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Texte : Arrias, le menteur cultiv

Le Commentaire propos
Introduction :
La Bruyre est un crivain classique, qui a pris le parti des Anciens contre les
Modernes. Son uvre majeure est Caractres , o il critique son poque et les
genres humains, puisqu'il les prsente tous dots d'un dfaut.
Son texte est un portrait caricatural, qui s'achve par une anecdote, caricature du
bavard frimeur, mais qui est aussi une distraction pour le lecteur par sa chute.

1-le personnage
2-l'intrt comique

I. LE PERSONNAGE

A. Son omniprsence

~ L'auteur met l'accent sur le bavardage du personnage qui n'intresse que lui : il
monopolise la conversation.
Anaphore du il = omniprsence, qui est progressivement remplac par je ,
qui traduit le ct imbu de lui-mme du personnage, avec une description puis une
narration.
~ Champ lexical de la parole : tous les verbes sont diffrents. Arrias ne se rpte
jamais, il fait preuve d'une varit de discours, qui traduit son don pour parler,
mme sur une conversation de bas niveau !
~ Le texte prsente d'abord un style indirect, puis un style direct. Ceci permet
l'auteur d'amener la chute de l'histoire, et de montrer qu'aucun dialogue n'est
possible avec Arrias, personnage qui minimise les autres => se hasarde ce qui
explique la chute !
~ Arrias est gocentrique on quelqu'un = le personnage ne connat pas ses
convives, il ne porte aucune attention aux interlocuteurs.

B. Ses autres dfauts

~ Arrias est un mythomane culturel. aime mieux mentir que de se taire . On


peut dire que le personnage frime jusqu'au bout, arrivant mme inventer pour
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combler ses lacunes de connaissances.


~ Le personnage est aussi un mythomane social. Il veut taler ses (fausses)
relations, c'est un snob. Familirement = il est plus haut plac que
l'ambassadeur, puisque ceux-ci ne peuvent parler de leur mtiers qu' leurs
suprieurs car ils sont tenus par le secret professionnel. Il se vante d'un pouvoir
qu'il ne possde pas, il se prend pour quelqu'un qu'il n'est pas.
~ Arrias est un mauvais convive. Il rit de ses propres plaisanteries, ce qui ne
prsente aucun intrt pour les autres.
~ Personnage colreux feu contre quelqu'un = devient rouge, rfrence
chromatique.
~ Arrias est un frimeur comme s'il en tait originaire Il laisse entendre qu'il a
fait des choses rares.
~ Il est prtentieux
il reprend avec plus de confiance Arrias ne se trouble point
Arrias est trop sr de lui.
~ Il est enfin imprudent.
Il dit CE qu'il ne faut pas dire : le nom de l'ambassadeur !
C'est la caricature du frimeur qui ne peut plus s'arrter.

II. LE COMIQUE

A. La Caricature
~ Le type humain est pouss l'extrme.
tout lu, tout vu
Ces hyperboles montrent que l'auteur se moque.
~ L'numration
Le rythme est quartenaire (4 sujets) et au pluriel.
~ Arrias est en antithse avec les autres.
Les mots sont antithtiques deux deux :
hasarde/ne se trouble point
prouve nettement/ne sache original
des choses qui ne sont vraies/cach aucune circonstance
C'est une sorte de duel entre lui et les autres.
~ La parataxe
Les convives sont fatigus par Arrias.
C'est un discours pnible, ennuyeux
On partage l'ennui des convives par le style plat que cre la parataxe.

~ Anti portrait de l'honnte homme.


Tous les dfauts qui ne sont pas accepts l'poque sont indiqus. Le personnage
est asocial.
L'usage du prsent laisse prsager quArrias fait la mme chose partout o il
passe.

B. Le jugement de l'auteur

~ L'auteur suggre que le personnage n'est pas ce qu'il voudrait tre.


Arrias a tout vu, tout lu, il veut le persuader ainsi
La 2e partie de la phrase dmolit la premire.
Universelpour tel Il semble exister une grande marge entre l'opinion de La
Bruyre et celle d'Arrias.
~ L'auteur fait un jeu de mots
sethon => sait-on ?
Cela tourne en ridicule Arrias car c'est le seul mot qu'il ne connat pas.
~ Le passage de la narration l'anecdote
D'abord un portrait au prsent au style direct, puis lorsque les guillemets se
ferment, on observe de l'imparfait et du plus-que-parfait. On passe de la narration
gnraliste l'anecdote ponctuelle. C'est une consquence de l'attitude d'Arrias,
c'est une induction morale.
~ Les interventions de l'auteur ne sont pas visibles car il ne commente rien.
La tte d'Arrias, de Sethon, le fou rire des convives sont du domaine de notre
imagination, ainsi que la suite de l'histoire.
La Bruyre est un bon conteur, il se retire avant de rire, contrairement Arrias.

