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Ccile RIVIRE

LAncienne Douane de Strasbourg


Reconstruction et reconversion dun monument
historique strasbourgeois dtruit pendant la Seconde
Guerre mondiale
Face lampleur des destructions causes par la Seconde Guerre
mondiale apparurent de nouveaux questionnements lis la reconstruction
des villes. Le champ des modes de reconstruction slargit alors
considrablement, allant de la table-rase la reconstitution historique
minutieuse. Lapproche choisie ici pour aborder cette priode complexe
est ltude dun cas particulier de reconstruction dun monument, en en
identifiant les acteurs et les problmatiques architecturales et politiques1.
cet gard, la reconstruction de lAncienne Douane de Strasbourg, dtruite
en grande partie par le bombardement alli du 11 aot 1944, forme un
objet dtude particulirement intressant.
Dune part, il sagit dun difice important Strasbourg. Les diffrentes
tapes de sa construction et de ses modifications au fil des sicles2
1. Sur la reconstruction des monuments historiques aprs la Seconde Guerre mondiale, voir
notamment Patrice Gourbin, Les monuments historiques de 1940 1959 : administration
architecture, urbanisme, PUR, 2008 (Art & Socit), 286p. Sur le cas alsacien, voir Nicolas
Lefort, Patrimoine rgional, administration nationale : la conservation des monuments
historiques en Alsace de 1914 1964, thse de doctorat, Strasbourg, 2013, 2volumes, 1226p.
et son article dans le prsent volume.
2. Sur lhistoire architecturale de lAncienne Douane, voir Robert Will, LAncienne
Douane de Strasbourg, construction primitive et transformations successives, 1358-1897,
Cahiers alsaciens darchologie, dart et d histoire, XI, 1967, p.341356. La premire phase de
construction de lAncienne Douane, un corps de btiment encadr de deux pignons crnels,
dbute en1358. Ce btiment, dnomm Kaufhaus, est ddi la douane et aux foires. Une
premire extension accole lexistant est construite au XVesicle. Les deux phases forment
un ensemble qui nvolue pas pendant les XVIe et XVIIe sicles, lexception dappentis
htrognes accumuls sur le quai de dchargement sur lIll (fig.1). Laugmentation du trafic
fluvial la fin du XVIIe sicle entrane un projet dagrandissement du btiment. En 1780,
aprs plusieurs projets abandonns, larchitecte Boudhors ralise le prolongement du btiment

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Fig. 1: Vue de lAncienne Douane en 1630: Automne, March aux Vins, par Wenceslas Hollar. Au premier plan: le march aux vins et les deux grues. Viennent ensuite les
trois corps de btiment. Le long de la faade sur lIll, les appentis incurvs. Derrire, le
pont du Corbeau. Archives de Strasbourg, cote 112Z1.

illustrent, travers larchitecture, lhistoire de la ville. LAncienne Douane


est en particulier le symbole de la prosprit commerciale de Strasbourg
au Moyen ge. Dautre part, ce cas permet daborder, outre la question de
la reconstruction, celle de la reconversion des monuments historiques. En
effet, il savre aprs 1945 que la fonction historique de ce lieu de commerce,
grand march couvert la veille de la guerre, nest plus adapte3. Ce projet
au double enjeu soulve la question de ladquation entre usage et lieu.
De plus, lAncienne Douane est proprit municipale; elle a aussi t
classe monument historique le 8juillet1948, aprs sa destruction4. Les
dbats son sujet runissent donc dimportants acteurs de la reconstruction
de laprs-guerre: la Ville, matre douvrage; Robert Will5, architecte en
ct est, dans le style gothique de lexistant. La faade ct rue est cependant unifie dans
le style classique, avec un avant-corps fronton (fig. 2). Boudhors remplace galement les
appentis sur lIll par une longue faade symtrique avec deux portes de dchargement, qui
sont agrandies en1819 (fig.4). Les derniers travaux importants ont lieu lors de llargissement
du pont du Corbeau (1892) et de la transformation de la Douane en Halle de march (1895).
Une vaste halle vote est cre. Quatre avant-corps no-gothiques en marquent les entres en
remplacement de la faade de Boudhors (fig.3).
3. La transformation de lancienne gare en march couvert (1883) et le redveloppement du
commerce sdentaire de quartier suffisent alors aux besoins de locaux commerciaux de laprsguerre.
4. Le classement des ruines est propos en 1947 par le service des monuments historiques,
craignant une reconstruction dans un style inadapt au lieu. Cette proposition est approuve
par le conseil municipal, malgr sa crainte dtre gn dans llaboration du nouveau projet,
afin de bnficier daides financires et dun traitement prioritaire du projet.
5. Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, fasc. 40, p. 4242. Notice par Thodore
Rieger. Robert Will (1910-1998) fait ses tudes lcole rgionale darchitecture de
Strasbourg et devient architecte DPLG en1936. Il entre en1950 au service darchitecture de
la Ville de Strasbourg, et en devient larchitecte en chef huitans plus tard. Il dirige notamment
la reconstruction de lglise protestante du Neudorf, des glises Sainte-Madeleine et Saint-

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LAncienne Douane de Strasbourg

Fig.2: Vue de la rue de la Douane en 1840 par Perrin et Simon. Faade sur rue avec avantcorps de Boudhors. Devant le pignon ouest, le magasin spcial de 1831. BNUS/ Gallica,
L.A. Perrin, E. Simon, Souvenir de Strasbourg et de ses monuments, Strasbourg, 1840.

Fig.3: La faade de la rue de la Douane avant les bombardements, E. Hartmann photographe, 1911. BNUS/ Gallica, E. Hartmann, Alt-Strassburg, 1911, Strasbourg.

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Fig.4: La faade sur lIll de lAncienne Douane avant les bombardements, 1906. BNUS/ Gallica, in Album von Strassburg: 50 Tafeln in Lichtdruck, Strasbourg, Jul. Manias d., 1906.

