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NERGIE : DFINITIONS ET PRINCIPES

DFINITION DE LNERGIE
FORMES DNERGIE
LES GRANDS PRINCIPES DE LNERGIE
DCLINAISONS DE LNERGIE
RENDEMENT ET EFFICACIT

DFINITION DE LNERGIE
Lnergie (du grec : force en action) est ce qui permet dagir : sans elle, rien ne se passe, pas de mouvement, pas
de lumire, pas de vie !
Au sens physique, lnergie caractrise la capacit modifier un tat, produire un travail entranant du
mouvement, de la lumire, ou de la chaleur. Toute action ou changement dtat ncessite que de lnergie soit
change.
Elle est obtenue par la combustion de carburants ou de combustibles (ptrole, essence, gazole, fioul, gaz,
charbon, bois, etc), par lutilisation de llectricit ou de forces naturelles comme le vent ou lnergie solaire.
Lnergie peut donc se prsenter sous plusieurs formes qui peuvent se transformer ; par exemple, production
dlectricit partir du gaz, de ptrole ou de charbon dans une centrale thermique, ou le chauffage dune maison
partir dlectricit ou de fioul domestique.
Dans le Systme international dunits, lnergie sexprime en joules. La tonne dquivalent ptrole (tep) est
utilise par les spcialistes et les conomistes pour comparer les nergies entre elles. Dans la vie courante, on
utilise le kilowatt-heure (kWh).

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Lnergie dhier aujourdhui
Lmergence du concept dnergie, au XIXme sicle, a t une rvolution en Physique, quand on a constat que
travail mcanique et chaleur pouvaient se transformer de lun lautre.
Le concept scientifique dnergie a t au centre du dveloppement des activits techniques et industrielles
relatives la production et la transformation de lnergie.
Le charbon est lorigine de la premire rvolution industrielle (machine vapeur, transports ferroviaires,
mtallurgie). Lessor de nouvelles sources dnergie (ptrole, lectricit) et des communications sont lorigine de
la deuxime rvolution industrielle. Ces deux rvolutions ont donn naissance de nouveaux modes de vie et
nos socits modernes.
Elles ont galement donn lieu une re de dgradation de lenvironnement sans prcdent dans lhistoire
humaine. Les travaux du GIEC ont permis de prendre conscience du changement climatique induit par nos
activits industrielles et lutilisation des nergies fossiles depuis 200 ans, et den mesurer les consquences sur la
biodiversit, le cycle de leau, bref sur lavenir de la vie.

Lnergie aujourdhui et demain


Comme lnergie est ncessaire toute activit humaine, lapprovisionnement en sources dnergie utilisable a
t, est et restera une proccupation majeure des socits humaines.
Aujourdhui, la lutte contre le changement climatique, et plus largement une meilleure prise en compte de
limpact de nos activits sur lenvironnement, nous obligent repenser notre systme nergtique, et
rinventer nos faons de produire et de consommer lnergie.
Ainsi, la diversification du bouquet nergtique est, avec la sobrit et lefficacit nergtique, une des
rponses aux enjeux de scurit dapprovisionnement, de comptitivit et de lutte contre le changement
climatique. Dans cette optique, les nergies renouvelables et/ou propres auront un rle majeur jouer.

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FORMES DNERGIE
Lnergie exprime la force des phnomnes physiques, cest une quantit mesurable. Afin que lnergie
corresponde au phnomne quelle mesure, on distingue diffrentes formes dnergie :
nergie de position, cintique et mcanique
nergie potentielle chimique
nergie lumineuse
nergie lectromagntique

nergie de position, cintique et mcanique


nergie de position (ou nergie potentielle)
Un corps possde une nergie de position, note Ep, qui dpend de son poids (la masse note m) et de sa
hauteur (note h).
Plus sa masse et sa hauteur sont importantes, plus son nergie de position est grande.
Lexpression mathmatique de lnergie de position est :
Ep = m x g x h (avec m en kilogramme, g lacclration de la pesanteur (9,81 ms-2 sur Terre) en newton par mtre,
h la diffrence daltitude en mtre (altitude de dpart - altitude darrive) en mtre)
On appelle cette nergie potentielle car elle est emmagasine dans le corps, ou le systme, et pourra tre
transforme en nergie cintique lorsque le corps sera mis en mouvement, lors dune chute par exemple.
Comme elle dpend de la masse de lobjet et de la pesanteur, cest une nergie potentielle gravitationnelle.
nergie cintique
Cest lnergie lie au mouvement dun corps ou dune particule. On la note Ec Cette nergie est proportionnelle
au carr de la vitesse de dplacement : si le corps est immobile, son nergie cintique est nulle. Elle dpend
aussi du poids du corps, qui est responsable du mouvement de chute (cest cause de son poids quil est attir
vers le bas).
Lexpression mathmatique de lnergie cintique est :
Ec = 1/2 m v2 (avec Ec en Joule (J), la masse m en kilogramme (kg), et la vitesse v en mtre par seconde (m/s)
On remarque dans cette formule que lnergie cintique est proportionnelle au carr de la vitesse de lobjet.
Cela signifie que si on double la vitesse dun objet, on multiplie son nergie cintique par 4. On voit bien les
consquences que cela peut avoir dans un accident de voiture : la gravit des dgts et blessures occasionns
dpend de lnergie cintique du vhicule. Ainsi, une collision 60 km/h entranera des dgts ou blessures 4
fois plus graves quune collision 30 km/h. Cest aussi ce qui explique que la distance de freinage augmente avec
la vitesse du vhicule : plus il y a dnergie cintique dissiper, plus cest long.

