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L25. Mourir pour vivre.

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L25. MOURIR POUR VIVRE.


Par Jessie Penn-Lewis.
Publication gratuite. Cette brochure ne peut tre vendue. Reproduction autorise.
CHAPITRE 1
Le chemin de la dlivrance.
"Ignorez-vous que nous tous qui avons t baptiss en Jsus-Christ, c'est en Sa mort que nous
avons t baptiss ?" (Romains 6 :3)
Comment tre libr de l'esclavage du pch et de la vie propre ? Telle est la grande question que se
posent de nombreux enfants de Dieu. Cet affranchissement semble impossible, mais "les choses qui
sont impossibles aux hommes sont possibles Dieu". La Parole de Dieu dclare : "Un Seul est mort
pour tous. Tous donc sont morts et Il est mort pour tous, afin que ceux qui vivent ne vivent plus
pour eux-mmes, mais pour Celui qui est mort et ressuscit pour eux" (2 Corinthiens 5 : 14, 15.)
Quand nous sommes venus Christ pour la premire fois, chargs du fardeau et de la culpabilit
de nos pchs, la dlivrance nous paraissait tout aussi irralisable, mais lorsque nous avons pris
Dieu au mot et que nous nous sommes appropris Sa Parole, le Saint-Esprit y a rendu tmoignage
et nous a prouv qu'Il avait le pouvoir d'accomplir ce qui nous paraissait impossible, Revenons
cette premire tape de notre dlivrance, et rappelons-nous de quelle manire elle fut opre.
1. Nous avons t convaincus de pch.
2. Nous avons lutt pour obtenir la paix et avons tourn nos regards sur nous-mmes pour
trouver quelque soulagement, mais tous nos efforts ont t vains.
3. Au seuil du dsespoir, il nous a t rvl que la dlivrance ne pouvait venir que d'une
puissance qui soit en dehors de nous-mmes.
4. Enfin nous avons port nos regards sur Christ. Nous L'avons contempl sur la croix du
Calvaire, portant nos pchs en Son corps sur le bois.
5. Nous avons cess nos luttes, nous nous sommes reposs sur l'uvre expiatoire accomplie, et
nous avons trouv la paix par le sang de Sa croix. Le Saint-Esprit a rendu ce prcieux sang
efficace pour notre me, et nous n'avons "plus eu aucune conscience de nos pchs" (Hbreux
10 : 2). La chose "impossible" est devenue un fait accompli. Justifis par la foi, nous avons
ralis que nous avions la paix avec Dieu (Romains 5 : 1).
6. La vie nouvelle, issue de Dieu, nous a t communique par le Saint-Esprit, et Il a rendu
tmoignage notre esprit que nous tions enfants de Dieu (Romains 8 : 16).
Ces expriences successives se rptent d'une manire claire et prcise lorsque Dieu nous amne
connatre la dlivrance de l'esclavage du "moi" et du pch.
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L'Esprit de Dieu commence par nous convaincre de la servitude du pch et du caractre


excrable de la vie propre (Voir 1 Corinthiens 3 : 1-3).
Nous luttons pour vaincre nos pchs et nous librer nous-mmes ; nous crions Dieu, et
cependant la victoire semble de plus en plus problmatique, L'ennemi nous suggre : "Ce n'est
pas pour toi..." ou : "La dlivrance n'existe pas..." Nous essayons de nous livrer de plus en plus
Dieu ; mais nous tombons de chute en chute, Nous languissons d'accomplir la volont de
Dieu, mais plus nous nous y efforons, plus il nous semble que nous agissons d'une manire
contraire nos dsirs. L'horreur que nous inspire le pch augmente, et sa puissance parat
plus grande. Nous nous trouvons placs dans des circonstances qui font ressortir les plus
mauvais cts de notre nature, jusqu' ce qu'enfin nous nous maudissions nous-mmes et
nous criions : "Oh ! misrable que je suis, qui me dlivrera" (Romains 7 : 24).
Arrivs ce point d'amer dsespoir et de tnbres, l'Esprit de Dieu nous rvle que la dlivrance
doit venir d'une autre source et que la vie propre ne peut pas se vaincre elle-mme, pas plus
qu'elle ne peut vaincre le pch.
L'Esprit de Dieu nous ramne alors au Calvaire et projette Sa lumire sur tout ce qu'implique la
mort du Seigneur pour la dlivrance de ceux qui se confient en Lui. Il nous conduit la Parole
de Dieu : "Un Seul est mort pour tous, tous donc sont morts" (2 Corinthiens 5 : 14). Nous
comprenons maintenant que le Sauveur a port le pcheur sur la croix, et non pas seulement
ses pchs, et qu'en Lui, nous sommes morts au pch et l'ancienne vie du "moi ". Nous
sommes prts enfin nous reconnatre comme crucifis avec Christ, et vivre la vie crucifie,

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"Toujours livrs la mort pour l'amour de Jsus, afin que la vie de Jsus soit manifeste" (2
Corinthiens 4 : 2, Darby.)
"Devenus une mme plante avec Lui par la conformit Sa mort" (Romains 6 : 5), comme tant
morts avec Lui, nous mettons un terme nos efforts, nous laissons de ct nos propres uvres,
et nous entrons dans le repos (Hbreux 4 : 10), affirmant, dans une entire dpendance du
Saint-Esprit : "J'ai t crucifi avec Christ" (Galates 2 : 20).
La vie de Dieu nous est dsormais communique dans une plus grande mesure, et le SaintEsprit nous rvle le Christ vivant, demeurant dans notre me et nous rendant capables de
vivre selon Lui, moment aprs moment.

"Ah ! dira quelqu'un, mais je ne sens pas encore qu'il en est ainsi !" Nanmoins c'est le message du
Calvaire et de la rsurrection de Christ, et nous devons prendre cette position devant Dieu, par la
foi en Sa Parole, avant de pouvoir en faire l'exprience pratique.
Avons-nous t amens, par le Saint-Esprit, dsesprer entirement de nous-mmes, et sommesnous prts convenir "qu'en nous il n'habite point de bien" ? (Romains 7 : 18, Darby). Dans ce cas,
nous pouvons en toute confiance :
1. Regarder au Calvaire une fois de plus, et voir que le Sauveur nous a ports en Lui-mme sur la
croix, en mme temps que nos pchs (Romains 6 : 3 ; Galates 2 : 20).
2. Prendre notre place en Lui sur la croix et dclarer que, par le choix de notre volont, nous
sommes morts avec Lui (Colossiens 3 : 3 ; Ga1ates 2 : 20).
3. Ds lors, jour aprs jour, chaque fois qu'une trace de notre ancienne nature sera remise en
lumire, l'apporter la croix et reconnatre qu'elle a t crucifie avec Lui (Romains 8 : 13).
4. Compter sur Christ, vivant en nous, pour manifester Sa vie d'une manire continue.
Si, paisiblement, nous nous appuyons ainsi sur la Parole de Dieu, "Vous tes morts" (Colossiens
3 : 3), et rclamons que la puissance de sparation de la mort de Christ intervienne envers toute
manifestation de l'ancienne vie adamique et envers les liens du pch qui nous retenaient autrefois,
le Saint-Esprit agira aussitt pour "faire mourir les actions du corps", et nous marcherons dans
la libert par laquelle Christ nous a affranchis.
De plus, l'heure de la tentation, lorsque Satan essayera de rejeter sur nous nos anciens pchs
ou les agissements de notre vieille nature, sous quelque forme que ce soit, nous pourrons, par "la
parole de notre tmoignage", proclamer que nous sommes crucifis avec Christ et faire ntre la
victoire qu'Il a remporte sur Satan la croix, refusant de nous soumettre son pouvoir
diabolique.
Mais comment se fait-il que notre mort avec Christ puisse devenir une ralit pour nous
d'une manire instantane ?
Il ne faut qu'un instant pour prendre notre place de "crucifi avec Christ", mais ensuite, l'Esprit de
Dieu doit, jour aprs jour, exercer Sa puissance sur notre vieille nature. Notre part est de la livrer
la croix, au fur et mesure qu'elle nous est rvle d'une manire plus profonde.
Le "moi" peut-il ressusciter ?
1. Aprs avoir ralis notre mort avec Christ, de nouvelles manifestations de notre vie propre se
feront probablement jour, et nous aurons y faire face, car, mesure que l'uvre de Dieu
s'approfondit dans nos curs, le Saint-Esprit nous rvle des abmes de pch dont nous
n'avions aucune ide si du moins la prire que nous adressons Dieu est : "Seigneur, ne
m'pargne pas !"
2. Il peut arriver que l'adversaire imite le "moi" afin de nous faire perdre notre foi dans le fait que
nous sommes crucifis avec Christ.
Que faire quand ces difficults se prsentent ?
1. Nous tenir de pied ferme sur le rocher de la Parole du Dieu vivant, et dclarer : "Il est crit" :
"J'ai t crucifi avec Christ, Sa mort est devenue la mienne".
2. Remettre toute trace de vie propre, relle ou apparente, au Saint-Esprit, afin qu'Il S'en occupe
Lui-mme, et refuser d'avoir quoi que ce soit faire avec cette chose.
3. Croire que Dieu dlivre maintenant en face de toutes les apparences contraires et se cacher en
Christ sur la croix, l'abri de l'ennemi, comptant sur la protection du sang du Calvaire.

