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Editions de lpe, 2015

ISBN : 9791091211307

Couverture : graphisme e-litt, photo DNF-Style - Fotolia.com


Pour Carole
PROLOGUE
Cookie avait tout imagin.

commencer par la faon dont elle shabillait chaque fois quelle devait le rencontrer ? pas trop
femme dans le genre chignon-tailleur-salope, il en avait suffisamment autour de lui ?, mais avec
nimporte quel bout de tissu hors de prix qui laissait deviner ses arguments sans les exposer. Pas de
rose ptant ou dimprim panthre, Corbin aimait ce qui tait chic.

De temps en temps, elle lui faisait tout de mme le coup du jean us et du tee-shirt casual, histoire
quil smeuve de sa candeur et de la chance quil aurait de lavoir lui. La diffrence dge ne
devait pas le faire freiner des quatre fers, mais galoper, au contraire.

Elle avait imagin qu force, il aurait de plus en plus de mal la regarder comme la gamine quil
avait toujours connue ; bien sr, il lutterait contre ces sentiments nouveaux ? elle avait mme imagin
ces moments de solitude o il se prendrait la tte, se passerait la main dans les cheveux en serrant les
dents sur linterdit qui menaait dexploser, bref o il ferait toutes sortes de gueules absolument
craquantes. Ctait comme un clip.

Et puis, elle avait imagin comment il perdrait sa bataille morale, un soir aprs un dernier verre
son cabinet, le regard presque menaant quil aurait sur elle. La passion qui dferlerait, les
pousserait contre la baie vitre du cinquante-troisime tage. Elle avait imagin son dangereux
silence, sa poigne ferme, ses gestes srs, comment elle perdrait les pdales et le lui ferait savoir.

Elle avait mme imagin larme du tabac dans son haleine chaude quand il lui dirait : Cookie,
ctait une btise. Mais au contraire, ce sourire ironique quil avait souvent lui montrerait quil
avait tout matris, comme toujours.

Bien sr, elle avait imagin que ce petit jeu les ramnerait systmatiquement tous les deux la
mme case. La lutte serait quotidienne, la passion cache et nocturne. Cookie ferait toutes sortes de
trucs dingues pour lui, comme se dguiser pour le retrouver, se cacher larrire des camions de
livraison, semer les paparazzi quitte embaucher une doublure. Ah oui, ctait un bon plan, a : une
doublure.

Ce serait dur de garder Corbin. Il tait si sduisant, tellement sollicit. Il lui faudrait y travailler
quotidiennement, tre imaginative dans ses tenues comme dans ses conversations. Corbin tait un des
plus grands avocats de Manhattan, il avait dbut dans un bureau minuscule du Queens, autant dire
quil ntait pas facilement impressionnable.

Elle devrait employer tout son temps impressionner Corbin.

Ce serait un putain de challenge.

Cookie avait tout imagin, depuis le dbut. Et tout stait produit, de la baie vitre du cinquante-
troisime jusquau camion de livraison.

Le tempo avait certes t acclr par un vnement indpendant de sa volont ? le fait quelle ait
t retenue en otage pendant cinq jours dans cette foutue banque ? et en cela elle devrait remercier
Neal, finalement.

Mais tout stait produit ainsi quelle lavait imagin, dans les moindres dtails, sauf une chose :
que Corbin tombe amoureux delle, comme un con.

Comment avait-il pu commettre lirrparable pour un type de sa trempe ? tomber amoureux dune
fille comme elle ? Corbin le flamboyant, Corbin lavocat cynique tait donc un type comme les
autres, pas plus solide ni clairvoyant, et a, ctait une terrible dcouverte.

Cookie souffla la fume de sa cigarette pile sur le dtecteur qui dpassait des moulures du plafond.
videmment, a ne sonnerait pas. Dans cette chambre ? sa chambre ? il tait dsactiv. Elle aurait pu
demander nimporte quoi la rception du Vandernoot, la direction de lhtel laurait accept.

Elle se contorsionna pour craser son mgot dans le cendrier de la table de nuit. ses cts,
Corbin rla dans son sommeil. Son bras pos en travers de sa poitrine pesait un ne mort. Cookie le
souleva avec autant de douceur quelle en tait capable ? non par mnagement ou par tendresse, juste
parce quelle navait pas envie quil se rveille.

Malgr tout, il ouvrit un il, et elle vit sa pomme dAdam monter et descendre dans sa gorge, un
truc tout bte qui laurait fait se pmer une semaine auparavant.

O tu vas ? demanda-t-il dune voix paresseuse.

Nulle part. Rendors-toi.

Rassur, il obtempra. Cookie laissa chapper un long soupir contrl. Elle navait plus du tout
sommeil, et il tait, quoi Elle souleva son portable : sept heures du matin. Mme pas. La lumire
qui stendait sur la vitre panoramique tait encore laiteuse. Et Corbin avait pris sa journe. Pour
elle. Il avait prvu de rester au lit jusqu midi puis de lemmener djeuner Sag Harbor. Ils
passeraient laprs-midi dans les Hamptons, loin de New York, les pieds dans le sable.

Comme une espce de coule de boue lente et paisse, cette perspective la recouvrit dune chape
noire. Bon sang, il fallait vraiment quelle lui parle.

Elle prit son lan, ouvrit une fois la bouche sans pouvoir sortir une syllabe, puis fora sa voix
enroue. Maussade, elle navait grosso-modo rien dit depuis hier soir. Corbin sen tait dailleurs
plaint, avant de la faire basculer sur le lit pour oublier son silence inhabituel.

Corbin, dit-elle dune voix rpeuse, assez fort pour le rveiller.

Il rouvrit deux yeux bleus presque enfantins, lui sourit avec apptit. Sa main reprit sa place sur son
sein gauche, le ptrissant comme un paquet de farine.

Corbin, non. Il faut que je men aille.

Quest-ce que ? Que dis-tu ?

La machine de guerre rhtorique du meilleur avocat de Manhattan subissait quelques rats. Cookie
sassit dans le lit sans prendre la peine de se couvrir. La main retomba sur sa cuisse, inerte. Par
prcaution, elle croisa les jambes.

Tu ten ailles ? Mais pourquoi ?

Plein phares, Corbin essayait manifestement de sortir dun seul coup du sommeil paradoxal.
Cookie profita de ce vide technique pour caser sa phrase la plus longue depuis douze heures.

Jai besoin de souffler, tout est all trop vite, et en plus je ne suis pas encore compltement
remise de ce qui mest arriv. Tu vois.

Dit comme a, ctait vraiment gentil. Alors quau fond delle-mme se tapissait un besoin
inavouable de lhumilier, comme sil fallait que la mortification de son amant soit la mesure de tous
les rves quelle lui avait consacrs.

Lanalyste des mots quil tait prit un temps considrable pour soupeser chaque syllabe quelle
avait prononce. Tu te fiches de moi , conclut-il finement. Il eut un sourire indulgent et fora sa
main entre ses cuisses.

Corbin, bordel !

Elle laurait gifl, sil avait eu son ge. Au lieu de a, elle bondit sur ses pieds comme si une bte
lavait mordue.

Je vais y aller, je te dis. Me sens pas bien.

Estomaqu, lavocat tenta de concentrer toutes ses plaidoiries en une seule phrase, mais ne russit
qu lui servir une pltre de lieux communs :

Cookie, chrie, tu as vcu une exprience difficile, tu as besoin dtre protge, cette journe
ensemble te fera le plus grand bien.

Elle lui jeta un il peu amne : cest vrai quil tait beau. Grisonnant, mais peine. Mince pour
son ge, bien entretenu par un coach personnel. Mais la tendresse lui faisait lil idiot. Elle, ctait
le fauve quelle aimait en lui. Celui dont on devait mriter la simple considration. Pas le gros
nounours bahi par une hritire dsuvre dont la seule gloire tait davoir la liste de ses cinq cents
paires de chaussures change sur des blogs. Et une vraie-fausse sex-tape, aussi.

Je vais prendre une douche, annona-t-elle. Commande un petit djeuner. Ainsi, elle gagnerait
du temps pour formaliser son discours de rupture, mme si son intention tait de le planter le plus vite
possible devant ses ufs Benedict.

Inquiet, il tendit une main christique vers elle.

Cookie, viens ma chrie.

Commande-moi une salade de fruits, tu seras gentil.

Elle se retrancha dans la salle de bain en marbre bleu, tournant ostensiblement le verrou derrire
elle. Depuis lhistoire de la banque, elle avait horreur dtre enferme, mais pour linstant elle
craignait encore plus quil vienne la coller contre le lavabo. Bon sang, quest-ce qui lui arrivait ?
Pourquoi ce dgot ? Elle se lassait vite, en gnral, mais l ctait Corbin, putain ! Plus de quinze
ans de fantasmes. Quest-ce qui nallait pas, chez elle ?

nerve, elle fit une toilette de chat sous la douche en deux minutes chrono, et laissa couler leau
pendant quelle se maquillait pour ne pas entendre Corbin tripoter la poigne de la porte. Elle tressa
rapidement ses longs cheveux blonds bb sur lpaule, termina ses travaux par une touche de gloss
et colla ses Armani gris fume sur son nez. Derrire ces hublots, impossible de deviner son
expression, a irait trs bien.

Corbin navait mme pas enfil un tee-shirt, signe quil tait certain de la faire changer davis. Il
eut une sorte de haut-le-cur en la voyant apparatre habille de pied en cap.

O vas-tu comme a ?

coute, dit Cookie, jai bien rflchi, et je crois que ce nest pas une bonne ide, nous deux.
Une btise, tu las dit toi-mme. Tu es lami de la famille, depuis toujours. Et puis il y a la diffrence
dge, dit-elle pour lachever. Vingt ans, cest une gnration, je ne suis pas sre dtre ta hauteur.

Voil, se dit-elle, satisfaite. Elle aussi avait une petite exprience de la manipulation et de la
rhtorique.

Corbin sembla dun coup manquer de souffle et sassit au bord du lit. Mon Dieu, se dit Cookie,
quil ne se lve surtout pas, il est poil et moi habille, faut quand mme pas forcer le trait.

Il grimaa, et porta la main son cur. Derrire ses hublots, Cookie leva les yeux au ciel : il
nallait pas lui faire ce coup-l ?

Attends, souffla-t-il. Il faut que je te dise quelque chose.

sa grande horreur, elle le vit tomber genoux devant elle. Toujours nu, il bomba une poitrine
finement muscle en levant les yeux sur elle, et elle regretta quil nait pas cette bedaine commune
aux hommes de son ge pour cacher lessentiel. Bordel, il avait envie delle alors quelle navait pas
lombre dun sein lair. Dgote, elle dtourna la tte.
Corbin, je ten prie, habille-toi.

coute-moi.

Il avait encercl ses cuisses de ses bras puissants, et elle sentait la pointe de son menton lui rentrer
dans le bas-ventre. a commenait bien faire.

Lche-moi, sil te plat, il faut que jy aille.

Attends, je sais ce que tu veux. Cookie, la bague, ctait srieux. pouse-moi. Deviens ma
femme.

Oui, cest pareil, se dit-elle.

Sa voix avait des accents de prtoire. Dborde, Cookie hsita entre lui mettre un coup sur la tte
ou sa Jimmy Choo dans les couilles, puis cria un grand coup.

Putain, Corbin, lche-moi ! Je ne veux pas tpouser ni rien du tout.

Elle serra les dents en le repoussant. Elle sentait son regard bouillant sur elle. Il mit une sorte de
grognement, la serrant dencore plus prs, son visage enfoui dans sa jupe. Elle vacillait sur ses
talons.

Corbin, lche-moi !

Cet imbcile allait la mettre par terre. Excde, elle vit sa propre main partir la vitesse de
lclair, puis un bruit sec dchirer le ciel turquoise de la chambre. Elle lavait gifl.

Et Corbin tomba.

Son grand corps nu bascula sur le ct dans un amas de chair, de molcules et de poils qui navait
plus rien voir avec lui. Soudain, Corbin navait plus de densit. Il tait vide, gonfl, sans tenue.

La nuque prise dans un tau de glace, Cookie regarda son visage crisp, minral, ses yeux fixes et
opaques. Une tache beige courait sur la moquette immacule, juste sous lui. Nom de Dieu, Corbin se
pissait dessus.

Mais quest-ce que tu

Horrifie, Cookie bondit en arrire, se cogna durement contre la porte de la salle de bain. Un vieux
reste de sang-froid, quelle ne stait dcouvert que trs rcemment, lempcha de hurler. Elle se
retrouva sur les genoux, secouer violemment Corbin, le gifler la vole, laissant filtrer un
grondement sourd entre ses mchoires serres.

Corbin, putain Quest-ce que tu fais.


Ladrnaline grondait dans ses veines, alors quelle runissait ses vagues notions de secourisme
apprises la tl : position latrale de scurit, prise du pouls. Les pincements et les coups de poing
ntaient pas au programme, mais elle essaya tout de mme.

Corbin ne ragissait plus. Ne respirait plus. Ne clignait pas des yeux. Corbin tait mort, ctait
vident, mme pour une novice.

Tremblante, gmissante, Cookie sentit un dbordement gnral noyer ses lunettes, ses narines,
larrire de sa gorge. Elle regarda ses mains qui lavaient touch comme si elles taient dune salet
repoussante, comme si ce truc-l ? la mort ? sattrapait, puis bondit dans la salle de bain pour faire
couler leau verse dans la vasque en marbre.

Il fallait sorganiser, vite. Penser en acclr, colmater ses sentiments.

Que devait-elle faire ? Appeler, senfuir ? On savait trs bien quelle tait l, en moins de deux
elle ferait la une des tablods. Elle navait jamais eu peur du scandale, mais horreur des
emmerdements.

Corbin tait mort. MORT. Ce ntait pas un cauchemar, ctait vrai. a lui arrivait, elle. Elle
prcipita sa tte dans le lavabo, et noya ses cris sous le torrent deau, attrapant des goules au
passage.

Que faire ?

bout de souffle, elle jeta un il en biais par lembrasure de la porte. Le torse et les bras de
Corbin taient replis dans un drle dangle mou, comme un ftus gant.

Il lui vint lide quelle tait aussi morte que lui.

En fait, elle navait quune chose faire. La vie se foutait bien delle, depuis quelque temps.

Elle enjamba le corps en gmissant, attrapa son Birkin sur le fauteuil. Fbrile, elle remua le
contenu du sac dans un grand fouillis de cliquetis divers ? flacons, rouges lvres, vernis,
portefeuille, monnaie en vrac ? et tira sur la doublure. Le tlphone tait l. Pas son smartphone Vertu
en or fin quelle gardait en permanence dans sa main, comme un organe supplmentaire. Non, lautre.
Lobjet en plastique, peut-tre mme carrment jetable, qui ne servait rien dautre qu tlphoner.

Et sur lequel un seul numro tait enregistr, modifi en une succession de signes cabalistiques.
Elle ne lavait jamais utilis, la batterie tait pleine.

Elle laissa sonner trois fois. Pas de rponse, comme prvu.

Vite, vite. Pas de temps perdre avec ces conneries de fugitif.

Respirant fort, en souffrance, elle appuya de nouveau sur la touche. Cette fois, il dcrocha la
deuxime sonnerie. Sans parler, videmment.

Cest euh Cest Denise, balbutia-t-elle dune voix quelle ne reconnut pas.

Lui non plus, manifestement. Pas de rponse.

Elle sclaircit la gorge, esprant se calmer, se rendre plus reconnaissable.

Neal, cest moi, je te jure que je suis toute seule. Il marrive Enfin, quelque chose sest
pass, je ne sais pas quoi faire.

Toujours rien. Un souffle, peut-tre.

Au dsespoir, Cookie se frotta vigoureusement le dessous du nez pour sempcher de renifler, et


sentit sur sa main le parfum musqu des cheveux de Corbin. Par rflexe, elle tourna la tte vers le
corps affal, et une petite bombe explosa dans sa tte.

Bordel, Neal, siffla-t-elle entre ses dents. Tu vas rpondre, espce de connard ? Tu mavais dit
que je pourrais

Denise. Cest bon, nen jette plus, je tavais reconnue connard .

Il lui sembla quil ricanait. Pouvait-elle lui faire confiance ? Il lavait quand mme braque avec
un revolver pendant au moins Elle secoua la tte, pleine de larmes. Pas le temps de peser le pour
et le contre.

Corbin est avec moi, dit-elle dune toute petite voix. Il est l, par terre. Il est mort.

Rpte ?

Je te dis que Corbin est mort. Avec moi, lhtel.

Lavocat ?

Oui.

Quest-ce qui sest pass ?

Je lai gifl, et

Elle eut un geste vague pour finir sa phrase, comme si Neal pouvait la voir. Elle lentendit clater
de rire dans le tlphone.

Non mais cest pas vrai ? Tu veux dire que tu lui as coll une baffe et quil est mort ? Mike
Tyson, sors de ce corps !
Cookie serra les dents si fort quelle entendit sa mchoire craquer. Se pouvait-il quelle ait envie
de rire, elle aussi ?

Neal, cest srieux. Il a d avoir une attaque, un truc comme a.

Je suis sincrement dsol.

Rien foutre. Aide-moi.

faire disparatre le corps ? Tu me dois, Denise. Je ne suis pas un gangster, je croyais que tu
lavais compris.

Cookie souleva ses lunettes pour se pincer le haut du nez entre le pouce et lindex. Elle avait trs
mal la tte.

Non. Je veux partir. Faire ce que tu as dit.

Il y eut un silence. Cookie regardait les murs de la chambre lui tomber dessus.

Bon, finit-il par articuler. coute-moi. Tu vas faire exactement tout ce que je te dis de faire.
PARTIE 1
LUNDI
11 : 15
Cest bon, Cookie. Prends ton roi pour faire une dame.

Cookie clata dun rire triomphant et envoya valdinguer une tour et un cavalier au travers de
lchiquier ray par le soleil. Le vieil homme secoua la tte.

Faudra quand mme que tu apprennes jouer aux checs, grogna-t-il. Ce sera pas la mme
limonade, ma poulette.

Trop compliqu.

Cest sr. Cest un peu plus compliqu que dempiler des briques dans tes conneries de jeux
vido.

Tes quun mauvais perdant, Percy.

Percy rit doucement, rassemblant ses pices dune main trmulante. Dix ans quil acceptait sans
broncher de transformer ses sacro-saints checs sous son arbre en parties de dames pour Cookie, et
elle navait jamais fait leffort de distinguer une tour dun fou. Cookie ne faisait jamais defforts pour
rien, ni personne. Elle transformait linanit en art de vivre.

Immobile face lui, ses mains jointes entre ses cuisses, elle le contempla replacer minutieusement
les pices sur les cases. Case blanche, case noire, chaque chose sa place. a non plus, elle ne le
comprendrait jamais.

Elle soupira sous sa casquette. Un long soupir, destin tre entendu. Percy ne releva mme pas la
tte, absorb par sa tche.

Jen viens me demander si un jour jai vu tes yeux, dit-il en faisant traner les syllabes.

Puis il se recula pour avoir une vue densemble sur lchiquier aux troupes maintenant
parfaitement organises.

Voil, dit-il, satisfait.

Cookie fit mine de gratter les verres de ses lunettes fumes.

Cest a, mes yeux, dit-elle.

Le vieil homme hocha la tte. Elle allait se dfendre, mal, comme chaque fois.
Dabord, je ne suis pas maquille

Je men remettrais.

Et ensuite Ensuite, imbcile, si je les enlve, je vais avoir la moiti du parc sur le dos.
Regarde, la fille l-bas, elle a un appareil photo.

99 % des gens dans cette ville ont un appareil photo la main, Cookie. Le 1 % qui reste, cest
moi.

Elle le regarda fixement travers ses lunettes, sans frmir dune narine. Comme une grosse
mouche. Percy ne comprendrait jamais : ce que voulaient les gens, ctait la prendre en photo, elle.
Bien plus que larche du Washington Square Park.

Si tu veux quon te foute la paix, poursuivit-il, pourquoi venir traner dans le quartier des
universits ? Je parie que la moiti des tudiants tont dj vue en petite culotte sur leur foutu
internet, tu nas pas de secret pour eux.

Cookie haussa les paules, sans se vexer.

Justement, l je suis trs habille, autant dire mconnaissable.

Percy clata de rire, une sorte dternuement tonitruant qui chassa deux cureuils en train de
boulotter une crote de sandwich sous la petite table pliante.

Et puis cest l que tu es, alors

Si elle avait jamais fait une dclaration damour dans sa vie, part son mini-bouledogue quand
elle tait ado, ctait bien celle-ci. Percy lapprcia sa juste valeur et plissa une paupire mauve et
ride son attention.

La premire fois quil lavait vue, elle pleurait. Une grande tige blonde enroule dans cette espce
de cape de pluie jaune distribue dans les bus Grayline qui faisaient le tour de Manhattan, blinds de
touristes. On aurait dit un sac-poubelle. Percy avait repli sa table sous son vieil orme aux rameaux
costauds comme des poings en attendant que laverse passe et elle avait dbarqu dans son espace, la
morve au nez. Cette idiote avait claqu la porte de chez ses parents, dans son Upper East Side natal,
sans argent, sans portable, autant dire aussi dmunie quun missionnaire chez les Papous. Au bout
dune heure de fugue, la pluie avait os lui tomber dessus, ruinant son brushing. Ctait plus quelle
nen pouvait supporter.

Pauvre petite fille riche , stait dit Percy, aprs quelle et expos ses problmes et annex son
portable, comme si son nom avait valeur de mandat de saisie.

Cookie Ziegler. Percy ne connaissait pas cette gamine qui se donnait un air si important. Ziegler,
comme les pneus ? Si oui, elle ne devait rien avoir dautre foutre de ses journes que de prendre la
mouche pour une rflexion sur son livret scolaire.

Il avait t gentil avec elle, allant mme jusqu lui payer un caf en attendant le chauffeur de
Mademoiselle, sous son orme lui. En change de son hospitalit, Cookie Ziegler-des-pneus-Ziegler
lavait aid replacer ses pices sur son chiquier nouveau dpli. Nimporte comment. Et non,
elle ne savait pas jouer aux checs. Aux dames, oui, elle avait appris en Suisse, en Europe. Percy se
foutait de savoir o tait la Suisse.

Le chauffeur avait mis deux heures faufiler sa Mercedes dans les rues en travaux autour du
Washington Square Park, ils avaient eu le temps de discuter. Cookie avait une conversation
absolument inintressante, mais elle y mettait beaucoup de conviction. Quel ge pouvait-elle avoir,
lpoque ? Dix-sept, dix-huit ans ? Et le QI dun yorkshire. Elle tait marrante.

Dix ans maintenant quelle revenait sous lorme, lui imposant sa prsence volubile et une partie de
dames niveau jardin denfants.

Je suis flatt. Quest-ce quune hritire pte de thune peut bien trouver un vieux grigou
comme moi ?

Tu nes pas un grigou. Avec toi, je suis tranquille.

Parce que je suis noir, tu te dis que je ne toucherai pas ton petit cul de blanche ?

Je sais pas. Srement.

Cest une forme de racisme, tu sais ?

Cookie haussa les paules. Oui, sans doute. Elle avait aussi de la sympathie pour les chauffeurs de
taxi pakistanais, les serveurs, et les pauvres en gnral. Comme si une barrire invisible les
protgeait deux. Comme si leurs mondes respectifs ne pourraient jamais se cogner, se mlanger. Elle
ne craignait rien de ces gens-l. Alors autant tre sympa, a la reposait.

Cookie tait comme a, pleine da-priori cultivs dans les sororits alpha-bta-machin des coles
prives. Elle navait jamais voulu croire que Percy sappelait Perceval, comme Perceval le Gallois.

Quest-ce que tu crois ? avait-il ironis. Que tous les Noirs sappellent Malcolm ou Spike ? Et
je suis obsttricien en retraite, je te signale. Pas trompettiste ou cueilleur de coton. Le Dr King et
Obama sont passs par l, remets tes tablettes jour.

Mais au fond, peu lui importait que Cookie ne sache pas diffrencier une paille de la poutre
quelle avait dans lil ; ce quil aimait chez elle ctait ce petit animal crisp contre le monde
entier, alors quelle schinait donner des leons de vulgarit souriante qui voulait lentendre.
qui ne le voulait pas, surtout.

Tu vas faire quoi, aujourdhui ?, soupira-t-elle.


Percy lui sourit. Elle ne posait pas la question en lair, non, elle sintressait vraiment lui. Ou
plus exactement, savoir ce quune personne normale faisait de ses journes lintressait. Comme une
anthropologue de bitume.

Eh bien Promener mon chien. Faire la sieste. Aller au MoMA 16 heures, cest gratuit. En
attendant, je vais attendre quun vrai joueur dchecs se prsente la pause des bureaux, et djeuner
dun lamb gyro, bien pic pour tuer les microbes. Tu en veux un, ou cest contraire ta religion ?

Je mange ce que je veux sans grossir. Jai un bon mtabolisme. Mais l, jai pas faim.

Percy la regarda par en dessous. Elle avait chang dhumeur. a lui prenait de temps en temps,
comme la mto du Maine o il avait grandi : parfois, elle sassombrissait sans prvenir, comme si
elle pleuvait lintrieur, derrire le rempart de ses hublots gris.

Tu as vu le mdecin que je tai conseill ? demanda-t-il en dplaant un pion sans avoir lair
dy toucher. Le docteur Mills. Elle est gentille.

Je lai vue hier. Je dois y retourner cet aprs-midi.

Ah.

Je laime pas. Jirai voir quelquun dautre.

Quel que soit ton problme, changer de mdecin ne le changera pas.

Cookie se mit fouiller nerveusement dans son sac, mais Percy devina que ctait davantage pour
rler et faire du bruit que pour y trouver quelque chose. Il y avait un sacr bordel, dans ce truc-l.
Elle finit par en extirper une petite bote ronde, un peu au hasard.

Tu as toujours cette grosseur ? demanda-t-il doucement, alors quelle passait et repassait un


doigt poisseux de gloss sur ses lvres.

Elle claqua le couvercle de la bote et le dvisagea comme sil tait un gamin de six ans qui venait
de sortir une nerie plus grosse que lui.

Ben oui, elle est pas partie dun coup.

Et que dit Mills ?

Cookie soupira, et leva les yeux au ciel, prenant le ton dune rcitation :

Mills a dit que ctait peut-tre une tumeur et quil fallait menlever les seins pour ponctionner
je sais pas quoi et traiter. Cest une tortionnaire. Pas gentille du tout.

Il faut oprer, Cookie. Tu nas pas le choix.


Je vais me retrouver sans seins.

Ce ne sont pas tes seins. Ce sont des prothses en silicone. Et si tu veux mon avis, elles sont
trop grosses pour ta silhouette.

Le nez de Cookie frmit. En dautres lieux, la contrarit laurait fait hurler, mais ici elle ne
pouvait pas se le permettre.

Je ne veux pas de ton avis, chuchota-t-elle, et Mills nest quune jalouse donneuse de leons. Je
veux voir un mdecin homme.

Tu penses quen lui flanquant ton 95 D sous le nez il fermera les yeux sur un cancer ventuel ?

La bouche de Cookie sarrondit en un O horrifi et luisant de gloss.

Bordel, Percy, ne dis pas des choses comme a.

Il lui laissa digrer le mot tabou, ce quelle fit avec difficult et un tic nerveux dans les narines.

Dire cancer ne le fait pas venir, continua-t-il. Cest pas comme quand tu appelles ton chien.
Mais sil y a un risque, il faut lliminer. Tu pourras remettre tes foutues prothses aprs. Des
normes. Mme des ovales comme le ballon des Giants, si a te fait plaisir.

Cookie attrapa son portable dor, un truc qui devait valoir le prix dun lingot fourr de circuits
high-tech et fit glisser le capot dun ongle plastifi.

Il faut que jy aille. Je dois passer la banque, puis aller voir mon avocat pour libeller un don
de la Fondation.

Elle avait dit cela sur un ton cens lui signifier quil ne pouvait rien comprendre sa vie, mais
Percy ne se laissa pas inflchir par ses mines de bienfaitrice dborde. Au contraire, cela lamusait
normment.

qui vas-tu faire un don ? Gucci ?

La ferme. un projet dalphabtisation en Afrique, si tu veux savoir.

Oh, des enfants pauvres ! Quelle chance ils ont que tu prennes de ton temps pour toccuper
deux avec Me Corbin Bennett Cest louable de ta part. Un vrai sacrifice.

Cookie eut un rictus vaguement amus.

Tu es jaloux.

Atrocement. Mais comment un vieil Afro-amricain pourrait-il lutter avec le sosie poilu de
Cary Grant, je te le demande
Cette fois, Cookie clata de rire. Un rire grave, presque gras, qui ne ressemblait pas ses
minauderies de faade. Percy aimait ce rire. Avec lui, elle ne minaudait jamais.

Linnarrable Me Bennett nest pas encore tomb dans tes filets ? poussa-t-il, ravi.

H. Va savoir.

Si tu en es encore alphabtiser lAfrique pour pouvoir le voir, jen dduis que non.

Ne tinquite pas, je donnerai mme au Cercle des joueurs dchecs noirs de Washington
Square, sil continue me rsister.

Percy secoua la tte, un rire mourant dans un soupir satisfait.

Cookie, quand tu auras ce type ? parce que tu lauras ?, tu tapercevras que ce nest quun
paquet de brillantine, de Botox et de mauvaise foi, et tu le jetteras encore plus vite que tes rappeurs
pr-pubres.

Cookie redressa le menton, mauvaise, vexe.

Tu ne sais pas ce que tu dis. Corbin bat tout le monde, en tout. Il te battrait mme aux checs.

Si elle ne rechignait jamais sexposer, il y avait des choses dans sa vie quil ne fallait pas
toucher. Son foutu portable. La bague de sa mre, son annulaire gauche. Et des gens. Peu de gens. Sa
mre et Corbin Bennett en faisaient partie.

Et Michael Jackson, aussi. Elle colla son casque sur ses oreilles, et fit dfiler sa playlist jusqu
Beat it, signifiant la fin de la rcration. Tout juste eut-elle le temps dentendre Percy maugrer
Noublie pas que tu nes pas maquille, ton avocat ne te jettera mme pas un il , et les riffs de
guitare prirent toute la place dans sa tte.

Bien sr, elle allait se faire belle. Elle savait faire a. Son chec et mat elle.
13 : 35
Elle avait failli sendormir. La sensation suave provoque par lhuile parfume coulant sur ses
paules lui faisait toujours cet effet-l. Par dhypnotiques ptrissages dont elle avait le secret, Clarita
faisait pntrer lhuile jusqu ne laisser quune onde irise sur sa peau. Cela sentait la rose musque
et la cannelle. Mme un ours en aurait t boulevers. Mais Corbin ne lui avait jamais fait une seule
rflexion. Elle se disait quil nen pensait pas moins.

Assise dans lantichambre du directeur de la Manhattan Global Bank, tirer sur sa cigarette
lectronique, Cookie touffa un billement aromatis aux fruits rouges et jeta un il sur la secrtaire.
Cette fille faisait semblant de lignorer ou quoi ? Elle soupira ostensiblement. Miss euh elle
oubliait toujours son nom, celle-l, Miss Pitt leva un chignon-banane parfaitement laqu sur elle,
lair gn.

Monsieur Snowden va vous recevoir, dit-elle dune voix prenregistre.

Cookie opina schement du menton. Elle aurait d prendre Corbin avec elle, pour gagner du temps.
Mais elle ne voulait pas quil la cornaque. Elle voulait lui donner limpression dtre une femme
indpendante, mentalement construite, capable de se dpatouiller de ses transactions financires toute
seule.

Mais quand mme, on la faisait attendre depuis quoi ? Cinq minutes. Alors quelle voulait donner
des sous aux enfants pauvres dAfrique. Ctait un monde. vous dgoter de la charit. En
revanche, elle ne faisait jamais la queue aux caisses chez Saks, alors comment stonner ?

Aucun bruit ne schappait du bureau. Ctait tellement capitonn l-dedans quon aurait cru que
des matelas taient agrafs aux murs. Mais Miss Pitt semblait drange par quelque chose ; elle jetait
des coups dil furtifs la porte, son stylo en suspension, lair de se poser des questions. Deux ou
trois fois, elle souleva le combin du tlphone, puis se ravisa. Marmonna toute seule. Ctait
comique.

Cookie fouilla bruyamment dans son sac, pour passer le temps. La secrtaire fixa son attention sur
elle, comme si elle cherchait lalpaguer du regard. Elle toussa, Cookie leva un sourcil interrogateur,
sa cigarette et son portable adroitement coincs entre ses doigts. Miss Pitt lui sourit bizarrement. On
aurait dit quelle appelait au secours.

Depuis ce matin, je fais rentrer ses rendez-vous dans le bureau, mais on dirait que personne
nen ressort, dit-elle dune voix quelle voulait lgre.

Cookie dcroisa et recroisa ses jambes, nerve. Cette dinde voulait peut-tre quelle laide
faire son boulot ?

Appelez M. Snowden, suggra-t-elle, mielleuse. Dites-lui que je nai pas toute ma journe. Je
vois mon avocat aprs.
Miss Pitt eut lair dhsiter. Utiliser son tlphone dans ce sens ne rentrait manifestement pas dans
ses attributions. Elle devait avoir lhabitude que Snowden la sonne, lui aboie des ordres loreille,
se dit Cookie, bout de nerfs.

Elle ne voulait pas tre en retard chez Warfield Bennett Templeman, ctait peut-tre sa dernire
occasion de se montrer Corbin dans son intgralit avant que cette connasse de Mills lui arrache les
nichons.

Elle avait une grosse boule dans la gorge ? en plus de celle dans son sein droit. Depuis hier, et sa
rencontre fatale avec le mdecin, elle avait beau essayer de se conformer sa maxime personnelle ?
Reporte demain ce que tu nas pas envie de faire le jour-mme ?, elle narrivait pas se sortir
tout un tas de penses ngatives de la tte. Elle tait oblige de sy confronter, alors que la notion
mme dobligation lui voquait habituellement des choses comme le goulag, les Marines ou les galas
de leve de fonds rpublicains.

Quon puisse toucher son corps dans un but autre quune pilation ou un orgasme tait impensable.
Il tait normal et sain quelle en tire un quelconque avantage. Mais l, quaurait-elle gagner si Mills
ou dautres tortionnaires en blouse bleue samusaient lui dboter les seins comme deux moitis de
pamplemousse et les lui remettre plus tard ? La sant, aurait dit Percy. videmment, Percy tait
vieux, il ny avait plus que a qui comptait pour lui.

En attendant, elle avait mis le paquet pour Corbin. Elle ajusta sa jupe cintre en cuir tabac, comme
si la vue de ses genoux parfaits la gnait elle-mme. Ses longues jambes gaines de soie noire
devaient tre un cauchemar pour la pauvre Miss Pitt, toujours un peu replte sous son chignon banane.

La secrtaire semblait coule dans le granit face son tlphone toujours muet. Elle nosait plus la
regarder, remarqua Cookie. Elle en profita pour se tortiller sur son fauteuil ? son string partait de
travers, ctait gnant. Bon Dieu, faites que Corbin devine ce quil y a l-dessous, se dit-elle,
morose. La dernire fois, elle avait bien vu les yeux de lavocat glisser dans son dcollet ; il tait
point, jugea-t-elle. Aujourdhui, elle essaierait de faire en sorte quil la touche. Encore faudrait-il
que cette vieille morue de Madeline Warfield ne vienne pas traner son ptard osseux dans le coin.
Cookie dtestait lassocie de Corbin. Cookie dtestait toutes les femmes associes Corbin dune
manire ou dune autre.

Il y eut un bruit derrire la porte. Miss Pitt sursauta et reprit des couleurs, comme rendue la vie.
Dans le mme temps, son tlphone mit un bip de science-fiction, et le chignon-banane sembla
slectriser.

Monsieur Snowden, balbutia Miss Pitt dans le combin. Oui, Miss Ziegler est ici, elle vous
Bien sr. Trs bien. Immdiatement.

Pas trop tt, se dit Cookie. Elle nattendit pas que la secrtaire linvite quoi que ce soit, se
percha sur ses talons en lissant sa jupe. Une douceur pas possible. Avant de sattaquer Corbin, elle
allait faire ses griffes sur le vieux Snowden. Clarita avait fait du bon boulot : sous son cardigan en
cachemire bleu lectrique, elle se sentait les paules aussi douces que des fesses de bb ? enfin,
cest ce quelle imaginait, elle navait jamais touch des fesses de bb, quelle horreur. Et puis la
bombe mexicaine de linstitut Cosmo lui avait fait des yeux dagate ; elle navait pas la main lourde
avec les fards et leye-liner, leffet tait presque naturel ; avec le bronzage aux plantes, ctait top.

Miss Pitt la prcda dun mouvement de la main assez obsquieux, mais Cookie naima pas ce
quelle croisa dans son regard. Il lui sembla que ses yeux brillaient dun clat dsagrable, comme si
la secrtaire ntait pas aussi idiote quelle sen donnait lair.

Bon sang, Cookie avait horreur des gens qui avanaient masqus.

Miss Pitt ouvrit la porte pendant quelle rassemblait ses penses, vite fait : dabord lAfrique, le
Fonds Betty Ziegler pour lalphabtisation, ensuite Corbin, puis Mills et mes nichons. Tout se
passerait bien, ctait oblig : le bon Dieu ne pourrait pas laisser mutiler une bienfaitrice de
lHumanit, destine au type le plus brillant de Manhattan par-dessus le march. Ensemble, ils
feraient de grandes choses. Elle, Corbin et Dieu.

Elle entendit peine le petit cri de souris pouss par Miss Pitt quelle se sentit tire, bouscule.
Ses genoux parfaits senfoncrent mollement dans lpaisseur crue du tapis boucles. Son bras lui
faisait mal, pris dans un tau.

Mais quest-ce que

Quand ltau se desserra, elle leva la tte travers le rideau de ses cheveux. Et comprit que
quelquun allait lui pourrir sa journe.
13 : 50
La premire pense simprimer dans son esprit qui tanguait comme une chaloupe espagnole
concerna la densit humaine dans cette pice : il y avait beaucoup de monde dsireux dalphabtiser
lAfrique, tout coup. Et mme en admettant que sa chute sur le tapis soit uniquement due un talon
dfectueux, il ntait pas normal que tous ces gens restent assis sans rien faire. Et puis, Miss Pitt
devait porter des Manolo pourries aussi, puisquelle stait galement vautre quelques centimtres
du coin dune table basse, devant elle.

Cookie ravala une grosse boule de rage en entendant la porte claquer derrire elle sans que
personne ait la galanterie de lui tendre une main. Un tour, clac. Deux tours, clac clac. Verrou. Re-
clac. Autre verrou, bruit de cls. Ce ntait mme pas pensable, cette situation.

Debout, allez vous asseoir.

Tout et son contraire. Qui tait cet abruti qui lui dbitait des ordres ? Un vigile, un technicien de
surface ? Elle chercha la rponse auprs de Snowden, mais ne le trouva pas lendroit prvu.

sa place, derrire son bureau Empire aussi grand quun terrain de basket, un type tait assis.
Avec un bonnet sur la tte. En plein mois de juin, donc. Il pleuvait trois gouttes, mais quand mme. a
aurait pu ntre quune manie de petit poseur comme par exemple porter un cachemire et des
collants noirs en t , mais en plus du bonnet, le type tait affubl de gants, de lunettes et dune
barbe. Ce qui faisait beaucoup pour une simple faute de got.

Prise dotages, confirma-t-il avec un grand sourire.

Ben voyons. Cookie sentit une onde chaude lui envahir le cortex. Il y avait erreur, elle navait pas
du tout le temps pour a.

O est Snowden ? lcha-t-elle schement en se relevant.

Elle allait lui dire sa faon de penser.

L, lui dit le type en pointant le fond de la pice dun index gant.

Cookie dbarrassa son champ de vision de sa frange trop longue. Tout compte fait, ce ntait pas un
index gant qui dsignait Snowden. Non, ctait un flingue.

Bon.

Cookie lissa de nouveau sa jupe. Elle avait eu plus de chance que Miss Pitt, dont le collant avait
une vilaine chelle en dessous du genou. Il faisait un froid de gueux entre ces murs, mme en juin.
Cookie eut un bref lan de solidarit envers la secrtaire oblige de shabiller en automne toute
lanne. Miss Pitt avait lair terrifi.
Snowden se dgagea un peu du canap dans lequel il tait enfonc pour tendre une main secourable
sa secrtaire.

Ariana, tout va bien ? demanda-t-il dune voix souffreteuse.

Laisse toute seule sur ses talons, Cookie trouva cela presque vexant. Pas du tout commercial, en
tout cas.

ct de Snowden, une petite bonne femme mate et plisse regardait le type au bonnet dun il
furibard. Elle portait un bas de survtement et des baskets ; un foulard sur la tte, bleu avec des
fleurs ; des anneaux torsads aux oreilles. Pas du genre samuser avec le Dow Jones.

En revanche, lhomme en costard sur le fauteuil ct respirait le pognon. Pour la bonne raison
quil possdait la moiti des clubs de Manhattan. Enfin, au moins trois que Cookie frquentait. Le
Mad Time, SoHo, le Lullaby, un resto branch sur Lexington, et le Capone, une sorte de speakeasy
enterr dans le Meatpacking District. Cookie connaissait bien Jed Lupo, ctait un ami de son pre. Et
lui navait pas rechign coucher avec elle. Pas comme Corbin.

Lupo leva un il vide sur elle, se demandant manifestement sil devait faire semblant de ne pas la
connatre, en quoi a laiderait pour sortir de cette situation.

Salut, Jed, fit Cookie, pour trancher.

Le type au bonnet clata de rire.

Oh, mais je vois que ce triste bureau va devenir le dernier salon o lon cause !

Cookie lui jeta un il peu amne. Elle navait vraiment pas le temps de rigoler, elle.

Que se passe-t-il, ici ? demanda-t-elle aussi froidement que possible.

Le type fit rouler son fauteuil en cuir vers un coin du bureau, se pencha au-dessus dun pais
cahier, faisant mine dajuster ses lunettes fumes.

Alors Ah, rien ne vaut le papier, pas vrai Snowden ? Au diable linformatique, tellement peu
fiable. Alors, vous

Il fit glisser le canon du revolver sur les pages ouvertes devant lui.

Vous, vous tes 1 : 30 Miss Ziegler ? Cest bien a ?

Cookie le regarda dun air ahuri. Il se foutait de sa gueule, ou quoi ?

Cookie Ziegler, apparemment, rtorqua-t-elle.

Il hocha la tte, pas impressionn. Sil ne lavait pas reconnue, Cookie se demanda ce que lui
rafrachir la mmoire pourrait lui rapporter. Elle tait selon toute vraisemblance la plus riche de la
pice, ce qui lui confrait une certaine autorit. Ou une certaine valeur marchande, dans un autre sens.
Elle pesa le pour et le contre, et najouta pas un mot pour le moment.

Le type eut un geste vasif avec son revolver.

Et ? demanda-t-il, le sourcil lev au-dessus de ses Ray Ban.

Jed Lupo toussa. Snowden et Miss Pitt se regardrent pour saccorder tacitement sur le devoir de
rserve, et la dame fche sur le canap plissa les yeux.

Oh, et il y avait aussi deux autres personnes sur sa droite, saperut Cookie. Fort discrtes. Un
couple, a se voyait tout de suite leurs paules. Sans savoir pourquoi, Cookie reconnaissait les gens
maris leurs paules, ctait pratiquement infaillible. Une espce de poids, une lassitude, ou alors
un soulagement, comme sils avaient tout laiss tomber. La sduction, la comdie, les trucs comme
a. Elle ne voyait pas trop la tte quils avaient, le contre-jour sur le store derrire leur dcoupait le
visage en lamelles.

Alors ? insista le bonnet. Cookie Marrant, a. Profession ? Goter pour enfant, actrice
porno ?

Connard !

Oups, a lui avait chapp. Cookie entendit le mot rebondir contre les murs ouats avant mme de
prendre conscience de lavoir prononc. Elle sentit presque physiquement le poids de la
consternation qui sabattait sur tous les participants cette sauterie. Cest sr, traiter de connard
un type arm dun flingue tait dplac.

Mais contre toute attente, il mit un petit rire.

Ah non, dit-il. Moi, cest cambrioleur. Preneur dotages. Empcheur de ngocier en rond.
Emmerdeur de service, si vous prfrez.

Il arrta de rire aussi abruptement quil avait commenc. Se pencha en avant sur le bureau,
tendant paresseusement ses bras et son arme devant lui.

Cookie, Cookie, chantonna-t-il. Coookie.

Dit comme a, ctait assez ridicule, Cookie dut en convenir intrieurement. Change en statue de
sel, elle sentit un tic nerveux faire tressauter sa paupire droite. On entendait une mouche voler et
ce ntait pas quune vue de lesprit, ctait une vraie mouche new-yorkaise, noire et verte, assez
grosse, mettant le vrombissement fainant dun avion en perdition. Elle se posa sur le mur, juste
derrire Snowden et la Mexicaine fche. Dgotante. Mais Cookie dcida de sintresser la
mouche plutt quau Bonnet.
Bon, Cookie, reprit-il. Cookie Ziegler. Profession ?

Je moccupe dune Fondation pour lAlphabtisation en Afrique.

Avec des majuscules partout. Prends a, se dit-elle, fixant la mouche dun air las. Ce demi-
mensonge avait deux avantages : et dun, sur trois mots il y en aurait au moins deux que cet abruti ne
comprendrait pas, et de deux a la ferait passer pour une personne indispensable lradication de la
misre dans le monde. Comme enfumage, on ne faisait pas mieux. Si tout se passait bien, elle serait
sortie dici dans cinq minutes.

De fait, les lunettes sous le Bonnet semblrent frappes dune piphanie.

Attends Ziegler. Ziegler ?

Excde, Cookie planta ses yeux dagate sur les Ray Ban.

Les pneus, lcha-t-elle. Les pneus Ziegler.

Nouvel clat de rire derrire la barbe.

Mais bien sr, fit le type, pointant ngligemment son revolver vers le dcollet tout cachemire
de Cookie. Les pneus Ziegler, a parat vident. O avais-je la tte.

Cookie lui adressa un rictus involontaire. Nous voil bien, se dit-elle. Enferms dans une cellule
insonorise avec tous les Marx Brothers dans un seul mec.

Miss Ziegler fait beaucoup de bien autour delle, confirma Jed Lupo, mi-larmoyant, mi-
rigolard.

Ta gueule, toi. Cookie le fusilla du regard. En plein jour, le plus fameux night-clubber de Midtown
avait lair teint. Il tait manifestement scotch son fauteuil depuis laube, son costard faisait des
plis sur les cuisses et on voyait toute une bande de poils entre le haut de ses chaussettes et le bas de
son pantalon. Nglig. Cookie tordit le nez.

Bien, fit le Bonnet. Maintenant que tout le monde est l, je vais rpter pour mesdemoiselles
Ziegler et ?

Il haussa un sourcil interrogateur en direction de Miss Pitt. La secrtaire eut comme un haut-le-
cur et chercha des yeux un coin pour sasseoir.

Pitt, dit-elle dune voix doiseau, tandis que Snowden et la Mexicaine Fche se poussaient sur
le sofa pour lui laisser une petite place.

Mesdemoiselles Ziegler et Pitt, ce que jai dj expliqu aux autres. Pardon davance pour
la redondance.
La petite bonne femme mate et plisse eut un bruit de gorge rprobateur, et Cookie crut quelle
allait cracher par terre. Lupo soupira, Snowden ne bougea pas un cil. Le couple ne semblait mme
pas respirer. Ils sont peut-tre dj morts, se dit-elle. Elle jeta un il entendu Miss Pitt : elles
taient tombes dans la mme galre.

Donc, comme je vous le disais, cest une prise dotage, soupira le Bonnet, comme un prof lass
de rpter la mme chose. Mais

Il leva les sourcils et son flingue pour appuyer la ponctuation.

Mais VOUS ntes pas mes otages. Non. Je nai pas une vocation de tueur moins que cela ne
se rvle indispensable.

Cookie frmit intrieurement. Le Bonnet sinterrompit et posa ses lunettes sur elle.

Asseyez-vous, Mademoiselle Ziegler. Vous me flanquez le vertige sur ces talons.

Des Manolos 5 000 boules, abruti.

Je vous remercie, monsieur lemmerdeur de service, mais on nest pas lcole, manifestement.

En deux mouvements fluides, il fut sur elle, empoignant son bras, la poussant quasiment sur les
genoux de Jed Lupo qui eut peine le temps de scarter. Son visage tait si prs quelle sentit le
chatouillis de sa barbe sur son menton.

Mademoiselle Ziegler, ne me donnez pas de fil retordre. Tout peut trs bien se passer. Ou pas.

Son haleine sentait un truc sucr, pas agressif, mais Cookie la gota avec autant daversion que les
remugles dun lavabo bouch. Elle grimaa ostensiblement. Il lui pina le bras, fort, puis la relcha
dun grand geste comme sil la jetait Lupo et regagna sa place derrire le bureau dans un silence de
plomb.

Donc. Vous ntes pas proprement parler pris en otages. Disons plutt que vous tes

Il chercha le mot en faisant des arabesques dans lair avec son revolver.

Retenus, dit-il satisfait. Le temps que cette banque se plie lexercice que je vais lui soumettre.
Ce qui demandera quelques jours. Nous passerons un peu de temps ensemble. Pas dintervention
extrieure, jespre donc pour vous que le sac norme de mademoiselle Ziegler recle des trsors
cachs, comme des bonbons sans sucre, des barres protines ou autres.

Il eut lair dtre frapp dune illumination.

Des cookies ?

Lupo pouffa, et Cookie lui enfona son coude dans le foie. Le Bonnet sembla apprcier son petit
succs.

