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IDES/

Libration Lundi 26 Dcembre 2016

A MARCHE ! (1/4)
Se dplacer au rythme de ses pas fait natre des
rflexions explores par un philosophe, Roger Pol-Droit,
un paloanthropologue, Pascal Picq, un historien,
Antoine de Baecque et un crivain, Sylvain Tesson.
Mardi : Antoine de Baecque

Roger-Pol Droit On marche


L

e rapprochement entre marche et philosophie nest pas seulement une belle


mtaphore pour Roger-Pol Droit. Dans
son dernier livre, Comment marchent les philosophes (d. Paulsen), le philosophe-crivain
souligne le dsquilibre commun et ncessaire qui nous permet la fois de mettre un
pied devant lautre et de remettre en question
nos certitudes, et donc davancer.
Quelle ide de rapprocher deux activits
telles que la marche et la pense ! Quel
lien entre un corps en mouvement et
lanalyse dune question thorique ?
Au premier regard, cest insolite, ou mme incongru. La marche est une activit physique,
la philosophie est intellectuelle et thorique.
Pour saisir la fcondit de ce rapprochement,
il faut commencer par se demander ce quest
vritablement la marche et ce quest le mouvement interne de la pense philosophique. La

marche est primordiale pour dfinir lhumain


dans lvolution des espces. Lhomme est
avant tout Homo erectus animal debout et
Homo ambulans marcheur avant dtre
Homo Sapiens, Loquens (parlant) ou Faber
(travailleur). Marcher debout sur deux jambes,
cest ce qui nous caractrise parmi toutes les
espces. Les grands singes y parviennent un peu, mais pas de faon continue et permanente,
comme Pascal Picq la montr
(interview lire jeudi dans Libration). Cette dambulation bipde a libr les mains et dvelopp le cerveau.
Mais cette marche se caractrise
par un dsquilibre permanent!
Aristote en parlait dj, ainsi que le Chevalier
Louis de Jaucourt, dans lEncyclopdie, et plus
rcemment encore le chercheur amricain
John Napier dans Antiquity of Human Walking (1967). Pour marcher, il faut sincliner vers
lavant, comme lHomme qui marche de Giacometti. Et cette inclinaison devrait nous faire
chuter, mais nous la rattrapons et la rptons
pour avancer. Notre marche est une suite de
mini-chutes empches. Cest pour cela que
lapprentissage est si difficile pour un enfant.
Ce qui mintresse, cest que linterrogation
philosophique fonctionne selon le mme processus. En effet, il faut commencer par branler nos convictions, remettre en question nos
CLAUDE TRUONG-NGOC

Certains sont connus pour


avoir t des marcheurs,
comme Nietzsche ou
Rousseau. A travers
27 portraits de philosophes,
aussi vivants que marchants,
lcrivain russit donner
corps leurs dmarches
intellectuelles.

vidences. Il faut se dstabiliser, faire un croche-pied aux certitudes, se rattraper avec des
hypothses. La marche de la pense, cest
aussi dsquilibre permanent et contrl.
Nest-ce pas surtout une belle mtaphore?
Jai la faiblesse de penser que non. La marche
dun raisonnement, une dmonstration pas
pas, la marche de lhistoire,
celle du progrs, celle de lhumanit ne sont pas seulement des
faons de parler. A mes yeux, ce
sont des indices de cet ancrage
immmorial de la pense dans le
corporel, dans le processus de la
marche physique. Il ny a pas de
thorie pure. On marche dans sa
tte quand on rflchit.
Vous faites notamment rfrence aux
philosophes marcheurs et Nietzsche qui
crivait que tous les muscles doivent participer la pense
Il appartient la catgorie des penseurs-marcheurs, dont il est mme le prototype le plus
abouti, avec Rousseau, qui disait pour sa part:
La marche a quelque chose qui anime et avive
mon esprit ; je ne puis presque penser quand
je reste en place; il faut que mon corps soit en
branle pour y mettre mon esprit.
Mais les marches de Nietzsche sont en troite
relation avec sa pense. Parce quelles lui donnent loccasion rpte de changer perptuellement de perspective. On ne voit pas le

monde de la mme manire dans la valle que


sur le sommet. Sa pense perspectiviste est
lie ses dplacements. Au fil des 27 rcits expliquant comment marchent les philosophes, je mets en relation leurs prgrinations
et leurs doctrines.
Kant faisait tous les jours le mme trajet, tellement ponctuel que les habitants de Koenigsberg [aujourdhui Kaliningrad, ndlr], dit-on,
pouvaient rgler leur montre sur son passage.
Sauf le jour o il est all chercher le journal
annonant la Rvolution franaise. On a peu
remarqu que son itinraire partant de sa
maison, prs du chteau, traversant quartiers
bourgeois puis faubourgs ouvriers et quais
des dockers arrive hors de la ville, dessinant
un aller-retour entre nature et culture. En fait,
la connexion entre marche et philosophie dpasse largement la famille des philosophes
marcheurs. Sinon, cela ne serait alors quune
mtaphore. Jai aussi explor les crits de philosophes non marcheurs.
Vous leur consacrez dailleurs de nombreux chapitres dont le premier, Empdocle, penseur-pote qui ne met pas un pied
devant lautre
Il se dplace en char et seule sa sandale de
bronze aurait t rejete par le cratre de
lEtna. Mais il y a malgr tout dans ses textes
lide que la tension perptuelle entre lamour
et la haine fait marcher le monde. Lamour dsigne la force de rassemblement, dagrga-