Fig.5: LAncienne Douane aprs les bombardements


de 1944, faade sur lIll vue depuis la rue dOr (Archives de Strasbourg, 112Z9).
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LAncienne Douane de Strasbourg

chef du service municipal darchitecture, matre duvre ; et Bertrand


Monnet6, architecte en chef des monuments historiques dAlsace depuis
fin1944.
Enfin, la complexit du cas permet daborder de nombreux thmes
de la reconstruction des villes et des monuments. Dans laprs-guerre,
Strasbourg est reconstruite avec la volont de conserver le tissu urbain
ancien. Toutefois, au sein de ce tissu, les difices eux-mmes sont traits
suivant des approches varies. Dans ce contexte, lAncienne Douane fait
partie des cas qui suscitent le plus de discussions. Les destructions sont
svres: il ne subsiste aprs le bombardement que lextrmit ouest avec
lancienne Sparkasse accole datant de 1859 ; la faade sur lIll sans les
auvents des portes de dchargement ; une galerie, trs endommage, le
long de cette faade; et un mur de refend aux rampants orns de crneaux
en escalier7 (fig.5). La future fonction de ldifice nest pas fixe. Cest
pourquoi, malgr limportance du btiment, la ncessit de reconstruire
fait dbat, de mme que les modalits de la reconstruction, entre
reconstitution prcise de ltat historique et projet contemporain.

Le jeu des acteurs dune reconstruction double


enjeu: usages et bti
Ltude du cas rvle que laspect constructif et laspect fonctionnel
du projet ne sont pas traits conjointement. On observe, au fil des projets
successifs, une vritable dissociation entre le contenant (lenveloppe) et le
contenu (les fonctions et leur environnement architectur intrieur). Ces
deuxsujets ne sont pas voqus lors des mmes dbats ni par les mmes
personnes et organismes, et voluent de ce fait en parallle mais sans lien
direct. LAncienne Douane tant proprit municipale, le choix de la future
destination du btiment relve de la responsabilit de la Ville et de ses
services. Ce sont ces services qui mettent et discutent les propositions de
programme du projet. La sauvegarde des parties classes (faade sur lIll et
toitures) ainsi que les projets les concernant sont placs sous le contrle du
service des monuments historiques, en particulier de Bertrand Monnet,
qui met galement des avis au sujet du reste de lenveloppe du btiment.
Monnet fixe aussi les rgles qui concernent les matriaux visibles: tuiles,
Jean de Strasbourg, du Pavillon Josphine au parc de lOrangerie et la rhabilitation du tissu
bti de la Petite France. Il participe aussi au projet du premier secteur pitonnier au sud de la
cathdrale de Strasbourg. Ses travaux de recherche et denseignement portent sur lhistoire de
lart et de larchitecture, en particulier lart prroman, roman et gothique.
6. Pour une biographie de Bertrand Monnet (1910-1989) se reporter larticle de Nicolas
Lefort dans le prsent volume, p.145.
7. Ce mur et la galerie sont dmolis en 1950-1951 pour des raisons de scurit.

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Fig.6: LAncienne Douane aujourdhui, vue depuis le quai Saint-Nicolas. gauche, la


crche Stenger-Bachmann (difice de 1859). Derrire lAncienne Douane, la flche de la
cathdrale, et droite, aprs le pont du Corbeau, les Anciennes Boucheries (actuel Muse
historique): un cadre urbain historique (photo Ccile Rivire).

enduit, lments en grs des Vosges, menuiseries. Larchitecte en chef du


service darchitecture de la Ville, Robert Will, est le trait dunion entre
ces deux entits. Loin dtre un excutant, il ralise les plans et faades
de ldifice en assurant de ce fait la liaison formelle entre les propositions
de programme et lenveloppe du btiment. Il sintresse aussi au projet en
tant quhistorien et archologue, ralisant les tudes pralables au projet:
historique du btiment et de ses fonctions, restitution sur papier des tats
historiques documents.
Les ides de Will et de Monnet au sujet de la reconstruction se
rejoignent en de nombreux points. Pour Monnet, le rle de larchitecte
des monuments historiques est de trouver lquilibre entre la valeur
scientifique ou authenticit du btiment et sa valeur motionnelle
qui en cas de destructions demande de recourir la restauration ou
la reconstruction. Cet quilibre diffre, selon Monnet, dun difice
lautre et il faut pour latteindre une approche sensible de chaque cas8.
Ainsi, lintgration de larchitecture contemporaine dans un contexte
8. La recherche de lquilibre exige de larchitecte en chef des monuments historiques,
dans chaque cas particulier, une trs grande disponibilit de lesprit excluant tout apriorisme
doctrinal. (Citons parmi les apriorismes doctrinaux: lunit de style; la restauration visible;
la restauration invisible). Mdiathque de lArchitecture et du Patrimoine (MAP), 80/29/2.
Bertrand Monnet, Devoirs de larchitecte en chef des monuments historiques lgard des
monuments, s.d.

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LAncienne Douane de Strasbourg

Fig.7: La faade sur la rue de la Douane aprs la reconstruction. Non dat (1965-1968).
On remarque les enseigne et panneaux du restaurant-brasserie et de lexposition. Lenseigne dangle en fer forg nest pas encore pose. Archives de Strasbourg, MS36.

historique est rendue possible tant que larchitecte fait preuve de tact.
Elle est mme souhaitable, afin de ne pas transformer les quartiers ou
monuments historiques en lieux figs9. Pour Will galement, larchitecture
contemporaine a sa place au centre historique tant quelle nentre pas
en contradiction avec son environnement. Cependant, dans certaines
situations, larchitecture de style traditionnel ou la reconstruction
lidentique est prfrable afin de rpondre lattente des habitants ayant
perdu leur cadre de vie10. Ainsi, pour Will, seul le travail au cas par cas