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La communion avec la mort de Christ exclut-elle les "sentiments" ?


Le Seigneur n'a pas promis de faire de nous des pierres. Par l'union avec Christ en Sa mort, nous
sommes dlivrs de notre gosme, de notre susceptibilit (notre "moi" bless), mais pas de notre
sensibilit l'gard de notre prochain. Dornavant nous verserons des larmes pour les autres, mais
nous n'en verserons plus parce que nous sommes lss ! Quelque souffrance que nous ayons
endurer, nous ne nous en offenserons plus et ne riposterons plus comme nous en avions
l'habitude. Cependant nous ne deviendrons pas insensibles la souffrance ; mais nous verrons la
main de Dieu dans tout ce qui nous arrivera, sachant que toutes choses concourent notre bien.
(Romains 8 : 28.)
Si nous sommes morts, comment pouvons-nous encore tre tents ?
Si Christ a souffert, tant tent, et s'Il fut tent comme nous en toutes choses (Hbreux 2 : 18 ; 4 :
15), nous ne cesserons certainement jamais d'tre tents nous-mmes. Galates 2 : 20 nous donne
le secret : "JE suis crucifi, Christ vit en MOI". JE, l'goste JE est clou la croix ; "moi", ma
personnalit, demeure pour tre tente et mise l'preuve.
Que signifie "sans cesse livrs la mort" ? (2 Corinthiens 4 : 11).
En lisant le contexte de ce passage, nous verrons qu'il se rapporte au fait que la vie physique de
Paul tait continuellement expose au danger, Il ne semble pas du tout qu'il concerne la mort
"spirituelle". Dans 2 Corinthiens 4 : 10, en revanche, nous lisons ces mots : "Portant toujours avec
nous dans notre corps la mort de Jsus". Ceci dcrit la vie crucifie qui rsulte de notre acceptation
des dclarations de la Parole de Dieu concernant notre mort avec Christ, alors que l'Esprit-Saint
nous conduit de jour en jour dans une conformit plus grande avec la mort du Seigneur.
Que faire si nous tombons dans le pch aprs avoir pris notre place de mort la croix ?
C'est l le point le plus critique de tous. Par-dessus tout, il nous faut tre honntes avec Dieu et
appeler le pch par son vrai nom : PECHE, sans essayer de l'excuser ou de l'attnuer, ni de
rconcilier notre chute avec notre exprience passe, Nous aurons toujours besoin de 1 Jean 1 : 9 !
Lorsque nous aurons confess notre pch, quel qu'il soit, il nous faudra simplement reprendre
notre place de "crucifi avec Christ". et demander Dieu de nous attirer dans une communion plus
intime avec Lui-mme et de nous garder continuellement par la puissance de Sa vie en nous.
Qu'en est-il de la croissance ?
Ce n'est qu' partir du moment o nous ralisons notre union avec Christ dans Sa mort qu'il nous
devient vraiment possible de "crotre dans la grce", car c'est la vie divine qui doit crotre, tandis
que la vie terrestre est continuellement livre la mort.
Quelques paroles d'avertissement :
1. Prenons garde, en rendant tmoignage, de ne pas proclamer : "Je suis mort" car c'est attirer
l'attention sur soi-mme, c'est le "moi" sous une forme subtile ! Parlons du Seigneur et de tout
ce qu'Il est, mais c'est Lui de rendre tmoignage de ce qu'II a fait pour nous. Accueillons aussi
avec empressement toute critique, qu'elle soit formule avec bont ou non ; c'est ainsi que nous
apprendrons mieux nous connatre nous-mmes, ce qui nous poussera chercher une
dlivrance plus profonde. Par ce moyen, notre vie extrieure ne tardera pas tre rendue
conforme notre vie intrieure, et notre conduite ne risquera pas d'tre en contradiction avec
notre profession de foi. Gardons-nous de dogmatiser sur les vrits spirituelles. Si Dieu rend
tmoignage la ralit de notre exprience, nous n'aurons pas besoin d'en parler beaucoup
nous-mmes. 1 Corinthiens 8 : 2 est toujours vrai !
2. Ne recherchons jamais les "expriences", mais abandonnons-nous entre les mains de Dieu, afin
qu'Il agisse notre gard comme Il Lui plaira, nous conduisant dans le chemin qu'Il jugera bon
pour nous.
3. Faisons attention de ne pas sortir du repos de notre me en cherchant de nouvelles
bndictions. Dieu ne peut pas agir pendant que nous sommes anxieux et inquiets, mme s'il
s'agit de notre vie spirituelle, Prenons Dieu au mot, comptons sur Sa Parole et laissons-Lui le
soin de l'accomplir.

