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La Puissance de l'Imagination Cratrice

iStockphoto.com/Alejandro Raymond

Orison S. Marden
La Puissance de lImagination
Cratrice
2007, www.archimagie.com pour la mise jour et la
prsentation de cette dition spciale. Tous droits rservs
pour tous pays.

La Puissance de l'Imagination Cratrice

Introduction
Napolon a dit : Limagination gouverne le monde.
Sachez bien que votre imagination gouverne votre vie.
Certains vous diront : Ce sont les romanciers, les
potes, qui vivent dimagination. Moi, je ne mintresse
qu la ralit.
Ceux-l se trompent. Nous ne voyons le rel qu
travers notre imagination.
On a remarqu que le primitif, lenfant vivent comme
dans un rve ; un moindre degr il en est de mme du
civilis, de ladulte. Lintrt quils trouvent dans les
choses, cest leur imagination qui le leur prte ; ils ne
connaissent le monde quau travers de leurs expriences
antrieures, de leurs habitudes, de leurs prjugs.
Pourquoi est-il difficile de corriger des preuves
dimprimerie ? Pourquoi, mme attentifs, laissons-nous
toujours des fautes ? Sinon parce que nous voyons beaucoup
moins le texte crit, que le texte qui devrait tre crit, et que
nous supposons.
Do viennent, dans la vie, la plupart de nos checs ?
De ce que nous nous faisons illusion sur les gens et les
choses : nous les jugeons comme nous voudrions quils
fussent plutt que comme ils sont.
Est-ce dire que limagination soit toujours source
derreur ? Non pas. Cest grce elle que le savant, par ses
hypothses, devine la ralit avant de latteindre par des
moyens prcis. Cest grce elle que lhomme daffaires
chafaude une combinaison commerciale ou prpare un
coup de bourse. Cest grce elle que chacun de nous
sassigne un but et conoit les moyens dy parvenir.

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I. UNE FACULT
TRANSFORMATRICE
1. Limagination se manifeste ds lenfance ; elle
grandit dans la salle de classe et la cour de rcration ; elle
se dveloppe rapidement pendant ladolescence, spanouit
lpoque de la jeunesse, devient plus sobre avec lge mr,
mais jamais ne cesse dtre active. Elle ne sarrte que si
nous nprouvons aucune sorte dintrt : comme nous
sommes toujours mus par le vouloir vivre, elle ne sarrte
qu la mort.
Mais nous en sommes trs ingalement dous. Tel en
est presque dpourvu : il vgte inerte, indiffrent, sans
intelligence comme sans volont. Tel autre possde une
imagination trop vive : il est le jouet de ses rves. En tout
cas remarquez que dans lordre des sujets auxquels vous
vous intressez, vous ne manquez pas dimagination, et
quinversement les sujets pour lesquels vous vous sentez de
limagination sont ceux auxquels vous porte un intrt.
Celui qui croit pouvoir et devoir se passer de
limagination, cest lhomme que les vnements ont du.
Il a, dit-on, perdu ses illusions.
Certes, la lourde main des circonstances sappesantit
parfois sur nous si cruellement, quelle touffe nos espoirs
et nos dsirs dentreprises, et que nous acceptons la vie telle
quelle est, au lieu de chercher lamliorer. Mais le
dsespoir complet est exceptionnel. Dordinaire une
illusion succde une autre illusion, comme un clou
chasse lautre. Il dpend de vous, sachez-le bien, que vos
penses ne soient pas de pures illusions.
Le besoin de la Vision
Ce fut vraiment un sage, celui qui dit : O il ny a pas
vision, le peuple prit. Sans idal, sans ardeur pour raliser

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cet idal, une nation nest quun troupeau, rou devenir la


proie de ses rivales.
Avec un idal, avec une foi robuste en cet idal, un
peuple, mme faible et perscut, est indestructible. Isral,
depuis les origines bibliques jusqu la ruine de Jrusalem, a
vcu de sa vision, malgr les dmentis cruels que lui
infligeaient les vnements. Les Croisades, la Rvolution
franaise sont au mme titre des uvres de foi, de cette
foi qui transporte les montagnes.
Ce qui est vrai pour un peuple, lest aussi pour
lindividu. Lhomme daction est celui qui marche son
toile, marche dautant plus sre quest plus nette la
vision du rle jouer.
La bonne et la mauvaise vision
Mais la vision doit tre bonne. Il ne suffit pas quelle
soit forte : il y a des illusions obsdantes. Il faut quelle soit
compatible avec la ralit autrement dit ralisable. La bonne
vision, cest limagination oriente dans le sens du rel, apte
le prvoir, linterprter, lordonner ; elle rend lhomme
matre de son destin, sauf dans la mesure o peuvent
survenir des vnements imprvisibles. La mauvaise vision,
cest lextravagance du fou, lexaltation du visionnaire qui
raisonne en dehors de la ralit.
La bonne imagination, cest la conception du possible,
cest--dire de ce qui trouve dans la ralit des conditions de
ralisation. Remarquez dailleurs que les progrs de la
science reculent les limites du possible. Nous demeurons
incapables de prendre la lune entre nos dents, mais lhomme
est devenu apte voler dans les airs, quoique la nature ne
nous y destint point.
Napolon, dont nous rappelions en commenant une
phrase clbre, conut une faon de concilier lhritage de
lancien rgime et les conqutes de lesprit rvolutionnaire :
par le Code Civil et la centralisation administrative comme

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par des campagnes foudroyantes il incorpora dans les faits


ce produit de sa pense : lEmpire.
Vous pouvez imaginer de la mme faon un grand
avenir financier et commencer travailler pour le raliser, si
telle est votre tournure desprit ; ou vous pouvez voquer
une vie qui serait faite davancements srs et progressifs ;
mais il vous faut une vision si vous voulez obtenir de vos
pouvoirs le maximum de puissance.
Tout le monde a quelque imagination
Lobjet de ce cours est de vous apprendre en langage
simple les principaux faits concernant limagination :
comment elle fonctionne ; comment il faut la cultiver ; et de
quelle manire vous devez vous en servir pour votre propre
bien et pour celui des autres. Voyez-la donc loeuvre, non
seulement chez les grands hommes, mais chez un quiconque
et, par exemple, chez les tout petits.
Dans une nursery que nous connaissons, petit Jacques
rampe sur le plancher avec lattitude et les mouvements
dun poisson. Les gestes ne sont peut-tre pas trs prcis,
mais Jacques nest encore quun enfant. Dans le berceau,
tandis que bb prend son bain, il y a Vonvon, la petite
sur, qui fait de son mieux pour avoir lair trs effray, car
le berceau est cens tre un navire, et Jacques nage pour
latteindre.
Quest-ce que tu es maintenant ? demande la mre de
Jacques, qui nignore pas que, quelques minutes auparavant,
il tait une monstrueuse tortue. Il rpond : Ze suis un
norme requin et il se meut le long du navire, tandis que
Vonvon jette leau un appt, en lespce une bobine de fil.
Jacques, tel un requin, se retourne sur le dos pour lavaler,
mais ce moment il se met tousser.
Vonvon pousse des cris de terreur lapproche du
terrible poisson, comme il est de son devoir de le faire, mais
elle ne peut sempcher de faire remarquer que les requins

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ne toussent pas. Le garonnet, vex, dclare que cest une


vilaine remarque, surtout si lon considre que cette affaire
de requin la mis hors dhaleine et la couvert de poussire,
et il sort de la chambre, la tte haute, en annonant quil ne
jouera plus.
Quest-ce que cela, sinon de limagination se
manifestant de faon enfantine et amusante ? Chaque
poupe dune fillette est lhrone dun vritable roman. Le
cheval ou le bateau dun garonnet le promnent, travers
mille aventures, dans des voyages merveilleux. Si les jouets
les plus simples sont ceux qui plaisent le plus aux enfants,
cest justement parce que leur attrait rside presque
entirement dans la jeune imagination.
Plus tard la danse, le sport, les jeux de hasard prennent
limportance que possdaient nagure les jeux enfantins.
Plus tard encore, cest le bridge, ou la littrature, ou les
beaux-arts. Le charme de ces diverses occupations reste le
mme : lveil de notre fantaisie, dans un ordre dactivit
qui nous repose de nos obligations srieuses.

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II. IMAGES ET IMAGERIE


MENTALE
La premire partie du mot imagination, cest image.
Nous avons dj parl de limagerie mentale, et nous
allons maintenant traiter le sujet plus fond. On se
reprsente souvent une image comme un objet concret :
cest un de ces petits morceaux de carton coloris que lon
trouve dans les tablettes de chocolat ou la reprsentation
mystique des personnages religieux ou mme encore une de
ces blanches figures de pltre que transportent les petits
colporteurs italiens.
Mais les images auxquelles nous faisons allusion ici
sont purement mentales. Cest ce qui subsiste en notre esprit
aprs une sensation ; autrement dit, cest le souvenir de la
perception dun objet.
Lorsquon vous demande, par exemple, si vous avez
t au Jardin dAcclimatation, ce qui slve instantanment
dans votre esprit, cest limage des btiments que vous avez
vus et des animaux qui vous ont le plus intress : la
silhouette lance de la girafe ou les contours massifs de
quelque grand lphant. Si vous ny tes jamais all, vous
ne pouvez voquer aucune image ; et si vous en avez vu des
photographies, votre pouvoir imaginatif ne va pas au del.
Nous ne pouvons reproduire, que ce soit de faon
vague ou intense, que les choses perues par nos sens.
Les diverses sortes dimages
Il y a donc autant de sortes dimages que nous
possdons de sens :
(a) Images visuelles
Ce sont des reproductions mentales de choses vues. Si
nous disons : Pouvez-vous voir mentalement le lieu de
votre naissance ?, vous lvoquez aussitt, ainsi que les