9. Plus encore que le monument considr en soi, la cit est essentiellement mutante. Cest un
trait de notre poque que de prtendre stopper cette mtamorphose, soit en figeant certaines
cits anciennes [], ce qui conduirait en faire des villes-muses, soit en prtendant matriser
cette mtamorphose []. Nous devons accepter celle-ci, non dans un esprit de rsignation,
mais de cration active et contrle, faute de quoi la cit ancienne dprira ou perdra, par
lente dgradation, toute valeur esthtique, spirituelle et mme conomique. MAP, 80/29/1.
Confrence de Bertrand Monnet au Congrs de lICOMOS Budapest, Larchitecture
contemporaine dans les monuments et ensembles historiques en France, 28 juin 1972.
10. Les esthtes protestrent contre le pastiche , mais lpoque cette reconstruction
rpondait prcisment un sentiment profondment ancr dans la population: la nostalgie
du Paradis perdu et au besoin dy suppler, mme par une copie. Bibliothque Nationale

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Fig.8: La grande salle du premier tage lors de lexposition Hommage Jean Arp,
1967. Lclairage artificiel du velum est utilis pour crer des motifs. LArt moderne
lAncienne Douane (BNUS, MS.6.576,1, liasse4).

apporte des solutions adaptes chaque btiment11. En application de ce


mode de pense, chaque architecte a ralis des projets varis. Leur uvre
comporte des reconstitutions fidles ddifices dtruits (glise SaintJean Strasbourg et Pavillon Josphine lOrangerie par Robert Will,
Palais Rohan de Strasbourg par Bertrand Monnet); des uvres de style
moderne inspir de ltat historique du btiment (glise Saint-tienne par
Bertrand Monnet) et des uvres contemporaines remplaant un difice
ancien dtruit (glise Saint-Arbogast Herrlisheim par Bertrand Monnet
et glise protestante du Neudorf par Robert Will).

Universitaire de Strasbourg (BNUS), fonds Robert Will, MS.6.576,4, bote 4, liasse 1, Robert
Will, La conservation du patrimoine urbain Strasbourg, s.d.
11. Ibid. Ainsi le type dintervention le plus appropri doit tre choisi soigneusement, soit
opration groupe, soit intervention ponctuelle, soit restauration de type lourd pour les
immeubles de valeur architecturale incontestable, soit rnovation immobilire lgre .
Suivant le quartier, suivant la rue, suivant limmeuble, le procd employ variera sans doute.
Seule une tude approfondie indiquera la voie suivre. Mfions nous des doctrines et de
lexprimentation.

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LAncienne Douane de Strasbourg

Choix programmatiques: de lchelle locale


Aucun programme ne simpose de lui-mme au fil des dbats du conseil
municipal. Les modifications du projet de reconversion senchanent dans
une priode qui stend de1945 1963, aprs mme la mise en chantier
du btiment12. Ces nombreux projets peuvent tre rpartis en diffrentes
catgories, o la rflexion a port sur des thmes similaires. La premire
priode, de1945 1951, runit de premires propositions qui consistent
surtout en des rponses aux besoins urgents et ne donnent pas encore lieu
des tudes approfondies.
Un empressement particulier est montr pour la rouverture de la
crche Stenger-Bachmann, dont les locaux dans lancienne Sparkasse
de1859, louest de lAncienne Douane, ont t peu endommags. De
fait, la crche rouvre ses portes ds juillet194513. Quant lAncienne
Douane elle-mme, les travaux du conseil municipal aboutissent une
premire proposition de programme en aot 195114, comportant des
fonctions prsentes dans le btiment avant-guerre (salle de gymnastique,
salle de musique, locaux commerciaux individuels) et plusieurs possibilits
pour la grande nef (rinstallation du march couvert, salle des ftes,
garage automobile). Le terrain, une fois dblay, nest pas laiss vacant:
il est utilis en tant que parking ciel ouvert partir de juillet 195115
et jusquen 1956, afin de pallier aux problmes de circulation au
centre-ville.
La seconde priode, entre 1951 et 1958, concerne diffrents types
dquipements de quartier, usage local. Certaines propositions
daot1951 sont cartes, tant considres comme inadaptes au caractre
du lieu. On retient celles qui correspondent une relle demande de la
part de la population strasbourgeoise. Un premier jeu de plans est dessin
par Robert Will en fvrier1953, sur la base du programme suivant: salle
de musique municipale, onze boutiques dont un petit restaurant, huit
bureaux, deux salles de sport, un logement de fonction et une extension de
la crche Stenger-Bachmann dans lextrmit ouest de lAncienne Douane
(fig.9). Ce programme est en ralit une accumulation dactivits, dont
chacune a des raisons dtre diffrentes. Magasins et crche rpondent aux
besoins urgents: les commerants qui avaient leurs locaux dans lAncienne

12. Mise en chantier le 4 mai 1962, inauguration en fvrier 1966 (rez-de-chausse) et


avril1966 (tage).
13. BNUS, MS.6.576,1 liasse4. La crche Stenger-Bachmann, 80ans au service des touspetits, Strasbourg, 1986, p.7.
14. Archives de la Ville et de lEuromtropole de Strasbourg (AVES), 162MW47. Note de
ladjoint Maechling de la Division VI la Division I, du 20 aot 1951.
15. MAP, 80/29/2. Note de la Division VIa la DivisionII, s.d.

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Fig.9: Plans pour lAncienne Douane, Robert Will, fvrier 1953. Sous-sol, rez-de-chausse, tage, combles; Schma fonctionnel de ce premier projet: s/s, rdc, tage, combles.
Archives de Strasbourg, 843W72.

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LAncienne Douane de Strasbourg

