Pierre au Th. du Marais, il ajoutera comme sous-titre : ou YAthe foudroy, Molire n*a, en crivant Dom Juan, qu'une proccupation : l'interdiction qu'on vient de lui fairo do repr* senter en public son Tartuffe, L'autour profondment du doit s'incliner devant les obligations du directeur. Il faut relever les recettes , il faut quo lo public reprcnno le chemin du Palais* Royal. Aussi de quels soins va-t-il entourer cette premire do Dom Juan fixco au dimanche le plus appropri de la saison, lo dimancho du Carnaval, avec la seconde le mardi gras. Quant la distribution des rles, il la confiera ses tout premiers interprtes : Dom Juan . , LAGRANGE. . MOLIRE. Sganarcllc Dom Louis BJART. Pierrol .HUBERT. M. Diiij;.'iche Do CROISY. I.. I;:iri.c. , , DE BRIE. Ei.t* M" Du PARC. Charlotte Mn MOLIRE. Mathurino MUeDE BRIE. il faut s'occuIndpendamment de l'interprtation, per do la mise en scne. Ce mot appliqu un ouvrage du xvue sicle peut tonner.On no voit pas bien l'importance quo pouvait prendre uno mise en scne avec des marquis sur le thtre. Mais Dom Juan ost une exception. Les Italiens, qui les premiers ont donn la pice, l'ont entoure d'un luxe de dcors (on disait alors machines) inaccoutum. Le tombeau du Commandeur surtout a fait sensation. Beaucoup ne sont all voir la pico que pour admirer lo tombeau. Moliro a d sur ce point respecter la tradition. Nous n'avons aucune gravure reprsentant ce tombeau du temps do Molire, mais G. Monval a retrouv dans les Archives de la Comdie franaise un Mmoire de Peinture et.de Dcorations faites pour Messieurs les Comdiens franois qui nous donne quel-

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ques indications prcieuses. Ce mmoire, il est vrai, est bien postrieur Molire, puisqu'il est dat du 24 mai 1Y46, mais puisqu'il ne s'agit que d'uno remise neuf d'uno vieille dcoration, il nous donne un aperu de ce qu'elle avait pu tre (1). C'est ainsi quo nous savons par co mmoire que ce tombeau, mont sur trois marches, tait peint en imitation marbres de plusieurs couleurs, avec un cartouche renfermant l'epitaphe ; qu'il tait orn de trois figures, dont deux de femmes pleurant, en granun gnie deur naturelle, et une, en bas, reprsentant teignant un (lambeau prs d'un trophe, le tout peint, et rehauss d'or. Puis, derrire le tombeau, lo mmoire nous signale un fond d'architecture, une ferme reprsentant circulant sur son plan, avec pilastres et panneaux de diffrents marbres, au devant duquel s'lve une pyramide aussi de marbre, portant uno urne rehausse d'or ; au-dessus de la pyramide est un baldaquin, d'o d'toffe cramoisie double deux rideaux partent d'hermine, qui vont s'attacher aux deux cts avec des glands d'or, formant des chutes sur les pilastres ; lo baldaquin est couronn d'une pomme de pin, et se termine sur les cts en volutes et consoles, d'o partent deux lampes en forme de vases ; tous les ornementa de ce morceau sont rehausss d'or . Voil certes un tombeau qui n'tait pas banal. On dirait aujourd'hui qu'il tait le clou de la pice.Songez que sa seule remise neuf cotait plus de 150 livres, somme qu'il faut au moins multiplier par cinq pour se faire une ide de sa valeur. Le gazetier Loret, alors bien malade, et ne pouvant pas sans doute se dplacer, s'empresso d'annoncer la pico la veille de la premire, en engageant vivement ses lecteurs l'aller voir (2). t (1) Le Moliiritle,. IX, p. 301et suiv. (2)Lettredu 14 fvrier.Loretmouruta la finde mai.

DOMJUAN L'Effroyable Festin de Pierre Si fameux par toute la terre, Et qui russUsoitsi bien, Sur le Thtre Italien (1), Va commencer l'autre semaine, A parotre sur notre scne, Pour contenter et ravir ceux Qui no seront point paresseux, Do voir ce sujet admirable. Et lequel est, dit-on, capable, Par ses beaux discours do toucher, Les coeursde bronze et do rooher ; Car le rare esprit do Molire, L'a trait de telle manire Quo les gens qui sont curieux Du solide et du beau srieux S'il est vrai ce qu'on en conte. Sans doute y trouveront leur compte. Et touchant lo stile enjou, Plusieurs dj m'ont avou, Qu'il est fin son ordinaire, Et d'un singulier caractre ; Les Actrices et les Acteurs, Pour mieux charmer les Auditeurs, Et plaire aux subtiles oreilles, Y feront, dit-on, des merveilles : C'est co quo nous viennent conter Ceux qui les ont vu rpter ; Pour les changemens de Thtre, Dont lo Bourgeois est idoltre. Selon le discours qu'on en fait, Feront un surpenant effet, Mais je no suis pas un oracle, Et n'ayant pas vu ce Spectacle, Que s ab-je moi, je puis errer ; Ainsi pour mieux s'en assurer, Soit aux jours gras, soit en Carme, Que chacun l'aille voir soi-mme.

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Le but vis par le directeur est atteint. Les recettes tombes 112 livres 10 sols le 30 janvier avec YEcole allusion thtreespagnol. au (1)Onremarquera ueLoretne faitaucune q Il est doncbienavrque de Villiers, orimondt Molirenouscitons D e ( le par ordrede date) connaissaient Festinde Pierrebien plutt par les italiennes donnes cet ouvrageque par les espagnols. de reprsentations

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des maris cl les Fcheux, rebondiss'ent 1830 livres pour la premiro, et atteignent 2390 livres la cinquime, avec des frais do dcorations extraordinaires qui n'avaient gure dpass 1000 livres (1), comme h prouve la part paye par Lagrange, sur 13 parts. Nanmoins quelques traits hasards sont bless une partie du public do la premire. Certains ont voulu trouver dans la pico nouvelle un mlango monstrueux de religion et d'impit, do moralo cl do bouffonnerie . Quolqucs passages ont d mmo tro modifis ds la secondo, et les critiques so rsumrent dans uno brochuro miso en vente trois mois plus tard : Observations sur une Comdie de Molire intitule le Festin de Pierre, par B. A. de Rochemont, Paris, in-12, Ppingu, 1665, permission du 10 mai. Nous en reproduirons, aprs les Frres Parfait, un passage (2) ; Il est vrai qu'il y a quelque chose do galant dans les ouvrages de Molire, et je serais bien fch do lui ravir l'estime qu'il s'est acquise. Il faut tomber d'accord que s'il russit mal la Comdie, il a quelque talent pour la Farce, et quoiqu'il n'ait ni les rencontres de Gaultier Garguille, ni les impromptus do Turlupin, ni les bravoures du Capitan, ni la navet de Jodelct, ni la panse do Gros Guillaume, ni la scienco du Docteur, il ne laisse pas de plaire quelquefois et de divertir eu son genre... Trop aimable en vrit ce critique qui vient do nous foire juger de son bon got. Mais continuons : Voil en peu de mots, co que l'on peut dire de plus obligeant et de plus avantageux pour Molire ; et certes, s'il n'et jou quo les Prcieuses, et s'il n'en et voulu qu'aux petits pourpoints et aux grands canons, il no mriterait pas une censure publique, et ne se serait pas attir l'indignation de toutes les personnes de pit. Mais qui peut supporter la harL p. (1)Regislrede agrange, 71, ladatedu 17fvrier. (2)LesFrresParfait,Hist.du Th.Franais,t. IX, p. 346.

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diesse d'un Farceur, qui fait plaisanterie de la Religion, qui tient colo du libertinage, et qui rend la Majest do Dieu lo jouet d'un Maltro et d'un Valet de Thtre, d'un Atho qui s'en rit, et d'un Yalot plus impio que son Matre, qui en fait riro les autres . - Dans un autre passage, l'auteur demando pour Moliro l'excommunication, uno rparation publique, et l'interdiction d'entrer a l'glise. A quoi l'auteur des Mmoires surla Vie et les Ouvrages de Molire so contenta do rpondre : 11 est facile do connatro quo le Sieur de Rochemont en donnant ses observations sur lo Festin de Pierre, en a moins voulu faire la critiquo, dans laquclto cependant il traite Moliro do corrupteur de la jeunosse et d'athe, qu'il n'a eu dessein do so joindre la cabalo, qui commenait se former contre la comdie du Tartuffe, dont les trois premiers aetes avaient t reprsents trois fois dans l'anne 1661. On peut juger de l'effet quo ces premires reprsentations produisirent par les traits injurieux dont co passage est rempli . La brochure do Rochemont n'tait pas reste sans rplique. Un anonyme y rpondit sous le titre suivant : Rponse aux observations touchant le Festin de Pierre de Molire, Paris In-12, Gabriel Qtiinet avec permission, 1665. Mais cet crit est anonyme, et laisse mme supposer que celui qui il rpond pourrait bien n'tre qu'un nom suppos. Aprs tout, il n'importe, puisque nous no voulons, par ces citations, quo rsumer les opinions en cours la suite de cette reprsentation. Mais lorsquo je vois le livre do cet inconnu (do qui, sans se Rochemont), nous dit le contradicteur, soucier du tort qu'il fait son prochain, no songe qu' usurper la rputation d'homme do bien, je vous avoue que je no saurais m'empcher d'clater ; et, quoiquo je n'ignore pas que l'innocence so dfende assez d'ellemme, je ne puis que je ne blme une insulte si condamnable et si mal fonde .

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Un second auteur rpondit encore au prtendu de Rochemont. Cette rponse est intitule : Lettre sur les Observations d'une Comdie du Sieur de Molire, intitule le Festin de Pierre, Paris, In-12, Gabriel Quinet, 1665, avec permission. On peut y lire page 22 : A quoi songiez-vous, Molire, quand vous ftes dessein de jouer les Tartuffes ? Si vous n'aviez jamais eu cette pense, votre Festin de Pierre ne serait pas si criminel . Et plus loin, page 46 : Savez-vous bien, Monsieur, o tout ce beau raisonnement aboutit ? A une satire de Tartuffe ; l'observateur n'avait garde d'y manquer, puisque ses remarques ne sont faites qu' ce dessein. Comme il sait que tout le monde est dsabus, il a apprhend qu'on ne le jout . Ce quoi fait allusion dans sa lettre en vers du 8 aot le gazetier Robinet, le continuateur de Loret : Partisans du Festin de Pierre, Indigns de l'injuste guerre Qu'un atrabilaire Docteur, A fait son clbre auteur ; Je vous avertis qu'une plume, Artisane de maint Volume, L'a dfendu, mais du bel air, En un stile nergique et clair, Et tout--fait avec mthode, . Sans citer Digslc, ni Code, No prenez pas Marc pour Renard, Car ici, raillerie part, Et sans que personne s'offence, Ce n'est pas certaine deffenec, Qui depuis dix jours a para, D'un Auteur arm, non cm, Qui carabinant et peu ferme, Effleure peine l'Epidmie. Je parle d'un Auteur galant, Je parle d'un autre assaillant, Et d'une escarmouche nouvelle, Autant vigoureuse que belle. Et vous apprendrez chez Quinet, Ce qu'ici vous dit Robinet. Mais si Quinet publiait les brochures erites pour

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la dfense de Dom Juan, la pice n'avait pas les mmes honneurs de l'impression. Des passages en avaient t supprims la reprsentation, et Molire ne voulait sans doute pas s'dbaisser publier ses oeuvres tronques. Dom Juan ne devait tre imprim que dix-sept ans plus tardet encore avec des suppressions.Molire tait mort depuis neuf ans, et sa veuve, pour remettre la pice la scne, avait d demander Thomas Corneille de la refondre en vers, sans y rien laisser^ de ce qui pt offusquer la susceptibilit de personne (1). Pouiquoi cette pice, dans sa nouveaut, ne put-elle atteindre que pniblement la quinzime reprsentation? Sans doute parce que, du haut de la chaire, la comdie de Molire, avait t mise l'index. C'est dans la cabale des faux dvots, dj ameuts contre Molire par la connaissance des trois premiers 'actes de Tartuffe, qu'il faut chercher la vritable cause de la chute de Dom Juan, et non dans la pice elle-mme qui renferme un caractre admirablement trac. Et maintenant pourquoi avons-nous crit ici Dom Juan, et non Don Juan ? Lorsque l'affiche de la Comdie franaise adopta cette orthographe qui surprit, la question fut pose de suite dans YIntermdiaire des chercheurs et des du (1)Le 12fvrier1677,premire Festinde Pierreau ThtreGunr gaud.Ml,eMolireeconnut ar crit qu'elleavait faitnietire en versla p <s d'il C ne difficult pice quiluiappartenait ,etThomas orneille filaucune dans un avant-propos ue celle picetait cellede pour reconnatre q Molire Quelques ; personnes ui ont tout pouvoirsur moi, crit-il, q l c m'ayantengag la mettreen vers,je me rservaia libertd'adoucir ertaines l J'ai assca expressions avaientblesseesscrupuleux. suivila prose qui exactement danstoutle reste,a l'exception scnes utroisime t cindes d e acteo j'ai fait parlerdesfemmes. quime G,Monval, n u erreuren parlantde toujours prc,a commis nelourde cettepicedanssesNotesdel'ditionJouausl.Hcruten effetquecette avait t reprsenten 1C67 non 1677), e qui lui e c picede Thomas (et fait ajouter; < Il faut quel'insuccsit t biengrand,et qu'il oit paru & a Molireiendfinitif, ourqu'il ait consenti laisser b a ainsidfigurer ne u p pice qu'ildevaitrlasscrau premier angdanssonthtre. r HlasInon.Molire 'a paspu consentira n cettedGguration cette pour bonneraisonqu'il tait mortdepuisquatre ans.C'esta sa veuveque ce si il reproche, reproche y a, doit s'adresser.

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curieux (1). D'o vient cette bizarrerie dconccrtanto ? demandait-on. Quelle raison peut-on invoquer pour infliger au trop lgcndairo homme bonnes fortunes un qualificatif jusqu'ici rserv aux Bndictins ? Les rponses ne manqurent pas (2). Toutes furent d'accord pour rappeler que l'orthographe Dom tait celle du temps de Molire, que cette orthographe se maintint pendant la premire partie du xvin' sicle (dition de Molire 1734) et qu'elle aVait chang quarante ans plus tard (dition 1773). Depuis ce temps, seuls les rudits ont remis en honneur le titre de Dom Juan dans leurs ditions. D'o il rsulte que l'affiche actuelle de la Comdie franaise ne fait que de se conformer l'usage du temps o Molire crivit sa pice. Mais, ajoutions-nous, quelle tait la ncessit de ressusciter cette forme archaque ? Si l'affiche annonce Dom Juan, il n'y a aucune raison pour qu'elle ne nous prsente pas aussi YEscole des femmes et les Fascheux. Nous avons voulu marcher de conformit avec l'dition do 1682 et l'affiche actuelle, bien que cette parne se ft rclamer par ticularit, nous l'avouons, personne. Reste enfin nous expliquer sur le titre du Festin de Pierre titre impropre qui ne traduit nullement El Combidado de piedra le Convi de pierre, car c'est la statue du Commandeur qui est en pierre, et non le repas. Mais il existera toujours des traditions qui auront force de loi, et Molire ne put changer le titre dj adopt en franais avant lui, sous peine de faire croire qu'il s'agissait d'un autre sujet. (1)10mars1917,C.183. du (2)Intermdiaire 10avril suivant.Ont rponduAlbertCim,Henry Ibre, J. Ct. Lyonnet,Soulg-Riorges,

CHAPITRE L'AMOUR

XIV

MDECIN

Comdie prose en 3 actes en Thtrede la Cour Versailles, vec musiqueet ballet : a 14 Septembre1665. Thtre du Palais-Royal,sans ornements: 22 Septembre1665. La troupede Molire Versailleset l'Amour Mdecin, comdieballet.La Pice Paris. Succs. Une reprise en 1920. Campagne de Molire contre Us Mdecins. Entre Dom Juan reprsent au mois de fvrier prcdent et lo Misanthrope en prparation pour l'anne suivante, YAmour mdecin nous apparat comme un entr'acte dans l'oeuvre de Molire, lequel prit soin, du reste, de nous en raconter l'histoire : Co n'est icy qu'un simple crayon, nous dit-il, un petit impromptu dont lo roy a voulu se faire un divertissement. Il est le plus prcipit de tous ceux que Sa Majest m'ait commandez, et lors que je diray qu'il a est propos, fait, appris et reprsent en cinq jours, je ne diray que ce qui est vray (1). Que l'on n'aille pas, d'ailleurs, plaindre outre mesure l'auteur, d'une telle bousculade. Quand il ne s'agit que d'crire de petites pices, comme l'a fait trs justement remarquer M, Maurice Donnay, cela ne lui cote aucun effort, aucune peine, mais le dtend, le dlasse... on sent qu'il s'amuse lui-mme beaucoup en les crivant, et il entend d'avance les rires du parterre (2). au Avertissement lecteur. !l) Molire 222. 1011. 2) p.

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Au mois do septembre 1665, Molire ne peut rien refuser au monarque. Sa troupe, qui jusqu'alors n'avait t que la Troupe de Monsieur lequel lui continua sa protection n'a-t-elle pas obtenu le mois prcdent l'autorisation de s'intituler La Troupe du Roy au Palais-Royal avec 6000 livres de pension ? Prcieux si l'on songe que la Troupe rivale de avantage l'Htel de Bourgogne est depuis longtemps la Troupe Royale . Le 13 de ce mois de septembre, toute la compagnie partit donc Versailles, sur ordre reu, pour cinq jours. On avait fait dj relche le 11 pour mieux prparer ce spectacle improvis. Le dimanche soir, jour de l'arrive, on reprsente dj YEcole des maris et l'Impromptu* La premire de YAmour mdecin est fixe au lundi 14. Mais cette pice en trois actes, comporte alors un prologue, deux entr'actes, et un ballet, musique de Lulli. Ce fut mme, cette occasion, la premire collaboration de Molire et de Lulli, tandis que la pice tait la quatrime de ses comdies-ballets, dont il produira encore huit aprs elle. Molire attachait-il grande importance ces amusements qui ne constituaient qu'un agrable passetemps ? On pourrait le croire lorsque l'on s'aperoit des prcautions qu'il prend lorsqu'il se rsout, presque contre-coeur, livrer ce genre d'ouvrages l'impression : Il n'est pas ncessaire de vous adverlir qu'il y a beaucoup de choses qui dpendent de l'action, nous dit-il; on sait bien que les comdies ne sont faites que pour estre joues, et je ne conseille de lire celle cy qu'aux personnes qui ont des yeux pour dcouvrir dans la lecture tout le jeu du thtre ; et ce que je vous diray, c'est qu'il seroit souhaiter quo ces sortes d'ouvrages pussent toujours se monstrer vous avec les omemens qui les accompagnent chez le Roy. Vous les verriez dans un estt beaucoup plus supportable,

L'AMOURMDECIN

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et les airs et les symphonies de l'incomparable Monsieur Lully, meslez la beaut des voix et l'addresse des danseurs, leur donnent, sans doute, des grces dont ils ont toutes les peines du monde se passer . Une question se pose : vendait-on alors beaucoup de pices de thtre ? Nous ne le croyons pas. On allait les voir, mais on ne les achetait gure. Lagrange, dans son Registre, nous apprend quel fut le sort de cette pice. La troupe partit donc Versailles le dimanche 13 septembre et revint le jeudi 17 aprs avoir jou YAmour mdecin trois fois, les 14, 15 et 16, avec musique et ballet . Mais il ne fallait pas songer donner Paris cette comdie avec les a ornemens * de la Cour, tandis que, d'autre part, Moliie ne voulait pas renoncer priver ses habitus de la partie de comdie qui avait si bien russi Versailles. Il est vrai que les trois petits actes, dpourvus prsent de musique et de danse, n'avaient plus que la longueur d'un acte. On se contenta donc d'en renforcer le Favory (1), dont la recette tait descendue 275 livres l'avant-veille, (avec YEcole des maris), ce qui la fit remonter de suite 1966 livres. La nouvelle pice eut 27 reprsentations conscutives, et resta au rpertoire, perdant sa qualification de comdie-ballet et prenant ds la cinquime un autre titre : Les Mdecins. Les Frres Parfait nous apprennent mme dans leur IXe volume de YHistoire du Thtre franois publi en 1746, que cette comdie, qui se jouait encore assez souvent de leur temps, prenait sur l'affiche le ttie des Quatre mdecins. C'est qu'en effet, la scne typique o quatre mdecins s'enferment pour une consultation, ne parlent entre eux que d'objets absolument trangers la maladie pour laquelle ils ont t appels, et, presss d'en finir, donnent hardiment une ordonnance sans avoir dit de 114 avait (I) Le Favory M DesJardins, tragi-comdie, t reprsent turle Thltredu Palais-Royal 24avrilprcdent. le

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LES PREMIERES DE MOLIERE

un mot du cas dont il s'agit, cette scne, disons-nous, est reste la scne inoubliable. Quant au corps mdical, du pass, du prsent et de l'avenir il aurait bien tort d'en vouloir Molire. Ce grand observateur, choqu des manires graves, des dehors tudis, du vain talage de mots scientifiques que les mdecins de son temps affectaient, pour en imposer au public, crut simplement pouvoir tirer de ces ridicules un fond de comique des plus fins, des plus divertissants, et il n'a jamais prtendu viser autre chose. Enfin, Molire, n'a pas moins malmen les clients. Lorsque Argan, dans le Malade, parvient en causant extirper une consultation gratuite Diafoirus, les mdecins ont d se dclarer enchants. Mais il y a autre chose, crit M. Roger de Fiers dans un de ses feuilletons dramatiques. Les mdecins taient, au dix-septime sicle, fort loigns des choses du thtre et les considraient volontiers comme de simples plaisanteries sans importance. Ils n'allaient jamais au spectacle. Un mdecin ou un magistrat qu'on aurait aperu souvent au thtre aurait, par cela mme, perdu toute considration dans l'opinion de sa clientle... Mauvillain tait trait en paria par la Facult pour divers motifs dont l'un tait qu'il passait frquemment la soire dans les coulisses. Que les temps sont changs 1 La Comdie franaisceutl'excellentcidedereprendre en janvier 1920 YAmottr mdecin, avec les chants, ballet et divertissements, tel qu'il avait t donn Versailles devant le roi. La presse fut peu prs unanime trouver cette reconstitution d'une drlerie et d'un agrment extrmes. Les costumes taient charmants, les pantomines burlesques des mdecins rgles avec une fantaisie ne sentant pas l'effort, et la musiquo de Lulli fut dclare dlicieuse bien que d'un rythme souvent trop lent. Mais cette lenteur mme ajoutait au style quelque chose d'un peu solennel

L'AMOURMDECIN

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contrastant de faon plaisante avec le comique dbordant des situations. La distribution de YAmour mdecin l'origine ne nous est pas parvenue : Sganarellc, incontestablement ce fut Molire; il fut le Sganarelle.de toutes celles de ses pices qui en comportent un : Clitandre ? Lagrange, selon toute apparence. Quant Lucinde, ce rle nous semble tout indiqu pour Melle Molire, comme celui de Lisette pour Madeleine. Et maintenant nous rectifierons une lgre erreur qui s'est accrdite au moment de cette reprise de 1920. Certains de nos confrres ont crit que celte pice tait la premire de celles de Molire o il se moque des mdecins. Il avait commenc dans Dom Juan. Le point de dpart de ces plaisanteries se trouve dans la premire scne du 3e acte de cette comdie, lorsque Sganarelle dguis en mdecin dit son matre : Mais savez-vous, Monsieur, que cet habit me met dj en considration, que je suis salu des gens que je rencontre, et que l'on me vient consulter ainsi qu'un habile homme ? Plus loin c'est Dom Juan qui lui rpond : Pour quelle raison n'aurais-tu pas les mmes privilges qu'ont tous les autres mdecins ? Ils n'ont pas plus de part que toi aux gurisons des malades, et tout leur art est pure grimace. Ils ne font rien que recevoir la gloire des heureux succs, et tu peux profiter comme eux du bonheur du malade, et voir attribuer tes remdes tout ce qui peut venir des faveurs du hasard et des forces de la nature. SGANARELLE. Comment, Monsieur I vous tes aussi impie en mdecine ? ^MJUAN.C'est une des grandes erreurs qui soient parmi les hommes. Et le Mdecin votant qui date des toutes premires annes de carrire do Molire, et qui ne figure pas dans ses oeuvres ? Cette farce qu'il promena partout en

LES PREMIRES DE MOLIRE ne tmoigne-t-elle pas avant la lettre, province, si l'on peut dire des sentiments agressifs du grand comique contre tous les mdicants et les mdicamenteurs ? Humeur ? Ressentiment ? Raillerie simple ? Nous ne le saurons jamais. Tout ce que nous voulions constater c'est qu'il ne commena pas cette satire avec YAmour mdecin. Il la poursuivra jusqu' sa mort. 160

CHAPITRE

XV

LE MISANTHROPE Comdieen vers, en 5 actes. Thtredu Palais-Royal: 4 Juin 1666. Le Misanthrope fut-il un four? Pourquoi fut-il donnen t et retir momentanmtnl n aot? Comptes-rendus e Sublie d gny et de Robinet. Apprciations de de Vis. Le rle d'Alceste. Pourquoi Molires'en chargea. 11 faudrait en finir une fois pour-toutes avec cette lgende reprsentant le Misanthrope comme une pice tombe ds son apparition. Tombe ? Pourquoi tombe ? La plupart des commentateurs se recopient les uns les autres, sans jamais aller aux preuves. Rsultat d'une connaissance imparfaite de la vie thtrale de Molire. Le ct littraire efface tout le reste. Rcapitulons les faits depuis prs de deux ans : interdiction de jouer Tartuffe, la pice sur laquelle on comptait pour attirer la foule. Dom Juan retir de l'affiche aprs 15 reprsentations seulement, pour les raisons que nous avons dites. Mort de la soeur de Molire Racine, protg de Molire, passant armes et bagages dans le camp ennemi, emportant avec lui la tragdie d'Alexandre qu'il avait donne tout d'abord la Troupe du Palais-Royal. Froissements de tous cts. Contrarits intimes d'amour-propre dans le mnage. Tristes recettes. Maladie grave de Molire et fermeture du thtre en pleine saison, le 29 dcembre. Mort do la Reine-Mre en janvier, et deuil de Cour rgl par l'tiquette.Relche forc dans 0

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LES PREMIRESDE MOLIRE

tous les thtres. Rouverture aprs 55 jours d'interruption, six semaines seulement avant la clture annuelle 15 jours avant Pques. Recettes drisoires. Voil pourtant les conditions dans lesquelles Molire crivit son immortel chef-d'oeuvre 1 Enfin la nouvelle pice est prte pour le 1er juin. Mais la Cour est partie Fontainebleau le 2, entranant avec elle une partie do la clientle sur laquelle l'auteur et t en droit de compter. Il n'importe : il faut remplir la caisse qui se vide, et ce que nous reprocherons volontiers beaucoup de commentateuc'est prcisment qu'ils oublient trop facilement que Molire tait chef de troupe, et en cette qualit responsable vis--vis de ses camarades qui taient en mme temps ses associs. Faut-il, aprs avoir crit les deux derniers vers du Misanthrope, que Molire mette son oeuvre dans une balance pour savoir quel en est le poids ? C'est la postrit dont il se soucie fort peu, croyons-nous, qui dcidera. Molire travaille pour son temps, et ne va pas regarder plus loin. Ses charges sont normes, et il se proccupe do la recette. Qui l'en blmerait? Et voil pourquoi la premire du Misanthrope fut fixe irrvocablement au 4 juin. On nous reprochera peut-tre de trop nous appesantir sur les cts matriels de l'entreprise. Ils taient cependant de premier ordre aux yeux des associs. Ouvrons le Registre le Lagrange cette date do juin 166G. Qu'y voyons-nous ? La moyenne des recettes tombe 247 livres depuis la rouverture de Pques l'on n'avait pu jouer que cinq fois du 9 au 30 mai, remonte 1124 livres pour les cinq reprsentations suivantes avec le Misanthrope, et la pice se joue vingt et une fois de suite sans intervalle. On la retire de l'affiche, direz-vous. Et oui, on la r.tire parce que l'on est ou mois d'aot, au plus fort des ch alcurs do l't, mais on la reprend en septembre,

LE MISANTHROPE

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du Mdecin malgr lui dont nous en l'accompagnant parlerons un peu plus loin. Du 3 septembre au 21 nov. le Misanthrope se joue encore 14 fois, soit un total de 35 fois pour le semestre. Est-ce le cas d'une pice tombe, une poque o beaucoup d'ouvrages n'atteignaient pas la vingtime reprsentation ? D'o vient donc la lgende ? Comment a-t-elle pu s'accrditer ? Car ce n'est pas le Mdecin malgr lui la seule cause du succs de la reprise. Cette nouvelle pice avait t reprsente douze fois isolment avant d'tre jointe au Misanthrope. Cette lgende vient, notre avis, d'une phrase de Grimarest dans sa Vie de Molire : i Le Thtre fut dsert ds le troisime jour... Grimarest n'avait pas le Registre de Lagrange. Les consult certainement chiffres lui eussent dmontr le contraire (1). Ou encore de ce passage : Le Misanthrope tant tomb, Molire le retira : il le remit au thtre un mois aprs . L'auteur aurait d ajouter : a le retira pendant le mois d'aot pour le reprendre au mois de septembre. Ce qui serait plus juste de dire, c'est que le public nous disons le gros publicne connaissait alors gure le genre noble dans la comdie de caractres. On n'avait pas encore diverti le public avec des visages naturels, a crit l'Abb du Bos (2) et l'on tait surpris de ne plus voir de masques grimaces sur le visage des acteurs. C'tait un genre nouveau que les uns dclaraient sans dure possible, et dans lequel les gens de got dcouvraient le parti immense que l'on en pourrait tirer. L'avenir justifia cet gard la prdiction de Despraux. A ceux qui s'obstinent dire que le Misanthrope tomba, nous mettrons sous les yeux les compte-rendus de l'poque, ce qui nous dispensera de plus longs commentaires. Le S (1)La Viede M. deMolire ar Jean Louor Callotj, ieurde Grimap rest, Paris, J. Lefebvre1705,in-12. etta * (2)Rflexions p critique* urta Posie Peinture, ar M.l'AbbluIlos, tomeII, p. 410et suiv. Edit. 1740.

