Vous êtes sur la page 1sur 5

La radioactivit

e
I. Le noyau atomique
Definitions

Le noyau est compose de nucleons. Dans un noyau A Z X, le nombre de protons contenus dans le noyau

est appele nombre de charge ou numero atomique et le nombre A de nucleons (protons + neutrons) contenu
dans le noyau est appele nombre de masse. Le noyau A Z X contient donc Z protons et A-Z neutrons.
Deux noyaux isotopes ont le meme nombre de protons Z et des nombres differents de neutrons, donc des
nombres de masse differents.
Un element est lensemble constitue par les entites ayant le meme nombre de charge Z.

Stabilite et instabilite des noyaux


La stabilite du noyau est assuree par linteraction forte qui compense la r
epulsion
electrique entre les
protons.
Sous laction de ces deux forces, certains noyaux sont stables (leurs durees de vie sont considerees comme
etant infinie `a lechelle geologique) et dautres sont instables (destruction spontanee au bout dune duree plus
ou moins grande).
Parmi les isotopes possibles dun element, seuls certains sont stables. Les autres se decomposent spontanement : ils sont radioactifs. Parmi les 350 noyaux naturels, 60 sont instables. Environ 1500 noyaux artificiels
obtenus en laboratoire sont instables. Lensemble des noyaux forme une representation graphique que lon
nomme diagramme (N,Z).
Diagramme (N,Z) :

Lensemble des noyaux stables (en rouge) forme sur la representation graphique la vall
ee de stabilit
e.
Les noyaux legers stables (Z20) secartent de la bissectrice (N = Z). Ils ont plus de neutrons que de protons.
Pour les noyaux instables :

en bout de la vallee de stabilite, ils se desint`egrent en emettant des particules : ils sont radioactifs ;
au-dessus de la vallee de stabilite, ils sont emetteur - . Au-dessous du domaine de stabilite, ils sont emetteurs
+.

II. Reactions nucleaires

Fiche issue de http://www.ilephysique.net

La radioactivite est la desintegration spontanee de certains noyaux instables, accompagnee de rayonnements corpusculaires et eventuellement electromagnetiques.
Les noyaux radioactifs sont des noyaux instables qui se decomposent suivant une reaction nucleaire spontanee. La desintegration radioactive est un phenom`ene aleatoire, spontane, ineluctable, et independant des
param`etres exterieurs.
Au cours de ces reactions, le noyau radioactif, dit noyau p`ere, donne naissance `a un noyau fils et `a une
particule.
Remarque : Le noyau fils est souvent emis dans un etat excite. Lorsquil se desexcite, il y a emission dune
tr`es forte energie sous forme donde lumineuse : cest la radioactivite .

Lois de Soddy

Au cours dune reaction nucleaire, on a conservation du nombre de masse et du nombre de charge.

Emission alpha
Dans la radioactivite , le rayonnement corpusculaire est un noyau dhelium 4 2 He
Elle a lieu lorsque le nombre de nucleons est important, donc pour des noyaux naturels.

Les particules sont expulsees avec des vitesses relativement modestes et sont arretees par une feuille de papier.
Neanmoins elles sont tr`es ionisantes et donc dangereuses (Elles ne sont pas dangereuses pour la peau mais
elles sont dangereuses par absorption interne : inhalation, ingestion).

Emission beta moins


Dans la radioactivite - , la particule emise est un electron 0 -1 eCe type de radioactivite na lieu quavec un exc`es de neutrons, elle ne se produit que pour des noyaux naturels.

Les radionucleides - poss`edent trop de neutrons par rapport aux nucleides stables de meme nombre de masse
A. La transformation de ce neutron excedentaire produit un electron suivant ce bilan :

Remarque : Le noyau fils peut etre excite et fournir un rayonnement lors de son emission. On peut avoir
lemission dun antineutrino.
Les particules - sont assez peu penetrantes. Elles sont arretees par quelques millim`etres daluminium.

Emission beta plus


Dans la radioactivite + , la particule emise est un positon 0 +1 e+ .
Cette emission a uniquement lieu avec un exc`es de protons, donc pour les noyaux artificiels (au-del`
a de Z =
92 qui est lUranium).

Fiche issue de http://www.ilephysique.net

La transformation dun proton excedentaire produit un positon suivant le bilan :

En meme temps que lemission + se forme un neutrino . De la meme facon le noyau fils peut etre excite.

III. La loi de decroissance radioactive


Caract`ere aleatoire
La desintegration des noyaux radioactifs est un phenom`ene totalement aleatoire. Elle ne depend que du type
de noyau.