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alentours. Vous en avez la vision intrieure, pas si nette, ni


si vive, que la ralit, mais assez fidle pour avoir des traits
dfinis et prsenter certains dtails prcis.
(b) Images auditives
Le souvenir des sons se prsente nous sous forme
dimages. Nous nous expliquerons davantage sur ce sujet
plus tard.
(c) Images motrices
Le terme motrice se rapporte aux mouvements. Nous
sympathisons quelque degr avec les mouvements que
nous voyons : notre oeil se meut pour les suivre, cest
lorigine dimages motrices particulires ; et nous jugeons
par nos propres sensations motrices, de celles quprouve
une autre personne quand elle se meut.
Vous vous souvenez peut-tre avec intensit dune
pice de thtre, telle que LArlsienne. Vous pouvez voir
le visage, la taille et les attitudes de la fermire, mais ses
mouvements peuvent aussi tre reproduits comme
sensations musculaires dans la partie correspondante de
votre propre corps. Dans certains cas les images motrices
sont plus fortes que les images visuelles ou auditives.
(d) Images du toucher ou tactiles
Celui qui veut juger exactement de la qualit dune
feuille de papier ou dune pice de drap a besoin davoir le
sens du toucher exerc. Il compare ses sensations tactiles
actuelles des images antrieures du toucher ; et celles-ci,
sajoutant celles de la vue, lui permettent destimer la
qualit de larticle quil a devant lui. Le toucher, en tant que
sens cutan, est susceptible dune ducation trs complte,
qui est toutefois en dehors de notre prsent programme.
(e) Images du got et gustatives
On dit que le roi Edouard VII se connaissait
exceptionnellement en vins, et quil pouvait nommer, les
yeux bands, diverses varits trs rapproches de

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bourgogne, de bordeaux ou de champagne. Il en tait


capable, grce aux vives images gustatives associes ses
expriences antrieures au sujet de ces vins. La sret de
got du buveur de th ou de caf est base sur des images
associes de la mme manire, quoique dun ordre diffrent.
(j) Images de lodorat ou olfactives
Les condiments, comme le poivre, la muscade, et les
autres objets possdant une odeur dfinie, sont pour ainsi
dire spars dans le souvenir en petits sacs prts tre ;
identifis, et lhomme qui peut les reconnatre possde une
bonne mmoire olfactive, cest--dire dexactes images des
odeurs.
Limagination reproductrice
Parler de limage dun son semble tout dabord une
contradiction dans les termes ; mais si vous demandez un
vieux Parisien sil a entendu chanter Duc ou Alvarez, il
vous rpondra probablement quil a eu ce plaisir, et il
ajoutera sans doute : Je puis les entendre encore, si je pense
lOpra.
Ce qui veut dire que sa mmoire lui permet de les
couter de nouveau et de reconstituer une exprience passe
avec tant de prcision, quelle redevient presque actuelle. Il
entend encore les airs qui furent chants, les notes sonores
et pures comme des sons de cloches, la merveilleuse
ampleur de la voix, lenthousiasme du public et les louanges
des critiques.
Vous remarquerez pourtant que, dans cette rsurrection
du pass, il voque non seulement des images auditives,
mais des images visuelles : il se rappelle la salle bonde,
plonge dans un silence religieux, puis clatant en
applaudissements frntiques. Il a galement des images
motrices, car il y a en lui des sensations qui rpondent aux
changements dattitude du chanteur aussi bien quaux
entres et sorties des spectateurs. Il se peut mme quil ait

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une image olfactive, sil se remmore la dame qui tait


assise ses cts et dont il recevait des bouffes de musc,
un parfum quil abhorre.
Cest ainsi quun acte de la mmoire, reproduit dans
tous ses dtails, peut exiger lemploi de 4 sortes dimages
sur les six dont nous avons parl. Cest l ce que lon
appelle lImagination Reproductrice. Votre vieil ami
parisien sest servi de sa mmoire pour restaurer un incident
de son exprience passe.
Images dominantes
Selon les individus, tel ou tel genre dimages peut
prdominer. Si vous jouez admirablement aux checs, il est
probable que vos images dominantes sont visuelles. Si vous
tes un musicien extrmement sensitif, vos images auditives
sont sans doute plus fortes que les autres.
Mais le rsultat pratique est ce qui nous intresse le
plus. Si vos images auditives sont faibles, et si vous devez
apprendre parler une langue trangre, pour un examen ou
pour le commerce, il est important que vous dveloppiez
votre pouvoir auditif.
Si vos images auditives sont bonnes, mais vos images
visuelles vagues, et si vous devez jouer des morceaux de
musique sans partition, vous devrez complter les exercices
visuels que nous vous avons dj prescrits par dautres,
adapts vos besoins personnels.
En gnral, les images visuelles sont plus prcises chez
la plupart des gens que les images auditives, mais pour que
lesprit puisse fonctionner synthtiquement et
harmonieusement, il faut que ces 2 groupes dimages se
prtent un mutuel concours. Ainsi vous pouvez vous
rappeler les formes par les sons et les sons par les formes.
Remarquez que le langage implique la fois sons et
formes, puisquil scrit et sentend ; il implique aussi des
images motrices, puisquil se parle.

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Imagerie et puissance mentale


On peut, grce la perception, rcolter une riche
moisson dimages de toutes sortes et difier la base dune
mentalit fconde ; il nous reste prouver que la capacit de
les reproduire et lhabitude de les exprimer contribuent pour
leur quote-part au dveloppement de la puissance mentale.
Supposons quun romancier veuille voquer dans
lesprit de ses lecteurs, au moyen dune phrase, limage
dun avare accoutum tirer parti des choses jusquau bout.
Il pourrait sexprimer ainsi : G... ne remplaait jamais la
marche dun escalier tant quelle ne cdait pas entirement
sous les pieds. La phrase est nue et sans intrt. Pour
lamour du contraste, remarquez comment Balzac exprime
cette ide dans Eugnie Grandet. La vieille Manon vient de
tomber dans lescalier, qui a une marche casse, et le pre
Grandet de scrier :
Vous ne savez pas, vous autres, mettre le pied dans le
coin, lendroit o elle est encore solide.
Voil la diffrence entre une observation prise sur le
vif, une tranche de vie et une ple ide abstraite. Dire que
lavare ne remplaait jamais une marche descalier tant
quelle ne cdait pas entirement, cest citer un joli trait
davarice ; mais lui faire mettre le pied dans le coin,
lendroit o elle est encore solide, cest nous faire assister
la scne, et par surcrot nous montrer lme de lhomme :
son irrsistible besoin de ne rien perdre.
Une des qualits essentielles du romancier, cest la
puissance de limagination reproductrice ; il faut quil ait
vcu une vie dobservation si complte que lorsquil crit
sur les gens et les choses, il puisse les voir, les entendre, en
recevoir des impressions par les sens, de toutes les manires
possibles. Par son art, il procure ses lecteurs les mmes
impressions. Cest pourquoi quelques-uns des caractres de
Balzac sont aussi rels que sils avaient effectivement vcu ;
en vrit, le pre Grandet et la cousine Bette sont plus rels,
pour certaines gens, que ne le sont des parents loigns.

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III. COMMENT
FONCTIONNE
LIMAGINATION
Comment opre limagination ? Quest-ce qui
provoque la combinaison des images en de nouvelles
conceptions ?
Il y a l un cas particulier de lassociation des ides.
Nous entendons par association non pas lordre introduit
entre les ides pour leur classement mthodique, mais la
faon dont elles se suivent dans notre esprit sans aucune
intervention de notre volont.
Or nos ides, ou nos images, reviennent bout bout,
dans lordre o elles se succdrent une premire fois : cest
la mmoire, simple rptition du pass ; ou bien elles
reparaissent dans un enchanement nouveau, diffrent de la
succession premire : cest limagination cratrice.
Dans le premier cas rgne lassociation par
contigut : ayant pens nagure la srie A+B+C+D... (par
exemple la srie de la Ville), lorsque A me reviendra sous
forme de A, je penserai sa suite B+C+D...
Dans le second cas rgne lassociation par
ressemblance ou, comme dit Bain, lattraction par la
similitude : les ides ou images svoquent non parce
quelles se sont dj rencontres dans lesprit, mais parce
quil y a entre elles une similarit, une affinit. Si je pense
la blancheur, limage du papier blanc peut me suggrer
celles de la neige blanche, puis dun lis, quoique jamais
auparavant je naie rapproch les 3 images, papier-neige-lis.
Ce fonctionnement particulier de lesprit, qui
prdomine dans le rve, dans la rverie, est encore
mcanique et spontan, mais crateur, car grce lui nous
difions avec des matriaux anciens des constructions
nouvelles.