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Subligny,dans la M use Dauphine {Y),s'exprime de la faon suivante : Pour changer un peu de discours. Une chose de fort grand cours, Et de beaut trs singulire, Est une Pice de Moliro: Toute la Cour en dit du bien, Aprs son Misanthrope, il ne faut plus voir rien. C'est un chef-d'oeuvre inimitable : Mais moi, bien loin de l'estimer, Je soutiens, pour lo mieux blmer, Qu'il est fait en dpit du diable. Ce n'est pas que les vers n'en soient ingnieux ; Ils sont les plus charmants du monde, Leur tour, leur force, est sans seconde, Et scroit lin qui fcroit mieux. Mais je prouve ainsi ma censure. Il peint si bien tous les pchs Que le diable fait faire toute la nature, Que ceux qui s'en croiront tachs. Les haront sur sa peinture ; Et qu'ainsi tes diables eu, N'y gagneront plus un ftu. Il daube encor si fort le Marquis ridicule, Que de l'tre on fera scrupule ; Et ce n'est pas un petit tort, Que cela feroit nos Princes, Qui de ces Marquis de Provinces, Par fois se divertiront fort. 1 Cela me fait dire en colre, Ce qu'autrefois j'ai dit, Qu'on dovroit dfendre , Molire, D'avoir dsormais tant d'esprit. Robinet, de son ct, crit dans sa Lettre en vers du 12 juin : Le Misanthrope en fin se joue, Je le vis Dimanche et j'avoue, est en d (1)La MuseDauphine uneGazette ver,dansle gotde celles e Loretet de Robinet; elle est aussi dive par semaines. a premire L Gazette datedu 3 juin1666etladernire 24dcembre eI*mme eit du d ?nne ; ces diversmorceaux u composent n volumein-t2 qui parut **arisn 1667chezCLudeBarbin.Subligny continua cet ouvrage. e t> pat (NotedesFrresParfait.)

LE MISANTHROPE Que Molire son Auteur, N'a rien fait de cette hauteur. Les expressions en sont belles, Et vigoureuses et nouvelles. Le plaisant et le srieux, Y sont assaisonns des mieux, Et ce Misanthrope est si sage, En frondant les moeurs de notre ge, Que l'on diroit (Benoit Lecteur) Qu'on entend un Prdicateur. Aucune morale Chrtienne, N'est plus louable que la sienne, Et l'on connolt videmment, Que dans son noble emportement, Le vico est l'objet de sa haine, Et nullement la race humaine, Comme elle toit ce Timon, Dont l'histoire a gard le nom, Comme d'un monstre de nature. Chacun voit donc l. sa peinture, Mats de qui tous les traits censeurs, Le rendent confus de ses moeurs, Le piquent de la belle envie, De mener toute une autre vie. Au reste, chacun des Acteurs, Charme et ravit les Spectateurs, Et l'on y peut voir les trois Grces, Menant les amours sur leurs traces, Sous le visage et les attraits, De trois objets jeunes et frais, Molire, Du Parc et De Brie, Allez voir si c'est menterie.

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A noter en passant que c'est extrmement rare de voir, dans des chroniques de ectto poque, citer les noms des interprtes, lesquels noms no figuraient mme pas sur les affiches. Enfin de Vis lui-memo, dont on connat la jalousie que faisait natre en lui le mrite do Molire, ne put s'empcher d'crire une Lettre sur le Misanthrope, o il rend compte de l'ouvrage acto par acte en en faisant valoir toutes les qualits, lettre que le libraire crut devoir publier en la prcdant de cet Avis au Lecteur: * Le Misanthrope, ds sa premire reprsentation

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ayant reu au Thtre l'approbation que le Lecteur ne lui pourra refuser, et la Cour tant Fontainebleau lorsqu'il parut, j'ai cru que je ne pouvois rien faire de plus agrable pour le Public, que de lui fairo part de cette lettre, qui fut crite un jour aprs, une per- sonne de qualit sur le sujet do cette Comdie, etc. . Aucune critique ne parut contre le Misanthrope,k sa cration, et cela malgr les envieux, malgr les troupes concurrentes de l'Htel et du Marais, malgr la horde des bigots dchans contre Molire- depuis les trois du premiers actes de Tartuffe et la reprsentation Festin de Pierre. M. Edouard Thierry dans une srie d'tudes remarquables sur le thtre de Molire et son rpertoire, a parfaitement rsum en quelques lignes la carrire dtt Misanthrope cette poque : Lo succs lui arriva cependant (au Misanthrope). D'abord on avait pass le relche de l'Assomption ; aot marchait vers septembre, et puis Molifc avait repris les Fcheux pour accompagner le Mdecin malgr lui. L'affiche tait riante:la comdie-ballet, (mme sans les agrments des grands jours) et la farce bourgeoise, l'amusement et la varit des scnes, les beaux costums et le gros rire, un vritable spectacle d't arrivant un peu tard, mais arrivant encore propos. La combinaison fut heureuse. Il ne manquait au Mdecin malgr lui que la longueur, mais, la longueur manquant, il fallait toujours complter le spectacle. Les Fcheux taient tout point pour cela, et l'affiche qui runissait les deux pices donna, en six reprsentations, une moyenne de 700 livres ou peu s'en faut. Toutefois il tait temps de remplacer les Fcheux qui n'avaient plus d'action sur la recette ; ce fut alors que Molire reprit le Misanthrope, et Auger a eu raison de dire : 11n'est pas vrai que le Mdecin malgr lui ait soutenu le Misanthrope. Il est plus vrai, aurait pu ajouter

LE MISANTHROPE

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l'excellent commentateur, que le Misanthrope a soutenu le Mdecin malgr lui (1). Ce ne fut mme pas l'insuffisance de la recette qui raya plus tard le Misanthrope de l'affiche. Molire jouait dans le mme spectacle Alceste et Sganarelle, et cet effort imprudent tait au-dessus de ses forces. L'tat de sa sant lui commandait le repos. Disons prsent quelques mots de la distribution de la pice. le raisonneur, Alceste, c'est Molire. Philinte, l'homme du monde, c'est la Thorillire. Oronte convient parfaitement du Croisy qui s'est spcialis dans les philosophes et les potes. On retrouve Lagrange sous les traits d'Acaste, Quant aux femmes, ne dirait-on pas que les rles ont t faits sur mesure. Climne, la grande et jeune coquette, n'est-ce.pas Melle Molire, de mme que la douce liante est personnifie par Melle de 3rie, et la prude et belle Arsino par Me,le du Parc. Oh I ce rle d'Alceste, que de torrents d'encre il fit coulerl La plupart ont voulu voir dans Alceste un grand premier rle, et cependant il fut cr par Molire, un premier comique. Comment l'interprter ? Les uns l'ont dramatis, les autres l'ont jou en butor (2). Bien peu ont compris que si Molire s'tait charg du rle, c'est qu'il a voulu passer pour un personnage ridicule et faire rire de lui. Il sait fort bien qu'il a mis dans la bouche de son personnage les paroles les plus senses, mais il a compris que de son temps, comme du ntre, c'tait une absurdit d'oser parler ainsi dans je monde. Il est donc en apparence srieux, il est droit, il est logique, et par cela mme il est grotesque. Il est la rise non seulement des personnages de la pice, mais du public qui l'coute. t. I est (1)Le Molirlste, V, p. 199et uiv.Cetteopinion contestable.l seraitplut justededirequele Mdecin, gaic.compltait pice agrablement le pectacle. t. (2)l* MolirisU, VII,p.99,Atteste s D, comique p.Jlfi, Alcesterieux. .rt

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LES PREMIRESDR MOLIRE

Un exemple, pris dans le rpertoire de Labiche, fera bien mieux comprendre la pense de Molire : un bourgeois misanthrope, persuad que l'honntet n'existe plus sur terre, est surpris de voir un brave auvergnat lui rapporter un portefeuille qu'il a perdu. Heureux d'avoir rencontr un tel phnomne , il l'engage de suite son service, lui donnant comme unique mission de dire toujours, en toutes circonstances, la vrit. Mais au bout do quelques heures de cet essai il le congdie, car l'auvergnat tout en disant la vrit l'a fait fcher avec toute sa famille et se3 amis (1). Toute vrit n'est pas bonne dire pourrait tre le sous-titre du Misanthrope, si les thtres de province so servaient encore de sous-titres. Et c'est pourquoi, si l'on veut y regarder de prs, Molire dans sa chambre pense comme Alceste, mais dans le monde estime qu'il vaut mieux penser comme Philinte. Il sait bien, par exprience, que les ides d'Alceste ne peuvent tre mises en pratique, qu'un tel personnage sera vou aux moqueries du parterre. Aussi, pour jouer cette partie difficile, se chargcra-t-il lui-mme du rle ingrat d'Alceste. Son emploi, qu'il soit Sganarelle, Arnolphe ou Orgon, ne consiste-t*il pas faire rire ? Qu'il soit bern par sa femme, sa pupille ou un imposteur, il sera toujours un sot ou un naf. 11le sera une fois de plus dans Alceste, puisqu'il n'a pas compris la faon de vivre dans notre socit. Molire n'a pas conu le rle autrement. De son temps surtout, n'oublions pas que Molire jouait devant la Cour le personnage d'Alceste, bien que tenu srieusement par son interprte, se rangeait dans la galerie des grotesques. Pour bien saisir ectto nuance, il faut se reporter a l'poque o ce chef-d'oeuvre fut cr. C'est cette condition qu'on lo verra sous son vrai jour, Aujoiiret corn, (1)LeMisanthrope VAuvergnat, en un acte par Lublte,LabM t Sfraudin, du Palais-royal, 19aot 1852. Th.

LE MISANTHROPE

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d'hui, nous ne rions pas trop des ides d'Alceste, parce que nous les trouvons saines. En 1666, elles ne paraissaient qu'absurdes. L'inventaire des habits de thtre, dress aprs la mort de Molire, relve : Une autre bote o sont les habits de la reprsentation du Misanthrope, consistant en haut de chausses et juste-au-corps de brocart raye or et soie gris, double de tabis, garni de ruban vert la veste de brocart d'or, les bas de soie et jarretires ; pris trente livres (2). Quo vaudrait aujourd'hui cette relique si elle nous avait t conserve ? *urMolire t sur sa famille Eud.Soulie, e document, (2)Recherche* par p. 274.

CHAPITRE LE MDECIN

XVI LUI

MALGR

Comdie prose,en trois actes, en : Thtre du Palais-Royal 6 Aot 1666 Le Mdecin malgr lui, rminiscencede farces prcdentes. de C Comptes-rendus Robinetet de Subligny. ellepicecorse la reprsentationdu Misanthrope. Succs. Costumede Sganarelle. Le Mdecin malgr lui, quo Molire allait mettre la scne en plein t, n'avait, dans l'esprit de son auteur, qu'une importance trs secondaire. C'est que pour lui, il ne s'agissait pas d'uno pice nouvelle, mais d'une refonte de quatre a farces faites sur le mme sujet, et joues par sa troupe, en province ou Paris, sous les titres suivants : le Fagolier, le Fagoteux, le Mdecin par force et le Mdecin volant, qui ne sont elles-mmes que le dveloppement du fabliau le Vilain mire. Les comdiens italiens jouaient depuis longtemps sur leur thtre, Paris, un canevas semblable, et Boursault, de son ct, avait donn l'Htel de Bourgogne son Mdecin volant en 1661 (1). Est-ce dire que Molire, en crivant lo Mdecin malgr lui sous une forme dfinitive, n'ait pas donn au thtre une farce incomparable, un chef-d'oeuvre d'esprit, do vivacit et de bonne humeur ? Tout le monde est d'accord l-dessus. Mais il no se vantail gure de cette compilation laquelle il avait apporte d i u M)A propos ecelitresanscesse rpt, l calpeut-cire tiledorappeler en taule d'unofentre&l'autre pourjouer qu un valet dguis mdecin cesdeuxpersonnages, d'oletitre.

LE MDECINMALGR LUI

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son gnial tour de main. Aussi ne la traitait-il, comme nous le verrons plus loin, que de bagatelle . 11 ne fait aucun bruit autour de son apparition ; il donne sa nouvelle pice le 6 aot, la suite de la Mre coquette, et la recette ne dpasse pas 632 livres pour la premire. Mais il a l'excellente ide, au moment o, les vacances tirant sur leur fin, il va reprendre le Misanthrope, d'en corser son spectacle. Spectacle idal s'il en ft 1 Le Misanthrope et le Mdecin malgr lui I La recette remonte 973 livres dix sols. Mais la tche est trop ardue pour un seul homme, et Molire ne peut se permettre que cinq fois de jouer Alceste et Sganarelle dans la mme reprsentation. Il tiendra dsormais l'un de ces deux rles seulement Je mme jour. La distribution du Mdecin malgrj lui la cration ne nous est gure connue. A part Molire (Sganarelle), Lagrange (Landre) et Me,le Molire (Lucinde), nous ne pouvons faire que des suppositions. L'inventaire des habits de thtre dress aprs la mort de Molire nous permet mme de dire quel tait le costume de sa femme en cette pice : Jupe de satin couleur de feu, avec trois guipures et trois volants et le corps de toile d'argent et soie verte. Quant au costume de Sganarelle, trouv dans un coffre de bahut rond, le mme inventaire nous le dcrit ainsi : <t Pourpoint, haut de chausses, col, ceinture, fraise et bas de laine et escarcelle, le tout de serge jaune garnie de radon vert ; une robe de satin avec un haut de chausses de velours ras cisel (1). Quelques jours aprs la premire du Mdecin malgr lui Robinet crivait dans sa lettre rime du 15 aot : Un mdecin vient de paroitre Qui d'Hyppocratc est le grand malre, Or ce mdecin tout nouveau, (1)Eud.Souli, etherche* e I R surMoliretsursa famille. nventaire aprs dfcei,p. 278.

LES PREMIRES DE MOLIRE Et de vertu si singulire, Est le propre Monsieur Molire, Qui fait sans aucun contredit, Tout ce que ci-dessus j'ai dit Dans son Mdecin fait par force, Qui pour rire chacun amorce : Et tels Mdecins valent bien Par ma foi ceux.... je ne dis rien, Opinion confirme par Subligny dans sa Muse Dauphine qui nous parle en CC3termes de la mme pice : Pour changer de propos, dites-moi, s'il vous platt, Si le temps vous permet de voir la Comdie? Le Mdecin par force tant beau comme il est, Il faut qu'il vous en prenne envie. Rien au monde n'est si plaisant, Et si propre vous faire rire : Et je vous jure qu' prsent, Quo je songe vous en crire, Le souvenir fait (sans le voir) Que j'en ris de tout mon pouvoir. Molire,dit-on, ne l'appelle Qu'une petite bagatelle : Mats cette bagatelle est d'un esprit si fin, Qu'il faut que je vous le die, L'estime qu'on en fait est une maladie, Qui fait que dans Taris tout court au Mdecin. Conclusion : Le Mdecin malgr lui, bien que considr par Molire lui-mme comme une oeuvre de peu d'importance, fut un succs ds le dbut.

CHAPITRE MLICERTE

XVII

et LA PASTORALE COMIQUE Troisime Entre du Ballet des Muses. Chteau de St-Germaln-en-Laye (Mlicerte) dcembre1666. : 2 {LaPastorale)5 dcembre1666. Mlicertepar ordre du roi. Le Ballet des Muses. Dbutsdu deschanteursetdesdanseurs. jeune Baron. Collaboration Perle d'une partie du manuscrit. Le mercredi Ie* dcembre (1666), crit Lagrange dans son Registre, nous sommes partis pour St Germainen-Laye par ordre du Roy. Le lendemain on commena le Ballet des Muses, o la troupe estoit employe dans une pastorale intitule Mlicerte, puis celle de Coridon . Voici encore du travail prcipit sur commande, et cette fois du mauvais travail. Le roi ordonne. Pour les ftes qui se prparent St-Germain, et qui se procarnaval de l'anne suivante, longeront jusqu'au Benserade a fait un ballet le Ballet des Muses 13 entres. Or la troisime entre comporte une pastorale, et Molire a t choisi pour l'crire. Cette comdie n'a point t acheve, nous dit la note la fin du deuxime acte ; il n'y avoit que ces deux actes de faits lors que le Roy la demanda. Sa Majest en ayant est satisfaite pour la feste o elle fut reprsente, le sieur de Molire ne l'a point finie . Ce dont se flicitent les admirateurs de Molire les plus sincres. Mlicerte, postorale hroque, et lo Pastorale comique (ou Coridon qui lui succda trois jours plus tard) sont,

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LES PREMIRES DE MOLIRE

a-t-on proclam de toutes parts, absolument indignes de Molire, malgr le succs qui les accueillit la Cour. On voudrait mme, avoue G. Monval dans ses Notes (1) pouvoir les exclure de ses oeuvres. Sans doute, mais telle est l'autorit du nom do Moliro que tout co qu'il a crit s'est impos jusqu' ce jour ses diteurs. Pour toute excusp, il faut se rendre compte du temps et du milieu. Est-ce donc de gaiet de coeur, au moment o la saison thtrale bat son plein (1er dcembre) qu'un directeur va fermer son thtre pour deux mois et trois semaines, perdant ainsi le bnfice des ftes de Nol et du Carnaval ? Est-ce de gat de coeur qu'il ne rouvrira ses portes que le 25 fvrier, c'est--dire le lendemain du mardi gras ? Molire s'est rendu Saint Germain : 1 Parce que lo Roi l'a ordonn ; 2 Parce que sa Troupe est pensionne par le Roi. 3 Parce qu'il est toujours en instance pour faire reprsenter son Tartuffe, et qu'il cherche par tous les moyens possibles faire lever cette interdiction. Il faut sacrifier au mauvais got du jour, c'est entendu. II s'imposera cette corve, et pour aller plus vite, dans ce genre qui ne lui plat gure, il tirera le sujet de Mlicerte du roman d'Artamne ou le Grand Cyrus de MclIe de Scudry. La Pastorale comique ne reste jamais qu' l'tat de canevas. Qu'tait-ce donc que co Ballet des Muses ? ne faut pas oublier qu'il vient au moment o 11^ Louis XIV, bien que jeune encore, touchait l'apogo de sa grandeur. Toutes les gloires de son rgne so runissaient dans sa gloire et s'levaient avec elle. Tous les arts lui devaient un tribut de reconnaissance publique. Les Muscs, dit l'argument du Ballet, charmes do la glorieuse rputation de notre Monarque et du d (I) Thtrecomplet e J.-B. Poquelin Molire, de publipar Jouautt, annotpar G.Monval, 1882,, IV,p. 323. Paris t

MLIOBRTB

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soin que Sa Majest prend de faire fleurir les arts dans l'tendue de son Empire, quittent lo Parnasse pour venir sa Cour. Mnmosyme (en marge : C'est la Mmoire ) qui, dans les grandes images qu'elle conserve de l'Antiquit, ne trouve rien d'gal cet auguste Prince, prend l'occasion du voyage de ses filles pour contenter le juste dsir qu'elle a de le voir . Les neuf Muscs, accompagnant leur mre, abordent aux rives de notre belle France, et les voil chantant en choeur : Rangeons-nous sous ses lois, 11 est beau de les suivre ; Rien n'est plus doux de vivre A la cour de Louis, le plus parfait des rois. Il n'est peut-tre pas inutile de "remarquer que les Muses chantantes taient figures par sept pages de la musique de la Chambre, et deux de la musique du Roi. Mnmosyme tait Mel,e Hilaire la brillante chanteuse. Tous les arts nouveaux tablis dans le royaume se runissent pour feter les immortelles filles d'Apollon. Chacune d'elles est honore par une entre particulire assortie ses fonctions. A Uranie, correspond le pas des sept plantes, etc. Une seule entre retient notre attention, la troisime : Thalie, nous apprend l'argument, qui la Comdie est consacre, a pour son partage uno pice comique reprsente par les comdiens du roi et composo par celui de tous nos potes (en marge : Molire et sa troupe) qui dans ce genre d'criture peut le plus se comparer aux anciens . De son cte Benserade esquisse ces quatre vers pour accompagner cette entre : Le clbre Molire est dans un grand clat : Son mrite est connu de Paris jusqu' Rome ;

LES PREMIRESDE MOLIRE Il est avantageux partout d'tre honnte homme, Mais il est dangereux avec lui d'tre un fat (1). Lcs.deux actes de Mlicertenc furent publis qu'aprs la mort de leur auteur, en 1682, dans l'dition des oeuvres posthumes. Nanmoins dix-sept ans plus tard, lo fils do la veuve do Molire et de Gurin d'trichc eut la singulire ido do mettre en vers libres les deux actes de Mlicerte que Molire avait crits en alexandrins, et de complter la pice par un troisime acte en y ajoutant des intermdes. C'est sous cette nouvelle forme que Mlicerte fut reprsente le 10 janvier 1699 la Comdie franaise sous le litre nouveau de Myrlil et Mlicerte. Cette pitoyable production obtint tout l'insuccs qu'elle mritait. Mlicerte, St-Germain, servit de dbut au jeune Baron, alors g de 13 ans (2). Son apparition fit rvolution. Sa beaut, sa gentillesse, ses grces charmrent toute la partie fminine de l'auditoire. Il tait, a dit Grimarest, au milieu des actrices comme on le voit ici au milieu des bergres, et Molire, qui veillait sur lui avec une sollicitude toute paternelle, eut assez de peine le sauver de tant do sductions . Ce qui n'empcha pas le jeune protg et lve du Matre de quitter la troupe, o il devait revenir d'ailleurs quatre ans plus tard. Lagrange, de son ct, ne parat pas des plus charms de ce sjour forc Saint-Germain, Est-ce par discrtion qu'il a ferm avec un peu de mauvaise humeur son Registre lo jour de son dpart pour ne le rouvrir que le jour de son retour ? Ne se croit-il pas le droit d'inscrire ce qui se passe la Cour ? Tout au plus savons-nous que la Pastorale comique (Coridon) a d le avril1884. (1)LeBallet esMuse* ar Ed.Thierry, Molirisle, p (2) MichelBoyon,dit Baron,le plus grand tragdiende la (in du xvii*sicle,tait n &Parisen 1653.Petit comdienu Dauphin, lve d de Molire, delaVveRaisin,l nedevaitrentrer Molireu'en i chez q Troupe 1670.Morta Parisle 22 dcembre i 1729,nhumdansla netde l'Eglise devenue lustard le Thtre Panthon. du St-Benolt, p 176

MLICERTE

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remplac la 3e entre du Ballet des Muses la Pastorale hroque de Mlicerte, et que le Ballet des Muses se donna encore au moins 5 fois ctt janvier. Du reste, la Troupe de Molire n'tait pas seule Saint-Germain, La Troupe Royale de l'Htel de Bourgogne y parut avec une mascarade espagnole, et des comdiens espagnols et italiens y donnrent des reprsentations. La dlivrance de la Reine (naissance de Marie-Thrse de France) donnrent encore lieu le 2 janvier 1667 de nouvelles rjouissances. Nous ferons remarquer que la Troupe de Molire utilise dans la Pastorale n'tait pas entirement comique. Elle n'y avait que quelques interprtes, tels Mel,e de Brie (Iris, jeune berger), Molire (Lycas, riche pasteur), Lagrange (Coridon, jeune pasteur). Les autres rles taient tenus par des chanteurs et des danseurs trangers la troupe, tels Destival (Filne, riche pasteur), Blondel (berger enjou), Chasteauneuf (un ptre). Destival et Blondel taient deux pages de la musique du roi. Les noms des autres danseurs et chanteurs nous ont t conservs : La Pierre, Favier, Le Gros, Don, Gaye, Chicaneau, Bonard, Noblct le Cadet, Arnald, Mayeu, Foignard, Dolivet, Paysan, Desonets, du Pron, Mercier, Pesan, Le Roy. gyptienne dansant et chantant : Noblet l'an. Quatre joueurs de guitaro : Lulli, Beauchamp, Chicaneau, Vagnart. Quatre joueurs de castagnettes : Favier, Bonard, St Andr, Arnald. Quatre joueurs de gnacares : La Marre, Des Airs second, du Feu, Pesan. N'oublions pas que c'est l'poque o la Cour est passionne pour les Maures, les gyptiens et les Bohmiens ; tout tait alors la mauresque, et souvent de longs divertissements s'organisaient dans le seul but d'offrir au roi un Ballet de Maures, Ainsi le Ballet

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des Muses, suite de scnes sans ordre, passait en revue les peuples du monde uniquement pour justifier la revue des Maures la fin de la soire (1). Des deux lments qui composaient la Pastorale comique, l'opra et la comdie plus ou moins bouffonne, les scnes de l'opra seules ont t imprimes ; celles de l'impromptu ne sont pas mme indiques par l'argument le plus sommaire. D'aucuns ont avance que Molire avait dtruit le manuscrit. Y eut-il jamais des scnes crites ? N'est-il pas plus probable que, presss par le temps, les acteurs de Molire ont jou ces scnes l'impromptu, la modo italienne ? Nous serions tentes de le croire. e e Ccller,IA*Dcor*, s Cosltumest la Mise en scneau (1)Ludovic xvii*sicle, aris18G9, 135. P p.