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4. Ne jugeons jamais la Parole de Dieu d'aprs notre exprience, car la Parole de Dieu est vrit,
quelle que soit notre exprience.
5. Ne cherchons pas tre "conscients" de notre mort avec Christ. Ces mots mmes sont en
contradiction l'un avec l'autre, car, si nous avions littralement pass de ce monde dans l'audel, nous ne sentirions pas que nous sommes morts. Nous serions seulement conscients d'tre
entrs dans une nouvelle vie merveilleuse, et notre exprience de la mort serait ngative, les
liens du pass ne pouvant plus, en aucune faon, nous retenir captifs.
6. Prenons garde de ne pas appuyer notre foi sur l'attitude que nous avons prise par rapport
notre mort avec Christ, mais sur le Dieu qui agit, faisant que cette attitude se transforme en
ralit.
7. Soyons galement attentifs ne pas "essayer de saisir" la vrit divine, car dans la plupart des
cas, cela reprsente un effort intellectuel qui empche le Saint-Esprit d'accomplir Son uvre,
Livrons-nous au Saint-Esprit, et Il fera que la vrit nous saisisse.
8. Le Seigneur n'a jamais promis qu'un jour viendrait o nous pourrions regarder au-dedans de
nous et dclarer avec satisfaction que toute vie propre en est extirpe. Si nous croyons vraiment
la Parole de Dieu quand elle proclame que nous sommes morts avec Christ, et si nous
comptons sur Christ vivant en nous pour manifester Sa vie par nous, les autres verront qu'il en
est ainsi, tandis que nous serons occups de Christ.
9. Quand le Saint-Esprit a appliqu la mort de Christ notre me et l'a amene ainsi dans une vie
de libration relle, cette exprience doit tre maintenue continuellement en demeurant en Lui.
Nul effort n'est ncessaire pour "demeurer" si nous nous en remettons au Saint-Esprit qui nous
gardera "en Lui" sans que nous en soyons mme conscients.
10. Lorsque nous faisons le pas dcisif en nous fiant la Parole de Dieu, gardons-nous de tourner
nos regards sur nous-mmes pour voir si l'uvre se fait et de surveiller, pour ainsi dire,
"l'opration de Dieu" (Colossiens 2 : 12). Tandis que nous nous reposons sur Sa Parole, l'uvre
s'accomplit dans les profondeurs de notre tre par les soins du tout-puissant Oprateur qui
habite en nous. Si nous commenons questionner : "Suis-je mort avec Christ, ou ne le suis-je
pas ?", Il doit attendre jusqu' ce qu'Il ait pu nous amener dtourner nos yeux de nousmmes et nous appuyer de nouveau sur la Parole seule.
11. Attendons-nous ce que l'adversaire nous dispute chaque pouce de terrain. Le diable n'est PAS
mort ! Bien au contraire, lorsque nous trouvons un refuge en Christ sur la croix, il semble plus
vivant que jamais. Que le Sauveur vivant qui demeure dans nos curs nous garde de toutes
ses attaques subtiles ! Nous exprimenterons alors la victoire chaque pas du chemin, car il
est un ennemi vaincu.
12. Rappelons-nous que c'est en vain que nous demandons Dieu de nous affranchir de nousmmes si nous retenons volontairement une seule chose qui serve les intrts de la vie
propre. En revanche, une pleine dlivrance nous sera accorde si en toute sincrit nous
permettons Christ de nous possder entirement et si nous dposons la croix d'une manire
toute pratique chaque lment nouveau de la vie propre, ds qu'il nous est rvl. Nous ferons
bien aussi de nous souvenir que la mthode de Dieu notre gard est de ne pas permettre
qu'une preuve nous soit enleve avant que nous ayons cess de nous regimber contre elle. Par
consquent, il nous est plus avantageux de dire tout de suite : "Oui, Seigneur !"
13. Pour terminer, "la fin que le Seigneur nous accorde" (Jacques 5 : 11) est la VIE, la vie qui
dcoule de la mort. "Si nous avons t identifis aVec Lui dans la ressemblance de Sa mort,
nous le serons aussi dans la ressemblance de Sa rsurrection. (Romains 6 : 5, Darby). Fionsnous Lui pour qu'II accomplisse Son uvre dans nos curs tandis que nous cdons Son
action ! Confions-nous en Lui implicitement et obissons promptement.
CHAPITRE II
Jusqu' quelle profondeur la croix doit-elle pntrer en nous ?
"L'Esprit sonde tout, mme les profondeurs de Dieu" (1 Corinthiens 2 : 10).
Le thme du 6 chapitre de l'Eptre aux Romains peut tre rsum par ces mots : "Le double
message de la croix". Ce titre est condens lui-mme dans les deux faits fondamentaux exposs par
l'aptre Paul en relation avec le Calvaire : 1) "Christ est mort" ; 2) "Nous sommes morts".
Le "rgne de la mort" qui a prvalu sur toute l'espce humaine est la preuve de la chute de
l'homme. La mort est entre dans le monde par le pch. Romains 5 nous enseigne que Christ est
mort notre place, afin que nous puissions devenir participants de Sa vie de rsurrection. Romains
6 nous apprend comment nous approprier cette vie. Si Christ est mort pour nous, afin que Sa vie
puisse nous tre communique, nous sommes morts avec Lui pour tre rendus capables de la

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recevoir virtuellement. Il faut que nous devenions "une mme plante avec Lui par la conformit Sa
mort". Trois fois, Paul se sert de ces mots : "Sa mort", v. 3, 4, 5. Puis il ajoute : "Nous sommes
morts," v. 8. L'identification du pcheur au Sauveur est donc clairement indique.
Mais que signifie cette mort avec Christ ? En premier lieu, elle signifie mourir au PECHE en tant
que matre et tyran, au pch, et non "nos pchs". Elle signifie en outre tout ce que Dieu veut
faire pour nous par la crucifixion de notre" vieil homme" avec Christ (Romains 6 : 6). Le SaintEsprit est prt la rendre efficace jusqu'au trfonds de notre tre intrieur, jusqu' ce que le pch
ait perdu son empire dans tous les domaines. Cette mort agit d'une manire plus profonde que ne
l'implique le renoncement aux choses visibles et extrieures. Elle pntre dans les retranchements
les plus secrets de notre tre jusqu' ce qu'elle y ait tabli une libration absolue de l'esclavage et
de la tyrannie du pch. Elle accomplit une uvre si tendue, par le ministre de l'Esprit ternel
Lui-mme, que le pivot de notre vie est chang et que l'me est replace dans son centre lgitime :
le Dieu d'ternit.
Jusqu' quelle profondeur doit pntrer cette mort ?
C'est la question que je vous pose aujourd'hui. Quand l'Esprit de Dieu effectue cette uvre radicale
en faisant ntre la mort de Christ, il s'agit d'une opration d'une plus grande porte que la seule
purification de notre cur : c'est une coupure, une sparation, qui ne peut tre exprime que par
tout ce que le mot "mort" implique. Le croyant est soustrait un matre cruel appel pch, par
l'action de l'Esprit de Dieu qui s'exerce au centre mme de son tre et l'affranchit afin de le rendre
capable d'obir Dieu. L'Ecriture ne dit pas qu'il est dsormais impeccable, qu'il n'y a plus de
pch en lui, mais qu'il y a coupure entre lui et le pch par l'imputation de la mort de son
Substitut, qui a livr Sa vie sa place au Calvaire, de telle sorte qu'il en est dsormais de lui,
comme s'il tait littralement mort lui-mme. Son ancien matre, le pch, n'a plus aucun pouvoir
sur lui et aucune revendication formuler son gard (Voir Romains 6 : 17, 18).
Voil la raison pour laquelle, dans Romains 6, qui est la grande charte de l'Eglise de Christ, l'aptre
fait alterner d'une manire si remarquable les mots SA MORT, avec NOUS SOMMES MORTS,
comme s'ils concernaient un seul et mme fait - ce qui, du reste, est le cas, dans le merveilleux
plan de rdemption de Dieu.
Bien-aims, ne comprenez-vous pas que c'est prcisment sur ce point que vous devez tre tablis
sur un fondement solide ? Il se peut que vous luttiez contre "vos pchs" jusqu' tre fatigus de la
bataille. Vous avez recherch la purification de votre cur et avez peut-tre expriment un temps
de rpit dans votre lutte puisante. Mais l'uvre doit aller plus profond. La mort de Christ - Sa
mort - lve dans les profondeurs de l'homme intrieur, au centre mme de l'tre, une barrire
entre lui et son tyran, le pch, ressemblant la lame de l'pe flamboyante agite par les
chrubins la porte du jardin d'Eden. Vous tes "morts au pch", et par l'action puissante du
Saint-Esprit qui rend cette mort efficace pour vous, en rponse votre foi en l'intervention Divine
(Colossiens 2 : 12), vous tes affranchis afin de "vivre pour Dieu".
Jusqu' quelle profondeur cela ira-t-Il ?
Jusqu' quelle profondeur consentez-vous ce que Dieu aille dans votre vie intrieure ? Dsirezvous rellement tre dlivrs du pch ? Hassez-vous le pch ? Pour le moment, laissons de ct
le souvenir des diffrents pchs qui vous troublent. Dieu veut avoir affaire au centre. Qu'II puisse
commencer Son uvre tout au fond et y dresser la barrire de la mort entre vous et votre tyran, le
pch. Proclamez, comme Dieu dclare que vous pouvez le faire : "Crucifi avec Christ, je ne suis
plus esclave du pch !" Et Dieu fera que cette proclamation devienne vraie dans votre exprience.
Jusqu' quelle profondeur la mort de Christ doit-elle pntrer en nous ?
Vous tes d'accord de rpondre pour ce qui concerne le pch : "Aussi profond que Dieu peut aller
pour me donner la dlivrance !" Jusque-l, c'est bien. Mais il y a d'autres rsultats qui se
rattachent cet acte initial par lequel la barrire de la mort de Christ a t leve contre le pch
au centre de notre tre, Beaucoup d'autres choses sont comprises dans notre mort avec Christ et
doivent encore nous tre rvles. Il y a un autre esclavage dont nous devons tre affranchis et que
Paul dsigne sous le nom de "la loi". Regardez Romains 7 : 6.