Douane ou dans les environs avant la guerre voudraient les retrouver ;


la crche doit tre agrandie pour faire face une pnurie de places dans
le rseau. Le reste du programme, quipement de quartier, semble avoir
t plac l par commodit, dans la continuit des usages davant-guerre.
Les usages proposs sont sans lien avec le lieu, sa situation privilgie,
son architecture, son chelle et ses usages historiques. Ils ne trouvent pas
vraiment leur place dans cet difice qui ne leur est pas appropri.
Un nouveau jeu de plans est publi en janvier 1955, dans le mme esprit
et avec un programme similaire. Il a pour but de rpondre aux problmes
de financement la rentabilit occupant une place de choix dans les dbats
du conseil municipal en incluant une station-service au rezdechausse
du btiment. Mais au vu du problme de scurit proximit de la crche
Stenger-Bachmann et de la question de limage du btiment dans le centre
historique, le projet de station-service est rapidement abandonn. Le dernier
jeu de plans de cette priode est dessin par Robert Will en juin1957 et
comprend un programme moins morcel, plus viable conomiquement:
le rezdechausse trouve une unit avec une srie de quinze locaux
commerciaux, rappelant le pass de lAncienne Douane; ltage accueille
des bureaux, des entrepts, une salle de runion et la salle de musique; les
combles, le logement de fonction et le grenier. Ces plans sont prsents lors
de la demande de permis de construire de fvrier195816, o lextension
de la crche fait lobjet dune demande spare. Le permis de la crche est
dlivr en octobre1959 et les travaux commencent aussitt. Les nouveaux
locaux sont mis en service deuxans plus tard, en dcembre196117. Mais
le permis concernant le reste du projet est refus: un accord avec le service
des monuments historiques reste trouver au sujet des faades. Cela laisse
galement le temps au conseil municipal de trouver un autre programme,
plus adapt au potentiel de ldifice: grands volumes, situation privilgie
et valeur symbolique et sentimentale pour les habitants de Strasbourg.

au ple touristique et culturel


La troisime et dernire priode, de 1959 1963, suit llection de Pierre
Pflimlin la mairie, o il succde Charles Altorffer. Un bouleversement
du programme du projet va de pair avec ce changement la tte de la Ville.
Le maire exprime ds juillet1959 sa volont de changer laffectation des
locaux de lAncienne Douane18. Au vu des qualits du btiment et de sa

16. AVES, 166MW13. Lettre de la Division VIa la Division V du 8 janvier 1958. 687W2.
Demande de permis de construire du 13fvrier1958.
17. AVES, 166MW13. Robert Will, La reconstruction de lAncienne Douane, s.d.
18. BNUS, MS.6.576,1 liasse 4. Lettre du maire au prfet du Bas-Rhin du 21 novembre 1959.

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Fig.10: Plans pour lAncienne Douane, Robert Will, octobre 1959. Sous-sol, rez-de-chausse, tage, combles; Schma fonctionnel de ce quatrime projet: s/s, rdc, tage, combles.
Archives de Strasbourg, 843W72.
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LAncienne Douane de Strasbourg

situation, les programmes projets sorientent alors vers des usages laire
dattractivit plus tendue et destins en partie aux touristes, en partie la
vie culturelle strasbourgeoise19. En effet, un nouveau programme, dfini
en1959, comporte un grand restaurant-brasserie en rez-de-chausse, ainsi
que des salles dexpositions ltage (fig.8) devant accueillir la Maison
dArt Alsacienne et les collections modernes et contemporaines de la
Ville20. La demande de permis de construire est dpose en juin 1961
selon ce dernier programme, qui sera ensuite trs peu modifi (fig. 10).
Contrairement aux propositions prcdentes, le restaurant-brasserie et les
salles dexposition tirent parti des qualits du lieu: restaurant ouvert sur
lIll et le paysage des quais, avec une grande terrasse ddie principalement
aux touristes ; hall vitr du muse avec escalier monumental, pouvant
accueillir des installations temporaires faisant fonction de signal sur rue;
grandes salles dans le volume dtage. Ce choix marque un projet de ville
trs diffrent des propositions de limmdiat aprs-guerre. Lchelle en
est europenne voire internationale. Ces choix marquent aussi et surtout
une rapprciation du lieu en qualit de monument historique, dsormais
associ lconomie locale, culturelle et touristique21.

Choix architecturaux: les raisons de la


reconstruction lidentique
La reconstruction lidentique est considre comme la
condition et le but de la reconstruction de lAncienne Douane. Elle
va de pair avec le classement, le 8 juillet 1948, de la faade sur lIll et
des toitures. Robert Will explique limportance de la reconstruction
lidentique par la qualit emblmatique de lAncienne Douane elle-mme
et par son rle dans la perspective urbaine. Pour Will, doivent surtout tre
reconstitus le volume du btiment, adapt au lieu, et les lments qui
le rattachent une mmoire collective, par exemple les pignons crnels.
La pure vrit historique dans les dtails de la reconstruction ne semble

19. La municipalit a estim quil convenait de donner au btiment une destination qui
soit davantage en rapport avec le caractre historique et sa situation au centre touristique de
la ville. AVES, 166MW13. Lettre du maire reprsent par ladjoint Baillard au prfet du
Bas-Rhin du 20juin1961.
20. AVES, 166MW13. Note tablie la suite dune runion tenue dans le bureau de M. Fichet,
avec ladjoint Heitz et Robert Will, s.d.
21. Lusage grandissant des monuments historiques des fins conomiques locales ou
touristiques est dcrit par Dinu Bumbaru dansDoctrine et usages, Monumental, revue
scientifique et technique des monuments historiques, semestriel 1, septembre 2010, dossier
Achvement / Restitution / Reconstruction, p.10-13.

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pas tre essentielle pour larchitecte22. Bertrand Monnet met quant


lui laccent sur la situation particulire de ldifice dans un contexte
gographique charg dhistoire, pour justifier cette reconstruction
lidentique . Monnet considre que les multiples transformations
historiques de ldifice amoindrissent son intrt scientifique, et de ce fait,
le btiment en lui-mme ne semble pas avoir grande valeur ses yeux23.
Les dtails de construction ne lui semblent donc pas non plus importants;
seules comptent la volumtrie et la toiture du btiment.
Du ct de la Ville, la reconstruction lidentique ne semble pas tre
vue comme essentielle. La reconstruction elle-mme, sous quelque forme
que ce soit, nest pas considre comme un choix vident. On voque
plusieurs reprises la possibilit de laisser le terrain vide. Cette ide nest
abandonne dfinitivement quen octobre195124. Le classement au titre
des monuments historiques est voqu en termes dapports financiers et de
raccourcissement des dlais de stagnation du projet.