CHAPITRE LE SICILIEN

XVIII PEINTRE

ou L'AMOUR

Comdie-ballet proseet en un acte. en Chteaude St-Germain 14 Fvrier1667(1). : Thtre du Palais-Royal 10 Juin 1667. : /> Sicilien St-Germain. Chute d'Attila de P. C.rneille. duPare. Maladiede Molire. Fermeture Dpart de A/11 du thtre. Le Sicilien au Palais-Royal. On ne peut concevoir qu'un homme aussi actif que Molire ait pu rester trois mois* St-Germain pour ne paratre que dans quelques entres de ballets. N'a-t-il donc jou devant la Cour, pendant ce laps de temps, quelques pices de son rpertoire ? Nous avons dj fait remarquer que Lagrange n'en dit rien. A peine consent-il mentionner que, quelque temps aprs la Pastorale dans le mesme Ballet des Muses, on y adjousta la comdie du Sicilien . Selon toute apparence, Molire a donc crit StGermain ce Sicilien qui ne comporte qu'un acte, et destin tre intercal dans un ballet o figurait le roi en personne. C'est la dernire fois o, dans des cas semblables, Molire va se trouver, pour ainsi dire, hors de page. A partir de 1668, c'est lui seul dsormais que sera confie la tche, non seulement de composer les oeuvres destines aux divertissements du roi, mais d'arrter ce qui convenait leur excution matrielle, tout en restant soumis, bien entendu, aux tradiD'autres disentJanv.Nous avonsadoptladatedonne G.Monpar 11) ta Chronologie dant EmilePicotdans un article documoliresque. t du . ment, la Datedela Premire Sieilien (/> Motirhte,ir janvier 1*82), doptele 9 ou 10 fvrier1667. a

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tions des ballets do Cour, avec lesquelles il no pouvait rompre. Voici, d'aprs los frres Parfait, les noms des personnes qui ont reit, dans et chant dans lo Sicilien SaintGermain*on-Layo, Dom l\Mrt' MOMKIH?. Adrasto. IIAGIIANGK. IsidortM* DK URIB. ZaTdo. ............ M,,e MoufcRK, liait ............. LA THOIULUKHE. Du Cnoiav, Unsnateur. Musiciens chantants : les Sieurs Blondel, Gayo, Noblet. Esclaves turcs dansants ; tes Sieurs lie Prtre, Chicaneau, ans, Maycu, Pc* Matins de qualit : I* HOI, Mr. Lo Grand, les Marquis do Villoroy et tlo Hasan. Mauresques le qualit MADAME, M,l de la Yallicre, Madame tlo Kochcort, Mu tlo Urancas. Maures nus : Messieurs Cotquet et do Souvillo j les Sieurs Deauchainp, Noblet, Chicaneau, La Pierre, Favier et Des AirsGalant. Maures capot : les Sieurs de la Mare.Dufcu,Arnald, Vagnard, Bonard. Quelques mois plus tard, lo privilge octroy ou libraire Jean Hibou, pour lo Sicilien (31 octobre) qualifie la pico de belle et trs agrable . a La Troupe est rovenuo do St Germain lo dimancho 20* fvrier 1667, crit Lagrange qui retroitvo enfin la parole. Nous avons reccu pour co voyage et la pansion quo lo Roy avoit accorde la troupo deux annes de la dito pension do douze mil livres cy 12,000 livres 998). 16 s. Partagez en douze parts Recommenc en 1667 le vendredy 25mo fvrior par Mariane et lo Mdecin malgr luy . Cependant Molire no pouvait so rsoudre mettre dans un tiroir lo manuscrit du Sicilien qui avait si bien russi St-Germain, Il attendit son rtablissement pour monter la pico Paris. Cetto anne 1667 avait mal dbut pour notre

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auteur-directeur, Nous avons vu comment il avait t forc, par ordro du roi, d'abandonner son entrepriso du Palais-Royal eu pleiuo saison thtrale. A son retour, il veut frapper un grand coup en montant uno tragdie nouvcllo do Piorro Cornoillo, Attila, qu'il paio 2000 livres, prix convenu. Mauvaiso affaire Cetto pice est si file, Ds lu nouvimo reprsentation, afin do romontor la reectto tombo 273 livres, il est forc do renforcer lo spectacle aveo lo Mdecin malgr lui. M0l, du Parc, uno dos colonnes do sa troupo, lo quitto pour aller l'Htel do Dourgogue o l'attiro Raoiuo qui crit pour ello lo rlo d'Andromaquo, Luwnmo, Moliro, tombe gravemont mnlado, tel point qu'en avril on est oblig do dmontir lo bruit do sa mort. Lo thlro resto form un mois et demi. La rouvorturo aprs Pques n'a lieu.quo lo 15 mai, mais lo public no revoit pas encoro son acteur favori. Nouvcllo interruption du 27 mai au 10 juin. Enfin, cette date, on so dcide donner lo Sicilien mi Palais-Royal, la suito d'uno reprsentation do co fcheux Attila qui no va pas tarder quitter l'affiche. Il est curieux do voir en quels termes Robinet annonce la premire do cetto reprsentation en public : lettre en vers du 11 Juin 1667. Depuis hier, pareillement, On a pour divertissement, 1.0 Sicilien quo Molire, Avec sa charmanto manire, Mla dans lo Hallct du Iloy, Et qu'on admire, sur ma foi. Il y joint aussi des entres, Qui furent trs considres, Dana ledit ravissant Ballet. Et lui, tout rajeuni du lait, De quelquo autre Infante d'Inache, Qui so couvre do peau do Vache, S'y remontre enfin a nos yeux, Plus quo jamais facecieux. La faon de nous faire savoir quo Moliro avait t

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mis au rgimo du lait, est au moins originale. En attendant, cetto pico a tellement plu notro chroniqueur qu'il rctourno la voir. Lellre en vers du 19 juin, Jo vis \ mon aise, et trs bien, Dimanche, lo Sicilien i (t) C'est un chef-d'couvre,jo vous juro, O paroissent en mignature, Et comme dans leur plus beau jour, Et la ialousio et l'amour, Co Sicilien quo Moliro Reprscnto d'uno manire, Qui fait rire do tout lo coeur, Est donc tlo Sicile, un Seigneur, Charme, jusqu', la jalousie, D'une Grecque son altranchie. D'autre pari, un Marquis Franois Qui soupiro dessous ses loix, So servant do tout stratagme, Pour voir co raro objet qu il nimo, (Car, commoon sait, l'amour est lin,) Fait si bien qu'il l'enlvo enfin, Par uno intrigue fort jolie, Mais quoiqu'ici ie vous en die, Co n'est rien, il faut sur les Houx, Porter son oreille et ses yeux. Surtout on y voit deux esclaves Qui peuvent donner des entraves ; (2) Deux Grecques, qui Grecques en tout, Peuvent pousser cent coeurs bout, Commo tant tout fait charmantes ; Et dont enfin les riches mantes, Valent bien do l'argent, ma foi : Co sont aussi prsens du Roy. Un souvenir do St-Germain, sans doute. Un chroniqueur do nos jours n'eut certes pas manqu non plus de mentionner l'habit du Sicilien port par Molire, les chausses et manteau de satin violot, avec uno broderie or et argent doubl do tabis vert, et le (1) 13 Juin. de Molire t de Brie(Note Robinet). e (2) M'

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jupon de moiro d'or, manches do toilo d'argent, garni de broderio ol d'argont, et un bonnet do nuit, uno nermquo et une pe, lo tout pris... soixante quinze livres (!) l'inventaire (1). Nous ne quitterons pas lo Sicilien sans mentionner uno ftno remarquo do M. Maurice Pellisson (2). Entro le Sicilien (janvier on fvrier 1667) et Amphitryon (janvier 1668) Moliro n'a rien donn j les deux pices so succdent immdiatement j ellos semblent avoir t apportes par lo cours non interrompu d'uno mmo veino. On trouvo dans la secondo des passages qui sont comme des a rappels do la premire. Au dbut dVlm* phitryon, par exemple, Sosie so plaint sur lo mmo ton quo Ilalidu Sicilien ; Solte condition quo cello d'un esclave Do no vivre jamais pour soi Et d'tro toujours tout entier Aux passions d'un matre, etc. {Sicilien,2) Sosie, a quelle servitude Tesjours sont-itsnsujoltis,etc. (Amphitryon,l, t.) Ce qui faisait diro un nutro commentateur : C'est en crivunt lo Sicilien, comme un musicien assouplit ses doigts avec des oxcrciccs do gammes, c'est en so montrant lui-mcmo co quo cette forme pouvait lui donner, qu'il (Molire) s'est fait la main pour crire Amphitryon. (3) Opinion peut-tre oxogro, et qui ferait croiro plus do calcul qu'il n'y en eut en celle nlfaire, ajoute M. Pellisson, mais assez juste au fond. Prparation involontaire, mais prparation. Co qui n'empcha pas un lollr do nos jours do proclamer grands cris dans la presse quo Moliro R sur e (1) Eudore Souli, tchtrchta Moliret mr ta famille cite, dj Inventaire prsdcs, . 277. a p LesComdif4-Baltet* deMolire, cit,p. '201. dj (2)A.de l'arii Notice (3) Montaiglo, enttedu Sicilien, 1801.

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no savait pas faire lo vers libre, et que c'tait...Corneille qui los faisait pour lui (l). Lo Sicilien ou YAmour peintre a donn lieu doux ludes quo nous no pouvons passer sous silence l'uno sous co mmo titre, pur M. Eugne Sauzay, professour do violon au Conservatoire, lequel avait mis l'ouvrage en misiquo (aprs Lulli, aprs Dauvergno, aprs Justin Cndaux) (2) ; l'autre do M, Arthur Pougin sous la dnomination Molire el YOpra-Comique (3). Cetto dernire publication ayant surtout pour but do constater quo Molire, qui a touch en maitro tant do genres divers, a mmo dcouvert celui do l'opracomique moderne, ot du premier coup, cent ans avant l'closion relle do celui-ci, Lo 13 fvrier 1667, rendant compto d'uno reprsentation la Cour, qui avait eu lieti lo 5, le gazetier Robinet crivait : Le Grand Ilallet s'y danso encore, Avec uno scono do Mores, Scno nouvelle, et qui vraiment Ptaist, dit-on, merveilleusement, L'on y voit aussi mtre Sire, Et cela, jo crois, o'est tout dire, Mais do plus Madamo y paroist: Jugez, lecteurs, co quo o'en est. M. Arthur Pougin croit que cetto scno do Mores * tait au moins le germo ou l'embryon do la comdio du Sicilien, et qu'elle servait en prparer l'apparition qui devait en tre prochaine En offet, n'est-ce pas uno somaino aprs quo nous la voyons so prsenter, commo nous l'apprend la Gazette, aprs avoir mentionn une chod'une polmiqueouleve anslo journalLeTemps, n e d s (!) Fuibte oclobce et a 1919, dont Ici concluront eurentunaccueil ocumentises d r fraisdant Comotttia le d (novembre 919), Mercure e France(15dcembre 1 t R 1919),a Nouvelle evue mai 1920), tc. e (!' (S)l> Sititienout Amour eintre, ar M. Eug. Sauzay,Paris,Firmin p p Ddotin-40avecillustrations, 882. 1 et (3) MolUr* fOpra-Comijue, Arthur Pougin, Pris, J. Uaur, par ^8, 1882.

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reprsentation du ballet offert lo 12 aux ambassadeurs trangers i Le 14 et lo 16 lo ballet fut encore dans avec deux nouvelles entres do Turcs et de Maures, qui ont paru des mieux concertes, la dernire tant accompagne d'une comdie franoise aussi des plus divertissantes , C'est--diro du Sicilien, Cependant, tandis quo Mlicerle, puis la Pastorale comique avaient form la troisimo entre du Ballet des Muses, lo Sicilien constituait la 14 et derniro selon lo livrot du ballet, sans doute cause de l'apparition du roi. Fetes splcndidos auxquelles avaient collabor quatre troupes dramatiques, commo nous l'apprend encoro Hobmot dans sa lettre du 20 fvrier, nous faisant part quo la comdie ... on son jour Divertit do mesmo a son tour. Par quatre troupes diffrentes Et qui sont toutes excellentes. Les troupes do Molire, do l'iloto! do Bourgogno, italienne cl espagnole.

CUAP1TIW XIX AMPHITRYON ComMlo vers libres,en 3 8ctes, n Thtre du Palals-Itoyal 13 Janvier 1GGS. < Trhle situation du thtre du Palais-Royal. TartufToe*t to' au interdit.Lagrangetl l<a Thorillire sigede Lille. fours Amphitryon. Compte-rendude Robinet.~- Amphitryon aux Tuileries. L'anne 1G67, nous Pavons dit, avait t uno anne d.sastreuso pour Moliro et sa troupe : interruption forco en pleine saison thtralo par ordro du roi, pour donner des reprsentations Saint-Germain-cnLayo ; dsertion do Me,, Dupare, attire l'Htel do Bourgogno par Haciuo (1) ; grave maladie do Moliro ; chute do YAttila, trogdio payo deux mille livres tVPierre Corneille (2); un seul acte nouveau do Moliro (lo Sicilien 10 juin) dont la recetto, a la prend ie, avec Attila, no dpassa pas 142 livres 10 sols. Du veste, les reecttos du 14 (95 livres 10 sols) et du 21 {00 livres), no permettaient plus do distribuer un dividende aux comdiens. Cetto situation no pouvait videmment pas so prolonger. Pour conjurer cetto guigne noire, Moliro n'a pns abandonn son ide do jouor Tartuffe en public, ce Tartuffe qu'il gardo en portefeuille depuis quatre D a (1)M1-* uParcmourutle U dcembre 668,ue de Richelieu, l'go 1 t de 35 an*,et (ut inhume ux Carmct-UUIette. a (2) Onconnatlesdeuxver*qui ont Iratripartout: AprsAgtsila*, HlasI MatsoprsAttila, itotM

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ans, et h la reprsentation duquel il attache tant d'importance. Nous raconterons dans un do nos chapitres suivants cotte nouvelle dception, L*unique reprsentation du 5 aot ne peut avoir de lendemain par suite de l'interdiction du premier Prsident Mpde Lamoignon, La porte de la Comdie est ferme et garde, et lo thtre fera relche du 6 aot au 25 sept ombre. Entre ces deux dates, Lagrango et La Thorilliro auront t trouver lo roi au sigo do Lille, Moliro qui partage alors son tomps entro la rue et Auteuil (1), aurait-il eu Snint-Thomas'du-Louvro encore uno rechuto vers la fin do cotte anne? Co serait a croire, car les programmes du Ooctobro fin dcembro no portent plus aucune pico do ce rpertoiro o il a coutume do figurer en premire place, et pas mme a Versailles, o la troupo est appelo par ordre du roi du 6 au Onovombre, pour la Saint-Hubert. Eh bien, e'ost dans do telles conditions quo Molire, du de toutes faons, aussi bien dans sa vie prive quo dans sa vio thtrale, malade, rduit au rgimo du lait, brouill avec Armando, crit son chef-d'oeuvre s Amphitryon. Niais pourquoi choisir un sujet mythologiquo ? On no peut diro cetto fois qu'il a t influenc nar lo roi, qu'il a rou des ordres do la Cour. Pourquoi renoncer so3 tudes do moeurs qui lo captivent tant, ou ses farces qui lo dlassent ? L'auteur du Misanthrope et du Mdecin malgr lui attaqua rsolument un genro nouveau. G. Monval dans ses Notes nous en donne uno raison, qui, bien qu'appartenant au domaine do la supposition pure, ne nous semble pas a ddaigner. Averti, nous dit-il, par les censuros qu'avait encourues Dom Juan, et mis en gardoparla conspiration qui empchait encore la reprsentation do Tardetrsintressants dtails surla maison 'Auteuil, dan* d (1)Ontrouvera ouvr. iOseleur, djcit,p. 318et suiv.

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LES PREMIRES DE filOURE

tuffe, il (Molire) no dut pas trouver prudent d'attaquer alors de front les vices do son tomps, et un sujet pris dans la mythologio lui apparut sans doute comme un moyen facilo d'pancher indirectement sur ses coi\tcm porains sa vervo satirique (1) . Quant ceux qui croient rabaissor Moliro on lui reprochant lourdement do e'etro inspir do Plante, nous leur conseillerons do relire Plante d'abord, puis Rotroit qui avait dj donn dans les Deux Sosies une traduction de l'auteur latin. Ils no trouveront pas do plus bollo occasion d'admirer notro plus grand auteur comique. Moliro, dont lo thfttro rouvrit lo 3 janvier, fixa donc au vendredi 13 lu premiro reprsentation YAmphitryon (2). Il en avait soign tout particulirement la distribution : Sosie. ............. Jupiter ............. Mercure Amphitryon Alcmno Motu'; R. I,A TlIORItMKRE. Dv CROISY. LACIIANCB. M M*Me ontai?.

On ne sait do faon prcise qui fut confi lo rlo do la Nuit ni celui de Clcanthis. La premiro *\%Amphitryon ramena au thtro du Palais-Royal dlaiss depuis un au uno fonte considrable, avec une reectto do 1505 livres 10 sols, pour attoindro lo dimanche suivant, pour lo deuxime, 1668 livres 10 sols. Succs qui se maintint pendant 29 reprsentations conscutives jusqu' la fermotuto de Pques. Lo lundi 16 janvier, trois jours aprs la premire, Amphitryon est jou aux Tuileries, suivi tVuti souper dans Pappavtemont du roi, d de |l) Th. complet e J. Poquetin Molire(Ed. Jousust), dj cit, t. V,p. 084. rserv ux premiresepra (2) Le vendredi tait le jourgnralement r sentations.

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Voici en quels tortues. Robinet parle de cette repr' fcntation la Cour dans sa Lettre en vers du 21 janv. ; Lundi chez lo nomparcUSIRE (!) On vit les deu* Amphitrions, Ou s Ton veut les deux Sosies, Qu'on trouve dans les posics Du feu Sieur Plante, frano Ut in, Et quo dans un franoh tria (In, Son digne successeur Molire, A travesti d'uno manire, A faire baudir les esprits, Durant longtemps do tout Taris : Car depuis un tort beau Prologue, Qui s'y fait par un Dialogue, . Do Utercuro avecquo ta Nuit, Jusqu' la fin do ce dduit, L'aimable enjouement du comique, Et les beauts do l'hroque, Les Intrigues, les passions, Et bref, los dcorations, Avec,des machines volante?, Plus quo des astres clatantes, Font un pcdaclo si charmant, Que fe ne doute nullement, Qu'on y courre en foute extrme. Bien par del la ini-Carme, J n'ai rien touch des Acteurs, Mais jo vous avertis Lecteurs, Qu'ils sont en coucho trs superbe, Jo puis user do cot adverbe, Et quo chacun, do son rollot, Soit srieux, ou *oit follet, S'acquitte do la bonno sorte, Vous y verrez certaine nuit, Fort propre l'amoureux dduit ; Et do mmo certaine Alcmono, On bien sa remembranco humaine, Qui voudroit bien, sam on douter, Qu'un remembrant do Jupiter, Plein do co feu qui le coeur brle, Lui lit un remembrant d'Hercule. Le 25 avril, la troupe mandco par ordre du roi, joua : (1) En marge 16janvitr.

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ISS PRWIRRS DE MOLIRE

encore Amphitryon a Versailles, et nous savons par un manuscrit de la Uibliothque ch PArsenal quo la pice jouissait encore d'un plein succs en septembre ; Lo 18 septembre 1668, lisons-nous dans ledit mamiscrit(l) latroiqiodu sieurdoMo!iroreprsentalMm/>/utryon avec des machines ot dos entres do ballet qui l'ambassadeur ot a son fils durent extrmement a qui on prsenta sur l'amphithtre o ils taient deux grands bassins, Pun do confitures seiches, l'autre do fruits, dont ils no. mangrent point, mais ils burent et remercirent les comdiens . En attendant, le succs d'Amphitryon avait permis de remonter la part de socitaire, joliment compromise pour cetto anne thtrale (15 niai 1667-18 mars 1668) bien quVHo no ft quo do 2608 livres 13 sols, au lieu do 3352 livres 11 sols pour l'anno prcdento corres* Il fallait attendro l'apparition de Tartuffe ftondante, 'anne suivante pour ramener cetto port 5477 livres 35 sols, Quant aux costumes d'Amphitryon, il no nous est que co document, puis dans l'inventaire do Karvenu aprs dcs Uno outro boite o est l'habit loliro do la reprsentation de YAmphitryon contenant un tonnelet do taffetas vert avec uno petite dentelle d'argent fin, une chemisette de mmo taffetas, deux cuissards do satin rouge, uno nairo dosouliors avec les lassures garnies d'un galon d argent, avec un bas do soio cladon, les festons, la ceinture et un jupon, et en bonnet brod or ot argent fin ; pris soixanto livres (2). (I) Le journal de Pierre JohanniifiPoltrquiq (Potcnkin)en 166< trouvdam let Mmoire Barondo BrcteuilN222 II. F. in-fol.ont.) du ( Ditl. de l'Arstnal. E I *ur (3) Inventairede Molire ud. Soulif, tceherchts Motitrtet sur sa famille,dj cit.

CIIAPITUE GEORGE

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DANDIN ou LE MARI CONFONDU Comdie tuWt en trolacte*, en IVtlt Pte do Versaillesavecla Promit) ; 18juillet 1668. ( t Thtredu Palais-Rojal sansla Pasloralt) 9 novembre. (

Nouvellesiles Versailles. Relationde FliUen, Descripf tion du thtre dans te Pelit-Pw, -Panire de George Dandin. Dpensessomptueuses, La pice Paris. Succs. I.o Trait d'Aix-la-Chapelle donnant la Flandre la Franco avait t sign lo 2 mai 1668. Il fut aussitt rsolu quo l'on clbrerait ce joyeux vnement par do grandes ftos donnos Versailles, et dont la rela lion nous est heureusemont parvenue de diffrents cts (1), Pour l'excution do ces ftes, lo duc do Crquy, en qualit do premier gentilhomme de la Chambre, fut charg do co qui regardait la comdie : le sieur Vigarani PetitPorc ; reut l'ordre de dressor un thtrodanslo d'autres eurent pour mission do veiller aux: prparatifs du souper, du bol ot des foux d'artifice. Cetto fois, Moliro ne semble pas avoir t pris au dpourvu, ayant en portofouillo lo manuscrit d'une comdio touto prte, sinon presque achovo, George de dudixhuit juillet ilsit cent oixante m s deVersailles (1) Relation taFesle huitpar Fliblen,le tomeVIduMolire-Hachette e reproduit n ppendic* lecurieux livrotduGrandDiverlis*cment ainsique eetterelation. royal, Maisil exUteuneutrerelation critepar l'abb*de Montigny, poleet acadmicien d s (voque e Lonen 1671), ouiformedelettrendre*e,au., marauU la Fuent*, mp. La HayecheiJean Dankl Sfncker, 669, de 1 i louiletitr: Recueil diverses faite* de illustres, personnes pices parplutiettrt 3*partie,pages 331la Festede 3 Vtrtaitlndu18/tiiflrl 66$, 1

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Dandin, ou lo Mari confondu. Toutefois, solon Ptuage tabli a la Cour, la comdie soulo ne suffit pas. Il faut des intermdes do chaut et do danse, tout au moins un do ces intermdes o lo roi puisse paratre en personne, et, sans rien changer a sa pice, Moliro so mit l'oeuvre pour lo romplissago demand, Tout ceci certains prparatifs, demandait et touto la troupe s'tait mise en route ds lo 10 juillet. Dj, le 26 juin, nous savons quo Moliro avoit touch 400 livres pour habit de la feste do Versailles . Lo mercredi 18 juillet, lo roi tant parti de Saintvint dner a Versailles avec la Gcrmain-eu-Layo, reine, lo dauphin, Monsieur et Madame, Sur les six hourcs du soir, accompagn de la rciuo, et suivi d touto la cour, lo roi sortit du chteau. Mais nous ne pouvons quo renvoyer a la Relation do Flibien pour la description do la dcoration des jardins, des grandes eaux, des cabinets do vorduro ot dos tables somptucunient servies. Lo thtre o va jouer Moliro nous intresse seul ici. A ct do la grando alle royalo, crit Flibien, il y en a deux attires qui en sont loignes d'environ deux cents pas. Ccllo qui est a droito, en montant ven lo chteau, s'appcllo l'allo du Roy, et ccllo qui est gaucho l'allo des Prez. Ces trois alles sont traverses par uno outre qui so termine deux grilles, qui font la clturo du petit parc. Cos deux alles des cts et ccllo qui les traverse, ont cinq toises do large ; mais l'endroit o ellosso rencontrent, elles forment tin grand espace, qui a plus do treizo toisos en carr. C'est dons cet endroit de l'Allo du Roy quo lo sieur Vigarani avait dispos lo lieu do la Comdio. Lo thtre, qui avanait un pou dans lo carr do la place, s'enfonait do dix toises dons l'allo qui monto vers lo Chteau, et laisait pour la sallo un espace do treize toises do face sur neuf de large. L'exhaussement do ce Salon tait do trente pieds