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"Maintenant que nous sommes morts avec Christ, la loi sous l'empire de laquelle nous tions
autrefois maintenus a perdu son pouvoir sur nous, de sorte que nous ne sommes plus dans
1'ancien esclavage de la lettre, mais dans le service nouveau de l'Esprit" (Version Conybeare).
Derrire la tyrannie du pch, il y a une loi, avec sa verge et ses exigences, qui nous fait raliser
avec amertume notre incapacit absolue de la mettre en pratique. Dieu nous dit par le moyen de la
loi : "Tu feras ceci", et "tu ne feras pas cela", et nous, sous la servitude du pch, nous sommes
sans force pour obir. Mais maintenant que nous sommes morts, la loi perd son pouvoir sur nous.
Nous sommes morts (avec Christ) au pch, et par cette mort, nous sommes soustraits aussi aux
exigences de cette loi. Les jours d'oppression sont finis. La loi, sous la frule de laquelle nous
tremblions, est dsormais transfigure. Elle est accomplie en nous par la puissance de l'Esprit
(Romains 8 : 4), car Christ Lui-mme, vivant en nous, est l'accomplissement de la loi Autrefois
c'tait "je dois" - et la dfaite. Maintenant c'est "je puis par Christ" - et la victoire.
Jusqu' quelle profondeur ?
La croix de Christ, dresse au centre de notre tre, a de plus profondes rpercussions encore. C'est
nous de dire Dieu "jusqu' quelle profondeur" Il peut aller, en ralisant dans nos vies tout ce
qu'implique le Calvaire. Lisons Colossiens 2 : 20 (Conybeare) : "Si donc, quand vous tes morts
avec Christ, vous avez mis de ct les leons de l'enfance en ce qui concerne les choses extrieures,
pourquoi, comme si vous tiez encore en vie dans les choses extrieures, vous soumettez-vous
des ordonnances - ne prends pas, ne gote pas, ne touche pas... !"
Jusqu' quelle profondeur la mort de Christ doit-elle pntrer en nous ?
Jusqu' quelle profondeur l'pe de la croix doit-elle trancher dans nos vies ? Nous avons dj vu
qu'elle doit oprer une sparation entre nous et 1) le pch, ce matre implacable qui habite en
nous, 2) l'esclavage de la loi qui nous opprime avec ses exigences inexorables. Mais maintenant,
elle doit encore nous dlivrer de 3) toute dpendance des choses extrieures, de l'importance
exagre que nous donnons ces choses, les croyant essentielles, ou mme simplement utiles
notre service et notre culte pour Dieu. Le fait que Paul parle ici du ct religieux de la vie du
croyant est indiqu par le contexte de ce passage. Il s'agit des "questions de conscience" qui
apportent le trouble et la division dans tout le corps de Christ. Est-ce que "j'ose" manger ceci, ou
boire cela ? Qu'en est-il de l'observation du dimanche ? Le sabbat institu en Eden concerne-t-il
aussi "la nouvelle cration en Christ", ne la vie par le Calvaire et la rsurrection (2 Corinthiens
5 : l7) ? Que penser de certains prceptes qui ne sont fonds que sur les ordonnances et les
doctrines des hommes, prceptes gnralement ngatifs, tels que "ne prends pas, ne gote pas, ne
touche pas ! - choses qui sont toutes destines prir par l'usage" ? (Colossiens 2 : 22, V. Darby.)
Ces prceptes, dit l'aptre, ont une "apparence de sagesse, en ce qu'ils indiquent de l'humilit et le
mpris du corps" mais "ils sont sans aucune valeur pour rprimer la tolrance des passions
charnelles" - c'est--dire que la chair reste la mme sous la surface en dpit de cette prtendue
humilit et de ce mpris du corps.
La mthode de Dieu est plus excellente. Il fait pntrer l'pe de la croix jusqu' la moelle de l'tre
humain, et par la bouche de l'aptre, Il dclare : "Quand vous tes morts avec Christ, cela
concernait toutes ces choses extrieures. Aucune d'entre elles n'est indispensable au salut, elles ne
contribuent mme pas au dveloppement de la vraie vie intrieure. La "chair" a t mise mort en
Christ pour vous" (Galates 5 : 24). Pourquoi donc vous appuyer sur des choses qui, en ralit, n'ont
aucune valeur pour tenir en bride les passions de la chair, laquelle ne fera que changer de forme et
se fera jour d'une autre manire ? Ce sont les penses charnelles, "enfles d'un vain orgueil",
(Colossiens 2 : 18) qui sont les instigatrices de toutes ces mthodes ayant pour but de
matriser la chair. Celle-ci est donc encore renforce et rendue plus active par les moyens mmes
qui sont employs pour lui mettre un frein.
Mais, dira quelqu'un, ces choses extrieures ne sont-elles d'aucun secours pour le dveloppement
de la vraie vie de Dieu dans l'me humaine ? Paul nous indique le moment o elles peuvent lui tre
en aide : C'est dans le temps de l'enfance spirituelle. Elles sont des "leons de l'enfance" qui
tomberont la croix de Christ lorsque sa signification profonde commencera tre rvle
l'enfant de Dieu. Les Colossiens taient troubls au sujet de ces prceptes, des sabbats, etc., et ils
se condamnaient les uns les autres avec autant de vigueur que les Chrtiens du vingtime sicle ne
le font propos de leurs opinions respectives, quant au bien-fond ou au mal fond d'une quantit
de choses extrieures. Ces choses sont toutes "des ombres," "des ombres," "des ombres," leur crie

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l'aptre (Colossiens 2 : 17). Recherchez la substance mme et vous comprendrez bien vite quelle est
la pense du Seigneur pour vous au sujet de la manire dont vous devez agir l'gard de "ces
ombres" dans la vie pratique (Romains 14 illustre ce principe d'une manire trs claire).
Il est trs instructif de constater que Paul n'essaye pas de rsoudre les "questions de conscience"
des Colossiens. Il les amne la seule place o ces questions peuvent tre envisages selon leur
vraie perspective. En dehors du Calvaire - le seul lieu qu'un pcheur sauv par grce possde sur la
terre, le lieu de sa mort avec Christ -, ces questions sont amplifies hors de toutes proportions. Des
choses extrieures, insignifiantes, finissent par clipser compltement celles qui comptent
rellement.
Reviens au Calvaire, enfant de Dieu, reviens au Calvaire ! Mets de ct - du moins pour le moment
- toute discussion, et laisse Dieu tailler jusqu'au fond de toi-mme, par l'action de la croix, et
amputer toutes tes vues, tes opinions au sujet des questions extrieures ayant trait la vie
chrtienne. Rejette les "leons" de ton enfance spirituelle et meurs en Christ ! Alors un voile se
dchirera devant ta vision intrieure, et tu verras la lumire dans la lumire de Dieu (Psaume 36 :
10). Tu apprendras que la seule chose qui vaille est d'tre "une nouvelle cration" (Galates 6 : 15).
Tu connatras que "le royaume de Dieu, ce n'est pas le manger et le boire, mais la justice, la paix et
la joie, par le Saint-Esprit" (Romains 14 : 17). Tu seras dlivr ainsi de toute tendance juger et
condamner ton prochain pour des dtails qui ne sont pas essentiels au salut : tu ne permettras
plus ces choses de s'lever comme des barrires entre toi et d'autres membres du corps de Christ.
Jusqu' quelle profondeur la mort de Christ doit-elle pntrer en nous ?
Plus profond encore, toujours plus profond ! Lisez Colossiens 3 : 2, 3 :
"Affectionnez-vous aux choses d'en haut (mettez votre cur dans 1es choses d'en haut), et non
celles qui sont sur la terre. Car vous tes morts, et votre vie est cache avec Christ en Dieu".
Jusqu' quelle profondeur ?
Si profondment que notre vie sera vcue dornavant dans le ciel, "avec Christ en Dieu". Telle doit
tre la suite normale de notre exprience. A mesure que la mort de Christ agit et retranche plus
profondment en nous, la vie d'union avec Lui doit se fortifier. A mesure que le pch cesse de
rgner sur notre cur et que l'esclavage du "tu dois" fait place l'obissance de l'amour, mesure
que l'me est de plus en plus dpouille de toute confiance en quoi que ce soit hors de Christ, ou
insidieusement ajout la perfection de Son uvre pleinement accomplie et acheve au Calvaire, le
croyant dcouvre que sa vie est de plus en plus vcue dans le ciel. Les choses qui le troublaient
auparavant descendent leur vraie place et il ne paye plus "la dme de la menthe, de l'aneth et du
cumin" (Matthieu 23 : 23), tout en restant aveugle aux questions vitales qui concernent son salut.
Jusqu' quelle profondeur doit agir cette mort ? Si profondment que dsormais le cur est attach
aux choses d'en haut et non plus celles qui sont sur la terre. Il n'a pas fallu de grandes luttes
pour en arriver lcher ces choses terrestres : l'uvre de mort de la croix les a retranches, de telle
faon qu'elles aussi, soumises la volont de Dieu, sont en quelque sorte "tombes" ; elles ont
simplement t mises leur vraie place.
Ainsi, nous voyons qu'une vritable communion avec Christ dans Sa mort nous dpouille de tout
fanatisme, de tous les "extrmes" de tout ce qui n'est que le produit de la chair et non de la vie
nouvelle d'en haut. La lumire du ciel projete sur les choses de la terre nous fait voir ces choses
leur vraie valeur et nous enseigne le chemin suivre pour marcher selon Dieu dans l'esprit. Quand
un homme meurt, physiquement parlant, il doit abandonner ses possessions, si grandes soientelles. Essayez de vous reprsenter cet homme venant vivre nouveau sur la terre ! Ne croyez-vous
pas qu'II envisagerait les valeurs sous un angle totalement diffrent, et que tout aurait chang
d'aspect ses yeux ? Spirituellement, c'est exactement ce que le plan de Dieu a prvu en identifiant
le pcheur son Sauveur sur la croix. La mort de Christ, approprie au croyant, le spare des
choses terrestres, si bien qu'il vit dsormais comme quelqu'un qui a sa demeure dans le ciel.
Jusqu' quelle profondeur la croix ira-t-elle ?
Touchera-t-elle vos vtements, vos ambitions, vos biens ? Ce n'est pas tellement de remporter
la victoire l'gard de ces choses qu'il s'agit, mais plutt de mourir chacune d'elles dans la mort
de Christ. Mais, plus profond encore, doit tre le cri de notre me ! Ouvrons nos Bibles 2
Timothe 2 : 9-11 : "J'endure des souffrances comme un malfaiteur... J'endure tout pour l'amour