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Vous avez certainement dans votre vie une vocation,


un passe-temps favori, un projet, quelque chose enfin pour
quoi vous ressentez de lenthousiasme. Eh bien ! Ce
sentiment de profond intrt pour le but que vous chrissez,
quel quil soit, agit comme un aimant ; vous le plongez
continuellement dans les rserves de votre exprience, dont
la mmoire a la garde, ce que Rabelais appelait la
gibecire de la mmoire, et il attire lui tout ce qui lui est
analogue, tout en prenant note de ce qui lui fait contraste.
Vous amenez galement son contact les nouvelles
expriences de votre vie journalire, et le mme rsultat se
produit. Il se peut que vous ne lassiez pas ces oprations
consciemment ; le processus est souvent inconscient.
Le magntisme des ides vitales
Pendant que vous faites une promenade dans la
campagne, que vous lisez un roman ou causez avec un ami,
il vous vient soudain une nouvelle ide, de laquelle vous
vous tiez occup srieusement quelque temps auparavant,
mais sans succs ; le plus curieux, cest quelle na aucun
rapport apparent avec ce que vous faisiez au moment de son
apparition. Vous tes content de lavoir eue, mais son
arrive inopine vous parat bien mystrieuse ; vous vous
demandez comment et pourquoi elle sest introduite en
intruse.
Lexplication est pourtant simple : laimant, voil la
cause. Sil vous tait possible danalyser entirement vos
penses, vous vous apercevriez que les choses que vous
avez vues ou entendues, juste avant larrive de la nouvelle
ide, ont fait surgir une image en votre esprit et que cette
image, tant analogue dautres pour lesquelles vous
nourrissez un rel enthousiasme, a t immdiatement
happe par laimant.
Et laction fut si rapide et nergique que le choc des
2 images les fusionna et que vous etes votre nouvelle ide.
Cest avec raison que lon compare lide un clair, qui

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illumine brusquement lesprit. Cest exactement ce qui


arrive lorsque 2 images entrent en collision et
lectriquement pour ainsi dire, se combinent pour former
une nouvelle image.
Les Quaternions dHamilton
Un exemple classique, dans cet ordre dides, est celui
des Quaternions, le procd que dcouvrit Sir W. R.
Hamilton pour calculer le quotient de 2 vecteurs.
Demain sera le quinzime anniversaire de la
dcouverte des Quaternions. Ils apparurent dans la vie ou
dans la lumire compltement dvelopps, le 16 octobre
1843, tandis que je me promenais avec Lady Hamilton du
ct de Dublin, et comme nous arrivions au Pont Brougham.
Cest--dire qu ce moment et cet endroit mmes, je
sentis le galvanique circuit de la pense se fermer, et que les
tincelles qui en jaillirent taient les quations
fondamentales entre I.J.K., exactement telles que je les ai
employes depuis.
Je tirai aussitt de ma poche un carnet, qui existe
encore, et y inscrivis quelques notes, lesquelles, je le sentis
ce moment-l, valaient la peine quon y consacrt le
labeur de 10 ou peut-tre 15 annes venir. Mais il est juste
de dire que ctait parce que je sentais qu ce moment-l un
problme qui mavait hant pendant au moins 15 ans venait
dtre rsolu et un besoin intellectuel satisfait. M. Gore :
LArt de faire des Dcouvertes (p. 365.6).
Avez-vous un but magntique ?
Il nest pas ncessaire que le sujet de vos
proccupations soit les mathmatiques et que la priode
dincubation dure 15 ans. Le sujet peut tre votre
profession, votre commerce, votre passe-temps favori ; et la
priode de rflexion pralable peut ne durer que 15 heures.

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Le sujet et le temps importent peu. Ce qui importe, cest la


qualit de laimant.
Un homme qui nest capable de trouver quun petit
nombre dides relativement nouvelles devrait en chercher
la raison. Il lui faudrait examiner la nature et la force de
lintrt qui le pousse laction. Cet intrt perd-il de son
intensit ou de sa lucidit ? Notre capacit dinvention
samoindrira. Cest pourquoi Helvtius dclare, non sans
paradoxe dailleurs : Lhomme est stupide ds quil cesse
dtre passionn.
Notre but est-il supplant par un autre qui sdifie
furtivement dans le subconscient ? Changer daimant nest
pas un crime, le mal, cest de nen avoir pas changer ou
de laisser lnergie magntique saffaiblir et perdre ainsi son
pouvoir dattraction.

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IV. LIMAGINATION
CRATRICE
Quand nos images sont reproduites, puis combines de
manire former de nouvelles ides, nous employons alors
limagination comme instrument de construction, de
cration.
Prenons 2 exemples, le premier : une invention, et le
deuxime, des fragments de posies. En lanne 1859, un
homme daffaires amricain, desprit rflchi, Mr E. T.
Freedly, examinait quelques pages de calligraphie, ce qui
lamena penser lencre et aux plumes. Soudain, il ne sut
comment, une question se posa en son esprit : Pourquoi
tremper la plume ? Ne pourrait-on runir lencre et la plume
dans un seul instrument ? Ici, nous voyons la combinaison
de 2 images : celles dune plume et dun encrier.
Cest la premire origine quon ait pu dcouvrir au
stylographe ; et son auteur, comme nous le voyons, ne
juxtaposait pas simplement 2 images mentales mais les
combinait pour en faire une conception entirement
nouvelle.
Cest ainsi que limagination est la source de toutes les
inventions ; en ralit, cest le procd dont dpend toute
originalit, quelle ait pour domaine le monde des choses
relles, comme les affaires et la politique ou le monde des
choses idales, comme la Posie et les Beaux-Arts.
Ltude de lhistoire des inventions, au point de vue
psychologique, est non seulement fort intressante, mais trs
instructive.
La perte de 2000 ans
Si lon ne parvient pas fusionner 2 images et en
faire ainsi un tout, on peut retarder grandement le progrs de
la science et le dveloppement de la civilisation.

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Tarde nous a rappel qu Babylone, les briques taient


marques du nom de leur fabricant au moyen de caractres
mobiles ou dun cachet, et qu la mme poque, des
crivains peinaient pour composer des livres, ou ce qui en
tenait lieu. Pourtant, la pense de combiner les 2 faits et de
composer un livre laide de caractres mobiles ne leur vint
pas lesprit, quoiquelle ft bien simple, et quelle et
avanc linvention de limprimerie de 2000 ans.
Ce cas est dautant plus curieux que les briques taient
justement ce sur quoi les Babyloniens traaient, la main,
leurs critures, les cuniformes. Ainsi ils imprimaient des
cachets sur la brique, et dautre part, ils y burinaient des
caractres ; toutefois ils ne runirent pas ces 2 ides en une
seule : crire mcaniquement sur briques.
Imagination potique
Considrons maintenant les images dont se sert le
pote. Il fut un temps o lon regardait limagination comme
son privilge, mais, de nos jours, cette opinion a t
abandonne, quoiquil soit admis que le travail du pote a
une valeur idale toute particulire.
On considre gnralement quil est plus noble de
combiner certaines images pour en faire de la belle posie
que de combiner dautres images pour en faire surgir une
invention prosaque, quelque utile quelle puisse tre. Pour
nous dpeindre Booz endormi, Victor Hugo dit :
Sa barbe tait dargent comme un ruisseau davril.
Ici, nous avons 2 images : la barbe de Booz et un
ruisseau en avril la fonte des neiges. Cest en crant une
combinaison indite dimages que le pote nous apprend
que Booz est vieux et quil a une belle barbe blanche.
Analys de cette manire prcise, le vers perd
beaucoup de sa beaut ; car la posie sadresse aux
sentiments avant de parler lintelligence. Cependant, un
pome a lui-mme son mcanisme et sa technique, et

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

lanalyse nous montre la manire de combiner les images


pour en former de nouvelles synthses.
Une comparaison de Leconte de Lisle
Dans Le Runoa de Leconte de Lisle, nous trouvons
un autre exemple, qui est charmant :
Les filles aux yeux clairs plus doux que le matin.
Il a combin 2 images : (a) des yeux de femmes, et (b)
la douceur du matin.
La nouvelle conception nest pas, naturellement, une
ralit objective comme lunion de la plume et de lencrier :
cest une ralit subjective. Cependant, la combinaison des
2 faits, des yeux de femme et le doux matin, en une
conception spirituelle, est une opration identique celle
qui est plus matrielle : la principale diffrence, cest que le
pote se meut sur un plan suprieur.
Nouveaux faits et nouveaux sentiments
On remarquera que cette diffrence entre limagination
dun inventeur darticles nouveaux et celle dun pote est un
des motifs pour lesquels ce dernier sest accoutum
revendiquer limagination comme son privilge particulier.
Il a raison jusqu un certain point.
La diffrence essentielle provient de lobjet dont
soccupe limagination. Dans un cas, elle travaille sur des
ralits concrtes comme lencre, les machines, le
caoutchouc, et les manipule de faon inventer de nouvelles
combinaisons, mais toujours dans le royaume du concret.
Dans lautre cas, elle soccupe de toutes sortes de
ralits, le fait brutal ou le sentiment pur, mais le but est une
combinaison dimages dont la valeur est principalement
mentale, cest--dire motionnelle et intellectuelle.

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

On pourrait peut-tre dire que les crivains imaginatifs


ne reculent devant rien, pourvu quils arrivent intresser
lesprit de leurs lecteurs. Les histoires merveilleuses ont un
charme bien particulier, surtout parce que, frquemment et
dailleurs dessein, elles violent la ralit positive qui nous
est familire.
Ceci nous amne prciser, chemin faisant, la nature
de limagination potique : elle emploie des images pour
exprimer des sentiments. Limagination scientifique
emploie des symboles encore des images mais pour
exprimer des rapports abstraits (de nombre, de position, de
mouvement ; etc.).

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V. LES MODALITS DE
LINVENTION
Limagination stend donc aussi loin que lusage de
symboles ou dimages : partout o lon se sert du concret
pour faire saisir labstrait, en lui-mme insaisissable.
Signalons les principaux procds de travail de cette facult.
Dans son effort pour combiner des images dune
manire frappante, afin dimpressionner virement lesprit du
lecteur ou de lauditeur, lhomme dimagination remanie la
ralit et la dforme en acceptant comme vrai un rapport qui
na jamais t constat.
Dans le cas de limagination scientifique, lhypothse
vaut dans la mesure o une plus exacte, une plus complte
investigation de la ralit la confirmera. Linvention
potique en prend son aise avec la ralit ; elle peut la
contredire expressment. On peut classer comme suit les
licences que soctroie limagination ; elles vont de
limprobable limpossible.
(a) Degr impossible
Exemple : Jupiter avait des yeux qui, de la Grce,
voyaient ce qui se passait en Italie.
(b) Action anormalement lente ou rapide
Exemple : La lampe magique dAladin.
(c) Les dimensions sont extrmement augmentes ou
diminues
Exemple : Les Lilliputiens et les Brobdingnagniens,
dans Les Voyages de Gulliver de Swift.
(d) Les objets sont dous de proprits quils ne
possdent point
Exemple : Les dialogues entre animaux dans les Fables
de La Fontaine.
(e) Les Effets et les Causes sont bouleverss