Et le sort fait bien les choses, ajouta-t-il, de bonne humeur. Car nous avons ici un chantillon
assez reprsentatif de la faune locale. Plusieurs classes sociales sont reprsentes, cest parfait pour
une conversation. Ne vous inquitez pas pour moi, je suis rompu au jene.

Au bout de son discours, il stira de tout son long sur son fauteuil.

Alors, relax, souffla-t-il. Noubliez pas : lotage, cest pas vous. Cest le fric.
14 : 45
Le Bonnet annona quil allait faire exploser une poubelle de lantichambre, faisant mine de
consulter une liste de numros longue comme le bras.

Ah, fit-il au bout dun moment, adressant un signe du menton complice lassemble. Il vaut
mieux que je ne me trompe pas.

Il y eut une succession de bip sur son portable lorsque le numro se composa, suivi dun boum
sourd derrire la porte. Prise au dpourvu, Cookie ne put sempcher de mler son cri fort
aristocratique ceux de la pitaille qui lentourait. Seule la Mexicaine Fche resta impassible ; elle
devait tre sourde comme un pot parce que tout de mme, la dflagration avait d sentendre jusqu
Wall Street.

Peut-tre pas, tout compte fait, se dit Cookie quand leffet de surprise fut dissip. Un peu de
fume grise sinsinua sous la porte, mais ce fut tout. Pour le moment.

a, ce nest rien, confirma le Bonnet. Seulement une dmonstration pour vous prouver mon
srieux.

Il verrouilla son tlphone et le brandit devant les spectateurs frapps de mutisme.

Il y a l-dedans toute une srie de numros relis diffrents rcepteurs dans la banque.
Quelques-uns dans des poubelles, comme ce que vous venez de voir. Une explosion nest pas trs
impressionnante, mais plusieurs en mme temps

Il suspendit sa phrase pour leur laisser le loisir dimaginer les dgts que feraient des containers
papier dcollant tous en mme temps, comme des missiles Exocet sur Bagdad. Snowden eut lair de
compter mentalement les poubelles de lagence, et Miss Pitt, logiquement mieux informe de tout ce
qui touchait la bureautique, le regarda dun air effray.

Les charges sont de diffrentes puissances, selon les endroits, les informa le Bonnet. Les plus
importantes sont dans la salle des coffres, cela va sans dire.

Il rit doucement, secouant la tte.

Imaginez un peu le feu dartifice de billets, de bijoux, de valeurs diverses De quoi


dstabiliser la balance conomique du pays.

Cookie soupira bruyamment.

La banque est assure, lui rappela-t-elle dun ton indiffrent.

Snowden eut lair de couler une bielle. Le Bonnet se tourna vers elle, sans cesser de sourire.
Bien sr, Miss Pneumatique. Mais je suis certain quau-del de largent, nombre des milliers de
clients de cette banque tiennent leurs bijoux ou leurs documents secrets. Cest pour cela que je
vais demander tout le monde de participer dans la mesure de ses moyens pour viter ce dsastre
affectif.

Malgr elle, les penses de Cookie senvolrent vers le sous-sol. L-dessous, dans un coffre,
reposaient les originaux des photographies de sa mre ; avant dpouser Johnnie Ziegler, Betty avait
parcouru le monde, parfois dans le cadre de reportages, le plus souvent seule. Cookie avait le projet
sans cesse repouss dditer un livre de photos pour lui rendre hommage. Jusque-l, cela avait t
trop douloureux. Mais elle y pensait.

Elle vit du coin de lil le couple changer un regard. Le mari et la femme se ressemblaient
comme deux gouttes deau ; moins quils ne soient frre et sur ? Quavaient-ils dans leur coffre
qui ne ft pas assur contre la perte affective ? Des notes de restaurant, des lettres damour, des tests
de grossesse usags ? Cookie tait curieuse.

Donc, fit le Bonnet. Monsieur Snowden et Miss Pitt vont informer tous les clients de la
Global Manhattan Bank quils ont cinq jours pour provisionner un nouveau compte hauteur de
10 % de leurs avoirs. Je tiens au ct dmocratique de cette opration.

Cookie avait mal compris. Quand il sagissait dargent, elle avait des problmes de concentration.
Do lutilit de types comme Snowden et Corbin. Sauf que dans la situation prsente, lun tait
retenu, et lautre douze blocs dici.

Pardon ? dit-elle donc.

ses cts, Jed Lupo remua un peu, brassant lair de son aprs-rasage pic. Il avait une haleine
de gros fumeur.

Cest simple, Cookie. Si tu as cent dollars sur ton compte, tu en mets dix sur celui de notre ami
cambrioleur.

Anonyme, bien sr, intervint le Bonnet. Et situ dans ce quon appelle un paradis fiscal.

Et si tu as je ne sais pas, moi, cinq cents millions de dollars, tu lui en donnes cinquante
millions.

Cookie se retourna vers Lupo, contrecur. Se pouvait-il que cela lamuse ? Un peu, constata-t-
elle lorsquelle vit son sourire imbcile.

Cest parfaitement expos, dit le Bonnet, content. Trs dmocratique, nest-ce pas ?
M. Snowden, Miss Pitt, on se met au travail ?

Cookie dcolla sa cuisse gaine de soie noire du pantalon en Tergal de Lupo, avec une grimace de
dgot quelle ne chercha mme pas travestir. Mais quest-ce que ctait que ce type ? se demanda-
t-elle en braquant ses yeux dagate sur le Bonnet. Elle ne lavait vu debout quune seule fois, et avait
peine eu le temps dimprimer sa silhouette dans son cerveau fumant de contrarit. Il tait plutt
grand et mince, mais morphologiquement difficile apprhender sous tout le bazar noir quil stait
coll sur le dos. Pantalon, pull, bonnet, il devait crever de chaud l-dessous. Elle-mme commenait
avoir des vapeurs sous son cachemire.

Le reste barbe et lunettes laissait peu de place quoi que ce soit dhumainement identifiable. Il
tait brun, a ctait sr, sa pilosit en attestait. Jeune, oui, sa voix ltait en tout cas, mais il navait
pas le phras dun post-ado mal pouss ; des tournures de phrases plutt bien fignoles, une ironie
assez mature.

Mais quest-ce que cest que ce type ? se demanda-t-elle de nouveau.

Et en quel honneur ? lcha-t-elle, agace de ne pas pouvoir le cerner.

Au-dessus du bloc de papier sur lequel ils avaient commenc griffonner, Snowden et miss Pitt
soupirrent de concert. Clairement, le regard quils changrent signifiait Mais elle va nous
emmerder encore longtemps ?

Je vous demande pardon ? dit poliment le Bonnet.

En quel honneur devrions-nous approvisionner votre compte en banque, Monsieur le


cambrioleur ? Vous ne pouvez pas bosser ou hriter, comme tout le monde ?

Ce petit con se prenait pour le roi du stand-up ? OK, elle pouvait faire preuve de cynisme, elle
aussi, et sattirer les vivats du public.

Mais ils ne furent que deux goter son humour : Lupo, comme prvu, qui mit une espce de cri
du cochon en se grattant vigoureusement la cuisse ; et le Bonnet, hilare derrire son bureau
panoramique. Toujours a de pris, se dit-elle, le menton en avant.

Bien, fit-il joyeusement. La question est intressante, venant dune greluche qui ne sait
probablement compter sur ses doigts que pour se faire les ongles.

Greluche. Daccord. Cookie sourit largement, esprant quil verrait le mot connard clignoter
sur son front.

Vous savez ce que dit Somerset Maugham, dit-il.

Et ce ntait pas une question.

Jai pas son intgrale en tte, sourit-elle toujours.

Dautant que vous ne savez mme pas qui cest. Bref, Somerset Maugham a dit entre autres :
Largent est comme un sixime sens, indispensable lusage complet des cinq autres.
Cest ce que je dis aussi, pourtant je nai pas t publie. Et ?

Quel dommage, je payerais cher pour vos aphorismes, Miss Pneumatique.

Il samusait franchement. Sur la droite, le couple muet remua un peu, un signe de vie probablement
moins d au plaisir du spectacle quau relchement musculaire.

Le Bonnet se gratta la barbe, comme sous lemprise dune rflexion intense.

Donc, on va dire que ne bnficiant pas de ce sixime sens, je ne peux user compltement des
cinq autres. Ce qui me place dans la catgorie des personnes lourdement handicapes pour lesquelles
vous crez des Fondations.

Il carta soudain les mains, les coins de sa barbe illumins par un large sourire :

Et auxquelles vous faites si volontiers des dons !

Un claquement de mains vint ponctuer la fin de sa brillante dmonstration. Il se pencha par-dessus


le bureau, chuchotant presque dun air complice :

Vous allez voir que si vous vous dbrouillez bien, votre don ma Fondation sera dductible de
vos impts. Je suis sr que vous avez une flope davocats pour arranger a.

Corbin.

Cookie eut un gros coup de chaleur. Corbin allait sinquiter de ne pas la voir arriver. Et quand
Corbin sinquitait de quelque chose, il le rglait rapidement. Elle sourit son tour : ce crtin devant
elle tait en sursis, et il ne le savait mme pas.

Bien, dit-elle. Vous croyez que votre coup fumeux va marcher ? Jai des doutes, excusez-moi.
Les mchants se font toujours attraper la fin, vous savez. Vous tes qui, pour passer entre les mailles
du filet ?

Le Bonnet se pencha davantage vers elle. Elle sentit de nouveau son haleine sucre. Bourbon ?
Bonbon ?

Je ne suis personne, Miss Ziegler. Absolument personne. Cest pour a que a va marcher.
15 : 30
Corbin allait appeler, ctait sr.

Cookie jeta un il impatient sur son portable, tonne que le Bonnet ne le lui ait pas encore
confisqu. a devait faire partie de son plan. Ce type avait un truc avec les tlphones ; le sien lui
servait faire exploser des bombes, les leurs devraient un moment ou un autre lui tre dune
quelconque utilit. Un gangster geek, la pire race, soupira-t-elle. Elle avait une grosse animosit
envers les hackers et les cyber-terroristes de toutes sortes. Lanne dernire, une bande dimbciles
avait cr un faux compte Twitter son nom, balanant des horreurs qui lavaient fait passer pour une
dinde raciste et nymphomane pendant deux ou trois jours. Ils avaient t dmasqus des agits des
hormones de pas plus de seize ans et Corbin les avait condamns lui verser des dommages et
intrts quils rembourseraient toujours lorsquils trouveraient le job de leur vie dans un garage, un
hypermarch ou un truc de leur niveau.

Il tait presque trois heures et demie de laprs-midi, elle aurait d tre chez Warfield Bennett
Templeman depuis une demi-heure ; mme si Corbin considrait ses retards comme tout fait
charmants tellement toi ! -, il devait commencer trouver le temps long. Donc, il allait appeler.
Que ferait-elle, alors ? Que dirait-elle ?

Cookie navait pas peur.

OK, le bonnet avait un flingue, mais le truc reposait prsentement devant lui, sur le bureau, pas si
menaant que a, et peut-tre mme pas charg. Zro coup de feu pour le moment, mme pas en lair.

OK, il avait fait exploser une poubelle avec son tlphone, mais ctait peut-tre la seule pige.
Comment aurait-il eu le temps et la possibilit de coller des bombes un peu partout dans lagence ?
Avec un complice lintrieur ?

Cookie jeta un il mauvais Snowden et Miss Pitt, occups rdiger la lettre de ranon. Bon
sang, si lun ou lautre avait eu quoi que ce soit voir avec cette histoire, ils ne passeraient pas tant
de temps sur cet cran essayer de mnager les susceptibilits de la clientle. Auriez-vous lextrme
gentillesse de bien vouloir approvisionner le compte dun inconnu afin quil ne fasse pas exploser
vos bijoux de famille ? Cookie ricana intrieurement. Quand cette affaire serait termine, elle
retirerait tous ses sous de la Global Manhattan Bank, et ferait un procs Snowden pour sa
mauvaise gestion de lincident.

Bon, en attendant, Cookie ne sexpliquait pas linertie gnrale la sienne comme celle des autres.
Cela semblait tenir en une seule notion : la menace. Par dfinition, la peur est concrte, elle est
identifie, on y fait face. Pas la menace ; la menace se cache, sinsinue, parfois indfinissable. Et
contraint sept personnes adultes rester aussi sages que dans un pensionnat suisse, face une autorit
trangre.

Dsabuse, Cookie tira ses jambes devant elle, sentant le regard de Lupo peser sur ses
mouvements. Elle le regarda, mprisante. Lui aurait d faire quelque chose. Elle lavait vu de ses
yeux jeter une star du catch par la porte du Capone. Le type tait bti comme un char dassaut, mais
Lupo lavait repouss sans transpirer vers la sortie, et avec le sourire sil vous plat. ct, le
Bonnet semblait taill dans une allumette, et pourtant Jed ne faisait que tourner sa chevalire autour
de son gros majeur en matant les cuisses de sa voisine de sofa. Elle eut une envie irrpressible de lui
arracher les yeux, mais la sonnerie de son portable sauva Lupo dune mort abominable.

Woman in love, de Barbra Streisand, rien que a. Le Bonnet et Jed Lupo lui jetrent le mme
regard effar. Eh oui, Corbin aimait Barbra Streisand, il la connaissait mme personnellement, et
alors ?

Tout lair de la pice semblait tourner en spirale autour du portable brillant de tous ses feux. I am
a woman in love.

Mon avocat, clama Cookie, bout de nerfs.

Le Bonnet neut pas lair plus mu que cela.

Ne le faites pas attendre, suggra-t-il.

Et je lui dis quoi ?

Ce que vous voulez. Ah, si, demandez-lui si cest lui que M. Snowden devra adresser le
courrier de la banque. Vu que vous tes retenue ici, voyez-vous.

Cookie frappa lcran tactile dun coup dongle belliqueux.

Cookie ? fit la voix chaude de Corbin. O es-tu ? Je tattends.

la banque, souffla-t-elle.

En fait, elle ne savait pas par o commencer. Le lieu, dj.

Fillette, je suis bouscul, aujourdhui. Un problme ?

Fillette. Putain, elle avait horreur quil lappelle comme a. Cookie serra les dents. Heureusement
quelle ntait pas sur haut-parleur, tout le monde dans cette pice saurait que Corbin la prenait pour
une dinde sans poils.

Je suis prise en otage, dit-elle donc schement.

Le Bonnet fit un mouvement de balancier avec son index, tordant la bouche en une moue
rprobatrice : non non non, elle ntait pas son otage, le fric tait son otage.

Quest-ce que tu dis ? fit rapidement Corbin.


Je suis dans le bureau de Snowden avec dautres personnes et un type a pris notre fric en otage.

Content, le Bonnet opina.

Cest une plaisanterie, dcida Corbin. Ramne tes fesses ici, je menvole pour Washington dans
prcisment deux heures quarante.

Washington ? Ah ben non.

Si, fillette. Un membre minent du Congrs a besoin de mes services, lAfrique devra attendre
si tu ne te dpches pas.

Cookie soupira. Avant que le Bonnet ne fasse une entre remarque dans sa vie, Corbin tait le
seul oser lui donner des ordres. Mme son pre avait abandonn. Et ctait pour cela que lavocat
la faisait frmir, des mollets jusquau bas des reins. Elle le voulait dans son lit. Vite.

Elle ferma les yeux, simprgnant du timbre grave de Corbin.

Cor-bin, frmit-elle. Je te jure que cest vrai.

Quest-ce que ? Une prise dotage ? la banque ?

Dans le bureau de Snowden. On est enferms. Je suis avec des gens.

Par rflexe, elle pousseta son cachemire, terrain datterrissage de tous les miasmes inconnus de
ses compagnons dinfortune. Ses narines palpitrent imperceptiblement dici une heure ou deux, a
sentirait le fauve l-dedans jugea-t-elle.

Elle serra le tlphone plus fort dans sa main : garder les yeux ferms lexcluait du groupe et la
rapprochait de lavocat. Ils ne pouvaient pas comprendre, ces rats. Ils assistaient une sublime scne
damour pour vraiment pas cher.

Cookie, si tu as bu, pris de la dope ou que tu te fous de moi, je tassure que je refile ton projet
dalphabtisation Madeline Warfield, qui se fera un plaisir de taider pendant que je me dtendrai
dans lavion, dit gentiment Corbin. Cependant

Corb

Cependant. Si ce que tu me dis nest pas une invention, je tordonne de ne plus ouvrir la bouche
ni bouger un cil, et de me passer tranquillement le chef de la bande.

Y a pas de bande.

Pardon ?

Le mec est tout seul. Je crois.


Bien. Et vous, vous tes combien ?

Cookie dut rouvrir les yeux, de mauvaise grce. Snowden. Miss Pitt. Ce con de Lupo. La
Mexicaine Fche. Le couple black muet. Un, deux, trois, quatre, cinq, six. Sept avec moi, sans
compter lautre tar. Elle jeta un il peu amne au Bonnet qui ne boudait pas son plaisir. Attends,
toi.

Sept, dit-elle donc. Plus le rat qui nous tient enferms.

Elle sentit plus quelle ne vit Lupo se prendre la tte dans les mains. Un nuage de contrition
sabattit sur la pice, do seul mergeait le sourire du Bonnet, imperturbable.

Il tentend ? sinquita Corbin.

Oui, et il est juste en face de moi.

Je ten prie, tais-toi, Cookie. Tais. Toi.

Je vais te le passer. Il va texpliquer son plan. Tu vas voir, cest une lumire.

Dans lombre, les yeux du couple muet la fixaient sans ciller. Ttaniss. Elle allait se faire
descendre, ctait sr. Bizarrement, elle puisait dans ces regards vides une sorte de dtachement. Ne
pas avoir peur tait pour elle une protection, mme si elle devait forcer son courage. Les autres
navaient donc rien compris ? Le silence et la trouille dshumanisent ; bavasser, provoquer font de
vous une personne bien vivante. On a moins de mal tuer quelquun qui parat dj mort.

Alors il fallait quelle continue, quelle simpose, quelle se pose l.

Elle tendit son tlphone au Bonnet, bravache.

Pour vous, connard.

Ctait dcid, elle allait faire de son cambriolage un vritable sacerdoce.


19 : 15
Cest mal barr, dit Lupo. Je pense quon va passer la nuit ici.

Cookie sursauta, son menton dgringolant de la main o elle lavait nich. Son bras droit repli sur
laccoudoir depuis trop longtemps tait une vraie centrale lectrique. Elle le tendit devant elle avec
une grimace de douleur. Bon sang, elle avait trouv le moyen de sendormir, ou quoi ? Et puis quest-
ce quelle foutait encore ct de Jed ? Elle tait vraiment oblige, ou elle pouvait demander
changer de camarade, comme lcole ?

Elle jeta un il au Bonnet, qui navait pas boug depuis la dernire fois o elle lavait regard.
Que faisait-il, derrire ses lunettes ? Et sil dormait ? Sa tte tait un peu penche en avant, ses mains
disparaissaient sous le bureau, ses paules taient affales. Cookie ne vit pas trace du revolver. Il
doit lavoir la main. Mais sil dort

Elle secoua vigoureusement la tte pour chasser le plan-squence qui dfilait derrire ses yeux :
elle, sjectant du sofa comme une fuse, senvolant par-dessus le bureau au ralenti, assommant le
Bonnet dun coup de boule, lui arrachant son arme Pfou, vlam, boum Et pan-pan dans sa tte
elle. Mauvaise ide. Il y avait des hommes pour a. Except Snowden, prim, le Black sans langue,
et Jed quon avait d castrer.

Elle soupira bruyamment : oui, on tait mal barr, comme disait lautre.

Snowden et Miss Pitt en taient encore pointer les comptes affichant plus de cinq mille dollars
de crdit ; la lettre quils avaient rcrite une demi-douzaine de fois ne partirait pas avant le
lendemain matin. Le Bonnet tenait ce quelle soit rdige avec lgance : on ne parlait pas de
prlvement mais de contribution , pas de prise dotage mais de justice sociale . Il
assurait la clientle que bon usage serait fait de son argent. Prsent comme a, cela ressemblait
presque du Band Aid, les gens seraient contents dtre vols. Ce crtin se prenait pour Bob Geldof.

Cookie le fixa un long moment, comme si elle pouvait le faire bouger avec la simple force de son
regard. Pas un mouvement derrire le bureau. Juste un tressaillement de lpaule. Encourage, elle
leva les fesses avec prcaution, pour mieux voir.

Puis retomba pesamment sur le sofa, atterre. Il lisait. Pendant que Snowden et Pitt sesquintaient
les yeux sur des colonnes de chiffres et que le restant de la population nosait pas bouger un cil, ce
crtin lisait un livre.

Cest pas vrai, dit-elle voix haute. On ne vous drange pas trop ?

Le Bonnet prit le temps de finir sa phrase dans un silence o rsonnait lcho, puis braqua ses
lunettes sur elle.

Des Souris et des Hommes, dit-il. Steinbeck. Cest fort propos, non ?
Cookie se fichait de savoir qui tait Steinbeck, et en quoi une histoire de souris pouvait clairer la
situation sordide dans laquelle elle se trouvait. a devait avoir un rapport avec un labyrinthe, un
pige, des trucs comme a, bref ce mec tait un malade.

Le Bonnet vint gentiment son secours :

Lun des personnages, Lenny, se plat caresser les choses douces, mais il semblerait que
certaines lui soient interdites.

Cookie sentit son estomac lui dgringoler sur les genoux. Essaye seulement de caresser ma chose
douce, et je tarrache les yeux avec mes prothses ongulaires.

Tout compte fait, quil aborde la chose ne la drangeait pas, elle savait trs bien se battre sur ce
terrain-l.

Cest une mtaphore, sourit-il. Due ?

Elle lui lana un regard aussi glacial et perant quune stalactite. Ce mec-l tait dangereusement
calme. Dangereusement pas dangereux.

Les types comme nous, qui travaillent dans les ranches, y a pas plus seul au monde. Ils ont pas
de famille. Ils ont pas de chez-soi. Ils vont dans un ranch, ils y font un peu dargent, et puis ils
vont en ville et ils le dpensent tout et pas plus tt fini, les vl schiner dans un autre ranch.
Ils ont pas de futur devant eux.

Cookie mit un moment ragir. Tranquillement, ce type lui faisait la lecture. Ctait ubuesque.

Jed hocha la tte, en connaisseur, alors quen fait de littrature il navait sans doute jamais rien
ouvert dautre que Hustler ou Playboy. Fayot. Snowden et Pitt avaient brivement relev la tte, puis
staient replongs dans leurs chiffres en chuchotant. La Mexicaine Fche dormait, elle, pour de
bon. Le couple ne bronchait toujours pas. Incroyable. Ils devaient tre en cire.

Cookie termina son inspection circulaire sur le Bonnet, avec un air quelle voulait indiffrent.

Cest dans le livre, expliqua-t-il complaisamment.

Magnifique. Jespre que la littrature adoucit les murs.

Encore davantage que la musique. Croyez-moi. Vous ne lisez pas ?

Cookie se tortilla sur son sofa et brandit triomphalement son Vertu.

Mails, SMS, dit-elle avec un grand sourire. Toute la littrature dont jai besoin.

Il secoua la tte, faussement dpit.


Vous cherchez vraiment tre aussi conne que vous en avez lair. Cest important pour vous ?

Tous les muscles de Cookie se crisprent. ce petit jeu, il faisait plus mouche quelle. Tous les
noms doiseaux quelle lui avait balancs avaient sembl glisser sur lui. Elle serra les dents et fit
grincer ses commissures. Elle ne linsulterait pas juste parce quil le voulait. On tait pas dans une
arrire-cuisine de Riverdale.

Vous savez que si les camras commencent se bousculer dehors, cest uniquement parce que je
suis l ? dit-elle. Rvisez vos fiches, sans moi vous navez aucun intrt. Juste un petit braquage qui
passerait en page?50 du New York Post.

Un clat de rire alla trouer les capitons qui matelassaient les murs du bureau. Un rire sourd, sorte
de gloussement paresseux explosant en cataracte qui ne semblait plus finir. Sonore, grave, mais trop
fminin pour appartenir au Bonnet. Surprise, Cookie le vit se tourner en mme temps quelle. Le
couple avait boug.

Eh bien, dites-moi, fit la femme en sessuyant les yeux. Non seulement cette fille est une
bcasse, mais elle est encore plus pdante que ce quon croit.

Son mari, inquiet, posa sa main sur son bras.

Laisse, Horatio. Miss Ziegler a raison. Elle seule compte. Nous ne vous servons rien, jeune
homme, nous ne sommes que quantit ngligeable. Alors librez-nous, pauvres que nous sommes. Et
gardez cette idiote. Et faites plaisir tout le monde, ridiculisez-la si cest encore possible. Frappez-
la, vengez-vous sur elle, descendez-la si vous voulez. Une salope de moins sur terre.
23 : 25
Cookie comprenait peu prs ce que pouvait ressentir un hamster terr dans la sciure au PetCo
pendant que des grosses bouches et des grandes dents sbahissaient devant sa vitre. La bestiole ne
pouvait compter sur personne pour loigner les monstres, et devait se sentir plus petite quune fiente
de pigeon.

Personne ne lavait dfendue. Une bonne femme quelle ne connaissait mme pas lavait traite de
salope et avait souhait sa mort deux bonnes heures auparavant, et depuis personne navait eu un mot
de compassion. Le silence tait tomb, la malpolie tait retourne contre lpaule de son mari,
Snowden navait pas us de son pouvoir discrtionnaire pour quoi faire, au fait ? mettre
limpudente la porte de son bureau ? et Jed lui avait mme inflig lhumiliation de scarter sur le
sofa, alors que ctait elle qui aurait d lui signifier sa rpugnance.

Quant aux bonnes femmes, inutile de compter sur leur solidarit, elle avait lhabitude. La
Mexicaine Fche jouait ne pas tre l, et Miss Pitt tait scotche son ordinateur avec lespoir
manifeste de sortir dici en passant par lcran.

Le Bonnet navait pas comment. Il stait content de la fixer derrire ses lunettes. Sans sourire,
cependant, ce qui tait plutt lgant de sa part.

Cookie navait pas rpliqu. Drape dans sa dignit offense, elle avait jou un moment faire
glisser son pouce entre les SMS, sur son cran de portable, relisant ceux de lavocat qui sinquitait
delle. Fallait-il quelle se plaigne tout de suite ? Non, non, elle devait faire preuve de cran ; elle
mettrait en scne son effondrement quand elle serait libre et quelle serait seule face un Corbin
admiratif. a va , avait-elle donc rpondu sobrement.

Elle avait compt le nombre dappels que son pre lui avait passs, sans quelle ne rponde
aucun. Dix-huit. Puis il avait arrt. Elle navait pas envie de lui parler. Elle navait pas envie de
passer pour la-salope-qui-chouine-sur-son-papa-pt-de-thune, par-dessus le march. Inutile
denvenimer les choses, la dingue den face serait bien fichue de lui crever les yeux, avec laide de
son prcieux mari.

Sans que personne ne dise rien, donc.

Il y eut une agitation du ct du canap conjugal. Ouvrant un il, Cookie vit la Mchante palabrer
avec le Bonnet voix basse, puis elle comprit quand elle la vit disparatre derrire une porte
invisible que Snowden lui indiqua dune main lasse : cette sorcire avait envie de faire pipi ou autre
chose, et ce rat de Snowden avait son propre cabinet de toilette planqu derrire les moulures
capitonnes.

Au fait, oui, il semblait que tout le monde ait perdu ses fonctions vitales, jusque-l. Comme si
chacun stait automatiquement mis en mode vgtatif. Le Bonnet ne devait pas tre si bte, au fond :
on ne mangeait pas, on ne buvait pas, donc on ne pissait pas. Snowden devait de toute faon rarement
se plier cet exercice humiliant pour sa fonction de directeur, et Jed Lupo avait probablement une
prostate en bton arm, avec tout le whisky quil avait d filtrer dans sa vie.

Et si on ne pissait pas, on ne bougeait pas de l o on tait, avachi sous les Ray Ban du Bonnet.

Je suis rompu au jene , avait-il dit.

Cookie se dit quelle navait pas son entranement quand elle sentit son estomac faire comme un
appel dair bruyant. Agace, elle changea de position, et en profita pour se pencher sur Lupo.

Au fait, merci de mavoir dfendue. Ctait vraiment chevaleresque de ta part, Jed.

Il mit un petit rire par le nez.

Tu fais des phrases avec le mot chevaleresque , Cookie ? Bravo.

Tte de nud. Tu vas le regretter.

Je plaisantais, chrie.

Ce lche avait toujours senti do venait le vent, ctait un vrai dnicheur de tendances et il faisait
des fortunes avec a. Et dans ce bureau, la tendance actuelle tait que Cookie tait une conne le
Bonnet lavait dit, et ctait lui qui avait le flingue et quil tait bnfique de lui vouloir du mal,
puisque Snowden autorisait mme sa tortionnaire sasseoir sur sa cuvette perso.

Et puis merde.

Moi aussi, je veux y aller, dit Cookie lorsque la Mchante rapparut.

Le Bonnet haussa les paules et fit un geste dinvite. Cookie se leva, bien droite dans ses Manolo,
lissant lgamment sa jupe en agneau plong.

Jespre que vous avez laiss propre, dit-elle en croisant la femme.

Raciste !

Ben voyons. Conne, salope, raciste. Cookie envoya une pense affectueuse Percy, quelle avait
laiss sous son orme ce matin, il y avait une ternit dj. En pntrant dans le cabinet de toilette,
elle repensa avec motion au lamb gyro que lui avait alors propos son ami, regrettant de ne pas
lavoir accept.

Elle navait mme pas envie de faire pipi, mais elle se contorsionna pour descendre ses collants et
son string et disposer des morceaux de papier-toilette sur la lunette. Raciste, je ten foutrais,
maugra-t-elle. Mais tout de mme.

Les oprations loccuprent deux minutes, puis elle resta assise plus longtemps que les trois
gouttes que recelait sa vessie lexigeaient. Ctait fou ce que ctait ennuyeux, une prise dotages.
Elle ne voyait pas a du tout comme a. Silence et lecture. Pire quune bibliothque de campus.

Elle se lava longuement les mains au-dessus du lavabo en faence tarabiscote. Ce con de
Snowden avait mme un bouquet de violettes dans un broc ancien sur une tagre. Et des savons
dinvits de trois parfums diffrents. Pour accueillir qui ? Quel goste, se dit-elle en se mirant dans
la glace.

Le maquillage de Clarita avait de beaux restes, mais son nez luisait sous la petite applique
lancienne. Elle le tamponna avec du papier-toilette, se demandant atterre quoi elle ressemblerait
demain matin ; et au bout de cinq jours, si ce crtin mettait vraiment son plan excution. Elle avait
bien du maquillage dans son sac, mais ses cheveux ne rsisteraient pas plus de deux jours sans
shampooing, soin, masque et lissage. Elle soupira. La galre.

Quand elle finit par sortir, elle eut une vue densemble affligeante. La tte en arrire et les
chaussettes lair, Lupo ronflait presque, affal sur le sofa, la Mexicaine Fche tait replie en
boule, le couple, raide comme la justice, avait ferm les yeux de concert. Snowden regardait dans le
vide, les bras croiss sur le bureau, et Miss Pitt baillait sur son cran. Et, effectivement, cela
commenait sentir le fauve.

Quand elle passa prs de lui, le Bonnet attrapa son bras. Elle baissa les yeux sur sa main gante,
pleine de ddain, et crut croiser une furtive lueur au-dessus des Ray Ban.

Du rang quimporte la hauteur/Qui veut trop se grandir sabaisse,/Quand on est petit par le
cur/On nest pas grand par sa noblesse.

Pardon ? Il relcha sa pression, mais tellement lentement quune fois quil et repos sa main
sur le bureau elle continua sentir son empreinte sur son cachemire. Il sourit.

Cest russe, dit-il.

Ah ouais ? Mais pour qui se prenait-il, ce minable ?

Cookie frotta vigoureusement son bras pour effacer lempreinte.

Jemmerde les Russes, dit-elle. Je vous emmerde vous. En fait, jemmerde tout le monde.
MARDI
08 : 05
Snowden appuya sur la touche avec la mine solennelle du gars qui fait imploser un HLM. Manque
plus que le casque de chantier, se dit Cookie, vnneuse.

Bim, envoi en nombre.

ct, Miss Pitt avait lair presque contente de ses travaux : tous les heureux dtenteurs de
comptes crditeurs de plus de cinq mille dollars avaient t recenss grce elle, et par la magie de
linformatique venaient de recevoir un message instantan leur demandant de bien vouloir sacquitter
de leur don de 10 %.

Sans quoi la banque exploserait vendredi, avec dedans tout le contenu des coffres, valeurs
diverses et bijoux compris, ainsi que sept personnes reprsentatives de la socit amricaine.

Cookie ne voulait mme pas savoir combien il y avait sur ses comptes, et de quelle manne on lui
demandait de provisionner Connard Inc.

Le Bonnet navait pas boug de derrire son bureau, pendant que chacun avait fait sa nuit comme il
pouvait, somnolant, demandant lautorisation daller aux toilettes ou boire au robinet.

Cookie stait leve deux fois, une fois vers deux heures trente, lautre six heures, et les deux fois
le Bonnet tait parfaitement veill. Lui ne se levait pas, ne faisait pas pipi, bougeait peine ses
fesses sur le fauteuil. En un sens, cette ascse faisait plus peur que tout le reste le revolver sur ses
genoux, le portable reli aux bombes. Ce ntait que la premire nuit, mais cela tmoignait dj dune
force de caractre flippante, ou au moins dun sacr entranement, presque mystique.

a ne marchera pas, dit Cookie haute et intelligible voix, alors que ses cordes vocales
auraient d tre rouilles par le silence quelle simposait depuis la veille.

Il tourna lentement la tte vers elle, comme sil avait oubli sa prsence.

Dabord, plein de gens ne vous fileront pas un cent. Ensuite, les flics peuvent rentrer dans la
banque quand ils veulent, arms jusquaux dents, et venir jusqu ce bureau pour vous massacrer.
Cest nul, votre plan, conclut-elle.

Il sourit dans sa barbe, tendit ses longues jambes sous le bureau, et prit tout son temps avant de
rpondre. Il se racla la gorge pour sclaircir la voix, se gratta la joue.

Deux ou trois choses que vous devez savoir, commena-t-il, les mains croises, lair
pdagogue. Premirement, cette agence est comme vous le savez un terrain min, et la police en a t
informe ds hier midi, par un mail de M. Snowden. Ds que vous avez franchi la porte de Miss Pitt
et que vous avez pos vos jolies fesses sur le fauteuil, la banque a t vacue et ferme, sur ordre du
directeur ici prsent.

Il se pencha en avant, cartant les mains comme pour sexcuser.

Ce qui explique notre retard pour vous accueillir dans ce bureau. Enfin bref, la police hsitera
deux fois avant dinvestir les lieux, dautant quelle doit tre trs occupe essayer de midentifier.
Ce quelle ne parviendra pas faire, parce que je vous lai dit : je ne suis personne.

Il rit, sincrement.

Mais cest comme a, les ngociateurs du NYPD aiment bien savoir qui ils ont faire. Sauf
que dans notre cas, il ny aura pas de ngociateur : je ne rclame pas de jet pour menvoler aux
Camans, et je nai pas lintention de vous coller une balle dans la tte, moins que vous ne soyez
vraiment pas sages. Souvenez-vous, vous tes simplement retenus. Pour symboliser la population de
ce pays. Faire rflchir un peu. Voyez-vous.

Cookie ne rpondit pas. Comme les autres, elle se trouvait dans une sorte de sidration : un tel flot
de consonnes et de voyelles aprs dix heures de vide intersidral lui tapait sur le systme.

Le Bonnet marqua une pause, puis reprit :

Pour ce qui est de votre premire crainte, concernant lopposition de certains clients, sachez
que je lai prise en compte. Mais

Il tapa des doigts sur le bureau, comme un roulement de tambour, puis rpta :

MAIS. La Manhattan Global Bank bnficie dune clientle trie sur le volet votre prsence
ici en est la preuve. 66 % des fortunes de cet tat, pour tre prcis. Alors videmment, certains y
mettront de la mauvaise volont les moins riches, logiquement, ceux qui ont le moins sauver dune
explosion de coffre. Sachez que jen tiens compte dans mes calculs. Cest ce que jappelle la marge
flottante.

Il sourit plus largement, content de sa dmonstration qui nen tait manifestement quau dbut.

Mais si, comme je lai estim, trois ou quatre fortunes de cette ville seulement versent 10 %, ce
ne sera quune goutte deau pour elles mais considrable pour ma petite entreprise.

Il sarrta de sourire, et secoua la tte.

Car vous-mme, Miss Ziegler, ne souffrirez pas trop de vous dlester de trente millions de
dollars pour protger les prcieuses photos de votre maman, ainsi que la petite bourse pleine
dmeraudes brutes quelle vous a rapportes dAfrique du Sud. Et qui nattendent quun vnement
suffisamment marquant pour tre tailles.
Cookie ouvrit la bouche sur un O parfait et muet.

Oui, je sais, je suis un connard. Mais je sais aussi que vous tenez beaucoup un certain
pendentif, gros comme une caverne, dont je nai pas russi savoir ce quil recelait. Quelque chose
de trs sentimental, certainement. En tout cas bien plus quune valise de vulgaires billets de banque.
Sans a vous lauriez autour du cou, au risque de le perdre dans une de vos lamentables beuveries.

Le vide. Ctait la seule chose que Cookie ressentait. Un vide qui prenait toute la place, de son
ventre sa tte. Elle narrivait mme pas articuler mentalement une succession de mots cohrente,
comme par exemple la question de savoir comment ce monstre avait eu accs la liste de ses dpts.
Seul Corbin en disposait, pour les assurances. Mme Snowden ne savait pas ce que le coffre
contenait. Le Bonnet avait-il pirat le systme informatique de Warfield Bennett Templeman ?

Ctait trop. Elle resta muette. Le Bonnet attendit un petit moment une raction de sa part, qui ne
vint pas. Puis continua, touffant un billement.

Je vois que vous comprenez mon raisonnement. Comme je suppose que M. Lupo le comprendra
quand il mettra en balance deux millions de dollars et le prix quil pourrait tirer des enregistrements
coquins quil dtient dans son coffre, auprs de leurs acteurs principaux. Du beau linge, nest-ce pas
M. Lupo ?

Cookie se retourna au ralenti vers Jed. Son cerveau recommenait sirriguer petit petit, et elle
avait peur de comprendre.

Quoi ? souffla-t-elle. Jed Tu as enregistr des trucs ?

Film, grimaa Lupo.

O a ?

a va, Cookie, rassure-toi, tu ny es pas.

Cookie se repassa en acclr les deux dernires annes de sa vie, et conclut quelle pouvait
lgitimement en douter.

Le Bonnet claqua des mains sur ses cuisses et elle sursauta, tire de sa lthargie.

Bref, dit-il. Mieux vaut se dfaire de 10 % de sa fortune que de trsors cachs. Quelques autres
personnes socialement bien intgres en arriveront aux mmes conclusions. Ils ne sont
malheureusement pas prsents dans cette pice, mais gageons que la plupart des Rotchshild et des
Astor de cette ville seront bienveillants. Noubliez pas que cette opration est base sur le
volontariat, jy tiens. Et nous avons ajout une clause de non-engagement de poursuites dans la lettre,
nest-ce pas Miss Pitt ?

Le chignon opina. Quelques mches sen chappaient, prsent, mais la secrtaire se tenait
toujours parfaitement droite sur son bout de canap. Cookie nota quelle stait dbarrasse de son
collant fil au cours de la nuit, veillant donner une image impeccable.

Comme si la rputation de la Manhattan Global Bank tait un accroc prs, se dit-elle,


sardonique.

Le Bonnet tira son poignet de sa manche dun geste souple, et jeta un il sa montre.

Ah, dit-il. Lheure dun petit rappel lordre. Cela ne fera de mal personne.

Il choisit un numro sur son portable, et on entendit une explosion sourde dans le lointain.
11 : 00
Cookie ouvrit les yeux lorsquon frla son genou.

Pousse-toi, Jed, tu me dgotes.

Elle mcha les mots plus quelle ne les pronona. Elle stait endormie comme une masse. Ses
joues collaient, sa langue avait un got de chiottes, et elle avait mal dans tous les os. Elle se dbattit
violemment avant de raliser que Lupo ntait mme pas l.

Devant elle, quelques centimtres, deux yeux noirs comme des boutons de jais la fixaient sans
ciller. Elle recula, terrifie.

Mon Dieu, se dit-elle soulage. La Mexicaine Fche. Avec des bonbons dans sa main ouverte.
Elle lui faisait le coup de la sorcire de Blanche-Neige, mais elle prfrait a aux sales pattes de
Lupo sous son cachemire. Lestomac aspir dans un trou noir, elle se servit machinalement. Puis elle
planqua prcautionneusement le bonbon sous sa cuisse, regardant dun il torve la Mchante et son
Mari remercier leur tour la Mexicaine avec effusions.

Faut pas exagrer, maugra-t-elle intrieurement. On sest quand mme pas crass dans les
Andes depuis dix semaines. Elle grimaa lide quelle serait peut-tre amene sucer les
ossements du couple au bout de quelques mois de famine, puis clata de rire toute seule.

Un rire hystrique, salutaire, arrach au sommeil qui lenivrait encore. Lupo lui cogna le genou
avec une grimace dducateur sadique mais elle ne sarrta pas, prenant tout son temps pour laisser
les sons de crcelle scouler delle comme une purge. Tous la regardaient, avec des ttes si affliges
quelle se sentait infiniment suprieure. Rire la rendait puissante. Sa gorge lui faisait mal, des larmes
piquaient ses yeux, mais putain que ctait bon.

Le cur battant, elle sessuya les paupires, laissant la cataracte se calmer delle-mme. Des
soubresauts gonflaient sa poitrine par -coups chauds et bienfaisants, comme si un produit stupfiant
irradiait son corps. Elle renifla bruyamment.

Eh bien, fit la voix du Bonnet. Faites-nous partager ce moment de bonne humeur.

Lui aussi avait lair guilleret. Cookie sessuya de nouveau les yeux, doucement, veillant ne pas
ruiner son restant de maquillage.

Je pensais cet avion de rugbymen qui stait cras dans les Andes. Dans les annes soixante-
dix, ou je ne sais plus quand.

En effet, cest hilarant.

Ils ont fini par manger leurs morts.


Je suis au courant. Miam. Et ?

Et je me voyais en train de sucer le tibia de la dame qui ma insulte.

Autant tre franche, comme dans Action ou vrit .

Oh !, fit la dame, horrifie. Son mari comment il sappelait, celui-l dj ? Ah oui, Horatio,
comme Horatio Caine, le roux moche des Experts Miami serra son paule en regardant Cookie
dun air rprobateur. Le Bonnet se pina rapidement le nez, et elle eut limpression quil faisait cela
pour se retenir de rire. Tiens.

Jespre quon nen arrivera pas l. Merci pour les bonbons, dit-il lintention de la
Mexicaine. Elle sembla hsiter lui tendre son paquet, mais il la devana en dclinant dun geste de
la main. Puis il se retourna vers Cookie.

Miss Muffin a peut-tre elle aussi un tour dans son sac ?

Cookie eut un sourire froid.

Juste des pastilles pour la gorge. Dsole de ne pas trimballer des travers de porc et de la
sauce barbecue dans mon sac, je les aurais partags sans faon.

Cela thonore, fit Lupo, contrari. Moi, je crve la dalle. Srieusement, vous allez nous laisser
sans manger pendant tout ce temps ? Ngocier, cela se fait, vous savez. Les flics pourraient nous faire
passer des sandwiches en change de nouvelles rassurantes. Pourquoi ce tlphone ne sonne pas, au
fait ?

Jed adressait davantage sa question Snowden quau Bonnet, ctait bien moins courageux, et le
pauvre vieux se retrouva bombard de regards malveillants. ses cts, Miss Pitt redressa le menton
par rflexe, prte seconder son directeur chri.

Le Bonnet vint leur secours.

La ligne est coupe, dit-il. Ainsi on nest pas sans arrt drangs par ces pseudo-psy forms
Quantico. Vous avez remarqu comme cest chiant, dans les films ? Le type de la CIA qui prend le
braqueur pour un demeur, lui fait croire quils sont potes et que sil se rend les mains en lair il lui
dgotera une belle cellule avec vue sur le Pacifique, putes et douches prives.

Il secoua la tte, dsapprobateur.

Nimporte quoi, hein M. Lupo ?

Jed se gratta le mollet.

Jen sais rien, jai jamais braqu de banque.


Certes. Mais mon petit doigt me dit que vous vous y connaissez un brin en matire de
manipulation et de chantage.

Lupo sourit sans rpondre. Cookie hallucinait : se pouvait-il que ce chien prenne a pour un
compliment ?

Dans son coin, Snowden sclaircit la gorge.

Nous pourrions tout de mme faire venir quelques pizzas. Les commander avec nos portables
sans passer par la police.

Il haussa les paules, conscient de son impuissance.

On les ferait dposer devant le sas, termina-t-il misrablement.

Cookie clata dun rire sec.

Voyez-vous a. Ce cher Snowden simprovise en hte exemplaire On en est l par votre


faute, je vous signale.

Mademoiselle Ziegler, je ne savais pas Jamais je

Le pauvre vieux en balbutiait. Cest dingue, se dit Cookie, comment a-t-il bien pu passer les
chelons pour obtenir un poste aussi prestigieux ? Il porta brivement la main son cur et Miss Pitt
lui serra le bras, lair inquiet.

Cardiaque, Snowden ? fit Cookie, mauvaise. Oh oui, faites-nous ce coup-l pour vous carapater
tranquillement chez vous, si notre ami le Bonnet a piti. De toute faon, vous ne nous tes daucune
utilit.

Elle se renfona dans son canap, exaspre. Pas loin, la Mchante fulminait.

Taisez-vous, dit-elle. Seigneur, taisez-vous. O vous croyez-vous ? Dans un salon, entoure de


vos domestiques ?

Bon, se dit Cookie. Ctait officiel, cette dingue avait un vrai problme social. Elle lui en voulait
elle de sa misrable vie, pas besoin dtre psy pour comprendre. Jalouse. Elle ne la calcula mme
pas.

Cest vrai, dit Jed. Cookie, ferme-la, sil te plat.


16 : 30
Poum. Troisime explosion de poubelle dans le lointain. Le Bonnet reposa son portable sur le
bureau, sans lcher son livre des yeux.

Cookie stait replie dans un coin de la pice, mme le sol. Elle avait tir un tapis de dessous
une table basse pour sen faire un emplacement de camping privatis, et avait abandonn Lupo tout
seul sur son sofa. Elle nen pouvait plus de son haleine de soudard.

Snowden stait abm dans une pile de dossiers, faisant semblant de travailler. Pour passer le
temps, il devait accorder des crdits tours de bras, se dit Cookie. Bienheureux seraient tous les
banlieusards de classe moyenne qui bnficieraient de sa soudaine mansutude.

Miss Pitt faisait des allers-retours aux toilettes pour se dgourdir les jambes, jetant des regards
machinaux au store de fer qui aveuglait la pice. Si au moins on avait pu voir un bout de ciel, on
aurait eu ide du temps qui passait. Mais la ralit, ctait a : le bureau capitonn tait hors du
monde. Aucun contact avec lextrieur. Pas de tl, pas de radio, pas de tlphone fixe. Les portables
taient tous sur silencieux, ou leurs batteries taient mortes, comme celle de Lupo qui lavait dplor
grands cris.

Le Vertu de Cookie tait quasiment bout de souffle, lui aussi. Son pre avait ressay de
lappeler toute la matine. Enfin, au moins une douzaine de fois. Ensuite, Corbin avait d le
raisonner, elle se doutait quil tait avec lui et quils travaillaient ensemble sa libration. Elle le
savait, parce que lavocat se faisait discret. Il ne prenait plus de ses nouvelles toutes les heures,
maintenant ; il tait occup piloter la gniale machine de guerre qui la sortirait de ce foutu bureau,
au milieu de ces foutus cons, avec ce foutu flingue qui la narguait sur le bureau.

Il y avait eu des appels dun numro inconnu, aussi. Cookie navait pas cout les messages. Elle
savait qui ctait. Mills et sa tenaille nichons, srement. Le mdecin ne lavait pas vue dbarquer
dans son cabinet la gorge en avant et sinquitait pour son rendement.

Cookie sentit langoisse treindre sa poitrine, et jeta un il furtif au Bonnet. Au moins, cet abruti
avec ses bouquins et son flingue lui donnait une excuse convenable pour sauter ses rendez-vous
mdicaux. Il tenait le mal distance, cest ce quon appelait lironie du sort.

Elle stait pris les doigts dans les franges du tapis en tirant dessus, et un de ses faux ongles
menaait de sauter. Il faisait un angle bizarre avec sa phalange ; elle joua distraitement avec la coque
en rsine, jusqu ce que cela finisse par lui donner envie de vomir. Elle avait mal lestomac. Les
bonbons de la Mexicaine Fche avaient fait long feu. Snowden avait fini par sortir un paquet de
Reeses dun tiroir. regrets, mais moins par gosme que par embarras, avait diagnostiqu Cookie.
Bientt tout Manhattan saurait que le redout directeur de la vnrable Global Bank se tapait la
cloche au beurre de cacahute dans le secret de son bureau. Hin hin.

Seigneur, quest-ce quon sennuyait. Elle avait envie de parler. Et comme Cookie avait lhabitude
de faire tout ce dont elle avait envie, elle parla.

Cible : la mchante et son Horatio-Caine de mari. Elle ne choisissait pas la facilit, et cest
prcisment ce qui lexcitait.

Elle arracha son faux ongle dun coup sec pour se donner de llan.

Vous ! dit-elle assez fort pour que le mot rebondisse contre le rideau de fer.