Conclusion
Le portrait est gnral, intemporel. Il suppose une morale, un peu comme La
Fontaine qui veut instruire son public, conformment aux rgles classiques : plaire
et toucher.
Le texte n'est pas mdisant, on ne se moque pas de quelqu'un qu'on connat,
contrairement aux portraits que fait parfois Molire.
Il y a un ct pdagogique, l'auteur chtie les murs en faisant rire, il ne faut pas
devenir comme Arrias.
Le texte est intressant sur le plan des murs historiques : l'honnte homme doit
matriser un art comme critre de slection : celui de la conversation.
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Texte 74, de la cour.


Introduction :

Dans ce chapitre des Caractres consacr la cour, Jean de La Bruyre


fait une prsentation critique de la cour travers un regard qui semble
tranger. Le registre satirique qu'il utilise annonce l'esprit des Lumires.

Nous tudierons d'abord le locuteur tranger puis les catgories humaines


prsentes pour finir par les critiques formules par La Bruyre.

Analyse :
I) Un locuteur tranger
Plusieurs procds permettent de dsigner un locuteur tranger.
1. Le pronom indfini on

Le pronom je n'est jamais utilis. Par contre ds le dbut du texte il y a le


pronom "on" qui est totalement indfini. On ne sait mme pas si le locuteur
est inclus.

2. Des formules qui loignent

La Bruyre utilise de nombreuses expressions qui soulignent la distance


entre le locuteur et le pays dont il parle : "rgion", "chez eux", "pays" ou
encore "cette contre".

3. Nombreuses priphrases et insistance sur l'apparence

La Bruyre emploie de nombreuses priphrases comme si le locuteur tait


dans l'ignorance, comme s'il ne connaissait pas et ne comprenait pas le
monde qui l'entoure : "Ceux qui habitent cette contre" pour dsigner les
courtisans, "Une paisseur de cheveux trangers" pour les perruques. Il
utilise galement des propositions subordonnes relatives : "qu'ils
nomment", "qu'ils appellent" pour montrer la distance du locuteur ; comme
si dans le pays du locuteur, il n'y avait que des temples et non pas des
glises.

A ct de cela, on te la prsence de nombreux termes rcurrents sur


l'apparence, comme si le locuteur dcouvrait de l'extrieur, visuellement,
les ralits dont il tmoigne comme l'apparence des femmes, les perruques
des hommes, ou encore les crmonies dans leur droulement, sans
explication.
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On retient donc la navet du point de vue, normale puisqu'il est sens


s'agir d'un tranger sauvage. De plus le point de vue apparat sans plan
apparent, sans lien entre les phrases (parataxe). Ce texte est descriptif,
pas vraiment argumentatif ; c'est l aussi pour prouver la navet du point
de vue et donc du locuteur.

Le systme nonciatif est peu clair, il est difficile de savoir qui fait cette
prsentation d'un pays trange dont les habitants ont des coutumes
insolites et difficiles comprendre. Tout ceci est pour amener le lecteur
se poser des questions, l'amener la curiosit mais aussi la critique.

II) Les catgories humaines prsentes


La structure du texte est une juxtaposition d'lments humains successifs : les
vieillards, les jeunes, les femmes et les hommes, ceux qui habitent la cour et
enfin Dieu et le roi.
1. Les vieillards

Ils sont prsents de manire logieuse travers une numration de trois


adjectifs exprimant des qualits : galants, polis et civils.

2. Les jeunes gens

Leur prsentation est nettement plus critique au dbut du texte. Il y est


question des murs concernant les femmes, les repas, ou encore le vin.

3. Apparence physique des hommes et des femmes

Insistance en particulier sur le maquillage des femmes, et sur les perruques


des hommes.