20

La Puissance de l'Imagination Cratrice

Exemple : Les tonnantes aventures du Zadig de


Voltaire.
(f) LUnion de Composants incompatibles
Le Sphinx, qui a un corps de lion et une tte humaine.
Comment la vision viole la ralit
Mais il y a un emploi de limagination dans la vie
journalire, o la violation de la ralit est tout fait
normale et sans trace dexagration. En voici un exemple :
Un homme visite une nouvelle station balnaire quon
vient de lancer. 2 htels y ont t construits. Lun et
lautre laissent dsirer, mais ils sont bonds. Il ny a pas de
champ de golf, ni de pelouses pour le tennis, mais une assez
vaste tendue de terrain pourrait tre achete, tout prs, et
presque au bord de la mer. Limagination du visiteur
commence travailler.
Comment accueillerait-on un nouvel htel offrant tout
le confort moderne ? Combien dhabitants auraient S... dans
5 ou 10 ans ? Les prsents attraits du lieu ont-ils quelques
chances de dure, et sy en ajoutera-t-il de nouveaux ? La
possession du seul champ de golf et des pelouses pour le
tennis ne favoriserait-elle pas lessor du nouvel htel ? Il
analyse et value minutieusement les divers points du
projet, et comme les rsultats en sont favorables, le syndicat
est form, lhtel est bti, et le succs est atteint.
Cest l un cas o limagination soccupe des lments
de possibilit renferms dans la vie ; la ralit est viole non
par la supposition de limpossible ou de limprobable, mais
par la suggestion dun projet la fois possible et dsirable.
Le mme fait se produit dans toutes les sphres. Il se
produit pour lditeur qui espre vendre un nouveau livre de
Botanique, une nouvelle table des Logarithmes, ou un
expos rvis du credo Futuriste. Il se produit pour tout
homme qui contemple les conditions prsentes avec le dsir

21

La Puissance de l'Imagination Cratrice

de les amliorer, quelle que soit sa profession. La


Rpublique de Platon, lOceana dHarrington, lArcadie de
Bernardin de Saint-Pierre, lAbbaye de Thlme dans
Gargantua, le Gouvernement de Salente dans
Tlmaque sont des Utopies cres par limagination.
Analyse dtaille
Avant que limagination puisse fusionner 2 ou
plusieurs images pour en faire une nouvelle conception, il
est bon que les faits qui en constituent la base soient
compris et estims leur juste valeur.
Plus vos prsentes conceptions sont claires et vives, et
plus vite elles se fondent en une nouvelle ide. Avez-vous
jamais analys quelque chose daprs les Principes Pelman
de Coordination Mentale ? Sinon, tudiez lanalyse suivante
comme exemple de ce qui est possible.
ANALYSE N 1
Co-ordination
Sujet : Un Livre
Synonymie : Volume, tome, liber, book, buch, etc.
Gnral et Particulier : Bible, livre de prires, livre de
psaumes, missel, livre dhymnes, livre de chants, livre de
musique, partition, manuel, guide, journal, grand livre, livre
de caisse, livre de comptes, livre de paye, livret de banque,
livre des reus, livre des chances, livre des effets payer
et recevoir, livre des commandes, livre des marchandises,
catalogue, liste des tarifs, livre des adresses Bottin, livre
des visiteurs, livre dautographes, albums, livre illustr,
livre dimages, livre denfant, livre de jouets, livre de jeux,
livre dhistoires, roman, nouvelles, revue, magazine, livre de
bibliothque, livre de classe, livre de leons, livres
dhistoire, de gographie, atlas, livres darithmtique, de
dictes, de grammaire, dictionnaire, encyclopdie, annuaire,

22

La Puissance de l'Imagination Cratrice

livre bleu, livre rouge, livre jaune, livre dor, livre de la


dette publique, rapport parlementaire, livre de loi, code,
code civil, code militaire, code naval, livre des signaux,
journal de bord, livre de loch, etc.
Dnomination commune : Bouquin, grimoire,
brochure, fascicule, livret, registre, cahier, carnet,
manuscrit.
Tout et partie : Feuille, cahier, feuillet, page, lettre,
gravure, couverture, tranches.
Objet et attribut constant : Livre et papier, livre et
combustible, papyrus et roul, encyclopdie et pais.
Objet et attribut accidentel : Livre, reli, broch, grand,
petit, bleu, vert, mince, pais, in-8, in-12.
Objet et fonction : Manuscrit et criture ou crire,
presse ou impression ou imprimer, typographe et
composition ou composer.
Cause et effet : Auteur et manuscrit, relieur et reliure,
imprimeur et impression.
Complment : Auteur et diteur, diteur et libraire,
libraire et clientle, crivain et lecteur.
28. Une telle analyse ne peut tre faite en un instant :
elle demande du temps et du travail. Mais considrez quel
grand avantage ce serait pour un homme qui cherche de
nouvelles ides que davoir devant soi une analyse complte
de ses produits, faite de cette manire. En lemployant avec
des questions judicieuses, il serait dintelligence bien terne
sil ne pouvait dcouvrir quelque aspect qui lui a chapp
jusquici. Un peu plus tard, nous nous occuperons encore de
ce travail synthtique.
En attendant, voici un autre modle danalyse moins
dtaille que la premire.

23

La Puissance de l'Imagination Cratrice

ANALYSE N II
LAnalyse par des questions
Sujet : Un stylo
1. Quest-ce quun stylo ?
2. Qui eut le premier lide du stylo ?
3. De combien de parties se compose un stylo ?
4. Quelles sont les diffrentes sortes de stylographes ?
5. Quels sont leurs mrites respectifs ?
6. Quels sont les matriaux ncessaires pour fabriquer un
stylo ?
7. O les trouve-t-on ?
8. Sont-ils chers ?
9. Leur fabrication est-elle coteuse ?
10. qui les vend-on le plus frquemment ?
11.Leur fabrication ncessite-t-elle un travail difficile et
soign ?
12.Les fabricants de stylos font-ils de brillantes affaires ?
13.Quelle est, daprs les expriences faites, la meilleure
manire de vendre les stylos ?
14.Commencent-ils perdre de leur faveur ?
15.O sont-ils, au contraire, de plus en plus demands ?
16.Leur dessin est-il un facteur commercial important ?
17.Quel effet a, sur les stylos dune marque suprieure, la
vente des stylos h bon march ?
18.Se vendent-ils mieux certaines poques de lanne ?
19.Quelles sont les principales difficults de cette
industrie ?
20.Que fait-on pour les surmonter ?
21.Une grande publicit est-elle ncessaire ?
22.Quel est leur avenir probable ?
Analyse et synthse
Vous vous mprendriez gravement, si vous estimiez
que tout cela ne vous concerne pas. Tout le monde, et non
pas seulement le savant ou lartiste, mais lhomme
daffaires, lemploy, louvrier, a besoin de penser.

24

La Puissance de l'Imagination Cratrice

Or, penser cest analyser, cest--dire dcomposer tes


vnements pour atteindre leurs causes, leurs lments
constitutifs ; ou bien faire des synthses, cest--dire
recomposer le rel, soit pour sassurer quon la bien
compris, soit pour le modifier de faon originale, selon nos
besoins, mais en obissant aux lois de la nature.
Le secret de toute mthode consiste ainsi, pour parler
comme Descartes, dcomposer les difficults pour les
mieux rsoudre. (1)
Voici, par exemple, un problme tout pratique :
traverser la place de ltoile. Ltourdi se jette travers
lesplanade o, en des sens divers, sentrecroisent les
voitures. Il en vite une pour risquer de se faire renverser
par une autre, quil navait pas aperue. Il ne passe des
Champs-lyses lavenue du Bois quau pril de sa vie.
Appliquons ce cas la rgle cartsienne du bon sens : on
divisera les difficults, cest--dire on traversera le RondPoint en coupant tour tour plusieurs avenues, et chaque
fois en soccupant tour tour des voitures ascendantes ou
descendantes, dont chaque conducteur doit tenir sa droite.
On ne sexposera de la sorte aucun accident, et, quoique le
chemin soit lgrement dtourn, on arrivera au but plus
srement et plus vite.
Remarquez bien que lanalyse et la synthse requirent
toutes 2 lintervention de limagination : la premire pour
concevoir quels peuvent bien tre les lments ou les causes
du rel avant quon les ait dtermins avec certitude ; la
seconde pour agencer ces facteurs selon une supposition
(hypothse), qui peut tre fausse, mais qui peut aussi tre
vraie, et former une combinaison qui rejoindra la ralit.
Nous allons vous montrer que lhomme daffaires, le
commerant avis procdent ainsi.