Interprtation de la notion de reconstruction


lidentique
La partie ouest de lAncienne Douane, peu endommage par les
bombardements, est un cas de restauration lidentique. Les matriaux
utiliss sont ceux de ldifice eux-mmes: charpente et planchers en bois,
murs dorigine, tuiles de rcupration. La reconstruction des espaces
intrieurs y tient compte des lments prexistants et les met en scne, en
particulier des arcades du XIVe-XVesicle25 et la structure bois, visibles
dans les salles de la crche. Lamnagement intrieur et les niveaux de sol
sont cependant modifis afin de les adapter de nouvelles exigences lies
leur nouvelle fonction de crche. Une exception au principe de restauration
22. [Il] convenait lors de la reconstruction de reconstituer la silhouette altire de ce btiment,
dont le vaisseau imposant surmont de pignons crnels sert davant-plan de la cathdrale,
lorsquon la dcouvre dans laxe de la rue dOr, et qui, dans sa masse quilibre, forme le
pendant du Muse historique rig de lautre cot du pont du Corbeau. Robert Will,
LAncienne Douane de Strasbourg, construction primitive et transformations successives,
1358-1897, art. cit., p.356.
23. [L] Ancienne Douane Strasbourg, qui a t classe ltat de ruines et reconstitue par
la Ville de Strasbourg en accord complet avec nous, beaucoup moins en raison de son intrt
propre que pour le rle de frontispice quelle joue, avec les Anciennes Boucheries et le Palais
de Rohan, au regard de la Cathdrale. MAP, 80/29/3. Confrence de Bertrand Monnet
Berlin, Deuxime confrence du 11dcembre1967.
24. AVES, 162 MW 47. Procs-Verbal de la confrence tenue le 30 octobre 1951 dans le
cabinet de ladjoint Radius.
25. AVES, MS36. Robert Will, Visite de lAncienne Douane pour les membres de la Socit
des Monuments historiques du 9mai1966.

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LAncienne Douane de Strasbourg

Fig.11: Faade sur lIll. En haut: reconstitution sur papier de ltat en 1939 par Robert
Will, octobre1959. Au centre: premire proposition, avec rythme continu de fentres, fvrier 1953. En bas: dernire proposition, avec terrasse lgre en bois, s.d. (1961). Archives
de Strasbourg, 843W72 et 904W322.

lidentique est faite au sujet dun lment de la faade sur rue : un


avant-corps no-gothique de1897, ayant survcu au bombardement, est
supprim au profit dune faade rgulire sur toute sa longueur.
La reconstruction des parties totalement dtruites de lAncienne
Douane forme un cas complexe. La volumtrie du btiment et sa silhouette
avec ses pignons crnels sont les raisons du classement. Cependant,
malgr les tudes historiques de Robert Will, cette silhouette est quelque
peu modifie par le projet (fig.11). Avant les destructions, le fatage du
corps de btiment correspondant la premire phase de construction
(1358) est plus bas que celui des autres corps de btiment (XVesicle et
1780). Mais ds la premire proposition de fvrier1953, tous les volumes
ont la mme hauteur, leur ligne de fatage est aligne. De plus, les murs de
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refend crneaux sont dplacs pour des raisons damnagement intrieur


et de constructibilit. Il ne sagit donc pas l dune reconstitution fidle
des volumes et de la silhouette historiques. Objets architecturaux dune
importance particulire, les cinq pinacles de grs ornant les sommets des
murs crnels sont quant eux reconstitus trs fidlement daprs des
relevs antrieurs aux destructions26.
La faade sur lIll est classe et visible depuis les quais aux cts des
Anciennes Boucheries en tant que frontispice de la cathdrale. De premiers
projets de restauration avec un rythme continu de fentres, mis entre1953
et1957, sont rejets par manque de vrit historique27. Le projet propos
en octobre1959 se veut un projet de restauration lidentique de ltat
historique entre1780 et1819 (fig.11). Pendant cette priode, les grandes
baies de dchargement taient de proportions plus restreintes, et de ce
fait plus adaptes la nouvelle fonction de restaurant-brasserie. Dans le
projet final, cet tat antrieur est ainsi reconstitu quelques exceptions:
les fentres de ltage sont rgularises, des chien-assis sont ajouts, cinq
fentres sont agrandies. Cette proposition obtient ladhsion du service des
monuments historiques.
Le projet de terrasse pour le restaurant-brasserie se heurte bien plus de
rticences de la part de cette administration. Cette terrasse, sans antcdent
historique, est propose pour relier les deux baies de dchargement au
quai, mais aussi et surtout dans le but doffrir un espace agrable aux
touristes. Elle fait son apparition dans le projet doctobre 1959, o elle
est dessine avec une structure en murs maonns. Cette proposition
fait lobjet dun avis dfavorable de la part de la dlgation permanente
de la commission suprieure des monuments historiques (CSMH)
en mai 196028. Une seconde proposition, trs proche de la premire,
est galement refuse en octobre 196029. Le service des monuments
historiques craint que la terrasse nuise laspect svre de la faade. Mais
la municipalit nabandonne pas ce projet, et aprs une proposition de
faade dpourvue de terrasse (approuve par Bertrand Monnet), relance
le dbat auprs de la CSMH. Les services municipaux promettent de

26. Ibid. Il sagit des relevs de Charles Czarnowsky (1879-1960), ancien inspecteur des
monuments historiques dAlsace.
27. La construction dune faade ne comportant que des fentres constituerait donc un
faux. AVES, 166MW13. Lettre de ladjoint Maechling au maire du 23novembre1960.
28. La dlgation permanente de la commission suprieure des monuments historiques a
donn un avis tout fait dfavorable la construction de cette terrasse qui serait de nature
changer, de faon regrettable, le caractre de la faade sur lIll, qui est la partie la plus
intressante du monument. MAP, 81/67/51. Lettre du ministre dtat charg des Affaires
culturelles au prfet du Bas-Rhin du 9mai1960.
29. Ibid. Lettre du ministre dtat charg des Affaires culturelles au prfet du Bas-Rhin du
14octobre1960.