4. Les Grands de la nation

Ils sont nomms vers le milieu du texte, avec une majuscule. Ils sont au
sommet de la hirarchie, en dernire partie du texte. Ainsi le locuteur
souligne la structure pyramidale de la socit franaise. L'accent est mis
sur la "subordination". On part du peuple jusqu'au prince et du prince
Dieu.

Il y a une progression dans ce texte. La prsentation se fait du peuple vers le roi


avec un souci de classification par ge, puis par sexe, puis par proximit du roi. Au
sommet se trouve le roi, au-dessus duquel il y a Dieu.
III) Les critiques
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Mis part pour les vieillards, elles sont svres.


1. Manque de naturel

Le locuteur critique l'apparence confuse et artificielle des personnes qu'il


rencontre. Ce sont tout d'abord les femmes avec leur maquillage outrancier
soulign par les termes "artifices" et "peindre" et par une numration :
lvres, joues, sourcils, paules, qui souligne l'extension inattendue de ce
maquillage. Le verbe "talent" suivi de complments (gorge, bras, oreilles)
dnonce le manque de modestie et de pudeur. C'est une rfrence la mode
de l'poque, trs dcollete. On note l'antithse "dclin de leur beaut" et
"rendre belles" qui vise montrer que le rsultat obtenu est l'oppos des
attentes espres parce qu'il manque de naturel.

Pour les hommes c'est la mme critique qui est formule savoir le manque
de naturel d au port des perruques. Le locuteur dcrit une impression
confuse, un manque de nettet, il utilise pour cela des ngations et des
termes dvalorisants. La description dtaille des perruques et de leurs
effets attire l'attention sur l'occultation, le fait que les hommes se
dissimulent, cachent leurs ractions, et donc aussi sur l'hypocrisie.

2. Comportements excessifs chez les jeunes gens

Ils manquent d'ducation et de courtoisie, ils sont "durs, froces, sans


murs ni politesse".

Ils recherchent des sensations fortes et ont un comportement blas qui


fait que l'on peut les apparenter aux libertins.

Des oppositions comme affranchis/commence, sobre/s'enivre ou


insipide/liqueurs les plus violentes montrent que les jeunes gens sont
essentiellement intresss par les plaisirs des sens.

Des hyperboles soulignent galement ce caractre ; ils sont goinfres,


ivrognes, intresss par les femmes, prmaturment vieillis et dgots de
tout, toujours la recherche de dbauches excessives.

3. Les attitudes des Grands

Ils se soumettent au roi qu'ils adorent comme un dieu. Le locuteur insiste


sur le rituel par un lexique religieux rendu ironique par le mot "mystres" et
par l'numration : "saints, sacrs, redoutable". Il insiste aussi sur le
protocole de la chapelle royale, sur la manire dont sont placs les
courtisans, lesquels adorent le roi qui lui adore Dieu. Il souligne ainsi
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l'hypocrisie par rapport Dieu, la croyance est donc contredite ; il n'y a


qu'un seul Dieu, c'est le roi. Il souligne la veulerie des Grands, l'impression
de ridicule et d'absurde.
Conclusion :

Par le biais d'un regard tranger, La Bruyre critique le manque de naturel


et de modration dans les apparences, les attitudes, l'organisation sociale
et politique. Cette critique est cependant marque par le fait qu'il s'agit
apparemment d'un pays lointain, mais en fait cela souligne le ridicule car les
indications gographiques sont l pour nous rappeler qu'il s'agit de
Versailles. La Bruyre critique galement dans ce texte l'absurdit,
l'arrogance et l'ethnocentrisme.

La satire est l pour faire surgir une image oppose et conduire les lecteurs
prendre conscience de la ncessit de changements, de ce que pourrait
tre une socit diffrente, aux comportements plus proches de la morale.