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jusques A la ornicho, d'o los cts du plafond s'le vaient encore do huit pieds jusques au dernier cnfon cment, H tait convoit do fouillo par dehors, et par dedans par do riches tapisseries, que 16sieur du Met/., Intendant des meubles do la Couronne, avait pris soin do faire disposer do la maniro la plus betlo et la plus convouablo pour la dcoration do co lieu. Du haut du plafond pendaient trente-deux chandeliers doetislnl, portant chacun dix bougies do ciro blanche, o Autour do la sallo taient plusieurs siges disposs en amphithtre, remplis do plus do dntizo cents j et dons lo parterre il y avait encore sur dos personnes bancs uno plus grando quantit do mondo. Cetto salle tait pcrco par deux grandes arcades, dont l'uno tait vis--vis du thtre, cl l'autre du ct qui va vers la grando atlo. L'ouvert uro du thlro tant do trentesix pieds ; et do chaque ct, il y avait deux grandes colonnes torses do bronze et do lapis, environnes do branches et do fouilles de vigne d'or. Elles et nient poses sur dos pidestaux do marbre, et portaient une grando corntcho aussi do marbre, dans lo milieu, do laquelle, on voyait les ormos du Roy sur un cartouche dor, accompagn do trophes. L'Architcottiro tait d'ordre ionique entre chaque coloiuto il y tuait uno figuro : colle qui tait droite reprsentait lu paix, et celle qui tait gaucho figurait la victoire.,. Lorsquo leurs Majests furent arrives dans co lieu dont la grandeur et la magnificence surprirent touto la Cour, et quand elles curent pris leurs places sous lo haut dais qui tait au milieu du parterre, on leva lu toilo qui cachait la dcoration du thtre s et alors les yeux so trouvant tout n fait tromps, l'on crut voir effectivement un jardin d'uno beaut extraordinaire , Texte rapprocher do cet autre passage : On voit ici sortir, en moins do rien, du milieu des jordinSylcs superbes palais et les magnifiques thtres, do tous 7

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cts enrichis d'or et do grandes statues, que la verdure gay et quo cent jets d'eau rafrachissent r. Tel est le cadre o Moliro va donner sa premire do George Dandin. Mais une comdie seule eut fait maigre figure eu un lieu semblable. Il fallait l'accompagner de musique, do chants et de danses. Ce qui fut fait avec la collaboration de Lulli. Or, nous aurons donn une ido do ces somptuosits lorsque nous aurons dit que la dpense totale du Divertissement encadrant George Dandin, s'levait (dcors et costumes) la somme de 52,972 livres, et que dix habits de Moliro et de sa troupe avaient cot 2400 livres (1), sommes qu'il faut au moins multiplier par dix pour obtenir la valeur actuelle quivalente. Maintenant, comme le fait fort judicieusement observer M. Maurice Pellisson ^2), n'cst-il pas permis do supposer que Molire, qui dans la vie prive aimait s'entourer de belles choses, comme le prouve l'inventaire tabli aprs sa mort, n'tait pas heureux, comme auteur, comme directeur do troupe, do produire ses oeuvres et ses acteurs dans do semblables conditions ? Nous renverrons encore la Relation complte pour l'argument du ballet, que Molire n'a pas fait figurer dans ses oeuvres, (les paroles chantes ont seules t conserves), et nous rapporterons les quelques passages suivants do la lettre en vers de Robinet (et quels vers) 1 du 21 juillet ! O le charmant lieu que c'taitI L'or partout, certes, clatait ; Trois rangs de riches hautettecs, Dcorocnt ce lieu de dlices, de (1) Dtailfournipar M.Nuitterdan*ta prfaceen tte de l'Album SOplanche l'eau-forleen couleurspublipar GuilUumot il*,tout le a f titre d* Costume* tOpra.1.1883,Citpar M,Maurice de Pellisson, de Pellisson, uvrage (2)Le*Comdies-BalletsMolire Maurice par o dj cit, p. 22,

OEOIIOE DANOIS 195 Aussi haut, sans comparaison, Que la vaste et haute cloison, Do l'Eglise do Notre-Dame, O l'on chante en si bonne gamme. Maintes cascades y jouoient, Qui de tous cts l'gayoient, Et pour en gros ne rien obmettre, Dans les limites d'une lettre, En ce beau rendez-vous des jeux, Un Thtre auguste et pompeux*, D'une manire singulire, S'y voyoit dress par Molire, Le Morne cher et glorieux, Du bas Olympe de nos Dieux, Lui-mme donc, avec sa Troupe, laquelle avoit les ris en croupe, Fit l, le dbut des bats, De notre Cour pleine d'appas, t Par un sujet nrchi-comique, Auquel riroit le plus stpquc, Vraiment malgr, bon gr ses dents, Tant sont plaisans les accidents, Cette petite Comdie (I). Du cr de son rare gnie, Et je dis tout disant cela, Eloit aussi, par-ci, par-l, De beaux pas de ballet mle, Qui plurent fort rassemble, Ainsi que les divins conccrls, El les" plus mlodieux airs, Le tout du sieur Lully Baptiste ; Dont maint est le singe ot copiste, D'ailleurs de ces airs bien chantes, Dont les setis loient enchants, Molire avoit fait les paroles, Qui valoient beaucoup de pistoies, Car en un mot, jusqu' ce jour, Soit pour Bacchus, soit pour l'amour, On n'en nvoit pas fait de telles, C'est comme dire d'aussi belles, Et pour plaisir plutt que tard, Aile/, voir chez le sieur Ballard, (2) En Dandin(Note Robinet}. de 11) maffe'- George Divertissement i 11. (2)LeGrand Royat,\i\tetn-4*ch Ballird.iO juillet. Ceciaisserait penser le*spectateurs & l avaienten main* que l'argument l reprsentation.

LES PREMIRES DE MOLIRE Si je vous mens ni peu ni prou, Et si vous ne savu-z pas o, C'est renseigne du Parnasse : Allez y donc, vite, et do grce. Mais revenons nos Mouton.*, Et pour achever ajoutons, Que chacun lit l des merveilles, Qui n'eurent jamais de pareilles : Et qu' l'envt, soit les Acteurs, J.fS Baladins et les Chanteurs, Tous en ce jour se surpassrent, Et bravement se signalrent. Mais entre tous ces grands zls, Qui se sont fi bien signals, llemarquablc est hi Thorillirc, Qui prt de tomber dans la bire, Ayant cl durant le cours, ^ Tout au plus d'environ huit joui*, Saign dix fois pour une fivre, Qui dans son sang fasoil la mivre, Quitta son grabat prestement, lit voulut hroquement, Du gros Lubin faire le rle, Qui sans doute loil le plus drle, La pico avait tellement plu ds son apparition, qu'on la redemanda la Cour, St-Cerinain-en-Layc, La Troupe la joua pour les ftes de la Saint-Hubert. donc encore trois fois devant le Koi, les samedi 3, dimanche -i et mardi G, indpendamment de YAvare, une nouveaut dont nous parlerons plus loin, et qui fut donne le lundi 5. Le retour Paris s'elfcctua le 7 et In II, Moliro loucha 440 livres pour les nourritures des 5 jours St-Germain, La rouverture du Thtre du Pnlas-Hoyal eut lieu le 9, et cette fois avec George Dandin qui tait encore inconnu du public, Il y eut 39 reprsentations conscutives. Le suppression du Divertissement Paris o l'on ne pouvait supporter les frais faits la Cour, fit peut' tre paratre le dnouement un peu triste. On so rappcllo la phrase derniro do George Dandin : 106

" Or.O WB DAUDN

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a Lorsqu'on a, comme moi, pous une mchanto femme, le meilleur parti qu'on puisse prendre, c'est de s'aller jeter dansd'cau la tte la premire. George Dandin est douloureux, a dit Michclot. Le dnouement de Gcorgo Dandin est un suicide, a crit Gounod qui certainement exagre. Dans le livret du Divertissement nous lisons : Dans ce dernier acte, l'on voit lo pasan (George Dandin) dans le comble de la douleur par les mauvais traitements de sa femme. Enfin un de ses amis lui conseille de noyer dans le vin. toutes ses inquitudes, et l'emmne pour joindre sa troupe, voyant venir touto la foulo des bergers amoureux qui commence clbrer par des chants et des danses le pouvoir de l'amour. Ici la dcoration du thtre so trouve change en un instant, etc. . Dandin allait donc noyer son chagrin dans le vin, (l'tait plus gai. Mais les habitus du Palais-Royal, en lui entendant dire qu'il ne lui restait plus qu' so jeter a l'eau, ont-ils pris cette boutade au srieux? Nous ne le croyons pas. Aussi est-ce une erreur nolro avis de vouloir dcouvrir un drame la fin de cette bouffonnerie.

CHPlTItK

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L'AVARE Comdieen prose, en cinq actes. Tliatrc<lil PatnU-lloyiit 0 Septembre1668. : L'Avare au Palais-lloyal. -- Came* de sou insuccs. On n'admit pus cinq iules en prose. Compte-rendude Itohinct. -Le pice est retire de Vaffich mais foue ta Cour. Co fut le dimanche 9 septembre quo Molire se hasarda prsenter son publie habituel sa nouvelle pice YAvare. Nous disons so hasarda car jamais pice ne fut plus mal accueillie, mmo avant d'avoir vu le feu des chandelles. Si l'on songe pie cette comdie moliresque est uno de celles qui soit reste au rpertoire depuis deux sicles et demi, toujours avec succs, qu'elle a do tout temps donn lieu des dbuts sensationnels pour les artistes se destinant l'emploi des grimes et des manteaux, on peut se demander sur quoi se basaient les du parterre cette poque ? Tous les prventions coiituicnliilcur.s ont cherch claircir cetto nigme ; certains diront : ce manque de got. Eh bien, la meilleure explication que l'on ait pu donner jusqu' prsent de cet chec immrit est In suivait tu t YAvare est une comdie en cinq actes et eu prose, Or le publi de 1GG8ne pouvait admettre qu'une pice srieuse, une pico de moeurs ft crite autrement qu'en vers, surtout lorsqu'elle comportait cinq actes. Passez en revue toutes les pices du rpertoire des trois thtres, Htel de Bourgogne, Marais et PalaisRoyal, vous ne trouverez pas une grande pice qui ne soit autrement qu'en vers. On no supporte la prose

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que dans les farces de un ou trois actes au plus, et Molire jusqu' ce jour, uno exception prs, s'tait conform l'usage. h*Etourdi, lo Dpit, Dom Garde, YEcole des femmes, lo Misanthrope en cinq actes, sont en vers. lit mcu e les Fcheux, 3 aetes. Les Prcieuses, la Critique, YImpromptu, lo Sicilien, pices en un'acte sont en prose. L'Amour mdecin et le Mdecin malgr lui, en prose galement ne dpassent pas trois actes. Nous avons parl d'une exception : Dom Juan, cinq actes on prose. Mais Dom Juan tait considr comme une espce d'adaptation du thtre italien. Encore la pice ii'ulhvl'clle pas loin. Molire donne YAvare, et on lui reproche aussitt do ne pas avoir versifi ces cinq, actes. Quant la question do savoir s'il a plus ou moins emprunt quelques situations YAultttaria de Plante, nous la laisserons, si vous voulez bien, au second plan. Les habitus du Palais-Royal ne se souciaient quo modrment de Plaute. On avait affich uno comdie en cinq actes, et l'on s'attendait un langage noble en vers. Le public fut dsorient. Co n'tait plus la farce pure en prose, et ce n'tait pas la grande pice en cinq actes en vers. Ne nous tonnons pas do ces prtentions. Qu'un auteur de nos jours prsente un ouvrage en deux actes, coupe qui fut fort la mode de 1830 1860, et le directeur de thtre auquel on s'adresseravous dira de suite qu'il lui faut u\\ troisime acte, n'eussiez-vous rien dire. Etonnez-vous aprs cela que tant de pices, de vaudevilles surtout, aient un acto vide. On Vous rpondra : C'est l'usage . Or, du temps do Molire, moins que ce ne ft une farce, ce n'tait pas l'usage d'crire en prose, et encore moins d'crire cinq actes qui ne fussent pas en vers. Et, pas plus du temps de Molire que du ntre, on n'aura jamais raison des modes, usages et coutumes.

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Molire so doutait-il du sort rserv sa pice ? On pourrait le croire lorsque l'on voit la timidit avec laquelle il la prsente pour In premiro fois en public, non pas un vendredi, jour do mode, mais le dimanche 9 septembre 1668, non la Cour, comme il avait souvent coutume de faire pour ses ouvrages nouveaux, mais h son tlitrc.On vient le protnicr jour par cttriosit.Muis la Tecettc do 1069 livres 10 sols pour la premire, ne tarde pas retomber 495 pour la deuxime et 271, 10 sols pour la septime. C'et t folio do s'entter. La pice est retire de l'affiche seulement conscutives. Il aprs neuf reprsentations faudra, quand on reprendra YAvare en dcembre, complter ces cinq actes avec la farce du fin lourdaud. Et cependant Molire a mont l'ouvrage avec soin. C'est lui-mmo qui s'est charg du rlo crasant d'Harpagon. Son inventaire aprs dcs nous a mme appris quel tait son costume : Uno autre boto de la reprsentation oY Avare, consistant en un manteau, chausse et pourpoint de salin noir, garni de dentelle ronde de soie noire, chapeau, perruque, souliers ; pris vingt livres n. (1) clic est de premier ordre : Quant a l'interprtation n ct do Molire-Harpagon, voici Mel,c Molire-lise, Mette doDric-MarianCjMadelcine Bjarl-Frosinc. Bjart cadet, devenu boiteux par suite d'un accident^ a attach son nom au rle de la Flche (2). L'ouvrago trouve cependant grce devant Robinet, qui crit dans sa lettre en vers lu 15 septembre : Prenant soin du plaisir public, Moi, qui marchant ne fais point clic, J'avertis que le sieur Molire, De qui l'me est si familire, Avccquo les neuf doctes Soeurs, Dont il reoit mille douceurs, (1) B. Souli,ouvr. d*ja cit, p. 276. (2)t Je fieMeplapoint voires ehinde boiteux-l. Actef ,icoetir.

L'AVARE 201 Donno prsent sur son Thtre, O son gnie on idoltre, Un Avare qui divertit, Non pas certes pour un petit, Mais au del ce qu'on peut dire, Car d'un bout l'autro il fait rire, Il parle en prose, et non en vers ; Mais nonobstant les gots divers, Cetto Pico est si thtrale, Qu'en douceur les vers elle gale. Au reste, il est si bien jou, un fait de tous avou), C'est Jar toute sa Troupe excellente, Quo cet Avare que je chante, Est prodigue en gais incidens, Qui font des mieux passer lo temps. Malgr toutes les prcautions dont il s'entoure, lo brave Robinet laisse bien entendre que le public fut tonn d'entendre cinq actes qui ne fussent pas en vers." L'Avare est tomb pour ne pas s'tre conform l'usage. Ce qui n'empcha pas cependant le public de venir encore quelquefois l'applaudir. Robinet nous le dit positivement dons sa Lettre en vers du 22 suivant : Et lo divertissant Avare Aussi vrai due je vous le di, Dimanche fut trs applaudi. Il s'agit du dimanche 16 septembre. En quoi il est d'accord avec Lagrange qui enregistre 664 livres de recette pour ce jour-l. Enfin, l'occasion del Saint-Hubcrt,(2-7novembre) Moliro joue encore une fois YAvare devant la Cour Saint-Germain. Et dans son excellent Avare, Que ceux de l'esprit plus bizarre, Ont rencontr fort leur got Du commencement jusqu'au bout, (i) 1 (1)Lttradu20novembre668.

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ou L'IMPOSTEUR Corneille vers, en 5 actes. on Thtredti i'.il.tts-Iloy:il:lr ri-prsentation lendemain(Interdite) sans 5 aot UG7. 5 fvrierlC>C9(nulorhee). Reprsentation des trois premiers actes de Tartuffe. Interdiction. Lecture au Lgat. ~ Premier Placet au roi. Protectiondu grand Coud. Une reprsentation sans lendemain. Lagrange et La Tliorilliro au sige de Lille. Second Placet. Premire reprsentation. Compte-rendu de Robinet. Succs sans prcdent. Aucune pice de Molire no fil couler autant d'encre : non seulement parce qu'elle est son chef-d'oeuvre, parce qu'elle est celle de ses comdies qu'il affectionnait le plus, mais aussi cause des vicissitudes qui accompagnrent son .apparition. 1/autcur a pris le soin, du reste, de nous en avertir dans sa Prface : Voie y une comdie dont on a fait beaucoup de bruit, qui a est longtemps perscute ; et les gens qu'elle jolie ont bien fait voir qu'ils esloient plus puissants eu France que tous ceux que j'ay jouez jusqu'icy. Les mat qui?, les prcieuses, les cocus et les mdecins ont souffert doucement qu'on les ait reprsente/, et ils ont fait semblant de se divertir, avec tout le monde, des peintures que l'on a faites d'eux. Mais les hipocrilos n'ont point entendu raillerie, etc.. n Toute cette admirable prface est lire. En 166'i, Molire a crit son oeuvre, et lorsqu'il est convi la Cour, Versailles, pour jouer la Princesse d'Elide, dont nous avons rendu compte, il trouve le

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moyen, avec la complicit du roi, si l'on peut dire, de reprsenter le 12 maisixime journe des Plaisirs de Vile enchanteles trois premiers actes de Tartuffe ou VHypocrite. et Aussitt grand scandale. La cabale >>, par ce mot on dsignait les jansnistes, se met en campagne pour arrter la reprsentation publique, et lorsque le roi quitte Versailles doux jours plus lard, pour se rendre Fontainebleau, la Gazelle annonce la mise l'index dont la comdie a t frappe. Il va sans dire qu'elle impute cette interdiction au roi lui-mme. Ce n'est pas totit : un certain Pierre Roull, cur de Saint-Barthlmy (1) Paris, Docteur en Sorbonnc, dans un crit intitule Le Iloi glorieux au monde, ou Louis XIV le plus glorieux de tous les rois du monde, se met vilipender Molire duus'lcs termes les plus grossiers, les plus injurieux, l'appelant un dmon vcsttt de chair et habill en homme, et le plus signal impie et libertin qui ft jamais dans les sicles passs, annonant par un trait d'audace rare que le roi avait dfendu de faire reprsenter ou imprimer Tartuffe, et co sous peine de mort (2). Molire avait trop l'oreille du roi pour ne pas so plaindre, et c'est ce que nous laisse entendre Loret dans sa Mute historique (lettre du 24 mai) : ..... Un quidam m'crit Que le comdien Molire... Avoit fait quelque plainte au roi, Sans m'cxphquer trop bien pourquoi, Sinon que sur son Hypocrite dit-on, do grand mrite IPice fort au gr de ta Cour), 'Atrs Maint censeur daube et nuit jour, Afin do repousser l'outrage, Il a fait coup sur coup voyage, Et le bon droit reprsent De son travail perscut. deCommerc. actuttdu Tribunal (1)Dansl'Iledela Cit,emplacement C Pri, laudia, (2)LTartuffe arordredehuisXt ,fat LouisLac^ur, y p U19.

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Molire fuit plus encore. 11apprend que lo Lgat du Pope, le Cardinal Chigi, Lgat a latere, neveu d'Alexandre VII, vient d'arriver eu Franco peur donner satisfaction de l'injure qui avait t faite Rome notre et quo ce ite sont Fontainebleau ambassadeur, que ftes, chasses, comdies et bals (Il y joua quatre fois la Princesse d'Elide devant le Lgat, dans la grande salle). Molire donc obtient do lire son Tartuffe devant le L gat,lc \ aot, et peut-tre bien les cinq actes. Mais qu'en pensait le roi ? L'auteur du compterendu des Ftes de Versailles, a pris soin do nous le dire V Sixime Journe des Ftes de Versailles :... Le soir, Sa Majest fit jouer les trois premiers actes d'une comdie nomme Tartuffe, que le sieur de Molire avait fait contre les hypocrites ; mais, quoiqu'elle et t trouve fort divertissante, le ttoi connut tant do conformit entre ceux qu'une vritable dvotion met dans lo chemin du ciel et ceux qu'une vainc ostentation do bonnes ecuvres n'empche pas d'en commettre do mauvaises, que son extrme dlicatesse pour les choses de la religion ne put souffrir cette ressemblance du vico et de la vertu, qui pouvaient tre pris l'un pour l'autre. Et quoiqu'on ne doutt pas des bonnes intentions de l'auteur, il la dfendit pourtant en public, et se priva soi-mme de ce plaisir pour n'en pas laisser abuser d'autres moins capables d'en faire un juste discernement . Le roi a t circonscrit par les intrigues des jansnistes, par mesdames de Conti et de Longueville, et par amour de la paix dans sa famille, il a cd. Cependant la lecture faite nu Lgat a encourag Molire relever* la tte. De ce jour la question do Tartuffe lui tient au coeur. Le 31 du mme mois il lance un pamphlet auquel il donne ta forme de supplique. C'est le premier Placet au roi: Votre Majest a beau dire, et M. le Lgat et M,M, les prlats ont

205 beau donner leur jugement, ma comdie, sans l'avoir vue, est diabolique ; je suis un dmon vtu do chair et habill en homme, un libertin, un impie digne d'un supplico exemplaire. Ce n'est pas assez que le feu cxp'o en public mon offense, j'en serais quitte trop bon march : le zle charitable de co galant homme de bien... (le cur de St Barthlmy) veut absolument que je sois damn, c'est une alTairo rsolue... les rois clairs comme vous, n'ont pas besoin qu'on leur marque ce qu'on souhaite ; ils voient, comme Dieu, ce qu'il nous faut . Personnellement, le roi ne s'effarouche gure. Le 25 septembre, pendant une srie de ftes offertes lueurs Majosts par Monsieur, frre du Roi, ViiloisCotterels, il assiste fort bien une seconde reprsentation des trois premiers actes de Tartuffe, Le Prince de Cond est plus curieux ; il veut connatre les cinq actes, et c'est par ordre que Molire et sa troupe sont mands par ce. Prince au Roincy, maison de plaisance de la Princesse Palatine (1). C'est donc au 29 novembre de cette anne qu'il faut fixer, au Raincy, la premire reprsentation des cinq actes, co qui nous prouve surabondamment que l'ouvrage tait entirement termin, bien que l'on n'en ait jou que trois actes devant la Cour deux mois auparavant. Cette reprsentation valut la Troupe ilOO livres, et c'est mme ou retour de cette expdition qu'eut lieu un lgor accident, Les bagages ayant vers dans un bourbier, nos comdiens durent faire une halte dans une htellerie Bondy. Un an se passe, et la reprsentation en public n'est toujours pas autorise. On devine que Molire multiplie ses dmarches et ses lectures, fs'ouvel ordre du Prince de Cond, qui dcidment se fait lo protecteur de XVII* .Me ourJacques (11 Leehlraudu Raituyavait {f)>1iau p c e L }]orJter, omeilfcr t terrllairrdu tri. On uti-if, dis,Ci i Lebeuf, jue lacon(tictMiavaiteofit en livres. 4.5OO.O00 j\|i* l'.uWr, lrrf r.ritrrt &l princc*se alatine, P

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Molire, pour donner au mmo lieu, et en prsence des mmes spectateurs, uno seconde audition de 7'rtuffe en 5 actes avec les Mdecins (l'Amour mdecin), le 8 novembre 10C5. Nouvelle gratification de 1100 livres. Nous vous dit ou chapitre do Dom Juan comment Molire avait exhal ses plaintes dons cette pice, donne le 15 fvrier suivant. M. Louis Lacottr, dons son curieux travail Lo Tartuffe par ordre de Louis XIV, veut reconnatre dans le Dont Juan de Molire un portrait de Conti, cet ancien protecteur de la Grange des Prs Pzcnas,cc prince dissolu devenu tout coup l'ennemi irrconciliable des spectacles, avec des manires de capucin. Nous nous tonnons quo tant de traits de ressemblance n'aient pas t signals jusqu'ici, crit le commentateur. Un grand seigneur mchant homme est une terrible chose (Dom Juan). Il (Conti)nc croyait pas trop en Dieu (Mademoiselle, Mmoires). Le ciel I Nous nous moquons bien de cela 1 (Dom Juan). Plus loin, acte V scne 1, la conversion de Dom Juan est peu prs dcalque sur la conversion de Conti. M. Louis Lacour a publi en regard les deux textes (1) Mais revenons Tartuffe et ses pripties. (1) Le Princede Contimourutl'annesuivantele 20 fvrier1666a La Grange Prs,a l'gede 3? ans.Maissa conversionui fit quelque des q bruit avait eu lieubienavant, et il est aises trangeque Molire it eu a connaissancee ce texte, qu'il a suivide trs prs. Ci. Le Tartuffe d par ordrede LouisXIV, p. 46,djcit ; Conti,Discour*ursa conversionar s p le I*.des Champs, lettres du 1'. deCironet passimdansla Princesse de Contide il. de B., 1875. Le libelledu Princede Contine lut imprim, l est vrai,qu'aprssa i mort [Traitde ta comdietdes spectacles e selonlestraditions e f Eglise, d connaissait i biencet s Paris, Louis Dilline, 671,in-8),mais Molire 1 M. de est ouvrage,fait remarquer LouisLacour, ue %A q prface Tartuffe consacre resque entirement en rfuterles arguments. & p Il a t publidans le III* vol. du Moliirisle(!*' octobre1881)un curieuxdocumentfianousne pouvons passer sous silence.C'est une du Duc d'Aumal,lequel avait retrouv dans les communication

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Nous avons vu dans les prcdents chapitres que Molire occup par les travaux do son thtre et par les commandes do la Cour avait d renoncer, bien contre-coeur, son chef-d'oeuvre. Aussi le camp de ses ennemis fut-il tout . coup en moi lorsqu'il apprit que Moliro allait mettre ses cinq actes de YHypocrite sous un nom nouveau a la scne. Panulphc devenait Tartuffe, et YHypocrite s'tait chang en Imposteur. Et cependant, l'auteur veut s'entourer encore de toutes sortes de prcautions. Cinq jours avant cette grave dcision, il va faire la lecture de son Tartuffe chez Madame (31 juillet). Fort de ce nouvel appui, il annonce sa premire pour lo 5 aot sur le Thtre du Palais-Royal. La foule accourt, le caissier encaiss 1890 livres, mois ds le lendemain survient un huissier de la Cour du Parlement, do la part du premier Prsident, M. de Lamoignon, pour dfendre aux comdiens de jouer la pico uno seconde fois. La porte de la d l Archives Condi, 75'i, portefeuille unelettre du Ducd'Engtiicn,lenr d Jules deiiourbon un M, de Hicous uifaisait Parislesaffaire* e son q Il s'agissaitd'organerau Itaincyla reprsentationui eut lieu q i 8 novembre665. n y lit entreautreschoesOn y voudroitavoir 1 O : Ere. a d et Molireourjouerla comdieesMdecins l'onvoudroit ussiy avoir p d p Tartufe.Prles-luy oncpourqu'il lienecesdeuxcomdies resteset a c a'ily a quelquefc repasser u'illesfasse r qifficult, repasser ce)(sic) amarades. S'ilenvouloit airequelques f d qui pariesiuy d'une manire lui m facecomprendre Monsieur on l'reet moyen avonsbienenvieet que e nousferaplaisirde nouscontenter n flaet de n'y pointaporter Si 3u'il e difficult. le quatrimeactede TartufeesloitfaictdemandsIuy s'il nele pouroit asjouer.Et re qu'ilfaut lui recommander p particulireet ment c'est de n'en parlera persone l'onne veut point que l'on le cache evantque celasoitfaict....* d a se Comment fait-ilalorsqueLagrange vaitdclar tes cinq actes que fil avaient tjousunan plustoi. Cettecommunication natrenaturelle du P. mentdescontroverses. Ifcgnierrponditd'aborddansle Temps d d a 8octobre 1881,cet excellent rticlefut reproduit ans le Moliristeu e Nous 1" Novembre. ne pouvonsntrerdanscettelongue argumentation, maisnousen citeronsla conclusion. Lagrangen'a pas du se tromper foisau il dit quela picefut joueen cinqactesune premire conseilla Suand maisil y a tout lieude supposer le grand Cond que lancy, acte.Il faudrait onelirerefait*au d s Molilre e retoucheronquatrime d e lieude t fait >dansla lettre du filsdu grandCond, t voirdanscette i l demandee dsirqu'avaient e preet lefilsdes'assurerl leursconseils l avaientt suivis. de prudence