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des lus, afin qu'eux obtiennent... Cette parole en certaine ; car si nous sommes morts avec Lui,
nous vivrons aussi avec Lui" (Darby).
O trouvons-nous, dans ce passage, que la mort de Christ aille plus profond encore ? C'est en ce
qu'elle a retranch, dans la vie de Paul, tout intrt personnel. Trait comme un malfaiteur, l'aptre
s'crie : "J'endure tout pour l'amour des lus, afin qu'eux obtiennent..." Qu'eux puissent obtenir,
non pas que "moi j'obtienne !" Qui n'est pas dsireux, dans ce monde battu par la tempte, de
possder une vie qui ait son centre dans les cieux ? Mais quand il s'agit de consentir souffrir
comme Christ a souffert, comme un criminel men au trpas, et cela "pour l'amour des autres",
afin qu'eux obtiennent la gloire et la bndiction... ah ! cela, c'est "plus profond encore" ! Aucune
recherche de ses propres intrts ici, mme quand il s'agit de bndictions spirituelles ! Quelquesuns d'entre nous savent quelque chose - oh ! si peu de chose ! - de ce que reprsente la souffrance
pour les autres. Mais la tentation nous confronte toujours nouveau de "se sauver soi-mme" et de
descendre de la croix ! Lisons encore 2 Corinthiens 5 : 14-15, et voyons s'il est possible qu'il y ait
encore une profondeur plus grande. L'aptre crit :
"Car l'amour de Christ nous treint, en ce que nous avons jug ceci, que si Un est mort pour tous,
tous sont donc morts (en Lui) afin que ceux qui vivent ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour
Lui" (Darby).
A quelle profondeur ?
Il appartient chaque enfant de Dieu de rpondre personnellement cette question. "C'est l'Esprit
qui vivifie, la chair ne sert de rien". Il n'y a qu'une chose que Dieu ne peut et ne veut pas faire pour
nous et notre place, c'est "vouloir". Il est prt travailler en nous, agir pour nous, nous
amener jusqu'au point o nous pourrons "vouloir", mais cela, c'est nous de le faire ; c'est nous,
par le libre choix de notre volont, de donner le coup de barre au gouvernail du navire.
Jusqu' quelle profondeur la mort de Christ doit-elle pntrer en nous ?
Jusqu'o la vrit de la croix est-elle entre dans nos curs ?... Ayant amput dans notre vie
personnelle, a-t-elle atteint notre ministre et notre service chrtiens ?
Le "monde" auquel Paul se disait crucifi et qui tait crucifi son gard, c'tait le monde religieux,
d'aprs ce que nous enseigne le contexte de Galates 6 : 14 "Ceux qui veulent avoir une bonne
rputation dans les choses qui se rapportent la chair vous contraignent vous faire circoncire,
uniquement afin de n'tre pas perscuts cause de la croix de Christ", crivait l'aptre aux
Galates (6 : 12, version anglaise). Ici nous trouvons exposes "la bonne rputation religieuse",
l'habitude de contraindre les gens accepter certaines "vues" sur la vrit, les statistiques de
convertis... On cherche chapper la croix ; et tout cela nous donne en miniature le portrait de
l'Eglise professante d'aujourd'hui. "Ce monde-l est crucifi pour moi, et je le suis pour lui," s'crie
l'aptre. Je ne me glorifie que dans la croix de Christ "qui est l'instrument de ma crucifixion comme
de la Sienne" (Lightfoot), Ainsi doit-il en tre de nos jours pour chacun de ceux qui veulent prcher
l'Evangile : "RIEN N'IMPORTE, SI CE N'EST UNE NOUVELLE CREATION".
A quelle profondeur ?
Si profond que nous mourrons entirement tout dsir d'avoir "une bonne rputation" dans "les
choses qui se rapportent la chair", dans notre service pour Dieu ; et nous serons satisfaits d'tre
dans la vraie ligne apostolique, sur le chemin foul par notre Sauveur et Son aptre. Ce merveilleux
message de la croix nous conduit de profondeur en profondeur. Lui permettrons-nous de pntrer
si avant dans nos vies que toutes les barrires religieuses leves entre nous et nos frres croyants
seront renverses ? Quand il parlait du mur consistant en ordonnances religieuses, qui sparait les
Juifs des Gentils, l'aptre crivait aux Ephsiens : "Il est notre paix, Lui qui des deux n'en a fait
qu'un, et qui a renvers le mur de sparation ; ayant ananti par Sa mort le terrain de notre
inimiti... afin de les rconcilier l'un et l'autre en un seul corps par la croix" (Ephsiens 2 : 14,16.,
version anglaise).
Jusqu' quelle profondeur la croix de Christ pntre-t-elle ?
Assez profond pour dmolir routes les barrires consistant en ordonnances, qui s'lvent entre ceux
que Sa mort expiatoire a sauvs. Qu'a donc accompli la croix en faveur du Juif et du paen ? Elle
les a mis mort l'un et l'autre, afin que des deux puisse natre un "nouvel homme", ni juif ni paen,