Le texte tudi : Gnathon


Introduction
Prsentation de lauteur et de son uvre :
La Bruyre livre dans Les Caractres sa vision de la socit du XVIIe sicle.
Lcrivain est un observateur fin, un tmoin bien plac pour dcrire la cour de
Versailles, il excelle dans lart du portrait. Le sujet central des descriptions de ce
moraliste est le courtisan, qui mne une vie de reprsentation. Une rflexion
morale en dcoule : La Bruyre fait un tableau satirique de ce petit thtre du
monde dont il montre les vices.
Suggestion de problmatique :
En quoi ce texte est-il un portrait satirique de lindividualisme, de lhomme
gocentrique et insensible ?
Suggestion dannonce de plan :
Dans cet extrait des Caractres, La Bruyre dresse le portrait de Gnathon, un
personnage gocentrique qui ne supporte pas les hommes, un asocial, un
misanthrope, qui suscite le dgot. Son portrait caricatural et satirique suscite le
rire mais conduit surtout le lecteur rflchir.
Suggestion danalyse du texte
I. Gnathon, un portrait caricatural
a. Gnathon, un personnage gocentrique, goste, individualiste, un
misanthrope
Pour montrer que Gnathon hat le genre humain, quil ne supporte pas la prsence
des autres, vous pouvez relever les procds suivants :
Emploi rpt du restrictif : ne vit que pour soi , ne connat de maux que les
siens ;
Opposition du pronom personnel il la pluralit tous les hommes
ensemble , toute la compagnie , les convis , plusieurs , ses valets,
ceux dautrui , tout le monde , des autres (ou lindividu face la
collectivit sans visage).
Opposition des lieux de vie sociale (glise, thtre) avec le lieu de vie intime
quest la chambre : ne souffre pas dtre plus press au sermon ou au thtre
que dans sa chambre .
Rptition du superlatif : la meilleure chambre le meilleur lit .
Rptition du pronom tout : Il tourne tout son usage ; Tout ce quil
trouve sous sa main lui est propre, hardes, quipages , tout le monde .

Cette rpulsion est quasi pathologique : au contact de ses pairs, il plit et


tombe en faiblesse .
b. Un personnage qui ne satisfait que ses besoins primaires
Gnathon ne semble vivre que pour manger, ce quil pratique avec excs.
Champ lexical de la nourriture (et rptition du verbe manger ) : une table ,
le repas , plat , des mets , savourer , se sert table , les
viandes , manger , lapptit , le jus et les sauces , un ragot de dessus
un plat , un autre plat et sur la nappe , mange , en mangeant , la
table , manger , sa rpltion .
c. La Bruyre dresse ici un portrait caricatural, grands traits
Vous pouvez parler de ce qui est absent pour appuyer cette ide : il ny a pas
dindications chronologiques, les tableaux se situent en dehors du temps, ils ne
sont pas unifis par une intrigue romanesque et se succdent avec pour seul lien le
dfaut de Gnathon. En effet, aprs une rapide prsentation du personnage,
plusieurs tableaux se succdent : Gnathon table, son rapport aux lieux et
lespace ( lglise, au thtre, dans un carrosse, dans les htels), son rapport aux
autres et aux choses et enfin son rapport la mort. La description du personnage
va ici vers la simplification, le moraliste dgage les traits essentiels de son
caractre, en mettant en avant ce dfaut dgocentrisme. Son portrait est court
et construit, notez la force de la chute : (il) ne pleure point la mort des autres,
napprhende que la sienne, quil rachterait volontiers de lextinction du genre
humain .
II. a. Gnathon, un personnage qui suscite le dgot
Si Gnathon ne supporte pas le genre humain, la rciproque est vraie. Cest en effet
un personnage asocial, qui suscite le dgot, la rpulsion. Pour le montrer, vous
pouvez relever les procds suivants :
Les mots qui renvoient lide de salet : malproprets dgotantes .
Le superlatif : capables dter lapptit aux plus affams .
Lattitude quasi animale, sauvage du personnage : Il mange haut et avec grand
bruit , la comparaison de la table avec un rtelier , le jus et les sauces lui
dgouttent du menton et de la barbe , il cure ses dents . Et enfin la tournure
il le rpand en chemin dans un autre plat et sur la nappe ; on le suit la trace ,
qui semble montrer le parcours individualiste et crasse dun animal lafft qui
veut se sustenter.
b. Gnathon, un personnage de comdie
La Bruyre dresse ici un portrait caricatural qui suscite le rire du lecteur, mis en
position de spectateur. Vous pouvez voquer le registre comique (en citant
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prcisment les procds comiques utiliss pour dcrire les gestes, lattitude et
les mots avec par exemple les exagrations, les accumulations, lexpression on le
suit la trace notamment).
c. Un portrait qui invite rflchir
La Bruyre est un moraliste qui dcrit la socit de son temps, et qui invite
rflchir sur les travers humains. Le vice qui est point du doigt de manire
implicite ici est cette faiblesse de lhomme qui le conduit ne penser qu lui et
ne pas supporter de vivre avec ses pairs.

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