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LUS PREMIRES DE MOLIRE

Comdio est fermo par ordre cl gardo militairement, Louis XIV, protecteur naturel do Moliro en cetto nffairo, est nu camp devant Lillo. Molire saisit sa plumo cl crit un Second Placet nu roi. Il le fera porter au monurquo par Lagrange cl La Thorillire, ces deux comdiens aux allures do gentilshommes, lesquels partirent eu iioslo. Lo voyago, nous apprend Iogiungo dans son Jlcgistre cota 1000 livres la Socit. Pendant co tomps, Paris, Moliro tait all ds le 7 aot so pluindro Madame qui avait approuv l'ouvrage uno semaine plus tt. Lamoignon s'y rend son tour. Molire et Despraux s'en vont chez Lamoignon qui so retranche derrire l'absence du roi, et les invile attendre son retour. Lo Thtre du Polaislloyal n'en reste pas inoins ferm pendant sopl semaines. l<o 11 aot l'archevque do Paris, dans une ordonnance devenue historique, avait lanc i'anathme conlro le pote et son oeuvre (1). Quo disait lo Second Placet ? Aprs s'tre excus do venir importuner le monurquo nu milieu do ses aide et protection. glorieuses conqutcs,l'aulctirrclamo 11 rappcllo les bonts du roi qui avait cependant bien accueilli ccllo comdio : En vain jo l'ai produite, crit-il,- sous le litre de YImposteur, et dguis le perd'un homme du monde ; sonnage sous rajustement j'ai eu beau lui donner un petit chapca.i, do grands cheveux, un grand collet, uno pe, et des dentelles sur tout l'habit ; motlre on plusieurs endroits des adoucissements et retrancher avec soin tout co quo j'ai jug capable de fournir l'ombre d'un prtexte aux clbres originaux du portrait quo je voulais faire ; tout cela n'a de rien servi (2), Le toi fit boit accueil de d l'archevque (1)Ordonnance Monseigneur du de Pris. Del'imprimeriee o l'archei Franois Muguet,mprimeur rdinaire roy et de Monseigneur in-f,Il aot 1667.) vquede Paris.(Affiche (2) SecondPlacetprsentau Roy dans son campdevant la villede d Lisleen Flandre.Kdit.desoeuvres ompltese Molire. c

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aux comdiens, et promit quo la pice serait oxamino nouveau lors do son retour Paris. Lo Princo do Cond, pour son compte, no so lasse pns d'cnlcndro Tartuffe. Il fait appeler Moliro chez lui, en sou htel, Paris, (1) lo h mars 16GS, puis Chantilly lo 20 Septembre o lo vainqueur do la Franche-Comt donne des fles,dcvautlo Duc d'Orlans et Mrae la Duchesse Henriette. Moliro toucho enfin son but. Tous les obstacles sont levs, et lo 5 fvrier 1069, la premiro do YImposteur est affiche au Palais-Royal. La recette, nous dit Ijugrango atteignit 2860 livres et comme la pico fut donno 44 fois do suite, fait sans exemple, avec un maximum presque chaque jour, ht part do l'auteur s'leva la sommo do G.871 livres. Co jour mme, Molire adresse son troisime Placet au roi, non pour lo remercier, mais pour lui demander une grco {un canonicat vacant Vincciincs) : Oscraisjo demander encoro cetto grco Voire Majest lo propre jour do la grande ressurreelion do Tartuffe ressuscit par vos bonts ? Jo suis par cette premire faveur rconcili avec les dvots... etc. A rappeler aussi le dernier paragraphe do cetto magnifique Prface du Tartuffe, prface trop oublie, el qu'on no lira jamais assez : Finissons par le mot d'un grand princo sur la comdio du Tartuffe. Huit jours aprs qu'elle eut t dfendue, on reprsenta devant la cour uno pice intitule : Scaramouche ermite (2) et le roy, en sortant, dit au grand prince que jo veux dire : Jo voudrais bien savoir pourquoi les gens qui se scandalisent si fort de la comdie do Moliro no disent mot de celle de Scaramouche . A quoi se (1) L'Ildtelde Cond trouvaitsur les terrainsoccups ctuellement a l d par la Huede Conde,ocarrefour e l'Odon,usqu'la rue Monsieur le j Prince. f (2) Le 16aotau Th. Italien,Picetrs licencieuse, laquelle dans un ermite enmoinr, ontela nuitparunefentre unefemme arie, vtu m chez m et y reparaitdetempsen tempsendisant: Questoermortiflcar earns. ta p

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LES PREMIRES DR MOLIERE

lo princo rpondit : La raison de cela, c'est que la comdio do Scaramouche joue lo Ciel et la religion, dont ces messieurs-l no se soucient point ; mais celle do Moliro les jotto cux-mmcs : c'est ce qu'ils ne peuvent souffrir . Retraant ici surtout la vio thtrale do Molire et la faon dont, ses pices furent accueillies leur apparition, nous ne nous attarderons pas recherchor, comme se mettre d'accord ont fait tant do commentatours,sans entre eux, lo ou los personnages qui purent sorvir de modle Molire pour tracer lo caractre do son Tarluffo, pas plus quo nous no rechercherons la paternit de co mot. Sous aimons mieux reproduira les lettres en vers do Robinet, qui constituent, hlas, peu prs tous les compte-rendus de l'poquo. L\ellredu 9 Fvrier 1669 A propos do surprise ici, I*a mienne fut trs grande aussi, Quand Mardi (1) je sus qu'en lumire Le beau Tartuffe (2) de Molire, Alloit paroltro, et qu'en effet, Selon mon trs ardent souhait, Je lo vis, non sans quelque peine, Co mmo jour-l. sur la Scno : Car je vous juto en vrit, Qu'alors la curiosit, Abhorrant, comme la nature, Lo vuide, en cetto conjoncture, Eilo n'en laissa nulle part, Et que maints coururent hazard, D'tre touffs dans la presse, Ou l'on oyoit crier sans cesse, Jo suffoque, jo n'en puis plus ; Hlas, Monsieur Tarluffius, Faut-il que do vous voir, l'envio Me cote peut-tre la vio I Nul nanmoins n'y suffoqua, Et seulement on disloqua, (!) Mardi5 Fvrier(Xoted' Robinet). (2) Autrement 'ImposteurNotedeRobinet). ( l

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A quelques-uns manteaux cl ctci, A cela prs, qui fut leur faute, Car a la presse vont les foux, On vit, en riant & tous coups, Co Tartuffe, cet hypocrite, I^qu! faisant la chate-milto, Sous un masque de pit, Dguise sa malignit, Ht trompe ainsi, sduit, abuse, Le simple, la dupe, (a buse. Ce Molire, par son pinceau, En a fait le parlant tableau, Avec Innt d'art, tant do justesse, El bref, tant de dlicatesse, Qu'il charme tous les viai* dvots, Comme il fait enrager It-s faux. Et les caractic-s, au reste, (C'est uno chose manifeste) Sont tous si bien distribuas,. Et naturellement jous, Que jamais nulle Comdie, No fui aussi tant applaudie. Cependant Robinet ne so contente pas de constater l'empressement de la foule se rendre Tartuffe, et lo succs considrable do l'ouvrage, il nous parle, contrairement ses habitudes, de l'interprtation de la comdie, et cite en marge les noms des interprtes. Lettre du 23 Fvrier 1669 A propos d'bat ThAtral : Toujours dans le Palais-Royal, Aussi lo Tartuffe se joue : O son Auteur (t), jo vous l'avoue, Sous lo nom de Monsieur Orgon, Ainasso pcuno et renom. Mab pas moins encor jo n'admiro Son pouse la jeune Etmire (2), Car on sauroit constamment Jouer plus naturellement. Leur mre, Madame Pernelle (3), Est un frigante femelle, (1) M. Molire. (Noiede Robinet), Molire, (2) Mademoiselle ~ (3)Le SieurBjart,

LES PREMIRES DE MOLIRE Kilo s'acquilc ma foi des mieux, De son rle faecieuv. Porine (t) matresse servante, Ivil cncor b-it divertissanle. Et Citante (2) nichante et ravit, Dans les excellei.s vers qu'il dit. Os deux autres, ou Dieu nie damne, l)amit (3) et sa sieur Marianne l/i), Qui sont les deux enfaus d'Orgon, Y font merveille tout de bou. VaUre (5), amant do celte belle, Des gala us y semble un modlo : Et l bon Tartuffe (6), en un mot, Charme,en son rle do bigot. On a pu voir par la distribution ci-dessus quo les rles do dttgnos comme celui do Madame l'criiellc taient encore tenus par des hommes. Il nous reste dire quelques mots du costumo trouv chez Moliro : Une autre bote o est l'habit de la du Tartuffe, consistant en pourpoint, reprsentation chausses et manteau do vnitienne noir), lo manteau doubl do tabis cl garni do dentelles d'Angleterre, les jarretires et ronds de souliers et souliers pareillement garnis comme il rsulto do l'inventaire aprs dcs (7). Paul Lacroix, dans son Iconographie Moliresque (8) so demando, non sans raison, si ce costume est bien celui d'Orgon, ou celui de Tartuffe ? Nous manquons absolument de dtails sur la reprsentation des trois premiers actes jous dovant lo roi et la Cour lo 12 mai 1664. Or n'y a-t-il pas lieu de supposer que Molire s'y tait rserv lo rle de la pico qui demandait o plus d'adresse et de prudence pour ne pas paratre trop hardi ou trop rvoltant ? Bjart (Solede Robinet). (1) Mademoiselle LeSieurla Tborillitre. M.Hubert. 3| Mademoiselle Brie. de 4) 5) Le Sieurla Grange. i2) 6) Le Sieurdu Croisy. d E (7)Inventaire eMolire, . Soulit,p. 275. Motitrt$,ue, 86. (8)Iconographie p.

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LE TARTUFFE

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Kn tous cas, et la preuve en est faite, c'est du Croisy qui cra lo rle de l'artuIfo lorsque la comdio interRobinet vient encoro de dito fut en lin reprsente nous lo dire dans sa lettre en vors. Mais cet habit nous parait bien sombro pour Orgon, d'autant plus quo lo rle doTarluliosc joue aussi en noir. au thtre des reprsentations Indpendamment du Palais-Royal, Moliro fui demand partout en visite . C'tait alors lo chic suprmo, si l'on peut appliquer co mot a cette poquo, do fairo reprsenter Tartuffe chex soi. Lo 15 mars, lo privilgo du Tartuffe pour 10 ans fut accord a son auteur. Dfenses Jean, l'rauois ot Jacques Ilosnnult pro et fils d'imprimer mi do vendre des contrefaons du Tartuffe. Lo 22 ou 23, la pice est imprimo aux dpens do l'auteur , et so vend un cu chez Hibou, in-12 avec la prface. A la mme date paraissait chez. Hibou et P. Lo Petit, La Gloire du DAme du Val de Grce, pome do Moliro in-4, orn de belles estampes do l\ Chauvoau, d'aprs Milliard. Tartuffe et la Gloire du Val de Grce en librairie le nimc jour, est-ce un hasard ou un fait voulu ? Robinet annona en ces termes, lo 6 avril 1669, la publication du Tartuffe : Monsieur Tartuffe ou lo Pauvro homme, Co qui les faux dvots assomme, Devient public plus quo jamais, Comme au Thtre dsormais Il so montre chez le libraire, Qui vend l'cu chaque exemplaire. On eut pu s'attendre, comme aprs YEcole des femmes, touto uno srio do critiques, de parodies, de controverses mises la scno. Il n'en fut rien. Le coup avait t trop rudement port et restait sans riposte. En effet, la Lettre sur la Comdie VImposteur (20 mai 1667) rdige dans l'entourage de Molire mais non par lui, n'est qu'un assemblage do renseignements sur la

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LES PREMIRES DE MOLIRE

pice, dont ello suit la composition, en indiquant les faites pour la reprsentation modifications de 1667, a Chapelle, ami de Quelques ciiliques I attribuent l'auteur. Kt la Critioue du Tartuffe, comdio en vers, avec uno prfaco rimo (par Pradou, disent quelquesuns) n'es't (pt'tino pico imprime fut dcembro 1669, rcdito en 1868, avec une prfaco de Paul Lacroix, et dont on ne connat pas positivement l'apparition nu thcalro (1). Telle est l'histoire en raccourci, non do la premire, muis des premires do l'immortel chef-d'oeuvre de Molire, dont la miso dfinitivo a la scno lui causa plus do peines que celle do toutes ses autres pices runies. (I) Cen'eit pas l'avisdeG.Monval ui, danssa Chronologie q Mvliirtvjur, Molireait constater a mentionne la datedu 18avril (jeudisaint)1069: f l chezIUsn^ultpreet ft*, a ventedesix exemplaires 5 solspice, 'une d du S du contrefaon Tartuffe. aisie reste. La Critique Tartuffe, n vers,jouesur un thtre particulier, hez de e c un seigneur u faubourg d St-llonor, uis l'Htelde Bourgogne. p 1*1Frresl'arfait deleur cotcrivent(lli.l. du thtre franais, . X, t mais p. 411): Onn'oie asiureruue cette piceait t reprsente, cependant on n'a aucunepreuvedu contraire.* Elle ft doncbien peu de bruit.

CHAPITRE MONSIEUR

XXlll

DE POURCEAUGNAG

Comdie proseen trois actes. en Chteaude Chambord: 6 Octobre1669. 1669. : Thtre du l*alaU-Iloyal 15 Novembre Monsieurifo Pourccaugnac ri Chambord.Distribution de ta - Costumede Molire. Ce que cotaient 15 reprpice. de sentations. IM pice Pari. -Compte-rendu Hobine'. La vogue do Tartuffe remplit la cuisse, ot lorsque nos comdiens si longtemps prouv"? arrtrent loms comptes Pques 1669, ils purent s'apercevoir quo la part do socitaire tombe pour la priode do l'anne prcdente (1667-68) 2608 livres 13 fols, so chiffrait pour celle-ci (1668-69) 5477 livics 3 sols. La rouverture du 30 avril so fit avec Amphitryon, uno reprise do Tartuffe dont le succs tait prcdant loin d'tre puis. Cetto pice alternera dsormais sur l'affiche avec George Dandin, YAvare, le Mdecin malgr lui, le Misanthrope, etc. de telle sorte quo l'on potirin dire dsormais que le Thtre du Palais-Royal est bien dcidment lo Thtre de Molire. Aprs quelques voyages Saint Gcrmain-cn-Lajc (1). la Troupe reut l'ordre do partir lo 17 Septembre, Chambord o la Cour devait arriver cllc-mmo lo 19. On y joua 15 comdies, et l'on revint > Paris le 20 oct. Mais la grande nouveaut avait t la premire reprsentation do Monsieur de Pourceaugnac lo 6 octobre. et retourle 5. 23 aot, (1)3 aot, par ordredu roi: l'Avare Tartuffe, Retour d du quatrefoisla Princesse 'Elidedans la Galerie Chtetuneuf. 1" septembre. Lavuedu Chiteauoeuf eSt-Germain t destine a d par I. Sitveslre. Cf.Iconographie Moliresque,246. p.

SU

LES PREMIRES DE MOLIRE

On donna cetto pico on tout 5 ou 6 fois. La Gautte (1) nous a laiss un court aperu de ces reprsentations. Io rcit en est ainsi conu : L'ouverture s'en fit pat un dlicieux concort suivi d'uno srnade do voix, d'instruments et de danses, et dans lo quatrime intermde il parut grand nombre do masquos qui, par leurs chansons et leurs danses piment grandement aux spectateurs. La dcoration de la scne tait pareillement si suporbo que la magnificenco n'clata pas ' moins eu co divertissement quo la galanterie, do manire qu'il n'tait pas moins digue do ccllo bcllo. Cour que tous ceux qui l'ont prcd . La distribution do Monsieur de Pourceaugnac nous esl parvenue : MOLIRK. Pourceaugnac Oronto UJART. Julio MellMOIIKRB. Erastc LAGRANGE. Nrino D MADELEINEJART. Lucetto HUBERT. Du CROISv. Sbrigani Les noms des chanteurs, danseurs, musiciens, etc. des intermdes et des ballets, musiquo do Lulli, figurent dans l'ouvrago do M. Campardou Nouvelles pices sur Molire, recueillies aux Archives nationales (2). Quant au costume que Moliro portait dans Pourceaugnac, il se trouve dcrit en ces tormes dans l'inventaire aprs dcs : (3) Uno boite dans laquelle est un habit pour la reprsentation de Pourceaugnac consistant en un haut do chausses do damas rouge garni do dentelles, un justaucorps do velours bleu garni d'or faux, un ceinturon franges, des jarretires vertes, un chapeau gris garni d'une plumo vorlc, l'charpe de taffetas vert, uno paire a (1) La Gatelte, nne 1669,p. 996. et (2)Berger-Levrault O, Paris,1876, . 78. p sur (?) Eud. Souli,Recherches Molire, . 275. p

MONSIEURDR POUROBAUONAO t\1 0 do gants, uno jupe do taffetas vert gurnio de dentelles et un manteau do taffetas noir . Nous savons par les Dons payer nu Trsor des Menus-Plaisirs et Affaires do la Chambre du Roi, quo les dpenses pour les 15 comdies donnes Chambord ont cot 6263 livres 8 sols (1), et qu'il fut iay la Troune des Comdiens da Palais-Royal pour lo voyage et sjour Chambord faits par ordro, 6000 livres en deux fois (2). Lo 4 novembre, nouveau dpart pour quatre jours St-Gormain, l'occasion do la Saint-Hubert, et le 7 prsentation do Pourceaugnac devant l'envoy turc incognito. Retour lo 8. lnfin lo 15 novembre, jtrcmiio reprsentation tlo Monsieur de Pourceaugnac au Th. du Palais-Royal avec les intermdes. Vingt reprsentations conscutives. Dans sa leltro eu vers du 12 octobre, Robinet n'avait parl que par ou-dire do la nouvello pice, n'ayant pas t Chambord : Un petit livre dont jo tir Tout co qu'ici jo viens d'criro . . Mais lorsque Monsieur de Pourceaugnac fut reprsente au Thtre du Palais-Royal, lo critiquo dlie sa langue dans sa Icttro du 23 novembre. Cetto fois, il a assist la reprsentation. La perle, la fleur des Marquis, De la faon du sieur Molire, Si plaisante et si singulire ; Tout est dans co sujet follet, De Comdio et do Ballet, Digno do son raro gnie, Qu'il lourno certo et qu'il manie, Commo il lui platt incessamment, Avec un nouvel agrment, le 9 (1)Fait a Sant-Gcrmain-en-l.aye novembre 1669, ign; Louiset s Celbert. les (2)Fait Saint-Germain 25 janvieret 19fvrier1670, ignLouis s et Colbert.

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LES PREMIRES DEMOLI RE Commo il tourne aussi sa personne, Ce qui pas moins ne nous tonne, Selon les sujet* comme il veut. Il joue autant bien qu'il so peut. Ce marquis de nouvelle fonte, Dont par hazard, h ce qu'on colite L'original est h Paris, (I). En colre autant que surpris, De s'y voir dpeint do la sorte, Il jure, il tempte, il s'emporte. Kl veut faire ajourner l'auteur. Kn rparation d honneur, Tant pour lui que pour sa famille, i.aquello en Pourceaugnac* fourmille.

Quoi qu'il eu soit, voyez, la l'ice, Vous tous, citoyens de Lutce. Vous avouerez en bonne foi, Quo c'est un vrai plaisir do Roi. O (I) Allusion uneliWloire courutlesnicllf*. nprtendait ueMotito qui q l avait choisipour modleun gentilhommeimousinqui, un jour de specen tacle,et sur le thtre,eut une querelleavec lescomdiens, talant ci publictout son ridicule.

C1IAPITRK LES AMANS

XXIV

MAGNIFIQUES Comdie mlede muilqueet d'entresde ballet en proseet en cinq actes. VlcustChteaude St*Germatrwn-I.aye4 Fvrier1670. ; * Amans magnifiques. Jjt Troupe St-Cermain-en-Laye. /<#* Ce que cotait une comidie-ballet. Comptede* menus. Louis XIV collaborateurde Molire. -Changementsdans la troupe. Ilentrte de Baron, -Le coupleBeauvat, L'histoire do la vingt-quatrime pice de Moliro est trs courte. Le 30 janvier 1670, la Troupe des comdiens du roi s'on va par ordro Saint-Gcrmain-cn-Layo pour 20 jours, et y reprsente le 4 fvrier, au Vieux Chteau, les Amans magnifiques, comdie-ballet commande par Ixmis XIV qui en a donn lo sujet. On redonne la pice devant lo mmo auditoire les 13 nt 17 fvrier, puis les 4 et 8 mars, et Moliro fait si peu do cas do cet ouvrage qu'il ne songe ni lo jouer son thtre, ni lo fairj imprimer. Co n'est quo plus tard, aprs sa mort, quo Lagrange ot Yinot curent l'ido do la comprendre dans leur dition de 1682. Miso la scne en 1088, ello atteignit avec peino la neuvime reprsentation. La Gazette ello-mmo (1) est trs sobre de dtails au sujet de ces f et os donnes St-Germain : a 13 fvrier 1670. Leurs Majests ont continu do prendre avec touto la Cour lo divertissement royal o so trouva auss hier le roi Casimir de Pologne qui admira la magnificence et la beaut de ce spectacle, compos de comdies et d'entres de ballets, dans lesquels le Comte (1)Anne 1670, . 1CS. p

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LES PREMIERES DE MOURE

d'Armugtiue et lo Marquis de Villroi reprsentent Neptune et Apollon en place du roi qui n'y danse pas.i M. Campardon a retrouv aux Archives nationales Maison du roi, Menus lo compto des dpenses pour les reprsentations des Amans magnifiques et do Mr de Pourceaugnac (repriso) donnes St-Gcrmain-en-Laye. On y voit mentionn jusqu'au prix do la calche qui porta Molire do Paris a St-Germain ot quil'enramcna(l). On y lit les prix des habits des danseurs, ce que cotrent les cravates, caleons, bas, jarretires, charpes, gants, perruques, barbes et pommade fourni tant aux premiers sujets, qu'aux figurants. On y remarque mme la mention do la sommo donne do musiquo du roi, pour \a Ballard, l'imprimeur livrets des ballets. Dix sept cent soixante do ces livret destins aux courtisans ordinaires, taient do petits livres tout simples ; deux cent qttatro vingts olfcrU au roi, aux princesses et aux porsonnes de leur intimit, avaient une couverture en papier marbr, et so fermaient avec des rubans. Enfin on y voit figurer jusqu' la sommo dont on gratifia Lulli pour les rubans cl garnitures qui agrmentaient son costumo (2). Nous npprenons encore que la location d'un costume pour chaque reprsentation cotait cent sols, qu'il n'y avait pas moins de 74 costumes pour une seulo do ce* et qu'un costumo neuf, soit d'gypreprsentations, tienne, soit do Bergre, no rovenait pas a moins do 200 livres. Du reste, si l'on veut so rendre compto do la somptuosit do ces comdies-ballets et des dpenses qu'elle! occasionnaient, il nous suffira do compulser ces mmes Archives (Maison du Roi-Monus) sans oublier, pour une a (1) * Unecalehcpour le SieurMolire raitonde 11livret par jour; 2 jour*font 22livre*, Licomdien*oyageaient 4 carrosses qualrt a en v de* Co'J chevauxchaque; le chargement t le dchargement bagage* e 32 livre10ol. N sur (2) Campardon, ouvelles pice* Molire, uvragedj cit, p. So et uiv.

LES AMANSMAGNIFIQUES

estimation exacte, pie la valeur do l'argent a dcupl aujourd'hui. C'est d'abord l'dificalion d'un thiro dans lo vieux Chteau do St-Germain, sous les ordres do Yigarani. Charles Yigarani, uni if do Mqdno et naturalis franais plus tard par lettres patentes en dat do 1676, tait alors rput pour construire des machines do thtre. Nous enregistrons donc, d'aprs les recherches de M. Emile Campardon, dj cit, et propos do ces reprsentations des Amans magnifiques : 21 dcembro 1669 A Yigarani, a compto do la dpense faire pour lo thtrc,machinos et dcorations, charpentes, chafauds et autres ouvrages ncessaires pour la comdie et ballet ( fairo dons la salle des ballets do St-Germain pour fin janvier prochain) 10t000 liv. 24 Dcoinbro A compto pour lo inma objet 6.000 18 Janvier 1670 A compto dos dpenses faire pour la nourriture dos comdiens et autres gens d'augmentation qui seront au grand ballet qui doit tre dans . . . . ^ 10.000 St-Gcrmain-en-Layo A Yigarani pour son ' 2 Mars parfait paiement des dpenses du thtre, machines, dcorations, charpentes et chafauds . . . 10.000 2 Mars A Yigarani nour la dpense d'uno gnlcrio qui a t dresso ct du thtre du vieux chteau 1.092 * 19 Fvrier Aux comdiens du Palais-Royal pour les reprsentalions donnes St-Germain en lvrier 6.000 A reporter . 43.092

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LES PREMIRES DE MOLIRE

43.092 Report. 15 Avril pour le divertissement do Chambord (reprise de Pourceaugnac) et pour le dernier ballet (les Amans magnifiques) recommenc St-Gcnnaiu-cnde sa Layc, par le commandement Majest, depuis le 26e fvrier jusques au 9e mars 1670Tailleur, location de costumes, habits neufs, fournitures, parures, masques, ustensiles, armes, bas de soie, gants, rubans, plumes, ventails, miroirs,cscarpins,logcmcnts,nourriturcs,livrets, cariosscs,coiicicrgc, port des bagages cl des instruments, menues dpenses, etc. (1) . 16.800

2 sols

59.892 liv. 2 sob Voil donc ce quo cotait en 1070 un Ballet la Cour. On comprendra aisment que Molire n'avait la possibilit, de faire de semblable? mi)lcmcntl'cuvic,tii frais sur son thtre du Palais-Royal, il nous laissa de son bien, entendre, du reste, dans l'Avant-Propos ouvrage, que celui-ci ne fut jamais qu'une pice de commande : Le Roi qui ne veut que des choses extraordinaires dans tout ce qu'il entreprend, s'est proposa de donner la Cour un divertissement qui ft compos do tous ceux que le thtre petit fournir,et pour embrasser cette vaste ide et enchaner ensemble tant de choses diverses, Sa Majest a choisi pour sujet de* princes rivaux qui, daiu le champtre sjour de In valle de Tempe, o l'on doit clbrer la fte des jeux Pythicns, rgalent l'envi une jeune princesse et sa dj cit, p. M (1) Voir pour le dtail l'ouvragede M. Campardon et suiv.