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nergie mcanique
Lors de la chute dun corps, lnergie de position est peu peu convertie en nergie cintique. Lnergie
mcanique (note Em ) dun corps qui chute est la somme de son nergie de position et de son nergie
cintique, do lexpression mathmatique :
Em = Ep+ Ec

nergie potentielle chimique


Lors dune raction chimique, de lnergie est dgage (ou absorbe suivant les ractions). Elle peut se
prsenter sous forme de chaleur, de lumire, dagitation ou dexplosion.
Une raction chimique est une transformation de la matire, au cours de laquelle les atomes se recombinent,
provoquant un changement de nature chimique de la matire ( ne pas confondre avec un changement dtat
(solidification, vaporisation), qui nest pas une raction chimique, car les atomes ne se recombinent pas).
Pour reprsenter la raction chimique, on peut lcrire sous forme dquation chimique, par exemple lors de la
combustion du carbone :
C+ O2 = CO2
En se recombinant, les atomes librent de lnergie.
La combustion est une manire de rcuprer lnergie potentielle chimique, emmagasine dans un
combustible (charbon, bois), en la transformant en une autre forme dnergie, la chaleur (nergie thermique).

nergie lumineuse
La lumire est une onde qui se propage la vitesse de la lumire ! Soit environ 300 000 km/s. Elle transporte
de lnergie depuis une source de lumire (toile, lampe, flamme) jusqu un rcepteur (il, plante, panneau
solaire).
Un capteur solaire est un rcepteur capable de capter lnergie lumineuse de la transformer en une autre forme
dnergie, llectricit.
A linverse, une source de lumire, comme une lampe, peut transformer lnergie qui lalimente (llectricit) en
nergie lumineuse.
La lumire est lnergie de rayonnement des ondes lectromagntiques visibles lil nu. Lnergie
lumineuse est porte par des particules appeles photons.

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nergie lectromagntique
Lnergie lectromagntique est lnergie associe aux ondes lectromagntiques (ondes radio ou de
rayonnement).
La force lectromagntique est la combinaison de la force lectrique (issue des interactions entre charges
lectriques) et de la force magntique (celle des aimants). Elle est vhicule par les photons.
Le rayonnement lectromagntique est mis par les atomes ou leurs noyaux, et rsulte de laction distance
des particules lectriquement charges sur les autres.
Une exprience simple pour mettre en vidence un champ lectrique Il est facile de crer un champ
lectrique, et de visualiser laction distance des particules charges.
On frotte un corps isolant (surface dun CD, peigne) avec de la laine : il acquiert une charge lectrique, et
modifie les proprits locales de lespace en crant un champ.
Des petits morceaux de papiers sont attirs et se collent lobjet frott : ils ressentent le champ lectrique,
cest--dire quils subissent la force dattraction, due aux charges qui sattirent ou se repoussent en fonction
de leur signe (+/-).
Londe se caractrise par une frquence (nombre doscillations par seconde) et par une longueur donde
(distance parcourue pendant une priode doscillation). Elle se propage dans le vide la vitesse de la lumire
(300 000 km/s), et presque aussi vite dans lair. En fonction de la longueur donde et de la frquence, on obtient
soit :
des ondes radio
des micro-ondes (grce auxquelles on chauffe le caf)
des infra-rouges (pour voir travers les murs)
de la lumire (la seule onde que notre il sache dtecter, donc la seule visible)
des ultra-violets (pour les coups de soleil)
des rayons X (pour les radios lhpital)
des rayons gamma (processus nuclaires et radioactivit).
Lnergie lectromagntique est rayonne par une source et peut tre rcupre par un capteur.
On peut mesurer la puissance (en watt) rayonne par une source : ainsi, la puissance solaire totale reue sur Terre
est de 170 PW (1 petawatt = 10 15W)
Lhomme sait crer du rayonnement lectromagntique : courant lectrique haute tension et domestique,
lasers, ondes radios (radio, tlvision), tlphones mobiles, technologies sans fil haut dbit (WiFi, 3G), rayons X et
gamma utiliss par la mdecine, physique nuclaire. Ce rayonnement est largement utilis pour transporter de
linformation.