Le Bonnet leva la tte de son bouquin, Lupo la regarda paresseusement, pas concern. Le couple
lui cachait la vue de Snowden, Miss Pitt et la Mexicaine fche, tout l-bas derrire.

Oui, vous, confirma-t-elle la Mchante. Quest-ce que je vous ai fait, pour que vous soyez
aussi langue de pute ? Je ne vous connais pas.

Horatio-Caine eut son geste habituel de mari tout vot : il sempressa de serrer le bras de son
pouse, comme sil tait dans une salle daccouchement. Bon Dieu, il avait peur quelle expulse quoi,
au juste ? Cookie attendit, satisfaite de voir la haine se rallumer dans les yeux de sa cible. On allait
jouer.

Cest quoi votre boulot, pour juger les gens comme a ? Caissire ? Femme de chambre ?

Dans lombre, la Mchante eut lair de sourire. Froidement.

Architecte, dit-elle.

Merde. Et cest frustr, un architecte ? se demanda Cookie, dstabilise.

Mon mari et moi travaillons lextension de la Highline.

Re-merde. Pour bosser sur un des plus beaux projets de la ville lancienne voie de chemin de fer
transforme en jardin suspendu ces gens devaient tre forts dans leur partie. Connus, reconnus,
riches. Pas frustrs, donc. Alors ctait incomprhensible : pourquoi tant de haine ?

Et vous ? fit Horacio-Caine, faussement aimable. Votre boulot ?


22 : 30
Cookie assista la mort de sa batterie sur un dernier message de Corbin : Johnnie et moi faisons
tt notre possible pour rgler situation. Tiens bon.

De fait, Johnnie Ziegler et Me Corbin Bennett avaient rpondu au courrier de Snowden par un
jargon juridique visiblement impressionnant, que le Bonnet avait rsum par quelques mots
satisfaits : Votre avocat finalise les termes de votre don ma fondation. Il aura bientt besoin de
votre feu vert.

Cest a, oui, rumina-t-elle. Compte l-dessus.

Elle stait replie dans son coin depuis la fin de laprs-midi et sa conversation avec le couple
darchitectes qui avait fini en eau de boudin. Cookie avait failli gifler la mchante, et Jed sen tait
ml. Cookie, arrte de chercher la merde, un peu de dcence.

De la dcence ? Venant dun pornographe notoire qui filmait travers les trous de serrure, ctait
difiant. Mais elle avait bien vu sa mchoire se serrer : ctait clair, Jed Lupo tait tellement rong
par la faim et lenfermement quil perdait le contrle, au point davoir envie de la cogner. Elle avait
presque eu peur.

Du calme, du calme, avait lch Snowden, tentant de reprendre la main dans son propre bureau.
Miss Ziegler, ne rajoutez pas la vulgarit au ct pnible de la situation.

Oh ? Ctait bien la Mchante et Horatio-Caine qui avaient commenc, en la traitant dAryenne


fasciste, non ? Ou de Blonde rac , pour tre exacte. Cookie navait pas lhabitude de jouer sur les
mots, mais quand mme.

Miss Pitt avait approuv, une main sur le bras de son boss. Mais cest la Mexicaine fche qui
avait eu raison delle.

Je suis moi-mme femme de mnage, avait-elle dit calmement, la transperant de ses yeux noirs.
Nhsitez pas me faire part de vos opinions sur mon mtier, ma belle.

Putain. Glaante. En comparaison, il faisait une chaleur insoutenable, dans cette pice. Et a
commenait franchement puer. Le gaz carbonique, un truc comme a. On manquait doxygne.
Cookie avait failli pleurer, alors quelle ne pleurait jamais.

Recroqueville sur son tapis, elle se passa les doigts sur ses lvres sches, les yeux obstinment
ferms. Elle entendait un ronflement. Jed, sans doute. Elle ne voulait pas savoir. Elle voulait Corbin.

Tu nes pas trs populaire, hein ?

Elle ouvrit les yeux sur la pnombre. Elle avait bien senti lair se dplacer, changer dodeur. Mais
elle ne sattendait pas trouver le Bonnet aussi prs delle. Ce con devait se mouvoir comme une
panthre, et maintenant il tait l, assis sur son tapis. Une jambe replie, son poignet pendouillant
tranquillement sur son genou. Elle prit sa familiarit comme une gifle. Sous le choc, elle dglutit et
siffla :

Jai huit millions de followers sur Twitter, connard. Et je suis pas ta copine.

Il sourit dans lombre. Bon sang, quest-ce que ctait que ce parfum, se demanda de nouveau
Cookie. Enttant. Pas dsagrable. Qui lui rappelait quelque chose. Oh, a lagaait

Fleur doranger. Ctait a, elle y tait. Elle remarqua une bosse passer dans sa joue, soulevant le
tapis de sa barbe brune. Ce tricheur bouffait des bonbons en douce. la fleur doranger. Comme le
savon Yardley de sa mre. Cookie tiqua. Voil, ctait cela que ce parfum lui rappelait. Pas de bol, a
lui faisait un mal de chien. Elle tordit la bouche.

a ne marchera pas, cracha-t-elle voix basse. Ton plan pourri. Personne na rpondu.

Il bougea un peu, tira sa jambe sur le tapis, comme si la conversation allait tre longue.

Si. M. Ziegler, que je prsume tre ton pre, et Me ? Il tendit une main vers elle,
interrogateur.

Bennett, se rengorgea-t-elle. Me Corbin Bennett.

Me Bennett, ont rpondu quils allaient faire le ncessaire. Cest un bon dbut. Pas mal pour un
mardi.

Parce quils savent que je suis l, retenue en otage. Les autres sen foutent.

Laissez-leur le temps de sorganiser, Miss Muffin. Les riches, a prolonge les week-ends aux
Hamptons, et a ne fait rien sans avocat. Je ne mattends aucun mouvement notable avant jeudi. Aux
petites heures de vendredi, les donateurs se bousculeront sur le mail de M. Snowden.

Il chuchotait, faisant cliquer le bonbon contre ses dents. Cookie releva la tte, bravache : les autres
allaient voir que le Bonnet la considrait comme bien suprieure eux, pour ainsi faire des messes
basses, et a leur ferait les pieds.

De fait, la Mchante et Horatio-Caine avaient adopt une position bizarre, comme sils cherchaient
faire dpasser leurs oreilles du sofa. Cookie se dtendit, pas mcontente. Elle allait faire durer le
plaisir.

Donc dit-elle un peu au hasard. Tu nes personne.

Non. Parlons plutt de toi, lhritire. Et de ta popularit qui semble sarrter aux frontires du
web.

Le web na pas de frontires.


Il faut croire que si, et quelles passent prcisment devant cette banque.

Cette conne est jalouse.

Elle fit un geste du menton vers la Mchante, quelle vit distinctement dglutir dans le halo de la
lampe de bureau.

Jalouse de quoi ?

De quoi ? Le Bonnet chuchotait toujours, ce qui lui donna lexcuse de ne pas avoir entendu.

Pardon ? fit-elle, hautaine.

Jalouse de quoi ? rpta-t-il, pas plus fort.

Cookie se recula ostensiblement, pour avoir une vue densemble sur ltendue de la navet de
celui qui posait une question pareille.

Eh bien Jalouse. Jalouse de tout, je ne sais pas, moi.

a nallait pas, elle pdalait dans la semoule.

Jalouse de ce que je suis, trancha-t-elle donc plus nettement.

Il la regarda longuement travers ses lunettes. La lampe de bureau et lampoule dun plafonnier
plus loin se refltaient sur les verres. Cookie sentit ses propres pupilles saccommoder cet
inconfort ; on aurait dit les lasers de lophtalmo, le flash de lumire bizarre qui mesure la tension de
lil. Elle cligna des paupires malgr elle.

Et tu es quoi, exactement ?

Ah ben non. Fallait pas quil pousse le bouchon trop loin.

Elle avait fait de la psy, pendant quelques mois, juste parce quelle trouvait marrant de payer
quelquun pour quil lcoute parler. Comme elle ne croulait pas sous les problmes existentiels, elle
en avait profit pour sortir toutes les insanits possibles et imaginables, comme par exemple
comparer complaisamment les fleurs du cabinet sa virginit trop tt perdue et le porte-manteaux
un phallus, jusqu ce que le sduisant Dr Schmurtz-elle-ne-savait-plus quoi saisisse le message ;
encore un qui avait moins fait le difficile que Corbin.

Mais maintenant, dans ce bureau qui sentait le phoque et la fleur doranger, elle navait aucune
envie de faire de lintrospection avec un psychopathe.

Je suis Cookie Ziegler, dit-elle donc, comme si cela suffisait.


Le Bonnet dplia un papier, sorti comme par magie de la poche de son blouson.

Denise, dit-il.

Hein ?

Denise Kenya Ziegler.

Il agita le papier.

Ton extrait de compte, expliqua-t-il. Pas de Cookie ou de Muffin l-dessus. Remarque, cest
rassurant.

Cookie ravala une grosse boule de fiel et une envie de meurtre.

Jai t conue en Afrique, lcha-t-elle firement.

Ah bon ? Pas Bab-El-Oued ou Ouagadougou, heureusement.

Il rit, content de lui. Cookie se mordit lintrieur de la joue, et se mit tirer sur ses petites peaux
du bout des dents. Quand mme, ctait marrant.

Et Denise ?

Bon Dieu, il nallait pas la lcher ?

Une tante qubcoise. Mon pre a voulu rajouter son prnom.

Rajouter ? Il est en premier. Denise. Denise Kenya.

Oui, ben Tu veux pas que je te raconte ma vie, non plus ?

Si, jaimerais bien.

Que dalle. Dgage de mon tapis.

Il rit de nouveau mais ne bougea pas. Cookie se rengorgea. Au fond, cela ne lui dplaisait pas. Elle
comprenait quon sintresse sa vie, parce que sa vie tait intressante.

Sans trop savoir pourquoi, elle sentit une chaleur familire lenvahir doucement.

Je venais juste de natre quand mon pre a rencontr ma mre.

Voil. Il lui suffisait de prononcer ces deux mots ma mre pour avoir envie den dire plus.
Dentourer ses genoux de ses bras et de convoquer lesprit de Betty, la musique de son rire, son
parfum de fleur doranger. Personne ne pourrait jamais latteindre, parce quelle avait eu cette mre-
l.

Mais elle nen ferait pas cadeau un pauvre type qui braquait ses photos, ses meraudes et son
pendentif.

Elle se contraignit donc au silence, sous le poids de son regard fum.

Compliqu, ton histoire, finit par chuchoter le Bonnet.

Elle hocha la tte. Au loin, Lupo fit entendre une espce de vrombissement catarrhal qui signifiait
certainement quil changeait de position dans son sommeil. Le Bonnet bougea aussi ses longues
jambes.

Les familles heureuses se ressemblent toutes ; les familles malheureuses sont malheureuses
chacune leur faon .

Cookie leva un sourcil. Elle navait pas envie de parler de a avec lui. Surtout pas.

Tolsto, prcisa-t-il. Anna Karenine.

Cest a, on sen fout. Si tu tennuies, va donc demander Lupo de te raconter sa vie. Tu vas
voir, cest passionnant. Un vrai bandit, lui.

Il secoua la tte dans un rire muet, et se servit de ses mains pour relever sa haute silhouette
lastique. Stira longuement, et regagna son bureau.
MERCREDI
09 : 20
Cookie replia sa brosse dents de voyage en passant sa langue sur ses canines. Elle soupira,
nerve, sentant sa propre haleine lui remonter dans le nez. Une brosse dents et pas de dentifrice,
ctait compltement con.

Elle jeta un il las dans le miroir. Il ny avait plus rien rcuprer du chef-duvre de Clarita.
Son teint blafard manquait de vitamine D et de Terracotta. Elle arrangea le coup avec son poudrier de
poche. Pour les yeux, rien faire : la pointe de son khl avait fondu dans son sac, en biais, et elle
avait failli se pter un vaisseau en la passant le long de ses cils. bouts de nerfs, elle frotta le restant
deye-liner avec une feuille de papier-toilette, pour quil fasse la fois office dombre paupires et
de mascara. Qui peut le plus peut le moins, aurait dit le Bonnet, ou une autre de ses citations la
con.

En tout cas, pas question de leur faire cadeau dun visage dotage, ces rats d ct. En ces
circonstances, elle ne pouvait pas tre divine, certes, mais au moins pure et classe.

Mais les cheveux Les cheveux, bon sang. Elle se demanda si le papier-toilette rduit en poudre
pourrait faire office de shampooing sec. Ces feuilles-l absorbaient les pires trucs, alors pourquoi
pas le sbum. Elle frotta rageusement son crne, vacuant par la mme occasion un restant de
dcolle-racines leau de rose et trois quarts dheure de lissage intensif.

Elle recula. Une catastrophe. Ariel la Petite Sirne dfonce au crack. Elle faillit pleurer, puis opta
pour un bon gros lastique de dpannage quelle portait au poignet comme un bracelet de la Kabbale,
au milieu de son fatras de shambalas. Un chignon de douche, trois kilos de gloss, et hop, la jolie
ballerine quelle avait t dans son enfance tait de retour.

Ton dos, Kenya. Port de tte

La voix de sa mre.

Elle se passa nerveusement la langue sur les lvres, raflant une saveur de vanille au passage. Son
estomac grouillait. Mais tant mieux. Avec ce rgime, lcart gracieux entre ses cuisses finirait par se
creuser.

Elle releva sa jupe, se nettoyant lentrejambe avec lun des savons dinvit. Bien fait pour celui
qui sen servirait ensuite. Elle ricana en pensant la Mchante. Pas Jed, a lui plairait.

Avant de se scher, elle se pencha vers la lunette des toilettes, non pas par besoin, mais juste
histoire de sasseoir un petit moment ailleurs que sur son maudit tapis. Et glapit, remontant son string,
furieuse.
Quelquun a piss sur la lunette, dit-elle en sortant. Cest vraiment dgueulasse.

Tout le monde se retourna.

Madame chie des roses, peut-tre ?, fit Horatio-Caine.

Celui-l, il ne louvrait pas souvent, mais depuis ce matin il devenait franchement dsagrable.
Cela avait commenc aux petites heures, quand son portable avait rendu lme son tour. Il avait
chuchot son dsappointement Madame, laquelle navait manifestement pas pris la mesure du drame
et lui avait refus laccs son propre tlphone. Tendant loreille, Cookie avait compris le
fonctionnement du couple : le tlphone dHoratio-Caine servait faire tourner leur cabinet
darchitectes en leur absence, celui de la Mchante faire tourner le domicile conjugal. Lequel,
daprs ce quelle avait compris, tait quip de deux enfants et dune jeune fille au pair
norvgienne.

Pas tonnant quils aient t muets depuis le dbut si lon exceptait les crises ordurires de
Madame. Ils taient oc-cu-ps.

Plus de batterie, gmit son tour la Mchante. Monsieur, qui que vous soyez, a va durer
encore longtemps ? Mes enfants

Oui, fit Jed. Franchement. Jai plusieurs affaires grer, mon associ ne sen sort pas tout seul.
Combien de temps ?

Aucune rponse positive sur la bote mail, chevrota Snowden. Tout a me parat mal engag.

Miss Pitt renchrit en fond sonore. Chouette, se dit Cookie, une rvolte. Elle jeta un il curieux sur
le Bonnet. Il ne bougeait pas. Il dormait enfin ? Ou alors, il abandonnait, se rendant compte de la
vanit de son entreprise ? Vas-y, mon lapin, sors-nous une de tes citations. Du genre Tant va la
cruche leau

Il se tortilla gracieusement sur son fauteuil, et on entendit un double claquement : celui dun livre
quil refermait dun coup sec, et, en cho, celui dune poubelle sventrant juste derrire la porte du
bureau.

Miss Pitt sursauta trs haut et seffondra : sa poubelle, certainement. Misre.

Bien bien bien, fit le Bonnet. Je sais que vous avez tous des obligations, un travail, des enfants
sauf Miss Pneumatique, peut-tre.

Jai pas denfants et je temmerde, pensa Cookie trs fort. Il saisit le message et lui sourit.

Croyez bien que je suis conscient de tout cela, continua le Bonnet, et que je suis navr de ce
dsagrment. Il va vous falloir encore un peu de patience. Nous y verrons plus clair demain.
Demain ?

Jed Lupo avait failli se lever, le dsagrment lui donnait de llan.

Demain ? rpta-t-il. coutez, soyez srieux ! On ne peut pas rester attendre comme a le bon
vouloir de la clientle. Si vous voulez, je vous signe un chque de 50 000 dollars et on nen parle
plus. Vous me laissez sortir.

Ouh, bordel, se dit Cookie, Jed devait sacrment tre affam pour lcher ses sous comme a. Rien
mang depuis quarante-huit heures. Ce con-l devait avoir lhabitude de compter ses calories pour
faire le vieux beau toutes les nuits, et voil quun jeune imbcile lui fusillait le mtabolisme.

Pour vous, M. Lupo, ce sera 250 000, dit le Bonnet. 10 %, je vous le rappelle.

Il soupira devant son air bahi.

Dommage pour moi que vous ayez ces fcheuses habitudes Atlantic City. Les putes et la
roulette vous perdront, vous savez ; et a narrange pas mes affaires.

Cookie fit un rapide calcul : Jed, le roi de la nuit, navait que deux millions et demi de dollars
sur son compte en banque ? Mme pas de quoi se payer un studio Chelsea. Ben mon cochon. Elle
comprenait mieux pourquoi il comptait se recycler en matre-chanteur.

Je vous donne 50 000 tout de suite, insista Lupo, misrable. Un chque. Vous me relchez. Cest
mieux que rien, non ?

Cest intressant de voir le prix que vous vous donnez, ricana Horatio-Caine. De mon ct, plus
vous me retenez ici, plus ma bote perd de largent. Ce nest pas votre intrt, comprenez bien

Et franchement, coupa Snowden, je suis sr que ni Miss Pitt, ni Mme ?

Marqus, bougonna la Mexicaine fche, se sentant vise.

ni Mme Marqus ne se trouvent dans ce que vous appelez la tranche des 5 000 dollars.
Laissez-les partir.

Mon Dieu, voil que Snowden devenait chevaleresque, se dit Cookie, se repliant sur son tapis.
Quant elle, elle pouvait se brosser, ctait clair.

Dlit de sale gueule, fit la Mexicaine fche.

Pardon ? sursauta Snowden.

Vous savez certainement ce que gagne votre secrtaire une misre pour vous cirer les
chaussures mais en ce qui me concerne, cest un dlit de sale gueule. Quen savez-vous ? Je dors
peut-tre sur un matelas de billets.
Oh, je vous en prie, intervint la Mchante. Si ctait le cas, vous ne vous obligeriez pas faire
la femme de mnage.

La Mexicaine fche navait pas du tout laccent mexicain, cest ce qui avait frapp Cookie ; non,
plutt cet accent tranant du Sud, Nouvelle Orleans ou mme Nashville, cette espce dindolence
typiquement rurale. Et cela fut dautant plus frappant quand elle fusilla la Mchante de ses yeux aussi
noirs que des boutons de bottines :

Dans la vie, on a toujours le choix, chre Madame, siffla-t-elle.

Ah. Bon, daccord, ctait assez elliptique, cette rflexion, se dit Cookie lorsquelle entendit le
silence sabattre sur la pice comme une pluie de flchettes empoisonnes au curare.

Lupo renifla la manire dun cheval de trait, et le Bonnet ouvrit de nouveau son livre en se
servant de son revolver.

Bon, fit Cookie. Qui a piss sur la cuvette ?


14 : 45
Quest-ce que vous avez voulu dire ?

Quand a, ma petite ?

Ce matin. Votre rflexion sur le choix. Dans la vie, on a toujours le choix. Un truc comme a.

Cookie stait subrepticement rapproch de la Mexicaine Fche, la faveur dune promenade


autour de la pice. Ses jambes taient engourdies. Bon sang, ils taient certainement mieux traits
Rikers Island. Deux plateaux-repas par jour et une promenade, au moins.

Elle se laissa tomber sur le canap, poussant Lupo du bout de sa Manolo. Sans son whisky
quotidien, son steak et ses complments alimentaires, le clubber tait au bord du delirium. Il ronflait
doucement, la tte en arrire, se grattant le mollet avec une rgularit flippante.

La Mexicaine Fche le regarda dun air entendu.

Cest terrible, un homme qui perd le pouvoir.

Justement parce quil na pas le choix.

Bien sr que si. Il a le choix de ne pas tre ici, au moins dans sa tte. Notre esprit est libre.

Pas notre estomac, grimaa Cookie.

Vous avez faim ?

L encore, jai pas le choix. Rien aval depuis bientt trois jours.

Pensez autre chose. Il est facile de ne pas se laisser gouverner par son propre corps. Bien
plus facile que ce que vous semblez penser.

Cookie eut un moment de flottement. Tout compte fait, elle avait besoin de parler, mais aucune
envie dune discussion new age. Pourtant, la Mexicaine Fche la rassurait ; un peu comme Percy, ou
les chauffeurs de taxi pakistanais.

Cest quoi, votre prnom ? demanda-t-elle, subitement trs concerne.

La petite bonne femme se recula un peu, surprise.

Pourquoi ?

Cookie haussa les paules :

Je ne sais pas, jaime bien savoir. Par exemple, mon meilleur ami est noir, un peu vieux, et il
sappelle Perceval, comme Perceval le Gallois. Enfin, cest ce quil dit. Cest surprenant.

Et selon vos standards, jai une vieille tte mappeler comment ? Conchita, Esperanza ?

Cookie sentit un frisson lui parcourir lchine. Encore une gaffe, comme chaque fois quelle
ouvrait la bouche pour tre gentille. Percy avait raison, elle tait pleine da-priori.

Pourtant, comme son ami, la petite bonne femme navait pas lair offens. Plutt amus, nota-t-elle.
Pour plus de scurit, elle ferma donc la bouche et attendit.

Gadendini.

Gaden Je croyais que ctait Marqus.

Marqus est mon nom. Vous mavez demand mon prnom : Gha Den Dini.

Daccord. Cest pas Esperanza, alors.

La Mexicaine fche savait donc rire, elle le prouva.

Oh, non ! Non. Gha Den Dini signifie Traverse par la lumire . Cest un prnom apache. La
mre du grand chef Geronimo sappelait comme a.

Vous tes Apache ? Une vraie Indienne, comme dans les films ?

Bon sang, Cookie tait pate.

moiti.

Wouah.

Lautre moiti est mexicaine. Quand je suis arrive au Texas, mon patron ma rebaptise
Sonora, comme ltat do je viens. Plus simple pour lui.

Il avait le droit ?

La Mexicaine fche la regarda un petit moment, ses yeux noirs brillant dun clat indfinissable.
Incrdule, peut-tre, moqueur, un peu.

Il tait comme vous. Il avait tous les droits.


17 : 30
Le Bonnet referma son bouquin dun coup sec et stira longuement.

Bon, dit-il. M. Snowden, je crois quon peut sautoriser une petite sance rcrative. Vous
pouvez allumer la tl. Si vos camarades sont daccord, bien sr.

Quoi ?

Cookie sortit de sa lthargie, se redressant sur le tapis do elle contemplait les moulures du
plafond en essayant doublier son estomac.

Y a une tl dans ce putain de bureau ?

Snowden ouvrit un tiroir et en sortit une tlcommande. Un panneau coulissa sur la bibliothque,
rvlant un cran plat king size.

Une tl ? glapit Cookie. On est reclus ici depuis bientt trois jours, sans aucune nouvelle de
lextrieur, et vous nous dites maintenant quil y a la tl ? Vous vous foutez de notre gueule ?

Le Bonnet stira de nouveau.

Du calme, Denise. Jai prfr vous en priver. Cest dingue le nombre de conneries quon peut
voir la tl. Je voulais nous prserver tous de cette mauvaise influence.

Denise ? fit Lupo.

Allumez-la, Snowden, strangla Cookie. Comment vous avez pu

Les mots lui manquaient. Une tl teinte, ctait aussi aberrant quune maison sans fentre. Les
journalistes devaient se masser sur le trottoir, les flics aussi, des tas de choses devaient se dire sur
cette prise dotages, et la tl tait teinte.

Ctait inconcevable. Absurde.

Elle regarda le Bonnet en secouant la tte, effare.

Vous tes vraiment un malade. Pas curieux ce point Faut tre malade.

a va vous paratre primaire, Denise, mais je nai absolument pas besoin de la tl pour savoir
ce qui marrive, en gnral. Je ne suis pas spectateur de ma propre vie. Vous comprenez, ou cest au-
dessus de vos forces ?

Putain. Denise, rigola Lupo. Ctait vrai, alors ? Denise. Pourquoi Cookie ?

Ta gueule, toi. Et Jed, cest pour quoi ? Le retour du Jedi ? Mtonnerait, gros lard.
Horatio-Caine siffla entre ses doigts pour rtablir lordre : la tl sallumait.

Un grand flash rveilla la pice frappe de lthargie. Des images, du son. De la musique, mme :
un autre monde existait donc toujours. Snowden porta la main sa gorge, renvers par lafflux
dinformations : on tait en plein milieu de la page pub, comme les trois quarts du temps. Et Pizza
Hut avait cru bon payer quelques milliers de dollars pour filmer des fils de fromage qui stiraient en
gros plan, sur fond de tomate fumante et de pepperoni sauteurs. Champignons. Olives. Anchois. La
pte tait aussi peuple quun char au carnaval de Rio. Jed Lupo mit un grognement dsespr.

Mettez CNN ! gueula la Mchante, hystrique.

Ctait CNN. Il fallut encore endurer le dfil de burgers extra-larges et de macaroni & cheese en
botes rien que du classique cette heure pour les gens normaux avant de voir rapparatre les
prsentateurs de laprs-midi. Le sosie de Tom Cruise en double exemplaire, masculin et fminin
mmes dents, mme coupe.

Toujours New York

On y tait. Cookie essuya un grain mauvais lorsque sa photo apparut en gros plan. Oh , fit la
mchante. Putain , lcha Lupo.

Cookie Ziegler, la clbre hritire, est retenue en otage depuis maintenant trois jours

La photo datait du printemps dernier, calcula Cookie. Le soir du Metball. Il y avait un monde fou.
Anna Wintour, Gwyneth Paltrow. Mme Madonna. Cookie portait une robe rouge Carolina Herrera,
ligne sirne ; sans paules, sobre. Elle avait mis le paquet sur le rouge lvres assorti, mais presque
rien sur les yeux ; quand elle tait petite, Kevin Aucoin, maquilleur des stars, lui avait appris a : soit
les yeux, soit les lvres, pas les deux sinon a fait vulgaire. Prcepte quelle navait pas toujours
respect, sauf ce soir-l, parce que Corbin tait son cavalier, et que Corbin bref. Elle secoua la
tte. Elle naimait pas ses cheveux, en revanche. Elle naimait plus ses cheveux. Ce blond-bb, a
finissait par faire trop Hilton. Il faudrait quelle fonce un peu, un balayage. Et quelle raccourcisse,
aussi. Oui mais dun autre ct, pas trop court quand mme, sinon elle ne pourrait plus

Et nous ? beugla la Mchante. Je suppose quon est les six autres personnes qui accompagnent
cette pute ?

Cookie sursauta. Elle navait rien cout.

Ils ont parl de MM. Snowden et Lupo, corrigea son mari, sarcastique. Mlle Ziegler est retenue
avec le directeur de la banque, Theodore Snowden, lhomme daffaires Jed Lupo, et QUATRE
autres personnes. Je cite cet abruti.

Cookie clata de rire, pate par la lgret avec laquelle le mot pute avait gliss sur elle.
Confin et affam dans cinquante mtres-carrs qui puaient les pieds et la fleur doranger, on finissait
par relativiser le vocabulaire de ses voisins.
Homme daffaires, ricana-t-elle. Ah bon, Jed, cest comme a quon dit ?

Immensment las, Lupo haussa les paules.

Cest ce que je fais, chrie. Des affaires.

Remarque, oui. a englobe beaucoup de choses. Je suis daccord avec CNN.

Taisez-vous !

Snowden avait une fois de plus port la main son cur, rouge dnervement. Il allait finir par
claquer, se dit Cookie, reportant son attention sur la tl pour viter dassister ce dsastre.

Tom Cruise numro deux abordait pniblement le pedigree du preneur dotages. On ignore tout
de son identit, le FBI nest pas parvenu entrer en contact avec lui. Selon le tmoignage de Mlle
Ziegler son avocat, il semblerait quil agisse seul.

Rien dire, donc. Si Cookie et les autres staient attendus voir la photo du Bonnet-sans-bonnet
apparatre son tour, ils en taient pour leurs frais. Il avait raison : il ntait vraiment personne.
Encore moins pourvu didentit que le couple darchitectes de la Highline, Miss Pitt et Sonora-
Geronimo Marqus.

Cookie prit la squence suivante en plein cur : sans mnagement, CNN lui collait Corbin sur
lcran. Press, sa mallette la main, lavocat tait alpagu la sortie de son cabinet par une meute
de reporters.

Johnnie Ziegler et moi-mme travaillons un dnouement rapide de la situation , disait-il en


gros plan.

Oh Bon Dieu, quil tait beau ! Cookie dfaillait. Le poil dru et lustr, lil clair, Corbin tait une
insulte la misre humaine qui peuplait cette pice. Cookie rougit, coulant un regard sur le Bonnet.
Elle vit distinctement son front se plisser au-dessus de son il droit : derrire ses lunettes fumes, ce
salaud se faisait presque complice.

Le copain de Barbra Streisand ? demanda-t-il avec un large sourire.

Il va vous botter le cul, se rengorgea-t-elle.

Cest mon avocat aussi, intervint Lupo. Pas un mot pour moi. Je vais le virer.

Peut-tre navez-vous pas les mmes relations avec lui, suggra Horatio-Caine.

Du fond de son sofa transform en linceul, Lupo trouva la force de grimacer.

Par procuration, si, lcha-t-il.


Cookie le fusilla du regard. Ce gros libidineux ne savait mme pas de quoi il parlait.

Dcidment ! rigola la Mchante.

Miss Pitt semblait outre, Snowden moiti mort. Du regard, Cookie fit un rapide tour de la pice
et revint vite se poser sur Corbin. Ses poils, sa cravate. On pouvait faire des trucs de dingue avec une
cravate, elle avait lu Fifty Shades of Grey.

Malheureusement, Tom Cruise numro un occupait nouveau lcran, commentant dun ton
dsapprobateur la lettre envoye par Snowden la clientle de la Manhattan Global Bank. Sr que
les tlspectateurs avaient d se taper en boucle le mode demploi du preneur dotages depuis trois
jours.

Et puis limage suivante atterra tout le monde : une petite fille aux cheveux chtain rentrait
prcipitamment dans une maison, tenue par la main par un homme enfoui dans une parka.

M. Pitt, M. Pitt ! gronda la meute hrisse de micros. Lhomme se retourna, dvast, prenant sa
fille dans ses bras. La tte sur son paule, la fillette tendit la main vers les camras :

Je veux que ma maman revienne !


20 : 00
Tout va bien se passer, Ariana. Ne vous en faites pas.

Dans ladversit, Theodore Snowden rvlait des trsors de paternalisme, se dit Cookie, ironique.

Le directeur serrait sa secrtaire dans ses bras, maintenant.

Japprcie tout ce que vous avez fait, lui dit-il, pas trop fort.

Ben voyons. Cette dinde navait rien fait dautre que dorthographier correctement une demande de
ranon, et voil que cela lui vaudrait une augmentation.

Ariana Pitt se dbarrassa gentiment des bras de son antique prtendant et lissa les restes de son
chignon-banane dune main tremblante. Manque de magnsium, diagnostiqua Cookie, dsabuse sur
son tapis.

Vous donnerez a la police, dit le Bonnet, tendant un objet minuscule la secrtaire.

Miss Pitt le saisit sans oser demander ce que ctait. Horatio-Caine le fit donc sa place, ne
lchant pas sa femme qui bredouillait en silence au creux de son paule.

Une puce de tlphone, linforma le Bonnet. Je vous ai films quand vous dormiez comme des
bbs cette nuit, pour prouver que tout allait bien dans la meilleure des banques.

Miss Pitt opina du chignon, ne sachant plus que faire.

Allez-y, suggra donc le Bonnet, un gracieux geste du bras vers la porte quil venait
dentrouvrir. Traversez lantichambre, puis le couloir, enfin je ne vais pas vous expliquer le chemin.
Attendez devant la porte du sas, jai prvenu le NYPD par mail. Sils savent lire, vous ne risquez
rien. Et je ne ferai exploser aucune poubelle pour le moment.

Par rflexe, Ariana Pitt voulut lui tendre la main puis se ravisa. Elle disparut prestement derrire
la porte, le Bonnet la referma dans un claquement feutr. Miss Pitt tait dehors, les autres enferms
entre des murs pais comme les douze matelas de la Princesse au Petit Pois.

Mon Dieu, gmit la Mchante. Moi aussi, jai des enfants ! Pourquoi elle ? Pourquoi CNN na
pas film Colin et Bethsabee ?

Du racisme ? suggra Cookie, fielleuse.

Colin et Bethsabee sont bien tranquilles dans leurs berceaux Riverdale, chrie, la rassura
Horatio-Caine.

La Mchante se nicha dans son cou tandis que son mari lui caressait la joue. Ils ntaient pas
idiots, se dit Cookie. En rptant les prnoms de leurs enfants, ils se montraient plus humains et
cherchaient donner des scrupules au Bonnet. Aprs tout, a avait march pour Miss Pitt avec CNN.
Ce couillon avait un cur, enfoui sous tout son bazar noir. Et peut-tre que a le perdrait. Plus
srement que les insultes.

Pour le moment, il se rasseyait tranquillement derrire son bureau, en propritaire des lieux.

Ctait prvu, dit-il la cantonade. Il fallait que quelquun sorte. Miss Pitt me semblait devoir
remplir le rle de messager. Cest un peu son travail.

Son travail ? ricana Horatio-Caine. Cest peut-tre elle qui vous a fil tous les tuyaux sur cette
banque. Votre complice.

Le Bonnet sourit sans chaleur et secoua la tte.

coutez. Vous avez des enfants qui ont besoin de vous. M. Snowden a manifestement des
problmes de sant que le jene namliore pas. M. Lupo est affam et au bord de lapoplexie. Vous
avez tous de bonnes raisons dtre relchs, il ny a pas concours.

Sauf Miss Ziegler, fit Horatio-Caine. Elle a toutes les raisons dtre enferme ici. Jamais rien
foutu de sa vie, pourtant elle est richissime et on ne parle que delle. Pas de nous. Alors gardez-la.
Nous ne comptons pas, ni pour vous ni pour les infos.

Le Bonnet se balana un moment sur son sige, tripotant son tlphone.

Ne me dites pas ce quil faut que je fasse, dit-il calmement. Mon plan est carr. Parfait. Et pour
le moment, vous restez tous avec moi.
23 : 45
Le Bonnet avait baiss la lumire. Il lavait baisse aussi hier soir, se souvint Cookie. pas
feutrs, il tait all teindre deux lampes sur quatre, alors que le silence stait abattu depuis un
moment sur la pice, seulement travers par les respirations mles et les ronflements sporadiques de
Lupo.

Pourquoi faisait-il a ? se demanda-t-elle. Il aurait d leur foutre des nons plein la gueule pour
les torturer un peu plus, quaprs la famine et la crasse ils deviennent compltement abrutis. Au lieu
de cela, il baissait la lumire, comme sils taient la sieste dans une putain dcole maternelle.
Pourquoi pas nous chanter une berceuse ? rumina-t-elle.

Bon. Elle ferma les yeux, dtermine profiter de la pnombre pour trouver le sommeil, oublier sa
faim ; et que le temps passe plus vite.

Elle se figura Corbin au-dessus delle et soupira daise. La Mexicaine Fche avait raison, elle
ntait pas oblige dtre l au moins dans sa tte. Elle senlaa rsolument elle-mme, pliant ses
bras devant son visage. Ses aisselles puaient le rat crev. Elle grogna.

De beaux rves ? entendit-elle.

Punaise, si Corbin chuchotait comme a, elle nen ferait quune bouche. Elle ouvrit les yeux sans
baisser les bras. Sans rpondre, non plus. Elle mnagea subrepticement un interstice entre ses coudes
runis, suffisant pour apercevoir des genoux ct des siens. Plis, comme les siens.

Cest pas vrai !

Le Bonnet tait allong ct delle. Sur son tapis.

Elle ne bougea pas, sentant nettement son ventre se soulever sous sa jupe au rythme de sa
respiration mfiante.

Ton avocat doit en perdre le sommeil, reprit-il. I am a woman in love

Elle ouvrit brusquement les bras.

Et toi, tu veux pas que je te borde et que je te chante Rock-a-bye Baby ? vocifra-t-elle.

Il rit doucement.

Tu es impayable, dit-il. Vraiment, je ne regrette pas.

Pas peu fire, Cookie se tortilla sur son tapis pour mettre de la distance entre eux. Sans blague, ces
effluves de fleur doranger lui prenaient la tte ; il navait pas le droit ce parfum, mme en version
bonbons deux balles. Limage de Betty flotta au-dessus delle, prenant la place de Corbin, lui
serrant douloureusement lestomac. Elle runit de nouveau ses bras autour delle ; la petite boule
dans son sein droit semblait palpiter sous ses doigts.

On en tait lhistoire de ta naissance, dit le Bonnet.

Cookie soupira profondment. Elle tait fatigue ; ce salaud et la tumeur allaient la tuer, ou alors
lun des deux, et peu importait lequel en premier. Des larmes montrent sans prvenir. Non, non,
NON. Serrant les dents, elle parvint les tenir en respect derrire ses yeux. Son organisme
commenait la trahir.

a te regarde pas, dit-elle.

Il eut un petit rire.

Oh, je ten prie. Tu adores a, raconter ta vie. Il fallait voir ta tte quand tu regardais ta photo
la tl. Ton idole, cest toi, non ?

Cest mieux que personne, cracha-t-elle, furieuse. Tes qui, toi, pauvre type ?

Tu le sais bien, tu viens de le dire : personne. Un anonyme parmi les anonymes. Et pourtant, il
me semble que les gens dans cette pice ont davantage de respect pour moi que pour toi.

Normal, cest toi qui as le flingue.

Rien voir. Ils me craignent, mais ne me dtestent pas.

Elle entendit sa barbe crisser sous ses doigts. Il se frottait le visage. Peut-tre avait-il enfin
sommeil ? Elle se tut, pleine desprance : il allait sendormir, et Jed pourrait lui piquer son flingue.

Non, pas Jed, il serait foutu de tirer.

Oui, et alors ?

Et alors Et alors, elle navait pas envie de voir quelquun mourir. La trouille. Ou alors,
choisir, plutt Jed que nimporte qui, tiens. Lupo, ses foutus sex-tapes, et tous les regrets nausabonds
quil lui inspirait.

Ce petit jeu commenait la saouler.

Jai rien fait pour mriter quon me dteste.

Non, tu nas rien fait, dit-il. Justement, cest ce quon te reproche. Regarde M. et Mme X,
endormis sur leur sofa. Ils ont d bosser comme des dingues pour arriver l o ils en sont. Ou plutt,
selon les critres raciaux de ce pays, bosser deux fois plus pour avancer deux fois moins vite que
nimporte qui. Ils ont russi. Ils ont un super-projet. Ils ont probablement une chouette maison, des
enfants. Ils taient l lundi matin pour solliciter un prt pour agrandir leurs bureaux, embaucher des
gens. Et la Global Manhattan Bank allait le leur accorder avec plaisir et beaucoup dintrts. Une
vraie success-story, lamricaine. Et toi, il suffit que tu apparaisses, que tu prores comme une
bimbo dcrbre pour transformer leur russite en tragdie. Devant toi, il ne leur vient plus
lesprit que la duret de leur travail, leur parcours pnible, les obstacles quils ont d contourner.
Leurs enfants sacrifis. La belle maison dont ils ne profitent jamais. Le repos auquel ils nont pas
droit.

Il tira ses bras au-dessus de lui.

Parce que pour eux, se reposer cest mourir. Tout perdre. Alors que pour toi cest juste de
lennui, conclut-il.

Cookie se retourna lentement vers lui. Il avait pos ses mains sur sa poitrine, comme un gisant dans
une glise.

Cest bon, tas fini ? demanda-t-elle, sidre.

Il ne rpondit pas, mais elle vit londe brune de sa mchoire bouger dans la pnombre. Il souriait.
Tout compte fait, si, elle voulait bien que Jed le tue. Elle toussa, crispe sur sa colre.

Dis donc, cracha-t-elle. Tu connatrais pas un gars qui prtend sappeler Percy ? Il joue aux
checs tous les jours au Washington Square Park. Sixime orme en partant de larche.

Non, rigola-t-il. Pourquoi ?

Parce quil parle comme toi. Sauf que lui, il a le droit, cest un grand obsttricien la retraite,
respect. Pas un cambrioleur de merde.

Eh bien, il a toute mon admiration.

On sen fout. Tes qui, pour me donner des leons ?

Personne. Mais toi, vas-y, prouve-moi que ta vie vaut dtre cite en exemple. Raconte-moi. On
en tait lhistoire de ta naissance. En quoi es-tu aimable, Denise ? Prouve-moi que M. et Mme X ne
sont pas obligs de te dtester.

Cookie eut envie de hurler. La boule de rage tait l, coince entre sa poitrine et sa gorge, prte
pour lexpulsion.

Mon pre tait mdecin du monde, dit-elle dune voix sourde. Il sauvait des gens en Afrique.
Ma mre tait reporter. Tous les deux, ils se battaient pour les autres, et ils saimaient. Cest pour a
que je suis ne. Et ils sont morts tous les deux.

Elle sentit des gicles de larmes prtes sortir en dsordre du coin de ses yeux, comme le sang
dune veine tranche, lhumeur dune boursouflure. Mais elle ne pleurait jamais, se souvint-elle.
Je ne suis pas un caprice, une gamine arrive l par hasard. chuchota-t-elle. Jai une histoire.

Elle le sentit plus quelle le vit se tourner vers elle. Toujours ce parfum de fleur doranger qui
trahissait chacun de ses gestes.

Je suis dsol, dit-il.

Tes pas dsol, non.

Si. Des parents qui meurent, cest dsolant.

Tas pas une jolie phrase, pour a ? ironisa-t-elle. Une citation pourrie ?

Non. Cest toi de trouver tes propres mots.

Mon Dieu. Il allait lemmerder encore longtemps ?

Bon. Elle reprit son souffle.

Mes parents ntaient pas amricains, mais anglais tous les deux. Je suis ne Mombasa. Je
ntais pas prvue au programme, mais comme disait ma mre, il fallait que je naisse. Mon pre est
mort juste avant. En Somalie. Il a t abattu par des rebelles au rgime de Siyaad Barre, pendant un
pillage de lhpital de campagne o il oprait. Ctait pendant la grande famine, avant la guerre
civile.

Voil. Si elle avait retenu une seule leon gopolitique de toute sa vie, ctait bien celle-ci. Elle
attendit une raction, mais elle ne vint pas. Pourtant, il ne dormait pas, elle le vit du coin de lil
pincer le haut de son nez pour le soulager du poids des lunettes.

Alors ?

Et ma mre est morte quand javais dix ans, ajouta-t-elle, pour faire bonne mesure.

Elle ferma les yeux hermtiquement, regrettant davoir convoquer lesprit de Betty pour
impressionner ce con. Mais autant que ce deuil qui ne la lchait pas lui serve quelque chose. se
donner une identit, au moins, puisque tout le monde dans cette pice semblait remettre en doute
jusqu son humanit.

Toujours aucune raction.

Jespre que a suffit faire de moi une ptasse digne de respect, dit-elle, amre.

Le Bonnet bougea ct delle, se massant les tempes. Puis il souleva ses paules du tapis, se
servant de son torse comme dun balancier, jusqu sasseoir dans une brume de fleur doranger.

Enfin, elle avait russi lui rabattre son caquet, se dit Cookie, satisfaite. Il allait se tirer de son
tapis, la queue entre les jambes, et elle pourrait se remettre penser Corbin.

Elle est morte de quoi ?

Cookie se raidit. Il navait pas pu demander a. a ne le regardait pas.

Cancer, murmura-t-elle presque malgr elle. Ctait comme vomir un bon coup.

Puis elle remit ses bras autour delle, serrant la petite boule entre ses doigts jusqu la rduire en
miettes.
JEUDI
06 : 45
Il ta la bonne.

Dans la pnombre, Lupo lui avait attrap le bras alors quelle sortait des toilettes au radar, la
forant se pencher au-dessus du canap. Bon sang, elle croyait quil dormait. Ou quil tait dans le
coma, un truc sympa de ce genre.

Elle grimaa, rvulse par son haleine de chacal. La tuyauterie de Jed exhalait des remugles cres
destomac vide.

Quoi ?

Il la fora se pencher un peu plus. Plus loin derrire son bureau, le Bonnet leur tournait le dos, un
peu avachi mais bien veill, elle le savait.

Quoi ?

Je te dis quil ta la bonne, chrie. Je lai bien vu disparatre dans ton coin. Quest-ce que
vous avez fait ?

Je lui ai refil les cls de ton coffre et aussi les codes nuclaires Bordel, quest-ce que tu
crois, Jed, que je suis sa complice ?

Lupo sesclaffa en silence, lintoxiquant au point quelle crut dfaillir.

Mais non Il ta entreprise ?

Entre Quoi ? !

Cookie ne croyait pas ce quelle entendait. Lupo soupira, agac le nuage de Tchernobyl. Elle se
boucha le nez par rflexe.

Entreprise, poulette. Drague, quoi Alors ?

Tu es malade ?

Non, jai simplement faim. Mais je sais ce que je vois. Ce type se payerait bien du bon temps
avec toi, et a pourrait arranger nos affaires.

Les doigts toujours presss sur son nez, Cookie secoua la tte, incrdule. Elle lui aurait bien
crach dessus, mais ce faisant elle avait peur dinhaler ses miasmes.
Tes malade, rpta-t-elle dune voix de canard.

Elle vit les yeux de Lupo luire dans lombre de labat-jour, comme si une ampoule venait
subitement de sallumer dans son cerveau.

Cookie, on peut le piger, chuchota-t-il fivreusement. Donne-lui un peu de bon temps pendant
que les autres dorment encore, et je lui pique son flingue.

Quoi ?

Je te jure que je ne regarderai pas.

Dun geste sec, Cookie arracha son poignet de son emprise, et lui planta ses quatre faux ongles
restants dans la nuque. La folie meurtrire pouvait commencer comme a, se dit-elle, par des ongles
plants deux doigts de la carotide.

En gros, souffla-t-elle, tu me demandes de sucer ce type parce que tu as une grosse envie de
pizza. Ou jai mal compris ?

Elle enfona un peu plus ses ongles.

Tu caricatures un peu, mais cest quelque chose comme a, acquiesa-t-il dans une plainte.

Pauvre

Cookie, Cookie, coute-moi : si tu fais ce quil faut, tu sauveras tout le monde. Cest pas grand-
chose, bon sang Soyons ralistes, dans cette pice tout le monde ta dj vue au moins une fois le
cul lair, alors

La gifle sembla rebondir sur les quatre murs du bureau. Seul le coussin du ronronnement de la clim
lempcha de faire cho jusqu Brooklyn. Cookie entendit un craquement sous ses doigts, et la
douleur lempcha de savoir si ctait ses propres phalanges qui craquaient, ou si elle venait
dinfliger Lupo le coup du lapin.

Deuxime solution, se dit-elle en le voyant prendre sa tte entre ses mains, la bouche arrondi sur
un O dchirant.

Sa paume lui cuisait. Elle se redressa en se frottant les mains, sans lcher des yeux le visage
dform de Lupo.

Quest-ce qui se passe ?

La voix du Bonnet lui parvint au-dessus dun murmure qui semblait venir de tous les cts la
fois.

Oh rien, dit-elle bien fort, en se secouant la main. Monsieur Lupo me suggrait de vous faire
une fellation dans mon coin afin de pouvoir vous piquer votre flingue. Je viens de refuser.

Il y eut un grand silence. Tous les yeux taient braqus sur elle. On aurait dit des Gremlins dans une
piscine.

Vous avez bien fait, Miss Muffin, fit le Bonnet. De toute faon je ntais pas dhumeur.

Puis il attrapa son tlphone et la porte trembla.


08 : 30
Vous devriez le relcher. Il va claquer et vous serez accus de meurtre, dit Cookie. Je dis a, je
dis rien.

Depuis la dernire explosion de poubelle, dangereusement proche, Snowden stait repli en


position de luf comme sil attendait le crash. Il releva la tte brusquement, tout rouge :

Merci, Miss Ziegler, mais je suis responsable de cette banque. Je vais bien, et je reste ici.

Ouh, voil quil nous fait le coup du capitaine du Titanic

Cookie haussa les paules, rigolarde, et se tourna vers le Bonnet qui, le nez en lair, semblait se
livrer des exercices de yoga mental.

Sans blague, librez quelquun, on est trop nombreux, on frle lintoxication au gaz carbonique.

Jy rflchis. Allumez donc la tl, M. Snowden.

Heureux de faire valoir ses prrogatives, le directeur bondit sur sa tlcommande.

Une chane de clips, prcisa le Bonnet. La musique nous mettra de bonne humeur.

Visiblement contrecur, Snowden zappa la page pub de CNN, et son nez fronc de myope atterrit
entre les deux seins de Rihanna qui geignait quelle tait perdue dans le Paradis quelle chance elle
avait. Lupo, maussade, parut se rveiller un peu. Cookie croisa son regard et lui dcocha un clair
meurtrier. Il navait pas mouft depuis quelle avait fait part de son plan fumeux lassistance. Mme
la Mchante et Horatio-Caine avaient eu une mine rprobatrice, mais Cookie les souponnait surtout
de ne pas vouloir assister du porno en direct.