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mais chrtien. "En Christ, crit l'aptre, il n'y a ni Juif ni Grec... mais Christ est tout et en tous".
(Colossiens 3 : 11)
A quelle profondeur ?
Les profondeurs insondables du Calvaire, capables de sonder les abmes sans fond de l'me
humaine, ne pourront jamais tre puises. 2 Corinthiens 4 : 10-12 et 13 : 4 ouvrent des
possibilits infinies aux profondeurs de la croix. De l, la vie de Jsus elle-mme entre flots et
s'coule avec une puissance sans limites par la vie de ceux qui permettent l'Esprit de Dieu de
creuser de profonds canaux dans leur tre intrieur. L aussi, la faiblesse humaine est
puissamment nergise par l'action de la force divine. Puissions-nous consentir accepter et
raliser tout ce que la croix reprsente, afin que nous soyons rendus capables de connatre la
puissance de la rsurrection de Christ, tant rendus "conformes Lui dans Sa mort" (Philippiens
3 : 10).
CHAPITRE III
Livr la mort
Ou : Comment manifester la vie de Jsus.
"Livrs la mort pour l'amour de Jsus, afin que la vie aussi de Jsus puisse tre manifeste dans
notre chair mortelle. Ainsi donc la mort opre en nous, mais la vie en vous" (2 Corinthiens 4 : Il, 12,
V. Darby.)
Il appartient au plan de Dieu qu'Il Lui soit permis d'oprer, dans le cur de Ses messagers, la
ralisation des vrits qu'Il leur confie pour les dispenser aux autres.
Ecrit en grands caractres, dans la Parole mme de Dieu, ressort le principe de la mort agissant en
ceux qu'Il envoie pour apporter Son message, afin que la vie soit manifeste dans les autres. "Livrs
la mort pour l'amour de Jsus"... Nous trouvons cette exprience vcue dj au temps de l'Ancien
Testament dans la vie de David et dans celle des autres prophtes. Et comme il en a t pour eux
dans la ralisation des types, ou prfigurations du Calvaire, et dans les dclarations prophtiques
annonant la croix, il en a t de mme dans la dispensation qui l'a suivie immdiatement, et ds
lors continuellement travers les sicles, jusqu' nos jours.
Nous dcouvrons ce principe incrust dans la vie de l'aptre Paul, dans la vie des martyrs et dans
celle de tous les serviteurs de Dieu qui aient jamais t employs par Lui avec puissance. C'est un
aspect de la croix que beaucoup d'entre nous n'ont pas su dcouvrir : ce principe de la mort
produisant la vie, qui doit tre forg en nous avant que le message du Calvaire, communiqu par
nous, puisse devenir vie dans les autres.
L est l'explication du fait qu'on entend tellement prcher sur la croix sans que la puissance de la
croix soit l'uvre. Nous pouvons avoir compris clairement l'aspect substitutif et expiatoire de la
mort de Christ pour nous, mais n'avoir pas saisi le fait de notre identification Lui dans cette mort,
de telle sorte que nous connaissions la victoire sur le pch, que donne la certitude d'tre mort avec
Lui.
Ou bien, si nous avons pris cette position d'identification, nous n'avons peut-tre pas saisi ce que
signifie la conformit Sa mort, conformit qui permet la puissance de la croix et de la
rsurrection de Christ d'agir en nous quotidiennement dans la vie pratique. Cette exprience
introduit dans notre vie non seulement la victoire sur le pch, mais l'esprit du Calvaire. Par
contre, l'absence de comprhension cet gard est la cause de cette anomalie : la croix est prche,
mais cette prdication ne porte pas l'empreinte de l'esprit du Calvaire. L rside le danger de
l'enseignement de l'identification, sans que celle-ci soit suivie d'une relle conformit la mort de
Christ qui, seule, produit la vraie puissance. En effet, nous pouvons nous appuyer sur le fait que
nous sommes morts avec Christ et prtendre qu'il n'a fallu qu'un instant pour que cette mort ait
entirement accompli son uvre en nous, mais ne pas raliser que la conformit Sa mort doit
suivre de prs l'exprience de l'identification et qu'elle doit tre applique notre vie de plus en
plus profondment, jusqu' ce que la communion de Ses souffrances, sur le chemin de la croix, soit
devenue une ralit pntrant toute notre existence.

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Voyez le cas de Jrmie : comme il en a t pour lui, de mme tous les vritables messagers de la
croix devront suivre le mme chemin et passer par les mmes expriences, s'ils sont dcids
suivre le Seigneur jusqu'au Calvaire. Car Jrmie a connu ce que cela reprsente de fouler le
sentier que Jsus a parcouru en allant la croix, bien que ce ft de longues annes avant que
Christ vint sur la terre pour y mourir. De mme que Jrmie a connu la croix par anticipation, de
mme, lorsque nous proclamons la tragdie et la victoire du Calvaire, il faut que nous la
connaissions dans une communion intime avec l'Agneau de Golgotha. La mort de Christ peut et
doit tre agissante en nous d'une manire si relle que nous l'exprimentions comme une
communaut, une association avec le Seigneur dans Ses souffrances. Cela seul donne naissance
une vie qui triomphe de tout.
Ce passage de 2 Corinthiens 4 : 11-12 est la pierre de touche de tout ce qui concerne cette
exprience. "Nous qui vivons, crit l'aptre, nous sommes toujours livrs la mort pour l'amour de
Jsus, afin que la vie aussi de Jsus soit manifeste dans notre chair mortelle. Ainsi donc la mort
opre en nous, mais la vie en vous".
Ne voyons-nous pas d'une manire vidente que David a t "livr la mort" quand, dans une
heure de souffrance intense, il s'est cri : "Mon Dieu ! mon Dieu ! pourquoi m'as-Tu abandonn ?"
Le Saint-Esprit a pu alors faire entendre par lui les paroles prophtiques qui devaient annoncer la
mort de Christ au Calvaire.
Tandis que nous mditons sur ces choses, une comprhension nouvelle nous est accorde de ce
que comporte la vie de Dieu dans l'me humaine. Nous voyons qu'Il burine dans le trfonds de Sa
crature les messages divins qu'Il cherche communiquer par elle. Mme d'un prophte, Il n'a
jamais fait une "machine", mais Il S'exprime par un cur et par une vie qu'Il a prpars dans la
fournaise de la souffrance.
En ces jours solennels qui prcdent la fin de notre dispensation, la question qui se pose
beaucoup de Chrtiens est celle-ci : "Comment l'Eglise de Christ va-t-elle tre prpare rencontrer
le Seigneur ?" Nous rpondons : "Seulement en consentant que soit cr en elle le vrai esprit de
Jsus, en devenant conforme Lui, l'Agneau de Dieu". Quelques enfants de Dieu ont eu comme
une vision de ces choses. Ils en ont got la ralisation dans une certaine mesure, et ce message
brle dans leur cur. Mais comment sera-t-il communiqu aux autres de telle manire qu'il
devienne une ralit puissante dans leur vie ? Comment cette vie de Jsus, qui nous a t donne
par la communion avec Lui dans Sa mort, atteindra-t-elle les autres ? La rponse est celle-ci : "Il
faut que nous soyons prts tre livrs la mort comme les prophtes l'ont t". Notre dsir le plus
profond est de faire connatre autour de nous le message du Calvaire dans toute sa puissance mais
cela ne peut tre ralis que dans la mesure o il est uvr en nous en premier lieu, comme il l'a
t dans les vies de Jrmie, de David et de Paul.
Sommes-nous prts vivre ce message dans les larmes s'il le faut comme David, qui a gmi et
pleur en faisant ies expriences dcrites dans le Psaume 22, avant que le Saint-Esprit puisse lui
inspirer les paroles de ce Psaume qui nous donne le portrait prophtique de Christ ? Oui, il nous
faut, tout autant que David, connatre les angoisses, les sanglots du Calvaire, dans la communion
de Ses souffrances, si nous voulons que le Saint-Esprit communique la vie aux autres par le
message de la croix que nous leur apportons ! Si nous ne leur faisons part que de nos lumires
intel1ectuelles sur la mort de Christ, cela peut, il est vrai, leur apporter la lumire, mais pas la vie.
Nous sommes peut-tre capables d'expliquer parfaitement tout ce qui concerne l'identification
Christ dans la mort au pch et la victoire personnel1e, si bien que nos auditeurs pourront leur
tour devenir victorieux, mais ce n'est pas la vie passant au travers de nous, car pour cela il ne faut
rien de moins que la communion de Ses souffrances, accomplie en nous par le Saint-Esprit.
Le Seigneur Jsus a cri sur la croix de Golgotha : "Mon Dieu ! mon Dieu ! pourquoi M'as-Tu
abandonn ?", rptant ainsi les paroles prononces par David au milieu de larmes amres, des
annes auparavant.
Et ce fut Golgotha que la vie mme de Jsus fut libre en faveur d'un monde mourant. "Toujours
livrs la mort... Ainsi donc la mort agit en nous et la vie en vous..." crivait Paul. Ces mots
expriment-ils une supplication pour recevoir la puissance ? Non ! Pour obtenir le bonheur ? Non
encore ! "Toujours livrs la mort..." Avez-vous jamais, cher enfant de Dieu, demand Dieu de
vous associer Christ dans Sa mort ? Vous avez pri pour obtenir la puissance, mais la rponse
divine est : "Toujours livrs la mort".