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Impacts sur la sant
Aujourdhui, nous baignons dans un champ lectromagntique permanent : les sources dexposition sont
nombreuses (systmes lectroniques et de communication sans fil, antenne tl, tlphone mobile, radio, Box, Wifi, Bluetooth, micro-onde, interphone bb ).
Notre niveau dexposition et ses ventuelles consquences dpendent de la puissance et de la distance des
metteurs, mais aussi de la dure de lexposition, ou de la sensibilit de chacun
Ces champs lectromagntiques sont perus par certains comme une pollution lectromagntique
dangereuse pour la sant.
Pour tre invisibles, les ondes nen sont pas pour autant indtectables : on sait mesurer notre niveau
dexposition (en watts par kilogramme), ou la valeur du champ lectrique sur un site (en volts par mtre), ce qui
permet aux autorits de dterminer des niveaux dexposition maximums (ou valeurs limites).
Cependant, les impacts long terme de lexposition au rayonnement lectromagntique sont encore
relativement mconnus.

LES GRANDS PRINCIPES DE LNERGIE


Le principe de conservation de lnergie
Peut-on crer de lnergie ? Peut-elle se crer spontanment ? Disparat-elle quand on la gaspille ?
Pourquoi parle-t-on de pertes dnergie si elle se conserve ? Une loi essentielle de la physique, issue de la
thermodynamique, permet de rpondre ces questions.
Selon le principe de conservation de lnergie, lors de toute transformation, lnergie est conserve.
Il snonce de la manire suivante : Lors dune transformation dans un systme ferm, la variation de son nergie
interne est gale la quantit dnergie change avec le milieu extrieur, sous forme de chaleur ou de travail.
Autrement dit, lnergie acquise par le systme est gale celle que lui a transmis loprateur, mme si celle-ci
a chang de forme : lun la acquise, lautre la perdue, mais la quantit change est constante lnergie se
conserve.
Lnergie est en quantit invariable dans la nature. On ne peut la produire partir de rien : on ne peut que
lchanger, ou la transformer dune forme une autre.
Ce que rsume fort bien la clbre maxime de Lavoisier Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme
Cependant, des frottements peuvent intervenir au cours de lchange, comme dans un moteur, crant des
dperditions. Dans ce cas, la quantit dnergie restitue par le moteur est infrieure celle qui lui a t
fournie : on dit quil y a des pertes. Mais cela ne contredit pas le principe de conservation : toute lnergie reue
a t transforme, une partie ayant t transforme en chaleur dans les frottements. Lnergie perdue na pas
disparu : elle sest dissipe dans le milieu extrieur. Cette quantit dnergie non utilise par le systme peut tre
mesure, cest ce qui permet de dfinir le rendement.

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DCLINAISONS DE LNERGIE
Lnergie est multiforme, et quand on veut en parler, comparer les nergies entre elles, faire des bilans
nergtiques, ou valuer des actions de matrise de lnergie, il faut savoir ce dont on parle et ce quon mesure
vraiment.
Dans les bilans nergtiques, par exemple, il est courant de voir apparatre deux qualificatifs pour lnergie : on
parle tantt dnergie primaire, tantt dnergie finale. Quest-ce que cela change ? Pourquoi la part de llectricit
dans la consommation totale est-elle de 23,9% de lnergie finale, alors quelle est de 43% de lnergie primaire,
variant quasiment du simple au double ? Tchons dy voir un peu plus clair !
nergie primaire, secondaire, finale ou utile ?
Les nergies que nous utilisons au quotidien, la maison ou pour le transport, ne sont pas disponibles dans
la nature sous forme prte lemploi. Lnergie que nous qualifions de primaire, celle qui est disponible dans
la nature, doit tre transforme, convertie sous une autre forme pour tre utilisable par le consommateur :
le ptrole est raffin avant darriver dans le rservoir de la voiture, llectricit a t produite dans une centrale
lectrique partir de la conversion dune source dnergie primaire. On appelle nergie finale lnergie obtenue
partir de sources dnergie primaires, celle qui peut tre utilise par le consommateur final. Du fait des pertes aux
diffrentes tapes de transformation, de stockage, de transport, lnergie primaire est toujours suprieure
lnergie finale dans les bilans.