198

LAncienne Douane de Strasbourg

veiller ce quaucune superstructure inadapte ne soit mise en place sur


la terrasse (parasols, stores, cltures). Ils soulignent galement que
lAncienne Douane a toujours t, historiquement, un lieu anim que
la terrasse contribuerait faire vivre encore. La dlgation permanente
lve finalement son avis dfavorable en dcembre1960, mais impose une
terrasse au traitement architectural lger, dessin pour sembler rapporte
et temporaire. Des servitudes strictes sont galement imposes en ce qui
concerne les installations mobilires30. Le projet ralis (fig. 11) inclut
donc une terrasse de bois la structure inspire de celle des coursives
de la Cour du Corbeau, un difice strasbourgeois datant du XIVesicle.
Cette ralisation, aprs de longs dbats, dmontre limportance que peut
prendre lusage moderne dun lieu sur sa vrit historique. En effet, mme
si la terrasse contribue rendre ldifice plus vivant, elle modifie lesprit de
svrit et de massivit de la faade sur lIll et est de ce fait en opposition
avec les principes de la charte de Venise (1964)31. De plus, le travail du
bois inspir dexemples historiques donne la terrasse une fausse image
danciennet, nuisant la lisibilit historique de ldifice (fig.6).
Les faades sur la rue de la Douane et sur la rue du Vieux-March-auxPoissons nillustrent pas de volont de reconstruction lidentique. Elles
relvent plutt de lide, prne par les deux architectes, selon laquelle
une architecture reconstruite dans un certain contexte peut sadapter aux
usages, au style et aux techniques constructives modernes. Ces faades
tant considres comme moins importantes que celle sur lIll, le projet
de reconstruction est extrmement simplifi par rapport ltat antrieur
(fig. 7). La premire proposition de fvrier 1953 cherche voquer
le XVe sicle par ses matriaux, les arcades et les chiens-assis. Elle sera
ensuite trs peu modifie: la forme des chiens-assis est revue, les fentres
rgularises. Mais les arcades et les fentres ne sont pas du mme type que
leur antcdent historique et les dtails des faades sont supprims (fig.12
et 13). Le pittoresque et llgance de ces faades sy perdent. De plus, deux
tats historiques sont connus des architectes et largement documents. Il
sagit de la faade avant-corps classique de Boudhors de1780 (fig.2) et
de celle quatre avant-corps no-gothiques de Ott et Roederer de1897
(fig.3). Malgr son attachement au respect des stratifications historiques,
Monnet dcide la destruction du dernier avant-corps de 1897 ayant

30. MAP, 81/67/51. Procs-verbal de la sance de la dlgation permanente de la commission


suprieure des monuments historiques du 12dcembre1960.
31. La conservation des monuments est toujours favorise par laffectation de ceux-ci une
fonction utile la socit; une telle affectation est donc souhaitable mais elle ne peut altrer
lordonnance ou le dcor des difices. Conseil international des monuments et des sites
(ICOMOS), Charte internationale sur la conservation et la restauration des monuments et
des sites (charte de Venise, 1964), article5.

199

Revue dAlsace

Fig.12: Faade sur la rue de la Douane. En haut: premire proposition, fvrier 1953. En
bas: dernire proposition non date (1961). Archives de Strasbourg, 843W72 et 904W321.

Fig.13: Faade du Vieux-March-aux-Poissons. De gauche droite: lvation en 1898


par Roederer. Reconstitution de ltat en 1939 par Robert Will. Projet de juin 1957
(quivalent en tous points ceux de 1955 et de 1953). Archives de Strasbourg, 843W70,
843W72, 843W72.

survcu au bombardement. On peut penser que les architectes ne tenaient


pas pour authentique ou intressante la faade du XIXesicle32.
La simplification de ces faades relve aussi de la question de la technique
constructive. Elle va de pair avec le choix du bton arm comme matriau
principal de la reconstruction. Ce choix se situe dans la continuit historique

32. Sur le traitement de larchitecture du XIXe sicle dans les travaux de restauration de
monuments historiques conduits par Bertrand Monnet en Alsace, voir: Nicolas Lefort, op.
cit., volume2, p.897903.

200

LAncienne Douane de Strasbourg

de lusage de ce matriau dans la reconstruction33. Aprs de premiers usages


du bton dans la restauration ds les annes1880 (consolidation, reprise en
sous-uvre), la Premire Guerre mondiale joue un rle dterminant dans
lusage du bton arm, travers des projets emblmatiques (cathdrale de
Reims, beffroi dArras) mais aussi de nombreuses autres reconstructions
plus modestes. Le bton arm offre des possibilits de reconstructions plus
conomiques et plus rapides et son utilisation est approuve par la charte
dAthnes de 193134. Aprs la Seconde Guerre mondiale, il devient le
matriau incontournable de la reconstruction, la fois des btiments neufs
et des reconstructions ddifices anciens. Bertrand Monnet approuve
aussi lutilisation justifie et sensible des nouveaux matriaux dans la
reconstruction des monuments historiques. Linfluence de lutilisation du
bton arm dans la reconstruction de lAncienne Douane est sensible :
outre la composition des faades sur rue, elle a des rpercutions sur la
trame structurelle et la rpartition des murs de refend. LAncienne Douane
que nous connaissons aujourdhui est presque entirement construite
en bton arm, lexception de la partie ouest, de la faade sur lIll et
de dtails. Mais le bton arm reste invisible depuis lextrieur, masqu
par un enduit rugueux et les tuiles plates fabriques traditionnellement.
Cette disposition, quelque peu mensongre, correspond cependant aux
indications de la charte dAthnes35. Seuls les espaces intrieurs, de style
rsolument contemporain, offrent la vue du visiteur la nouvelle structure
du btiment. Dans les salles dexpositions, en particulier, les nervures de
la charpente sont visibles en leur partie basse et rythment lespace (fig.8).