Cookie profita que tout le monde tait hypnotis par la tl en tant quultime manifestation de la vie
extrieure pour se rapprocher du Bonnet, au ras du sol.

Relche Mme Marqus. On se demande vraiment ce quelle fait l. Elle est ge et femme de
mnage. Rien voir. Laisse-la rentrer chez elle.

Elle chuchotait, le son de sa voix couvert par les gmissements orgasmiques de Rihanna. Le
Bonnet se pencha.

Quelle grandeur dme, Denise.

Mme Marqus est une erreur de casting, abruti.

Il sembla hsiter, passant son bonbon la fleur doranger dune joue lautre.
Figure-toi que je lui ai propos de la librer ce matin, pendant que tu pissais trois gouttes aux
toilettes.

Mme Marqus ?

Mme Marqus.

Et ?

Et elle a refus.

Nimporte quoi !

Cookie se dressa lgrement pour jeter un il la Mexicaine Fche. Elle tait assise bien droite
sur son sofa, regardant ailleurs, prsente mais absente.

Elle a refus, rpta le Bonnet. Elle revendique son droit tre prise en otage comme vous
tous, daprs ce que jai compris.

Elle est timbre.

Je nai pas limpression. Cest juste quelle est contre la discrimination positive. Mais surtout
nhsitez pas me faire part de vos suggestions, Miss Pneumatique, dit le Bonnet en conclusion. Puis
il se redressa et attira lui le clavier de lordinateur.

Mortifie, Cookie se retrancha dans son coin. Voil ce qui se passait immanquablement quand elle
essayait dtre gentille : on se foutait de sa gueule. Une fois, elle avait visit un hpital pour enfants,
et des connards avaient dtourn ses photos sur le net. Sur certaines, elle avait un fouet la main et
un loup sur le nez. Sur dautres on avait truqu ses fringues une mini-blouse dinfirmire et pas de
culotte, manifestement.

Tout a parce quelle avait voulu sincrement tre gentille avec ces mmes malades, chez elle,
New York. Heureusement que lAfrique tait loin et sous-dveloppe, au moins les gamins de l-bas
la prenaient pour la fe Clochette.

Elle regarda le Bonnet taper comme un sourd sur son clavier. Bien, disait-il. Bien bien Les
choses avanaient, de son ct. Elle se demanda combien de personnes avaient mordu lhameon.

Et que faisait Corbin ? Elle prit subitement conscience quelle-mme aurait pu rgler sa situation
toute seule en faisant un virement de quelques millions de dollars sur le compte du Bonnet mais
que curieusement elle nen avait mme pas eu lide. Parce quelle ne faisait jamais rien toute seule.
Elle avait une personal shopper pour ses fringues, une nutritionniste pour ses repas, un masseur pour
bouger ses jambes, un webmaster pour ses comptes Twitter et Facebook, sa Mme Marqus elle
pour son mnage et un avocat pour tout le reste.
Corbin. Elle aurait voulu sentir son odeur de tabac blond et de Dior Homme au lieu de cette putain
de fleur doranger, mme si elle lui rappelait sa mre. Surtout si elle lui rappelait sa mre.

Bien !, dit le Bonnet, en claquant ses mains sur ses cuisses.

Le couple sursauta sur son sofa, les yeux pleins despoir. Tout le monde se retourna en mme
temps. Le Bonnet semblait sourire.

Bien, rpta-t-il. M. Snowden, mettez CNN, je vous prie. Prenons des nouvelles de votre chre
Miss Pitt. Et de nous tous, par la mme occasion.
09 : 30
Ces chacals avaient peine laiss le temps Miss Pitt de refaire son chignon. Cookie grimaa
devant la tl. La pauvre secrtaire paraissait dbraille dans la veste du NYPD quon lui avait
colle sur le dos, comme si la police avait quoi que ce soit voir avec sa libration ; et son teint
tait tout mch sous le soleil impudique de lt. Elle plissait les yeux, et avait lair beaucoup plus
vieille que son ge.

Voil ce qui arrivait aux gens qui ntaient pas prpars leur quart dheure de clbrit.

Un amas de chanes dinfos en continu lui tait tomb dessus, sous la forme de micros tendus
comme des poings amricains et de crtins fbriles qui posaient tous la mme question et attendaient
tous la mme rponse. Ctait comme un gros mikado o chacun esprait tre la dernire baguette
navoir pas boug.

Comment va Cookie Ziegler ? Est-elle blesse ?

Salauds, tout de mme, se dit Cookie. Miss Pitt souffrait de dnutrition et dune coiffure dfaillante
mais tout le monde sen foutait. Seul comptait ltat gnral de la reine des hritires. Elle en fut
presque gne, jetant un il furtif la Mchante et Horatio-Caine qui ricanaient dans leur coin.

Miss Ziegler va bien , articulait Ariana Pitt, toujours trs pro.

Bon sang, mme en ces circonstances pas moyen de se lcher quand on bossait pour la plus grosse
banque de Manhattan, se dit Cookie. Rien que par respect pour Miss Pitt, elle laisserait peut-tre ses
sous ici, finalement. Mais elle demanderait au vieux Snowden daugmenter sa secrtaire. Ce serait
son acte de rsilience aprs le traumatisme.

Le preneur dotage est un fan dsquilibr ?

Voil quon lui collait son propre assassin tar elle, comme le Chapman de John Lennon ou le
dingue qui avait descendu Gianni Versace. Ils espraient tous quelle finisse en chapitre X de
Morts suspectes de clbrits , ce genre de bouquins quelle aimait lire dans les avions.

Le Bonnet clata de rire, elle lui jeta un il furibard : non, elle ntait pas responsable de toutes
les conneries quon racontait la tl.

Cest bon, maugra-t-elle. a existe.

Elle avait eu affaire un gang de filles qui lui avaient vol ses culottes et la moiti de ses
chaussures dans sa maison de Beverly Hills, elle savait de quoi elle parlait.

Il senvoya un bonbon dans la bouche et clata de nouveau de rire, comme sil boulottait du pop-
corn devant Moi Moche et Mchant au cinma.
Un autographe, dit-il. Cest la seule raison de ma prsence ici.

Bon public, bien qu moiti mort, Jed Lupo rit aussi. Cookie bnit la clim qui ventilait ce quelle
pouvait.

Elle se planta de nouveau sur la tlvision. Et le regretta aussitt. Pendant que CNN repassait en
boucle la sortie de Miss Pitt entre douze malabars du FBI, les commentaires tournaient en bas de
lcran la vitesse dune roulette de casino. Elle eut le temps den lire quatre ou cinq avant de
fermer les yeux, nauseuse.

Cette trane de Ziegler mrite dtre enferme dans son coffre Encore un coup mont pour
faire parler delle ? Relchez les innocents, gardez la ptasse Ziegler et les nanties comme
elle sont responsables des ingalits sociales

Elle serra les paupires, les dents, les poings. Qui filtrait les messages, CNN ?

Ou se pouvait-il quils soient tous comme a ? Quil ny ait personne pour la dfendre ?

Corbin Elle lappela de toute son me. Lui saurait faire taire les mauvaises langues, les
arracher, les couper. Les faire payer.

Du fond de son malaise, elle entendit des tmoignages qui en rajoutaient une couche : Le pauvre
type va tellement sennuyer quil va payer pour pouvoir la relcher , disait un clbre comique.
Dautres voix, aussi moqueuses, fches, vindicatives. Et Tessa Smiley, sa copine de vires, qui
mchouillait son chewing gum la cannelle : Je connais Cookie, elle est capable de tout ,
lchait-elle, sibylline.

Elle ouvrit les yeux sur un Johnnie Ziegler vent debout sous la pression des reporters, sengouffrant
dans sa voiture devant ses bureaux de Park avenue. Je ne ferai pas de commentaire , disait-il, haut
et clair.

Mme son pre la lchait. Il aurait d prendre le monde tmoin, dire son dsespoir, son amour
pour sa fille, supplier le tar qui la tenait de ne pas lui faire de mal, menacer ses dtracteurs des
pires foudres judiciaires.

Au lieu de cela, il vaquait ses occupations dans son costume trois-pices, ras de frais, lil vif,
le verbe prcis.

Corbin apparut enfin, en preux chevalier. Ses beaux yeux bleus fixrent la camra, et sa bouche
sensuelle pronona les mots quelle attendait :

Je veux dire Mademoiselle Ziegler si elle mentend que tout est fait pour la tirer de cette
situation.

Bon, ctait un peu court, mais au moins lui ne linsultait pas.


Soudain faible, les larmes aux yeux, elle entendit peine Jed Lupo se lamenter sur son propre sort
et fona senfermer dans le cabinet de toilette.
11 : 00
Sortez de l, Miss Muffin.

Elle entendit la voix travers un brouillard opaque et chercha son souffle comme si elle sortait de
leau.

Sortez, maintenant.

Elle avait un mal de tte pouvantable, la gorge sche. Ses mains taient replies dans un drle de
sens. Se pouvait-il quelle se soit endormie comme a, par terre, la tte entre les genoux ? Ctait
crevant, de pleurer. Elle navait pas fait a depuis son adolescence. Son bras lui chappa dans un
mouvement mal dos et heurta le lavabo au-dessus delle. Lapplique tarabiscote clignotait,
transformant sa migraine en torture chinoise.

La poigne de la porte bougea.

Vous navez pas aval votre bote danxiolytiques, au moins ?

Elle secoua la tte.

Non.

Sortez. M. Lupo a des problmes de prostate, semble-t-il.

Quil crve la bite lair.

Sortez. Ou je serai oblig de dgonder la porte, et plus personne naura dintimit dans cette
pice.

Elle se leva pniblement, les genoux et les poignets douloureux. Son image dans le miroir lui fit
leffet dun fantme dans la maison hante de Disneyworld. Ses cheveux filasses flottaient comme
des toiles daraigne. Ses yeux cerns de bistre mangeaient son visage blme. Vote sur ses bras
maigres, ses seins paraissaient creux. Absents. Inutiles. Le droit ntait plus quun crin cancer.

Jarrive, dit-elle, spectrale.

Elle se rina la bouche, mais ne toucha mme pas ses cheveux. Inutile de faire le moindre effort,
tout le monde la dtestait. La simple ide de paratre la fatiguait.

Elle tripota le loquet dune main tremblante et poussa la porte.

Il manquait des gens dans la pice, ctait sr. Elle cligna des yeux. Lupo tait toujours l, debout,
la main sur la braguette, elle eut le temps de sentir son haleine de phoque affam avant quil ne
senferme dans les toilettes. Snowden essayait de se donner de lallure sur son fauteuil Empire, mais
ses bras ballaient. La Mexicaine fche navait pas chang de position, coule dans la terre glaise,
mais son regard noir tait plant sur le Bonnet comme une flche au curare. Tiens, la maman de
Geronimo est revenue dentre les esprits, se dit Cookie, blase. Mais

O sont passs M. et Mme Tapedur ?

Dehors.

Hein ?

Je les ai relchs.

Bon Dieu, enfin une bonne nouvelle. Pas pour eux, a elle sen foutait, pour elle. Dbarrasse de
quelques-unes de ses ondes malfiques, la pice allait devenir plus vivable. Manquait plus quil
flanque Lupo dehors, et on pourrait respirer, se dit Cookie en entendant le bruit de la chasse deau.

En fait, elle aurait prfr tre la seule otage. Snowden lagaait, il prenait autant de place quune
statue dboulonne, et la Mexicaine Fche lui faisait peur.

Bon, Mme Marqus, o en tions-nous ? dit le Bonnet. Ah oui, jessayais de vous convaincre de
quitter ce bureau et de rentrer chez vous.

Mme Marqus secoua la tte sans dire un mot ni le lcher des yeux. Il soupira. Punaise, se dit
Cookie, vaguement admirative, cette petite chose ride tenait tte un terroriste trois fois plus grand
quelle.

Mme Marqus, vous ne voudriez pas me contrarier ?

La Mexicaine fche accentua son regard, forant deux trous bien sanglants dans le front du Bonnet.

Je reste ici, jeune homme. Fin de la discussion.

Wouah. Mamie Cherokee dfendait son bout de territoire comme Fort Alamo. Cookie tait
vraiment impressionne. Inquite, aussi. Elle avait vu sur la mchoire du Bonnet un tressaillement
dont elle ne savait pas ce quil allait enclencher une explosion de poubelles nuclaire, peut-tre.

Mais, aprs un temps, le type haussa simplement les paules et retourna sasseoir.

Prends a dans ta virilit, maugra Cookie en sasseyant sur son tapis. Il navait pas pu
entendre, la tl braillait du Jay-Z. Pourtant, il se retourna vers elle et la fixa longuement. Elle soutint
son regard, bravache.

Bon, dit-elle, on peut pas changer de chane ? Voir la sortie triomphante de nos amis en direct,
comme dans Big Brother ?

On va attendre quils aient fait toutes leurs dclarations.


O en sommes-nous ? intervint pauvrement Snowden. Que dit ma bote mail ? Faut-il que je
rponde des clients ?

Le Bonnet tripota la souris, et le dfilement des courriers sur lcran se reflta dans ses lunettes.

Tout se passe bien, dit-il. Selon mes prvisions. Et les gens seront plus motivs aprs le feu
dartifice de cet aprs-midi.

Le silence sabattit sur la pice. Jed Lupo sortit des toilettes, groggy.

Quoi ? fit-il en se passant un mouchoir humide sur le visage.

Snowden sclaircit la gorge.

Monsieur nous informait dun feu dartifice qui aurait lieu cet aprs-midi semble-t-il.

Un feu

Ce fut ce moment prcis que Jed Lupo pta un plomb ; que Cookie reconnut la canaille en costard
qui flanquait dehors des catcheurs bourrs coups de pompes Armani. Il se redressa, boutonnant sa
veste, passant brusquement de ltat de victime celui de truand. Ctait fascinant voir. Elle se
pardonna instantanment davoir couch avec lui.

Nom de Dieu, rugit Lupo. La plaisanterie va bientt finir, je vous le dis. Je crve la dalle, jai
des affaires faire tourner, je vous refile votre chque et vous me relchez. Rien foutre de votre
putain de feu dartifice, que les autres se dmerdent. Relchez Snowden aussi, sinon vous aurez sa
mort sur votre casier. Et gardez Miss Ziegler, son explosion vous attirera les vivats du public !

Ah. Cookie regretta non seulement davoir couch avec lui, mais aussi de ne pas lavoir castr
avec les dents. Pourriture.

Snowden ! beugla Lupo. Transfrez le fric sur le compte de ce type. 10 %, comme il a dit.

Le vieux directeur hocha la tte et rcupra le clavier de Miss Pitt. Il se livra quelques
manipulations puis annona la couleur.

256 897 dollars.

Cookie pouffa. Lupo blmit et serra tout ce quil pouvait serrer : les dents, les poings, les fesses.
Mais cela nempcha pas la grosse fuite de fric que Snowden libra dune touche assassine.

Cest fait, annona le directeur.

Le Bonnet se pencha sur son cran pour vrifier.

Bien.
Bien, rpta Lupo. Maintenant vous me librez.

Le Bonnet pointa tranquillement le flingue sur lui.

Monsieur Lupo, vous nimaginez quand mme pas laisser Miss Ziegler seule ici porter tout le
poids du fric de lAmrique. Nen faites pas un symbole. Vous aussi avez vos responsabilits. Dun
ct lhritire superftatoire, mais de lautre lentreprise dltre et la finance corrompue et
obscne.

Cookie ne comprenait rien ce quil disait, mais ctait vaguement jubilatoire.

Jed regarda le revolver, porta la main son estomac comme sil avait tir. Dans son cas, il
semblait que la faim ft plus cuisante quune balle. Un gmissement glaireux sortit de sa gorge, moiti
rage, moiti dsespoir, et il scroula en vrac sur le sofa, se grattant frntiquement la nuque.

Cookie mit un petit rire vengeur, et se permit un discret doigt dhonneur. Le Bonnet posa
calmement le revolver.

Votre solidarit envers vos pairs fait plaisir voir, Miss Pneumatique.

Ouais, vous savez, lhomme descend du singe, et Jed fait ce quil peut pour pas y remonter.
Cest pas vident pour lui.

Elle vit distinctement le Bonnet se mordre la barbe dans lombre. Elle le faisait rire. Elle en tira un
plaisir quelle naurait pas souponn.
14 : 15
Le NYPD et le FBI avaient fini dtudier la puce tlphonique rapporte par Miss Pitt, nen
avaient visiblement rien tir dautre que ce quon savait dj lidentit des otages et le nant absolu
concernant le terroriste et la garantie que tout le monde tait bien vivant la veille 3 : 15 du matin,
puis lavaient refile aux chanes dinfos. Toute la cte Est avait donc pu partager sa pause djeuner
avec les otages complaisamment films pendant leur sommeil. Moment gnant repass en boucle.

Force fut de constater que le film narrangeait pas la rputation de Cookie Ziegler. Alors que ses
compagnons dinfortune se serraient sur des sofas, lhritire tait tale de tout son long sur un tapis
pais et un amas de coussins glands, comme La Grande Odalisque dIngres.

videmment, la foule belliqueuse ne pouvait pas savoir que Cookie tait contrainte lisolement,
ce qui lui valut encore quelques commentaires bien sentis dfilant au bas de lcran la vitesse dun
cheval au galop.

Et puis on la voyait sucer son pouce. Elle seule pouvait savoir quen fait son poing tait repli sur
son menton, mais limage trompeuse tait dj iconique. Elle allait encore passer un sale quart
dheure sur les rseaux sociaux. Heureusement, elle avait une culotte.

La Mchante et Horatio-Caine sappelaient en fait Janyce et Horatio Benson. Ils avaient refus de
parler aux journalistes, repouss tous les micros tendus. Cookie en conut un ersatz dadmiration
proche de la stupeur. Pourquoi ne pas profiter de lopportunit qui leur tait donne pour se faire un
peu de promo, faire fructifier leur business ? Et se payer sa tte, par la mme occasion.

Allonge sur son tapis, le dos tourn au reste du monde, elle pensa Percy. Le vieux bonhomme
tait-il au courant de ce qui lui arrivait ? Peut-tre mme pas. Il se vantait de ne pas avoir la tl.
la place de la tl, jai un poisson rouge pour la couleur et une bibliothque pour savoir tout ce
quil y a savoir , disait-il. Ou des conneries dans ce genre, comme le Bonnet.

En tout cas, si Percy savait, elle tait sre quil aurait de linquitude pour elle. Ctait mme la
seule personne dont elle puisse tre sre, se dit-elle, mduse.

Et Corbin, bien sr.

Le silence est un vritable ami qui ne trahit jamais.

Elle soupira profondment. Voil que le Bonnet venait annexer son territoire, une fois de plus. Elle
avait sommeil.

Confucius, prcisa-t-il en tirant ses jambes.

Rien foutre, tire-toi du tapis.

Tu as quelque chose contre la culture, Denise ?


Jai quelque chose contre les types avec un flingue.

Il rit. Quelque part, Lupo ronflait.

Srieusement, Denise, claire-moi : je ne comprends pas que toi et tes congnres fassiez de
votre inculture une revendication. Comme si ctait une formidable transgression. Je nai jamais
ouvert un livre et jen suis fire. Des trucs comme a.

Je nai pas de congnres.

Si, plein. Les nanas comme toi envahissent internet.

Ah ah. Je vois que Monsieur-le-Prix-Nobel-qui-prtendait-ne-pas-me-connatre ma reluque


sur le web ! Avec mes congnres.

Difficile dy chapper. Je tai mme vue dguise en soubrette SM dans un hpital pour enfants.

Cest un fake, imbcile.

Tu te crois maligne, mais tu ne contrles pas ton image. Pas possible, de nos jours. Quand on
est Cookie Ziegler et quon file son collant, on se retrouve sur Instagram en moins de deux, et les gens
simaginent lhistoire qui leur fait plaisir. Pas Oh Cookie Z. est tombe sur un lot de collants
dfectueux , mais Tiens, notre sacre Cookie sest encore tap le DJ contre un mur en crpi .
Tu vois. Cest viral, ces trucs-l.

Cest dgueulasse.

Elle le dit sans aucune forme de rvolte, mais comme un simple constat.

Elle est pas facile, ta vie conclut-il. Je le pense vraiment.

Ah bon ? Cookie avait toutes sortes dides sur sa propre vie quelle tait patante, reintante,
mais jamais il ne lui tait venu lesprit quelle puisse tre difficile.

Bon, admit-elle, parfois cest pnible davoir les paparazzi aux fesses. Mais franchement, tu
prfres tre un type pauvre oblig de braquer des banques ?

Je ne suis pas oblig de le faire. Je lai dcid, cest toute la diffrence. Cest un vrai travail
qui demande de la patience, de la coordination. Un travail sur son esprit et son corps. Je te jure que
cest plus passionnant que de siroter un cocktail sur un yacht.

Cest mieux que de finir en taule.

Je ne finirai pas en taule.

Il avait ri, comme si ctait une vidence. Soit ce gars tait vraiment dingue, soit il tait vraiment
fort.

Ah oui ? Comment peux-tu en tre si sr ?

Elle devina quil la fixait travers ses lunettes, assez longuement pour quelle se demande pour la
premire fois de quelle couleur taient ses yeux.

Laisse-moi texpliquer, dit-il.


15 : 00
Son anonymat tait sa force. Il ntait vraiment personne, et cette obscurit allait le rendre riche.
Ctait quelque chose quelle ne pouvait pas comprendre, elle, la ploutocrate expose aux vents
jaloux de la plante entire.

Dabord, il ntait pas dici. Il avait travers le pays pour venir cambrioler une banque
Manhattan, o on ne pourrait le relier personne en tout cas, cest ce quil disait.

Il navait pas de casier judiciaire. Pas mme un PV pour conduite en tat divresse ou un
springbreak qui aurait vir en orgie sur une plage publique, Cookie avait du mal le comprendre. Il
navait jamais t amusant, ou quoi ? Ce gars-l tait tragique.

Il ntait pas mari, ni frre de quelquun, ne se fianait pas plus dune nuit. Sa vie tait
absolument tanche.

Cookie tait scie.

En fait, tu as planifi tout a dans le ventre de ta mre, dit-elle.

Il eut une raction trange. Ctait comme si tout son corps tait sur pause . Il avait mme arrt
de respirer.

En quelque sorte, finit-il par dire.

Il y eut un silence.

Quand vas-tu te dcider faire tailler ses meraudes, Denise ?

Quoi ? Elle tressaillit.

Cest a que tu veux ? Mes meraudes ?

Non. Non, je ne me permettrais pas. Elles sont toi mme si elles partent en fume. Je me
demande simplement pourquoi tu ne les sors pas du fond de ce coffre. Les pierres meurent aussi, tu
sais. Quand on ne les porte pas.

On dit a des perles, pauvre naze.

Il hocha de nouveau la tte, carta les mains en signe de reddition.

OK, Denise. Mais pourquoi nen fais-tu pas un beau collier, de ces meraudes ?

Jen sais rien. Et a te regarde pas.

Elle se rencogna dans lespace le plus sombre du tapis. Oh, si, elle savait. Elle savait quelle
navait pas le droit de toucher ces pierres, de salir leur puret, de les faire tailler son image. Sur
elle, les meraudes de Betty ne seraient plus que de la merde. Elle avait un don pour a : transformer
linestimable en cochonnerie. Dmocratiser le mauvais got, a elle savait faire.

Alors les meraudes de Betty, non.

Tu vas bientt avoir trente ans. Ce serait un beau symbole.

Pardon ?

Elle avait glapi au lieu de chuchoter. Elle vit du coin de lil Lupo bouger sa masse molle et jeter
un il vers eux. Elle doutait quil puisse voir quelque chose de l o il tait, avec toute cette ombre
qui stalait sur le tapis. Mais elle sen foutait. Elle en avait marre, et allait bien finir par balancer
une torgnole au Bonnet.

coute, fulmina-t-elle. Je veux bien que tu me retiennes en otage ici quelques jours aprs tout
jai pas grand-chose foutre de ma vie, et que tu me taxes mon fric jen ai plus que ten auras
jamais. Mais tapproche pas trop. Fous-moi la paix.

Il leva un sourcil, lair faussement tonn.

Quest-ce que jai dit de si personnel ? Ta date de naissance est srement tale partout, sur ton
blog ou sur Wikipedia. Cest pas un drame, davoir trente ans.

Cest pas le problme, connard. Tu me parles de ma mre, tu connais mon anne de naissance
Mes meraudes, putain ! Tes quun putain de poulpe !

Un poulpe ?

Il clata de rire.

Un truc visqueux avec des bras partout qui touffe les gens.

Un boa constrictor, plutt.

Ta gueule !

Le silence tomba. Quelquun gargouillait de lestomac. La Mexicaine Fche mettait un drle de


son, un vibrato continu et presque inaudible qui tapissait lair. La clim ronronnait lgamment. Les
minutes passaient.

Cookie se dit que son psy ne lavait pas autant endommage que cet abruti tout en noir. Pourtant, sa
copine Tessa Smiley lui avait garanti quune vraie bonne analyse faisait souffrir. Et cette cruche
nymphomane et alcoolique savait de quoi elle parlait.

Mais le psy lui avait gliss dessus dans tous les sens du terme. Rien, pas un bobo, pas une
mortification ni un poil de froiss. Alors que le Bonnet lui retournait les tripes, appuyait partout o a
faisait mal. a doit tre la faim, se dit-elle. Cette fragilit quelle ressentait.

Et labsence de maquillage, aussi. Lodeur de ses aisselles lui montait la tte. Bon sang, la
transpiration tait vraiment de lure, de lurine ? De la pisse, quoi.

Dgote, elle dcida de se lever, et daller faire un stage dans les toilettes. Mais le simple fait
dtirer ses jambes lui arracha un miaulement.

Je ne voulais pas tre agressif, fit le Bonnet.

Chouette, des excuses. Cookie relcha la pression sur ses poignets et ses fesses stalrent de
nouveau sur le tapis.

Tu les.

Sincrement, je ne veux pas crier avec la meute. Pas mon genre.

Cookie haussa les paules.

Je croyais que tavais pas de genre. Pas de casier, pas de permis, pas de genre. Pas de prnom,
non plus ?

Je ne crois pas que notre intimit ira jusquau point que tu aies besoin de crier mon prnom.

Si, jai besoin de crier ton prnom. Ton nom, aussi, et ton numro de Scu. Les flics sont sous la
fentre.

Il sourit dans sa barbe.

Et, chuchota-t-elle, je ne veux pas quon mappelle Denise.

Ah bon ? Alors mme lge canonique de trente ans, tu continueras te faire appeler Cookie,
comme un caniche ? soixante-dix ans, je ne dis pas, ce sera mignon. Mais entre-temps, faudra que
tu passes par ltape Femme, non ?

Rien foutre des convenances. Me suis mme pas pos la question.

Pose-la toi, conseilla-t-il. Avant tes quarante ans.

Cookie grimaa. quarante ans, elle serait la classe incarne. Marie avec Corbin, elle recevrait
des gouverneurs et des magistrats dans leur salon panoramique de Park avenue. Mme Hillary
Clinton, prsidente des tats-Unis, srement.

Alors, Cookie Bennett bof bof.


Je reprendrai srement Kenya, dcida-t-elle.

Kenya Bennett. Ouais. Elle la voyait lame de gris argent dans une robe trois-trous, toute simple,
avec les cheveux relevs dans des tons miel et chocolat. Un rouge lvres bordeaux mat. Un tapis de
yoga, une bibliothque et une bouteille deau gazeuse dans le frigo. Sa vie.

Mais bon, il faudra que mon pre soit mort, dit-elle sans y penser.

De toute faon, son mariage avec Corbin ferait passer Johnnie Ziegler de vie trpas en moins de
temps quil lui faudrait pour dire Je le veux.

Elle secoua la tte pour effacer ce quelle venait de dire, mais le Bonnet ne parut pas soffusquer.

Pourquoi, lempereur du pneu naime pas Kenya ? demanda-t-il simplement.

Non, pas trop, luda-t-elle.

Raconte-moi, Denise.

Elle hsita une fraction de seconde, puis lenvie de parler delle fut sans surprise la plus forte.

Kenya, ce nest pas de lui. Cest le pass de ma mre. Alors bon. Il a trouv ncessaire de
participer mon identit. Javais quelques mois quand il est tomb amoureux de ma mre.

Il ta adopte ?

Oui.

Lgalement ?

Elle le regarda, interloque. Quest-ce que a pouvait bien lui faire ?

Oui, dit-elle. Avec les papiers, lavocat et tout. ce moment-l, il a voulu me rajouter un
prnom qui voulait dire quelque chose pour lui. Denise. Sa sur.

Morte ?

Oui, morte jeune

Cancer, aussi. Comme Betty. Bon sang, pourquoi lui racontait-elle tout a ? Elle se pina le sein
par rflexe, la main cache sous son aisselle infecte.

Tu parles dun hritage, dit-il.

Oui, je suis un peu maudite, sur ce plan-l.


Ta mre. Ta tante. Cest beaucoup de tristesse.

Oui.

Pas de frres et surs ?

Non. Personne. Juste mon pre.

Et Corbin.

Le Bonnet hocha la tte. Le silence tomba de nouveau. Cookie ferma les yeux, sappuyant contre le
mur. Elle tait vraiment, vraiment fatigue. Et puis un sentiment pesant loppressait. Pas la peur, non.
Pas langoisse. Ni la faim. Elle navait plus faim depuis un moment. Non, a devait tre quelque
chose comme la mlancolie.

Elle se sentit glisser vers le sommeil, sa tte ballant sur son paule. Un parfum de fleur doranger
leffleura, un feulement de soie froisse, un drap quon remonte. Elle sourit sa mre. Betty sentait
aussi le rouge lvres, une odeur mate et fleurie quelle chercha dans lair sans la trouver.

Neal, entendit-elle, flottant dans le coton. Neal, cest mon prnom.


18 : 15
a va faire un peu de bruit. Les murs vont peut-tre trembler, mais capitonns comme ils sont
vous ne craignez rien. Daprs mes calculs, le plafond ne devrait pas nous tomber sur la tte. Pas
cette fois.

Le Bonnet aligna soigneusement trois tlphones portables sur le bureau devant lui.

Vous plaisantez ? fit Snowden, alarm. Je vous en prie, ne faites pas a.

Le Bonnet lignora.

Mme Marqus, cest le moment o vous sortez, dit-il en relevant la tte sur la Mexicaine
fche. Par la porte de derrire, je pense que vous voudrez viter les journalistes.

La maman de Geronimo se contenta de ramener les pans de sa jupe sur elle et de lui jeter un regard
noir. Elle ajusta son foulard sur ses oreilles. Elle tait prte pour lexplosion, cest a quelle voulait
lui dire.

Il capta le message dans un sourire contraint.

Bon, comme vous voulez , lui dit-il entre ses dents.

Puis il tripota successivement les trois tlphones, et il y eut une sorte de silence hyper-sensible o
chacun pouvait entendre lintrieur de son propre corps rles, chuintements, vibrations avant que
des bruits mats de plus en plus rapprochs se rpercutent sous leurs pieds.

Ctait comme couter un film en tant moiti endormi, avachi sur un canap, se dit Cookie. Elle
pensa la longue scne dintro d Il faut sauver le soldat Ryan , les obus, les tirs de mortier.
Boum. Boum. Boum.

Putain de merde ! rugit Lupo.

Snowden se boucha les oreilles.

Puis les boum cessrent, comme sils taient arrivs lore de la porte ferme triple tour et que
ce ntait pas la peine de continuer.

Cookie navait pas lch le Bonnet des yeux. Sa barbe brune navait mme pas frmi. Le regarder
lavait empche davoir peur.

La petite boule dans son sein battait la mesure des explosions comme un mtronome lourd et acr.
Alors elle se foutait de mourir. Ctait dj fait.
20 : 00
Les explosions successives ont retenti il y a un peu plus dune heure, notre reporter les a
ressenties jusque sur le trottoir. Il y a eu un moment daffolement, et la presse a t repousse
derrire les cordons de scurit, nous reprendrons le contact avec Peter ds que possible. Daprs
le NYPD, les bureaux situs au premier tage de la banque ont t totalement dtruits. Cest la
confusion

Le Bonnet attrapa la tlcommande, satisfait.

Bon, dit-il. Un peu de musique pour se dtendre.

La prsentatrice stresse fut remplace avantageusement par Miley Cyrus qui tirait la langue en se
frottant lentrejambe, ou une chorgraphie du genre. Jed Lupo ntait plus en tat davoir lombre du
dbut dune rection, il le signifia par un borborygme tenant davantage du siphon dvier que de
lhomme membr.

La Mexicaine fche somnolait les bras croiss et Snowden rafrachissait mcaniquement


laffichage de son ordinateur. Le Bonnet lui avait interdit laccs sa messagerie et aux sites dinfos.
De deux choses lune, se dit Cookie : soit ce vieux butor jouait Candy Crush, soit il surfait sur des
sites pornos.

Elle se leva pour aller aux toilettes en soupirant exagrment, mais personne ne dut lentendre.
Elle passa derrire le Bonnet, jeta un il sur le bouquin ouvert entre ses gants. Le Bcher des
Vanits, lut-elle. Ce truc-l devait peser quatre kilos et elle trouva cela rassurant : il ne se ferait
certainement pas sauter comme un kamikaze avant den avoir lu la fin, ce con dintello.

Elle entra dans les toilettes, puis en ressortit aussi sec : en fait, elle navait ni envie de faire pipi ni
de se voir dans la glace surtout de se voir dans la glace.

Jed Lupo lui barra le passage avec un sourire mielleux et des remugles de cimetire : Viens deux
minutes , dit-il en pressant son avant-bras. Il lui montra le canap comme sil lintroduisait la
Maison Blanche et elle sentit le regard dsapprobateur du Bonnet sur elle.

Je fais ce que je veux, se dit-elle. Et elle suivit Jed en territoire min.

a va ? lui demanda-t-il peine assis. Sa voix tait recouverte par les miaulements de Miley
Cyrus.

Hmm, fit-elle, mfiante.

Fais gaffe au syndrome de Stockholm, Cookie.

Pardon ?
Le syndrome de Stockholm. Quand lotage sympathise avec le terroriste.

Elle ouvrit des yeux comme des soucoupes. Le syndrome de Mais quel abruti !

Je sais ce que cest que le syndrome de Stockholm, Jed. Et je ne sympathise pas.

Ah ouais ? Quest-ce que tu fabriques, alors ? Je croyais que tu ne voulais pas sacrifier ta
virginit pour nous sauver.

Elle eut la tentation de lui clater la tte, mais elle tait trop faible et trop sidre pour cela.

Tes vraiment quun malade, je te jure, dit-elle simplement.

Je rpte : quest-ce que tu fabriques, Cookie ?

Mais rien ! On parle.

Vous parlez ? Juste comme a ? Vous parlez ?

Lupo clata dun rire sans joie en claquant ses cuisses en Tergal.

Ils parlent ! Et vous parlez de quoi, fringues, maquillage ? Ou musique, il a lair dapprcier
MTV, ce fils de pute. Vous vous changez vos Facebook ?

Nimporte quoi.

Un souvenir lui traversa lesprit. Une voix sortie de nulle part :

Neal. Cest Neal, mon prnom.

Cookie marqua un temps darrt et se tourna brusquement vers le Bonnet, sans rflchir.

Neal. Cest Neal, mon prnom.

Il lui avait dit a, elle en tait sre, a lui revenait. Elle entendait sa voix, flottant dans la fleur
doranger.

Fous-moi la paix, Jed, cracha-t-elle en se dbarrassant de sa main sur sa cuisse. Jessaye juste
de nous rendre la situation plus vivable.

En parlant chiffons avec une racaille ?

a te va bien de dire a, pauvre tache. Sitt que je sors dici je te dnonce sur les rseaux
sociaux. Toi et tes films de voyeur.

Lupo ficha un sourire dsagrable entre ses lvres hrisses de poils gris.
Jviterais, ta place, chrie.

Ben voyons. Elle ne fut mme pas choque. Elle navait pas cru une seconde quil ait pu
lpargner.

Je suis dessus, admit-elle. Sur un de tes films.

Le sourire de Lupo saccentua.

Mignonne comme tout.

Tes quune raclure.

Oh, ne fais pas ta mijaure. Tu es coutumire du fait, me semble-t-il. Jai pas souvenir quen
son temps ta clbre sance de jambes en lair avec comment il sappelait, dj ?

Mike MC, dit-elle, par rflexe.

Mike MC, ouais, que ta sance de jambes en lair avec ce merdeux diffuse comme par erreur
sur le net tait arrach des protestations effarouches. Trs bien filme, dailleurs. Rien que des
soupirs, des ttons et des fesses. Pas un poil ou un truc mouill dgueulasse.

Ctait une fausse sex-tape, crtin. Tout le monde fait a.

Jed secoua la tte, hilare. Ae ae ae , rigola-t-il. Cookie sentit un autre de ses faux-ongles se
dcoller contre laccoudoir quelle pressait comme une orange.

Cest sr que la mienne est moins romanesque, ajouta Lupo. On voit bien que tu es quatre
grammes, et tu fais des trucs quon voit pas dans Autant en emporte le Vent. Avec la bouche, et tout.
Des gros plans pas trs flatteurs. Les ravages de lalcool Oh, Me Bennett sera trs choqu.

Il prit un air dsapprobateur. Traverse par des flots dadrnaline, Cookie dchiqueta laccoudoir
en jetant un il vif vers le Bonnet. Le flingue tait pas loin, pos. Elle calcula quen moins de dix
secondes, elle pourrait sen emparer et descendre Lupo dune balle dans le bas-ventre. Ce serait
facile de dire quelle ny tait pour rien, vu les circonstances.

Problme, elle navait aucune ide de comment fonctionnait ce truc-l. La gchette, le chien,
viser Et puis il y avait peut-tre une scurit.

Elle se retourna donc vers Lupo, vaincue.

Combien a va me coter ?

Environ 253 000?$. Jai plus le chiffre exact en tte. Je demanderai ce cher Snowden le
montant de mon transfert.
Connard.

Ah, non, Connard, cest ton ami, l-bas. Ton syndrome de Stockholm, rappelle-toi.

Bordel, jai pas

Chut, Cookie. Jessaye seulement de tviter un destin funeste. Souviens-toi de Patty Hearst.
Hritire dun magnat de la presse. Elle se fait prendre en otage par des gauchistes. Et quelques mois
plus tard, qui voit-on sur les bandes de surveillance dune banque pendant un hold-up ? Cette chre
Patty, avec un putain de bret comme le Che et une kalash dans les pognes. Syndrome de Stockholm.
Tribunal et taule. Grand-papa na pas t content.

Il soupira, plein de cinma.

Pense Johnnie, chrie. Tu nes pas tout fait sa fille, si tu fais une connerie, pfuitt ! Envols,
les sous !

Il se rapprocha delle, les yeux vitreux, lhaleine ftide.

Et surtout chuchota-t-il. Pense Corbin Bennett. Tiens-toi bien, si tu veux que notre cher
avocat oublie la salope que tu es

Le sang gicla si vite quelle neut pas le temps de comprendre ce quelle avait fait ; elle rugit, Jed
hurla. Leurs cris tous deux se mlaient en un capharnam dopra, vibrant dans tous ses os.

Elle se sentit tire violemment vers larrire, tomba au sol, crachant encore jusqu avoir la
bouche sche. Lupo se cachait les yeux de ses mains tremblantes, un filet incroyablement carlate
coulait entre ses doigts. Ctait presque beau. Du Murnau, Fritz Lang, le Cri dEdvard Munch, dut se
dire le Bonnet quand il finit par la bloquer contre lui.

Petite poupe hurlante, bien trop de fureur pour elle. Elle regarda ses ongles casss, puis ne vit
plus rien du tout.
21 : 30
Ouvre la bouche, ma petite.

Ce ntait pas Betty. Sa mre ne lappelait jamais Ma petite. Son pre lavait surnomme Cookie,
parce que Johnnie Ziegler tait un homme du monde et quil trouvait a charmant. Il ne stait pas trop
creus la tte non plus : aprs la mort de Betty, il tait urgent dassurer son hritire quil avait bien
assez damour pour deux, et cela passait par un diminutif sucr et roboratif. Les deux chiennes de la
maison sappelaient Ava et Pandora, Denise aurait juste droit Cookie puisquelle naimait pas
Denise.

Au lieu douvrir la bouche, Cookie ouvrit les yeux, pour vrifier. Geronimo la couvait de ses yeux
en boutons de jais, et elle ne faisait plus peur du tout. Vue de prs, sa peau avait lair toute douce,
duveteuse.

Bois un peu, lui dit-elle.

Puis elle versa un mince filet deau la commissure de ses lvres. Leau avait un got de
dentifrice. Cookie grimaa : le verre dents de Snowden, putain. Elle avait bien veill toujours
boire au robinet, et voil quon lui fourrait les miasmes du vieux dans la gorge alors quelle tait dj
moiti morte.

Elle crachota.

Bien, fit la voix du Bonnet, pas trs loin. a va aller. Maintenant tout le monde dehors.

Comme pique par une mouche, Cookie sassit fbrilement, chappant la Mexicaine Fche,
rpandant de leau partout autour delles.

Non, vous, vous restez l, Miss Ziegler. Les autres, dehors. Et que personne ne joue les hros,
sinon jachve M. Lupo dune balle dans le crne.

Il sinterrompit le temps que Cookie reprenne ses esprits.

Vous aussi, Mme Marqus, dit-il dun ton sec. Je vous assure que je ferai ce que je dis. Je vous
lassure, Mme Marqus.

Lupo gmit. Une plainte sourde, pas du tout virile, pas du tout sexy, un bruit danimal moiti
crev. Cookie pensa une hyne dans un documentaire animalier. Jed tait allong sur son sofa, une
serviette sur le visage, lune de ses mains sur la serviette, lautre pendouillant comme une branche
noire sur une crypte de cimetire.

M. Snowden, fit le Bonnet, je crois que votre rle de directeur de cette banque va vous obliger
soutenir votre fidle client vers la sortie.
Je dois rester l, protesta mollement le vieux.

Encore une fois, ne soyez pas hroque. Votre agence est moiti dtruite, et je nai plus besoin
de vous ici. Cest moi qui dciderai ce quil reste sauver. Dehors. M. Lupo a besoin de soins.

Il fit tourner le revolver autour de sa main.

Ou dune balle dans la tte, cest selon, ajouta-t-il en fixant la Mexicaine fche.

Quest-ce quil a ? intervint Cookie dune voix rauque.

Elle se sentait trangement ailleurs. Ni flottante, ni souffrante, juste pas l. Spectatrice.

Qui, M. Lupo ? Quest-ce quil a ? rpta le Bonnet. Oh, vous lui avez simplement crev les
yeux. Peu ou prou. Pas pu poser de diagnostic, mais cest moche.

Cookie se revit sauter sur Jed, les mains en avant, sentit la mollesse surprenante de son visage sous
ses doigts. Oui, elle avait d faire a.

Lupo confirma dun murmure caverneux.

Je vais te pourrir, salope.

Cookie frissonna. Elle avait froid.

Noublie pas de dire pourquoi, Jed, balbutia-t-elle, frissonnante. Noublie pas de parler de tes
films et de ton chantage de merde.

Lupo rugit, pleurant moiti, et le Bonnet siffla la fin des hostilits.

Dehors, dit-il dun ton sec. Les flics vous attendent. Faites attention o vous mettez les pieds.

Cookie se recroquevilla sur le sofa, fermant les yeux. Elle allait enfin tre tranquille.
VENDREDI
00 : 15
Cookie sveilla dans lobscurit et le silence le plus total. Quelque chose de doux la recouvrait.
On avait coup la clim. Elle tait bien. Une sensation venue de trs loin avait progress dans ses
membres replis, une chaleur si prgnante quelle en tait palpitante.

Pourtant, elle savait quelle ntait pas dans son lit denfant, lgrement fivreuse, avec Betty qui
recouvrait de coton le Vicks quelle lui avait tal sur la poitrine. Elle aimait lodeur du Vicks
presque autant que la fleur doranger, ces nuits-l.

Non, elle savait parfaitement o elle tait. Quatre jours et quatre nuits de stress inhabituel lui
avaient appris ragir vite, ne jamais compltement sabandonner.

Elle tait en dehors du monde, sur un lot isol dans un rcif de murs abattus et de meubles en
miettes.

Elle mergea, tirant douloureusement ses jambes sur les coussins. La lampe au-dessus delle tait
teinte. Le pull qui la recouvrait sentait le savon et la peau une odeur dhomme.

Le Bonnet navait plus quun tee-shirt, noir, carr, anonyme. Le tee-shirt de personne.

Tu as coup la clim ? dit-elle, parce quil fallait bien commencer par dire quelque chose.

Il releva la tte. Ses pieds taient sur le bureau, comme sil se dtendait enfin. De grandes baskets
en toile noire, montantes, type Converse mais sans marque. Sans trace.

Tu avais froid. La faim, sans doute.

Jai pas faim.

Tu pourras bientt rentrer chez toi. Manger.

Je te dis que jai pas faim.

Elle se dbarrassa du pull, et sassit sur le sofa. Tendit ses bras au-dessus delle. Puis, la
rflexion, reprit le pull et le cala frileusement sous son menton.

Cest possible de ne pas dormir pendant quoi, cinq jours ? Comment tu fais ?

Il posa son livre sur le bureau, prenant soin de marquer la page avec ce quelle crut tre un ticket
de mtro. Bon sang, ce tar ne fraudait mme pas dans le mtro. Intraable.
Je te lai dit : beaucoup de prparation. Physique et mentale.

Une sorte de yoga, quoi.

Si tu veux.

Ben punaise.

Cookie stira en billant. Elle naimait aucun sport, sauf le shopping. Tessa Smiley, qui faisait son
jogging Central Park, lui faisait de la peine. Et elle remerciait Betty et son pre mdecin quelle
navait pas connu de lui avoir lgu de bons gnes, ceux qui font le mollet fin et lestomac comme un
sanibroyeur.

Donc, elle naimait pas : la lecture ; le sport. Ce qui rduisait le champ des possibles au niveau de
la conversation.

Elle soupira.

Tu veux regarder un film ? demanda le Bonnet.

Ben voyons. Non, elle naimait pas le cinma, non plus. Parce quelle avait essay den faire, que
le film sappelait My Life with Cookie Z., et que la Critique Unanime lui avait conseill daller se
faire foutre. Ctait pourtant un petit film sans prtention : sa vie vue par Waffle Waffle tant son
mini-bouledogue. Pas de quoi en faire un drame.

Oh ouiii, minauda-t-elle dune voix de gamine. Regardons un film, chri. Tu prfres quel ct
du lit et passe-moi le pop-corn Tes vraiment un malade. Tu te crois o ?

Il haussa les paules, amus, reprit son livre.

En revanche, dit Cookie, je mettrais bien CNN pour voir Jed et ses yeux crevs.

Je plaisantais, la tl est en rade. Je crois quon nous a rduit le voltage, comme mesure de
rtorsion.

Nous voil bien. Dj quon se fait chier.

Lennui est le malheur des gens heureux.

Oh, cest bon

Elle se leva en rlant. Tourna la tte droite et gauche en tirant sa nuque. Vraiment rien faire,
ici, part daller aux toilettes. Et vu ce quelle avait bu, elle tait plus proche de la lyophilisation
que de la crise durmie.

Tu las pas loup, fit-il.


Hein ?

Elle se rassit.

Ce cher Lupo. Il va lui falloir des culs de bouteilles pour faire ses mots flchs.

Oh De toute faon, il ne sait lire que les chques et le mode demploi Durex, alors

Il mit un petit rire. Cookie sentit de nouveau les chairs flasques et humides de Jed sous ses doigts
et frissonna.

Ctait grave ?

Pas bien beau. Lil droit saignait pas mal, lautre ne souvrait plus.

Jaurais voulu le castrer.

Ctait pas le bon endroit.

Cookie rit son tour.

Oh, si, dans un sens. Crois-moi, Jed est plus dangereux avec ses yeux quavec sa bite. Salaud
de voyeur.

Le silence retomba. Cookie ferma les yeux. Elle entendit le bruit des pages quil tournait,
impassible. Elle navait plus sommeil. Envie de parler. Mme lui, tiens.

Do tu viens ? demanda-t-elle donc, pour entamer la conversation.

Tu veux mon adresse, aussi ? Le Digicode ?

Il posa son livre.

Je ne te demande pas a dans ce sens, crtin. Je te demande do tu viens, de quel milieu, quoi ?
Vraiment pauvre, ou simplement fainant ?

Il clata de rire et se gratta la barbe sur le cou, la tte penche en arrire.

Vraiment pauvre ou simplement fainant ? rpta-t-il. Je rve. Venant dune glandeuse


professionnelle, a ne manque pas de sel.

Alors ?

Pas vraiment pauvre.

Cest quoi, le problme ? Ton pre tait alcoolique et battait ta mre dans la cuisine ?
Oh, non.

Un oncle pdophile ?

Non. Pas doncle. Ni de pdophile.

Une ex-petite amie qui ta humili son club de golf ? Riche et vieille ?

Pas de petite amie.

Alors quoi ?

Alors quoi, Denise ?

Jessaye juste de savoir comment tu en es arriv l. En gnral, les tars comme toi ont morfl
dans leur enfance.

Non, docteur Muffin. Mais je vous remercie de votre sollicitude.

Cookie cogitait toute allure. trangement, dans le silence et lennui intersidral de cette nuit au
bout de tout, il tait devenu urgent de savoir.

En fait, tu as toujours voulu devenir un putain de Robin des Bois ? Et cest tout ?

Robin des Bois vole les riches pour donner aux pauvres. Moi je vole les riches. Cest tout.

goste.

Il tira ses mains gantes derrire sa nuque.