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nergie primaire
Au sens physique, lnergie primaire correspond lnergie prsente dans la nature, directement exploitable
sans transformation : nergie olienne (vent), nergie solaire (soleil), nergie hydraulique, nergie gothermique,
nergie des combustibles fossiles (ptrole, charbon gaz) et nuclaires, et nergie biomasse.
Exemple : le soleil qui fournit de la lumire naturelle, le vent qui sche le linge ou pousse un bateau voile.
Attention !
Dans les statistiques, le terme nergie primaire est utilis avec un sens trs diffrent du sens physique.
Conformment au principe retenu par lAIE* pour les conventions internationales, lnergie primaire dsigne la
premire forme dnergie rencontre, savoir la chaleur pour llectricit dorigine nuclaire et les nergies
fossiles, et llectricit pour lhydraulique, lolien et le solaire photovoltaque. Cest donc cette premire forme qui
est comptabilise dans les bilans.
On y rencontre aussi le terme dlectricit primaire : il sagit de llectricit dorigine nuclaire, hydraulique,
olienne, solaire photovoltaque et gothermique haute temprature.

nergie secondaire
Lorsquune nergie primaire nest pas utilisable directement, elle peut tre transforme en une source dnergie
secondaire, qui elle pourra tre utilise directement. Cest donc lnergie issue de la conversion dune nergie
primaire.
Exemple : lectricit produite par une centrale thermique
nergie secondaire = nergie primaire x rendement de conversion

nergie finale
Cest lnergie mise disposition de lutilisateur final. Sa consommation entrane une dernire conversion. Cela
peut tre une nergie primaire (bois pour la chemine), ou une nergie secondaire (lectricit, mazout).
nergie finale = nergie secondaire x rendement de transport

nergie utile
Cest lnergie qui rend le service nergtique recherch par lutilisateur final, issue de la dernire conversion.
Exemples : lumire dune lampe, chaleur fournie par un radiateur ou un four.
nergie utile = nergie finale x rendement dutilisation

*A.I.E. : Agence internationale de lnergie, organisation internationale fonde en 1974, destine faciliter la coordination des politiques
nergtiques de ses 28 pays membres.

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RENDEMENT ET EFFICACIT
Le rendement
Il y a dinnombrables faons, partir dune forme dnergie, de produire lnergie de fonctionnement des
objets techniques : lampes, radiateurs, moteurs Mais les procds techniques ne sont pas parfaits, et les
conversions que ces systmes ralisent pour transformer une forme dnergie en une autre sont lorigine de
dperditions, souvent sous forme de chaleur (effet Joule). Ces quantits dnergie non utilise sont considres
comme des pertes, car elles ne peuvent pas toujours tre rcupres et utilises.
Le rapport entre lnergie fournie un systme et lnergie restitue dfinit son rendement.
Le rendement nergtique est compris entre 0 et 100% (ce qui en pratique nexiste jamais).
Quelques exemples
Un moteur de voiture a un rendement de 20 30%. Une ampoule incandescence a un rendement de 5% en
clairage (le reste de lnergie tant dissip en chaleur). Les centrales lectriques ont un rendement moyen de 33%
(pertes thermiques, pertes dans le transport).
Les rendements varient en fonction des formes dnergies et des systmes utiliss pour les convertir.

Lefficacit nergtique
Lefficacit nergtique reprsente le rendement nergtique complet dun systme.
Ainsi, lefficacit nergtique dune maison dpendra du rendement des appareils de chauffage utiliss, mais
aussi de son isolation, du systme de ventilation
LAIE considre que lefficacit nergtique est lnergie du futur , et quil faut librer son potentiel.*
Et en effet, lnergie la plus conomique, la plus durable, la plus propre, la plus mme datteindre tous les
objectifs dindpendance nergtique, de lutte contre le drglement climatique bref lnergie la meilleure,
cest celle quon ne consomme pas !!

*cf. rapport Energy Technology Perspectives (ETP) 2012

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La chane nergtique
Lensemble des transformations qui ont lieu de lnergie primaire lnergie utile forme une chane
nergtique.
Celle-ci peut tre reprsente dans un diagramme, faisant apparatre les diffrentes nergies et conversions
impliques, ainsi que les pertes qui ont lieu chaque tape.
En comparant lnergie finale (ou utile) rellement rcupre en bout de chane, et lnergie primaire qui a t
consomme pour la produire, on peut mesurer lefficacit nergtique du systme utilis pour transformer
lnergie.
Pour cela, il faut tenir compte, chaque tape, du rendement du dispositif de transformation/conversion utilis
pour passer dune forme dnergie une autre.

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