25

La Puissance de l'Imagination Cratrice

VI. IMAGINATION ET
DCOUVERTES
Un grand marchand de th fut trs tonn lorsquil
saperut quen certains quartiers ses produits taient
hautement apprcis, tandis quen dautres, les gens
refusaient de sen servir. Le fait ne laissait aucun doute : les
livres de commerce le prouvaient, les voyageurs de la
maison laffirmaient, et nimporte qui aurait pu sen rendre
compte en visitant les 2 quartiers : celui o le th se vendait
bien et celui o il ne se rendait pas.
Do venait le mal ? De la qualit du th ? de la
manire dont il tait fait ? de leau ? du prix ? ou de
limpritie du placier ? Ces diverses questions relvent de
lanalyse. La cause doit tre :
1. Le th ou
2. La prparation ou
3. Leau ou
4. Le prix ou
5. La manire de le vendre.
Le th est toujours le mme, le prix aussi. Ces 2 points
sont donc limins. Les meilleurs vendeurs sont employs :
et les ordres naugmentent pas. Mais, en prparant le th
dans les quartiers o la vente est mauvaise, on saperoit
quil na pas le mme got que dans les autres parties de la
ville. La cause est trouve : leau ne vaut rien pour le th.
Des chantillons deau des diffrents quartiers sont
recueillis et analyss. Rsultat ? Avec diverses qualits de
th, on ralise les mlanges les mieux appropris la nature
locale de leau. Comme beaucoup dautres choses, le th a
sa topographie.
La valeur cratrice de lhypothse
Quand vous cherchez la solution dun problme
commercial ou professionnel, formez toujours une

26

La Puissance de l'Imagination Cratrice

hypothse ; il sera mme bon den avoir plusieurs et de faire


lpreuve de chacune delles. Cest le meilleur moyen
darriver la vrit. Cest la mthode employe dans toute
recherche scientifique.
Ceux qui ont lu La Vie et les Lettres de Darwin se
rappelleront que le grand naturaliste avait lhabitude
dimaginer une hypothse pour chaque sujet. Il les
construisait daprs le tmoignage que lobservation et
lexprimentation lui fournissaient, et il commenait
travailler leur lumire. On trouve comme un soupir de
soulagement dans cette dclaration : Ici, donc, jobtins la
fin une thorie pour me guider dans mon travail.
tre un thoricien est une aussi bonne rgle pour le
commerant ou lindustriel que pour le savant. Supposez
que vos profits aillent en diminuant et quaprs une
inspection gnrale de vos affaires vous nen puissiez
trouver la cause. Que vous reste-t-il faire ? Commencer
une autre inspection, mais cette fois avec une hypothse
dfinie, telle que La publicit est mal faite ou la
marchandise ne vaut rien, et partir de ce point de vue pour
analyser toutes vos affaires.
Avoir un critrium est dun grand avantage, parce que
vous ne ttonnez pas dans la nuit sans tre plus avanc la
fin quau dpart. Vous travaillez avec confiance, car vous
tenez pour ainsi dire une jauge la main et, bien que vous
soyez amen constater, par exemple, que la publicit est
bonne et quelle nest pour rien dans vos mcomptes, il y a
des chances pour que vous dcouvriez finalement la cause
de la diminution de vos profits.
La capacit dimaginer des hypothses est le ressort
mme de lesprit. Mais il faut savoir abandonner ses
hypothses quand lexprience les dment.
Cest pourquoi Newton dclarait : Je nimagine pas
dhypothses ce qui est faux, car quest-ce que la
gravitation, sinon lune des plus hardies, des plus puissantes
hypothses quait mises la science ?

27

La Puissance de l'Imagination Cratrice

Les hypothses sont indispensables, mais il faut


toujours user de critique envers elles et tre prt en
chercher dautres si elles sont inoprantes ou ne concordent
pas avec les faits.
Lemploi de lanalogie
Tout lecteur de livres scientifiques est frapp par la
place importante accorde lanalogie dans la conqute de
la vrit. Cette place nest pas octroye arbitrairement : cest
celle qui convient lanalogie en tant quadjuvant dans le
travail de recherches, et cela tient ce que lunivers est bas
sur lordre : il a un plan rationnel et se dcouvre nous au
moyen dune mthode qui peut tre saisie par la Raison.
Mais ce sujet est en dehors de notre discussion. Notre
but est dillustrer le principe lui-mme, et de montrer
comment il peut servir notre avancement intellectuel.
Lanalogie est la forme premire et spontane de
lhypothse. Une ressemblance suscite le souvenir dun cas
antrieurement connu, qui tait analogue et sert interprter
la circonstance prsente.
Nous commencerons par exposer comment un mineur
a su employer son imagination et son sens de lanalogie.
Hargreaves avait t, comme tant dautres, chercheur
dor en Californie. Il fut frapp par la ressemblance
quoffrait laspect de certains terrains australiens avec ceux
quil avait vus dans le Far-West. Il rflchit quelque temps,
lide de lor lui vint, et il fit aussitt quelques expriences
pour vrifier son hypothse. Il dcouvrit lexistence de
riches terrains aurifres et commena la grande exploitation
dor de lle-continent.
Cest l un bon exemple de raisonnement par analogie :
des conditions semblables promettent des rsultats
semblables. videmment, on peut se tromper dans son
estimation. De ce quun article se vend bien Paris vous ne

28

La Puissance de l'Imagination Cratrice

pouvez conclure, avec une absolue certitude, que la vente en


sera bonne New York ou vice versa.
Plus dun homme a perdu son argent pour stre fi
des raisonnements de ce genre, bass sur une analogie
superficielle. Il attribue son chec la malchance ou la
stupidit du public. Ni lune ni lautre nen sont cause, mais
bien le manque de rflexion profonde et prcise.
La rectitude de la pense est donc, comme nous
lavons si souvent dit, de la plus haute importance. Le
difficile, cest de persuader les hommes et les femmes que
penser est un art quon a besoin de cultiver.
Le gnie de James Watt
Dans lvolution de la machine vapeur, un important
progrs est d James Watt, qui son ingniosit suggra
linvention du Rgulateur Boules. Il sagissait dassurer
louverture et la fermeture dune soupape, en
correspondance avec laugmentation ou la diminution de la
vitesse de rvolution dune roue. Ctait un nouveau
problme mcanique.
Watt le rsolut par limagination et lanalogie. Il se
demanda o se trouvait, dans la Nature, une situation
semblable, sinon identique, celle quil avait devant lui. Il
trouva la rponse dans laction de la force centrifuge qui fait
que 2 corps qui tournent se sparent ou se rapprochent,
selon que la vitesse de rvolution est acclre ou diminue.
En parlant de ce succs, dun point de vue
psychologique, Bain dit : Dans lhistoire des inventions
mcaniques, je ne connais aucun trait didentification
loigne surpassant celle-ci en porte intellectuelle ; si un
tel pouvoir de distinguer et de rapprocher les lments
semblables parmi les dissemblables tait un fait frquent, le
progrs de la science serait incalculablement plus rapide.
(Les Sens et lIntelligence).

29

La Puissance de l'Imagination Cratrice

VII. LORIGINALIT
Quelques-unes de ses conditions
Les oprations intellectuelles qui aboutissent de
nouvelles ides ne sont pas encore bien connues dans tous
leurs rapports, mais un grand nombre sont assez claires pour
quon puisse les suivre intelligemment et les employer avec
efficacit.
Par exemple, si vous ne pouvez trouver une solution
dsire aprs de minutieuses et persvrantes investigations,
mettez-vous un autre travail, ou divertissez-vous, et vous
verrez que, dans la plupart des cas, la solution dsire se
prsentera delle-mme votre esprit.
Il arrive parfois que vous ressentiez une sorte
dexaltation mentale : vous tes bien dispos, les nouvelles
ides vous viennent aisment, et aucune difficult ne vous
arrte. Dautres fois, vous sentez en vous un vide
dsesprant. Ce sont l vos rythmes, et vous devriez les
tudier, de faon connatre autant que possible les
circonstances, les lieux, les heures o votre intellect a le
plus de pntration et de force cratrice.
Limagination a besoin dtre mise en train. Elle
semble alors fonctionner sans travail, comme si elle recevait
du dehors une inspiration. Ainsi, plus dun pote sest cru
le porte-parole dune muse, dun gnie divin dont
procderait le souffle lyrique.
En ralit, il faut mettre notre mentalit inconsciente
lunisson de notre rflexion consciente, afin que celle-l
travaille pour celle-ci. Lexcitation ncessaire a t cherche
de faons bien diffrentes, soit dans des agents physiques,
caf, tabac, alcool, haschich ; soit dans un entranement
spirituel, rythme de la rime ou simplement rythme de la
marche, rythme de la musique, concentration de la pense.

30

La Puissance de l'Imagination Cratrice

La meilleure mthode est une saine discipline de


lesprit, laquelle non seulement npuise pas nos facults ;
mais leur assure un rendement maximum.
La chance est aussi un facteur que vous ne devez pas
ignorer. Plus dun homme travaillant dans la direction dune
chose que nous appellerons B. a t attir par une autre, que
nous nommerons A., et, en suivant la nouvelle voie, a fait
une brillante dcouverte. Mais sil ne stait pas intress
B., les possibilits de A. auraient pu chapper totalement
son attention.
La confiance en soi
La rgle finale de tout esprit crateur, cest de penser
par soi-mme, cest--dire quil ne faut pas sen rapporter
exclusivement aux livres, aux journaux, des comptes
rendus, ni des conseils damis : runissez tous les faits,
tudiez-les, assurez-vous de leur vritable signification, et
tirez-en vos propres conclusions.
Il faut un certain courage et une certaine confiance en
soi pour entreprendre un changement de mthode aussi
radical que celui-ci, car la plupart des gens sen rapportent
quelquun ou quelque chose, au lieu de se fier euxmmes et leurs propres ides : ils nosent voler de leurs
propres ailes.
Pourtant, rien nest plus vritablement ducatif. Cela
permet lclosion daptitudes caches et donne une nergie
nouvelle lardeur qui dcide du succs.
Mais lavantage le plus considrable rside peut-tre
dans laccroissement de la confiance en soi. Vous acqurez
un certain sens de la certitude, quand vous avez tudi
quelque chose vous-mme. Non seulement vous connaissez
mieux votre affaire que si vous vous tiez content des
opinions empruntes aux autres, mais il y a infiniment plus
de chances pour que vous arriviez une conclusion
originale, fruit dune investigation personnelle.