Non, pragmatique. Un coup de ce genre, cest un tel boulot, une telle succession de prparations
minutieuses, que tu peux le faire quune fois dans ta vie. Ensuite, il faut disparatre. Cest tout risquer.
Alors franchement, les motivations de Robin des Bois mont toujours sembl obscures.

Cest plus aimable de donner aux pauvres que daller se dorer au soleil tout seul sur un matelas
de fric

dit la Mre Teresa de lUpper East Side , rigola-t-il. Franchement, Denise, tu dis toujours
ce qui te passe par la tte, sans rflchir ?

Oui, souvent, admit-elle. Mais je donne aussi des sous lAfrique, ce qui fait de moi un peu
plus quune bimbo dcrbre qui passe son temps se regarder le nombril.

Tu passes ton temps te regarder le nombril, Denise. Je ne tai pas vue avoir un seul geste
dempathie envers tes codtenus.
Je tai suggr de faire sortir Mme Marqus ! Et les autres nont pas arrt de minsulter !
Faudrait que je tende lautre joue ? Non, merci !

Non mais franchement. Exaspre, Cookie se renfona dans le sofa, tirant machinalement sur le col
du pull noir au parfum de savon. Cette odeur de propre la rassurait. La calmait.

Bon, dit-elle. Tu vas faire quoi de tout ce pognon ?

Limportant pour vous tous nest pas tellement ce que je vais en faire.

Ah non ? Quoi, alors ?

Limportant cest de le prendre.

Cookie secoua la tte ; elle ne comprenait pas.

Me dis pas que tu fais tout a pour la beaut du geste ? Une connerie comme a ?

En quelque sorte. Pour quon en parle. Parce que je ne sais pas si tu es au courant, mais le
trottoir en bas est squatt par les journalistes depuis bientt cinq jours. Et comme je ne ngocie pas,
que je ne donne aucune nouvelle, ils sont bien obligs de faire dans le sujet de socit pour occuper
laudience : Pourquoi ce type fait-il a ? Les ingalits sociales, tout le bordel. Tu vois le topo :
dbats tlviss, micro-trottoirs

Pff. Tu parles. Lantenne a d tre occupe par Miss Pitt, le couple Tapedur et ce salopard de
Jed.

Et quont-ils racont, ton avis ? Que la cingle, ctait toi. Moi, ct, je suis poli, calme,
fade En tant personne, je suis tout le monde. Tu es mon faire-valoir, Denise. Tu vas voir que le
bon peuple va finir par me trouver sympathique, et anim dintentions aussi louables que de te mettre
une dculotte en public.

Sidre, Cookie en arrta de respirer. Une ampoule salluma dans un coin de sa tte, et elle finit
par articuler :

Putain. Tu savais que je serais l. Cest pas un hasard.


01 : 30 am
Comment tu as fait ? Tu as pirat le carnet de rendez-vous de Snowden ?

Ou pire : celui de Corbin. Lide quil touche quoi que ce soit de Corbin lui tait plus
insupportable que tout le reste. Rien foutre quil ait le numro de son compte en banque, quil
puisse mettre le nez dans ses actions, obligations, placements divers, quil sache quel rythme elle
dpensait son fric et pourquoi. Il ny avait pas pire violation de sa proxmie que de toucher Corbin.

Corbin tait invulnrable. La Dernire Reprsentation Virile sur Terre. Alors, quun petit con soit
assez retors pour sinfiltrer dans son ordinateur lzarderait limpressionnant monument de neurones et
de couilles quelle avait difi sa gloire.

Tu ne sauras rien, dit-il.

Mais je sais dj, connard ! Je sais que tu as vis pile le matin o javais rendez-vous avec
Snowden pour dbarquer ici avec ton putain de flingue. Tu as commenc par faire croire que tu ne me
connaissais pas, ensuite si, finalement tu me connaissais un peu, genre, par internet et tout a, et puis
maintenant tu avoues que cest moi et seulement moi que tu avais lintention de prendre en otage !

Je nai rien avou du tout, Denise.

Ta gueule avec tes Denise ! Tu sais tout de moi, bordel ! Tes quun putain de menteur !

Il rit.

Je ne me rappelle pas tavoir jur vrit et honntet.

Cookie serra les poings. Mais pourquoi se sentait-elle ce point trahie ? Pourquoi trouvait-elle
cela si dsesprant ?

Cest dgueulasse , dit-elle dune voix faible.

Le silence sembla sabattre sur ses paules. Elle tait puise, subitement. Lasse, plus exactement.
De cette lassitude qui na pas vraiment de cause physiologique, mais qui ressemble un abandon.

Elle se retrouvait dix ans. Petite, seule, abandonne.

Elle ne pleurait jamais. Ctait une chose quelle ne savait physiquement, techniquement pas
faire. La dernire fois, a devait tre le jour o elle avait rencontr Percy, au Washington Square
Park. a remontait sacrment loin.

Jed avait raison, finalement. Peut-tre avait-elle eu une perspective dforme du preneur dotages.
Parce quil ntait pas de son monde, quil tait diffrent, cultiv, calme et puissant, il y avait une
espce de sincrit dans sa dmarche. Btement, elle avait cru quun type comme a ne
sembarrassait pas de fioritures sociales comme le mensonge ou la perfidie les fonctions vitales
pour subsister en haut de lchelle.

Lupo tait un faisan, Snowden un vieil hypocrite, Miss Pitt une lavette, la Mchante et Horacio-
Caine des jaloux, la Mexicaine Fche une sorcire et le Bonnet tait juste un voleur. Ce qui en
faisait jusque-l la personne la moins sournoise de lassemble. Et bim, voil que lui non plus ntait
pas aussi net que ce quil semblait tre.

H, entendit-elle travers sa colre. Lodeur de fleur doranger se dplaait. Par rflexe, elle
tendit la main devant elle, marquant la frontire de son territoire.

Tapproche pas, rugit-elle entre ses dents. Il ne tint pas compte de son avertissement, comme
elle aurait pu sen douter. Le canap saffaissa ct delle.

Je ne te veux aucun mal, Denise.

Elle jeta un il torve sur lui, enfonc dans le sofa, les jambes tendues comme sur une chaise-
longue ; au moins avait-il laiss un espace respectable entre eux.

Bien sr que si, tu me veux du mal, ragea-t-elle. Tes pas diffrent des autres, avec tes discours
la con. Tu vois rien dautre que le fric.

Le fric nest quun moyen.

Un moyen datteindre les gens. De matteindre moi, de me foutre poil devant tout le monde.
De me jeter en pture. Parce que je mrite rien dautre que a, pas vrai ?

Il la fixa un long moment sans rien dire. Elle frotta ses yeux en reniflant, cumante. Gonfle des
larmes quelle navait pas verses. Sans doute navait-elle jamais t aussi laide, aussi dpouille.
Et ce salaud tait l, tout en noir, planqu sous sa barbe et son bonnet, respirer le mme air quelle.
Elle en conut un courroux orgueilleux, eut envie de lui arracher ses lunettes et tout ce bordel qui lui
servait de carapace. Bas les masques.

Il me semble que cest toi qui a toujours dcid ce que tu mritais, finit-il par dire.

Elle arrta de se frotter les yeux, retournant la phrase dans sa tte. Oh, et puis elle en avait marre
de faire des efforts de comprhension pour ce tar !

Tais-toi, dit-elle donc simplement. Elle attrapa le pull qui tranait ct delle son pull, et se
moucha bruyamment. Il apprcia dun petit rire.

Cest vrai, Denise, rflchis : il y a des tas de gens riches, dans le monde. Presque 30 % des
riches vivent aux tats-Unis. Et quand je dis riche , on parle de centaines de millions de dollars
Laissez-moi vous parler des trs riches, ils sont diffrents de vous et moi. Francis Scott
Fitzgerald
Ta. Gueule.

Cest comme a que Fitzgerald commenait une de ses nouvelles, dans les annes vingt. Alors,
ces trs riches gagnent des sommes difficiles imaginer ; rien quen stock-options, le vice-prsident
de Google a amass 288 millions de dollars lan dernier ; et je ne te parle pas des cadres du ptrole.
Lee Raymond tu connais Lee Raymond ? je parie que non a touch 400 millions pour sa retraite.
Des gens qui jouent dans la mme cour que ton pre.

Mon pre a gagn chaque cent de sa fortune, connard. Il est parti de rien, comme l o tu es en
ce moment. Rien. Nulle part.

Respect. Mais ce que jessaye de te dire, cest que personne ne connat la fille de Lee Raymond
on ne sait mme pas sil a une fille, ce type. Enfin, on ne le sait pas au niveau plantaire. Pareil
pour le vice-prsident de Google.

Il sinterrompit, le temps que Cookie comprenne o il voulait en venir. Elle comprenait trs bien.

Et alors ? maugra-t-elle pour la forme.

Et alors cest toi qui as choisi ta place. En pleine lumire, faire du bruit pour rien, pour tes
paires de pompes neuves, tes douches au champagne tous ces trucs qui valent un an de salaire chez
les malheureuses que tu fais rver quand elles te cliquent dessus.

Justement, je fais rver les gens, moi !

Ceux que tu crois faire rver nont aucune empathie pour toi, ne te mprend pas. Cest juste une
sorte de mpris lenvers. Tu es leur icne quotidienne, la baffe dans la gueule quils ont envie de
mettre leur patron, au type du chmage, leurs parents pauvres. Tu es leur vengeance et une
vengeance cest jamais beau ni gentil. Ils ne taiment pas, ne te respectent pas ; tu sers juste leurs
fantasmes de revanche.

OK, murmura-t-elle. Donc je suis bonne pour tre dcapite. Comme Mary Stuart ou Marie-
Antoinette ou je sais plus qui.

Il siffla.

Miss Pneumatique a de la culture.

Jai t dans un pensionnat suisse, ricana-t-elle. Puis Yale. Tu dois le savoir.

Non, je ne sais pas tout de toi.

Il toucha son bras nu de sa main gante. Ctait son premier vrai contact physique si on exceptait
le prambule, cinq jours avant, lorsquil lavait secoue comme un prunier alors quelle mettait son
premier pied dans le bureau.
Cela lui fit limpression dune dcharge lectrique. Violente, mais plus choquante que douloureuse.

Il sourit dans sa barbe et reposa sa main sur son pantalon noir.

Enlve tes lunettes, dit-elle dun coup.

Non.

Pas Hein ? , pas Quoi ? , juste Non , comme sil stait attendu la question un moment
ou un autre.

Pourquoi ? Jen ai marre dtre la seule dcouvert.

Cest le but du jeu. Cest toi lotage.

Ah ouais ? Je croyais que ctait le fric.

Il eut un petit sourire.

Enlve-les, si tas des couilles.

Si jai des a ne marche pas comme a, Denise, cap, pas cap, on est pas dans une cour de
rcr.

Quest-ce que ten as foutre ? Mme si je faisais ton portrait-robot, je suis sre quil y a des
tas de mecs comme toi plein les rues. Quelle couleur, tes yeux ? Marrons ? On y voit rien, de toute
faon.

Non, on y voit rien. Alors quel intrt ?

Cookie soupira bruyamment.

Lintrt quon soit galit, cest tout. Depuis des jours tu me fais parler de moi, tu sais dj
tout et tu veux savoir le reste. Tu me critiques. Tu me rabaisses. Cest un peu facile.

Cest moi qui ai le flingue. Alors oui, cest facile.

Je suis pas oblige de te parler, flingue ou pas flingue. Mais je le fais quand mme.

Elle le regarda respirer un moment, comme sil hsitait. Dans lombre chinoise de la lampe de
bureau, son souffle couchait les poils de sa moustache comme un champ sur un tableau. Il se gratta le
coin de lil droit du bout de son index gant, soulevant lgrement le verre fum ; puis laissa
finalement retomber la branche, et les lunettes se calrent de nouveau sur son nez, quil avait droit et
pas trop petit.

galit, soupira-t-il dans une vapeur de fleur doranger. Denise, on ne sera jamais galit.
On ne la jamais t. Et cest l o commence toute lhistoire.
03 :30 am
Cookie sortit des toilettes au radar, essayant de sveiller le moins possible. Elle navait quune
envie, retourner se mettre en boule sur le canap, comme un chiffon, et attendre que la nuit passe.
Mais elle narrivait pas tenir en place. Lodeur de ses aisselles lui montait carrment la tte, et un
rcurage rageur au moyen dun tampon de papier-toilette imprgn du gel antiseptique de Snowden
avait empir les choses premier lever. Elle exhalait maintenant un mlange de vieille lavande et de
sueur rance quelle avait tent de rincer grande eau deuxime lever. chec : quand on a pas pu
spiler depuis cinq jours, les poils retiennent leurs remugles avec la mme tnacit que les pistils
dune foutue fleur de pissenlit.

Mme constat quand elle avait baiss sa culotte distance respectable de la lunette. Elle avait
laiss tomber en grimaant trois gouttes de quelque chose qui ressemblait du nuoc-man, tous les
points de vue. videmment, elle se tapait une infection urinaire troisime et quatrime lever. Elle
tait coutumire du fait, et le rgime sans eau auquel elle stait astreinte toute seule avait gripp la
tuyauterie. Elle attendait que ses reins se bloquent dfinitivement, ce qui lui vaudrait un cinquime
lever pour aller agoniser devant la porte comme une chienne galeuse, cancreuse et en attente dune
dialyse.

Elle repoussa des pieds les coussins du sofa, jetant un il torve au Bonnet. Bordel, en quoi tait
fait son organisme, pour quil rsiste de cette manire toutes les contingences physiologiques ? Pas
manger, pas boire, pas pisser. Elle le regarda fixement, le temps quune pense pornographique lui
traverse lesprit. Est-ce que seulement il baisait ? Et comment ? Elle secoua la tte, bizarrement mal
laise. Puis le fixa de nouveau, presque malgr elle. Est-ce quil tait beau, habill normalement ?
Et tout nu ?

Bon sang, lisolement lui tapait sur le systme. Elle se rencogna dans lombre, dtaillant son
tortionnaire en retenant son souffle. Elle sy connaissait, en matire de mecs mme si Percy
prtendait le contraire. Et celui-ci avait lair dun beau spcimen, pour peu quun il aiguis comme
celui de Cookie Ziegler puisse traverser toutes les paisseurs de la muraille quil avait sur le dos.
Grand, mince, des mouvements fluides, presque gracieux. Sa silhouette lui voquait les jeunes types
qui faisaient du freestyle sur le parvis du Guggenheim.

Pour lheure, il ne rappait pas, mais lisait, encore et toujours. Le complexe du pauvre, se dit-elle
doctement. Le tcheron qui passe sa vie essayer de rattraper une scolarit pourrie dans un milieu
dfavoris , comme on dit. Oh, videmment, elle-mme navait pas t une lumire, mme en
Suisse, mais largent et la popularit valaient bien des diplmes. Dailleurs, elle en avait quelques-
uns : en Histoire de lArt, comme tout le monde. Et puis aussi une licence en Droit. Pas compliqu,
ctait tout du par-cur. Elle tait forte, en par-cur. Dj, petite, elle retenait toutes les paroles des
chansons de Madonna, aprs une ou deux coutes.

Et puis elle avait fait plusieurs stages dans le plus grand cabinet davocats de Manhattan, Warfield,
Bennett et Templeman. Corbin testait ses plaidoiries sur elle, et elle le trouvait gnial. Dans sa
bouche, elle adorait le Droit. Elle adorait sa bouche.
Elle soupira. Le Bonnet lui jeta un il derrire ses lunettes, puis replongea dans son livre.
Grossier personnage. Il navait pas ouvert la bouche depuis au moins une heure. On aurait dit quil
navait plus envie dtre l, avec elle.

Il tournait les pages avec nervosit, gardant le coin suprieur coinc entre ses doigts gants,
comme sil lisait un paragraphe juste comme a en passant. Entre ses poignets qui mergeaient du
cuir et la manche courte de son tee-shirt, sa peau tait dore, ombre de poils bruns sur ses avant-
bras.

Des poils, tiens. La plupart des mecs quelle frquentait traquaient le poil jusqu leur bas-ventre,
et passaient de la cire au laser ds la fin de la pubert ; aprs ctait foutu, plus de poils. Seul Corbin
en avait. force de laisser traner ses yeux dans ses cols de chemise, elle le savait. Et depuis son
premier stage, le poil tait devenu le saint Tabou de la Virilit inviolable.

Elle soupira de nouveau, cafardeuse.

Tas pas froid ? dit-elle. Avec la clim.

Le Bonnet leva peine la tte.

a va, je te remercie. Jai bien un pull, mais tu tes mouche dedans.

Tu fais la gueule ?

Pour le pull ?

Non, pour tout lheure. Tu as dit quon ne serait jamais galit. Un truc comme a.

Cest vrai. Mais tinquite pas, mme si je fais la gueule, je ne vais pas te tuer, Denise.

Rien foutre, jai un cancer.

Il cala, grattant btement le verre de ses lunettes du bout de lindex, puis estima quil tait temps de
refermer son bouquin.

Tu plaisantes, bien sr.

Bien sr, rpta-t-elle. Jadore plaisanter avec le cancer. Ma mre en est morte, depuis je
trouve a poilant.

Il secoua la tte, nerveux.

Cest grave ?

Oui, cest grave, cest un cancer, Ducon.


Elle le regardait les yeux carquills, presque victorieuse, comme une matresse sadique qui va
mettre une trempe un cancre. Elle aurait donn cher pour voir sa tte. Au moins dix pour cent de sa
fortune, tiens. Au fait, o en tait Corbin, avec ces conneries ? Il faudrait quelle finisse par
demander sil avait pay pour elle. Mme si la rponse lui faisait peur.

Ben merde, dit le Bonnet, avec toute la sincrit possible. Tu en es o ?

Bonne question. Elle nen tait ni la chimio, ni aux perruques. Ni mettre ses affaires en ordre,
comme on dit. Elle ne doutait pas quen exagrant un peu, elle aurait pu obtenir sa remise en libert
immdiate avec les excuses de la maison, et son rapatriement dans lUpper East Side pour raisons
sanitaires. Mais ici et maintenant, et lui, elle se dcouvrait incapable de mentir.

Jen sais rien, dit-elle donc.

Re-claquement du bouquin. Cette fois, il le posait sur le bureau.

Ten sais rien ? Opration, chimio ?

Il sinterrompit, ayant un geste de la main qui lui pargnait le reste.

Cookie rflchit. Fallait-il lui rvler que lhorrible Dr Mills comptait lui arracher les seins avec
une tenaille et rpandre de la chaux vive dans ses plaies bantes ? Non. Elle dtestait simaginer en
position de victime, elle mourrait les armes la main.

Je lai pas encore vu, mais je sais quil est l, lcha-t-elle, pensive. Le bonnet tourna son
fauteuil compltement, face elle, et croisa ses doigts gants.

De quoi tu parles, Denise ? Dune tumeur ou dun ftus ? Je te jure quon sy perd Tu ne las
pas encore vu, mais tu sais

quil est l, coupa-t-elle vivement.

Mais tu nen sais pas plus.

Je le sens. Dans le sein droit, si tu veux savoir !

Comme ta mre ?

Comment osait-il ? Elle sentit les larmes monter dans sa gorge puis sarrter lendroit habituel,
juste derrire ses globes oculaires.

Je tinterdis de parler de ma mre, dit-elle pauvrement.

Il hocha la tte, dcroisa les mains, et dplaa le bouquin devant lui en le faisant glisser du bout
des doigts. Dun ct. Puis de lautre. Le mange dura bien deux minutes, hypnotique.
Oserais-je te dire quen labsence de diagnostic, tu te fais peut-tre des ides ?, finit-il par dire
doucement.

Elle ouvrit la bouche pour protester mollement, mais il lui coupa la parole par un nouveau
claquement de livre sur le bureau.

Si tu veux absolument faire comme ta mre, prends plutt ce quil y avait de meilleur en elle.
Pas le pire, mme si cest plus pratique pour toi.

Quoi ?

Elle vit des flashes multicolores fuser devant ses yeux les mmes qui lavaient prcipite sur
Jed, tout lheure. La rage et la tristesse la propulsrent hors du sofa, et elle atterrit sur le royal
bureau de Snowden, mains en avant.

Le claquement dune gifle trancha lair satur de gaz carbonique et de fleur doranger.
04 : 15 am
Est-ce que mon pre a pay ?

Oui.

Alors je peux partir. Tu me relches.

Pas encore.

Je vais porter plainte, tu auras Corbin au cul toute ta vie. Mme cach dans le putain de
poulailler do tu viens.

Il rit, manifestement amus par sa mine farouche.

Porter plainte ? Pour quel motif, au juste ?

Tu mas gifle, enfoir.

Lgitime dfense. Jenverrai un communiqu de presse. Pour le reste, cest un don, comme
stipul sur les papiers que ton avocat chri a sign. Pas une extorsion. Alors que te reste-t-il ?
Kidnapping ?

Cookie rflchit, fouillant mentalement dans ses annes de par-cur.

Privation de mes droits civiques, dit-elle, tte haute.

Il rit de nouveau, envoyant glisser son livre travers le bureau avant de se lever.

Tes droits civiques acheter des sacs et des chaussures sur Madison ? Cest Bill De Blasio qui
devrait porter plainte contre moi. En une semaine jai russi ruiner le PIB de Manhattan !

Cookie haussa les paules. En fait, elle navait pas rellement envie de sortir dici. Pas tout de
suite. La flemme. Dehors, il faudrait quelle affronte la presse. Les gens qui la dtestaient, comme
Horatio-Caine et la Mchante. Et il y en avait plein, des gens comme a, apparemment.

Et puis, surtout, dehors il faudrait quelle reprenne la routine qui lasservissait. Sa routine qui
consistait tre toujours au top. Et pour ce faire, se maquiller, sourire, tre provocante, shabiller, et
encore se coiffer. Toujours au top.

Enferme dans ce bureau, elle se dcouvrait un genre de puret crasseuse, paradoxe qui la
renvoyait une sorte de Neandertal amish o on se frottait au gant de crin la lueur vacillante dune
lampe ptrole. Avec de leau et un savon digne de ce nom, elle aurait pu sy habituer. En tout cas,
ctait reposant. a la reposait delle-mme.
Le Bonnet stira de tout son long, les bras levs au plafond. Elle regarda son tee-shirt se soulever
un peu sur ses hanches, entrevit quelques poils prometteurs sous sa ceinture. Ctait la premire fois
quelle le voyait sabandonner une attitude aussi intime. Depuis cinq jours, chacun de ses gestes
tait calcul. conomis.

Et voil quil stirait. Elle naurait su dire quelle vitesse lrotisme de ces gestes, le craquement
de ses doigts au-dessus de sa tte et le grognement qui alla avec la traversrent de part en part.

Sidre, elle se caressa machinalement la joue. La sentit chauffer sous ses doigts et se rembrunit.

Pourquoi tu mas gifle, connard ? maugra-t-elle.

Il continua ses tirements sans rpondre tout de suite, et elle eut une impression de proximit
quelle navait jamais eue avec personne. Puis il se retourna face elle, se massant la nuque. Ses
lunettes rflchissaient la loupiotte du bureau en double exemplaire. On aurait dit Terminator, ou le
Diable, se dit-elle.

Cest toi qui te dtestes le plus, laissa-t-il tomber, comme sil avait suivi le cheminement de ses
penses. Avant quelles sgarent dans ses poils, rougit-elle.

Cest toi, Denise, pas les autres.

Cest quoi ces conneries ? Ta psychologie de comptoir. Ces trucs comme quoi je me dteste,
que je prends le pire chez ma mre Tas pas le droit de parler de ma mre, putain.

Quest-ce quelle avait de plus que les autres ?

Allons bon. Non seulement il continuait, mais en plus il revenait sasseoir ct delle, sur ce sofa
trop petit. Elle recula, affichant un air dlicat pas trs bien imit.

Oh, ne fais pas ta dgote, sourit-il. Rappelle-toi ta proximit avec Lupo. Relativise.

Me touche pas.

Jamais de la vie.

Elle tordit du nez, vaguement vexe. Elle devait vraiment faire plus piti quenvie.

Bon, reprit-il. Ta mre.

Ne parle pas de ma

Quest-ce quelle avait de plus que les autres ? Ce nest pas un reproche, cest une vraie
question.

Il hochait la tte, patiemment, pour lencourager. Incrdule, Cookie dvisagea ce quelle pouvait
entre le bonnet noir, les lunettes noires, et la barbe noire. Bon sang, quest-ce que a pouvait lui
foutre ? Pourquoi fallait-il lui parler de Betty ? Pour passer le temps, ou Peut-tre tait-il un
journaliste infiltr ? Ils taient capables de tout, ces rats.

Tes journaliste ? demanda-t-elle donc, pour vrifier.

Non. Tinquite pas, je nen veux qu ton argent.

Alors pourquoi je te parlerais de ma mre ?

Parce quon a rien dautre faire. Alors pourquoi pas ?

OK. Si je te parle de ma mre, tu me parles de la tienne.

Denise, cest moi qui ai le flingue.

Rien foutre. Elle tait merveilleuse. Tas juste savoir a.

Elle est morte, a aide tre merveilleux.

Cookie serra les dents, les poings. Elle sentait quil jouait les cyniques rien que pour la provoquer,
mais elle plongea de son plein gr dans le pige.

Elle tait belle, intelligente, et elle sintressait aux autres, grommela-t-elle. Elle tait
VRAIMENT merveilleuse.

Le Bonnet eut une moue dubitative.

Des comme a, il y en a plein, dit-il.

Ta mre, par exemple ?

Par exemple.

Il se gratta la barbe, bougea les paules. Nerveux, peut-tre ? Tiens. Cookie sentit comme un
cliquetis dans sa tte, une cl quon tourne, un peu de pouvoir quon libre. Assurment, ce type avait
un talon dAchille : sa mre. Et si le rapport sinversait un peu, l, sur ce canap ?

Elle tait merveilleuse aussi ? tenta-t-elle donc.

Elle est morte aussi, donc je suppose que oui.

Un point commun. Je suis sre que cest pas le seul.

Il sembla se murer de nouveau dans une stature monolithique, ne bougeant plus, ne respirant plus.
Imposant.
Que veux-tu dire ?

Mres mortes. Et jai limpression quon a tous les deux le mme ge. Dis-moi si je me trompe.

Il sembla hsiter, puis sourit.

peu de chose prs. Cependant, ma mre moi ne sbattait pas dans la soie et les billets de
500.

Jimagine, sinon tu ne serais pas l.

Le silence avait un poids physique. Cookie le ressentit dans le trou noir qui les aspira tous les
deux, avant quil ne finisse par rpliquer, dune voix sombre, presque menaante, dtachant les mots
les uns des autres comme une carcasse avec une feuille de boucher.

Non, tu nimagines pas. Tu es trs loin dimaginer. Ce nest pas de sa faute.

Encore ce trou noir. Ce silence pais, pesant comme deux mains sur ses paules qui tenteraient de
la noyer. Cookie avait peur, maintenant. Et comme elle ne savait pas davantage grer la peur que le
chagrin, cela la galvanisa plutt que de la faire tenir tranquille.

Morte de quoi ? osa-t-elle, provocante. Moi, jai cancer, qui dit mieux ?

Suicide.

Cookie prit le mot comme une seconde claque dans la figure. Elle saffaissa doucement contre le
dossier du canap, appuyant sur ses deux mains pour se retenir.

Il ne bougea pas pendant ce qui lui sembla tre de longues minutes, puis un sourire trange
spanouit dans sa barbe.

Gagn, dit-il.
05 : 30 am
Cookie aurait voulu une couverture. Elle avait froid dedans, froid dehors, et puis aussi elle avait
envie de se cacher. Se runir un peu, reprendre son souffle.

Elle tira nerveusement sur sa micro-jupe en cuir tabac dans le but irraliste de se couvrir les
genoux ce qui serait bientt possible, tant donn quelle commenait srieusement glisser de ses
hanches, comme sa culotte dailleurs. En sortant, elle pourrait toujours crire un livre sur le rgime
express-connard, ou comment perdre cinq kilos en cinq jours.

Comment cest arriv ? demanda-t-elle plus vite quelle ne laurait voulu.

Une corde, rpondit-il du tac au tac.

Elle sentit son estomac charrier de la glace la vue fantasmagorique dune jeune femme en albtre
se balanant au bout dun lustre en cristal, avec de longs cheveux bruns et une robe ancienne en soie
blanche Dieu seul savait pourquoi.

Je tai pas demand a, souffla-t-elle. Mais comment elle en est arrive Enfin, tu vois.

Elle se tut, au bout de son souffle, ayant limpression quaprs a elle ne prononcerait plus jamais
aucun mot.

Il sourit de nouveau, froidement.

Donc, la bonne question nest pas Comment cest arriv ? , mais Pourquoi cest
arriv ? , Denise. Une jeune fille leve en Suisse devrait savoir viter ces erreurs de tournure.

Cookie serra les dents sur un rflexe injurieux prt bondir comme un tigre hors de sa gorge.
Avant douvrir nouveau la bouche, il faudrait quelle se pose une question : le suicide de sa mre
faisait-il de lui quelquun de plus dangereux quelle ne le pensait ? Et en quoi elle, Cookie, tait-elle
concerne, pourquoi avait-elle t choisie pour tre au bout du flingue du type dont la mre stait
suicide ? Y avait-il un rapport entre elle, jeune femme saine et solaire, et ce cadavre dalbtre
horrifique ? tait-ce seulement possible ?

Ces penses urgentes se bousculaient dans sa tte, dfiant toute cohrence.

Ctait quand ? parvint-elle articuler.

Y voir plus clair, dj. Forcment, plus lvnement serait rcent, plus son tortionnaire serait en
colre aprs la socit, les banques, les riches, tous ceux qui incidemment avaient une responsabilit.
La misre, les factures impayes Cookie calcula rapidement ce qui pourrait la pousser elle-mme
se pendre et ne trouva rien.

Y a longtemps, dit-il. Tinquite pas.


Comme sil avait suivi le fil de ses penses.

Il eut un autre sourire, triste celui-l.

Pourquoi ? demanda-t-elle de nouveau, posant sa main sur son avant-bras. Tout doucement. Elle
ne savait rien faire doucement, mais ctait le moment dessayer. Il se passait quelque chose entre
eux, elle le sentait. Une connexion, un deuil partag, la pire des solitudes que le monde en marche ne
peut comprendre.

Sous ses doigts gels, sa peau tait chaude. Cela la rassura. Il navait rien dun monstre. Il y avait
du sang l-dessous, des palpitations, des organes faillibles, un cur qui battait.

Il pencha la tte, surpris, semblant regarder sa main travers ses lunettes fumes. Maintenant plus
que jamais elle aurait voulu voir ses yeux.

Pourquoi ? dit-il sans relever la tte. Parce que. Une femme quon laisse seule nest plus
rien.

Pardon ?

Cest une citation dEschyle.

Cookie recula un peu. Davantage que lexplication dun suicide, cest la citation elle-mme qui la
perturbait. Une femme quon laisse seule nest plus rien. Non mais. Un moment, elle avait cru
que le Bonnet pensait tout haut, elle fut donc rassure que le dnomm Eschyle en ft responsable.
Les molcules fministes en sommeil que lui avait lgues sa propre mre sen trouvrent
bouscules.

Excuse-moi, mais cest compltement con, dit-elle sans pouvoir sen empcher.

Il releva la tte, et elle ta la main de son bras, vaguement gne.

Cest misogyne, protesta-t-elle en regardant ailleurs.

Cest sr, a date un peu. Eschyle, cinquime sicle avant Jsus-Christ.

Il souriait de nouveau. Lombre du cadavre oscillant stait dissipe.

Daprs ta propension bien connue aligner les compagnons, je suis surpris que tu contestes
notre ami Eschyle.

Cookie commenait shabituer au fait que ses phrases alambiques ne rvlaient finalement
quune seule chose : sa propension lui se foutre de sa gueule elle.

Elle billa, rsolue lui faire croire que cette conversation quils avaient dans lintimit dun
canap six heures du matin navait aucune importance pour elle ; quelle nallait pas plus loin que
les rapports moralement acceptables entre un otage et un terroriste.

Du coin de son il mi-clos, elle le vit se pincer la base du nez sous ses lunettes, un geste qui lui
devenait familier. tait-il enfin fatigu ? Il navait lair inquiet de rien, bless de rien, mais sous son
masque ctait difficile dire.

Elle soupira une fois pour lui signifier un peu tout la fois, son ennui, son ras-le-bol dtre l, ses
regrets dtre aussi purile. Rien en retour. Il ne dormait pas, elle le savait.

Au bout dun moment, elle ny tint plus.

Cest pour la galerie, dit-elle dune voix rauque.

Il tourna paresseusement la tte.

Pardon ?

Cest pour la galerie. Tous les mecs avec qui je sors.

Ah bon. Cest beaucoup de travail de reprsentation, alors.

Il faut que joccupe de lespace. Et, tu las dit toi-mme, je ne sais rien faire.

Il clata de rire, interdit par cette soudaine prise de conscience.

La sex-tape avec le rappeur, ctait du faux ?

ton avis ?

Nom de Dieu, jy crois pas Tu las pay au tarif syndical des figurants ?

Jai pas besoin de payer pour quon couche avec moi, Ducon.

Donc ctait pas du faux.

Non. Mais on a gard que les prises quon voulait.

Dans ces cas-l, cest bien davoir le final cut. Comme Spielberg ou Scorsese.

Ha ha. Je tiens prciser que jtais pas double pour les cascades.

Ils rirent tous les deux, affals sur le canap cte cte, le nez en lair et les mains poses sur le
ventre, comme la sieste sous un orme de Central Park.

Le Bonnet tira ses jambes.

Tu nas donc jamais t amoureuse de lun de ces types qui tu fais tes yeux de merlan frit sur
les photos ?

Non. Pas de ceux-l.

Corbin.

Elle soupira. Corbin paraissait si loin.

Ton avocat ? dit-il.

Punaise. Il avait un don de double-vue, ou quoi ? Ctait flippant. Elle se tourna lentement vers lui,
sans dcoller sa nuque du canap.

Quoi, mon avocat ?

Tu te crois amoureuse de ton avocat.

Elle pouvait se mirer dans ses lunettes, et ce ntait pas beau voir.

Je suis amoureuse de Corbin, rectifia-t-elle, fumasse.

Elle soutint son absence de regard un moment puis tourna de nouveau la tte, les yeux rsolument
fixs au plafond.

Et a ne te regarde pas, conclut-elle.

Il souriait franchement, elle le savait, sentant presque la commissure de ses lvres la chatouiller
travers sa barbe, alors quil se tenait cinquante bons centimtres.

Je crois que tu tes construit un joli fantasme qui tabsout de tenvoyer en lair avec le tout-
venant en lattendant dsesprment.

Rpte ?

Cest comme lalcoolique qui se dit Je me mettrai au rgime sec quand jaurai russi ma
vie alors quil passe son temps la bousiller.

Elle se tourna de nouveau vers lui, atterre.

Dis donc, Freud de mes deux, cest ta maman qui ta appris autant de conneries ?

Non, elle na pas eu le temps. Elle sest pendue le jour de ma naissance.


06 : 45 am-
Ctait encore pire que ce quelle croyait. Pire que son histoire elle, la maladie de Betty, son
absence irrversible, sa poursuite sans espoir. Comment un enfant pouvait-il survivre lhorreur
davoir t la cause du suicide de sa mre ? Car il sagissait bien de cela, ou dun poids qui navait
pas fait pencher la balance du bon ct, tout le moins.

Au moins, le cancer tombait au hasard, et les survivants pouvaient se consoler dinjustice. De ny


avoir t pour rien. En cet instant, Cookie chrissait presque les mtastases de Betty.

Fige sur le canap, elle ne savait plus quoi dire. Esprait de toutes ses forces que son silence
aurait une signification pour lui, pour une fois. Le poids cotonneux de lempathie sincre.

Il vint son secours.

Un dpart dans la vie plutt dfavorable, comme on dit. Voil comment une mauvaise graine
devient braqueur de banque.

Cookie dglutit discrtement. Continuer se taire comme une conne ou mettre les pieds dans le
plat, voil le choix qui soffrait elle.

Elle a attendu de te mettre au monde, cest quelle tenait toi par-dessus tout le reste .

Mon Dieu, elle avait russi dire a sans rflchir. Et pour une fois, ses paroles et ses penses se
superposaient parfaitement. Elle garda la bouche ouverte, ttanise.

Tu es gentille, confirma-t-il aprs un long silence.

Pardon ? Gentille ?

Dans sa vie, elle stait attache correspondre tout un tas de qualificatifs sexy, cash, mutine,
salope, gnreuse, voire bienfaitrice pour les enfants dAfrique, mais personne ne lavait jamais
traite de gentille. Elle en conut un sentiment bizarre : moite, brlant. Presque dchirant, comme le
dsir.

Le cur battant, elle sappliqua garder le silence ; elle ne voulait pas pousser son avantage. Si
elle ouvrait de nouveau la bouche, il tait fort parier quil en tomberait une ineptie qui gcherait
tout. Elle ferma les yeux sur linconcevable : de la bue qui floutait les moulures du plafond, une
chaleur grossissante dans son nez, sa peau qui soudain la piquait : elle pleurait.
07 : 00 am
Ctait bon, chaud, rassurant. Elle se sentait si petite, si pure. Ctait un abandon que rien ni
personne ne lui avait jamais permis pas ses amants, le sexe, lalcool ou le shit, et surtout pas elle-
mme.

Ses mains avaient gliss de son ventre, qui se soulevait sporadiquement puis retombait au plus
creux, comme celui dun bb endormi, et ses paumes ouvertes reposaient face au ciel, oiseaux lgers
sur le velours du sofa. Les larmes roulaient sans quelle nait aucune envie de les retenir.

Elle tait si tranquille. Elle avait atteint quelque chose. Elle ne savait pas quoi. Ou, plus
exactement, lui avait atteint quelque chose en elle, quelle ignorait jusque-l. Elle ignorait quelle
pouvait avoir une vraie relation quelquun, lcouter avec intrt, lui parler sans forfanterie ; elle
ignorait quelle pouvait tre fatigue dautre chose que davoir trop bu, trop dans. Une vraie fatigue,
o le corps vous lche, o lesprit ne commande plus rien.

Elle ignorait que pleurer faisait du bien, que les larmes lavaient bien des dboires.

Elle ignorait quon pouvait la trouver gentille.

Les yeux ferms, en paix, elle sentit le cuir du gant remonter le long de son bras, un chatouillis qui
lenfona plus profond dans le nuage qui lenveloppait.

H, dit-il tout prs. Ne ten fais pas, cest bientt fini.

Elle secoua la tte lentement.

Cest pas a, chuchota-t-elle.

Tu vas bientt pouvoir rentrer.

Cest pas a.

Dans le silence qui suivit, elle perut peine un mouvement ct delle ; il se levait, traversait la
pice, revenait. Un temps interrompu, le chatouillis sur son bras reprit, puis il lui colla un mouchoir
en papier sur le nez, dans une effluve de fleur doranger. Elle ne fit aucun effort pour se moucher, se
contentant de renifler en laissant le mouchoir se coller tout seul sur ses narines.

Tu vas bientt rentrer, rpta-t-il.

Elle renifla un grand coup, avalant une longue goule sale et dgueulasse, puis ouvrit les yeux
contrecur. Il tait pench sur elle, assez prs pour quelle se mire dans ses lunettes yeux bouffis
mergeant dun carr de Kleenex.

Cest pas a, dit-elle dune voix plus claire. Je men fous. Jai pas envie de rentrer.
Merde. Le Bonnet se recula instinctivement. Apparemment, il navait pas prvu a.

Bien sr que si. Allons donc, une bonne douche, un shampooing, et la vie reprendra son cours.

Elle secoua la tte, pinant son nez entre ses doigts pour se moucher bruyamment.

Cest bon, dit-elle dune voix de canard. Je sais que je suis moche, mais mme, jai pas envie
de Tout a. Cest trop de travail, jai plus le courage.

Tu es fatigue. Dici quelques jours le monde entier retrouvera sa Cookie Ziegler pomponne
comme un cheval de Central Park. Je ne me fais pas de souci. Mme si je pense que tu serais
ravissante en brune, sans tous ces cheveux, et avec juste le rose aux joues que tu as l.

Cest parce que je pleure, espce de con.

Oui, eh bien cest trs mignon. Regarde bien.

Il se cala face elle, un demi-sourire dans sa barbe, pour quelle puisse regarder son reflet en
double exemplaire dans les verres polariss de ses Ray Ban.

Non mais, a va pas, protesta-t-elle mollement. Ses yeux semblaient irrsistiblement attirs
par sa bouche en coin, aussi elle lutta pour sintresser sa propre image, qui la terrifiait. Elle ne se
reconnaissait pas du tout dans cette fille ple aux joues rondes, aux yeux exploss par le manque de
sommeil. Elle se souvenait pourtant lavoir vue, mais ctait trs longtemps auparavant.

Elle se frotta furieusement les yeux, perdant tout sens du maintien. Bon sang, que a faisait du bien.
De nouveau, son regard se posa sur les lvres niches dans la barbe coupe plutt court, mais qui
recouvrait le bas du visage du Bonnet plus srement quun masque ou un bas en nylon. Son ventre se
serra agrablement, et elle en fut aussi gne que si elle avait eu une gigantesque rection.

Je suis moche, chuchota-t-elle, juste pour quil lui dise encore le contraire.

Mais il ne se laisserait pas prendre ses minauderies, couillonne quelle tait. Il se recula
imperceptiblement et essuya ses verres dun rapide revers de main, effaant limage surprenante
quelle y avait trouve.

Rien ne sche plus vite quune larme, dit-il, presque regrets.

Une citation ? Cest de qui ? minauda-t-elle.

Il haussa les paules.

Jai oubli.

Ctait probablement faux, mais de nouveau il se retranchait dans sa forteresse. Cookie tait un
danger, et pour la premire fois de sa vie elle ne fut pas satisfaite de sen rendre compte. Elle navait
pas envie que ce type-l veuille se protger delle. Quil sloigne delle comme dune espce de
succube venimeuse.

Elle se rassit aussi convenablement que possible, lissant des plis imaginaires sur sa jupe en cuir.

Et maintenant, il se passe quoi ? demanda-t-elle, srieuse.

Maintenant, je vais envoyer un mail de rappel pour dire que lultimatum expire midi.

Tu nas pas eu tout ce que tu voulais ?

Si. Mais a me laissera le temps de partir.

Avec le fric ?

Le compte est ltranger, tu nas pas besoin den savoir plus.

Jaimerais en savoir plus. Jaimerais vraiment.

Et tout raconter au FBI ?

Non. Je men fous, du FBI. Jaimerais juste savoir ce que tu vas faire, par curiosit, tu vois,
parce que moi je vais retourner ma vie de merde.

Oh, je ten prie. De la merde en lingots.

Il la regarda, secoua la tte, incrdule. Cookie inspira de toutes ses forces.

Tu sais, dit-elle. Je ne suis jamais tranquille, comme ici.

Le Bonnet ouvrit la bouche pour dire quelque chose, puis renona.

Bon, dit-il. Mrs Pitt ntant plus l, je vais crire mon dernier mail moi-mme.

Il prit son lan pour se lever, mais elle le retint, attrapant son poignet gant dune petite main
ferme.

Attends, dit-elle. Mon pre

Elle sinterrompit, soupira. Elle dtestait la question quelle allait poser.

Oui ?

Dis-moi. Mon pre. Avec quel argent a-t-il pay pour moi ?

Il a pay. Tu verras avec lui en sortant.


Je te demande avec quel argent il a pay pour sa fille.

Adoptive.

Avec quel argent il a pay pour que sa fille adoptive sorte de cette banque mine par un
dangereux terroriste ? Le sien, ou le mien ?

Le Bonnet sembla hsiter un instant, puis lcha deux mots quelle prit comme deux coups de fusil.

Le tien.

Elle hocha simplement la tte, vide de larmes.


07 : 45 am
a en dit long, non ?

Elle lavait laiss crire son mail sans mot dire, regrettant simplement quil sloigne delle. Elle
prfrait quil soit ct, sur le canap, il y avait quelque chose de solide, de concret dans sa
prsence.

Concentr, il appuyait toujours sur la mme touche du clavier ; probablement faisait-il dfiler ses
comptes pour une ultime vrification avant de partir. Cette ide fit onduler un frisson dsagrable
dans le dos de Cookie.

Et a dit quoi ? demanda-t-il.

Que selon lui, cest encore moi qui me suis fourre dans un gupier, et quil faut que je paye
pour men sortir.

Le Bonnet suspendit le mouvement de ses mains, comme sil laissait le temps son cerveau
danalyser les mots quelle venait daligner.

Selon qui ? Ton pre ou ton avocat ?

Mon pre, idiot.

Elle haussa les paules, roula des yeux. Comme si on pouvait souponner Corbin, lhomme de
toute sa vie, de mesquinerie ! Envers elle ! Nimporte quoi.

Mon pre pense que

coute, Denise, si tu veux mentendre te dire que ton pre est un connard de rapace, je te le dis
bien volontiers : ton pre est un connard de rapace. Mme pire que a : un faisan de la pire espce.
Tu crois quil te donne une leon ? Non, il veut seulement mnager sa fortune, alors quil naura pas
assez du restant de sa vie pour la dpenser, mme en claquant trois millions de dollars par jour. Chez
les gens comme lui, le fric est plus vital que le sang. Le fric, pour un type comme Johnnie Ziegler,
cest sa paire de couilles. Sil satrophie, a fait de lui un homme atteint, diminu. Tu comprends ? Il
nest question que de lui, dans cette histoire, pas de toi. Pas du prix que tu vaux, ou une connerie de
ce genre quon ta mise dans la tte depuis que tu es ne. Sa mesquinerie, cest de a dont il sagit, sa
mesquinerie ne doit pas te dprcier.

Le souffle en suspens, Cookie se rencogna dans le canap. Le Bonnet ne stait pas lev de sa
chaise, mais ctait comme sil lavait fait. Il parlait en tribun, convaincu, loquent.

Tu connais pas mon pre, protesta-t-elle mollement. Cest moi, je lui en fais voir de toutes les
cou
Prends le problme dans lautre sens, coupa-t-il. Pourquoi as-tu besoin de te mettre en scne,
tout le temps, dtre vue sous toutes les coutures, admire, quitte ten faire un calvaire.

Parce que jai perdu ma mre, le psy me la expliqu

Moi aussi, jai perdu ma mre.

Et toi aussi tu fais des trucs dingues.

Moi je me cache, pas besoin davoir le monde entier au cul, la reconnaissance de tout le monde
pour compenser labsence de ma mre. Pourtant, jaurais bien voulu quelle soit l pour moi au moins
dix ans, comme toi. Mme juste deux jours, allez, au lieu de se traner jusqu la fentre pour se
pendre la poigne sitt le cordon coup.

Cookie cligna des yeux sous le choc des mots, enfonant ses poings dans les coussins. Il eut un
sourire froid.

Tu vois, ce petit jeu, je gagnerai tous les coups.

Cookie sentit de nouveau les larmes monter. Et merde, pleurer semblait tre devenu son mode de
raction par dfaut.

Le Bonnet la regarda un petit moment respirer de faon saccade dans son coin, comme un oiseau
moiti crev, puis repoussa le clavier devant lui en soupirant.

Ce que je veux te dmontrer, cest que tu tenferres dans un mode de fonctionnement que tu crois
conforme ta situation, dit-il, radouci. Pauvre petite orpheline riche, cest lidentit que tu tes cre,
comme M. et Mrs Benson sont architectes, ou Sonora Marqus est issue dune tribu apache. Mais on
est quelques-uns tre orphelins de mre, dans le monde, et on vit trs bien sans ; tu nas aucune
raison objectivement prouve de te comporter comme une conne et davoir une vie de merde, comme
tu dis. Crois-moi, ni ta mre ni la mienne ne sont responsables de ce que nous sommes.

Quest-ce que tu fais l, alors, me raconter tes histoires ?

Jai une mission accomplir.

Une mission. Cambrioler une banque. Daccord.

Denise, on a les missions quon veut bien se donner. Libre toi de croire que la tienne est de
tortiller du cul sur les rseaux sociaux.

Et bim ! a commenait devenir pnible.

Ouais, cest a, cracha Cookie, nerve. Monsieur Jai-Tout-Compris. Compte donc les sous
que tu as vols, et tire-toi.
Ne tnerve pas, cest toi qui cherche.

Je cherche rien du tout, je veux rentrer chez moi.

Tiens. Je vois quon revient de meilleures dispositions. Chez toi sur YouTube ?

Connard.

Il rit doucement et retourna ses comptes.


10 : 00 am
Une crampe la tenaillait, tordant presque son pied, mais lorsquelle sveilla elle aurait prfr
mourir de douleur que de bouger une oreille.

Le Bonnet stait endormi.

Elle le voyait ce souffle long et ce lger grognement qui laccompagnait une fois sur deux. Il
lavait entrane dans sa lente chute sur le sofa, et elle reposait moiti sur lui, une main blanche
pose sur son tee-shirt noir, le front cal dans sa barbe. Ses bras entouraient ses paules comme lors
dune sieste au parc, la diffrence que ses mains en cuir taient fermes lune dans lautre double
tour, comme des menottes.

Prcautionneusement, elle leva la tte vers son visage. Toujours cach. Le cur au bord de
lexplosion, elle ralisa quelle pouvait facilement ter ses foutues lunettes avant quil nait le temps
de ragir.

Et aprs ?

Et aprs en serait fini de tout a. Il lui collerait une torgnole et la dtesterait. Peut-tre mme
quil la tuerait. Elle se foutait quil la tue, au fond, mais elle ne voulait pas quil la dteste.

Quatre nuits et quatre jours sans dormir. La fatigue avait finalement t plus forte que lui. Mais,
elle en tait sre, il avait encore assez de ressources pour ne pas se laisser happer par le sommeil
comme a ; sil avait abandonn, cest parce quil lui faisait suffisamment confiance, elle, Cookie
ou Denise, appelez-la comme vous voulez, pour prendre du repos.