Analyse du projet
Ce projet constitue in fine une synthse des diffrents modes de
reconstruction : restauration lidentique, reconstitution dun tat
historique antrieur, reconstruction moderne inspire dun tat historique,
architecture contemporaine. Cette synthse est en accord avec les ides

33. Monumental, revue scientifique et technique des monuments historiques, no16, mars1997, Le
bton et les monuments historiques: Maryvonne de Saint-Pulgent, ditorial, p.45. Franois
Goven, Bton et monuments historiques, une histoire parallle, p.2027. ric Pallot,
Lutilisation du bton dans la restauration des monuments historiques, p.4859. Benjamin
Mouton Lvolution des techniques de restauration sur les monuments historiques ,
Monumental, revue scientifique et technique des monuments historiques, semestriel 2, 2013,
Chantilly/Chantiers/Actualits, p.6871.
34. [Les experts] approuvent lemploi judicieux de toutes les ressources de la technique
moderne et plus spcialement du ciment arm. ICOMOS, La charte dAthnes pour la
restauration des monuments historiques, 1931, article4.
35. Ils [les experts] spcifient que ces moyens confortatifs doivent tre dissimuls sauf
impossibilit, afin de ne pas altrer laspect et le caractre de ldifice restaurer. Id.

201

Revue dAlsace

des deux architectes, Will et Monnet, qui prnent le travail au cas par
cas, rejetant les priori doctrinaux. Cet esprit est ici appliqu un seul
et mme difice, dans une tentative de rpondre la fois au caractre
historique du lieu et aux besoins et gots contemporains. La question de la
lisibilit de la reconstruction doit cependant tre souleve. Dans la ligne
de Camillo Boito36, la charte de Venise de1964 dfend la diffrenciation
entre lment dorigine et lment reconstruit37. Les restaurations et
reconstructions, bien quintgres harmonieusement lensemble,
doivent tre identifiables : ralisation dans un matriau et/ou dans un
style diffrent, absence de figure et dornements, signe et/ou date gravs.
Ce principe nest pas vraiment respect lAncienne Douane. Outre les
formes et les styles qui pour certains prtent confusion, les matriaux
visibles sont peu dmonstratifs et peu informatifs. Pourtant les thories
de Bertrand Monnet sont trs proches de celles de Camillo Boito et des
chartes de lICOMOS. Il estimait peut-tre que le style des faades sur
rue suffirait indiquer leur construction rcente, mais quen est-il alors
des toitures? De plus, deux dates ont t graves dans les cls darc des
arcades sur la rue du Vieux-March-aux-Poissons: la date de construction
du premier difice (1358) et celle de lachvement des travaux de premier
uvre de la reconstruction (1965). Mais leur signification est peu claire
au regard de leur emplacement, toutes deux se trouvant sur une partie
reconstruite.
De plus, contrairement Robert Will pour qui le pastiche se justifie
par le rle social de la reconstruction, Monnet est oppos la reconstitution
de btiments trop endommags. Il soutient la politique de reconstruction
daprs-guerre, qui tendait un dclassement des difices trop touchs
pour tre reconstruits de manire qualitative et conomiquement viable.
Lampleur des dgts lAncienne Douane la situe dans cette catgorie
de monuments; elle est pour Monnet la seule exception cette rgle,
du moins [sa] connaissance38. Et de fait, dans ce projet, la question
du pastiche ne peut pas tre carte. Ce terme ne peut tre appliqu
lensemble de la reconstruction, mais au regard de sa dfinition39, la

36. Les restitutions, si elles sont indispensables [] apparaissent non pas comme des uvres
anciennes, mais comme des uvres daujourdhui. [] Les diffrences ne doivent tre que de
dtail. Camillo Boito, La restauration en architecture (1893), in Conserver ou restaurer.
Les dilemmes du patrimoine, Besanon, d. de lImprimeur, 2000, p.2367 (p.32 et 43).
37. Les lments destins remplacer les parties manquantes doivent sintgrer harmonieusement
lensemble, tout en se distinguant des parties originales, afin que la restauration ne falsifie pas
le document dart et dhistoire. ICOMOS, Charte internationale sur la conservation et la
restauration des monuments et des sites (charte de Venise, 1964), article12.
38. MAP, 80/29/3. Confrence de Bertrand Monnet Berlin, Deuxime confrence du
11dcembre1967.
39. Pastiche. uvre littraire ou artistique dans laquelle on imite le style dun artiste
soit dans lintention de tromper, soit dans une intention satirique. En architecture plus

202

LAncienne Douane de Strasbourg

volumtrie du monument, ses toitures et la faade sur lIll peuvent en


relever. Il sagit dune copie de lancien, qui peut, par ses lignes et sa
matrialit apparente, avoir t ralise dans le but de sembler authentique.
Cette reconstitution dun tat architectural antrieur recre un paysage
qui premire vue, depuis les quais, pourrait paratre historique mme
si la reconstitution nest en fait pas vraiment exacte. La faade sur lIll
et les toitures sont senses reprsenter lidentit du btiment entier, et
une importance primordiale leur est donc accorde. Les faades sur rue
relvent moins du pastiche, puisque leur style ne cherche pas reproduire
lancien. Malgr la volont dy rappeler larchitecture du Moyen ge, leur
composition ne pourrait tromper que le visiteur peu attentif.
Enfin, les caractristiques de lenveloppe de lAncienne Douane ne sont
pas perceptibles depuis lintrieur du btiment les baies sont masques
au rez-de-chausse comme ltage, les parois sont revtues de pltre ou
de lambris. A fortiori, vue de lextrieur, cette enveloppe ne rvle rien de
ce qui se trouve lintrieur ni les fonctions, ni le style architectural
contemporain. Elle a uniquement un rle dans le cadre urbain. Il y a donc
bien deux projets, un projet denveloppe et un projet intrieur, ce que la
sparation des acteurs laissait penser.

Conclusion
Le projet de reconstruction de lAncienne Douane a t labor en
fonction de plusieurs facteurs, dimportance variable pour les diffrents
acteurs du projet. Lidentit de ce lieu symbolique du centre ancien et le
tourisme sont les problmatiques cls de la reconstruction. Elles entranent
premirement la volont de reconstituer un paysage urbain historique,
au risque que le projet sapparente du pastiche et au dtriment des faades
sur rue, juges peu importantes et de ce fait extrmement simplifies. Ces
deux problmatiques influent galement sur le choix des usages pour la
reconversion de ldifice. Les fonctions du lieu associent tourisme et culture
locale et europenne. Mais bien que les projets architecturaux et le choix
du programme relvent tous deux des mmes volonts, ces deux aspects
de la reconstruction sont totalement dissocis lors des dbats. Cela aboutit
un projet double: les usages et larchitecture intrieure nont aucun lien
avec lhistoire ou lenveloppe du btiment. Cette dernire a alors pour seul
rle dtre un objet urbain, refltant une conception contemplative des
monuments historiques.

particulirement, copie partielle ou intgrale des formes et lments architecturaux considrs


comme appartenant larchitecture dorigine.