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Toujours ! Pas seulement de temps en temps ! "Mais, direz-vous, je croyais que lorsque je suis venu
la croix et que j'ai compris mon identification avec Christ dans Sa mort, j'avais t introduit sur le
terrain de la rsurrection par mon union avec Lui, puis que, par Son ascension, j'avais pntr avec
Lui dans les lieux clestes (Ephsiens 2 : 6) ; je croyais que la croix tait maintenant derrire moi et
que je n'avais plus qu' maintenir ma position..."
Oui, cela est vrai, mais toute la vrit n'est pas contenue dans ce que vous venez de dire. 2
Corinthiens 4 : 10-12 et Philippiens 3 : 10 occupent une place vitale dans la vie spirituelle de tous
ceux qui veulent s'attacher connatre le Seigneur. "Regardez-vous comme morts au pch, et
comme vivants pour Dieu" (Romains 6 : 11), et "Vous tes morts, et votre vie est cache avec Christ
en Dieu" (Colossiens 3 : 3), sont des vrits fondamentales, un roc sur lequel nous devons jour
aprs jour maintenir notre position. Mais la puissance de la rsurrection ne s'obtient que par la
conformit Sa mort qui produit la vie pour les autres.
"Toujours livrs la mort pour l'amour de Jsus". "Oh ! direz-vous encore, vous ne placez pas
devant nous le ct le plus attrayant de la vie chrtienne !" Ah ! frres en Christ, pourquoi, en
suivant votre Sauveur, recherchez-vous toujours ce qui est attrayant vues humaines ? Le
Calvaire, dans toute sa terrible ralit, tait-il attrayant ? Christ Lui-mme tait-Il attrayant sur le
chemin de la croix ? Si nous avions pu Le contempler alors, nous n'aurions trouv en Lui "aucune
beaut qui nous Le fasse dsirer" (Esae 53 : 2, version anglaise). Mais " cause de la joie qui Lui
tait propose, Il a endur la croix et mpris la honte" (Hbreux 12 : 2, version anglaise). Si nos
yeux taient ouverts par le Saint. Esprit et qu'il nous soit donn d'avoir la vision divine de notre
Seigneur dans Sa souffrance, nous trouverions une beaut ineffable dans l'Esprit de l'Agneau qui
tait en Lui. Nous verrions le ct cleste de la communion avec Christ sur le chemin de la croix, et
nous regarderions comme une joie parfaite de suivre Ses traces. Alors notre dsir intense serait de
souffrir avec Lui, parce qu'ainsi, et ainsi seulement, nous serons "glorifis avec Lui" (Romains 8 :
17). "Cette parole est certaine : Si nous sommes morts avec Lui, nous vivrons aussi avec Lui ; si
nous souffrons, nous rgnerons aussi avec Lui (2 Timothe 2 : 11-12).
Mais quelle est la signification de ces mots : "Etre livrs la mort ?" Le Seigneur a t "livr pour
nos offenses". Le Pre L'a "livr pour nous tous". "Il fut livr entre les mains des hommes". Le mot
grec signifie transmettre, tendre, remettre, abandonner, cder, renoncer , se retirer de (an anglais :
hand over ou give over). C'est le mot qui est employ dans Galates 2 : 20, quand il est dit : "Il m'a
aim et S'est donn Lui-mme pour moi". Il S'est abandonn aux bourreaux, pour moi. Il S'est
remis la mort, pour moi. Le Pre L'a abandonn, livr aux mains des bourreaux, la merci des
Gentils et des principaux des Juifs. A plusieurs reprises, nous lisons : "Quand le temps fut venu o
Il devait tre livr". (Delivered up)
Ceci est l'un des aspects de la vie de Jsus qui doit tre manifest dans notre corps mortel. Il nous
appelle consentir tre "abandonns la mort pour l'amour de Jsus" comme Il y a t
abandonn pour nous. Il nous faut une vision qui aille plus loin que celle de notre confort, de notre
joie, de notre bonheur personnel, de nos extases mme. Il nous faut recevoir "la puissance" non
seulement pour tre tmoins, mais pour tre martyrs (le mme mot grec signifie la fois tmoin et
martyr), la puissance pour consentir tre livrs entre les mains des hommes, et la puissance pour
pouvoir nous abandonner entirement la volont de Dieu, afin que la vie agisse chez les autres,
"livrs la mort pour l'amour de Jsus".
"Toujours livrs la mort", toujours remis, abandonns la mort. Quels sont les instruments que
Dieu emploie pour raliser cette communion avec Christ ? "Un frre livrera son frre la mort"
(Matthieu 10 : 21). Relisez Matthieu 24 : 9 : "Alors ils vous livreront pour tre affligs, et ils vous
feront mourir ; et vous serez has" (version Darby). Oh ! enfants de Dieu, tes-vous prts tre
has ? Ou bien y a-t-il en vous un sentiment cuisant, douloureux, qui dborde en ressentiment sur
les autres ? Dans ce cas, vous n'avez pas encore appris ce qu'est le Calvaire et "la communion de
Ses souffrances, tant rendus conformes Lui dans Sa mort".
"Et Ils vous feront mourir". Il y a bien des manires de "faire mourir", mme sans employer le
couteau ! "Ils vous haront.,." Quand le message de Dieu est vraiment devenu une partie de nousmmes, il devient "l'pe de l'Esprit, pntrant jusqu'aux jointures et aux moelles" chez les autres,
et il arrive qu'ils s'en irritent et se tournent contre nous, comme ils se sont tourns contre Jrmie
lorsqu'ils l'ont rejet.
Nous avons adouci le message de la croix et essay d'adapter son langage aux sentiments du
vingtime sicle ! Mais maintenant ce temps est rvolu. Si nous sommes fidles, le tranchant de la

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L25. Mourir pour vivre.