Alors, un drle de mcanisme se mit en branle dans sa tte : quelle heure tait-il ? Y avait-il du
bruit dehors ? Elle tendit loreille, aux aguets : rien. Juste la clim. Bien. O en tait-on de
lultimatum ? Il avait dit midi. Se laisser du temps pour partir. Il fallait quelle le rveille. Elle
pensait mthodiquement. Froidement. En complice.

En ce qui la concernait, elle verrait plus tard.

Elle se souvint de lhorloge Ansonia qui trnait dans le bureau de Snowden comme Big Ben au
Parlement britannique. De quel ct ? Elle tourna imperceptiblement la tte, trouva le monument sur
sa gauche, moiti cach par le dos du sofa. Lever la tte, un peu. Nouveau grognement.

Dix heures.

Neal

Utiliser son prnom, encore. Il navait rien dit, la premire fois.

Neal.
Ses mains broyrent son paule. Elle rla, pour la forme. Elle comprit quil ouvrait les yeux son
mouvement du menton vers elle.

Elle fixa ses lunettes sans vergogne. Aprs tout, elle avait dormi sur lui.

Il est dix heures.

Elle eut la vague ide quil ne lui manquait plus que le plateau du petit djeuner, puis se renfrogna
sur sa propre haleine ftide.

Alors je sais pas exactement ce que tu as prvu, mais, glissa-t-elle entre ses dents serres.

La seconde daprs, elle ne comprenait plus rien. Oubliant le mauvais got quelle avait dans la
bouche elle se laissait envahir par la sienne, rpondant son baiser charnel dune manire vorace,
les poils de sa barbe dans son nez, ses dents choquant les siennes.

Basculant sur lui dans un lan de dsir foudroyant, elle fit glisser ses mains le long de son corps.
Elle tait en terrain connu. Ses propres doigts lui chappaient, elle ne contrlait plus rien. Et surtout
pas les pulsions affolantes qui les guidaient tout droit vers la braguette du Bonnet.

Parvenue au bout du chemin, sa main droite fut prise dans un pige en cuir qui limmobilisa
compltement. Stop. La fte tait finie.

Hirsute, elle se redressa sans comprendre. Il tait pourtant aussi essouffl quelle.

Il dglutit, et elle vit les traces quelle avait laisses sur ses lvres.

Dis donc, dit-il. Au quart de tour.

Alerte par son ton sarcastique, elle secoua violemment sa main pour la dgager. Lhumiliation
tant pour elle un sentiment inconnu, elle laissa une colre familire venir lui battre les tempes. Elle
allait lui bouffer le nez, lui arracher ses lunettes, lui cracher la figure. Voil ce quelle allait faire
sitt quelle aurait repris son souffle.

Non, lui dconseilla-t-il en se tortillant pour se dgager. Calme-toi, je voulais juste te


dmontrer quelque chose. Pour ton bien.

Le gant noir lui broyait de nouveau le poignet, par scurit. Sans comprendre, elle le laissa la
repousser doucement sur le dossier du canap. Regardant le plafond, il fit schapper un soupir
bruyant, comme aprs le sport.

Tu te laisses abuser, Denise.

Pardon ?

Elle avait pris un air hautain parfaitement ridicule compte tenu de sa tenue dbraille et de ses
joues carlates. La jugeant maintenant inoffensive, il libra sa main et se massa la nuque en
grimaant.

Faut que tu arrtes, dit-il.

Pardon ?

Arrte avec tes pardon, aussi. On nest pas dans une putain de garden-party. Tu viens de
rpondre aux avances dun terroriste, juste parce quil te prtait un peu dattention. Faut que tu arrtes
de penser que rouler des pelles ou se foutre poil est la seule rponse humaine valable.

Cest le syndrome de Stockholm, abruti.

Elle le regardait avec dfiance, menton en avant. Il tourna la tte vers elle, incrdule. Puis clata
de rire.

Ah, non, Denise, cest le syndrome Cookie Ziegler. Celui-l mme qui te prcipite dans les bras
du premier dragueur venu, mme sil est trs mchant comme moi.

a commenait bien faire. Il allait lavoir, sa baffe. Elle voulut faire mine de lisser sa sublime
jupe en animal mort, mais il la dissuada en secouant simplement la tte.

Non mais tu te prends pour qui, putain ? ragea-t-elle entre ses dents serres. Elle avait encore
son got dans la bouche. Un bon got, sucr.

Il se leva sans rpondre, fit quelques pas, stira tranquillement. Laisse sur son bout de canap,
elle bouillait.

Qui te paye pour me donner des leons comme a ?

Maintenant quil tait loin, elle pouvait crier sans quil suffoque sous les remugles de ses dents pas
laves.

Quest-ce que tu as besoin de Bordel, quest-ce que a peut te foutre, comment je suis ? Si je
ressors dici en premire communiante, mre Teresa ou je sais pas quoi, quelle gloire tu vas en tirer ?
Tu vas crire un bouquin au fond de ton trou ?

Hors delle, elle reprit son souffle.

a rime quoi, tout a ? Cette putain danalyse Tas loup ton diplme de psy ou Je sais !
Tu essayes dsesprment de te prouver quil y a pire que toi ! Mais je serai pas ton faire-valoir,
Neal-je-sais-pas-quoi, espce de connard ! Tu tes foutu dans la merde tout seul, et moi je suis du bon
ct. Tu changeras pas a.

Il contourna le bureau en silence, lui laissant le temps de faire retomber un peu la pression, puis
sassit dans le fauteuil de Snowden.
Du bon ct, tu es sre ? Il me semblait que la situation tavait prouv ton fort dficit de
popularit. Quels allis vas-tu retrouver, quand tu ressortiras de cet enfer pour regagner le bon ct ?

Cookie remit les mots dans un ordre suffisamment simple pour les comprendre, puis lcha le
premier nom qui lui venait lesprit.

Percy. Mon ami Percy.

L, je ne dis pas. Tu marques un point. Cest daprs ce que jai compris la seule personne qui
nest pas oblige de te supporter mais qui le fait quand mme.

Cookie sentit couler en elle une terrible nostalgie. Chaude, lourde comme du plomb dans
lestomac. Elle avait envie dtre sous lorme, avec Percy. Quil la regarde pleurer comme quand
elle avait dix-sept ans et quelle savait encore faire.

Ce Percy est un gars dsintress. Prcieux dans ton cas.

Il maime bien. Il me montre quon peut bien maimer, tu vois, mme si a ne te plat pas.

Cest le rle dun pre, a.

Elle hocha la tte, ailleurs. Sous lorme.

Il na pas denfant lui ?

Elle cligna des yeux, essayant de revenir au moment prsent. Elle avait de plus en plus de mal. Son
organisme manquait de tout.

Je ne sais pas, rpondit-elle. On en a jamais parl

Sa voix montant dans les aigus avait pris le ton dune interrogation. tait-ce vrai ? Navait-elle
jamais entendu Percy voquer ses enfants ? Ne lavait-elle jamais simplement cout Quelle
gocentrique elle faisait.

Je ne te parle pas de ton ami Percy. Je te parle de ton pre.

Quoi ?

Je te demande si ton pre a des enfants lui.

Elle secoua la tte, dans lincapacit de comprendre. Occup tortiller un bout de papier entre ses
doigts gants, il ne laida pas.

Ben, il ma moi, dit-elle aprs un long silence. On aurait dit une lve pas sre davoir la
bonne rponse.
Il ne rpondit pas, la laissant faire son chemin toute seule.

Non, lcha-t-elle finalement.

Il hocha simplement la tte, et dune pichenette envoya le bout de papier froiss travers le
bureau.
11 : 00 am
Pour tout dire, Johnnie Ziegler avait subi une vasectomie. Cookie lavait toujours su, elle ne savait
pas comment, mais ctait un fait acquis. Peut-tre avait-elle capt des bribes de conversations entre
Johnnie et Corbin, portant sur le fait quaucune femme mal intentionne ne pourrait rogner sa fortune
au moyen dun embryon malencontreux. Peut-tre mme sen tait-il vant. Car Johnnie aimait
senvoyer en lair, ctait aussi un fait acquis.

Johnnie Ziegler portait la soixantaine comme une estampille garantissant la vigueur du produit. Il
tait beau, pour autant que sa fille adoptive puisse en juger. Grand, costaud, un athlte blond tir
quatre pingles. Les filles dfilaient, certaines se posaient quelques mois dans lappartement de la
Cinquime avenue, puis repartaient, gratifies de quelques souvenirs hors de prix et dun carnet
dadresses bien rempli.

Jamais de drame. Passer dans le lit de Johnnie assurait un avenir stable. Joie de donner, plaisir de
recevoir. Johnnie Ziegler aimait bien jouer les professeur Higgins. Tout comme sa dfunte pouse
donnait de son temps et de sa fortune lAfrique affame, la mission caritative du Pygmalion des
pneumatiques consistait dgrossir les jeunes femmes.

Peut-tre quil cherche toujours ma mre , conclut doctement Cookie.

En lcoutant, le Bonnet avait repris son mange : il froissait du papier, en faisant des boules, puis
des boudins, et enfin des tortillons quil envoyait valdinguer machinalement sur le bureau comme sur
une table de billard. Cookie le contempla un moment sans rien dire. Il ne savait pas ce qutait une
broyeuse, cet imbcile ?

Elle haussa les paules. Manifestement, elle lennuyait. Ou alors il tait vraiment crev.

Et ton avocat, il le connat depuis longtemps ?

Cookie haussa un sourcil.

Oui, enfin Depuis toujours. Quest-ce que a peut te faire ?

Jaime bien savoir. Tu as dj couch avec lui ?

Non, dit-elle firement. Tu vois que je suis capable davoir des rapports humains diffrents.

Jen tais sr.

Je peux savoir pourquoi ?

Tu peux : si tu avais couch avec lui, tu ne laimerais plus comme une putain de midinette.

Mon Dieu, le retour du psy de mes deux.


Cest vrai. Denise, tu as dj t amoureuse ?

Elle rflchit deux secondes. Il y a longtemps, Byron Starr lavait fait pleurer en la trompant avec
cette dinde de Donatella. Mais ce ntait pas de lamour, juste de la colre. Elle secoua la tte.

part Corbin, jamais, dit-elle trs srieusement.

Parce que tu nas jamais eu le temps. Tu sais, lamour cest surtout quand cest un peu interdit et
un peu impossible.

Quest-ce que tu ty connais ?

Il sourit sans chaleur.

Pas grand-chose, reconnut-il. Mais ce que je sais, cest que quelquun comme toi se lasse vite.

Cest quoi, quelquun comme moi ? claire-moi, je ten prie.

Une fille bien plus fine et sensible que le microcosme quelle survole. Et qui schine penser
le contraire.

Une fille bien plus fine Elle cogita jusqu parvenir une conclusion incroyable : un
compliment. Il lui faisait un vrai compliment, travaill. Deux ou trois heures auparavant, le simple
mot gentille lui avait tir des larmes, aussi elle fut surprise par la srnit avec laquelle elle prit
le duo de qualificatifs.

Vraiment ? dit-elle simplement.

Vraiment. Jai ton fric, alors jai pas besoin de te passer de la pommade.

Hmm.

Mfiante, elle ressentait tout de mme un vieil arrire-got de satisfaction, comme quand sa mre
lisait ses bulletins de notes. Il y a longtemps, quand elle tait encore une enfant, et quelle voulait
encore faire quelque chose de sa vie.

Soucieuse de rester encore un peu sur cette petite victoire, elle sappliqua contempler ses mains
poses sur ses genoux comme une sage communiante. Quavait-il dit sur lamour ? Sans le vouloir ils
taient daccord sur un truc : elle mritait Corbin bien davantage que tous les merdeux quelle stait
envoys en guise dapritif. En tout cas, cest ce quelle avait compris. Une chose tait sre : une fois
rentre chez elle, elle ne se gcherait plus. Ferait ceinture et silence jusqu ce que Corbin

Cest lhistoire de ta mre ? Ce que tu crois comprendre de lamour ?

Elle resta la bouche ouverte. Voil quelle parlait en mme temps quelle pensait, sans priode
dincubation. Dans ltau de la fatigue, tout rtrcissait : la pice, lespace entre eux, le temps.
Il rassembla tous les petits tortillons de papier de ses deux mains gantes, et tirant la poubelle dun
pied les fit glisser dedans comme un congre tombant dun toit enneig.

En quelque sorte, dit-il.

Cest douloureux ?

Il releva la tte, pointant un doigt sur sa propre poitrine.

Pour moi ? Non.

Bon sang, elle aurait tant aim voir son visage. Elle avait fini par shabituer la physionomie
opaque quil lui prsentait, comme si la barbe, le bonnet et les lunettes ntaient ni plus ni moins que
de la peau, des cheveux et des yeux. Mais parfois, comme juste avant le baiser, ou maintenant, elle
voyait poindre lhomme derrire lours brun.

Comme pour affermir ses penses, il passa un doigt sous le bord du bonnet pour se gratter la
tempe, laissant apparatre une boucle brune.

Mais pour elle, a la t, de toute vidence, dit-il dun ton lger, presque badin.

Chagrin damour. Voil ce qui avait tu sa mre, conclut Cookie.

Ton pre ? demanda-t-elle simplement.

Un silence. Il continua se gratter la tempe puis remit le bonnet en place, au ras de ses sourcils.

Tous les pres sont les mmes. Vient toujours un moment o ils ne voudraient pas tre regards
par leurs fils avec les yeux quils leur ont fait.

Cookie secoua la tte, interrogative. Elle navait rien compris.

Tu connais Pinocchio, jespre, dit-il avec ce ton professoral qui lagaait.

Bien sr, mais je vois pas

Pas celui de Disney, Denise. Le vrai, celui de Collodi. Beaucoup plus sinistre. Ma grand-mre
me la lu quand jtais petit, en me disant que mon pre avait pris cette phrase au pied de la lettre,
sil lavait lue.

Il a quitt ta mre, et cest pour a quelle Oh, Neal, je suis dsole.

Non, Denise, ne sois pas dsole. Sois-le pour les enfants africains qui nont pas manger. Moi
jai t lev par ma grand-mre et jai t trs heureux.

Dont acte.
Il repoussa sa chaise et se leva, signifiant que la conversation tait termine.

Bien, dit-il. Tu mexcuseras, mais je dois y aller. Et toi aussi.


Midi
Cookie regarda la porte quelle avait franchie quelques jours plus tt en se ramassant sur le tapis.
Cette chute qui lavait prcipite dans un autre monde que le sien, confin, peupl dinconnus,
semblait ne jamais finir.

Et voil quen deux mots le responsable de cette subite acclration apporte sa vie la renvoyait
chez elle. Elle ntait pas prte pour cela. Pas du tout.

La tte lui tournait. Tout sacclrait, le temps laspirait comme un siphon dans un vier. Les yeux
clos, cramponne laccoudoir du sofa, elle sentit une balle lui perforer le sein. Elle crut quelle
mourait, que ctait maintenant. Portant la main sa poitrine dans un murmure, elle fut surprise de ne
rien trouver de poisseux sous ses doigts, et rouvrit les yeux sur un brouillard travers de papillons
noirs.

Ce ntait que sa tumeur qui la rappelait la ralit. Elle allait donc sortir dici et finir par mourir,
mais dune manire bien moins romanesque, petit feu, dcharne sur un lit dhpital et entoure de
gens qui la dtestaient.

Neal, dit-elle dune voix enroue. Elle voulait quil la tue, plutt.

Elle le vit lcher le tlphone quil bricolait, et qui tomba dans un bruit mat sur le bureau. Puis il
vint vers elle en deux grandes enjambes. Elle tait cireuse.

Quest-ce qui se passe ? demanda-t-il, secouant ses paules. H. Pas le moment de faire ton
cinma.

Elle le regarda, dsespre. Sans savoir pourquoi, elle se voyait au bout du chemin. La
perspective vertigineuse de franchir la porte de ce bureau lui coupait les jambes.

Pas maintenant, articula-t-elle.

Elle pensa Horatio-Caine et la Mchante, au mpris poli de Miss Pitt, au Dr Mills et ses
tenailles, et larme de clones qui lattendaient, bourrs de fiel. Aux journalistes, ses faux-amis,
arms de camras et de micros qui transformeraient son image et ses paroles au gr des humeurs de
lopinion publique. Elle pensa Jed Lupo, borgn et revanchard.

La tte lourde, elle se laissa tomber comme un culbuto sur le tee-shirt noir du Bonnet elle aurait
voulu se noyer dans le noir. Il empoigna ses paules plus fermement, et en sentant ses doigts sur ses
os fins elle se fit leffet dun petit lapin.

Elle passa ses bras menus autour de son dos large, enfonant rageusement les deux ou trois faux
ongles qui lui restaient dans ses omoplates. Elle sentendait rler, animal furieux et presque aphone.
Il capitula, relchant la pression, la laissant sangloter dans son cou.
Merde, dit-il. Denise.

Il y eut un moment de flottement o il ne sut pas quoi faire, puis la chose la plus absurde de la
semaine voire de sa vie se produisit : il la bera. Colle contre lui, baigne de larmes et de sueur,
il la bera.

Aprs un dmarrage laborieux, il arriva un rythme de croisire, se balanant doucement dun ct


lautre, sa main gante sur sa nuque frle.

Si bien que Cookie se calma, pas trop vite cependant ; elle faisait durer, reniflant bruyamment.

H, finit-il par dire. Tu mas dj ruin mon pull, vite le tee-shirt.

Elle rit, dsespre.

Un long moment passa.

Bouge pas , chuchota-t-il enfin en scartant un peu. Aussitt elle enfona ses ongles, lui
arrachant un miaulement de protestation.

Cest bon ! fit-il. Je reviens !

regrets, elle le laissa se lever, gardant obstinment les yeux ferms : elle ntait pas capable
daffronter tout ce qui suivrait cette scne hors du temps.

Elle entendit son pas souple puis le sentit prs delle. Consciencieusement, il lui passa un tissu
humide sur le visage, suivant plis et recoins. Elle avait limpression dtre aussi enfle quune
baudruche.

Eh ben, confirma-t-il. On dirait un Gremlin.

Elle clata de rire, de nouveau au bord des larmes.

Non ! lavertit-il. On a plus de temps pour a.

Il lui pina le bras, et sous leffet de la surprise elle ouvrit les yeux. Il tait l, toujours le mme.
Toujours cach.

Bon, soupira-t-il. Cest quoi, le problme ?

Elle contempla le petit pli ironique qui se formait au coin de sa bouche quand il parlait, et auquel
elle stait habitue. Elle stait aussi habitue cette manie quil avait de passer ses doigts en haut
de son nez pour le soulager du poids des lunettes ; au feulement de son souffle coupl celui de la
clim, son parfum diffus de fleur doranger. Le clic que faisaient les bonbons contre ses dents
lorsquil lisait, concentr. Elle stait habitue labsence de bruit et de fureur. Presque labsence
de visage, aussi.
Je veux te voir, murmura-t-elle, plaintive.

Hein ? Crois-moi, tu serais due, a ne vaut pas la peine de te mettre dans des tats pareils.

Sil te plat, Neal.

Il ne bougea pas dun poil.

Non, dit-il.

Curieusement, cela navait rien de franc et massif. Plutt le Non dune vidence quon pouvait
faire vaciller.

Sil te plat, rpta-t-elle, sentant sur sa langue le poids des mots. Il lui semblait quelle navait
jamais dsir quelque chose aussi ardemment.

Il ne rpondit pas.

Cookie entendit le tic-tac de lhorloge Ansonia qui dcoupait le temps en fines lamelles, et elle
ralisa quelle ny avait jamais prt attention jusquici. Ctait pourtant un bruit sec et fort, comme
systmatiquement suivi dun cho. Mais depuis lundi, le temps navait jamais eu dimportance.
prsent, il reprenait ses droits.

coute-moi bien, Denise. Rien de moi ne sortira dici avec toi.

Elle cligna des yeux, sappliquant bien comprendre.

Jai ton ADN sur moi, lui rappela-t-elle.

Je men fous, je suis fich nulle part. Je suis personne, rappelle-toi.

Alors quest-ce que a peut bien faire. Je ne ferai pas ton portrait-robot, je le jure.

Je sais dj a.

Comment tu le sais ?

Parce que je me suis endormi tout lheure, et que tu nen as pas profit.

Elle remua sur ses fesses, tirant sur sa jupe, vaguement mal laise. Nostalgique.

Eh bien justement.

Dis-moi plutt quel est le problme.

Je veux voir ton visage.


Non. Je te parle de ce qui te dsespre ce point.

Je veux voir

Oh merde, Denise. Sois sincre.

Je ne peux pas tre sincre avec quelquun qui se cache.

OK, dit-il.

Mais il ne fit rien.

a me fait peur, de sortir dici, capitula-t-elle.

Il hocha la tte.

Tu veux quoi, Denise ? demanda-t-il calmement.

Je veux quoi ?

Elle resta un moment suspendu au bord du vide, la bouche grande ouverte.

Je veux quoi ? Je veux retourner chez moi, sale con, que tout redevienne comme avant ton
foutu Je veux retrouver Corbin, mon pre, et Percy aussi, et oublier que tout le monde me dteste !

Tu sais bien que ce nest pas possible. Rien ne sera comme avant, ou alors tu me dcevrais
beaucoup, miss Muffin.

Je me fous de te dcevoir, je ne te dois rien !

moi non, toi oui. Tu vaux mieux que ce que tu es. Tu vois, moi jai appris a.

Elle haussa les paules, mfiante.

Tu es la seule personne dans ma vie mavoir vue dpourvue de tout, alors je prends cet accs
de gentillesse comme de la piti et des excuses.

Elle eut un geste du menton, satisfaite.

Tu vois, moi aussi je peux faire de jolies phrases.

Il sourit, beau joueur. Ce ne fut que lorsquil lcha ses mains quelle se rendit compte quil les
tenait depuis le dbut. Dstabilise, elle suivit du regard le gant qui senfonait dans sa poche
arrire, en ressortait un objet avec lequel il commena jouer en silence, le passant dune main
lautre, comme sous lemprise dune intense rflexion.
Finalement, il le lui tendit. Lun de ses tlphones, blanc, sommaire, jetable. Quelque chose se
relcha dans son estomac : elle allait pouvoir appeler Corbin.

Il ny a quun numro dedans, dit-il. Cod.

Elle prit le portable, ny comprenant rien.

Tu appuies l, expliqua-t-il.

Merci, je sais me servir dun tlphone, dit-elle, dcontenance.

Tu laisses sonner trois fois. Je saurai que cest toi.

Je laisse

Sonner trois fois. Tu raccroches. Et tu rappelles. Cest simple.

Elle regarda le tlphone, vaguement terrorise, comme sil lui avait confi les codes nuclaires.

Pourquoi ? lcha-t-elle dans un souffle.

Si tu as besoin.

Besoin de quoi ?

Il haussa les paules. Il ne le savait pas lui-mme, se dit-elle.

Je ne suis pas un mec mchant. Un jour, je serai peut-tre ton issue de secours.
Midi trente, le dernier jour
Debout devant la grande porte donnant sur Fulton street, elle appuya une main sur le verre froid,
rajustant de lautre les lunettes trop grandes pour elle. Derrire, la grille en fer tait baisse, mais
au-del il lui semblait dj entendre le fourmillement du vulgum pecus qui sentassait sur le trottoir
comme la foule des jeux antiques.

Lobscurit la protgeait encore par son treinte rassurante. Elle aurait voulu sy dissoudre.

Elle posa sa main sur sa joue brlante. Tout ntait plus quun souvenir tranquille. La ralit
attendait, froce.

Comment sais-tu que je ne me servirai pas de ce truc pour que la police te retrouve ? lui avait-
elle demand en agitant le tlphone en plastique blanc.

Il avait soupir et brandi un autre mobile, au ras de ses yeux.

Mon assurance, avait-il dit.

Fataliste, elle avait vu dfiler des images brlantes sur le petit cran : lui, elle, sembrassant
voracement sur le sofa de Snowden. videmment. Elle ntait mme pas surprise.

Et en plus, cest toi qui es dessus. Je nai pas vraiment la position dun violeur. Imagine les
ravages que cette vido ferait sur le net.

Tes quun salaud, dit-elle misrable.

Je suis oblig de faire a, Denise. Sois raliste. Je ne peux pas laisser foirer un coup pareil sur
une confiance mal place.

Ce ntait mme pas le chantage potentiel qui la blessait. Ctait juste quelle stait imagin un
moment quil avait vraiment eu envie de lembrasser. Ctait faux, et a la dprimait plus que tout le
reste.

La suite stait droule dans une ambiance funbre de vie quon repliait. Il faudrait quelle sorte
par l, lui ailleurs. Elle ferait diversion. Son assurance ; cest compris, Denise ?

Puis la lourde porte capitonne stait ouverte sur le bureau dvast de Miss Pitt, auquel les rais
de lumires transperant les stores baisss donnaient des allures de cimetire sous la lune. Elle
stait attendue ce quil lui colle son revolver dans le dos, mais il nen avait rien fait. Non, ils
sortaient de l tous les deux, cte cte, simplement.

Et puis une autre porte, le couloir plong dans le noir. Attention o tu mets les pieds, Denise, il y
a des morceaux de verre partout. Cest l que nos chemins se sparent, va au bout, sors par l, ils
sont prvenus.
Sa main glissant le long du mur, le verre crissant sous ses talons de douze.

Et puis au moment o elle nattendait plus que le vide, la main sur son bras, dont le contact lavait
fait frissonner parce quelle navait plus de gant. Son visage tout prs du sien, dans le noir. Et le
baiser, trs doux, juste un peu mordant. Anantie, elle avait laiss ses doigts courir sur son nez, son
front, sa barbe. Plus de bonnet, plus de lunettes.

Ses cheveux. Ses yeux. Elle avait parcouru ces espaces interdits en aveugle.

Voil, avait-il murmur son oreille. L, cest parce que jen avais envie.

Elle navait repris son souffle que quand elle lavait entendu refermer la porte. Auparavant,
comme dans un tour de magie, il avait pos ses lunettes sur son nez. Elles taient trop grandes pour
elle qui se sentait si insignifiante.

ce moment o il lavait quitte, elle lui avait tout pardonn la faim quelle avait dcouverte, la
crasse dans laquelle il lavait laisse, cette faon quil avait eue de la dmasquer en permanence.
Quelques millions de dollars ntaient finalement pas si cher pay ou plus exactement ils navaient
plus aucun sens.

Dans le long chemin sombre qui les avait conduits du bureau de Snowden au grand hall dentre,
presque ttons, elle lui avait racont voix basse comment sa mre la surprenait toujours dans la
galerie des murmures de la gare de Grand Central Tu sais, juste devant lOyster Bar Non, il
ne savait pas Il y a ce couloir avec le plafond en ogive, o quand tu murmures un truc dans un
coin, on peut tentendre dans lautre coin, plus de dix mtres Mme sil y a des gens qui
passent au milieu.

tait-ce avant ou aprs quil lembrasse ? Elle ne savait plus. Dailleurs, elle ntait mme pas
sre de lui avoir parl. Peut-tre en avait-elle simplement eu lintention, peut-tre ntait-ce que dans
sa tte.

Elle avait encore tellement de choses lui dire, que personne dautre navait su entendre.

Elle tta la grosse cl quil lui avait donne une espce de tube sans dent daucune sorte ; il
fallait la tourner dans une serrure bizarre dans le botier rouge marqu En cas durgence , comme
une cl molette. Un quart de tour peine, et elle fut surprise de voir quun mouvement si lger
pouvait faire coulisser lnorme barre de fer qui condamnait la porte en verre blind. Petit geste,
grosses consquences.

Elle vit le rideau de fer sbranler, puis se lever poussivement, laissant le soleil se rpandre au sol
jusqu toucher ses pieds tremblant sur ses talons.

Elle rajusta les lunettes trop grandes sur son nez de faon, jeta son sac Birkin sur son paule sans
autre forme dlgance.
Inspira un grand coup et poussa la porte.
PARTIE 2
LUNDI
Alors, fillette, comment vas-tu ?

Cookie grimaa. Les yeux de Corbin taient comme un lac deau frache dans la fournaise de lt
new-yorkais. Pench sur elle, il affichait un pli sincrement soucieux entre les magnifiques prunelles
dont la nature lavait dot Mais franchement, Fillette , a commenait bien faire.

Bien, dit-elle, essayant dinsuffler ce simple mot toute la gravit possible.

Formidable, dit-il en lui saisissant galamment le bras pour la conduire vers son bureau. Au
dernier moment, il sembla se raviser, et lui dsigna le coin-salon, quil utilisait pour les discussions
prtendues informelles terme gnrique qui englobait les accords de plaider-coupable, les
tractations financires et les graissages de patte au-dessus dun verre de bourbon.

Cookie senfona dans le cuir odorant, encore surprise que ses seins naient plus lair de la suivre.
Elle passa discrtement la main sous sa veste en se penchant, pour sassurer que le matriel restait
bien en place.

Oui, elle allait bien. Le Dr Mills lavait dleste de deux boulets de cinq cents grammes chacun
mais, selon elle, elle navait jamais t plus en forme. Tumoralement parlant. Pour le reste, ceci
ajout au rgime forc de la Global Manhattan Bank, elle se sentait peu prs aussi solide quun
ftu de paille.

Assis en face delle, Corbin lui signifia son intrt en sadressant elle les mains vides sans
dossier, papiers ou tlphone sur lesquels appuyer la conversation. Il tait l, tout pour elle, pour au
moins cinq minutes. Beau se damner, impeccablement ras et vtu, parfum de cet espce de musc
qui lui dsorganisait les synapses. Mon Dieu mon Dieu.

Devant tant dclat, Cookie ntait pas mcontente de lharmonie de sa propre tenue. Un jean,
suffisamment moulant pour quy flotte un peu sa nouvelle fragilit, mais suffisamment brut pour tre
classe. Une chemise en lin blanc boutonne jusquaux clavicules, laissant palpiter dcouvert le petit
espace entre elles.

Pas de bijoux. Les cheveux attachs en une longue natte sur lpaule. Un maquillage ple et rose ne
correspondant pas du tout aux normes estivales en vigueur. La nouvelle Cookie, admirable et blesse,
que tout quinquagnaire socialement viable et normalement pourvu devrait avoir envie de prendre
dans ses bras.

coutant Corbin dclamer sur tous les modes tout le souci quil stait fait, elle buvait du petit lait,
veillant ne pas laisser transparatre un triomphe bien peu dlicat. Les mains sagement croises
autour du genou, elle se contentait de hocher la tte dun air vulnrable.
Bien, lui dit-il une fois que cela ft fait, je nai pas voulu te contraindre avec des choses
dsagrables tant que tu tais lhpital, mais

Il lana un bras vers une tablette greffe laccoudoir, o attendait fort opportunment un
document dont il avait besoin l, maintenant, tout de suite. Corbin ne laissait jamais rien au hasard.

Mais je pense quil est temps que tu signes ceci. On a pris du retard.

Il lui tendit une liasse de papiers, avec un geste de la main demble pacificateur.

Inutile de tout relire, ma chrie, cest plein de termes juridiques assommants qui ne te diront
rien.

Cookie sextirpa comme elle put du canap moelleux, collant un bras en travers de sa poitrine, par
rflexe. Ma chrie , voil qui tait mieux mme si le restant de la phrase sentait confusment le
ddain.

Quest-ce que cest ?

Nous entamons les poursuites.

Cookie tiqua. Quand Corbin commenait se dsigner lui-mme par la premire personne du
pluriel, tout autour de lui tres vivants ou biens meubles se mettait au garde vous. En plus, elle
se souvenait avoir dj entendu cette phrase lorsquelle tait encore vaseuse lhpital, mais ntait
pas foutue de se rappeler ce quelle avait bien pu y rpondre.

Les poursuites ?

Je suis dsol de tobliger te replonger dans ce cauchemar, mais tu nas qu signer et je


moccupe du reste.

Des poursuites contre qui ?

Corbin sembla bloquer en position marche avant, puis extirpa ses lunettes de sa poche avec une
lenteur tudie, ses yeux sur elle. Punaise, elle adorait quand il mettait ses lunettes. Elle le regarda la
bouche ouverte, les deux ufs sur le plat qui lui servaient dornavant de seins semblant reprendre un
volume inespr sous lafflux des hormones.

Ma chrie, rpta-t-il patiemment. Je sais que tout a te fait souffrir, mais il ne faut pas que ce
type sen tire comme a. Les flics ne sen sortent pas avec les tmoignages des autres otages, bien
trop imprcis, et tu es la seule tre reste jusquau bout. Ils comptent sur toi. Tu as peut-tre

Ils comptent sur moi ? Qui compte sur moi ?

Bon sang, il fallait quelle fasse attention ne pas mettre trop de colre l-dedans, sinon il saurait
comment les autres lavaient traite, dans le bureau de Snowden. Corbin eut lair surpris. Il chaussa
les lunettes qui sagitaient dans sa main, et jeta un il sur sa copie.

Eh bien, Mr et Mrs Benson ont t entendus par le procureurTheodore Snowden et Ariana


Pitt sont reprsents par la Global Manhattan, et tu sais que je reprsente moi-mme Jed Lupo. Pas
de plainte commune cependant, vous navez pas les mmes intrts.

Cookie faillit ricaner. Tu parles, Jed. Et son misrable transfert de 250 000 dollars. Pas les mmes
intrts.

Donc, poursuivit Corbin, je disais que tu as peut-tre des indices que les autres nont pas,
compte tenu de ta prsence jusquau bout de Lincident.

quoi a servirait ?

quoi a ?

Corbin ferma brivement les yeux et joignit les mains, comme un prtre sapprtant absoudre une
grande pcheresse.

Eh bien Cookie, a servirait mettre les fdraux sur la piste de ce criminel, lui passer les
menottes et le mettre en prison pour le restant de ses jours, aprs un procs bnfique bien des
points de vue. Mme si je conois que pour le moment cette ide test encore douloureuse.

On ne peut rien faire contre lui. Daprs ce que je sais, largent quon lui a tous fil est un don.

Tout ce quil y a de plus lgal, en effet. Je ne sais pas quelles tudes ce type a faites pour
rdiger ses documents.

Tu vois.

Cookie se rengorgeait presque. Elle se reprit et afficha un air navr.

Mais, fit Corbin en levant un doigt. Mais ce nest pas ainsi que nous procdons. Oublions cet
aspect financier dsagrable. Nous attaquons au pnal et au civil sous le chef de squestration.
Enlvement, torture.

Torture ?

Les plaignants ont t affams. Cest une forme de torture.

Les enfants du Fonds Betty Ziegler pour lAfrique seront ravis de lapprendre.

Elle se mordit les lvres. Corbin la fixa dun air interrogateur, surpris de la trouver si caustique.
Bordel, se dit-elle, voil que Neal dteignait sur elle.

Signe, dit simplement Corbin. Tu pourras oublier a quelque temps.


Cookie appuya machinalement sa main cale sous son bras, la recherche de la petite boule qui
avait vcu avec elle tout ce temps-l dans le bureau de Snowden. Elle ny tait plus. Un
adnofibrome, avait dit le Dr Mills. Bnin. Mais les prothses taient proscrire pour le moment, en
raison dune mastite inflammatoire, avait-elle ajout, presque satisfaite. Salope de Mills.

Puis elle pensa Horatio-Caine et la Mchante, Jed lEnfoir, Snowden et son caniche de Miss
Pitt Tiens, Corbin navait pas fait mention de la Mexicaine Fche. Sonora la maman de Geronimo.
Sans doute trop pauvre pour attaquer en justice. Pourtant, elle aurait un max y gagner. Aucun avocat
navait donc compris a ? Bizarre. Elle faillit le demander Corbin, puis referma la bouche. Aprs
tout, ils taient tous comme sa tumeur et sa promesse de mort : ils avaient disparu.

Non, dit-elle alors.

Corbin soupira, ennuy. Il avait lhabitude de ses lubies, et savait comment les lui faire passer.

Pardon ? demanda-t-il donc juste pour la forme.

Je ne veux pas poursuivre pour enlvement ou squestration ou je sais pas quoi.

Pour quoi, alors ?

Il attendait une brillante ide de sa part, manifestement sans aucune conviction.

Pour rien. Je ne poursuis pas.

Cookie, je sais que tu es fatigue. Traumatise.

Tout va bien. Je ne poursuis pas. Cest fini.

Corbin passa la main dans ses cheveux. Cette fois, a allait tre compliqu.

Il ta menace ?

Euh, non.

Menace de reprsailles ? Cookie, tu peux tout me dire, ce bureau est sr.

Absolument pas.

Ma chrie, quoi quil ait pu te dire, tu sais bien que nous sommes plus forts que lui. Nous te
protgerons.

Je te dis quil ne ma pas menace, Corbin.

Et alors ? La perspective de revivre tout a dans un procs est dsagrable, je le sais, mais
Il ne finit pas sa phrase. Il y avait quelque chose dans lair. Quelque chose de ferme dans cette
faon que Cookie avait de se taire tout fait aprs avoir conomis ses mots.

Je ne comprends pas , dit-il en se penchant davantage vers elle, presque chuchotant. Voil quil
allait employer la douceur. Vacillante, Cookie se racla la gorge.

Je Je ne le ferai pas, Corbin.

Elle vit distinctement les iris de lavocat changer de couleur, ses sourcils se froncer
imperceptiblement. La colre, maintenant.

Bon, dit-il dun ton sec. Tu nes pas seule, dans lhistoire. Les autres plaignants ont besoin de
toi. De ton tmoignage, Cookie, pour les raisons que jai voques. Si on le coince, on rcuprera
largent en dommages et intrts.

Corbin, cest mon argent.

Ton pre

Mon pre na pas donn un sou. Cest mon argent. a ne concerne que moi. Et je ne poursuis
pas.

Corbin allait exploser. Son immobilit tait terrifiante. Elle ntait jamais alle aussi loin dans la
contrarit avec lui.

De toute faon, je nai aucun tmoignage intressant apporter , dit-elle en soutenant son
regard.

Elle crut voir dans ses yeux une lueur quelle ne lui connaissait quen prsence de Madeline
Warfield, sa mentor et associe : plus de soixante-dix ans, Warfield tait la seule inspirer un
respect mtin de crainte Me Corbin Bennett. Elle savait quil aimait la confrontation avec elle. De
chaque discussion dont il sortait vainqueur il tirait une gloire intrieure quaucune de ses conqutes,
publiques ou prives, ne lui avait apporte.

Cookie lui rsistait cela faisait partie de son nouveau moi.

Bien, dit-il, sans la lcher des yeux. Le NYPD en jugera. Jai pens quil serait mieux pour toi
de faire ta dposition ici, compte tenu de

Il eut un geste large du bras pour terminer sa phrase, qui englobait sa notorit et lnorme
traumatisme quelle avait subi. Il saisit un papier en ajustant ses lunettes.

Donc, linspecteur Speers viendra ici demain matin, neuf heures. Je te conseille dtre
lheure, fillette. Ensuite, peut-tre changeras-tu davis.

Il se leva, remuant lair autour de lui dans une dferlante de musc hors de prix. Cookie sentit son
ventre se serrer. Puis il se pencha sur elle, posant une main chaude sur son paule.

Ma chrie, dit-il. Je suis vraiment content de te revoir.


MARDI
Linspecteur Speers tait une femme. Cookie ne doutait pas que Corbin ait eu le bras assez long
pour choisir lui-mme le flic qui allait pouvoir linterroger sans ajouter au traumatisme.

Donna Speers, petite, ronde et souriante, dgageait une douceur quon aurait davantage imagine
dans un cabinet de pdiatrie quau commissariat central. Ses cheveux plaqus en tresses afros et sa
large bouche peinte en fuchsia dtonnaient sur sa tenue austre pantalon et veste noire sous laquelle
on entrevoyait un Glock qui faisait des plis son tee-shirt blanc.

Linspecteur refusa poliment le caf et rclama un th dune voix douce, ce qui eut le double effet
de conforter Cookie dans sa premire impression et de renvoyer lassistante de Corbin dans ses
foyers. Cookie regarda la jeune femme repartir avec son plateau en quilibre dun il peu amne.
Cette dinde avait les cheveux tellement btonns la laque quelle aurait pu dfoncer la porte sans y
mettre les mains.

Je suis ravie de vous voir en forme, mademoiselle Ziegler, dit Speers, les mains jointes sur ses
genoux. Dexprience, je sais que les victimes de ce genre dvnement prennent beaucoup sur elle.
tes-vous bien entoure ?

Cookie se tourna lgrement vers Corbin, lil humide juste comme il fallait.

Oui, se rengorgea-t-elle. Lavocat sourit, satisfait : M. Ziegler et moi-mme avons tout fait
pour que Miss Ziegler retrouve sa vie normale, en douceur.

Tu parles, se dit Cookie. Son pre lavait certes accueillie bras ouverts mais navait pu viter le
sermon : Cookie, dans quoi tes-tu encore fourre, mon cur ? Ctait ainsi. Tout tait toujours un
peu de sa faute. Il tait inconcevable pour Johnnie que sa fille adoptive, portant son nom de
vainqueur, soit la victime intgrale de quoi que ce soit.

Je ne vous drangerai pas longtemps, ajouta Speers. Dans un premier temps, jai juste besoin
que vous rassembliez tous les souvenirs qui vous viennent lesprit, afin de les recouper avec ceux
des autres tmoins.

Vous avez vu tout le monde ?

Mon quipier et moi-mme nous sommes partags les auditions. De mon ct jai vu M. Lupo
plusieurs reprises.

Allons bon, se dit Cookie. Cette enflure de Jed avait-il us de son charme adipeux avec
linspecteur Speers ? Avec un il amoch, a devenait compliqu pour lui. Elle sattendit ce que
Speers linculpe dagression et au fait, pourquoi Corbin ne lui avait pas reproch, mme gentiment,
davoir borgn Jed ?
Mais rien l-dessus. Du moins pas tout de suite.

Cet homme tait seul ? demanda linspecteur. Simple vrification.

Qui a, Neal ? Cookie croisa sagement ses bras sur sa poitrine et regarda Donna Speers drouler
un calepin. Comme dans les films.

Euh, oui, rpondit-elle. Il tait seul, je crois.

Vous croyez ?

Eh bien, je ne sais pas sil avait un complice dans la banque. Il lui a bien fallu quelquun pour
les plans. Les horaires. Placer les bombes, tout a.

A-t-il appel quelquun pendant la prise dotages ?

Non. Enfin, pas que je sache.

A-t-il envoy des SMS ?

Je ne sais pas. En gnral, quand il touchait un tlphone ctait pour faire exploser une
poubelle.

Cookie faillit rire, comme dune bonne blague, mais se reprit temps. ses cts, Corbin remua
sans rien dire.

Daprs ltude des ordinateurs de M. Snowden et Miss Pitt, aucun message na t envoy en
dehors de ceux qui nous taient adresss, reprit linspecteur. videmment, nous navons pas pu mettre
la main sur un des tlphones du suspect, ce qui me conduit vous demander

Cookie pensa au mobile de plastique blanc cach dans son Kelly. Si elle avait voulu dnoncer
Neal, ctait le moment. En y repensant plus tard, elle serait surprise ne pas avoir eu lombre dune
hsitation et en y rflchissant bien, la vido la montrant vautre sur lui navait rien y voir.

Au contraire, elle avait mme pouss le vice jusqu dcoudre la doublure de deux de ses sacs
pour pouvoir y glisser le tlphone et lavoir toujours sur elle, quelle que soit sa tenue. Elle se faisait
leffet dune initie, bien plus forte que la police et la bande de nazes avec laquelle elle avait partag
sa prise dotages. Elle sourit intrieurement.

Pensez-vous quil serait possible (Speers semblait chercher ses mots) Selon vous, serait-il
envisageable quun ou une complice du suspect recherch ait t parmi vous ?

Parmi les otages, vous voulez dire ?

Cest une ventualit que nous devons envisager.


Oui.

Vous pensez que ?

Oui, cest une ventualit, dit Cookie, mauvaise.

Et prend a, Horatio-Caine et ta teigne de bonne femme. Dans ta gueule, Jed, tu vas lavoir, ton
contrle fiscal.

Vous avez des soupons ? demanda linspecteur, sourcils levs.

Euh, non. Je ne sais pas.

Speers griffonna quelques mots sur son carnet qui nauguraient rien de bon pour ses compagnons
dinfortune.

Et lui, avait-il quelque chose de particulier que vous pourriez nous indiquer ?

Oui, se dit Cookie, il sappelle Neal, il a environ trente ans, il est brun, mesure bien 1 m 90, et
sa mre sest suicide sa naissance. Enfant unique, lev par sa grand-mre, et pas New York.
Pas de casier judiciaire. Mais si vous faites des recoupements entre les rats de librairie et les
videurs de stocks de bonbons la fleur doranger, vous devriez tomber dessus.

Non, dit-elle en faisant la moue. Rien de spcial.

Corbin remua de nouveau, et linspecteur Speers garda son stylo en suspension.

Vraiment ? dit-elle sans cacher sa surprise. Rien de spcial ?

Cookie fit mine de chercher dans sa mmoire.

Je ne sais pas, dit-elle. Que vous ont dit les autres ?

son sujet ?

Linspecteur Speers tourna quelques pages de son carnet et lui fit la lecture.

Eh bien, homme brun, la trentaine, environ 1 m 85, corpulence mince. Barbe brune, lunettes,
vtements et bonnet noirs. Pas daccent. Bon vocabulaire, une certaine culture.

Elle releva les yeux sur elle, incrdule :

Il parat quil lisait beaucoup. Quil sortait des citations littraires tout bout de champ.

Cest vrai. Il nous solait un peu avec a.


Vraiment ? Il lisait quoi, des vrais livres, ou sur une liseuse ?

Des vrais livres.

Il nen a pas laiss derrire lui ?

Non, il a tout pris en partant. Dans son sac dos.

Cookie se rendit compte quelle ne disait pas cela pour aider Speers de quelconque manire, mais
plutt pour lui signifier que, pas de bol, on ne retrouverait rien qui puisse mettre les enquteurs sur sa
piste.

Lassistante de Corbin choisit ce moment de flottement pour rapparatre, avec un service th en


argent massif piqu Madeline Warfield. Sucre brun et blanc, lait, rien ne manquait. Speers y jeta
peine un il. Linspecteur semblait tracasse.

Merci, dit-elle la dinde qui lui servait son earl grey. Est-il sorti de la banque en mme temps
que vous ?

Pardon ?

Le terroriste. Vous a-t-il fait sortir avant lui ?

Cookie avait trs bien compris la question la premire fois. Seulement, elle ne savait pas quoi y
rpondre. Par un curieux revirement moral, voil que la vrit importait moins que ce quil fallait
quelle soit. Sa rflexion stalait en double couche : dabord, les choses telles quelles staient
passes, ensuite le vernis qui apporterait sa touche correctrice pour que lensemble satisfasse tout le
monde.

Euh, on est sorti en mme temps, mais pas par le mme endroit.

Oui, on avait bien remarqu.

Speers eut un sourire oblique. Cookie se dit quelle la prenait pour une idiote, ce qui raffermit sa
ligne de conduite : elle allait bien la balader, cette fausse-gentille, cette hypocrite. Elle pensa au
tlphone dans son sac et lui renvoya un sourire satisfait.

Jai bien peur de ne pas pouvoir vous aider, grimaa-t-elle, faussement contrite.

Oh, je suis sre que si. Tout ce que vous pouvez nous dire nous est prcieux, mademoiselle
Ziegler, rtorqua Speers, mielleuse.

ct, la temprature de Corbin avait grimp de quelques degrs.

Cookie, nous savons que tu es fatigue par cette preuve, et te sommes reconnaissants des
efforts que tu fais, dit-il de sa voix chaude, appuyant son propos par une main dans son dos. Cookie
frissonna, Speers opina du chef, inconsciente de lexplosion hormonale qui se produisait devant elle.

Je fais ce que je peux, Corbin, geint Cookie.

Jen suis sr, petite.

Linspecteur interrompit cet lan romantique en reposant sa lourde tasse en argent dun coup sec.

Bien, dit-elle. Ce sera bientt fini. clairez-moi juste sur le comportement du terroriste. Il
lisait, OK. Parlait-il beaucoup ? certains dentre vous en particulier ? Des messes basses, des
choses de ce genre ?

Euh, non, il ne parlait pas trop. Juste des trucs littraires.

De quoi avez-vous parl avec lui ? Vous en souvenez-vous ?

Moi ? De rien de spcial.

Speers la fixa un instant puis retourna son carnet, tournant quelques pages.

Cest curieux, Miss Ziegler, parce que M. Lupo ma affirm que vous aviez eu quelques aparts
assez longs avec le terroriste. au moins trois ou quatre reprises pendant que M. Lupo tait
veill. Il semblerait que les autres otages aient confirm cela mon quipier.

Cookie sentit le poids du regard de Corbin venir craser sa nuque. Oui, et alors ? eut-elle envie de
dire, juste pour faire sa maligne. Mais ce ntait pas le moment de rigoler, et ceci, le silence appuy
de linspecteur le lui disait trs clairement.

Euh, oui cest possible.

Au cours de ces aparts, avez-vous parl de littrature ?

Aussi douce quelle soit, la voix de Donna Speers lui arrivait quand mme comme une claque sur
la joue. Bon sang, o tait le bon flic ? Corbin sagita, prt voler son secours, mais Cookie le prit
de vitesse.

Un peu, oui, il ma interroge sur mes tudes, voyez-vous. Mais nous avons surtout eu des
changes hostiles o il critiquait les gens fortuns et o je lui rpliquais.

tait-il agressif avec vous ?

Je dirais plutt quil tait Enfin, il me critiquait beaucoup.

Vous a-t-il menace, Miss Ziegler ?

Menace ? Non. Pas vraiment.