Libration Lundi 26 Dcembre 2016

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Dcomposition du mouvement
de la marche avec un petit saut,
ralise en 1887.
CHRONOPHOTOGRAPHIE ETIENNEJULES MAREY. RUE DES ARCHIVES

dans sa tte quand on rflchit


tion, de rapprochement, et la haine voque
dj ce que Freud mettra sous le concept de
Thanatos, ce qui divise, dissocie, disloque
Lopposition de ces deux ples, la tension entre dispersion et rassemblement organisent
l aussi un processus de dstabilisation qui
engendre la marche du monde.
Que nous apprend Bouddha, reprsent
la plupart du temps assis ?
Bouddha a pourtant parcouru des centaines
de kilomtres pied, pour prcher, dans la
moyenne valle du Gange. Ce qui voque le
mieux la marche, non pas physique mais spirituelle, est dans le bouddhisme la voie du
milieu. Ce nest pas la juste mesure la manire dAristote, une faon de se tenir immobile gale distance des opposs. Il sagit plutt dcarter les opposs et de cheminer dans
lespace libre qui est ainsi dgag. Version
simple: le Bouddha tait un prince qui vivait
dans lopulence. Quand il dcouvre la souffrance, il dcide de chercher comment y mettre un terme. Il quitte alors le luxe, tombe dans
un excs de mortifications et ne mange plus,
dit-on, quun grain de riz par jour. Il va refuser
cet autre extrme, pour pouvoir avancer. Version difficile: mettre lcart lide de lme
mortelle comme celle de lme immortelle, refuser tour tour toute affirmation et toute ngation, dire non la thse et lantithse, pour
cheminer dans le vide central, la vacuit.
La philosophie cartsienne propose aussi

une faon de marcher en rupture avec


lhistoire de la pense
Descartes repart de zro dune manire hroque. Dans le Discours de la mthode, que jai
pourtant lu des dizaines de fois, je nai dcouvert qu loccasion de Comment marchent les
philosophes quatre passages cls qui parlent
de la marche. Ds le premier paragraphe, Descartes crit : Ceux qui ne marchent que fort
lentement peuvent avancer beaucoup davantage sils suivent toujours le droit chemin, que
ne font ceux qui courent et qui sen loignent.
Penser mthodiquement, cest marcher droit
en direction du vrai. Le terme mthode
parle de chemin (odos en grec ancien). Il faut
avancer pas pas, ni trop vite ni ct. La vitesse ne fait rien laffaire, seule compte la
sret du pas. Descartes parle plus loin de
marcher avec assurance dans cette vie, pour
signifier agir. Encore une fois, ce ne sont pas
seulement des mtaphores, mais les signes
des liens entre la marche la pense. A ct
des marcheurs de la mthode, comme Descartes ou Kant, il y a des philosophes dambulateurs, comme Diderot, qui marche sans
savoir toujours o il va. Jacques et son matre
cheminent au hasard, leurs dcouvertes se
font par surprise. Soit on planifie ses dambulations, soit on accepte les rencontres de hasard. Ce qui compte est davancer toujours.
Lengouement pour la marche ne faiblit
pas. Il y a mme des walking studies

aujourdhui dans les universits amricaines comme il y a des post-colonial


studies ou des gender studies
Ces walking studies, introduites notamment
par lessayiste amricaine Rebecca Solnit, avec
lArt de marcher, se dveloppent dans plusieurs domaines, comme lhistoire de la marche dans lEmpire. On sait, comme la montr
autrefois Edgar Morin, combien les activits
les plus biologiques manger, dormir, se reproduire sont aussi les plus culturalises,
les plus anthropologises. On ne marche donc
pas en Chine comme en Amrique. Il tait logique que des walking studies apparaissent
comme nouveau champ de recherche. Mais,
comme le souligne Rebecca Solnit, la marche
humaine est menace par les nouvelles technologies. Dans certaines villes, on ne marche
presque plus. Nous marchons de moins en
moins pour aller dun point un autre. Dans
les socits rurales, on allait pied au travail,
lcole ou la fontaine. Si nous perdions ce
rapport fondamental la marche, une part essentielle de notre humanit sanantirait. Le
regain dintrt pour la marche trekkings,
plerinages ou livres ne fait sans doute que
souligner une inquitude sourde quant sa
possible disparition.
Indpendamment de tous les mobiles hyginistes la marche est effet excellente pour la
sant, elle nous apprend avant tout quelque
chose dessentiel du rapport entre notre corps

et le monde. Notre cheminement se fait seulement pas pas, de manire faible, presque drisoire. Pourtant il peuple le monde, et la marche de lhumanit est sans fin.
Vous crivez: Montre-moi comment tu
marches, je te dirais comment tu penses!
Que pensez-vous de la marche dEmmanuel Macron ?
En dnommant son mouvement En marche,
Macron a mis le doigt sur un constat crucial:
nous sommes effectivement dans une situation dimmobilisme, de marasme, de sclrose
et nous avons envie davancer, de nous battre
contre cette situation. Ce nest pas pour rien
que la Marseillaise proclame Marchons,
marchons. Cela dit, jai bien peur quavec
Macron, les choses ne se passent comme dans
les opras italiens: on chante quil faut marcher en restant sur place.
Recueilli par CATHERINE CALVET
et ANASTASIA VCRIN

ROGER-POL DROIT
COMMENT
MARCHENT
LES PHILOSOPHES
d. Paulsen,
256 pages, 19,50