LES AMANS MAGNIFIQUES

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mre do toutes les galanteries dont ils se peuvent aviser . Louis XIV collaborateur de Molire ? Le mot fait rver. A moins quo Moliro n'ait rempli dans cette collaboration l'emploi de souffleur euggeritore, disent les italiens tout en laissant croire son royal confrre o quo c'tait lui qui avait tout trouv. L'anne thtrale 1669-70 s'tait termine le 23 mars avec quelques changements. C'est Lagrange qui nous l'apprend. Louis Bjart devenu boiteux, comme on sait avait t mis la pension de 1000 livres, par dlibration de toute la troupe,ct tait sorti de la compagnie(1). Celte pension fut mme la premire tablie dans la troupe de Molire, l'exemple de celles quo l'on donnait aux acteurs de la troupe de l'Htel de Bourgogne. Puis, quelques jours aprs la rouverturo de Pques, Molire faisait venir de Dijon, par lettre do cachet, son cx-lve Baron, pour le faire rentrer dans sa troupe avec une part. Lo 31 juillet, le couple Bcauval quittait Maon pour entrer galement au Palais-Royal, par ordre du roi, avec une patt pour Mc,,c Bcauval, et une demie pour son mari, charge cependant de payer tous deux 500 livres sur la pension Bjart, et 3 livres chaque jour de reprsentation u Chastcauucuf, gagiste. Nous aurons l'occasion de reparler du couple Beau val, La campagne 1670-71 recommenait donc sur lo pied do 12 parts 1/2, et d'un pensionnaire. La part de socitaire pour l'anne 1669-70 avait t de livres 4034,11 sols. f (I) LouU lljartmourut o13octobre 1678, 'i8 an*,et non45 ruede Gungaud, La officier Rgiment du paroisse l-ulpiee, S qualifi ou Fert.Titrehonorifique, dissimulant impiemploi un bureau un dans e de la guerre ?

CHAPITRE LE BOURGEOIS

XXV GENTILHOMME

Comdie-ballet n prose, on cinq actes. e Chteau do Chambord: 11 Octobre1670. Thtre lu Palais-Royali 23 Novembre1070 La Troupe du Palais-Royal Chambord. Collaboration du Chevalier d'Arvieux pour la Crmonie turque. Dbuts du couple Beauval. Le Bourgeois Gentilhomme cause d'abord une dsillusion. Succs aux reprsentations suivantes. Costumede M. Jourdain. Le laquais de Molire. Le Thtre du Palais Royal avait cltur ses reprsentations le 30 Septembre 1670, avec une reprsentation do Pourceaugnac. Puis, le 3 Octobre, la troupe tait partie par ordre du roi pour Chambord. Le 9 arrive au Clttcati do Leurs Majests, do Monsieur, de Madame et do Mademoiselle, Rception, harangues et chasses. La premire reprsentation du Bourgeois gentilhomme, la nouvelle pice de Molire, fut donc fixe au 14. 11 est d'usage d'admettre que c'est sur l'ordre du roi que Moliro composa son Bourgeois gentilhomme. Peut-tre bien; toujours est-ilque Molire savait tre particulirement agrable au roi en se moquant des bourgeois qui voulaient prendre des airs de gentilshommes. Nous dirions aujourd'hui des nouveaux riches . De mme pour la Crmonie turqua. Louis XIV la lui aurait commande en souvenir de l'ambassade ottomane qui tait venue en Franco au commencement de l'anne, et dont les usages l'Avaient quelque peu diverti,

LE BOURGEOIS ORNTlLTtOMMB

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Lo Chevalier d'Arvicux qui avait voyag en Orient et sjourn longtemps dans les chelles du Levant, se vante dans ses Mmoires publis aprs sa mort en 1735, d'avoir aid Molire composer la Crmonie turque du Bourgeois Gentilhomme. Voici ce qu'il raconte (1) : Le Roi, ayant voulu faire un voyage Chambord pou*y prendre le divertissement de la chasse, voulut donner sa Cour celui d'un ballet ; ot commo l'ide des Turcs qu'oit venoit do voir Paris loit rcente, il crut qu'il seroit hon de les faire parotre sur la scne. Sa Majest, m'ordonna do me joindre Messieurs Molire et de Lulli, pour composer une pice de thtre, o l'on pt faire entrer quelque chose des habillemens et des manires des Turcs. Je mo rendis, pour cet effet, au village d'Autcuil, o M. de Molircavoit une maison fort jolie. Ce fut l que nous travaillmes cette pice de thtre, que l'on voit dans les oeuvres de Moliro sous le titre do Bourgeois gentilhomme, qui so fit Turc pour pouser la fille du Grand-Seigneur. Je fus charg de tout co qui regardoit les habillemens et les manires des Turcs. La pice acheve, on la prsenta au roi qui l'agra, et jo demeurai huit jours chez Baraillon, matre tailleur, pour faire les habits et les turbans la turque. Tout fut transport Chambord, et la pice fut reprsente, dans le mois de septembre (sic) (2) avec un succs qui satisfit le Roi et toute la Cour. Sa Majest eut la bont do dire qu'elle voyoit bien que le chevalier d'Arvicux s'en toit ml ; quoi M. le duc d'Aumont et M. Dacquin rpondirent ; Sire, noua pouvons assurer Votre Majest qu'il y a pris mie trs grande joie et qu'il cherchera toutes les occasions do faire quelque chose qui lui puisse tre agrable, Le Roi leur rpliqua qu'il en toit persuad et qu'il ne m'avoit jamais rien command que je n'eusso fait sa d non Citpar PaulLacroix an* leonograpkle Motiiresque245. p. C'est d d q 2) il) Erreur emmoire. le14octobre u'ilfallait ire. S

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satisfaction ; qu'il auroil soin de moi, et qu'il s'en souvicndroit dans les occasions y. Le chevalier ajoute mme plus loin que l'on eut un moment l'ide de faire entrer ces scnes turques dons lo ballet de Psych que l'on prparait pour le carnaval suivant,mais qu'aprs rflexion l'on jugea que les deux sujets ne pouvaient aller ensemble. Molire, selon son habitude, avait soign tout particulirement la distribution do sa pice. Il s'est taill pour sa part le rlo de M. Jourdain,ct comme les femmes ne jouent pas encore celte poque, sur la scne, les rles de vieilles ridicules, il a charg Hubert do celui de Madame Jourdain. Hubert, second comique de la troupe s'est fait une spcialit dans ce genre. Il n dj t Mmc Pernclte de Tartuffe, Mme de Sollenvilte de George Dandin, Lucctte de- Pourceaugnac. Clonle c'est Lagrange; Dorante, La Thorillire; lo matre d'armes est chu do Bric qui passa toujours pour un bretteur, et le matre de Philosophie est reprsent par du Croisy qui l'on confia toujours les rles do potes et de pdants. La distribution fminine comprend M*,,e Molire (Lucile), Mc,,e do Brie (portaient-;) et la nouvcltosocilaitc Mel,cBeauvaI (Nicole). Le couple Bcauval, venu de Bourgogne, avait t signal, crot-on, Molire, par Baron qui en arrivait aussi (1). L'histoire de Mel,c Beauval (Jeanne Olivier Bourguignon) tenait du roman. Expose tout enfant la porte d'une glise de Hollande, elle avait t recueillie par une blanchisseuse qui l'avait cde Filandre, directeur d'une troupe ambulante, celle-l mme qui s'intitule plus tard i Troupe de M. le Prince de Cond, et que M. Chardon croit tre celle dcrite par Scarron dans le Boutait comique. c Baron (I) I/Cfait cl d'autantcerl.iinque le 31aot Molirenulionna VM-.Vvj Moncliaingredesa femme, n sujetd'uneventedecostumes, de et a llaron faisaitdouepartie de la mmetroupeque le*IJeauval, ousavons N eomia d reproduit textuellement l'articleBeauval enotreDitUonna'trede* l l, dieh*franais, 1,p. 115, 'ordredu roiendatedu31juillet16*0,retrouv parJl.

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Quoiqu'il eu toi:, hipcl^c l)oii;gu)gnojiquand et o prit-elle ce nom ? on l'ignore parcourut avec Filandre la Hollande, la Flandre et vint Lyon. L'enfant avait grandi. Entre temps son directeur avait pris le nom doMonchingcou Moncbaingre dit Paphetin. El'c no changea donc point de troupc,comme on le crut, et c'est ainsi qu'elle pousa Bcauval, simple moucheur de chandelles, lequel, grce sa femme, devint un comdien excellent dans les rles de timides et de niais. Melle Bcauval n'tait pas belle, mais elle tait grande et bien faite, et, ce qui la singularisait, c'tait un rire presque continuel dont Molire allait aussitt tirer parti. On se souvient de l'entre de Nicole dans le Bourgeois gentilhomme. M. JOURDAIN. Nicole I NICOLE. Plait-U ? . M. JOURDAIN. coutez. NICOLE. Hi ! Hi ! Hi l Hi I Hi l M. JOURDAIN. Qu'as-lu rire ? NICOLK. Hi ! Hi 1 Hi 1 Hi I Hi 1 M, JOURDAIN. Que veut dire cette coquine l ? NICOLK. Hi l Hi l Hi I Comme vous voil bti 1 Hi I Hi 1 Hi 1 jVfeit* Bcauval ne plut pas au roi tout d'abord. Mais ce qu'on oublie de dire c'est que cette actrice tait alors enceinte de huit mois, puisqu'elle accoucha d'une fille le 15 novembre suivant (1). Premire impression rvise bientt par ces paroles royales adresses Moliro au sortir d'une reprsentation : Je reois votre' actrice . Malgr toutes les prcautions prises pour intercaler d entant l'ona prts mnage eauval, AU (1)A propos esvingt-huit que B Tal dmontr fallaitconsidrablement rabattre,commei dix a en s qu'il en 19annes. enfants nesuffisaient L'ane, ouise, serala petite L pas qui l.oui*onu Malade d tait enfant,Franimaginaire, ne Lyon.Lesecond au ois,mouruta t'ars, rue du Chantre, Louis d'or, le 30 octobre 1670, \6 joursaprscelle reprsentation, de 3 ans et demi.Puisvinrent g e cette n 1 et Philippet Jeanne,Catherine, dernire e le 15 novembre 670 tenu lesfontsbaptismauxar Molire M11* llrie, sur et de p

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dans les cntr'aetes de la comdie de somptueux ballets avec musique de Lulli, il est certain que la premire du Bourgeois gentilhomme Chambord reprsentation fut une dsillusion pour la Cour et pour Molire. Aprs les Amans magnifiques qui avaient flatt le got du jour, on fut du de ne voir, au lieu de princes et de princesses richement vtus, que do simples bourgeois. On ne comprit pas l'tude des caractres. On ne voulut peut-tre cause del Crmonie turque,voir dans cet ouvrage qu'une grosse farce, et, s'il faut en croire Grimarest, le roi n'adressa pas la parole l'auteur le premier soir, tandis que les courtisans prenaient plaisir mettre la pice en morceaux. Ce ne fut donc qu' la seconde que Louis XIV se pronona, entranant sa suite l'opinion do la Cour qui ne devait jamais n'avoir que celle du roi. Robinet crivit le 18 Octobre i Les deux Majest Chambord, Ont reu tout de plein abord, Harangues, mauvaises ou bonnes, Des plus Magistrales personnes... Mardi (1) Ballet et Comdie, Avec tri* bonne mlodie, Aux autres bats succda, O tout, dit-on, du mieux alla, Par tes soins des deux grands Daptistcs (2), Originaux, cl non copistes, Comme on sait, dans leur noble emploi, Pour divertir notre grand Roi. Quant aux frais du Ballet, ils avaient t, comme pour tous les spectacles la Cour, considrables, Jules Clarctie, dans sa Chronique du Temps le 31 aot 1880, en publia les dtails sous le titre de : Ce que cotait une reprsentation de gala sous Louis XIV (3), Ces (Note (11LoBouteeoie entilhomme de Robinet). g t L (Y) ulliet Molire'appelaient outdeuxJean-Baptiit. t avait t copie 1864 Archivet ationalit. en aux je n (8)Cettecurieu pice Pices d du justificatives e*annes1619 1700,0,14, (Maison roi, Menu*, e Sardou, par 083), ar M,Eud.Souti, t communiqu* son&endrt,Yktorin p

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dpenses sont rapprocher de celles que nous avons mentionnes en parlant des Amans magnifiques. Les noms des artistes qui chantrent et dansrent dans lo Bourgeois gentilhomme, Chambord, et se trouvent au complet dans St-Gcrmain-cn-Lay, l'Histoire du Th. Franais par les Frres Parfait, T. XI, p. 03 et suivantes. Le Bourgeois gentilhomme fut reprsent nouveau Chambord les 1G, 20, 21 Octobre et la troupe revint Paris le 28. Chaque socitaire reut pour nourritures et gratification 600 livres 10 sols. Autre dpart St-Germain par ordre du roi le 8 Novembre. Trois autres reprsentations du Bourgeois les 9, 11 et 13, retour lo 10. Chacun avait reu pour les nourritures Glivres par jour, soit 54 livres. Ce fut le dimanche 23 Novembre que le Bourgeois gentilhomme fut reprsent pour la premire fois en public sur le thtre du Palais-Royal avec 1397 livres de recette. La citation suivante va nous apprendre cpio la pice y fut donne avec tous ses ornemens comme on disait alors, c'est--dire avec les ballets et les chants. Voici, en effet, en quels termes Robinet annonce la seconde reprsentation pour le mardi 25, dans su lettre rimc du 22 : ..... sur le th Aire de Molire, Mardi l'on y donne au public De bout en bout cl rie rie, Son charmant Bourgeoisgentilhomme, G'cst--dirc, presque tout comme, A Chambord, cl dans iaiitt-Gcrmain, L'a vu notre grand Souverain : Et mme avec des Entres Du Ballet, des mieux prpares, D'harmoincux et grands concerts, Et tous les ornemens divers, . . . Le Bourgeois gentilhomme eut Patis, 24 reprsentations conscutives.

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Il nous resto dire quels furent lc& costumes de Molire dans le rle do M. Jourdain, tels que les dcrit l'inventaire dress chez lui aprs dcs (1). a Une mntmo dans laquelle il y a un habit pour la du Bourgeois gentilhomme consistant reprsentation en une robe de chambre raye, double de taffetas aurore et vert, un haut de chausses de panne rouge, une camisole de panne bleue, un bonnet et une coiffe, des chaussures et une charpe de toile peinte l'indienne, une veste la turque et un turban,un sabrc,des chausses de brocart aussi garnies de rubans verts et aurore, ot deux points de Sedan ; le pourpoint de tafTctas garni de dentelle d'argent faux ; le ceinturon, des bas de soie verts et des gants, avec un chapeau garni de plumes aurore et vert ; pris ensemble soixante dix livres . Nous no quitterons pas Chambord, sans signaler une particularit, mise au point par G. Monval dans son livre Le Laquais de Molire . On sait que les comdiens avaient l'habitude de faire figurer leurs laquais dans les comdies. Celui de Molire qui l'accompagnait Chambord (Histoire du bas mis l'envers raconte par Grimarest), tait un nomm Provenal qui dans le Bourgeois gentil' parut, vraisemblablement homme. Or, ce Provenal s'appelait do son vrai nom Franois Du Mouriez Du Perler. Devenu comdien de province sous le nom de Du Pricr, il eut uno vie trs remplio, esquisse par nous dans notre Diction' naire des Comdiens franais T. I, p. 618 C. 1. - Du Prier aurait eu 24 garons et 8 filles. G. Monval a retrouv les traces de 15 de ces enfants. Quoiqu'il en soit, il finit ses jours comme fabricant patente de toutes les pompes incendie du royaume, et fut le grand-pre du gnral Du mouriez, E (1) Inventairede Molire, . Soul,p. 275.

CHAPITRE PSYCH

XXVI

en Tragdle-Comdie-Ballet vers, en 5 actes. aux GrandeSalledes Machines Tuileries: 17 janvier 1671. Thtre du Palais-Royal: 21 Juillet 1671. Histoire d la collaborationde Psych. La salle des machines aux Tuileries. Descriptionde la salle. Mise en scnede Psych. Rparationsde la salle du Palais-Royal. Psych a Palais-Royal. Frais ordinaires de cet ouvrage. Molire a pris soin de nous clairer sur la faon dont fut compos cet ouvrage sous forme d'un Avis du Libraire au lecteur : ' Cet ouvrage n'est pas tout d'une main ; Quinault en fit les paroles qui s'y chantent en musique, la rserve de la plainte italienne iM, de Molire a dress le plan de la pice et rgl la disposition, o il s'est le plus attach aux beauts et la pompe du spectacle qu' l'exacte rgularit. Quant la versification, il n'a pas eu le loisir de la faire entire. Le carnaval approchait et les ordres pressants du Roi qui se voulait donner ce magnifique divertissement plusieurs fois avant le carme, l'ont mis dans la ncessit de souffrir un peu do secours. Ainsi il n'y a que le prologue, le premier acte, la premire scne du second, et la premire scne du troisime, dont les vers soient de lui. M. Corneille a employ une quinzaine au reste ; et par ce moyen, Sa Majest s'est trouve servie dans le temps qu'elle l'avait ordonn . Point besoin de faire remarquer, comme l'observe fort judicieusement M. Ed. Thierry clans une tude

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sur Psych (1) ce que trahit l'expression l'ont mis dans la ncessit de souffrir un peu do secours ni... ce peu de secours amoindri de Corneille, rduit uno troite quinzaine, sans un mot qui le remercie. Il s'agissait en outre d'utiliser le thtre construit aux Tuileries dans la grande salle, appele dsormais la Salle des Machines . On verra par ce qui suit quo le roi avait d recommander aux auteurs de Psych de faire valoir dans leur ouvrage tous les trucs comme on dirait aujourd'hui, invents par Vigarani. H faut blouir la Cour par des dcorations feriques. La Gflzetle du 24 Janvier nous a laiss fort heureusement un extraordinaire (2). aperu do cette reprsentation Le 17 de co mois, Leurs Majests, avec lesquelles estoyent Monseigneur lo Dauphin, Monsieur, Mademoiselle, Mademoiselle d'Orlans, et.tous les Seigneurs et Dames de la Cour, prirent pour la premire fois, dans la salle des Machines, au Palais des Thuillcrics, le divertissement d'un grand Ballet, dans dans los ' entr'actes d'une tragi-comdie de Psich, reprsente par la Troupe du Roy, avec tout l'clat et toute la pompe imaginable >. On voit par ce qui prcde que le Ballet semble tenir la principale place en l'affaire. Quelques mots d'abord de la distribution de la pice, en ce qui concerne les artistes de la Troupe do Molire : Du Cnoisv. Jupiter L'Amour BARON. MOLIRE. Zphyrc Le Roi LA TnoniLtiKHK. HUBERT. Clomne LAGRANGE. Agnor CtlATEAUNEUP. Lycas Le Dieu d'un fleuve De BRIE. Deux petits Amours LA TitonittifeRB fils. nAtiif.to.vNeT. i l ( I) Le Motilriste,. I .V,p. I c, .13. J2)Citepour la premirefoi*par Paul LacroixdanonIconographie Moliiresque, 2'i7-2'*8. p.

Vnus Cgiale Phanc Psych Aglanre Cidippe

PSYCH 233 MuDE BRIE. LA PETITE TuoniLtine. LA LA PETITE CROJSV. Du M*eMOLIRE. SfAnOTTE. M"BEAUVAL.

On remarquera que Madeleine Bjart no fait plus partie d'aucune distribution depuis celle des Amans magnifiques, et quo Mcl,e Bcauval rcemment engage la remplace dans l'emploi des servantes. Malade peut-tre, ou fatigue ? Elle devait mourir un an plus tard, en fvrier 1672. La liste complte de tous les danseurs et chanteurs qui participrent cette reprsentation se trouve dans l'Histoire du Thtre franais par les Frres Parfait T. IX, p. 128 et suivantes. Quelle tait donc cette Salle des Machines o nous allons conduire le lecteur pour y assister la premire de Psych ? Construite sur les ordres du roi, dans le Palais mme des Tuileries dont on n'avait pas chang l'extrieur, clic tait partage ncessairement en deux parties : la scne proprement dite, adosse aux Ecuries, c'est--dire la rue de Rivoli actuelle, et la Salle adosse aux appartements royaux. En d'autres termes l'acteur en scne avait le jardin sa droite, et la cour (du Carrousel) sa gauche, d'o les dnominations qui prvalurent plus tard et qui ont t conserves au thtre, le Ct Cour et le Ct Jardin . Voici du reste la description de cette Salle telle qu'elle figure en tetc du Programme in-4 du Ballet de Pstjch : Le lieu destin pour la reprsentation, et pour les spectateurs de cet assemblage de tant de magnifiques divertissements est une Salle faite exprs pour les plus grandes ftes, et qui seule peut passer pour un trs superbe spectacle. Sa longueur est de 40 toises (1) ; 20. (1)79 mtre

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elle est partage en deux parties, l'une est pour le et l'autre pour l'assemble. Cette dernire Thtre, partie est celle qu'on voit la premire ; elle a des boauts qui amusent agrablement les regards, jusques au moment o la Scne doit s'ouvrir. La Face du Thtic, ainsi que les deux retours, est un grand ordre Corinthien, qui comprend touto la hauteur de l'difice. On entre dans le Parterre par deux portes diffet gauche.Ccs Entres onldesdcuxcts rcntes,droite des Colonnes sur des pidestaux, et des Pildslrcs carrs levs la hauteur du thtre : on monte ensuite sur un haut dais, rserv pour les places des personnes royales et do ce qu'il y a de plus considrable la Cour, Cet espace est born d'une balustrade par devant et do tout alentour ; des colonnes degrs eh amphithtre poses sur le haut de ces degrs soutiennent des galeries sur lesquelles, entre les colonnes, on a plac des balcons qui sont orns, ainsi que lo plafond, et tout ce qui la parat dans la Salle, de tout ce que l'Architecture, Sculpture, la Peinture et la Dorure ont de plus beau, de plus riche et de plus clatant * (1). (1) CettesalleConstruite ar Vigarani,inaugureU7 fvrier1662 pet p Ercole Amante,oprade Cavalli,et un ballet, fut abandonneaprs les d l reprsentations e Psyth,jujqu'cn 1716.Kl e fut alorsrpareet servit Soufllotet des^ ballets. Compltementeaniformepar les architectes t Gabrielqui n'en utilisrentque la moiti,elle abrita l'Opra,aprs l'ins cendiede la Salledu Palaii-Hoyal urvenute 6 avril 1703, la Comdie le 1789.Sur son emplacement franaise1770-1782, Thtrede Monsieur le PremierConsulfit construire: une chapelle,une sallepour le Conseil e d'tat, une nouvellesallede spectacle(pluspetite).Ambulance n aot 1870, cette derniresalle disparut dans l'incendiedu chteau, dans la nuit du 25 mai 1871.On trouveencoredans l'ouvrageintitul Idiede* et a de Spectacle*nciens nouveaux, l'Abbde Pure, une description la par premiresale, rdiged'aprs les renseignements ue lui avait fournis q CharlesVigarani,fils de Gaspard. Nousenretiendronsesdimensions l a : enlestraduisantenmesures ctuelles d enclavdansle chteau, mtre*79,20 Longueur e l'difice 43,56 Profondeur e la scne d Il y a lieude croireque dans cette profondeur, taient les comprises logesdes acteur*dont on ne parle pas. Ouverturede la scne 10,56 Hauteurdeschssispour plantationde*dcors 7,92

PSYCH

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Nous allons voir prsent, d'aprs la Gazette dj cite le parti que les auteurs avaient su tirer des nouvelles machines mises leur disposition, La pice commence par un rcit de Flore, en des lieux champtres et dlicieux, accompagne du dieu des Jardins et de celui des Eaux, chacun assist d'une grosso troupo de divinits. Vnus est convie venir jouir avec eux des Plaisirs que produit la Paix, oeuvre du plus grand dos monarques, et, en mme temps cetto Desse descend du ciel dans une vaste machine, avec son fils et six petits Amours, tandis que les Grces la suivent dans deux autres machines. Changement vue. Une longue alle de cyprs, orne de tombeaux des anciens rois de la famille de Psych, avec un bel arc de triomphe et un loigncment perte de vue. Pour foire un contraste tant de merveilles, voici une solitude remplie de rochers. Premire entre d'hommes c't de femmes affligs de la disgrce de Psych, laquelle est enleve au second acte par un Zphyr sur un amas de nuages, Une Cour succde, nous dit la Gazette, pour lo second intermde avec un grand vestibule, travers lequel on dcouvre un riche et brillant Palais que l'Amour a destin Psych. Et des Cyclopes y font une entre, travaillant avec empressement, d'achever des vases d'or qui leur sont apports par des Fes, pour augmenter la magnificence de ce palais, Au troisime acte, deux Amours font un agrable Hauteurau-dessus de*chisiis pour le mouvement es d ~ 12,11 machine* Profondeur toutle plancher ela scnepourle*changed . . 4,95 ment* vue 20,79 dela salleentrelesmurs Largeur 16,17 e Largeur ntrelescorridor* 1,98 d Largeur e*corridor* 30,69 Profondeur ille jusqu'la scne deIJ 16,17 Hauteurdu parterreau plafond ts Plafonden carton-pferre tait remarquable a beaut et a par richesse.