Pas vraiment Cest--dire ?

Eh bien, il voulait mon argent, alors il a menac de faire sauter mon coffre et mes objets
personnels. Vous le savez, non ?

Mais vous, personnellement ?

Il ne ma pas menace, inspecteur.

Pourtant M. Lupo a d sinterposer pour que, je cite, le terroriste lche Miss Ziegler
lencontre de laquelle il avait profr des menaces caractre sexuel et eu des gestes dplacs.

Quest-ce que vous dites ?

Je dis que M. Lupo a failli perdre un il en voulant carter le terroriste de vous.

Dcontenance, Cookie ne put retenir un rire bref.

Vous rigolez ?

Speers lcha son carnet et senfona dans le dossier du canap en rprimant une grimace. Cette
femme est fatigue, elle a mal au dos, et elle a compris de travers, analysa Cookie.

Non, mademoiselle Ziegler. Mais je vous lapprends peut-tre, tant donn que vous avez perdu
connaissance aprs cette agression, et que le terroriste a pendant ce temps-l d faire vacuer M.
Lupo quil avait gravement bless. Je suppose quil ne pouvait pas sencombrer dun otage souffrant
le martyre par sa faute.

Heureusement, intervint Corbin, ce type a eu assez de scrupules. Il aurait pu utiliser son arme.

Oui, cest dommage, dit rveusement Cookie.

Vous dites ?

Cookie cligna des yeux, essayant de toutes ses forces de revenir la ralit. Jed avait os : en
labsolvant de son agression sur lui, il se donnait le beau rle. Ce belliqueux tour de passe-passe
tait proprement stupfiant, et en disait long sur les capacits de Jed enfumer le monde.
Cependant

Quest-ce quont dit les autres ? demanda-t-elle, soudain rveille.

Sur lagression de M. Lupo ? Eh bien M. Snowden, qui tait encore prsent ce moment-l,
na rien vu. Il tait endormi.

Et Mme Marqus ? La femme de mnage. Elle tait encore l, elle aussi.


Je sais, mais nous navons aucune trace de cette Mme Marqus. Nous supposons quelle ntait
pas en rgle avec les services de lImmigration et quelle ne souhaite pas quon la retrouve.

Ah.

Dstabilise, Cookie fouilla pniblement dans sa mmoire. Elle tait peu prs sre que Snowden
ne dormait pas quand elle avait borgn Jed. Pas possible, avec le bruit quils faisaient tous les deux.
Cette enflure tait-elle tombe daccord avec le vieux directeur pour charger Neal, viter une
publicit dsagrable la meilleure cliente de la Global Manhattan Bank et sauver du discrdit le
clubber le plus influent de la ville ? Cookie pargne serait magnanime et ne dirait que du bien de
son sauveur dans les soires mondaines. Et laisserait Snowden continuer grer sa fortune.

Cookie sourit dans le vide, prte lcher le morceau.

coutez, dit Corbin en claquant les mains sur ses cuisses Armani. Si nous reprenions cet aprs-
midi ? Ma cliente est certainement trs fatigue.

Ma cliente ? Cookie tiqua. Techniquement parlant, elle tait bien la cliente de Corbin, ad vitam
aeternam. Mais en ce qui concernait cette affaire, ctait vendre la peau de lours avant de lavoir
tu.

Elle navait toujours aucune intention de poursuivre Neal. Le Bonnet. Le terroriste, appelez-le
comme vous voulez. Ctait une chose sre, et au lieu de la faire changer davis, cette conversation
avec linspecteur Speers lavait conforte dans le pacte de non-agression quelle avait sign dans sa
tte.

Ctait un fait acquis. Maintenant, il lui restait comprendre pourquoi.


MERCREDI
Ses amies la convoitaient comme si elle tait le dernier sac la mode. Chacune Tessa, Oona,
Naomi la voulait son bras. La semaine quelle avait passe lhpital lavait prserve des
sangsues dopes aux bons sentiments, mais prsent quelle tait rendue la vie sociale, la sonnette
de lappartement de la Cinquime avenue carillonnait sans arrt. Miss Ziegler nest pas l . La
rponse tait toujours la mme, le type taill dans une armoire que son pre lui avait adjoint comme
garde du corps dbitait les mots sans mme plus y rflchir. Alors que ctait compltement idiot, se
disait-elle, tant donn quun garde du corps devait tre l o le corps quil gardait tait, tout le
monde le savait bien.

Mais au moins, les cafards de la tl avaient t radiqus en trois jours. prsent, ils se
contentaient de faire le pied de grue cinquante tages plus bas, lore de Central Park. Ils finiraient
par se lasser des hot-dogs et des chevaux et rentreraient chez eux, disait Cristina, philosophe, en lui
faisant son lit le matin.

Cookie avait du mal quitter sa chambre, et elle se faisait croire que cela ne tenait qu une seule
raison : elle ne savait pas comment shabiller. Dans un sens, ctait vrai : son dressing laffolait, ses
vtements lui sortaient par les yeux. force de se demander quelle tenue serait la plus raccord avec
son tat desprit, elle en tait arrive la conclusion que son pyjama ferait le mieux laffaire.

Et puis elle navait plus de seins, plus rien ne lui irait. Alors Tessa, Oona et Naomi auraient beau
faire sonner son portable, la noyer sous des SMS quelle ne lisait mme pas, elle ntait pas prte
se montrer sous son nouveau jour. La vrit tait quelle ne savait plus quoi faire delle-mme.

Prise dune lubie, elle avait envoy Cristina lui acheter un lot de tee-shirts pour hommes chez
Abercrombie. Des trucs carrs, petites manches, taille M. Un de chaque couleur, Cristina, mais
surtout un noir. Non, deux noir. La jeune assistante avait lev les yeux au ciel, puis stait coll son
casque sur les oreilles pour aller faire la queue plus bas sur lavenue, au milieu des touristes excites
lide de se faire prendre en photo avec les phbes de lentre.

Le sac renvers sur le lit, Cookie hsitait prsent entre le vert kaki et le gris chin, et le choix se
rvlait tre un vritable casse-tte. Pendant presque deux semaines, elle navait eu le choix de rien,
et sy tait habitue. Dabord, la banque, o lautre connard avait dcid quelle ntait quune
amibe mme pas digne dtre coiffe et nourrie ; lhpital, ensuite, o les examens post-
traumatiques de routine avaient dbouch sur un traitement de cheval pour enrayer linfection urinaire
qui menaait ses reins, et o le Dr Mills avait profit de sa faiblesse pour lui dcouper les seins.
Enfin, pour tre honnte, Cookie nen avait ce moment-l plus rien foutre. Tout ce quelle voulait,
ctait ne PAS rentrer chez elle.

Le vert amande est bien, dit Cristina en faisant claquer son chewing-gum.

Hein ?
Cookie cessa de tripoter fbrilement le tee-shirt quelle avait entre les mains. Sa tte tait ailleurs,
comme cela lui arrivait souvent depuis quelle tait rentre. la banque, dans les toilettes de
Snowden. Dans sa chambre dhpital. Elle en avait visit, des lieux indits, ce mois-ci.

Revenue dans sa chambre, au-dessus du bazar Abercrombie sur son lit, elle eut un vertige. Puis se
reprit et haussa les paules.

Quelle diffrence avec le kaki ?

Ben kaki, cest kaki. Amande, cest plus doux.

Tu trouves ?

Ouais. Y avait pas de rose. Les hommes mettent pas de rose.

Cristina avait pris un air clairement rprobateur, et Cookie se demanda une fois de plus ce qui la
poussait garder cette fille son service. Cette rprobation, peut-tre, permanente et ostensible, qui
lui montrait toujours quelle tait sur le droit chemin son chemin elle, Cookie Ziegler.

Jaime plus le rose, de toute faon.

Ah bon. Cest quune priode. Mets du noir, si tu broies du noir.

Idiote.

Cookie attrapa le tee-shirt noir et Cristina sortit dun pas tranant.

Je vais checker tes mails.

Oui, cest a. Fais a.

Elle suivit des yeux son assistante qui navait pas eu un seul mot de compassion depuis son retour,
et trouva dans sa dgaine tranquille quelque chose quelle cherchait : une sorte de constance, un
quilibre auquel elle aspirait.

Puis dans un rflexe idiot, porta le vtement son nez : il sentait le coton mlang un truc sucr,
vanill, avec une lointaine ide de mono. Ctait lide que se faisait un magasin cool et branch de
la propret et de lessence citadine.

Mais pas ce quoi elle sattendait ; depuis peu, pour Cookie, un tee-shirt noir devait sentir la fleur
doranger.

Tlphone ! , beugla Cristina de la pice ct. Eh merde, Cookie avait beau essayer de semer
le Vertu et de le coller sur silencieux, ctait comme si il lui revenait la figure avec un lastique. Et
puis Cristina avait les yeux rivs sur lengin ctait un peu son boulot.
Cest Tessa, insista Cristina. Je rponds ?

Oui, bon, un moment il fallait bien reprendre une vie sociale ou dautres le feraient sa place, se
dit Cookie en saisissant le tlphone des mains de Cristina. Puis elle carquilla les yeux son
attention, ce qui dans son langage facial signifiait Dgage . Lassistante obtempra avec un sourire
en biais qui dans son langage elle voulait dire Bon courage. Avec ironie, bien sr.

Cookie tint lappareil loign de son oreille le temps que Tessa ait us de toute sa liste de
superlatifs, prliminaire une conversation usuelle ; lentendre, Cookie tait tout la fois sa
meilleure amie, sa sur, sa chrie et une sorte de desse paenne.

Comment vas-tuuu ? finit-elle par gazouiller.

Bah. Je me remets.

Vraiment ? fit Tessa, concerne.

Cookie le savait, cette soudaine rupture de ton signifiait Confie-toi moi, ma belle, raconte-moi
le mchant et les pouilleux, dis-moi tout sur les svices, le manque dhygine, je parlerai en ton
nom au New York Post pour te soulager de ce fardeau

Souvent, Cookie avait utilis Tessa pour se vendre dans les medias : Cookie est scandalise par
sa sex-tape avec Mike MC , Cookie a fait don de 10 000?$ au Cedar Sina mais elle ne veut pas
quon le sache , Cookie a rompu avec Truc ou Machin Mais l, ctait diffrent. On tait
dans la vraie vie la sienne, et celle dun autre. Elle savait que chaque mot devait tre soupes
laune de sa prtendue popularit et de lanonymat du Bonnet : il ne sagissait ni de se faire dtester
davantage en se plaignant des conditions de sa dtention ou en critiquant ses codtenus, ni de mettre
qui que ce soit sur la piste de Neal.

Elle aiguilla donc Tessa sur un chemin dpourvu de danger.

Oui, vraiment. Des problmes rnaux mont foutue par terre, mais je me repose.

Voil, problmes rnaux ctait bien en tout cas mieux quune vulgaire infection urinaire qui
la renvoyait un endroit de son corps quelle prfrait ignorer pour le moment.

Elle aurait pu se rendre compte que ctait la crainte du jugement de Neal qui temprait chacun de
ses gestes et de ses mots, mais elle ntait pas encore prte reconnatre le travail de fond que le
Bonnet-connard avait opr sur elle.

Ma pauvre, dit Tessa, encourageante. Tu as une toute petite voix. Toute faible.

Suis fatigue.

cause de quoi, ces problmes rnaux ?


Me suis pas assez hydrate.

Tavais pas le droit de boire ? !

Si, si. Bien sr que si. Mais tu sais, quand on ne bouge pas, on a pas soif. Et on se dshydrate.
On se rend pas compte.

Oui, comme les vieux, compatit Tessa. Tu tais attache ?

Non. Mais dans un bureau cest difficile de courir un cent mtres, tu vois.

Hmm Ils taient violents ?

Quoi ? Qui ?

Les euh terroristes ?

Non.

videmment, Tessa savait comme tout le monde qui avait regard la tl quil ny avait quun
seul terroriste. Mais en bonne copine aguerrie, elle prchait le faux pour savoir le vrai. Cookie ne la
reprit pas. Neal serait donc plusieurs, si Tessa voulait. a flanquerait un sacr bordel dans les
journaux, mais elle ny serait directement pour rien.

Tessa ?

Ouais ?

Quest-ce que les gens ont dit sur moi ? Quand jtais enferme.

Bien sr, elle ne le savait dj que trop. Mais elle voulait savoir ce que Tessa, son alter-ego des
tapis rouges, ferait de toutes ces insultes qui avaient couru en bandes continues au bas des crans.

Oh, les trucs habituels des frustrs de la vie. Des jaloux, on sen fout.

Dis-moi. Cest vrai quils taient contents quil marrive ce truc ?

Contents de De qui tu parles, Cookie ?

Je te parle des gens qui achtent les journaux parce quon est dedans, Tessa. Des lecteurs qui
on monte des bateaux pour quils rvent de nous sur leur transat le week-end. Ceux pour qui on fait
tout ce travail, tu vois ?

Je ne comprends pas. Enfin, je veux dire, je ne savais pas que tu faisais tout a pour divertir
le public, ma chrie.
On le fait pour quoi, alors ? Pour qui ?

Il y eut un silence au bout du fil aussi vaste quun trou noir, aussi grand que lunivers qui la
sparait prsent de Tessa, Oona, Naomi.

Mais enfin Pour nous. On le fait pour nous !

Bien sr. Dailleurs, elle nen avait jamais dout, mais ne se ltait jamais avou : elle navait rien
donner, elle ntait pas une actrice, pas une chanteuse. Son agitation permanente dans les mdias
ntait que lexpression dune absence de talent. Ni elle ni Tessa navait un public ; elles navaient
que des consommateurs.

Lorsquelle raccrocha le tlphone, Cookie eut de toutes ses forces lenvie dtre Cristina.
JEUDI
Quest-ce que tu as fait tes ongles ?

Instinctivement, Cookie replia ses mains sous la petite table qui servait dchiquier.

Rien. Je leur ai rien fait, justement.

Tu les ronges ?

Cookie leva un il scandalis sur Percy.

a va pas ? Bien sr que non ! Ils sont comme a parce que je mets des capsules dessus. a les
abme.

Des capsules ?

Des faux ongles, quoi.

Laisse pousser les vrais.

a prend trop de temps.

Les ongles poussent dun centimtre et demi par mois, Cookie. Comme les cheveux.

Je vais linstitut tout lheure, fous-moi la paix.

Percy rit doucement en poussant une tour sur le damier.

Tu as raison. Pourquoi attendre que la nature fasse ce que tu peux te payer tout de suite ?
Malheureusement, a ne marche pas pour tout. Pas encore, du moins.

Cookie soupira et se cala contre le dossier inconfortable de la chaise de jardin, ses lunettes
plantes dans les yeux frips de Percy. Elle navait pas hsit une seconde braver la foule des
journalistes en bas de chez elle dguise en tudiante ple et brune pour venir se jeter dans la gueule
du loup le loup tant Percy, prt faire sa chair pt habituelle de la princesse du Gotha.

Bien sr, il avait t inquiet. Pas besoin quil lui dise, Cookie le savait. Bien sr, il tait heureux
de la voir. Cela se sentait la manire quil avait eue de frotter ses mains dans les siennes comme
pour les rchauffer alors quun soleil de plomb crasait Manhattan.

Mais sous lorme, le vent faisait bruisser les feuilles, et il faisait presque frais. Et Percy navait
pas lintention de drouler une commisration affecte pour laccueillir.
Et a ne marche pas pour quoi, par exemple ? fit Cookie, rsigne.

Pour tacheter une conduite. L, largent ne peut pas.

Hein ? Je nai pas besoin de

Percy larrta dun geste de la main.

Ce que je veux dire, Cookie, cest que cette msaventure ta probablement confronte des
questions que tu ne te posais pas, et que tu ne sais probablement plus o tu en es. Tout largent du
monde ne rpondra pas ces questions ta place.

Bon sang, tu parles comme lui !

Cookie avait clat dun rire sans gaiet, fataliste.

Comme qui ?

Elle se reprit.

Personne. Dis-moi plutt quel genre de questions je me pose, pour mclairer.

Percy la contempla un moment sans rien dire, puis enjamba rsolument un de ses cavaliers avec sa
tour.

Dame. Quel genre de questions ? Voyons, des questions sur les gens en gnral. Et sur leur
mchancet ton gard, en particulier.

Je vois. Je croyais que tu navais pas la tl.

Le deli en bas de chez moi en a une. Grand cran, formidable. Jai beaucoup mang au deli, il y
a deux semaines, je te dois un taux de transaminases presque mortel.

Dsole, mais tu as mang pour deux.

Percy hocha la tte.

Ctait dur ? demanda-t-il, faussement concentr sur ses pions.

Non.

Elle avait rpondu dun air surpris. Non, ce ntait pas dur. Ce qui tait dur, avec le recul, ctait
maintenant.

Ctait qui, ce type ?


Jen sais rien.

Il ta fait du mal ?

Ah, mais non !

Merde, la fin. Elle en avait marre de rpondre aux mmes questions, toujours sur le mme
principe : les bons dun ct, le mchant de lautre. Alors que ce ntait pas si simple et que,
incidemment, ctait mme le contraire.

Jai entendu dire que Jed Lupo avait t gravement bless en te dfendant.

Qui ta dit a ?

Des gens que je connais. Et Lupo se balade avec une coque sur lil. Jai vu des photos dans le
Post en achetant mes petites barres chocolates au Duane Reade.

Cest des conneries.

Non, les barres chocolates cest trs bon. Tu devrais en avoir dans ton sac, en cas de ppin.
Prise dotage ou autre.

Arrte, Percy. Cest moi qui ai bless ce trou du cul de Jed.

Percy nafficha pas la moindre surprise. Il se contenta de la regarder furtivement, les yeux plisss
sur son jeu. En soupirant, Cookie avana un pion, un peu au hasard.

Bien jou, fit Percy. Au fait, quand on a fait quelques tudes, comme moi, on voit bien sur les
photos les traces laisses sur le front de Lupo, au-dessus de son il amoch. Des griffures que
pourraient laisser, par exemple, des Comment dis-tu ? Des capsules

Des faux ongles.

Voil, des faux ongles.

Percy secoua la tte, claquant sa langue sur ses dents.

Ttt, la mdecine lgale est un mtier la mode, mais largement surestim. Il semblerait que le
coroner ne soit pas inform des dernires avances en matire de prothses ongulaires. De plus, le
terroriste avait des gants, non ?

Oui. Jed est un vrai con. Il a la trouille de passer pour une mauviette.

Pourquoi las-tu agress ?

Cest lui qui ma agresse, Percy. Il na pas arrt, comme les autres.
Elle ressentit un phnomne se mettre en branle et chapper son contrle : sa lvre infrieure
trembla, et une grosse bouffe chaude monta de sa poitrine jusqu ses yeux, crispant ses mchoires
au passage. Soudain, sans autre signe avant-coureur, elle tait profondment triste. Les souvenirs de
sa dtention remontaient la surface, les mots cruels surnageaient, dsincarns. Salope. Conne.

Elle se demanda o taient ses tortionnaires, Horatio-Caine, la Mchante, Jed. Et Snowden et Miss
Pitt, avec cette obsquiosit fleur de peau et ce mpris souterrain qui la blessaient peut-tre plus
encore.

Tu as t courageuse, dit gentiment Percy.

Il lui semblait quune larme avait coul sous ses lunettes et stait aussitt vapore au soleil de
juin. Elle renifla en catimini, un doigt coll sous son nez.

En fait, dit-elle, il y avait une vieille dame avec nous. Une Indienne, une vraie. Une Apache, tu
vois. Elle disait des trucs comme Comme quoi on avait toujours le choix. On avait le choix de ne
pas tre l, au moins dans notre tte. Au bout dun moment, jai essay de faire a.

Percy la regarda, hochant la tte.

Cest ce que disait le pome de William Henley qui a tant inspir Nelson Mandela : Aussi
troit soit le chemin/Nombreux les chtiments infmes/Je suis le matre de mon destin/Je suis le
capitaine de mon me.

Tu ne vas pas me comparer Mandela.

Bien sr que non. Mais les grands hommes comme lui sont l pour aider les petites bonnes
femmes comme toi.

Cookie rit doucement.

Encore une citation ! Dis donc, jen aurai entendu, ces temps-ci !

Le terroriste, cest vrai ?

Oui, enfin non. Ctait pas un terroriste. Ce ntait pas de lui que je me protgeais.

Des autres ?

Oui, des autres.

Ils restrent un moment sans parler, bougeant tours et cavaliers dans une bulle tranquille. Pas trs
loin dans le parc, on avait install un piano le genre de choses quon ne voyait que dans cette ville.
Un type jouait une ritournelle la fois entranante et mlancolique, tire dun film que Cookie avait
vu mais dont elle ne se souvenait plus. Elle essaya machinalement den retrouver le titre, en silence,
puis renona, prise dans la paix ouate du moment.
Parle-moi de lui, dit Percy.

Cookie sortit de sa torpeur, retournant deux ou trois fois la question dans sa tte avant de dcider
comment y rpondre.

Il tait marrant, dit-elle finalement.

Percy ouvrit des yeux comme des soucoupes.

Marrant dans le genre dingue, ou marrant dans le genre drle ?

Non, dans un autre genre. Dans le genre pas comme les autres.

Tu mtonnes. Tout le monde nest pas assez marrant pour cambrioler une banque,
heureusement.

Il ne faisait pas a mchamment.

Ah oui ? En tout cas, cest un coup fumeux. Les experts sur CNN ne cachaient presque pas leur
admiration. Intelligent, le type.

Super-intelligent. Et cultiv.

Et riche, maintenant. Un parti idal, quoi.

Oh, cest bon, Percy ! Sois pas comme les autres, la plupart des gens nont rien compris.

Percy la regarda, franchement tonn et vaguement inquiet.

Rien compris ? Je crois quon a tous compris que ce type avait cambriol une banque en
prenant des gens en otage. a me parat assez simple.

Peut-tre, mais il ne le faisait pas comme un vulgaire bandit, tu vois ?

Ou un vulgaire dlinquant noir du Bronx, oui je vois. Le type est blanc, donc cultiv, donc il a
des raisons suprieures de faire un casse.

Oh bordel, Percy, arrte avec a ! Neal est blanc, daccord, mais il a eu une enfance pauvre ! Et
je trouve a compltement con dtre oblige de justifier a, dailleurs.

Neal ?

Cookie resta la bouche ouverte. Eh merde. Elle navait pas peur de Percy, non. Ce qui leffrayait,
ctait la facilit avec laquelle le nom de Neal tait tomb de sa bouche, comme sil tait en
permanence au bord de son cerveau.
Jai pas son nom de famille ni sa date de naissance, dit-elle, ironique envers elle-mme.

Cest dommage. Tu las dit la police ?

Non, gros malin.

Remarque, je te posais la question par acquis de conscience. Jai limpression que ce type a
toute ton indulgence.

Cookie haussa les paules.

Si tu veux.

Moi ? Je ne veux que ton bonheur et ton quilibre, petite. Quest-ce que tu as fait, Cookie ?

Mais rien !

Enfin, tu ressors dune prise dotage aussi ferme quune hutre, tu dfends le terroriste, tu
lappelles par son prnom et tu caches des choses la police

Je tarrte tout de suite, Percy : jai dans lide que tu vas me faire une petite analyse du
syndrome de Stockholm, alors ne te donne pas cette peine, je sais ce que cest. Et jai pas a, non.
Les seuls trucs que je retire de cette semaine cest une infection urinaire carabine et une svre
ponction sur mon compte en banque. Mais le syndrome de Stockholm, non jai pas. Certifi.

Et comment vont tes seins ?

Aucun rapport. Mills ma enlev mes prothses et tout va bien.

Si, a a un rapport. Tu tais prte mourir pour ces deux trucs en silicone avant la prise
dotage, et voil quaprs tu autorises le Dr Mills te les enlever sans que a nait plus
dimportance.

Disons que jai eu le temps de rflchir.

Et ce Neal intelligent et cultiv et marrant ta aide dans ta rflexion ? Dieu le bnisse !

Putain, Percy, ne dis pas son nom, on peut tentendre !

Et alors ? Qui fera le rapprochement ? Dans ce parc, tu nes quune tudiante de la NYU.
Comment es-tu sortie de chez toi ?

Par la porte de limmeuble d ct. Mme Wallander me laisse toujours passer par sa coursive.

Et dguise avec les fringues de ton assistante.


Et une perruque.

Et une casquette et des lunettes. Donc, tout le monde sen fout que ton petit ami sappelle Neal,
dans ce parc.

Ce nest pas mon petit

Cookie baissa la voix. Elle avait tendance grimper dans les aigus.

Cest pas mon petit ami, merde. Ni mon syndrome de Stockholm.

Bien reu. Et comment va ce cher Me Bennett ?

Sous lorme, le visage de Cookie sensoleilla :

Bien. Il soccupe bien de moi. Demain soir, il memmne au MoMA pour mon grand retour dans
le monde.
VENDREDI
Le syndrome de Stockholm dsigne un phnomne psychologique o des otages partageant
longtemps la vie de leurs geliers dveloppent une empathie, voire une sympathie, ou une
contagion motionnelle avec ces derniers.

Lexpression syndrome de Stockholm a t invente par le psychiatre Nils Bejerot en 1973. Ce


comportement paradoxal des victimes de prise dotage fut dcrit pour la premire fois en 1978 par
le psychiatre amricain Franck Ochberg, en relation avec un fait-divers qui eut lieu en cette mme
ville.

Le 23 aot 1973, un vad de prison, Jan Erik Olsson, tente de commettre un braquage dans
lagence de la Kreditbanken du quartier de Norrmalmstorg Stockholm. Lors de lintervention des
forces de lordre, il se retranche dans la banque o il prend en otage quatre employs. Il obtient la
libration de son compagnon de cellule, Clark Olofsson, qui peut le rejoindre. Six jours de
ngociations aboutissent finalement la libration des otages.

Curieusement, ceux-ci sinterposeront entre leurs ravisseurs et les forces de lordre. Par la
suite, ils refuseront de tmoigner charge, contribueront leur dfense et iront leur rendre visite
en prison.

Une relation amoureuse se dveloppa mme entre Jan Erik Olsson et Kristin, lune des otages.
La lgende veut mme quils se soient maris par la suite, mais ce fait fut dmenti.

plat ventre sur son lit, Cookie retourna son tlphone face contre couette pour ne plus voir
lcran Wikipedia. Sans lteindre, cependant des fois quelle aie encore envie dy jeter un il. Il
fallait quelle analyse tout a. La dfinition proprement dite du syndrome la con navait rien voir
avec elle : elle navait aucune empathie, ni sympathie pour le Bonnet dailleurs elle voulait bien
savoir quelle diffrence il y avait entre ces deux trucs en pathie.

Mais le fait-divers tait trangement voisin. La banque, le petit groupe dotages, le nombre de
jours, tout la renvoyait au bureau capitonn de la Manhattan Global. Elle transposa sans le vouloir
limage de Jed Lupo et dAriana Pitt dans la Sude des annes 1970, des annes-lumire dici, avec
des pantalons pattes dlphant, des chemises col pelle tarte et des talons carrs. Cheveux longs et
lunettes pour parfaire la reconstitution. Cela ne la fit mme pas rire. Elle avait limpression de
pdaler dans un vortex, comme le type de Retour vers le Futur .

Comme prvu, elle retourna le portable pour y jeter un il. Toucha lcran pour le rallumer, relut.
Se demanda si elle rendrait visite Neal, en prison. Parvint la conclusion que oui, bien sr, rien
que pour voir de prs la tte quil avait. Elle lavait quand mme embrass et y avait pris un plaisir
coupable, putain de syndrome.

Et puis non, ctait autre chose. Elle entendit une voix boudeuse lui dire quelle irait voir Neal en
prison parce que quelque chose ly obligerait, et que ce quelque chose ctait lenvie, cest tout. Pas
une envie-oh-et-puis-merde quelle ressentait en dgainant sa carte Gold chez Saks devant une paire
de chaussures quelle avait dj en trois couleurs diffrentes, non, une envie viscrale, venue du
ventre, comme on a en gnral devant un truc rprouv par la loi ou le corps mdical.

Elle secoua la tte pour effacer limage de Neal et passa Patty Hearst.

Patricia Campbell Hearst est ne San Francisco en Californie. Son pre est un riche homme
daffaires, propritaire du groupe de mdias Hearst Corporation.

Le 4 fvrier 1974, alors quelle tait dans son appartement sur le campus de luniversit de
Berkeley o elle poursuivait ses tudes, lArme de libration symbionaise (ALS) lenleva par une
opration parfaitement organise. Aprs lchec dun change avec des membres du groupe
emprisonns, lALS, au lieu dune ranon, rclamera que le pre de Patricia Hearst offre aux
quartiers pauvres de los Angeles de la nourriture. Aprs plusieurs jours dhsitation, la famille
dcide enfin de verser la somme ncessaire lopration. Mais lorganisation est catastrophique
et la nourriture est mal partage, les camions censs distribuer repartent souvent avec le gros de
la marchandise. LALS rclame alors que le double soit en consquence donn aux plus dmunis.
Mais la famille de Patricia Hearst dit ne pas avoir suffisamment dargent.

Linefficacit du FBI profite au groupe terroriste qui quitte Los Angeles. Alors que Patricia
Hearst est maltraite par ses ravisseurs, elle est gagne par le syndrome de Stockholm. Sous le
pseudonyme Tania, elle va dans plusieurs messages audio critiquer le caractre bourgeois de
ses parents. On lui attribue une relation avec un des membres du groupe, Willie Wolfe.

Quest-ce que tu fais ?

Cristina navait mme pas toqu la porte, ou alors son mal de tte tait encore plus violent que ce
quelle pensait et pulsait comme un tambour du Bronx, touffant tous les autres bruits.

Rien, je dors.

Tu nas pas choisi ta robe pour ce soir ? Elles sont encore pendues, les deux. Alors, la noire ou
la glitter grise ?

Je sais pas, Cristina.

OK. Du coup, je dis quoi la maquilleuse ? Tu veux Clarita ?

Ouais, je veux Clarita. Et jen sais rien, elle improvisera.

Daaaccord.

Cristina avait fait traner les syllabes exprs, ce qui signifiait moins son adhsion que son
inquitude. Enfin, quoi, il tait dix heures du matin, Cookie sortait avec Me Corbin Bennett dans
moins de douze heures, elle aurait logiquement dj avoir d essayer la moiti de son dressing, se
faire poser des extensions de cheveux et se faire piler le maillot. Au lieu de a, elle billait sur son
portable, en pyjama sur son lit, les cheveux dans un bordel innommable.

Cristina parcourut prudemment des yeux le reste de la chambre, la recherche dune flasque
moiti vide ou dun ptard tire-bouchonn dans le cendrier, nimporte quoi qui aurait pu expliquer
cette dangereuse apathie, mais ne vit rien au prime abord. Depuis quelle tait rentre, Cookie ne
tirait mme plus sur sa cigarette lectronique elle tait bizarre, cest tout.

Je vais sortir, annona-t-elle dailleurs, sjectant dun coup de son lit. Cristina la regarda,
pleins phares, dboussole.

Tu vas sortir.

Ctait un constat, pas une question. Elle ny comprenait plus rien.

Oui, passe-moi la perruque et tout le bazar. Et prviens Mme Walander, je passe par sa
coursive.

Et la coiffeuse ?

Oh merde, Cristina, elle ne vient qu deux heures cet aprs-midi, cest pas comme si je devais
lattendre sans bouger.

Non, en effet.

Cristina laissa la tornade lui passer devant, la recherche dun lastique pour ses cheveux. Cookie
se jeta peine un il dans la glace, enfonant la casquette des Yankees sur sa fausse frange brune,
chaussant ses lunettes de soleil. Elle devait faire vite. Vite aller voir Percy. Vite lui parler. Elle en
avait besoin. Lui seul pourrait lentendre.

Tu crois que je lai, ce truc ? Ce syndrome de Stockholm ?

Cookie laissa tomber ses bras le long de sa chaise, puise. Elle avait tout expos Percy : les
Sudois, Jan Erik et Kristin, lhritire californienne et lautre type au nom de biker, Willie Wolfe. Le
pouce crisp sur son tlphone, elle lui avait lu de longs extraits de Wikipdia, butant sur les mots
comme une collgienne flippe par les examens. Percy lavait coute attentivement, cachant son
effarement derrire ses lunettes en forme de demi-lunes.

Je ne sais pas, dit-il, dsaronn. Elle avait lair tellement perdue ; elle avait dboul sous son
orme bout de souffle, marchant le plus vite quelle le pouvait sans se faire remarquer.

Tu ne sais pas ? Mais si, tu sais ! Tu es docteur, non ?

Jtais. Et je moccupais des corps, pas des esprits.


Il leva une main, parant une nouvelle protestation.

Mais jaurais tendance dire que si tu te poses la question, cest que tu es encore accessible
un raisonnement. Je suppose quen gnral, les gens qui souffrent de ce syndrome ne le sont pas.

Jai son tlphone dans mon sac, et je le donne pas la police. Cest raisonnable, a, tu
trouves ?

Percy resta bouche be un moment, le temps de digrer linformation.

Tu lui as vol ou il te la donn ?

Il me la donn. Je peux lappeler si jai besoin de lui.

Cest gentil de sa part. Mais pourquoi diable aurais-tu besoin de lui ?

Cookie haussa les paules.

Je ne sais pas. Cest moi de trouver.

Tu as envie de lappeler ?

Cookie regarda Percy, lil morne mais les joues en feu.

Tout le temps.

Percy hocha la tte, les sourcils levs si haut quils se confondaient avec les plis de son front la
situation tait donc encore pire quelle le croyait, pour quun homme aussi rationnel que lui fasse
cette tte-l.

Mais pourquoi ?

Jen sais rien.

Pose-toi la question srieusement, Cookie : pourquoi as-tu envie dappeler ce type qui ta
squestre pendant cinq jours ? En quoi es-tu encore lie lui ?

Je mennuie.

Elle avait parl sans rflchir, et ctait la premire chose qui lui venait lesprit.

Tu tennuies ? Pauvre petite fille riche. Prends donc un bouquin.

Cest pas a, Percy. Je ne mennuie pas par dsuvrement. Cest parce que En fait, je nai
personne avec qui passer des moments aussi spirituels quavec lui. a me manque, voil. Je
mennuie.
Ctait une analyse assez juste de la situation, mme si elle naurait jamais imagin avoir un jour
employer le mot spirituel dans une phrase. Ctait sorti tout seul. Percy sembla considrer cette
nouvelle smantique avec lintrt quelle mritait.

Des moments spirituels ?

Spirituels, oui. Un peu comme avec toi.

Bien sr. Sauf que moi, je nai pas en plus lattrait de linterdit et de la virilit cache.

Oh, cest bon. Si tu me donnais ton tlphone, je tappellerais.

Pas pour les mmes raisons.

Euh, oui. Je lai embrass.

Pourquoi a ne me surprend pas ? Je men doutais, tu vois. Autre chose ?

Non, rien dautre. Ctait comme a, sur le moment. Et lui, il ma embrasse avant de partir.
Mais pas comme tu crois.

Je suis trop vieux pour croire quoi que ce soit ce niveau-l, Cookie. pargne-moi les dtails.
Jen connais dj beaucoup trop mon got.

Je veux dire quil ma embrasse gentiment, vieux machin coinc ! Sur la bouche, mais sans la
langue.

Seigneur.

Cookie rit doucement. Ctait la premire fois quelle se laissait aller un accs de bonne humeur,
depuis longtemps. Percy fit semblant de pousser un de ses pions sur lchiquier avec un minimum de
stratgie, alors quil ntait manifestement pas du tout ce quil faisait.

Je suppose que cest d la fameuse contagion motionnelle quvoque larticle sur


Wikipdia.

Non, y a pas dmotion l-dedans. Cest juste que jaimais bien discuter avec lui.

Et lui rouler des pelles, alors que tu ne sais mme pas la tte quil a.

Amuse, Cookie le laissa ruminer quelques instants, touche quil ait pour elle des remontrances
de grand-pre.

Tout ce qui minquite, finit-il par dire en renversant un cavalier, cest que ton ennui te pousse
tinventer ta propre romance.
Lche le morceau, Percy : tu as peur dun nouvel article sur Wikipdia ? Jy suis dj, je te
signale. Pas besoin dpouser un terroriste.

Ma petite. Ton histoire de Sudois, l, il est bien spcifi que le mariage a t dmenti. Les
gens aiment bien inventer des trucs comme a. Cest pas le syndrome de Stockholm, cest le
syndrome de lennui universel. Les fantasmes, les craintes, les tabous Comme les lgendes
urbaines. Tout le monde a entendu parler des alligators dans les gouts de New York.

Je ne vois pas le rapport, mais il y en a eu, il parat. Il y a longtemps.

Non, jamais, Cookie. Pas plus dalligators que de beurre en branches. Ce nest que la forme
rumorale de lhistoire des riches New-yorkais qui ramenaient des bbs alligators de Floride pour
faire joli dans le salon, et qui sen dbarrassaient dans les toilettes avant quils ne deviennent trop
encombrants. Au fil du temps, avec lobscurit des gouts, les jolis alligators sont devenus blancs et
aveugles. Et quand lhistoire sest tarie, pour en rajouter un peu, les pauvres btes se sont
transformes en monstres junkies force de bouffer toute la dope que les flics balanaient dans les
gouts. Mais personne na jamais vu un alligator en vrai dans les sous-sols de Manhattan ou de
Brooklyn. Cest toujours le copain dune relation dun type quon connat qui a dit que.

Ben merde. Et alors ?

Et alors, on a tous besoin dhistoires comme a pour construire son propre difice moral : on ne
fait pas de mal aux animaux, mme sils sont moches, parce que la nature est plus forte que toi ; et on
peut pouser un terroriste parce quil ne faut pas avoir de prjugs, et que les gens ne sont pas si
mauvais que a. Voil le monde idyllique dans lequel on aimerait vivre. Une rumeur, cest rien
dautre quune histoire surprenante qui est raconte dans un milieu social dont elle exprime de
manire symbolique les peurs et les aspirations Mais la vrit, cest quil ny a pas dalligator, que
la Sudoise na pas pous le bandit, et que Patty Hearst a probablement t viole par son gelier,
Willie le loup.

Et ?

Et jette ce tlphone, Cookie. Ou donne-le aux flics.

Cookie releva le menton, dans une attitude qui voulait clairement dire Pas question . Percy ne
sy trompa pas, qui mit un grognement rprobateur en secouant la tte au-dessus de son chiquier.

Je vais prendre a pour une envie purile de jouer avec le feu, dit-il.

Je me demande toujours o il est, fit Cookie.

Eh bien appelle-le.

Elle ne rpondit pas. Elle avait failli le faire, plusieurs fois. Juste pour voir sil rpondrait. Puis
avait renonc, ne trouvant jamais le prtexte qui justifierait quelle brise le tabou.
Percy leva la tte. De gros nuages samoncelaient au-dessus du Washington Square park,
promettant un de ces orages dt aux avant-gots dApocalypse.

Va pleuvoir, dit-il. Mais rien ne semblait vouloir faire bouger Cookie de sa chaise. Appuye sur
ses deux mains, elle se balanait davant en arrire, au gr dune comptine imaginaire. Elle avait lair
si frle, si dlicate parfois.

Il a une histoire, ce type ? demanda-t-il presque regrets.

Elle leva ses lunettes sur lui, se grattant le coin du nez dun doigt parfaitement manucur, cette fois.
Elle semblait hsiter, calculant les limites au-del desquelles elle trahirait Neal.

Euh, il est trs intelligent, dit-elle prcautionneusement.

Oui, et cultiv, on le sait. Je te demande sil a une histoire, mais tu nes pas oblige de me
rpondre. En plus, il va pleuvoir, je vais plier.

Sa mre.

Sa mre ?

Je pense que son histoire, enfin, celle de la banque, a un rapport avec sa mre. Elle sest
suicide quand il est n.

Ah bon ? Cest triste. Traumatisant, en effet.

Cookie secoua la tte.

Cest pire que a. Il ma racont quelle avait attendu le jour de sa naissance pour aller se
pendre une poigne de porte.

O a, lhpital ?

Je ne sais pas. Pourquoi, tu vas encore me dmontrer que cest une rumeur, une lgende urbaine
ou je ne sais pas quoi ? Mais qui voudrait dune histoire pareille ?

Percy avait lair surpris. Il se gratta loreille mthodiquement, pensif.

Non, dit-il. Il me semble que je connais cette histoire.

Cest ce que je dis. Une lgende urbaine. Laisse tomber.

Non. Cest vraiment arriv. Attends une minute.

Percy joignit ses mains et ferma les yeux, en proie des souvenirs quil essayait manifestement de
remettre dans le bon ordre.
Ctait dans un hpital o je travaillais, il y a longtemps. Mais je ne sais plus si ctait
Chicago ou ici Non, ctait avant. Ctait dans le Maine.

Il ouvrit de nouveau les yeux, fixant Cookie dans une espce de saisissement qui lui tait
inhabituel.

Ctait dans le Maine, oui. Bangor, entre 1983 et 1986. Un confrre moi. Il est parti en
cong, aprs a. Du mal sen remettre. Une patiente lui. Dans sa chambre, personne na rien vu
avant le lendemain matin. Horrible.

Cookie tait ptrifie. Des giboules commenaient sabattre tout autour deux, lorme les
protgeant de son ombre prcaire. Bientt les branches ploieraient sous laverse.

Il faut plier, dit Percy.

Attends, Percy ! Tu crois que ctait lui ?

Je ne sais pas, ma petite. Les circonstances du drame et lge concordent, comme on dit. Mais
tu sais, les tats-Unis sont suffisamment vastes pour que des choses pareilles se passent en diffrents
endroits.

Mais enfin, quand mme Pendue une poigne de porte, le jour de la naissance de son fils

Oui, cest particulier, concda Percy. Mais je ne me souviens pas du nom de mon collgue
obsttricien. Je suppose que tu ne laurais pas appel de toute faon, pour ne pas veiller
lattention Oh, et puis, suis-je bte, tu as le numro de ce type, inutile denquter sur lui pour le
retrouver. Tu nas qu lui poser toutes les questions que tu veux toi-mme. Mais ne lpouse pas, sil
te plat. Allez, on plie.

Je sors avec Corbin, ce soir.

Cest vrai ? Et tu ne me las pas dit.

Je te le dis, sourit-elle.

Percy se leva, pliant le dos sous le dluge qui transperait lorme. Il lui rendit un large sourire,
semblant pour la premire fois content quelle jette son dvolu sur Me Corbin Bennett.

Cookie enfona sa casquette et essuya ses lunettes. Clarita allait avoir du boulot.
SAMEDI
Elle avait choisi la robe noire. Sobrit pour Corbin, toujours. Llgance Prada tait toutefois
encanaille par un jeu de plis de dentelles et de baleines au dcollet qui lui faisait paratre la
poitrine aussi avantageuse quavant les photographes ny avaient vu que du feu.

Et Corbin en avait t fort mu, une fois que ses seins nus en coupe dans ses mains viriles avaient
retrouv de leur pulpe, sous lafflux de leurs hormones mlanges.

Lavocat avait d patienter plus qu son habitude avant quelle veuille bien sortir des mains
magiques de Clarita elle avait prtext une crise dangoisse bien comprhensible pour justifier son
retard. La vrit tait quelle navait pas vu passer le temps avec Percy au parc, et quelle tait
rentre dans lupper East Side trempe comme une soupe. Et oui, Clarita avait eu du boulot. La
coiffeuse, moins, qui avait t prie de tortiller ses cheveux en un simple chignon de communiante ;
ces temps-ci, Cookie navait plus gure envie dtre blonde, et moins elle sentait ses mches flotter
sur ses paules, mieux elle se portait.

Le rsultat de presque deux semaines de rgime forc, dun maquillage suffisamment travaill pour
quil ne se voie pas, dune nuque frle dvoile et de plis Prada bien placs avait t le silence
quasi-religieux qui avait salu son entre dans le patio du MoMA.

La foule la fois clinquante et compasse navait eu quun seul il, riv sur elle. Il sen dgageait
quelque chose de malsain, une curiosit rentre, des contrarits murmures. Clairement, il se
trouvait ici nombre dmes charitables avoir espr que plus jamais lhritire des pneus ne
viendrait polluer leurs villgiatures.

Mais elle tait l. Au bras du plus beau juriste de lhistoire de Manhattan. Corbin tait tomber,
dans son costume aussi noir et bien coup que sa robe. Quel ensemble ils faisaient ! Une offense
lil mauvais de la foule.

Lorsque les rats staient approchs de leur soleil, Cookie avait cout avec dlices les ondes de
jalousie qui parasitaient les Bonsoir Me Bennett , les Oh Cookie, quel soulagement de te
revoir Puis stait fatigue. Le cocktail, destin honorer le don dun Jackson Pollock par un
riche autochtone qui aurait probablement un jour une aile son nom, tait bavard, oppressant. Elle
navait plus lhabitude. Les voix semblaient se dtacher les unes des autres, on entendait des bouts de
phrases se rpondre sans aucune logique et cela disait toute la vanit minaudante de la cohue
endimanche.

dans une dclinaison de rose tout fait charmante cause du sel marin qui a attaqu
jusquaux fondations jamais en t, dix heures de vol pour arriver dans une fournaise pareille
Melville a le mme, mais lautonomie est plus faible Oh la la, coute-le, il dit la mme chose
chaque fois, tu es insortable Mais qui tait ce type ?
un moment, Cookie avait senti la tte lui tourner.

Mais qui tait ce type, Cookie ?

Elle stait raccroche Corbin ; elle narrivait plus distinguer les phrases qui lui taient
adresses elle, spcifiquement. Ne parvenait plus les extraire du conglomrat bourdonnant.

Je Je ne sais pas , avait-elle bredouill. Et cela tenait lieu de rponse commune toutes les
questions quelle navait pas entendues.

Corbin tait venu son secours, chevalier servant sexy et paternel. Les phromones quil mettait
taient si actives que toutes les femmes de lassemble devaient les dtecter, les pauvres, stait-elle
dit lorsquil lavait pousse galamment vers la sortie.

La suite tait un film quelle stait repass inlassablement toute la nuit sans avoir besoin dy
apporter de variante la manire dont il lavait enveloppe de ses bras dans lascenseur, le whisky
quil avait descendu dun trait une fois arriv son bureau comme pour tenter de se raisonner, le feu
licencieux qui les avait saisis sur le sofa et qui continuait tourner en roue libre dans sa tte alors
quelle partait retrouver Corbin pour djeuner.

Corbin. Me Corbin Bennett. Son amant. Elle se chuchotait le mot avec gourmandise, stonnant
toutefois de ne pas lui trouver la saveur attendue : plus amre que douce, plus sale que sucre. Entre
ses bras, la gamine tait devenue une vraie femme, ctait certainement pour cela.

Lorsquil sassit en face delle, dans une alcve discrte du Lullaby et putain, ctait un
restaurant de Jed, ragit-elle trop tard elle crut voir dans sa mine sombre et son regard en fuite la
bataille quelle aurait livrer pour que lintermde sexuel de cette nuit se transforme en liaison au
long cours.

Bon, Cookie, dit-il en lui prenant la main. Je vais tre franc : le spectacle de tes charmes ma
fait perdre la tte.

Exactement ce quelle avait imagin, se dit-elle, se prparant pour la suite en silence. Il releva ses
yeux sublimes sur elle. Il ne stait pas ras ce matin et exsudait une espce de musc sensuel non
rpertori chez lespce urbaine du coin. Un duvet courait sur ses poignets jusque sur le dos de sa
main, et un grain de beaut pulsait sous sa gorge, pile lendroit o il aurait d faire son nud de
cravate sil en avait eu une.

Il se racla la gorge. Bon sang, mme au tribunal il ne faisait jamais a ne se raclait jamais la
gorge, sa voix coulait comme une rivire sombre et puissante.

Bref, dit-il. Ce nest pas exactement comme a que javais envisag les choses. Dans mon
bureau.

Cookie se retint temps dcarquiller les yeux. Son bureau. Que voulait-il dire ? Ferme-la, se dit-
elle. Reste classe. Laisse-le parler.

Oui, enfin, si javais su Comment tourneraient les choses, je taurais emmene chez moi.
Mais je nai pas os, je nai pas voulu passer pour un vulgaire dragueur, vois-tu. Jai conscience de
notre diffrence dge, de la relation que nous avons depuis longtemps, je ne voulais pas mimposer
toi de cette faon. Avoir lair de profiter de ta faiblesse.

Il serra un peu plus ses mains dans les siennes, caressant de son pouce sa peau fine et presque
diaphane. Elle avait prfr arrter de respirer car cela parasitait son attention, et se demanda
vaguement sil sen tait aperu, et combien de temps elle pourrait tenir sans reprendre son souffle.

Donc javoue que le bureau, ce ntait pas terrible. Il lui sourit, et ctait aussi beau quune
aurore borale. Puis baissa la voix, les yeux dans les siens : Si cet pisode ne devait se produire
quune seule fois, jaurais prfr que ce soit dans un lit, et dune manire moins brusque. Je tenais
te le dire, chrie.

En nage, Cookie sentit une sorte de mucus recouvrir ses mains, un peu comme sur la peau
visqueuse dune limande tout juste sortie de leau. Corbin lui demandait subitement beaucoup
defforts la fois : se procurer suffisamment doxygne pour survivre, empcher ses glandes
sudoripares de tacher sa robe en soie verte, et comprendre ce quil disait.

Mais grce au boot-camp de chez Neal, Snowden et Associs, elle avait considrablement largi
ses facults : en gros, Corbin tait en train de lui dire quil voulait bien coucher de nouveau avec
elle, mais pas sur le sofa de son bureau. Elle demanda confirmation avec un sourire timide :
Chrie ? balbutia-t-elle. Un rle sortit en mme temps de sa gorge serre.

Oh, Cookie, tout cela est tellement Inattendu.