203

Revue dAlsace

Rsum
LAncienne Douane de Strasbourg. Reconstruction et reconversion
dun monument historique strasbourgeois dtruit pendant la
Seconde Guerre mondiale
Suite aux lourdes destructions subies par lAncienne Douane
de Strasbourg pendant la Seconde Guerre mondiale, un projet de
reconstruction et de reconversion est labor pendant deux dcennies
(1945-1963). Ds lorigine, apparat une dissociation entre lenveloppe et
les fonctions, traites par diffrents acteurs. Le lien formel est assur par
larchitecte Robert Will. Lvolution dans les deux domaines (contenant/
contenu) montre la prdominance de deux facteurs communs: lidentit
du lieu et le tourisme. Du point de vue des fonctions, le restaurant-brasserie
et les salles dexposition attirent un public local mais aussi touristique.
Du point de vue architectural, il sagit de reconstituer un paysage urbain
historique servant davant-plan la cathdrale depuis les quais.
Ainsi, la faade sur lIll et les toitures font lobjet dune reconstitution
intgrale dun tat historique (1780-1819), avec quelques modifications
dues aux fonctions et la structure en bton arm. Vient galement
sy adjoindre une terrasse sans antcdent historique, illustration de la
politique touristique de la Ville. Juges peu importantes, les faades sur
rue et latrale, non classes, sont extrmement simplifies, y perdant
leur pittoresque. Enfin, larchitecture des espaces intrieurs est de style
moderne, sans lien avec lhistoire ou lenveloppe du btiment. Cette
dernire a alors pour seul rle dtre un objet urbain. Cette conception
du patrimoine est proche du faadisme: elles seules, la faade sur lIll
et les toitures sont senses reprsenter lidentit du btiment entier. Ce
projet de recration dune perspective historique peut tre apparente
du pastiche: la stratification historique relle de ldifice nest que trs
peu lisible.

Zusammenfassung
Das Alte Zollhaus in Strassburg. Wiederaufbau und neue
Nutzung eines im zweiten Weltkrieg zerstrten Straburger
denkmalgeschtzten Gebudes
Es sollte zwei Jahrzehnte dauern (1945-1963) bis ein Konzept zum
Wideraufbau und neuen Nutzung des im zweiten Weltkrieg stark zerstrten
204

LAncienne Douane de Strasbourg

Gebudes des Alten Zollhauses in Straburg erstellt wurde. Von Anfang


an war bei allen Beteiligten klar, dass es eine Entkoppelung zwischen
Hlle und Funktion geben wrde. Die formelle Verbindung wird von
dem Architekten Robert Will bernommen. Die Entwicklung in beiden
Bereiche (Inhalt und Hlle) ist geprgt von zwei gemeinsamen Faktoren:
Identitt des Ortes und Tourismus. Die Funktion betreffend, zieht ein
Restaurant und Ausstellungsrume ein lokales so wie ein touristisches
Publikum an. Aus Sicht der Architektur, geht es darum eine historische
Stadtlandschaft an den Staden vor dem Hintergrund des Mnsters
wiederherzustellen. So werden die Fassade zur Ill und die Dcher in
einem historischen Zustand (1718-1819) wiederhergestellt, abgesehen von
einigen kleinen Vernderungen, die mit der Nutzung und des Unterbaus
aus Stahlbeton zu tun haben. Es entsteht auch eine Terrasse, die kein
historisches Vorbild besitzt, aber der Tourismuspolitik der Stadt gerecht
wird. Als geringschtzig eingestuft, auch nicht denkmalgeschtzt, werden
die seitlichen Fassaden extrem einfach behandelt und verlieren dadurch
ihr malerisches Aussehen. Schlielich werden die Innenrume modern
gestaltet ohne Bezug zur Geschichte und der uerlichen Erscheinung
des Gebudes. Letztere wird so zum simplen urbanen Objekt. Diese
Auffassung des Kulturerbes grenzt an Fassadismus: einzig und alleine
der Fassade und den Dcher zur Ill wird zugedacht die Identitt des
ganzen Gebudes darzustellen. Dieses Konzept der Wiederherstellung
einer historisierenden Perspektive wird zur Parodie: das historische Wesen
des Gebudes ist kaum zu erkennen.

Summary
Rebuilding and converting a historic building that had been
destroyed during World War II: the Ancienne Douane in Strasbourg
After the massive World War II destruction of lAncienne Douane1
the rebuilding and converting project took twenty years (from 1945 to
1963) to be completed. From the beginning, the discrepancy between the
look and the function of the building (in the hands of different operators)
was obvious. Architect Robert Will acted as a go-between. The evolution
in each of these fields shows the predominance of two common factors :
the identity of the place and tourism. When it comes to the function, the
restaurant and the showrooms attract both a local public and visitors. When
it comes to its architecture, the idea is to offer a historical foreground
for the cathedral, as seen from the Ill embankment. As a consequence the
faade overlooking the ill and the roof restoration was perfectly faithful to
the 1708-1819 original design, with a few minor changes due the function
205

Revue dAlsace

and to the requirements imposed by the use of reinforced concrete. A


terrace, without any historical background, was added, illustrating the
tourism policy of the city. As they were considered rather unimportant,
not being classified as historical monuments, the front (overlooking the
street) and side faades design was unpicturesquely simplified. As for the
inside area design, it came in a modern style that was unrelated to the
history and the outside of the building, being thus reduced to its role as
an urban object . This interpretation of architectural heritage is close to
faadism i.e. the mere presence of the faade overlooking the Ill and
the roofs reflect the identity of the whole building. Such a conception of
a historical design can be termed a pastiche: the original phases of its
historical architecture are hardly perceptible.

206