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LES PRRMIRES DR MOLIRE

dialogue en musique ; puis, un jardin parait l'instant avec tous les ornements et un autre imaginables, Palais non moins stiperho que le premier, o se passe uno partio du qtiatiimo ncto, pendant lequel une vaste campaguo succde co dlicieux jardin. La scne, pour lo quatrime intermde, reprsente uno mer de feu, au milieu do laquelle parat lo Palais de Philou ; cl des Furie: avec des Lutins, y font uno danse, en laquelle ils essayent d'pouvanter Psych descendue aux Enfers. Lo 5e ncto s'excute avec do nouvelles machines trs pompeuses, en laquelle Vnus parait sur son char, disputant avec son fils, qu'elle veut engagor en la vengeance qu'elle dsire prendre do Psych, et Jupiter, dons une autre, qui vient les mettre d'accord, et commande l'Amour d'enlever cette amante dans lo ciel pour clbrer leurs noces. Alors le Thtre se change, pour le dernier intermde, en un Palais de Jupiter, qui descend et .laisse voir, dans l'loignement ceux des autres principaux dieux ; et l'Amour, avec Psych, ayant t emport sur un nuage, une Troupe d'Amours vient, danscinqmachines, leur tmoigner sa joie. En mmo temps Jupiter et Vnus se rangent auprs do ce beau couple, et les Divinits qui avaient t partages dans le dml, s'lant runies, paraissent au nombre do trois cents, aussi, sur des nuages, dont la scne est remplie, et par des concerts, des danses et plusieurs autres entres, clbrent les noces de l'Amour et terminent co pompeux divertissement, qui fut continu le 18 en prsence du Nonco du Pape, de l'Ambassadeur de Venise, et de quelques autres ministres, la magnificence et la galanterie, qui en admirrent avouant, avec grand nombre d'autres trangers, qu'il n'y a que la Cour de France et son incomparable Monarque, qui puissent produire de si charmants et si clatants spectacles >\ Nous aimons croire que lorsqu'il est question de

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fit

300 divinits en scne, une bonne partie devait tre peinte sur les nuages. Il est ais de comprendre que Molire hsitait transporter sur son thtre du Palais-Royal une telle mise en scne. Il y songea cependant. Les reprsentations la Cour, s'taient termines aux Tuileries avec lo Carnaval. Moliro dcida do profiter de la fermeture annuelle de Pques pour faire remettre neuf sa salle do spectacle, et de donner ainsi, chez lui un crin tout brillant sa premire en public. Nous laisserons la parole Lagrange, qui, contrairement son habitude, est loquace sur ce sujet. PSYCH Il est remarquer que le Dimanche 15 mars de la prsente anno, crit-il, avant que de fermer le Thtre, la Troupe a rsolu de faire rtablir les dedans de la salle qui avaient t faits la hte lors de l'tablissement et la lgre, et quo par dlibration il a t conclu la charpente, de refaire tout le Th tre.particulirement et le rendre propre pour des machines : de raccommoder bancs et balcons, toutos les loges et amphithtre, tant pour ce qui regarde les ouvrages de menuiserie que de tapisseries et ornements et commodits, plus de faire un grand plafond qui rgne par toute la salle, qui jusques au dit jour 15 Mars n'avait t couverte que d'une grande toile bleue suspendue avec des cordages. De plus, il a t rsolu de faire peindre ledit plafond, loges, amphithtre et gnralement tout ce qui concerne la dcoration de ladite salle, o l'on a augmente un troisime rang de loges qui n'y tait point ci-devant, plus d'avoir dornavant toutes sortes de reprsentations, tant simples que de machines, un concert de douze violons ce qui n'a t excut qu'aprs la reprsentation de Psych. Sur ladite dlibration de la Troupe, on a commenc travailler aux ouvrages de rparation et dcoration

t*S

LES PREMIRES DB MOLIRE

de la sallo lo 18e Mars qui tait un mercredi, et on a fini un mercredi 15 Avril do la prsente anne. La dpenso gnrale s'est monto en bois do menuiserie, charpenterie, serrureries, peintures, toiles, clous, cordages, ustensiles, journes d'ouvriers, et gnralement toutes choses ncessaires, dix neuf cent quatre vingt . . . 1989 Livres 10 sols. neuf livres dix sols, ci. Los Italiens sont entrs dans la moiti de la dpense et ont rembours la Troupe pour ladite moiti, neuf cent quatre vingt quatorze livres quinze sols, ci 99'i livres 15 sols. 1.0 dit jour Mercredi 15 Avril, aprs une dlibration do la Compagnie de reprsenter Psych qui avait t faite pour le Roi, l'hiver dernier, et reprsente sur lo grand Thnlro du Palais des Tuileries, on commena faire travailler tant aux machines, dcorations, musique, ballet, et gnralement tous les ornements ncessaires pour co grand spectacle. Jusques ici les musiciens et musiciennes n'avaient point voulu paratre en public ; ils chantaient la Comdio dans des loges grilles et treillisscs, mais on surmonta cet obstacle, et avec quelque lgre dpense on trouva des personnes qui chantrent sur le Thtre visago dcouvert, habilles comme les Comdiens, savoir : M" Do Rieux Mrs. Forestier Mrs. Hibou, Sfosnier Poussin Champenois Melle Turpin Grandpr, etc. Tous les frais et dpense* pour la prparation do Psych en charpenterie, menuiserie, bois, serrurerie, peintures, toiles, cordages, contrepoids, machines, ustensiles, bas de soie pour les danseurs et musiciens, vin des rptitions, plaques de fer blanc, ouvriers, fils de fer et laiton, et gnralement toutes choses,

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se sont montes la somme do quatre mille trois cent cinquante neuf livres, un sol, ci . . 4350 Liv. 1 sol. Voici prsent, h titro do curiosit, lo montant des frais ordinaires, pendant les cours do ces reprsentations do Psych. FRAIS ORDINAIRES Dans le cours de la 12danseurs4S). 10s.ci . . 661. 4 petits danseurs 31. ci . . 121. pice Mom. de Beau331. champs a reu de r3 voiilt).,ci 221. compense pour avoir 4 voix h 51.tO s. ci .... 121. fait les ballets et conSymphonie,4 cus ..... 361. duit la musique, onre 12 violons 2 petites grces 51.10$. ci. 111. cents livres, ci 1100 1. non tompris les 11 I. Gassistants, amours, zphirs. etc . 91. jour que la Troupe ui Baigneur et garon tailleur . . 61. {>ar a donnes, tant 111. . pr. battre la mesure 2 sauteurs Machinisteet 2 menuisiers . . 71. h la musique que pr. 161. entretenir les ballets. Ouvriers 11 111. MdeL'Estang 111. M*de Bcauchamp 301. Chandelle 31. Concierge causo du feu... 151. Soldats . 401. Frais ordinaires En tout 351 I. Trois cent cinquante tino livres. l*cs rptitions pour Psych avaient commenc au Palais-Royal le 7 juin. La premire en public cul Heu le 24 juillet avec une recette de 1022 livres 10 sols, et eut 37 reprsentations conscutives jusqu'au 23 oct. en attendant la reprise du 15 janvier suivant.

CHAPITRE LES FOURBERIES

XXVII DE SGAPIN

en ComMIe prose,en trots actes. Thtttre du Palais-Royal< 24 mal 1671. Reprochesadresss Molire au sujet de celte pice. Ncessit de boucherun trou. Distribution de la pice. Pourquoi l'on ne retrouve pas le costumede Scapin. Nous avons vu dans le prcdent chapitre comment la Salle du Palais-Royal avait t restaure en prvision de la reprsentation de Psych, transporte de la Salle du chteau des Tuileries la ville. La premire pice nouvelle donne aprs la rouverture du 10 avril lurent les Fourberies de Scapin, lo dimanche 24 mai, avec le Sicilien (reprise). sans grand clat, dont la recette ne Reprsentation s'leva qu' 545 livres 10 sols, et dont Molire faisait se peu de cas. Mais pourquoi certains commentateurs sont-ils montrs si svres pour cette pice ? Boileau lui-mme semble faire la moue en n'y reconnaissant plus l'auteur du Misanthrope. Mais Molire n'est pas que raulcur du Misanthrope et de Tartuffe. 11 a dans son bagage le Mdecin malgr lui et le Bourgeois gentilhomme. Commo directeur, il a tout un genre de clientle contenter. Les Fourberies, qui feront rire, boucheront un trou en attendant que los machines de Psych soient prtes sur son thtre, et il faudra encore passer deux mois d't. Que lui importe donc que l'on dise qu'il a pris l'ide de sa pice dans le Phormion de Trence, qu'il a emprunt la scne XI du deuxime acte au Pdant jou de Cyrano, et que la fameuse phrase Que diable allait-il faire en cette

IBS FOURBERIESDB SCAPIN

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galre ? > n'estpas de lui I A-t-il donc jamais pens la postrit en oprant ce rapiage... nas plus qu'en crivant ses autres oeuvres, sans doute r Prenons donc les Fourberie* pour ce qu'elles sont... pour une de ces pantalonnades auxquelles les Italiens avaient habitu lo public do ce mme thtre, et ne soyons pas plus exigeants que les spectateurs do l'an 1671 pour qui la pice avait t faite. Molire a mont la pice avec lo soin qui prsidait toutes ses distributions : il tient le rle de Scapin, comme il a tenu celui de Mascarille, Les deux pres sont reprsents par Hubert et du Croisy, les deux jeunes gens par Lagrange et Baron, et, selon la tradition, c'est co brcttcur de de Brio qui devait tenir le rle do Sylvestre. Me,leBoauval est facilement reconnaissable sous les traits de la rieuse Zerbinelte, et M*Uo Molire est touto charmante sous les traits de Hyacinte. On s'est tonn que le costumo do Scapin n'ait pas t retrouv dans l'inventaire de Molire, aprs dcs. Le Bibliophile Jacob (Paul Lacroix) fait, ce sujet une remarque assez juste dans son Iconographie Moliresque. Ce costumo, insinue-t-il, ne se retrouve pas, pas plus du reste que celui de Mascarille, parce que, selon toutes probabilits, ces costumes typiques devaient rester dans la garde-robo du thtre.

CHAPITRE

XXVIII

LA COMTESSE D'ESCARBAGNAS Comdieen prose en t acte : Thtrede la CourftSt-Germalnen-Laye2 Dcembre 671 PuttateJk. 1 et Thtredu PalaURoyal18Juillet 1673 sansPattora. La Comtesse d'Escarbagnas St-Germain-en-Lat/e, intercale dans des ballets.Distributionde la pice. Programmedu Ballet des Ballets. Mort de Madeleine Bjarl. Une part de socitaire en 1672. Le 21 Novembre 1G7I, avait eu lieu le mariage de de Bavire, fille Monsieur avec Elisabeth-Charlotte de l'lecteur Palatin. Le 27, la Troupe de Molire o reut l'ordre de partir pour St Gcrmain-cn-Laye l'on attendait la nouvelle Duchesse d'Orlans, Princesse Palatine, qui y arriva, en effet, le 1er Dcembre. La premire reprsentation do la Comtesse d'Escarbagnas, comdie en un acte en prose, agrmente d'une Pastorale dont il ne nous est rest que In liste des personnages eut lieu le lendemain. Le tout composait un intitul le Ballet des Ballets (1). divertissement du livret imprim pour la Cour, et Indpendamment servant seulement de programme, la pice en entier no fut jamais imprime du vivant de Molire, et figura pour la premire fois dans l'dition collective de 1682. Il s'agissait tout simplement de donner un divertissement Madame, et, le roi, avant fait choix des plus beaux endroil J des ballets qui avaient cl reprsents devant lui depuis quelques annes, avait ordonn Molire de composer une comdie qui enchant tous ces diffrents morceaux do musique cl de danse. de ! 1671 (I) Livretin-4 R.Ballar*, dcembre

LA QOMTUSSE D'BSARBAQXAS

La pico qui nous est parvenue no peut donc donner qu'une faible ide de sept actes, prcds d'un prologuo et suivis chacun d un intermde Acteurs de la Comdie, Me"MAROTTE. La Comtessed'Escarbagnas M*"BBAUYAt. Julie. LACRANCB. Clantc. ' Le petit Comte, filsdo la Comtesse. GAVDOX. BEAUYAI. Bouinet HVBERT. M. Tibaudier, Conseiller Du CROIS . Y Ilarpin, Receveurdes tailles. Andre, suivante do la Comtesse >MeueBO.XNEAV. FlXET. Criquet BoUtONNOIS. Jeannot On remarquera que pour des rles secondaires, la Troupe, en cetto circonstance, S'tait adjoint des auxiliaires qui n'taient nullement socitaires. Acteurs de la Pastorale UnNymphe DE BRIE* MOMERE. La Bergreen hommo MOLIRE. La Bergreen femmo BARON. Un Bergeramant MOLIRK. Premier pal ro LATIIORILLIERE. Second ptro MOLIRE. Un Turc Prologue Le Prologue runissait le premier Intermde des Amans magnifiques avec les chants et les danses du Prologue do Psych. Vnus, descendue du Ciel, jetait les fondements de toute la Comdie et des divertissements qui vont suivre. Premier acte de la Comdie. PRBMIBn INTERMDE La Plainte qui fait le premier Intermde de Psych,

2U

LES PREMIERES DE MOURE

Second acte de la Comdie. SECONDINTERMDE. Crmonie magique do la Pastorale comique, repr* sente dans la troisime entre du Ballet des Muses. Troisime acte de la Comdie. TROISIMEINTERMEDE.. Combat des suivants de l'Amour et des suivants do Bacchus, qui fait le quatrime Intcrmdo de George Dandin. Quatrime acte de la Comdie. QUATRIEME INTERMDE. Entro d'uno gyptienne, dansante et chantante, suivio de douze gyptiens dansants, tire do la Paslo* raie comique, reprsente pour la troisime cnU'o du Ballet des Muses. Entre de Vulcain, des Cyclopes et des Fes, qui fait le second Intermde do Psych. Cinquime acte de la Comdie. CINQUIME INTERMDE. Crmonie Turque du quatrime acte du Bourgeois gentilhomme. Sixime acte de la Comdie. SIXIME INTERMDE. Entre d'Italiens, tire du Ballet des Nations, reprsent la suite du Bourgeois gentilhomme. Entre d'Espagnols, tire du mme Ballet des Nations Septime et dernier acte de la Comdie. SEPTIME ET DERNIERINTERMDE. Entre d'Apollon, de Bacchus, de Morne et de' Mars qui fait lo dernier Intermde de Psych. Il s'agissait, comme on le voit, de mettre sous les

LA COMTESSEVESCARBAOSAS

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yeux do la nouvelle princesse, toutes les scnes de ballets qui avaient remport le plus do succs la Cour, et ce sont encore les Ballets do Moliro, ou composes pour des pices de Molire, qui tiennent la plus graudo place. Sans doute ces intermdes se rattachaient fort peu l'action, ou mme no s'y rattachaient pas du toul, mais nous no comprenons gure comment la Comtesse d'Escarbagnas <[\\ine nous est parvenucqu'enunacte, mmo en y ajoutant la Pastorale que nous no connaissons pas pouvait remplir sept actes? 11est vrai semblable, les ballets que, dans une reprsentation tenant touto la place, peu importait le texte que l'on dbitait entre deux intermdes. I^e 7 Dcembre la Troupo revint de Saint-Germain, chaque comdien ayant reu "pour nourritures 66 livres, puis repartit par ordre, pour Saint-Germain toujours,le 9 fvrier suivant, pour n'en revenir que le26. Lagrange noto sur son Registre, a cette dernire dato : lleccu pour nourritures 135 livres, et gratifications 84 livres pour un habit, deux cent dix neuf livres. ESCARBAGNAS, balct, ci... 135 livres . Cotto dernire somme pour sa part. C'est pendant co second sjour Saint-Germain pour la Comtesse a"Escarbagnasle 17 Fvrierun an exactement avant Molire quo mourut Madeleine Bjart, dans sa maison vis--vis le Palais-Royal. Elle voulut tre enterre au cimetire St-Paul, sous les charniers, prs des siens. Molire revenu sans douto en toute hte de Saint-Germain, signa Pacto d'inhumation le 19, en la compagnie de Bjart cadet. Ainsi disparaissait conseillre des annes de lutte et de vie nomade, laissant quelques biens son frre Louis et sa soeur sa lgataire univcrsello Genevive, et instituant Armandc Bjart, femme de Molire, sa jeune soeur, selon les actes plus ou moins fausses, sa fille, scion l'opinion de tous les contemporains.

2W

bES PREMIERES DE MOUERB

La cltura annuelle eut lieu cctto anne le 5 avril 1672.1a part entire de socitaire avait t do 4233 liv. 1,0 Dimancho do Quasimodo, 24 avril, notre fidle historien do la Troupo do Molire, Lagrango, so fiana. Lo lendomain 25, il fut mari h St Gcrmain-l'Auxerrois avec Mario Raguencau do l'Est an g, qui fut reue dans la Compagnie & demie-part, la charge do payer Chastcauneuf, gagiste, soit 3 livres par jour (jusqu'au 11 aot, diffrend aplani). Lo mme jour, c'tait encore, la mmo glise, lo mariago de Jean Baraillon, tailleur ordinaire des Ballets du Roi, avec Jcanno Franoiso Brouart,soeur do Mcl,e do Brie (soeur de mre). Kilo tait fille d'un des violons du roi. Quant la Comtesse d1Escarbagnas, mise en un acte, elle fut reprsente pour la premire fois en public lo 8 juillet, eu mme temps qu'une reprise, du Mariage forc. Celto dernire pice seulement avait conserv ses ornements .

CHAPITRE LES FEMMES

XXIX SAVANTES

e Comdien ver*,en 5 actes. Thtredu IVta*.Royal II Mars1072. ; LesFemmessavantes, ouvrageprpar de longuemain. Fro deur des spectateurs. Causesde ce demi-chec. Compterendude de Vis.Allusionstransparentes. Costume de Chrysale. Clturede la saison. On admet gnralement que les Femmes savantes furent joues devant la Cour, avant de paratre aux chandelles sur la scne du Thtre du Palais-Royal, le vendredi 11 mars 1672, c'est--diro quatre mois avant la Comtesse <fEscarbagnas dont nous nous sommes occup ds son apparition St-Germain. Un fait existe : c'est que l'ouvrage ne fut pas conu au dernier moment. Aucune pice peut-tre, dans tout lo rpertoire inoliresquesauf Tartuffeno fut plus pondre. Un an auparavant, le 13 mars 1671, Molire en avait fait enregistrer le privilge. Quelques jours avant la premire, le mercredi des Cendres, 2 mars, il en faisait la lecture chez M. de la Rochefoucauld. L'annonce do la pice nouvelle fait encaisser 1735 livres, et cependant il faut changer l'affiche aprs 20 reprsentations conscutives. Pourquoi co demi-succs ? Cet ouvrage n'csl-il pas un des meilleurs du Matre ? M. G. Mouval, qui nous avons toujours recours lorsque nous nous trouvons embarrass, semble nous en avoir donn les raisons ( l). de d Ed. (t) Thtreomplet J.-B. Poqueline Molire, Jouauif,annot c par G 3Ionval,I. VIII.

lis

LES PREMIERES DE MOLIERE

Les Femnies savantes, nous dit-il en substance sont pour ainsi dire la continuation des Prcieuses ridicules. Mais depuis quinze ans, le vent a chang. De la littrature les prcieuses sont passes la science. C'est un nouveau travers combattre. Nous pourrions ajouter que la premire de ces pices, en un acte seu* lement, n'avait pas do grandes prtentions. On n'y parlait qu'en prose, et l'on y voyait de vritables caricatures. Les Femmes savantes sont en 5 actes, en vers ; l'allure n'est plus la mme. Revenons aux rflexions do Monval. La froideur des spectateurs s'explique, ajoute-l-il, par le manquo d'intrigue et d'intrt, car les questions que l'on agito sont indiffrentes la plupart des spectateurs. Autant dire quo la pice n'a t crite quo pour une lite. 11 fallait donc tre dans le secret pour savoir quo Trissotin, q.ii s'appelait tout d'abord Tricotin, masquait peine lo nom do Colin, clbre abb alors en disgrce auprs du roi. Dans le personnage de Vadius, on voulait voir lo pote Mnage, en s'appuyant sur ce que la dispute entre Vadius et Trissotin n'tait quo la reproduction d'une scne qui avait en lieu chez Mademoiselle entre Mnage et Colin. On a beaucoup pilogue sur les personnalits do Vadius et de Trissotin (1), mais, nous le rptons, ce sont des dtails qui ne pouvaient intresser qu'un l t. d'OUvet,littoirederAcadmie (I) L'Abb fraiicoite, Il, p. 185.Selon s'est c ui, la scne pate entrel'abbColinet MnagehezMademoiselle. Mmoire servir Vhittoire centdelettre le PreNiccron, XX de t. pour par l IV, p. 225et 226.Tourlui, il 'agitde l'abb Coth, ennemi ittrairede et t. Despraux de Molire. Menagiana, III, p. 25,dit. 1720.Molire a ridiculis Cotin. Boloeana in-12,p. 3t. C'est Desprauxuiindiqua q C Molirea scne faire.Elles'tait passe l entre le frredu satirique, ille recherchaitun mauvaisouvragepour e Boileau, t l'abb Cotin.Molire lui exercersa critique,et Dcspraux apporta le propresonnetde l'abb Cotinavecun madrigal umme d auteur.Lesdeuxpicesurentimprimes f e danslesoeuvre galantes,t. II, p. 512,Paris 1665, tc. LesFrres-Parfait, du dans leur Histoire Th. Fronait,t. XI, p. 214indiquenten note que il suffitdelirela scneo lesouvrages ece savant d pour Mnage-Vadius, sont dsigns our se convaincre u'il n'y a pas d'erreurpossible pourla p q dsigne. personnalit

IES FEMMES SAVASTES

nombre restreint de spectateurs. Il n'tait pas donn n tout lo monde de connatre les petites intrigues qui se dnouaient ou se nouaient a l'Htel do Rambouillet, rendez-vous do tous les beaux esprits, et o Molire, du reste, avait libre accs, jusqu'au jour o ayant appris quo Cotin et Mnage le cependant, raillaient, il n'y remit plus les pieds. On voit comment il prit sa revanche. do la premire des Femmes Les compte-rendus savantes sont trs rares. Le plus connu est celui do de Vis i mais il no faut pas oublier que de Vis fut toujours un adversaire de Molire, Ne nous attendons pas trouver ici beaucoup d'indulgence j il est cependant bien forc de reconnatre les mrites de l'ouvrage. Do Vis avait entrepris au commencement de l'anno 1672 son ouvrage priodique Le Mercure galant . Voici en quels termes il s'exprime dans sa lettre du 12 mars (2) : Jamais dans une seulo anne l'on ne vit tant do belles pices de thutro, et le fameux Molire ne nous a point tromps dans l'esprance qu'il nous avait donne il y a tantt quatre ans do faire reprsenter au PalaisRoyal uno pico comique de sa faon qui ft tout fait acheve. On y ost bien diverti, tantt par ces prcieuses ou Femmes savantes, tantt par les agrables railleries d'uno certaine Henriette, et puis par les ridicules imaginations d'uno visionnaire, qui so veut persuader quo tout le mondo est amoureux d'elle. Je ne parlo point du caractre d'un pre qui veut faire croire un chacun qu'il est le matre de sa maison, qui se fait fort de tout quand il ost seul, et qui cde tout ds que sa femme parat. Jo ne dis rien aussi du personnage do M. Trissotin, qui tout rempli de son savoir, et tout gonfl de la gloire qu'il croit avoir mrite, parait si plein de confiance do lui-mme, qu'il voit tout le genre humain fort au-dessous de lui. Le ridicule ent1 (S)Mercure tant, .1. g

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LES PREMIRES DE MOLIRE

tement qu'une mre que la lecture a gte, fait voir pour ce M. Trissotin, n'est pas moins plaisant ; et cet enttement, aussi fort que celui du pre dans Tartuffe, durerait toujours, si, par un artifice ingnieux de la fausse nouvelle d'un procs perdu, et d'une banqueroute, (qui n'est pas d'une moins belle invention que l'exempt dans VImposteur), un frre, qui, quoique bien jeune, parat l'homme du monde du meilleur sens, ne le venait faire cesser en faisant le dnouement de la pice. Il y a, au troisime acte une querelle entre ce Monsieur Trissotin et un autre savant, qui divertit beaucoup ; et il y a au dernier un retour d'une certaine Martine, servante de cuisine, qui avait t chasse au premier, qui fait extrmement rire l'assemble par un nombre infini de jolies choses qu'elle dit en son patois, pour prouver que les hommes doivent avoir la prfrence sur les femmes. Voil confusment ce qu'il y a de plus considrable dans celte comdie qji attire tout Paris. Il y a partout mille traits d'esprit,beaucoup d'expressions heureuses, et beaucoup de manires do parler nouvelles et hardies, dont l'invention ne peut tre assez loue, et qui ne peuvent cire imites. Bien des gens font des applications, de cette comdie, et une querelle de l'auteur, il y a environ huit ans, avec un homme de lettres qu'on prtend tre reprsent par M. Trissotin, a donn lieu ce qui s'en est publi ; mais M. Molire s'est suffisamment justifi de cela par une harangue qu'il fit au public deux jours avant la premire reprsentation de sa pice . Aprs ces coups d'encensoir, de Vis tente do rhabiliter l'abb Cotin : Et puis ce prtendu original de cette agrable comdie ne doit pas s'en mettre en peine, s'il est aussi sage et aussi habile homme que l'on dit, et cela no servira qu' faire clater davantage son mrite! es

LES FEMMESSAVANTES

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faisant natre l'envie de le connatre, de lire ses crits et d'aller ses sermons. Aristophane ne dtruisit pas la rputation de Socratc en le jouant dans une de ses farces, et ce grand philosophe n'en fut pas moins estim de toute la Grce . Le couplet se termine nanmoins par une invitation au public d'aller voir la nouvelle comdie de Molire : Mais pour bien juger du mrite de la comdie dont je parle, je conseillerais tout le monde de la voir et de s'y divertir, sans examiner autre chose, et sans s'arrter a la critique de la plupart des gens qui croient qu'il est d'un bel esprit de trouver redire . Nous avons cit le morceau en entier parce qu'il est le compte-rendu le plus complet que nous connaissions sur une pice de Molire son apparition, et que de Vis, malgr tout esprit de boutique qui lui faisait jalouser le grand Matre, a bien t forc de reconnatre les mrites dv l'ouvrage. La dernire phrase est prcieuse retenir. Dans un certain monde, il n'tait pas de bon ton d'approuver ces critiques. On ne s'tonnera pas de ne pas trouver un mot do l'interprtation dans cet article. Ce n'tait pas l'usage. Nous savons pourtant que la distribution des rles en avait t faite avec un soin parfait. Le bonhomme Chrysalc, c'est Molire. Le rle de Philaminte, femme de Chrysalc est encore tenu par un homme: Hubert. On ne connatra que plus tard l'emploi de dugne confi des femmes. Baron et Lagrange jouent Ariste et Clitaudre. Quant aux deux potes, Molire en a remis la caricature La Thorillire-Trissotin et du CroisyVadius .Ce dernier comdien a toujours eu la spcialit de peindre, sur le vif les cuistres et les pleutres. Les deux soeurs sont personnifies par les deux jeunes actrices de la Compagnie : Armando Rlus de Brie, et Henriette Melle Molire. Genevive leH Bjart qui frise dj la cinquantaine est charge du rle un peu outrnncicr de Blise, mais sous le nom de

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LES PREMIRESDE MOLIRE

Melle Villaubrun (1). Quant Martine, la tradition veut que ce rle ait t tenu par une servante de Molire, laquelle portait peut-tre vritablcmcn nom. Le costume que portait Molire dans les Femmes savantes nous est connu par l'inventaire aprs dcs : Un habit servant la reprsentation des Femmes savantes, compos de justc-au-corps et haut de chausses de velours noir et ramage fonds aurore, la veste de gaze violette et or, garnie de boutons, un cordon d'or, jarretires, aiguillettes et gants ; pris vingt livres. Un portrait reconstitu d'aprs ces indications, a t dessin par Gefroy pour l'dition des oeuvres de Molire, Paris, Mellado, 1868. La premire des Femmes savantes avait t donn** le 11 mars avec 1735 livres de recette. La onzime cltura la saison thtrale le 5 avril, avec 593 livres. Les parts entires de l'anne se montaient 4233 livres. On rejoua encore huit fois les Femmes savanles la rouverture aprs Pques, avec de faibles entres puis la pice fut enfin retire de l'affiche. d'tablir biographie la difficile decetteactrice, (I) Ila toujours t assez a causedela varitde sesnom. enevive G de Bjart,soeur Madeleine, a Josephet Louis, vaitd'abordprisau thtrele nomdesa mre,Herv, afind'viter reptition u mme la a Saintd nom.Baptisee2 juillet16*24 l d nomsouslequelonta Pau),ellepousale sieurLomnie e Villaubrun, veuvevers 1671,ellese remariaavecun sieurJ.-B. dsigna.Devenue d'o deCor.itdient Aubrydes Carrires, le nomd'Aubry.[Dictionnaire T. par HenryLyonnet, I, j.129.)