31

La Puissance de l'Imagination Cratrice

Mme si vous adoptez une opinion dj mise par


quelquun, vous la faites vtre en prouvant sa vrit, en la
choisissant, Vous pouvez, par devoir, scruter attentivement
certains sujets, mais noubliez pas que, si vous faites le
mme travail parce que vous laimez, le profit nen sera que
plus grand.
Voici 2 hommes : lun est engag dans des expriences
de chimie commerciale, et lautre dans des recherches du
mme genre, mais dun caractre purement scientifique, car
il y est pouss par son amour de la science et na en vue
aucun profit financier. Lequel des 2 sera le plus
vraisemblablement inspir par de nouvelles ides et le plus
apte faire de brillantes dcouvertes ? Le dernier
videmment.
Les Allemands font, en gnral, partie de la premire
catgorie, et leur manque doriginalit est bien marqu ;
tandis que les Franais, les Anglais et autres, qui obissent
des motifs plus dsintresss, ont atteint de plus grands
honneurs.
Les Grecs ont aim la science pour elle-mme, et, entre
leurs mains, elle se dveloppa plus rapidement en 1 ou 2
sicles que nimporte o, pendant les 5000 ans antrieurs,
priode pendant laquelle lesprit dutilit avait, sous
diverses formes, rgn en matre. De mme en tout ordre de
culture.
Les Grecs, on la souvent rpt, navaient aucun de
nos modernes sentiments dart ; ils ne se dirent pas : Nous
allons crer une statuaire qui fera lmerveillement de tous
les temps, par la grandeur de la conception et lhabilet de
lexcution. Ils aimaient la beaut, et de cet amour surgit
tout leur art ; ctait un produit de leurs sentiments
religieux. Leur statuaire faisait partie de leur dvotion aux
dieux ; elle ne visait pas enrichir des muses.
De nos jours, la science perdrait infiniment, si elle se
mettait la remorque de lindustrie. linverse, beaucoup
dindustries trs prospres sont nes dune recherche

32

La Puissance de l'Imagination Cratrice

scientifique dsintresse. Les mathmatiques suprieures,


affaire de pure spculation, ont fait progresser de faon
prodigieuse nos moyens de dominer la nature.
Excellence et Profit
Ne croyez pas que ce principe ne sapplique qu un
seul domaine de la vie ; il nest pas moins vrai dans le
monde des affaires. Dans la majorit des cas, lhomme qui
fait les plus gros bnfices ne cherche pas, dabord et
surtout, gagner de largent : il vise lexcellence. Cest
cette excellence, ne de son enthousiasme pour ses affaires,
qui le place en tte de ses concurrents. Car elle lui permet
doffrir au public des produits suprieurs.
Des milliers demploys, anxieux daugmenter leurs
revenus, pour des raisons de famille, commettent la faute de
plus penser au point de vue financier qu tout autre. Ils
devraient dabord dvelopper leurs capacits, parce que de
plus grandes capacits assurent des moluments plus levs.
Au lieu de qumander une place, de solliciter une
situation, quils accroissent donc leur comptence
technique, quils augmentent leur aptitude au travail : la
russite les rcompensera. Mais ils mettent la charrue avant
les boeufs et accusent le sort de leurs insuccs.
Cherchez dabord
Dans le domaine des choses spirituelles, lvangile
conseille : Cherchez dabord et le reste viendra par
surcrot.... Aide-toi, le ciel taidera. La mme loi rgit le
monde mental. Si vous voulez le Pouvoir Extrieur, il vous
faut dabord acqurir le Pouvoir Intrieur ; lExcellence du
dehors doit tre, en premier lieu, une Excellence du dedans.
Remplissez-vous lesprit et le cur de penses mues
au sujet dune chose, par amour pour elle seulement pour les
richesses auxquelles son ide est associe. Alors, vous
pourrez raisonnablement attendre que les ides vous

33

La Puissance de l'Imagination Cratrice

viennent en abondance. Quelques-unes seront connues de


longue date, mais elles nen seront pas moins originales, en
un sens, car vous les aurez dcouvertes vous-mme
nouveau ; dautres seront nouvelles, mme pour le monde,
quelles surprendront.

34

La Puissance de l'Imagination Cratrice

VIII. LA CULTURE DE
LIMAGINATION
Que veut-on dire lorsquon parle de cultiver
limagination ? Nous dsignons par l, tout dabord, la
libration de lesprit lgard de la domination de lactuel.
Par exemple, ces gens qui suivent strictement, dun
bout de lanne lautre, une prosaque routine en dehors de
laquelle ils ont peine une ide soutenue, ont besoin de
secouer leur torpeur et de rveiller leur imagination. Dans la
plupart des cas, on peut les aider, en leur montrant comment
ils laissent chapper les occasions favorables : on fait
drouler devant eux le panorama de ce quils ont manqu
dans la vie, au double point de vue rel et idal, en
ngligeant une importante fonction mentale.
Je croyais que limagination nappartenait quaux
potes, crit un de nos tudiants, mais je viens de
comprendre que jai aussi de limagination, et cest une
agrable dcouverte. videmment, je le savais autrefois
dune manire vague, mais, maintenant, je viens den saisir
la porte.
La culture de limagination exige la pratique
dexercices capables dveiller immdiatement lintrt
pour cette facult et den rendre plus facile lapplication aux
besoins de lindividu.
Est-ce possible ? demande lincrdule. Mais oui. On la
dj fait. Il faut reconnatre que cette facult sduque moins
aisment que les autres. Dabord elle est une des fonctions
les plus complexes de ltre humain ; elle opre de faon
spontane, indpendamment, semble-t-il, de notre volont.
Ensuite les matriaux pour lexprimentation ne sont pas ici
trs abondants.
Mais la complexit nentrane rien de fcheux pour
lindividu lui-mme, car il na pas conscience de la
profonde complication du processus imaginatif. De plus,

35

La Puissance de l'Imagination Cratrice

lorsquil a compris les nombreuses chances que lui offre la


vie, il trouve des matriaux en abondance. La vraie
difficult cest de prparer des exercices pour chaque type
desprit : mais elle a t surmonte.
En dehors de lducation qui se fait au moyen
dexercices, on peut observer que les gens dous
dimagination trouvent une source dinspiration dans leurs
sentiments et dans la ralit qui les entoure. Naturellement,
ces inspirations dpendent de la Connaissance, et la
Connaissance dpend de lactivit des sens.
Si vous navez pas lesprit dobservation assez
dvelopp pour avoir acquis un stock abondant et vari
dusages, si votre vie intrieure ne vous laisse pas le
souvenir de nombreuses expriences, vous ne pouvez
disposer que dune imagination pauvre et strile.
Attitudes mentales
Quelles attitudes desprit, quels procds, sentiments,
humeurs, entourage, sont favorables limagination ?
Si donc vous naviez pas exerc vos sens et class vos
connaissances, vous seriez priv des faits sur lesquels
limagination travaille ; vous seriez pauvre, tandis que vous
devriez tre riche en images. Mais avoir des ressources
dimages sa disposition, ce nest quune des conditions de
la capacit dinventer.
Voici lautre, dimportance capitale : il faut prouver
de lintrt pour un certain ordre de recherche ou de travail.
Certes ce nest pas assez de sy intresser pour y russir,
mais il suffit de sy intresser pour y possder de la
comprhension et quelque aptitude.
Caressez un idal, le but de ces efforts ; pensez-y sans
cesse, non en une obsession puisante, mais avec
lintelligence en veil et surtout avec ardeur. La partie
inconsciente de vous-mme se mettra au service de vos
desseins.

36

La Puissance de l'Imagination Cratrice

Il importe ainsi de vous mettre dans un certain tat


desprit, prt accueillir les ides, les images qui
concernent votre but. la faveur de lenthousiasme qui
vous inspirera, les matriaux afflueront pour vos
combinaisons futures.
La priorit du sentiment
Laffinit qui existe entre le sentiment et limagination
ne se manifeste pas simplement par lattrait goste
quexerce sur nous notre but. Les grandes prouesses de
linvention potique, scientifique, charitable supposent une
intense sympathie tant avec la nature quavec lhumanit.
Nous sortons de nous-mmes pour prouver pendant
quelque temps les sentiments des autres ; et cest cet acte
qui nous permet de comprendre ce qui, autrement, resterait
pour nous livre ferm. Cette faon de sortir de soi est
loeuvre de limagination, mais la force motrice est la
sympathie.
Voil le principal secret du talent et du gnie.
Comment un pote crit-il des pomes dbordant de
musique verbale et de penses frappantes ? coups de
logique, par la rflexion ? Non. Le sentiment vient dabord
sous la forme de la sympathie.
La Nature, la Beaut, la Vie Humaine, la Souffrance, la
Douleur, la Mort, tout cela simprime sur une intelligence
trs sensible, et, au lieu de se montrer indiffrent ou hostile,
le pote pntre si profondment dans chaque fait, quil
saisit la vrit plus compltement quil ne le pourrait de
toute autre manire. Le cur a ses raisons que la raison ne
connat pas. Les grandes penses viennent du cur.

37

La Puissance de l'Imagination Cratrice

La sympathie dans les affaires


Le commerant na pas moins besoin de sympathie que
le pote ; mais il lemploie dune manire diffrente pour un
but diffrent.
Dans lestimation purement intellectuelle des chances
de vente dune nouvelle tondeuse brevete pour gazon (elle
coupe lherbe sans faire un bruit qui rende la vie impossible
dans la villa voisine), on peut facilement se tromper ; mais
la sympathie donne lacqureur des droits de fabrication
une pntration qui lui permet de juger la proposition sous
ses divers aspects : les frais de fabrication, le prix de vente,
lefficacit de la machine, et, par-dessus tout, son attrait
probable pour les acheteurs.
Grce la sympathie et limagination, il se met leur
place et voit la tondeuse, si lon peut dire, avec leurs yeux.
La discipline de limagination
Il ne suffit pas de cultiver limagination : il faut
souvent la rfrner, toujours la contrler.
Les puissants inventeurs ne sabandonnent nullement
leur fantaisie, comme les simples rveurs. Le gnie est une
longue patience, une svre mthode impose de
grandes facults inventives. Si elle chappe une rigoureuse
surveillance, limagination nest que la folle du logis.
La culture mentale est soumise aux mmes conditions
que la culture tout court : labourer le sol, arracher les
mauvaises herbes, carter les rongeurs et les moineaux,
sacrifier la quantit pour obtenir la qualit, tailler les arbres
fruitiers sans piti pour lexubrance des gourmands, des
rejets, voil des tches purement ngatives, mais
indispensables.
De mme, parmi les ides qui nous viennent, beaucoup
doivent tre rejetes comme absurdes, ou simplement
utopiques ; toutes doivent tre rectifies par la logique,

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

prouves au contact de lexprience. Certaines dentre elles


sont excellentes en principe, mais provisoirement
inutilisables ou dangereuses, faute dapplicabilit actuelle,
peut devenir une pense correcte, une pense vraie.
Ayez de limagination, mais nen soyez pas la victime.
Cest la facult qui peut vous tirer daffaire, mais elle
trompe autant de gens quelle en guide. De mme que le
savant vritable exerce son esprit critique sur ses
hypothses, chacun de nous doit contenir son imagination
dans de strictes limites : celles de la logique, afin dviter
lincohrence et la contradiction ; celles des lots de la nature
que fait connatre la science, et qui permettent de distinguer
le possible et limpossible.