Activite dun echantillon radioactif

On appelle lactivite A dun echantillon radioactif le nombre de desintegrations effectuees par unite de
N
.
temps : A  
t
A est lactivite en Becquerels (Bq). N represente le nombre de noyaux (sans unite) disparus par nombre de
desintegrations, et t est la duree (en s).
Remarque : 1 Bq correspond `
a une desintegration par seconde.
Lactivite depend du nucleide choisi.

Loi de decroissance radioactive


A tout instant t, lactivite A est proportionnelle au nombre de noyaux radioactifs N.

A  .N
Avec A lactivite, la constante radioactive et N le nombre de noyaux radioactifs.
Remarque : A(t) = .N(t). On consid`ere le cas particulier de tr`es petits intervalles de temps.
dN
A  limt0 A  
dt
dN
dN
Donc par analogie des deux formules, on obtient 

N
N  0. Il sagit dune equation
dt
dt
differentielle du premier ordre.
La solution de cette
equation diff
erentielle est : N ptq  N0 .et (N nombre de noyaux restant `a linstant
t considere, N0 nombre de noyaux `
a t = 0 et constante radioactive du noyau considere).
On en deduit que A  A0 .et

Constante radioactive lambda


La constante radioactive depend de lisotope utilise.
Son unite est linverse dun temps : s-1 , min-1 , h-1 , an-1 .

Temps de demi-vie t1/2

Fiche issue de http://www.ilephysique.net

La demi-vie, notee t1/2 , dun corps radioactif est le temps au bout duquel la moitie des noyaux presents
au depart sest desintegree. Elle sexprime en secondes dans le syst`eme international.
On a donc : N pt1{2 q 

N0
ln 2
(car, si la moitie sest desintegree, il en reste la moitie) et t1{2 
2

1
t1{2 
1
N0
2 do`
u t1{2  ln ou t1{2   ln 2, cest-`
soit e
Demonstration : N0 .et1{2 
a-dire
2
2
ln 2
t1{2 

Chaque fois quil secoule un temps t1/2 , le nombre de noyau restant est divise par 2. Ainsi, au bout de n
N0
demi-vies, le nombre de noyaux restant est : N  n .
2
Cette relation permet de tracer la courbe N = f(t) ci-dessous :

N0
N0
N0
; `a 2t1/2 , on en a 2 
Si, au depart, on a N0 noyaux, `
a t1/2 on en a
2
2
4
Sur cette courbe, la constante de temps est labscisse du point dintersection de la tangente `a la courbe `a
1
t = 0 avec laxe des abscisses ; on a  .

La connaissance du nombre de noyaux restant `a linstant N(t), de N0 et permet de deduire t :


N
N
N
On a N  N0 .et , do`
u

et , soit lnp q  lnpet q cest-`
a-dire lnp q  t,
N0
N0
N0
N
lnp q
N0
donc t  

IV. Dangerosite et detection


Effets biologiques
Plus lactivite dune source est grande, plus elle est dangereuse.
N. ln 2
Des formules qui prec`edent, on deduit par analogie que A 
t1{2
On deduit de cette expression quune source radioactive est dautant plus active, donc dangereuse, quelle
comporte un grand nombre de noyaux radioactifs et que sa demi-vie est courte.
Laction sur les tissus vivants depend :
du nombre de particules recues par seconde (ce nombre depend de lactivite de la source et de sa proximite) ;

de lenergie et de la nature des particules emises et donc recues ;


du fractionnement de la dose recue ;
de la nature des tissus touches.

Les particules ionisantes et le rayonnement sont capables de provoquer des reactions chimiques ainsi que
des modifications dans la structure des molecules constitutives la mati`ere vivante. En particulier, ils peuvent
induire des mutations du genome de lindividu lorsque lADN se trouve modifie.

Detection
Fiche issue de http://www.ilephysique.net

Les rayonnements issus de la radioactivite ne sont pas directement perceptibles car la radioactivite est invisible, inaudible, inodore.
Elle ne peut etre mise en evidence que par des outils dobservation indirecte :
les plaques photographiques ;
des chambres dionisation ;
les detecteurs les plus couramment utilises ;
les compteurs `a ionisation de gaz (compteur Geiger par exemple), les scintillateurs et les semi-conducteurs.
le principe est le meme pour les differents detecteurs. Un signal electrique est produit lorsque des electrons
ou des rayons emis par le corps radioactif traversent le detecteur.

Fiche issue de http://www.ilephysique.net