CHAPITRE

XXX

LE MALADE IMAGINAIRE Comdie-Ballet proseet en 3 actes en Thtre du Palals-Royat 10 Fvrier1673. : Malade imaginaire, comdie-ballet. Lechemin parcouru L'approchedu carnaval. Montant des Irais journaliers Distributionde la pice. Mort de Molire. Fondation de la COMDIERANAISE. F De toutes les comdies de Molire, le Malade imaginaire est celle dont les premires reprsentations attirrent le plus l'attention des moliristes, sans doutque le parce que ce fut au sortir de la'quatrime Matre mourut. Aujourd'hui, le Malade imaginaire nous apparat comme une comdie en trois actes. Quelquefois, dans une circonstance exceptionnelle, un jour d'anniversaire (le 15 janvier) ou le Mardi gras, la Comdie franaise et l'Odon font suivre cette reprsentation de la Crmonie, ce qui fournit le prtexte de faire dfiler devant le public tous les socitaires et tous les pensionnaires, dans un costume moliresque recouvert d'une robe de mdecin. Dignus, dignus est tnlrare, in nostro docto corpore chante le choeur. Mais cet ouvrage, dans sa nouveaut, fut donn en comdie-ballet, c'est--dire agrment de chants et de danses. Celte reprsentation suggre les rflexions suivantes M. Maurice Pcllis* son (1) : a Quel chemin parcouru du Mariage forc, crayon lger et rapide, au Malade imaginaire, composition ample, et tout prs d'tre parfaite 1 Avec quelle mesure, en effet, avec quel got l'auteur a su fondre cette fois les lments divers dont il dispose deMolire, 85,ouvr.djcit. (1)Le*Comdies-Ballets p.

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LES PRBMIRBSDE MOLIRE

Comble d'habilet qui lui a permis, tout en subordonnant la musique et la danse la posie, de ne point les lui sacrifier, et de maintenir au contraire, entre la posie, la danse et la musique, uno troite corrlation sans contrainte. Molire, au seuil de la cinquantaine, est arriv au summum de son gnie. Jamais, dans le domaine comique il n'a donn une pice qui soit mieux conue ; il y a pouss jusqu' ses dernires limites ses dons d'observation. Est-ce parce que, malade invtr, il ne gurit pas, qu'il va chercher de mettre nu l'inanit de la mdecine de son temps ? Peu nous importe. Bien que frapp mort, il va rassembler tout ce qui lui reste de forces vitales pour mettre les rieurs de son ct. Lo Carnaval approche. C'est l'poque des grosses recettes. Pour rester conforme la tradition, il va cette fermeture annuelle frapper un grandcoupavant de Pques, qu'hlas ! il ne verra pas cette anne. Et celte fois, ce n'est pas pour la Cour, qui le bouscule et le presse, c'est pour son public qu'il a travaill. Lagrangc nous laisse entendre avec quels soins on a mont la pice : Les frais de la dite pice du Malade imaginaire, nous dit-il, ont t grands cause df prologue et des intermdes remplis de danses, musique et ustensiles (accessoires) et se sont monts 2400 liv. Les frais journaliers ont t grands, cause de 12 violons 3 livres, douzo danseurs 5 livres 10 sols, trois symphonistes 3 livres, sept musiciens ou musiciennes, dont il y en a deux 11 livres, les autres 5 livres 10 sols. Rcompenses Mr8 Bcauchamp pour les ballets, Mr Charpentier pour la musique. Une part Mr Barailton pour les habits. Ainsi les dits frais se sont monts par jour 250 livres. Lorsqu'on cessa les reprsentations Pques, la troupe devait encore plus de 1000 livres des dits frais extraordinaires (1) . d (I) Registree Agrange, 142. p.

LE MALADEIMAGINAIRE

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On aurait pu, il est vrai, mettre en regard les chiffres des recettes, qui furent pour les quatre premires avec Molire, de 1992,1459,187910 sols, 1219, et pour les neuf suivantes, partir de la reprise du 3 mars, avecLaThorillire dans le rle d'Argan,d'une moyenne de 1185 livres (1). On s'accorde fixer comme suit la distribution de la comdie du Malade imaginaire : MOLIRE. Argan Du CROIS . Y Bralde LACRANCE. Ciantc M. Diafoirus DE BniE. Thomas Diaforius BEAUVAL. M. Purgon LATIIORILMRB Fleurant . Blinc MelIeLAGRANGE. Me,IeMOLIRE. Anglique Toincttc Mu*BEAUVAL. LAPETITE Louison BEAUVAL. Quant au costume d'Argan, on ne le trouve pas dans l'inventaire dresse chez Molire aprs dcs. Il y a tout lieu de croire qu'il tait rest au thtre, et qu'il servit son successeur dans ce rle. : 3 (I) LagrangecritdanssonReghtre Vendredy "emarson recommences le Maladeimaginaire. I. de la Thorillireoua le rooslede M.de S j Molire. D'autrepart les FrresParfait,qui crivaienteurHitloiredu l Thtreranco!inquante |>lusard,ont dclar 2S5,t. Xi : Rosians l f c p. d d a mond,le meilleur rleur comique e la Troupedu Marais, s'engagea ans l celledu Palais-royal s p pourremplir esrlesde Molire; ourcet elTcttil e prpara celuidu Malademaginaire, fuientat dejouerlevendredy i qu'il 3 mars,et qu'il continuajusqu'la cltureordinaire Thtrequi se du ilt le 21du mme mois. Aen croireLagrange, n Rosimonde fut attach la troupequ'aprsla vrai rouverturee Pques, mai.Hn'enestmoins qut M.PaulLacroix le3 d et Liend'autresont adoptla verion desfrresParfait,t eut-cirene con? a naissaient-ils la notede Lagrange QueRosimondit reprisle rle, pas ceciest incontestable, pourquoi vant la rouverture e Pques, t d e a mats avant d'tre attach la troupe? Disons passantque ce Rosimond en et lettr, auteurde picesreprsentes, le (16t0-lt6)fut un comdien d Comme olire, de M grandcollectionneur pices e thIredesonsicle. J>lus presque I mourut nocturnedans et subitement, dece fait,soninhumation le cimetire morts-ns e Saint-Sulpice des ressembla arplusd'un point d p cellede ton prdcesseur.

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LES PREMIRES DE MOLIRE

La mort de Molire entrana fatalement le dmembrement de la troupe qu'il avait mis tant de peine former. La Thorillire, Baron, Beauval et sa jfemnc passrent l'Htel de Bourgogne. Mais cet vnement fut suivi d'un autre encore plus fcheux. Lulli, qui avait le privilge de l'Opra, obtint du roi l'autorisation de faire reprsenter ses ouvrages de musique dans la salle du Palais-Royal. En d'autres termes, la veuve de Molire, entoure des comdiens qui lui taient rests fidles, se trouvait sans thtre... jusqu'au jour o, le roi ayant dclar qu'il ne voulait Paris que deux troupes de comdiens franais, dont l'une l'Htel de Bourgogne, la troupe de Molire fusionna avec celle du Marais sous le nom de troupe Gungaud, du nom de la nouvelle salle dont l'ouverture eut lieu le 9 juillet 1673, avec Tartuffe. Mais il fallait attendre l'anne 1680 pour assister la runion de toutes les troupes, d'o la date de fonda* tion de la COMKDIK FRANAISE.

TABLE

DES

MATIRES

VU s,PlffeFAOt.^' "l>^^tfOVRDl ou LES CONTRETEMPS. Arrive de Molire Lyon. Premiers dboires Paris. La troupe reconstitue Nantes cl sa composition. Prgrinationsen province. Passage Grenoble. Les spectacles Lyon et les jeux de paume. Moliresur la paroisse Saint-Paul. Mariage de du Parc. Installation d'un thtre. Reprsentation au profit des pauvres. Premire reprsentation Lyon de VEtourdi (mars 1653). Succs de 1 l'ouvrage IL LE DPIT AMOUREUX. Voyageeu Languedoc Deux troupes rivales Pzenas. Le Prince de Conti. Quartiers d'hiver Lyon. Deux tmoins irrfutables: Chappuzeau et d'Assoucy. Commentvivait la troupe en voyage. Bordeaux. Premire du Dpit amoureux Bziers (1656).-Molirecra-t-il le rle de Mascarilledans cette pice ? Nouvellesprgrinations. La troupe se rap15 proche de Prr-s III. LES PRCIEUSES RIDICULES. La troupe de Molire Rouen. Les deux Corneille. Une nouvelle recrue : du Croisy. Molirejoue devant le roi au Louvre. La salle du Petit-Bourbon lui est accorde. Dbuis Paris. Dsertiondes du Parc. Retraite de'du Fresnc. Nouveaux venus : l'Espy, Jodelet, Lagrange. Mort de Joseph Bjart. Premire des Prcieusesridicules (18 no26 vembre 1658). Jugements critiques . IV.SGANARELLE ou LE COCUIMAGINAIRE.Honorable succs de Sganarelle. La Troupe Vincennes. Le nom de Sganarelle. Mort de Jodelet. Dmolition du Petit-Bourbon. A la recherched'une salle. Celledu Palais-Royal.-r- Description de ce thtre. Dispositiondes places. Les Spectateurs sur la scne. Une organisation -42 thtrale aux vne sicle V. DOM GARCIE DE NAVARRE ou LE PRINCE JALOUX. Fonctions de l'Orateur. Dont Garde de Navarre ou te Prince jaloux. chec de la pice. Six troupes Parts. Abandon du genre hroque. La maison 'de la rue Saint-Thomas du Louvre. Armandc Bjart. 57 Projets de mariage de Molire VI. L'COLE DES MARIS. Distribution et Ddicacedo des Vcole Maris. Succsde la pice. Le surintendant

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TABLE DES MATIRES Le chteau de Vaux. La troupe de Molire Fouquet. mande Vaux, pub h Fontainebleau devant le roi. demande & Molire une comdie-ballet. Molire Fouquet 70 danseur et chanteur VIL LES FACHEUX. Fte de Vaux-le-Vicorateofferte au roi par Fouquet. La premire des Fcheux. . Lettre de La Fontaine. Le compte-rendu de Lorct. Les Fcheux Fontainebleau. -Succs & Paris. Arrestation 79 de Fouquet. Distribution des rles VIII. L'COLE DES FEMMES. Les comdiens italiens au Palais-Royal. La femme de Molire, son mariage. L'cole des femmes. Ml,e de *Brie, ternelle Agns. Les 42 ans d'Arnolphe. Succs la ville et la Cour 90 IX. LA CRITIQUE DE L'COLE DES FEMMES. Stances de Despraux. Molirepensionn. Critiques^et le loges sans vouloir du jeune de Vis. Le grand Corneille s'inquite. Questions de boutiques. Molire devient son ne propre critique. Apprciations de Loret. De Vis dsarme pas. Zlinde et la Critique de la Critique. Attaques de Boursault. Cinglante rponse de Molire. 102 Un exemple suivi par Rgnard X. L'IMPROMPTU DE VERSAILLES. La troupe demande Versailles. Premire reprsentation de l'Im' Imitations des comdiens de l'Htel. Molire promptu. Son avait-il le droit de donner des conseils aux autres ? > talent d'acteur. Scnes intimes. L'Impromptu en public. Reprise de cette pice aux xixe et xxe sicles. Rplique de la troupe rivale. L'Impromptu de l'htel de Cond et la . 114 Vengeancedes marquis XL LE MARIAGE FORC. Le Mariage forc t ballet de Cour .Les ballets de Cour et le roi damant avec les comdiens. Compte-rendu de Loret. Le Mariage forci au Les frais d'une reprsentation. Brcourt Palais-Royal. . 125 est remplac par Hubert XII. LA PRINCESSE D'LIDE. La Princesse d'lide crite sur commande. Les plaisirs de l'Ile enchante. Les comdiensdans le cortge. La reprsentation dans les Trois actes de Tartuffe. Bfort de du Parc. jardins. 133 Lagrange orateur de la troupe. ........... XIII. DOM JUAN ou LE FESTIN DE PIERRE. Origines du Festin de Pierre. Ouvrages de ce nom : espagnols italiens, franais. Distribution de la pice. Le tombeau du commandeur.Succ* de la pice, cabales et pamphlets. Coupures ncessaires. La pice quitte l'affiche . 144

TABLEDES MATIRES 269 XIV. L'AMOUR MDECIN. La troupe de Molire Versailles et l'Amour Mdecin, comdie-ballet. La pice Paris.Succs. Une reprise en 1920. Campagne de Molirecontre les mdecins 155 XV.LE MISANTHROPE. Le Misanthropefut-il un four ? Pourquoi fut-il donn en t et retir momentanment en aot ? Comptes-rendus de Subligny et de Robinet. Apprciationsde de Vis. Le rle d'Alceste. Pourquoi ' Molires'en chargea 161 XVI. LE MDECIN MALGR LUI. Le Mdecinmaigri lui, rminiscence de farces prcdentes. Comptes-rendus de Robinet et de Subligny.Cette pice corse la reprsenta tion du Misanthrope.-Succs. Costumede Sganarelle 170 XVII. MLICERTE ou LA PASTORALE COMIQUE. Mlicerte ordre du roi. LeBalletdes muses. Dbuts du par jeune Baron. Collaborationdes chanteurs et des danseurs. 173 Perte d'une partie du manuscrit . XVIII. LE SICILIEN ou L'AMOUR PEINTRE. Le Sicilienh Saint-Germain. Chiite d'Attila de P. Corneille. Dpart de M,,e du Parc. -> aladie de Molire. FerM meture du thtre. Le Sicilien au Palais-Royal. . . 179 XIX. AMPHITRYON. Triste situation du thtre du Palais-Royal. Tartuffe est toujours interdit. Lagrange et LaThorillireau sige de Lille. Amphitryon. Compterendu de Robinet. Amphitryonaux Tuileries . . . 186 XX. GEORGE DANDIN ou LE MARI CONFONDU. Nouvelles ftes Versailles. Relation de Flibien. du thtre dan) le Petit-Parc. >Premire de Description D Georges andin. Dpensessomptueuses.La pice Paris. Succ 191 XIX. L'AVARE.L'AvaretM Palais-Royal.Cause* *oson insuccs. On n'admet pas cinq actes en prose. Compterendu de Robinet. La pice est retire de l'affiche mais 198 joue la Cour XXII. LE TARTUFFE ou L'IMPOSTEUR. Reprsentation des trois premiers actes de Tartuffe. Interdiction. Lecture au Lgat. Premier Placet au roi. Protection du grand Cond. Une reprsentation sans lendemain. Lagrange et La Thorillire au sige de Lille. Second Placet. Premire reprsentation. Compte-rendu de Robinet. 202 Succssans prcdent . XXIII. MONSIEUR DE POURCEAUGNAC. Monsieur de Pourceaugnack Chambord. Distribution de la pice Costume de Molire. Ce que cotaient dix-huit reprsentations. La pice&Paru.Compte-rendu de Robinet. 215

260 TABLEDBS MATIRES XXIV. LES AMANS MAGNIFIQUES. La troupe Sainl-Germain-en-Laye. Les Amans magnifiques. Ce que cotait une comdie-ballet. Compte des menus. Louis XIV collaborateur de Molire. Changementsdans la troupe. Rentre de Baron. Le couple Beauval. 219 XXV. LE BOURGEOIS GENTILHOMME. La troupe du Palais-Royal Chamburd. Collaboration du chevalier d'Arvicux pour la Crmonie turque. Dbuts du couple Beauval. Le Bourgeois Gentilhomme cause d'abord une dsillusion. Succs aux reprsentations suivantes. Costume de M. Jourdain. Le laquais de Molire. . . . 224 XXVI. PSYCH. Histoire de la collaborationde Psych. La salle des machines aux Tuileries. pescription de la salle. Mise en scne de Psych. Rparations de la salle du Palais-Royal. Psych au Palais-Royal. Frais ordinaires de cet ouvrage ,. . . 231 XXVII. LES FOURBERIES DE SCAPIN. Reproches adresss .Molireau sujet de cette pice. Ncessit de boucher un trou. Distribution de la pice. Pourquoi l'on ne retrouve pas le coiumc de Scapin 240 XXVIII. LA COMTESSED'ESCARBAGNAS. La Comtesse d'Escarbagnas Saint-Germain-cn-Laye,intercaledans des ballets. Distribution de la pice. Programme du Balletdes Ballets.-Mortde MadeleineBjart. Une part de socitaire en 1672 242 XXIX. LES FEMMESSAVANTES.Les Femmessavantes, ouvrage prpaie de longue main. Froideur des spectateurs. Causes de ce demi-chec. Compte-rendu de de Vis. Allusions transparentes. Costume de Chrysalc. * Clture de la saison 247 XXX. LE MALADE IMAGINAIRE. Le Malade Imaginaire, comdie-ballet.Le cheminparcouru. L'approche du carnaval. Montant des frais journaliers. Distribution de la pice. Mort de Molire. Fondation de la Comdie * . . . . 253 Franaise ,v.\.

CM. PARIS. 1MP. DELAORAVE (T.-t.3f-2-2t).

TABLE DES MATIERES PREFACE. I. - L'ETOURDI ou LES CONTRETEMPS. - Arrive de Molire Lyon. - Premiers dboires Paris. - La troupe reconstitue Nantes et sa composition. - Prgrinations en province. - Passage Grenoble. - Les spectacles Lyon et les jeux de paume. - Molire sur la paroisse Saint-Paul. - Mariage de du Parc. - Installation d'un thtre. Reprsentation au profit des pauvres. - Premire reprsentation Lyon de l'Etourdi (mars 1653). - Succs de l'ouvrage II. - LE DEPIT AMOUREUX. - Voyage en Languedoc. - Deux troupes rivales Pzenas. - Le Prince de Conti. - Quartiers d'hiver Lyon. - Deux tmoins irrfutables: Chappuzeau et d'Assoucy. - Comment vivait la troupe en voyage. - Bordeaux. - Premire du Dpit amoureux Bziers (1656). - Molire cra-t-il le rle de Mascarille dans cette pice? - Nouvelles prgrinations. - La troupe se rapproche de Paris III. - LES PRECIEUSES RIDICULES. - La troupe de Molire Rouen. - Les deux Corneille. - Une nouvelle recrue: du Croisy. - Molire joue devant le roi au Louvre. - La salle du Petit-Bourbon lui est accorde. - Dbuts Paris. - Dsertion des du Parc. - Retraite de du Fresne. - Nouveaux venus: l'Espy, Jodelet, Lagrange. - Mort de Joseph Bjart. - Premire des Prcieuses ridicules (18 novembre 1658). - Jugements critiques IV. - SCANARELLE ou LE COCU IMAGINAIRE. - Honorable succs de Sganarelle. - La Troupe Vincennes. - Le nom de Sganarelle. - Mort de Jodelet. - Dmolition du Petit-Bourbon. - A la recherche d'une salle. - Celle du Palais-Royal. - Description de ce thtre. - Disposition des places. - Les Spectateurs sur la scne. - Une organisation thtrale aux VIIe sicle V. - DOM GARCIE DE NAVARRE ou LE PRINCE JALOUX. - Fonctions de l'Orateur. - Dom Garcie de Navarre ou le Prince jaloux. - Echec de la pice. - Six troupes Paris. - Abandon du genre hroque. - La maison de la rue Saint-Thomas du Louvre. - Armande Bjart. - Projets de mariage de Molire VI. - L'ECOLE DES MARIS. - Distribution et Ddicace de l'Ecole des Maris. - Succs de la pice. - Le surintendant Fouquet. - Le chteau de Vaux. - La troupe de Molire mande Vaux, puis Fontainebleau devant le roi. - Fouquet demande Molire une comdie-ballet. - Molire danseur et chanteur VII. - LES FACHEUX. - Fte de Vaux-le-Vicomte offerte au roi par Fouquet. - La premire des Fcheux. - Lettre de La Fontaine. - Le compte-rendu de Loret. - Les Fcheux Fontainebleau. - Succs Paris. - Arrestation de Fouquet. - Distribution des rles VIII. - L'ECOLE DES FEMMES. - Les comdiens italiens au Palais-Royal. - La femme de Molire, son mariage. - L'Ecole des femmes. - Mlle de Brie, ternelle Agns. - Les 42 ans d'Arnolphe. - Succs la ville et la Cour IX. - LA CRITIQUE DE L'ECOLE DES FEMMES. - Stances de Despraux. - Molire pensionn. - Critiques et loges sans le vouloir du jeune de Vis. - Le grand Corneille s'inquite. - Questions de boutiques. - Molire devient son propre critique. - Apprciations de Loret. - De Vis ne dsarme pas. - Zlinde et la Critique de la Critique. Attaques de Boursault. - Cinglante rponse de Molire. - Un exemple suivi par Rgnard X. - L'IMPROMPTU DE VERSAILLES. - La troupe demande Versailles. - Premire reprsentation de l'Impromptu. - Imitations des comdiens de l'Htel. - Molire avait-il le droit de donner des conseils aux autres? - Son talent d'acteur. - Scnes intimes. - L'Impromptu en public. - Reprise de cette pice aux XIXe et XXe sicles. - Rplique de la troupe rivale. - L'Impromptu de l'htel de Cond et la Vengeance des marquis XI. - LE MARIAGE FORCE. - Le Mariage forc "ballet de Cour". - Les ballets de Cour et le roi dansant avec les comdiens. - Compte-rendu de Loret. - Le Mariage forc au Palais-Royal. - Les frais d'une reprsentation. - Brcourt est remplac par Hubert XII. - LA PRINCESSE D'ELIDE. - La Princesse d'Elide crite sur commande. - Les plaisirs de l'Ile enchante. - Les comdiens dans le cortge. - La reprsentation dans les jardins. - Trois actes de Tartuffe. - Mort de du Parc. - Lagrange orateur de la troupe XIII. - DOM JUAN ou LE FESTIN DE PIERRE. - Origines du Festin de Pierre. - Ouvrages de ce nom: espagnols, italiens, franais. - Distribution de la pice. - Le tombeau du commandeur. - Succs de la pice, cabales et pamphlets. - Coupures ncessaires. - La pice quitte l'affiche XIV. - L'AMOUR MEDECIN. - La troupe de Molire Versailles et l'Amour Mdecin, comdie-ballet. - La pice Paris. - Succs. - Une reprise en 1920. - Campagne de Molire contre les mdecins XV. - LE MISANTHROPE. - Le Misanthrope fut-il un four? - Pourquoi fut-il donn en t et retir momentanment en aot? - Comptes-rendus de Subligny et de Robinet. Apprciations de de Vis. - Le rle d'Alceste. - Pourquoi Molire s'en chargea XVI. - LE MEDECIN MALGRE LUI. - Le Mdecin malgr lui, rminiscence de farces prcdentes. - Comptes-rendus de Robinet et de Subligny. - Cette pice corse la reprsentation du Misanthrope. - Succs. - Costume de Sganarelle XVII. - MELICERTE ou LA PASTORALE COMIQUE. - Mlicerte par ordre du roi. - Le Ballet des muses. - Dbuts du jeune Baron. - Collaboration des chanteurs et des danseurs. - Perte d'une partie du manuscrit XVIII. - LE SICILIEN ou L'AMOUR PEINTRE. - Le Sicilien Saint-Germain. - Chute d'Attila de P. Corneille. - Dpart de Mlle du Parc. - Maladie de Molire. - Fermeture du thtre. - Le Sicilien au Palais-Royal XIX. - AMPHITRYON. - Triste situation du thtre du Palais-Royal. - Tartuffe est toujours interdit. - Lagrange et La Thorillire au sige de Lille. - Amphitryon. - Compterendu de Robinet. - Amphitryon aux Tuileries XX. - GEORGE DANDIN ou LE MARI CONFONDU. - Nouvelles ftes Versailles. - Relation de Flibien. - Description du thtre dans le Petit-Parc. - Premire de Georges Dandin. - Dpenses somptueuses. - La pice Paris. - Succs XIX. - L'AVARE. - L'Avare au Palais-Royal. - Cause le son insuccs. - On n'admet pas cinq actes en prose. - Compte-rendu de Robinet. - La pice est retire de l'affiche mais joue la Cour XXII. - LE TARTUFFE ou L'IMPOSTEUR. - Reprsentation des trois premiers actes de Tartuffe. - Interdiction. - Lecture au Lgat. - Premier Placet au roi. - Protection du grand Cond. - Une reprsentation sans lendemain. - Lagrange et La Thorillire au sige de Lille. - Second Placet. - Premire reprsentation. - Compte-rendu de Robinet. Succs sans prcdent XXIII. - MONSIEUR DE POURCEAUGNAC. - Monsieur de Pourceaugnac Chambord. - Distribution de la pice. - Costume de Molire. - Ce que cotaient dix-huit reprsentations. - La pice Paris. - Compte-rendu de Robinet XXIV. - LES AMANS MAGNIFIQUES. - La troupe Saint-Germain-en-Laye. - Les Amans magnifiques. - Ce que cotait une comdie-ballet. - Compte des menus. - Louis XIV collaborateur de Molire. - Changements dans la troupe. - Rentre de Baron. - Le couple Beauval XXV. - LE BOURGEOIS GENTILHOMME. - La troupe du Palais-Royal Chambord. - Collaboration du chevalier d'Arvieux pour la Crmonie turque. - Dbuts du couple Beauval. - Le Bourgeois Gentilhomme cause d'abord une dsillusion. - Succs aux reprsentations suivantes. - Costume de M. Jourdain. - Le laquais de Molire XXVI. - PSYCHE. - Histoire de la collaboration de Psych. - La salle des machines aux Tuileries. - Description de la salle. - Mise en scne de Psych. - Rparations de la salle du Palais-Royal. - Psych au Palais-Royal. - Frais ordinaires de cet ouvrage XXVII. - LES FOURBERIES DE SCAPIN. - Reproches adresss Molire au sujet de cette pice. - Ncessit de boucher un trou. - Distribution de la pice. - Pourquoi l'on ne retrouve pas le costume de Scapin XXVIII. - LA COMTESSE D'ESCARBAGNAS. - La Comtesse d'Escarbagnas Saint-Germain-en-Laye, intercale dans des ballets. - Distribution de la pice. - Programme du Ballet des Ballets. - Mort de Madeleine Bjart. - Une part de socitaire en 1672 XXIX. - LES FEMMES SAVANTES. - Les Femmes savantes, ouvrage prpar de longue main. - Froideur des spectateurs. - Causes de ce demi-chec. - Compte-rendu de de Vis. - Allusions transparentes. - Costume de Chrysale. - Clture de la saison XXX. - LE MALADE IMAGINAIRE. - Le Malade Imaginaire, comdie-ballet. - Le chemin parcouru. - L'approche du carnaval. - Montant des frais journaliers. - Distribution de la pice. - Mort de Molire. - Fondation de la Comdie Franaise

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