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

RSUM
Le meilleur moyen de sassurer le bnfice complet de
ce cours, ce nest pas, simplement de lapprendre, mais de
lappliquer. Donc tudiez-la dun bout lautre, tout en
vous examinant et vous questionnant propos de chaque
point.
Rien de plus facile, par exemple, que de dcouvrir la
sorte dimages qui domine chez vous : il vous suffira de
quelques expriences. Vous remarquerez un grand
accroissement de cette forme dactivit. Il y aura en vous
une tendance combiner les ides pour en former des
ensembles nouveaux ; la facult cratrice se manifestera,
non, peut-tre, par de relles inventions, mais par un rel
esprit dinitiative.
En outre, vous prendrez la peine de recueillir et de
classer tous les faits relatifs votre profession, et vous y
excellerez ; peut-tre mme serez-vous sur les traces de
quelque dcouverte, grce lemploi gnreux de votre
imagination pour arriver la vrit.
Avec limagination, cultivez votre facult de
sympathie ; vous accrotrez ainsi la pntration de
votre esprit, si importante pour arriver des vues
personnelles et originales. PAS DE
DFAILLANCES !
1. Ne soyez pas dsabus, et ne dites pas quil ny a
plus dides neuves. Il en nat toute heure du jour, quoi
quen disent les pessimistes.
2. Ne cherchez pas tre original. Proposez-vous
simplement de trouver les faits qui sont la base du cas que
vous examinerez, et efforcez-vous de penser par vousmme.

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

3. Ne vous impatientez pas si, au dbut, les nouvelles


ides sont lentes venir. Lesprit a besoin dtre duqu
pour tre susceptible de nouveaux dveloppements.
4. Ne vous laissez pas influencer par des analogies
superficielles. Lorsque vous comparez 2 cas, recherchez-en
les conditions exactes, du moins aussi exactes que possible.
5. Ne craignez pas dinventer une hypothse. Mais
aussitt prouvez-l ; et si elle ne vaut rien, jetez-la au
panier. Si elle est perfectible, corrigez-la.
6. Ne dites pas que vous tes incapable davoir des
penses originales, avant de vous tre mis lpreuve.

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

LUVRE !
1. Tout homme a ses bons moments, une priode de
temps pendant laquelle son esprit est fcond en ides. Il est
de son devoir de connatre, sil le peut, les associations
dordre physique, social et mental, qui caractrisent de tels
moments. Recherchez celles qui vous sont personnelles.
2. Saisissez chaque occasion dtudier les analogies.
quoi cela ressemble-t-il ? Voil une bonne question
faire, non seulement par amour des penses claires, mais
pour trouver de nouvelles ides.
3. Une autre question quil est bon de rpter souvent,
cest : Que pour-rait-on faire ? Comment pourrait-on
amliorer ce qui est ? En cela consiste la culture de
limagination.
4. Veillez ce que vos images visuelles et auditives
soient claires et fortes. Se contenter dimpressions vagues,
cest diminuer ses chances de trouver des ides originales.
Lesprit fonctionne synthtiquement, et vous ne pouvez
esprer que de pauvres images se transformeront en de
brillantes conceptions.
5. Soyez humain. Partagez avec ardeur les plaisirs
communs, non pas simplement pour tmoigner de vos bons
sentiments lgard des autres, mais pour conserver
lactivit de vos centres motionnels. Loriginalit dpend
beaucoup de la vie des sentiments.
6. Prenez lhabitude de ce que nous pouvons appeler
lexpectative mentale ; cest--dire, croyez que les ides
dont vous avez besoin viendront : et elles viendront.

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

EXERCICES
Le premier type dexercice est videmment celui qui se
rapporte la culture des images mentales. Son importance
est facile comprendre.
Galton dit : Quune image visuelle est la forme de
reprsentation mentale la plus parfaite, toutes les fois quil
sagit de la forme, de la position et du rapport des objets
dans lespace. Elle est dune importance capitale dans toute
profession o le dessin est ncessaire. Les meilleurs
ouvriers sont ceux qui voient nettement ce quils veulent
faire, avant de prendre un outil en main.
Les stratgistes, les artistes de toutes sortes, les
physiciens qui font de nouvelles expriences, en un mot tous
ceux qui ne suivent pas la routine, en ont besoin...
Cette facult, qui est importante dans toutes les
occupations techniques et artistiques, qui donne de la
prcision nos perceptions et de la justesse nos
gnralisations, est touffe par une paresseuse indiffrence,
alors quelle devrait tre cultive judicieusement de la
manire qui, dans lensemble, donne les meilleurs rsultats.
Images et dveloppement mental
Nous allons expliquer maintenant comment ces
exercices aident au dveloppement de toutes nos facults.
On se rappelle que la plupart de nos connaissances nous
sont fournies par les sens de la vue et de loue ; par
consquent, le souvenir des connaissances ainsi acquises
dpend, dans une large mesure, de lintensit des images
produites : car si elles sont indcises, le rappel est indcis.
Dautre part, si elles sont prcises, le rappel a des
chances de ltre aussi. En tout cas, il est sage dvoquer de
temps en temps les images que nous voulons ne jamais
oublier ; car de cette manire, nous augmentons le nombre
et la qualit de nos ressources mentales, et nous les rendons

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

plus maniables. Nous accroissons pour ainsi dire la matire


premire dont sont faites les nouvelles ides.
Le pote, par exemple, non seulement voit et entend
avec une acuit exceptionnelle, mais son instinct de la
langue, joint son stock dimages exquises, lui permet de
concevoir et dexprimer ces nouvelles penses, qui
deviennent des maximes classiques.
Le marchand aux sens exercs rcolte, de chaque
association commerciale, de vives images, qui sont la base
de ces nouveaux projets (forgs par son imagination
cratrice) qui surprennent ses concurrents. De mme que
nous ne pouvons faire de briques sans argile, pour penser de
la meilleure manire il nous faut avoir les matriaux
ncessaires, sous forme de vives et nombreuses images.
Exercice I
Nous donnons ci-dessous quelques fragments de
posies dont les images sont en italiques. Etudiez-les
attentivement et essayez de reconstituer les images quils
suggrent. Choisissez dautres extraits et traitez-les de la
mme manire. Non seulement vous apprendrez les beauts
de la posie franaise, mais vous dvelopperez votre
pouvoir dimagerie.
Parfois, hors des fourrs, les oreilles ouvertes,
Loeil au guet, le col droit, et la rose au flanc,
Un cabri voyageur, en quelques bonds alertes,
Vient boire aux cavits pleines de feuilles vertes,
Les quatre pieds poss sur un caillou tremblant.
Tout un essaim doiseaux fourmille, vole et rde
De larbre aux rocs moussus, et des herbes aux fleurs.
Ceux-ci trempent dans leau leur poitrail dmeraude,
Ceux-l, schant leur plume la brise plus chaude,
Se lustrent dun bec frle au bord des nids siffleurs.

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

Ce sont des churs soudains, des chansons infinies,


Un long gazouillement dappels joyeux ml,
Ou des plaintes damour des rires unies ;
Et si douces, pourtant, flottent ces harmonies
Que le repos de lair nen est jamais troubl.
(Leconte de Lisle)
En un creux de terrain aussi profond quun antre,
Les tangs stalaient dans leur sommeil moir.
Et servaient dabreuvoir au btail bigarr
Qui sy baignait, le corps dans leau iusqu mi-ventre.
Les troupeaux descendaient, par des chemins penchants,
Vaches pas trs lents, chevaux mens lamble,
Et les bufs noirs et roux qui souvent, tous ensemble,
Beuglaient, le cou tendu, vers les soleils couchants.
(Emile Verhaeren).
Sur ltang endormi palpitent les roseaux,
Et lon entend passer en subites bouffes,
Comme le vol craintif dinvisibles oiseaux,
Le lger tremblement de brises touffes ;
La lune fait tomber sa divine pleur
Sur le droulement infini des prairies
Do le vent, par instant, apporte la senteur
Des buissons verdoyants et des herbos fleuries ;
Mais voici que, tout bas, chuchote la chanson
Que chantent dans la nuit, les plaintives fontaines...
(Henri de Rgnier).