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croix se fera sentir, que nous le voulions ou non. "Un frre livrera son frre la mort". Consentezvous ce que, dans la vie de famille, votre sur ou votre frre vous "livre la mort" en vous faisant
subir des injustices, en vous jugeant faussement, et supporterez-vous ces preuves avec l'esprit du
Calvaire ?
Dans 1 Pierre 4 : 19, nous lisons : "Que ceux qui souffrent selon la volont de Dieu remettent leurs
mes au fidle Crateur, en faisant ce qui est bien (le verbe "remettre" exprime ici une action
continue, c'est le mme mot grec dont nous avons dj tudi la signification) : "Car nous qui
vivons, sommes toujours livrs la mort pour l'amour de Jsus".
"Nous qui vivons..." VIVRE. Ici, nous trouvons la vie s'panouissant au milieu de la mort. La vie
divine en nous ne peut pas tre anantie, mais, comme le grain de bl qui donne du pain est broy,
cette vie se brisera en livrant son parfum et sa puissance vivifiante en face de tout ce qui pourra 1a
confronter. La vraie vie de Dieu en nous supportera n'importe quelle preuve, si poignante soit-elle.
Mais quant ce qui n'est pas de Dieu, le plus tt cette chose prira et disparatra, mieux cela
vaudra pour nous.
Il peut arriver que "la vie de Jsus", quoique habitant vritablement en nous, soit peu ralise et
remarque, par le fait qu'elle ne trouve pas d'orifice pour se rpandre ; le vase qui la contient n'a
jamais t bris ! C'est la raison pour laquelle nous sommes "toujours livrs 1a mort". Ce ne sont
que ceux qui vivent, ceux qui possdent la vraie vie de Jsus en eux par leur union avec Lui dans
la puissance de Sa rsurrection, laquelle est la vie qui Lui a t communique au sein de la mort,
qui sont "livrs la mort" afin que la vie qui est en eux puisse tre manifeste. Si la mort n'agit pas
dans l'homme extrieur, cette vie est comprime entre les parois d'une circonfrence rigide. Elle ne
trouve pas d'expansion. "Donnez, et il vous sera donn... une mesure presse... et qui dbordera..."
(Luc VI : 38, version Darby.)
Ame qui te trouves dans le sentier de l'preuve, o tu es comme crase par la souffrance,
commence donner aux autres, cesse de penser toi-mme et tes propres besoins. Reconnais
que ta place est dans la mort de Christ, et dclare : "J'ai t crucifi avec Christ ; et si je vis, ce
n'est plus moi qui vis, c'est Christ qui vit en moi". J'accepte d'tre toujours livr la mort pour
l'amour de Jsus, afin que la vie de Jsus puisse tre manifeste. Je ne demande pas que le chemin
de l'preuve me soit pargn, ne pas tre livr entre les mains des hommes ; je ne demande pas
tre dlivr de ceux qui me font du mal et me mettent l'preuve ; je rclame seulement que la vie
de Jsus en moi puisse se rpandre et triompher en eux.
"Nous qui vivons, nous sommes sans cesse livrs la mort". Et qui donc est celui qui me "livre".
Ah ! C'est la main qui a t perce au Calvaire, la main du Seigneur... Ai-je donc une part
accomplir dans cette exprience ? Ta part, c'est de choisir, car il est en ton pouvoir de te rebeller.
Ta part, c'est d'accepter le chemin qu'Il veut pour toi, de choisir d'tre "livr", dans une
participation intime la mort de Christ. Alors Celui qui est mort et ressuscit dira de toi : "Je lui
montrerai tout ce qu'il doit souffrir pour Mon Nom" (Actes 9 : 16).
Et quel sera le rsultat de ces expriences ? "Toujours livrs la mort, afin que la vie de Jsus
puisse tre manifeste dans notre chair mortelle". Ces expriences ont affaire avec notre corps
mortel, (la vie de Jsus manifeste dans notre chair mortelle), ce qui nous montre d'une manire
indiscutable qu'il y a un chemin de mort pour l'homme extrieur, afin que la vie qui est en lui
puisse trouver une brche pour se manifester, pour devenir visible. L'objet et le but en vue sont
toujours que la bndiction atteigne les autres. "Ainsi la mort agit en nous, et la vie en vous". La
mort agit ! Il y a donc telle chose que l'action de la mort dans le croyant. La mort agit, et dans la
mesure o elle agit, la vie se rpand sur les autres.
Vous vivez au milieu de gens qui ne savent que peu de chose du Calvaire. Comment se fait-il que
vous ne puissiez pas leur apporter le message de la croix ? Parce qu'Il n'est pas manifest dans
votre propre vie. En premier lieu, nous devons saisir la porte de l'identification ; puis, d'une
manire intelligente, dlibre, nous abandonner Dieu pour tre "livrs la mort" de la faon qu'Il
choisira, afin que cette mort agisse en nous et que la vie de Christ jaillisse sur les autres. C'est ce
qu'un certain auteur a dcrit en ces termes : "Le chemin du sacrifice des lus de Dieu, le chemin
qu'ont suivi David, Jrmie et les prophtes, le chemin qu'il faut suivre pour pouvoir proclamer le
message de la croix aujourd'hui, comme il fallait le suivre pour la prophtiser aux jours de David.
C'est ce chemin-l qui nous conduit accepter d'tre livrs la mort par nos frres, selon les
mthodes du vingtime sicle : une mort qui n'est pas corporelle, mais qui n'en est que plus
raffine et plus cruelle, lorsque nous sommes mis de ct et jugs injustement cause de notre

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L25. Mourir pour vivre.

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fidlit Dieu. "Pour t'amour de Toi, nous sommes mis mort tout le jour", disait Paul, "nous
avons t estims comme des brebis de tuerie... dans toutes ces choses, nous sommes plus que
vainqueurs par Celui qui nous a aims" (Romains 8 : 36-37, version Darby).
Que Dieu nous accorde la grce d'ouvrir notre esprit ce message, afin que le Saint-Esprit puisse
nous pntrer de Sa vrit et que nous soyons rendus capables de "suivre 1'Agneau que1que part
qu'Il aille" !
Pouvez-vous dire du fond de votre cur : "Oui, je vis, je sais que je vis avec Christ, tant
participant de la vie divine. Devant moi se drou1e maintenant le chemin dans lequel Dieu m'a
conduit depuis quelque temps et contre lequel je me suis rvolt. Je me suis irrit de devoir y
passer, j'ai dit : Non ! j'en ai assez de cette croix : il n'est srement pas ncessaire d'en entendre
toujours parler. Je ne la dsire pas ! Mais maintenant, je suis prt y faire face !"
"Par l'Esprit ternel, Il S'est offert Lui-mme Dieu" (Hbreux 9 : 14), "Il tourna fermement Son
visage pour monter Jrusalem". (Traduction littrale) Voulez-vous maintenant envisager ces
paroles : "livrs la mort" et rpondre "Oui !" votre Seigneur ? Oui, pour que la vie soit
communique aux autres ? Voulez-vous cesser de rechercher quelque chose pour vous-mmes ?
"Oui, Seigneur, que les autres obtiennent ce que je voudrais avoir pour moi-mme". Voulez-vous
choisir le sentier de la mort pour que les autres puissent recevoir la vie, accepter d'accomplir dans
votre chair ce qui reste encore souffrir des afflictions de Christ pour Son corps, qui est l'Eglise ?
(Colossiens 1 : 24).
Et qu'implique donc ce choix ? Il implique : vivre, pleurer, souffrir, aimer, avec une patience infinie,
une infinie tendresse, un amour inlassable pour chaque membre du corps de Christ. Il implique :
tre attach non pas ses propres progrs, mais ceux de tout le corps de Christ ; laisser tomber
tout lment personnel dans le service de Dieu, ne pas chercher tre remarqu, ne convoitant ni
rputation, ni reconnaissance ; se 1cher entirement soi-mme pour l'amour de Jsus-Christ, et
se remettre Dieu, prt tre dpouill en faveur de Son corps, qui est l'Eglise.
Avec quelle tendresse, enfant de Dieu, ne voudrais-je pas mettre ce message devant toi et te
demander d'y faire face avec le Seigneur et, au Nom de Jsus, de laisser le Saint-Esprit accomplir
en toi tout ce qu'Il voit que, dans la communion avec Lui, tu es capable de supporter. Diras-tu
"oui" ? Dans ces conditions, ne cherche pas imiter quelque autre Chrtien, car Dieu veut agir
envers toi comme s'Il n'y avait que toi dans le monde, et Il saura trouver le meilleur moyen de te
faire partager une communion parfaite avec Lui-mme.
Dieu n'est-Il pas en train de nous prparer pour les vnements qui sont la porte ? Le jour de la
grce approche rapidement de sa fin. Combien d'entre nous seront-ils trouvs fidles ? Combien
d'entre nous seront-ils intgres envers Dieu ? Combien soutiendront-ils l'preuve ? Le monde a
besoin de martyrs, et Il a ses martyrs obscurs dans de nombreuses vies d'enfants de Dieu.
Sur la terre entire, il y a des mes vraies, profondes, qui Dieu est en train d'enseigner quelle
puissance peut avoir une vie qui souffre en faveur du corps de Christ. Sur la terre entire, au
milieu des tnbres profondes de cette dernire heure, Dieu mrit dans la fournaise des mes qui
brilleront comme l'or au jour de Sa venue. Oh ! choisissons ce chemin troit ! Livrons-nous entre
les mains de Dieu, afin qu'Il nous associe la communion de Son Fils. Sa vie alors sera manifeste,
et elle coulera flots sur le monde.

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