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

Ici, aussi, il vous faut appliquer cette connaissance


votre profession. Si, par exemple, le rsultat de cet exercice
vous montre que vos images auditives des voix sont trs
vagues, et si, par ailleurs, votre travail journalier vous met
en rapport avec beaucoup de gens, vous feriez bien
damliorer la qualit de ces images par la pratique.
Exercice II
Imaginez que vous tes debout sur le quai dune gare.
Quels sons entendez-vous en admettant quaucun train ne
soit en mouvement, bien quil y en ait un prt partir ?
Quand on situe le dpart de ce dernier, quels autres sons
assaillent vos oreilles ? Lorsquil est hors de vue, un autre
entre en gare et sy arrte. Quels sons nouveaux entrane son
arrive ?
Un romancier, dsireux de donner de la vraisemblance
son rcit, se sert des images visuelles, auditives et
motrices dont il sest constitu un riche stock, grce un
esprit dobservation soigneusement exerc. De mme, un
homme daffaires, qui dsire avoir une ide exacte des
probabilits de vente dun nouvel article, est oblig de sen
rapporter, dans une large mesure, aux images accumules de
ses expriences passes.
Plus vos images sont nettes, mieux vous apprenez une
langue trangre.
Exercice III
Dans la construction dune maison, il y a 2 points
principaux considrer, (a) nous assurer une demeure
commode et confortable, (b) satisfaire notre sens du beau.
Choisissez une maison que vous connaissez et analysez-en
les dfauts et les qualits, la lumire de ces 2 critriums.
Imaginez des perfectionnements dans le confort de la
maison et dans son agrment extrieur et intrieur. Dressez-

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

en un tableau ; et, si vous pouvez dessiner, esquissez-les sur


le papier.
Cet exercice vous permettra de cultiver votre
concentration desprit, en mme temps que votre
imagination.
Exercice IV
tudiez un tableau de valeur, Le Matin de Corot, par
exemple, et, laide de votre imagination, faites de cette
tude un exercice de dcouvertes. Dcouvrez le
symbolisme de ce ravissant chef-duvre.
Au lieu demployer des mots comme lcrivain, le
peintre se sert des objets de la nature, des nuages, des fleurs,
des arbres, des lacs et de la lumire, pour exprimer ses
impressions et ses ides. Ils ont tous 2 la mme fin en vue,
lexpression : lcrivain cherche lobtenir par le langage ;
le peintre par des symboles.
Ainsi, Le Matin avec sa lumire fluide, transparente,
impalpable, la grce svelte de Diane et de ses compagnes se
baignant au bord des eaux labri des arbres de la fort,
cest le symbole de la Jeunesse dans tout son charme et sa
posie.
Quelle hrsie cet t que de faire surgir dans cette
vaporeuse clart matinale des desses dans la plnitude de
leur force et de leur beaut. Mais Corot ignore les fautes de
composition et dharmonie, et, dans la lumire dun matin
de printemps, il ne pouvait voquer que les formes lances
et pures de jeunes nymphes.
Ne croyez pas pourtant que ce soit l tout le
symbolisme du tableau. Regardez la rose qui tincelle, la
fracheur accueillante des bois, la chevelure lgre et
lumineuse des arbres, les petites vagues miroitantes qui
viennent chuchoter lombre des ramures. Essayez den
bien saisir toute la signification, et rendez-vous compte de la

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

manire dont lartiste sest servi de chaque dtail pour


exprimer ses sentiments et ses ides.
Exercice V
(1) Prenez un mot comme publicit et crivez son
propos autant de questions que vous pourrez. Ne vous
arrtez pas chercher jusqu quel point elles empitent les
unes sur les autres : Jetez-les sur le papier comme elles vous
viennent lesprit. Etudiez-les ensuite, tour de rle, dans
leurs rapports rciproques. Supposons que voire liste soit la
suivante :
1. Quest-ce que la publicit ?
2. Quand a-t-on commenc en faire ?
3. Qui a commenc ?
4. Etait-ce dans un journal ?
5. La publicit paye-t-elle ?
6. Quelle somme est dpense chaque anne en
publicit ?
7. Peut-on y consacrer trop dargent ?
8. Donne t-on jamais un excs de publicit comme la
cause dun chec commercial ?
9. Quelle sorte de publicit est la meilleure pour un
magasin de nouveauts ?
10. Pourquoi les professions librales ne feraient-elles
pas de publicit ?
11. Nen font-elles pas indirectement ?
12. La publicit est-elle appele disparatre ?
On remarquera que ces questions sont faites en langage
courant, celui quon emploierait verbalement si lon dsirait

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

arriver une dcision pratique, laide de diverses


interrogations.
En second lieu, analysez la liste, peu prs de la
manire suivante :
Le numro 1 est certainement fondamental. Dfinir le
mot, en saisir lessentiel, cest prparer les autres rponses.
Les numros 2, 3 et 4 sont moins importants, car, bien
que lhistoire de la publicit puisse nous instruire, il est dun
intrt plus immdiat de savoir comment il faut faire la
publicit maintenant.
Les numros 5, 6, 7 et 8 sont plus pratiques, et lon
remarquera que 7 et 8 sont plus ou moins compris dans le
numro 5 ; en consquence, ils devraient y tre inclus.
Le numro 9 est une question spciale.
De mme les numros 10 et 11.
Le numro 12 est une tentative de prvision de
lavenir.
(2) La liste ainsi rduite conserve un assez grand
nombre de questions pour que leur solution occupe
suffisamment la moyenne des hommes, dautant plus quune
deuxime liste de questions simpose lesprit comme
corollaire de la premire :
1. Quels sont les meilleurs livres sur lart de la
publicit, et o peut-on les trouver ?
2. Lexprience est-elle le meilleur matre, ou dois-je
men rapporter aux services dun agent expriment ?
3. Si le bnfice brut de mes affaires est 200.000 euros,
combien devrais-je dpenser en publicit ?
Vous devriez continuer ainsi jusqu ce que vous ayez
crit une quinzaine de questions. Alors vient le coup de
collier. Il faut vous dcider ; vous devez tirer vos
conclusions et vous mettre loeuvre. Il ny a pas

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

dopration plus ducative au point de vue mental. La


responsabilit quon accepte et laquelle on fait face est un
grand matre. De plus, la mthode socratique (questions et
rponses) dveloppe les divers pouvoirs de lesprit :
observation, imagination, mmoire, analyse et synthse.
Nous donnons ci-dessous quelques sujets convenant
ce genre dexercice :
(a) Pour augmenter le chiffre de ses affaires.
(b) La valeur de la posie.
(c) Les chambres de Commerce.
(d) Lhygine.
(e) Les romans.
(f) La force de volont.
(g) La concurrence.
(h) Linitiative personnelle.
(i) Le Futurisme.
(j) La Civilisation.
(k) Le drame grec.
(l) La vie de village.
Exercice VI
Certains travaux de recherches sont recommander
pour la culture de limagination. Quentendons-nous par
travail de recherches ? Nous dsignons ainsi linvestigation
ordonne et systmatique de quelque matire obscure, en
raison de lintrt quon porte au sujet, ou de la valeur dune
dcouverte possible.
La matire obscure peut tre le secret dun nouveau
vernis pour poterie, ou la rorganisation dun bureau, enfin
lun des nombreux problmes qui se prsentent sans cesse

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

lesprit de lindustriel ou du ngociant. Et que dnigmes


soffrent lhomme de science, en physique ou en chimie !
Il est presque impossible dexagrer la valeur dune telle
discipline.
Comme tonique mental et moral, dit M. le Professeur
Percy Gardner, rien ne saurait tre plus efficace que la
recherche des faits. Plus le fait est cach, plus les
investigations sont longues et ardues, et plus elles
deviennent stimulantes ; et les qualits quelles entranent
la patience, la dfiance lgard des hypothses qui ne sont
que de pures conjectures, le plaisir de la vrification sont
dune grande valeur dans la vie. Par degrs, mesure quon
connat mieux la manire de procder, on trouve des cls
qui ouvrent porte aprs porte. (Oxford la Croise des
Chemins, p. 60).
Dans votre commerce, avez-vous besoin dun large
approvisionnement de caisses demballage ? Supposons que
vous rpondiez oui. Alors, ne devriez-vous pas faire vos
propres caisses ? Ne pourriez-vous pas produire des articles
meilleurs et moins chers que ceux que vous achetez ?
Ce sont l des questions exigeant une longue et
minutieuse investigation, spcialement lorsquil sagit des
recherches techniques qui doivent aboutir la production de
meilleurs produits. Mais le travail de recherches est une
ducation en soi. Ceci sapplique tout ce qui offre un
problme dont la solution est dsirable, et le premier profit
est, sans contredit, pour limagination.
Si vous entreprenez des recherches avec lintention de
dvelopper vos affaires, employez la mthode socratique,
jusqu ce que vous trouviez un problme intressant. Nous
vous donnons ci-dessous quelques questions en guise
dexemples : il y a longtemps peut-tre que vous ne vous
tes pos certaines dentre elles ; quant aux autres, vous ny
avez jamais pens.
(a) De quelle manire les efforts dimagination serventils les intrts des gens de ma profession ?

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

(b) Depuis combien de temps ai-je nglig de me servir


du principe du ce qui pourrait tre, en prparant mes devis
et en prenant mes dcisions ?
(c) Ai-je rellement analys ma profession, et en
connais-je tous les lments constituants ?
(d) Ai-je jamais considr ces lments, un un, dans
leurs nouvelles associations possibles, aussi bien que dans
leur unit gnrale ?
Peut-tre ces questions ne vous assureront-elles pas
sur-le-champ dimportants avantages, mais il est possible
aussi quelles vous donnent des ides de grande valeur. En
tout cas, de telles questions seront certainement productives
un jour ou lautre, si on prend la peine dy rflchir de
temps en temps. Pas pour moi, sexclame un employ
dont le travail est tout trac. Mais si, pour vous aussi,
rpondons-nous avec courtoisie, mais fermet.
Il nest rien qui puisse supprimer longtemps des ides
suprieures, et, si les ides dun employ sont meilleures
que celles de son matre, elles finiront par simposer.

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La Puissance de l'Imagination Cratrice

Rfrences
(1) Les rgles de Descartes, dans les Discours de la
Mthode, sont pour le sens commun pratique, et terre
terre, comme pour le savant ou le logicien, lnonc le plus
simple et le plus rigoureux de lanalyse et de la synthse. On
sy reportera avec profit.
(2) La thorie de cette recherche des causes est expose
dans la Logique de John Stuart Mill, qui dresse des tables de
concordance, de diffrence, de variation concomitantes et
de rsidus. Dans tous les quartiers o il y a vente de th, les
conditions sont les mmes (concordance), sauf que dans
certains leau est mauvaise (diffrence). La vente du produit
varie comme la nature de leau distribue (variation
concomitante). Les cause jusqualors connues comme
influant sur la vente nexpliquent pas la mvente dans
certains quartiers : il y a donc l une circonstance spciale
(rsidus).
2007, www.archimagie.com pour la mise jour et la
prsentation de cette dition spciale. Tous droits rservs
pour tous pays.

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