Pas tant que a, je tassure, Corbin.

Vraiment ?

Euh. Je suis bien. Ctait bien. Super. Mme le sofa.

Il eut un petit rire et embrassa ses mains moites de ses lvres chaudes. Elle tait bonne pour un
choc thermique.

On ne peut pas faire a, tu le sais ? dit-il, de nouveau srieux.

Je ne sais plus rien, Corbin. Je suis bien avec toi, cest tout.

Bon sang, tu as tellement Chang.

Jai mri, je crois, opina-t-elle, ravie de se lentendre dire avec tant de srnit.

Je ne veux pas que tu timagines que jai profit de ta fragilit.


Reprenant confiance, elle osa remonter ses mains doucement sous les manches de lavocat, entre
tendresse et lascivit, esprant quil capterait le message ; aprs tout, en analysant une seconde fois
son expos des faits, elle avait bien compris quil se dsolait de ne pas lui avoir livr une
performance plus honorable savoir une vraie nuit damour dans des draps en satin.

Tu peux profiter de moi autant que tu veux , faillit-elle dire, puis se reprit de justesse :

Euh, ctait une relation libre et consentie, dbita-t-elle.

Comme il fronait les sourcils, elle allgea un peu sa prose :

Je veux dire, il faut tre deux pour un tango. Enfin, ctait magique. Magique. Et jespre que tu
ne regrettes rien, parce que moi pas du tout.

Il hocha la tte, les yeux fusant dclats sombres.

Que veux-tu, chrie ? Dis-moi comment tu vois les choses. lvidence, pas mal de gens, dont
ton pre, ne trouverait cela pas aussi magique que toi. Il faut y penser.

Je sais. Pour vivre heureux, vivons cachs.

Elle sentait les muscles de ses bras jouer sous ses mains. Et se sentait elle-mme jouer tout court,
avec lui. Et ctait un jeu captivant, exaltant, enivrant.

coute, Corbin. Ce que jai vcu dernirement ma fait prendre conscience de la prcarit de la
vie. Je nai pas envie de passer ct de ce quelle moffre. Je suis prte te voir en secret sil le
faut, pour des moments qui nappartiendront qu nous.

Tu mrites mieux, chrie.

Je te mrite toi. Je tattends depuis longtemps, tu sais.

Vraiment ? Eh bien cest dire quel point je suis vieux pour toi. Johnnie men voudrait
tellement

Ne te fais pas de souci pour mon pre. Aprs tout, il ne sen fait pas pour moi.

Cookie, tu es injuste. Lorsque tu tais enferme dans cette banque, il tait fou dinquitude !

Fou dinquitude pour son compte en banque, mais il sen est bien sorti.

Elle pressa ses doigts autour des poignets de lavocat, stonnant elle-mme de la colre qui
semblait vouloir la saisir sous ses yeux damant tout neuf et tant rv.

Mais ne parlons plus de a, se contint-elle. Emmne-moi chez toi, Corbin. Ne perdons plus de
temps. Sil te plat.

Il la regarda si profondment quun instant elle ne sentit mme plus lombre dun gramme de la
soie de sa petite robe. Envole sous le sourire gourmand de son amant.

Bon, dit-il voix basse. Nous verrons cela. Mais dabord, prenons un verre pour nous dtendre
un peu. Je men suis voulu, tu sais

Il jeta un il circulaire autour de lalcve, puis fit courir ses lvres le long des os fins de son
poignet. Elle frissonna. Il la lcha doucement, se penchant pour appeler la serveuse. Subitement
frustre, Cookie pria pour ne pas voir dbouler Jed Lupo elle aurait t fichue de lui arracher
lautre il.

Et parlons affaires, pour justifier notre djeuner, dit Corbin de sa voix davocat. Cookie,
srieusement, il faut retrouver ce terroriste qui ta prise en otage. Et lenvoyer Rikers.
UN PETIT MATIN

Elle enjamba le corps en gmissant, attrapa son Birkin sur le fauteuil. Fbrile, elle remua le
contenu du sac dans un grand fouillis de cliquetis divers flacons, rouges lvres, vernis,
portefeuille, monnaie en vrac et tira sur la doublure. Le tlphone tait l. Pas son smartphone
Vertu en or fin quelle gardait en permanence dans sa main, comme un organe supplmentaire.
Non, lautre. Lobjet en plastique, peut-tre mme carrment jetable, qui ne servait rien dautre
qu tlphoner.

Et sur lequel un seul numro tait enregistr, modifi en une succession de signes cabalistiques.
Elle ne lavait jamais utilis, la batterie tait pleine.

Elle laissa sonner six fois. Pas de rponse, comme prvu.

Vite, vite. Pas de temps perdre avec ces conneries de fugitif.

Respirant fort, en souffrance, elle appuya de nouveau sur la touche. Cette fois, il dcrocha la
deuxime sonnerie. Sans parler, videmment.

Cest euh Cest Denise, balbutia-t-elle dune voix quelle ne reconnut pas.

Lui non plus, manifestement. Pas de rponse.

Elle sclaircit la gorge, esprant se calmer, se rendre plus reconnaissable.

Neal, cest moi, je te jure que je suis toute seule. Il marrive Enfin, quelque chose sest
pass, je ne sais pas quoi faire.

Toujours rien. Un souffle, peut-tre.

Au dsespoir, Cookie se frotta vigoureusement le dessous du nez pour sempcher de renifler, et


sentit sur sa main le parfum musqu des cheveux de Corbin. Par rflexe, elle tourna la tte vers le
corps affal, et sentit une petite bombe exploser dans sa tte.

Bordel, Neal, siffla-t-elle entre ses dents. Tu vas rpondre, espce de connard ? Tu mavais
dit que je pourrais

Denise. Cest bon, nen jette plus, je tavais reconnue connard .

Il lui sembla quil ricanait. Pouvait-elle lui faire confiance ? Il lavait quand mme braque
avec un revolver pendant au moins Elle secoua la tte, pleine de larmes. Pas le temps de peser
le pour et le contre.
Corbin est avec moi, dit-elle dune toute petite voix. Il est l, par terre. Il est mort.

Rpte ?

Je te dis que Corbin est mort. Avec moi, lhtel.

Lavocat ?

Oui.

Quest-ce qui sest pass ?

Je lai gifl, et

Elle eut un geste vague pour finir sa phrase, comme si Neal pouvait la voir. Elle lentendit
clater de rire dans le tlphone.

Non mais cest pas vrai ? Tu me dis que tu lui a coll une baffe et quil est mort ? Mike
Tyson, sors de ce corps !

Cookie serra les dents si fort quelle entendit sa mchoire craquer. Se pouvait-il quelle ait
envie de rire, elle aussi ?

Neal, cest srieux. Il a d avoir une attaque, un truc comme a.

Je suis sincrement dsol.

Rien foutre. Aide-moi.

faire disparatre le corps ? Tu me dois, Denise. Je ne suis pas un gangster.

Cookie souleva ses lunettes pour se pincer le haut du nez entre le pouce et lindex. Elle avait
trs mal la tte.

Non. Je veux partir. Faire ce que tu as dit.

Il y eut un silence. Cookie regardait les murs de la chambre lui tomber dessus.

Bon, finit-il par dire. coute-moi. Tu vas faire exactement tout ce que je te dis de faire.
PARTIE 3
LUNDI
10 : 30 am
Assise sur le rebord de la baignoire, elle se balanait davant en arrire, ses bras serrs autour
delle, laissant schapper en boucle une srie de psaumes incomprhensibles qui auraient eu toute
leur place dans une glise.

Corbin tait mort, et elle stait enferme dans la salle de bain dune chambre dhtel. Mort. Mort.
Mort. Le mot rebondissait sans arrt dans son cerveau, et se cognait aux limites de sa comprhension.
Outre le ct inluctable de la chose, elle avait du mal apprhender ce qui arrivait physiquement au
corps allong de lautre ct de la porte.

Corbin tait vide. Il navait plus de voix. La somme de son intelligence, des annes passes, ses
plaidoiries ajoutes les unes aux autres comme une uvre entire ne servaient plus rien.

Elle avait encore son parfum sur elle, lempreinte de ses doigts et toutes sortes dautres choses de
lui, alors que le lent processus de dcomposition de son corps avait probablement dj commenc
dans la pice ct. Elle tait terrifie par lafflux dimages qui la cognait comme des claques de
vent dans une plaine dserte : le sang de Corbin qui avait cess de circuler pour samasser dans les
parties basses et spandre en lividits cadavriques, la rigidit, la formation de gaz Elle avait vu
tout a dans Les Experts , ou Body of proof .

Et maintenant ctait elle que a arrivait. Sans prvention, sans protection aucune. Et par voie de
consquence, Corbin ntait plus l pour la prserver de rien, le salaud. Comment pouvait-il lui faire
a ? Comment avait-il pu se faire attraper par un truc aussi commun la mort ?

La tension la rendant moiti folle, elle imagina trouver Corbin ltat de squelette lorsquelle
franchirait de nouveau cette porte, car elle ne pouvait tout simplement pas associer la mort un corps
qui serait le mme que celui qui lui avait fait lamour pas plus de quatre ou cinq heures auparavant.

Car il faudrait bien quelle finisse par sortir dici. Ne serait-ce que pour griffonner un mot du
genre Cest pas moi sur le bureau, avant de partir. Neal lui avait dit dattendre, mais au fond
quattendait-elle ? Ce serait tellement plus logique de prendre le tlphone et de prvenir la
rception en hurlant, comme il seyait une jeune femme de bonne famille. Bien sr quelle navait
pas tu Corbin, ctait vident, personne naurait aucun doute l-dessus.

Alors pourquoi attendre ? Simplement pour viter le scandale ? Compte tenu des circonstances
naturelles du dcs, la police ferait tout pour lui pargner une publicit autour de laffaire.
videmment, il se trouverait toujours des rapaces chez les journalistes, des graisseurs de patte pour
creuser linfo et des employs de lhtel ravis dtre des sources anonymes Mais elle avait dj
connu tout cela. Elle savait faire, retourner les choses son avantage. Lancienne Cookie serait
probablement sortie de lhtel dj toute en noir, les yeux planqus derrire des lunettes tout sauf
discrtes ; lancienne Cookie serait morte de chagrin avec Me Corbin Bennett, et aurait tenu ce
quon le sache.

Mais il savrait que lancienne Cookie tait morte depuis quelques heures sur le tapis de la
chambre ; ou, bien lautopsier, il se pouvait quelle soit morte depuis quelques semaines dj, sur
un autre tapis, dans une banque.

Neal avait dit dattendre ici, et ctait le seul repre spatio-temporel quelle avait. Alors.

Elle tait assise dans cette salle de bain depuis un temps indfini lorsquelle entendit un bruit dans
la chambre. Horrifie, elle sentit son estomac se contracter et sa vessie se vider sans quelle puisse
faire barrage au liquide qui lui trempait les cuisses.

Corbin se relevait, grand et nu, le regard vide, titubant sur ses mollets calcifis jusquaux fmurs.
Et toquait la porte.

Ttanise, Cookie hurla intrieurement, les intestins chauffs blanc. Elle vit le loquet quelle
avait ferm se tourner dans lautre sens, sous laction dun tournevis ensanglant ou dun fantme.

La porte souvrit.

Et Sonora Marqus, la Mexicaine Fche, apparut sur le palier de la salle de bain.


11 : 00
Calme-toi, ma jolie. Enfile a.

Tremblant svrement dans un reste dpouvante, Cookie sentit ladrnaline fouetter ses tempes et
la maintenir au bord du prcipice, tout juste en quilibre. La syncope menaait, mais elle avait d
suffisamment sendurcir sans sen rendre compte pour parvenir rester debout ; ou assise, plutt, sur
le bord de cette foutue baignoire, le string baignant dans la pisse et la mauvaise sueur.

Tiens, insista Sonora. Calme-toi, poupe.

Mais quest-ce que ?

Quest-ce que quoi, elle ne savait pas. Elle aurait eu tant de choses demander la Mexicaine
Fche que seul le silence parvint se frayer un chemin.

Elle regarda sans comprendre le survtement gris que lui tendait Sonora. La vieille femme tait
impassible, ses rides avaient toujours ce sens oblique qui lui donnait un air danctre indien sculpt
dans le versant dun canyon. Que faisait-elle l ? Qui lavait prvenue ? La police avait-elle dj
emmen Corbin sans quelle lentende, prise quelle tait dans son dlire ?

Dans lentrebillement de la porte, elle aperut une main sur le tapis, pose l les doigts en lair, et
sentit un remugle funbre lui remonter dans la gorge. Corbin tait toujours l, toujours mort. Et non,
pas de police dans le coin.

Neal.

a avait un rapport avec Neal. Sonora Marqus avait un rapport avec Neal. Cookie voulut lui
demander confirmation.

Neal ? rla-t-elle en tendant une main de pnitente vers le survtement gris.

Oui, Neal, maugra Sonora. Laisse-moi te dire quil me doit une explication, ma petite. Il va
mentendre, crois-moi. En attendant, enfile cette chose mme si ce nest pas ton style, a devrait
faire laffaire.

Cookie jeta de nouveau un il vers la main ballante, et serra le survtement sen faire blanchir
les jointures. Une tiquette se balanait encore la ceinture ; sur la veste aussi. La Mexicaine fche
avait d faire des courses avant de venir. Cookie jugea salutaire de renoncer comprendre dans
limmdiat. Se concentrer sur la mcanique ter ses bottes, essayer de se lever en saidant dune
main. Toute pense autre que technique serait contre-productive.

Elle attrapa un rouleau de papier-toilette, dans lide de sessuyer le visage et lentrejambe,


accessoirement.
Tu veux que jattende ct ? Il vaut mieux que je reste, crois-moi, soupira Sonora.

Cookie ne rpondit pas, commenant se dshabiller en tremblant. La Mexicaine fche lui tendit
un sac en plastique.

Ne laisse rien ici, dit-elle.

Cookie y fourra ses vtements, culotte comprise. Quest-ce que a pouvait foutre, se demanda-t-
elle dans un bref clair de lucidit, son ADN tait partout dans la chambre. Puis arracha les
tiquettes, shabilla en perdant lquilibre. Un filet deau sur le visage lui clarifia les ides.

Pourquoi faire tout a ? demanda-t-elle dune voix raille. Cest ma chambre habituelle, la
rception sait trs bien que je suis l.

Ne me demande pas de comprendre. Cest toi qui as appel, non ?

Oui. Cest moi.

Eh bien je suppose que cest le processus. Tu viens avec moi. Si tu veux, bien sr, ce nest pas
une prise dotage.

Elle eut un petit rire sans joie. Ses yeux taient si noirs quon avait du mal discerner ses pupilles.

Cookie pensa son pre, Cristina, aux cris dorfraie des deux. Au tourbillon de fureur et de
dprime qui allait lemporter.

Daccord, dit-elle.

Sonora hocha la tte, maussade, et lui tendit une casquette. Dans la chambre, Cookie eut
limpression que le sol tait meuble comme du sable, se mouvant sous le ressac de vaguelettes dont
elle sentait presque le chuchotement caresser ses tempes. Elle avait cach ses bottes sous le pantalon
de survtement, et chaque pas les talons semblaient se dsolidariser de ses jambes, comme des
chasses mal fixes.

Corbin avait les yeux ouverts ; elle se rattrapa de justesse au mur en gmissant.

a va aller, dit Sonora dans son dos. Escalier de secours.

Elle ne savait mme pas quil y en avait un, depuis le temps quelle venait senfermer ici la nuit,
quand elle avait envie de changer dair.

Escalier de secours, au secours, se dit-elle en enjambant la fentre. Quest-ce que a changerait ?


Peut-tre penserait-on que Corbin tait mort sans elle. Elle entreprit de descendre
prcautionneusement des marches de fer oscillantes quelle navait vues jusque-l que sur laffiche
de West Side Story . Sonora la suivait, souple pour son ge. La descente fut longue, freine par ces
foutus talons qui se prenaient dans les alvoles en fer ; travers, on voyait la ruelle qui, au lieu de se
rapprocher, semblait sloigner chaque marche la faute un vertige qui dsorganisait ses
neurones.

Une fois en bas, lasphalte du trottoir o puaient les poubelles de la veille tangua un moment puis
finit par se stabiliser. Une jeune femme avec un impermable par-dessus son uniforme de lhtel
passa sans les regarder. Dans larrire-salle du luxe, personne navait plus dyeux pour Cookie
Ziegler.

Sonora Marqus pousseta sa jupe noire en grimaant, et ce ne fut qu ce moment-l que Cookie
saperut quelle portait le mme uniforme de femme de chambre, sous un long gilet gris.

Allez, fit la Mexicaine fche. Viens.


14 : 00
Lappartement au coin de la 116e rue et de Park Avenue tait diffrent de ce que Cookie pensait
trouver dans Spanish Harlem. Ici, pas de tentures multicolores punaises au mur, ni de poteries ou
dodeur lourde de fajitas, rien que du bois roux, des meubles aux lignes pures, un tapis sobre blanc
cass et une cuisine intgre dernier modle. Un parfum dencens la vanille ou de gteau sorti du
four flottait par-dessus.

Lensemble dgageait une austrit presque mormone et une sorte de chaleur lgante mme si
les fissures sur les murs du couloir qui menait lappartement ne manquaient pas de rappeler que
Park Avenue navait pas la mme symbolique, selon que lon vive un bout ou un autre.

Cookie fut expdie la salle de bain sans avoir le temps de terminer son trait dethnologie. Sa
propre odeur lui montait la tte, et elle se frictionna intgralement en se foutant bien quon vienne
lassassiner coups de couteau sous la douche.

Elle en ressortit les cheveux mouills, toujours dans le mme survtement. Une tasse la main, la
Mexicaine fche la jaugea et tordit la bouche comme si elle allait cracher par terre.

Hmm, fit-elle. Je suppose que je vais devoir aller tacheter dautres vtements. Cookie ne sut
pas quoi rpondre. Elle tait dans un autre monde que le sien, o sa parole navait aucune
importance.

Elle tira gauchement sur ses manches et sassit sur la chaise que Sonora lui dsignait. Un mug de
th et une assiette de gteau coup en tranches furent poss devant elle, et elle eut limpression dtre
Boucle dOr chez les trois ours. Elle se dcrassa le gosier avec le th, se racla la gorge pour faire
bonne mesure, et finit par demander :

O est Neal ?

Sonora prit le temps davaler une gorge son tour, et reposa sa tasse pile sur le rond humide qui
stait form sur la table en acajou.

Pas ici. Et je ne te dirai pas o. Je pense avoir pris assez de risques pour aujourdhui.

Mais qui tes-vous ? Pourquoi

Je ne te dirai rien.

La voix tait plutt douce pour un refus si catgorique. Presque navre. Visiblement, la vieille
femme tait bien embte de stre fourre dans un tel gupier.

Tu ne risques rien ici, ajouta-t-elle. Mais tu peux ten aller, si tu veux.

Nimporte qui de sens aurait pris la porte, se dit Cookie. Mais pas elle. Parce quelle tait
puise motionnellement, incapable physiquement, et que dune faon terriblement concrte elle ne
savait pas o aller. Elle avait perdu sa place en mme temps que lestime quon avait pour elle. Son
pre se foutait delle comme de son premier million, Cristina la mprisait, ses amies la
vampirisaient, le microcosme dans lequel elle sbattait comme une libellule aux ailes argentes
avait souhait quelle se brle ; et Corbin lavait aime, ce qui tait la preuve quelle ne pouvait plus
rver de rien dans ce monde sa dmesure. Dans un sens, ce sentiment puril et aveugle avait effrit
la statue patriarcale de lavocat, lavait transform insidieusement en mprisable mortel.

Corbin.

Elle sentit une larme lui piquer la joue. Elle stait tellement frott le visage que sa peau semblait
vif. Elle voulait vivre dans un monde inoffensif et bienveillant peupl de Percy, et cette cuisine y
ressemblait. Donc non, elle ne voulait pas sen aller. Pas pour le moment.

Je veux voir Neal, dit-elle, bute comme une enfant. Pourquoi mavez-vous emmene ici,
sinon ?

Sonora reposa sa tasse, une fois de plus dans le rond sur le bois.

Ce nest quune tape, dit-elle. Pour que tu puisses rflchir tranquillement, je te lai dit. En ce
moment, tu nes nulle part pour personne, ce qui te laisse le temps de te remettre de tes motions.
Ensuite, tu dcideras de ce que tu veux faire. Moi, je ne sais pas.

Je ne sais pas non plus. Je veux appeler Neal.

Elle se leva pour attraper son sac, faisant vite, comme si la Mexicaine Fche devait len
empcher. Mais au lieu de lui saisir le bras, celle-ci haussa les paules. Elle tait libre, il fallait bien
quelle se le mette dans la tte.

Laisser sonner trois fois. Non, cinq. Elle ne savait plus. Il ne rpondit pas, forcment. Elle ragea
entre ses dents. Sonora Marqus soupira et ouvrit un tiroir, en sortit un portable en plastique blanc.

Je te passe ton amie , dit-elle au bout dun moment. Et lui tendit le tlphone avec un tic
rprobateur.

Neal.

Denise.

Explique-moi o je suis.

Spanish Harlem.

Merci, javais vu. Quest-ce que je fous l, avec Mme Marqus, tu peux me dire ?

Tu mas appel. Jen ai dduit que tu avais besoin daide. Ctait notre march, non ?
Cest trs gentil de ta part, mais tu mexpliques ?

Que veux-tu faire, Denise ?

Ce que je veux faire ?

Ce que je veux faire, ce que je veux faire La question rpte devint une litanie chuchote.

Te voir, dit-elle, presque surprise den arriver cette conclusion, et encore plus de lui en faire
part.

Je men vais, Denise.

Tu ten vas Tu nes pas dj parti ?

Non. Jattendais que les choses se calment. Et que tu mappelles, videmment, Miss Muffin. La
vie sans toi nest pas aussi Riche que ce que je croyais.

Il se foutait de sa gueule. Et elle aimait bien a.

Hmm. Ben voil, cest fait. Je tai appel. Normalement tu devrais me filer un rencard, tu vois.

Supposons. Et ensuite ?

Et ensuite je veux partir avec toi.

Elle navait pas rflchi une fraction de seconde, mais dj lvidence simposait comme si elle
avait t crite quelque part, grave dans le marbre, porte sur ses fonds baptismaux comme un destin
tout trac.
21 : 30
La journe avait t longue. Corbin tait mort ce matin.

Couche plat ventre sur un lit de camp recouvert dun plaid aux motifs aztques seule
concession ethnique que Sonora Marqus avait faite son salon -, Cookie rsistait au sommeil les
yeux grand ouverts. Elle ne savait pas sur quoi la nuit dboucherait, et ctait la fois effrayant et
excitant. La force conqurante de ces sentiments parvenait mme touffer son chagrin.

Repose-toi, calme-toi, on verra demain, lui avait dit Neal au tlphone. Elle avait aim quil
nessaye pas de la dissuader de quoi que ce soit senfuir avec lui elle ne savait o, alors quelle
navait jamais vu son visage et quil tait peut-tre un dangereux psychopathe galeux, dfigur et
cannibale, par exemple. Non, il lui avait juste dit : Repose-toi, calme-toi, on verra demain.

Et puis il lui avait conseill deux-trois trucs, au cas o elle persiste dans son ide aprs une bonne
nuit de sommeil : passer un coup de fil son assistante pour freiner son ventuelle inquitude, aller
balader son portable dans presque tous les boroughs de New York puis sen dbarrasser dans un
endroit improbable pour brouiller les pistes, et accessoirement changer de tte et de fringues. Rien
dans tout cela ne lengageait rien. Si elle changeait davis et rentrait chez elle, elle pourrait toujours
prtexter un coup de dprime la Britney Spears.

Elle avait donc appel Cristina, priant pour que personne lhtel Vandernoot nait encore
retrouv Corbin ; faire face la nouvelle au tlphone lui aurait demand trop de travail sur le
comportement adopter.

Cristina, si on me cherche je prends mon aprs-midi. Pour moi.

Tu prends ton aprs-midi ? Mais tu les as tous, tes aprs-midis.

Jai envie dtre tranquille, je veux dire. Je vais faire les muses, me balader un peu.

Tu es ivre ?

Oh, sil te plat, Cristina. Jai juste besoin de calme.

Bon. OK.

Dans le cercle des privilgis de Manhattan, Me Corbin Bennett ntait donc pas encore mort. Il ne
ltait que pour elle seule, et pour une fois Cookie napprciait pas cette exclusivit quil lui
accordait.

Lorsquelle avait raccroch, Sonora Marqus tait l qui brandissait une paire de ciseaux et une
bote de coloration pour cheveux, avec son air de Geronimo fch.

Elle qui navait plus envie dtre blonde naurait plus se plaindre : elle serait brune. Pas acajou,
chocolat ou noisette, non, juste brune, comme crit sur le tube qui ne sembarrassait pas de reflets aux
noms gourmands comme chez John Frieda.

De toute faon, vu ce que Sonora comptait lui laisser sur le crne, ce ntait pas la peine de
convoquer une palette pantone : une une, ses mches tombrent sur le sol en quantit suffisante pour
rembourrer un beau canap. Louvrage termin, Sonora esquissa un sourire nigmatique non dpourvu
de satisfaction, mais Cookie refusa le miroir tendu. a aussi, elle verrait demain.

Puis elle avait enfil un tee-shirt blanc par-dessus sa nouvelle tte et ses bras trop chtifs pour
laventure qui lattendait, une paire de baskets rapports du Journeys du coin, et stait lance la
dcouverte de stations de mtro, dont elle navait pour la plupart jamais entendu parler, pour
promener son Vertu : Cathedral Pkwy, Harlem, Sheridan Sq Manhattan, Elmhurst av et
Greenpoint Brooklyn. chaque fois, elle montait prendre lair puis redescendait acheter un ticket
en espces, comme les fugitifs. Elle navait pas os aller jusque dans le Queens, trop loin, et pas eu
le temps de prendre le ferry pour Staten Island. Puis elle avait fini par jeter le portable dans un tang
limoneux du zoo du Bronx, juste avant la fermeture, sous les yeux bovins dune espce de gnou avec
les pattes rayes comme un pyjama de vieux taulard.

Sil prenait lenvie au NYPD, au FBI ou aux sbires de son pre de suivre son parcours au gr des
antennes-relais que le portable avait accroches, elle leur souhaitait bien du courage.

Elle avait regagn Spanish Harlem sur les genoux, o la Mexicaine fche lavait accueillie avec
un haussement dpaules et un poulet au Tabasco qui avait failli lui faire sauter les deux yeux. Aprs
un demi-litre de lait et trois cuillres soupe de pansement gastrique, Cookie stait croule sur le
lit de camp, dpli pour elle sans un mot.

Plus tard dans la soire, alors quelle surnageait dans un demi-sommeil frissonnant, on avait
arrang une couverture sur elle, et lair stait empli dun parfum de fleur doranger. Dans un calme
profond, elle abandonna la lutte qui lavait tenue debout toute la journe et se laissa bercer par la
voix de sa mre revenue des cieux : Je taime plus que la poussire de fe et que les ailes de
papillon
MARDI
07 : 00 am
La jeune fille effarouche qui la regardait dans le miroir avait un visage en cur, et un petit pli
entre les sourcils quelle ne lui avait jamais vu. On aurait dit une gamine de porcelaine, dont les
pommettes roses semblaient peintes dans les ateliers dAmerican Girl.

Ses cheveux courts lui faisaient un cou fragile, les petites mches brunes qui lui retombaient sur le
front agrandissaient ses yeux bleu pervenche. Elle se demanda si lair ahuri faisait partie de la
panoplie, frona les sourcils pour voir : rien ny fit, ctait son vrai visage, dpourvu de tout artifice.
Ses yeux la suivaient quand elle tournait la tte pour tenter de voir son nouveau profil de moineau, sa
bouche sarrondissait alors quelle stonnait.

Vraiment, elle nen revenait pas. En matire de relooking, Sonora Marqus avait toutes les
capacits pour monter une affaire, comme Clarita chez Cosmo. Cookie fouilla dans son sac pour y
trouver du maquillage, se fona un peu plus les sourcils avec un vieux crayon et fora sur le mascara.
Rien dautre. Pas de base correctrice, de fond de teint, de poudre de soleil et autre blush trompe-
couillon. Elle tait en vacances delle-mme, et la version pure quelle voyait dans ce miroir lui
convenait. Elle se demanda si elle aurait plu Corbin, sentit les larmes en attente se rappeler elle.
Bon, se dit-elle en inspirant un grand coup, tout lheure elle mettrait tout de mme un peu de gloss.

Elle arriva devant la table du petit djeuner, sarrangeant encore les cheveux par rflexe. Sonora
avait sorti de quoi nourrir une congrgation bio : des fruits moches garantie quils taient dlicieux,
sans a elle ne voyait pas pourquoi quelquun les aurait achets -, du lait de soja, du granola mal
calibr donc certainement fait maison, des ufs encore dots de duvets. Cookie sinstalla sans
timidit : il lui semblait se retrouver devant le petit djeuner maternel, un matin denfance.

Le songe de la nuit lui revint alors quelle se versait un verre de jus dorange plein de pulpe. La
voix de sa mre : Je taime plus que la poussire de fe et que les ailes de papillon Betty lui
disait cela tous les soirs, et elle lavait oubli. Rang dans un coin de son esprit en souffrance depuis
tant dannes. Il avait fallu quelle se retrouve puise dans un lieu inconnu, allonge plat ventre
sous une couverture qui sentait la fleur doranger pour que ces mots magiques lui reviennent.

Comment avait-elle pu oublier ? Il y a des mots qui, un moment ou un autre, vous donnent envie
de vivre, de continuer. Ceux-l taient les siens, et elle ne stait plus autorise les entendre depuis
que sa mre tait partie. Quest-ce quil y a ? demanda Sonora devant son air tonn.

Cookie frissonna.

Je pensais ma mre .

La vieille femme la contempla un moment, puis hocha simplement la tte.


Vous ntes pas bavarde, remarqua Cookie en attrapant une pche toute plate.

Moins jen dis, mieux cest. Mais je nen pense pas moins.

Je vois. Vous non plus, vous ne pouvez pas me blairer.

Je ne te connais pas assez pour ne pas taimer.

Vous navez pas internet ?

Non. Et je suppose que cest tant mieux, sinon je taurais dj flanque dehors de chez moi avec
une bonne fesse.

O est Neal ?

Sonora reposa son broc de lait en soupirant.

Tu vas le voir.

Et si jtais quipe, par exemple avec un micro, pour lenvoyer en prison ?

Je ne crois pas que tu aies tu ton avocat rien que pour piger Neal. Et pourquoi crois-tu que je
suis reste avec toi quand tu as chang de vtements ?

Cest vrai, concda Cookie. Vous tes qui, pour Neal ?

Sa femme de mnage.

Oh, arrtez. Cest vous sa complice ? Vous tes sa grand-mre, ou quoi ?

Tu poses trop de questions.

Cookie haussa les paules et dvora son bol de granola, rattrapant deux ou trois fois des coules
de lait de soja qui dgoulinaient sur son menton. En fait, elle se foutait de tout. Elle se sentait lgre.

Oui, sa grand-mre, dit Sonora en sasseyant. mon ge, qui crois-tu que je puisse tre
dautre ?

Cookie laissa sa cuillre en suspend entre son bol et sa bouche. On y tait.

La mre de sa

De sa mre, oui, coupa la vieille femme.

La pendue ?

Quel tact. Je vois quil ten a parl.


Pardon. On a parl, oui.

Cookie reposa sa cuillre. Elle navait plus faim. Elle avait toujours t incapable de faire deux
choses en mme temps : tre curieuse et affame, par exemple.

Je lui ai surtout parl de moi, tempra-t-elle. Cest lui qui demandait, alors Mes parents, mon
enfance. Mon adoption, ce genre de choses. Du coup, il ma racont ce qui tait arriv sa mre
lui. Brivement. Jai suppos quil avait une revanche prendre sur la vie, et que cest pour a quil
faisait tout a.

Sonora ne rpondit pas tout de suite. Elle se leva, lissant sa jupe, lui tournant le dos pour rincer
longuement sa tasse.

Cest un bon garon, dit-elle. Il ne faut pas croire. Il a ses ides un peu anarchistes, mais il ne
ferait de mal personne. Plutt le contraire.

Elle revint sasseoir, levant peine les yeux sur Cookie.

Pourquoi a-t-il vol tout cet argent ?

Pour faire parler, je suppose.

Vous supposez, cest tout ? Vous rigolez, vous tes sa complice.

Cest un bien grand mot. Jai fait des mnages la banque, jai bien voulu lui tracer quelques
plans condition de rester avec lui pour le surveiller.

Cest pour a que vous ne vouliez pas partir.

Sonora sourit brivement.

Jusqu ce quil ne me donne plus le choix. Et puis il est rest seul avec toi, et je savais que tu
ne lui ferais pas de mal.

Pourtant, vous avez vu ce que jai fait Lupo ?

Jed Lupo est un vieux cochon, pas Neal.

Que va-t-il faire de cet argent ?

Il a des projets. Loin dici.

Et a ne vous gne pas quil vous abandonne ? Toute seule ici ?

Je ne suis pas toute seule, jeune fille. Jai ma vie, ici. Mes amis, mes occupations, mon quartier.
Ne crois pas que la vie en socit soit le privilge des riches. Il y a des gens trs heureux parmi le
bon peuple. Jen fais partie, ma petite.

Mais pas Neal.

Neal est jeune. Il a une vie construire et un pass solder. Il faut croire que pour lui lun nest
pas possible sans lautre. Je respecte cela.

En quoi cambrioler une banque peut Solder, comme vous dites, la mort de sa mre ? Parce
que cest de a quil sagit, pas vrai ?

La Mexicaine Fche sourit de nouveau et dans ce sourire rid, il ny avait rien dautre que la
satisfaction de constater que Cookie ntait pas si bte ni irrcuprable.

Ma fille tait doue, dit-elle. Et tu ne comprendras rien rien si tu ne sais pas a. Ctait une
danseuse magnifique. Elle y travaillait darrache-pied, depuis toute petite. Tout largent que son pre
gagnait la Port Authority passait dans ses cours de danse. Il dchargeait les cargos et tractait les
bateaux le sourire aux lvres, en pensant Meghan. Mon mari tait un Irlandais roux et solide, jtais
une Indienne fine et brune Notre fille tait magnifique. Elle faisait tourner la tte des hommes, mais
elle ne pensait qu sa danse, la Julliard School o elle avait t admise.

Cookie tait muette, renvoye une poque o elle regardait Fame la tl, fascine par les
chorgraphies athltiques, les jambires et les justaucorps fluo et les histoires damour entre les
danseurs.

On a commenc lengager pour des petits rles Broadway. Elle a dans dans Annie , tu
sais, lpoque o mme les New-yorkais allaient le voir Et puis dans Cabaret . Elle tait
heureuse, les auditions senchanaient. Elle avait vingt ans. Elle tait doue. Elle avait un boulevard
devant elle.

Sonora eut un petit rictus, le bas de son visage rid saffaissa, et elle chercha sans y penser la
cafetire qui ntait plus sur la table. Cookie se leva prestement pour la rcuprer sur la gazinire,
encore chaude. Elle ne voulait pas que Sonora sarrte, que quoi que ce soit vienne entraver son
rcit. Elle lui servit du caf, esprant quil ne soit pas tide.

Merci. Il est tide. Mets la tasse au micro-ondes, veux-tu ?

Cookie obtempra, vaguement surprise que la maman de Geronimo utilise un mode de cuisson si
anachronique. En matire douverture desprit, il lui restait encore quelques centimtres tirer.

Elle avait vingt ans, rpta pensivement Sonora en mettant ses mains autour de sa tasse pour les
rchauffer.

Que sest-il pass ?


Il y a eu cet homme.

Sonora avait tordu la bouche pour mieux laisser le mot tomber dans son caf.

Il tait beau, il tait riche, il a envahi les loges de fleurs jusqu ce que Meghan lui cde. Oh,
elle na pas rsist longtemps. Elle est tombe amoureuse de lui ce genre dhomme se donne les
moyens dtre inoubliable. Des bijoux, des dners fins, des promesses Et puis, plus rien. Il a
rencontr quelquun dautre. Une femme avec qui des hommes comme lui prfrent parader dans les
dners, plutt quavec une petite danseuse

Elle regarda fixement Cookie avec ses yeux noirs, sans pupilles. On y voyait des clairs. Des yeux
en balles de fusil.

Seulement, Meghan tait enceinte. Elle la appris le jour o un vertige la envoye par terre, lui
brisant la cheville. Ce jour-l, elle a su que sa carrire nirait pas plus loin. Et que lhomme ne
lpouserait pas non plus pour lui offrir une autre vie. Ma fille a sombr. Ni son pre ni moi navons
rien pu faire. Elle a tenu pour Neal, pour lui faire voir le jour.

Sonora porta prcipitamment sa tasse ses lvres, noyant la peine qui montait dans larabica amer
et brlant. La bouche ouverte, Cookie dglutit avec difficult.

Et puis Neal est arriv. Et Meghan est partie, sa tche accomplie. Elle sest pendue avec la
cordelette du rideau de sa chambre dhpital, parce quelle navait rien prvu dautre, a la saisie
comme a. Peut-tre pensait-elle qutre mre allait la maintenir en vie, mais je crois quau contraire
la dpression post-partum a accentu le mal. Alors cest difficile pour Neal. De ne pas avoir t
pour elle une raison suffisante de rester. Mon mari, lui, le pre de Meghan, est mort de chagrin.

Sonora porta de nouveau sa tasse ses lvres, prenant son temps cette fois. Ses yeux voils
regardant dans lair une image quelle seule pouvait voir, elle sirota son caf, serrant ses mains
noueuses sur la porcelaine comme si ctait la seule source de chaleur qui restait en ce monde.

Cookie ne bougeait pas, craignant quun seul petit geste de sa part ne devienne un faux-pas,
rompant la mystique de linstant. La vieille Indienne contemplait son pass, et face elle Cookie
laissa venir les larmes comme des hommages minuscules, aux mres en souffrance, aux enfants
perdus, aux Meghan sans espoir.

Elle, Denise Kenya Ziegler, avait eu de la chance. Elle avait t sauve trois fois : une fois avant
mme de natre, par lamour fou de ses parents, une autre fois sa naissance, par lhomme qui lui
avait donn son nom et sa fortune. Et une dernire fois par sa mre, qui lui avait lgu des mots
damour, de la poussire de fe et des ailes de papillon.

Et quen avait-elle fait. De la poudre aux yeux. De cet amour-l il ne lui restait que des meraudes
pas tailles et un pendentif quelle stait interdit douvrir, cachs dans lobscurit mortifre dun
coffre-fort de banque.
Elle ntait pas digne de ce quon lui avait donn.

Alors, dans un vertige qui la saisit tout entire, la faisant trembler des pieds la tte, elle regarda
Sonora Marqus travers un rideau de larmes.

Et comprit.
Midi
Grand Central grouillait de voyageurs, mais personne ne semblait voir Cookie. Le fait quelle soit
devenue une brune aux cheveux courts pas maquille et plate comme une limande expliquait selon
elle cette indiffrence gnrale au moins autant que les horaires de trains qui claquaient sur les
panneaux daffichage comme des rappels permanents aux retardataires.

Sa mre aimait cette gare, elle sen souvenait. Elle sy rfugiait en courant quand le ciel se dlitait
sans prvenir en paquets de flotte, la tenant par la main en riant aux clats.

Betty aimait cette gare parce que seuls ceux qui prenaient le temps de lever la tte pouvaient
profiter des cieux qui souvraient au plafond monumental. Personne ne vous prvenait quune voie
lacte tout entire tait peinte l-haut, il fallait pour la voir tre un touriste avec un guide entre les
mains, ou un vritable amoureux de la ville. Comme Betty. Qui aurait cru que ce lieu de passage qui
brassait des millions de voyageurs puisse tre un abme de contemplation ? Betty le savait. Betty
lAnglaise de Liverpool aimait New York comme si elle y tait ne.

Betty savait que le systme solaire salignait sur la grille de Manhattan deux fois par an, en mai et
en juin ; ces jours-l, le soleil se couchait dans laxe des rues horizontales, on appelait ce mystre le
Manhattanhenge. Elle avait fait des photos tellement magiques de ce camaeu dorange et de violet
quon aurait pu les croire truques.

Betty savait quil y avait un fantme dans Merchants House, un cochon en pierre sur la chapelle
de la Vierge de Saint-Patrick, loriginal en peluche mite de Winnie lourson la Public Library et
le piano de Cole Porter au Waldorf Astoria.

Betty emmenait sa fille danser autour de larbre de Hare Krishna dans Tompkins Square, visiter
les oiseleurs dans le Sara D. Roosevelt Park, et tudier le globe lumineux dans le hall du Daily
News, o elle avait un temps travaill comme pigiste.

Betty savait qu Grand Central, devant le mythique Oyster Bar, le plafond en ogive conduisait le
son comme un murmure dun coin un autre, pourtant loigns de douze mtres. Se tournant le dos,
plaqus contre le mur, les amoureux se chuchotaient des mots doux et les gamins des injures sans que
le brouhaha continu des passants coulant entre eux narrive les couvrir. La galerie des Murmures.

Cest l que Cookie devrait tre midi tapante, au coin droite de lentre du restaurant, comme
une colire punie. Neal lui avait dit que ctait un jeu, mais elle devinait que ce serait davantage un
test.

Et si je prviens les flics ? lui avait-elle demand, comme si elle doutait encore delle-mme.

Eh bien ils marrteront et tu auras des tas dennuis. Entre la vido o tu te vautres sur moi et ta
soudaine mtamorphose physique, ils ne mettront pas longtemps dduire que tu es ma complice.
Rappelle-toi Patricia Hearst. As-tu pos pour la photo avec ta nouvelle tte ?
Sonora ma prise en photo, oui

Pour les faux papiers. a aussi, cest un mauvais point pour toi.

Neal, je nallais pas appeler les flics.

Le vrai courage pour moi, cest la prudence . Euripide. Ou si tu prfres Aristophane :


La dfiance est mre de la sret .

Oh, tu fais chier.

Le coin tait occup par un grand blond massif la nuque large et frappe dun coup de soleil
aussi rose quun bb cochon. Cookie lenregistra des pieds la tte et eut un haut-le-cur : si Neal
tait du genre mettre des chaussettes dans des sandales de sport, elle prfrait le dnoncer la
police tout de suite et passer le restant de sa propre vie cache dans un QHS.

Le type se retourna, hilare, et lana une phrase dans un allemand tonitruant une paire de jumeaux
btis sur le mme modle que lui, terrs dans le coin oppos. Puis une jeune femme en jupe longue
prit sa place. La mre, apparemment.

Rongeant son frein, Cookie se noya dans la contemplation de la carte de lOyster Bar, terriblement
consciente que Neal tait l, quelque part derrire elle, attendant lui aussi que Papa Schultz & Cie
veuillent bien vacuer les lieux. Mais elle ne se retournerait pas. Elle sentait confusment que, de ce
jeu qui nen tait pas un, elle fallait quelle respecte scrupuleusement les rgles. Si la curiosit
lemportait sur le sang-froid, le test serait rat.

Les minutes passaient. Son cur navait jamais battu aussi fort. Elle jeta un il furtif sur le couple
de touristes qui avait entrepris denregistrer lexprience avec un portable. Cela semblait nen plus
finir. Bon sang, Neal tait l, probablement dcouvert, et elle respirait de nouveau le mme air que
lui. Elle se gratta nerveusement la nuque, comme si une bte lavait pique.

Les touristes scartrent. Cookie fona tte baisse avant que quelquun dautre ne prenne sa
place. Elle inspira en vrac, le cur au bord des lvres, collant ses mains sur le mur, puis son oreille.
Ferma les yeux pour faire bonne mesure.

Mutti ?

Une voix dado en pleine mue vint lui caresser loreille, aprs un passage par les votes carreles
du plafond.

Mutti ? Mu-ti ! Bist du hier ?

Exaspre, Cookie voulut hurler sur les parents pour leur signaler leurs fils en perdition, ouvrit la
bouche puis la referma.
Tu es plutt jolie, comme a

Le cur suspendu dans sa poitrine, elle plaqua de nouveau son oreille sur le mur froid.

Jai failli ne pas te reconnatre.

Neal.

Denise. Prte pour le grand vol ?

Oui.

Tu sais ce que tu laisses. Mais pas ce que tu trouveras.

Justement.

Elle avait du mal aligner les syllabes, et se demanda ce quil entendait delle, dans lautre coin
de la galerie.

Sept heures ce soir JFK. Prend le vol pour Madrid. Cest la premire tape.

Tu y seras ?

Dans lavion ? Peut-tre. Peu importe. Denise, il ny aura jamais rien entre nous. Ce nest pas
pour a que tu pars. Que ce soit bien clair pour toi.

Euh, daccord.

Bien sr. Ce ntait pas possible. Ce ntait pas moral.

Il faut que tu sois sre.

Pourquoi tu fais a pour moi, Neal ?

Tu me las demand.

Pourquoi, Neal ?

Il y eut un silence si long quelle crut quil tait parti. Elle lutta pour ne pas se retourner, laissant
glisser ses mains moites le long du mur, soudain puise.

Je pense que tu le sais, dit le mur.

Cette fois, ce fut tout. Cookie resta sans bouger, les yeux ferms, jusqu ce quon lui tape sur
lpaule ; elle sursauta violemment.

Pardon, Miss, vous fini ? lui demanda une jeune femme avec un fort accent espagnol ou italien.
Elle acquiesa, cdant son coin de mur.

Reculant, elle reprit mcaniquement sa place dans le flux des voyageurs, regardant loin devant
elle, les yeux carquills, la recherche dune silhouette familire. Plusieurs fois, elle crut
reconnatre Neal, mais chaque fois un dtail la gnait : celui-ci avait les cheveux trop longs, celui-l
tait trop petit, un autre portait un jean qui pochait aux fesses, un autre encore avait une dmarche de
canard. Elle tait bien consciente didaliser Neal, et que chaque pas la rapprochait peut-tre dune
dsillusion. Mais quelque part, elle avait la certitude de mriter ce quelle trouverait. Dans un sens
ou dans un autre.

En sortant, titubant presque comme si elle tait ivre, elle longea un kiosque journaux et le gros
titre du Post lui sauta la figure : Mort de lavocat des stars.

Elle sarrta net, cruellement rappele la ralit. Sous une photo o Corbin souriait, de son
sourire si rsolu, sur les marches de la Criminal Court, on pouvait lire : Corbin Bennett a t
victime dune crise cardiaque alors quil travaillait son bureau.

En mme pas vingt-quatre heures, il stait trouv suffisamment dinfluents ploutocrates pour
former un cordon humanitaire devant le cadavre de lun dentre eux, lui pargnant linfamie dune
mort au petit matin sur une carpette de chambre dhtel. Et, en le quittant par lescalier de secours,
Cookie avait t le premier maillon de la chane.

Contemplant cette fumisterie, Cookie sut quelle ne voulait plus en tre. Et, par consquent, elle sut
pourquoi elle partait.
14 : 00
Percy tait bouche be.

Cest la premire fois que je te vois faire cette tte-l, dit Cookie, pas mcontente.

Cest la premire fois que je vois tes yeux. Et mme une bonne partie de ton visage.

Elle rit, lui offrant son visage sans fard, ses joues roses et les cernes sous ses yeux. Elle vivait le
fait de se poser dans ce parc sans perruque, casquette ni lunettes, au milieu des flneurs et des
joueurs dchecs, comme une vritable transgression comme dans ce rve rcurrent que se devait
de faire toute jeune fille aux zones rognes correctement irrigues, celui o elle se retrouvait poil
dans une cathdrale, la synagogue ou au milieu de Times Square, selon son obdience.

Le vieil homme avait lev un regard chaleureux sur la jeune inconnue qui venait sinstaller face
lui pour une partie dchecs, comme ctait lusage dans peu prs tous les parcs de la ville. Et puis
le cavalier quil tenait entre ses doigts stait cass la gueule quand elle avait ouvert la bouche : a
va, Percy ?

Cookie ne pouvait pas partir sans le prvenir. Elle se foutait perdument que Johnnie Ziegler,
Cristina, Tessa, Oona et les autres se fassent du souci pour elle enfin, sils en taient capables -,
aucun dentre eux ntait de sa famille. Mais Percy tait sa famille.

Je vais texpliquer , lui dit-elle.

Percy laissa tomber ses checs et prit ses mains dans les siennes, noueuses et sches comme des
arbustes au soleil.

Jai su ce qui tait arriv ton ami, dit-il avec prcautions. Lavocat. Je suis dsol, Cookie.
Mais que tarrive-t-il, ma chrie ? Quest-ce que cest que ce nouveau dguisement ?

Elle sentit les larmes monter, sans savoir si seul le souvenir abrupt de la mort de Corbin lui causait
tant de chagrin, ou si ctait la sincre sollicitude de Percy qui la bouleversait. Le vieil homme tait
le seul tre humain laimer sans rserves, comme un vrai pre avec sa fille. Il tait volontiers
moqueur, son jugement tait svre, mais elle savait quil essayait ainsi de la tirer des griffes de tous
les monstres qui la dvoraient largent, la clbrit, la vanit. Parce quil la chrissait. Et ctait l
le seul exploit quelle avait accompli de sa vie, la seule victoire qui lui montrait quelle ntait pas
tout fait perdue.

Je vais partir, Percy. Loin.

Quest-ce que tu as fait, Cookie ? Dis-moi, ne crains rien, il y a peut-tre une solution

Jtais avec Corbin quand il est mort.


La caresse des pouces de Percy sur ses poignets sinterrompit.

Que veux-tu dire ?

Rien. Jtais avec lui, cest tout. Je ne lai pas tu, si cest a qui te fait peur, vieux papa. Il est
tomb, cest tout. Juste aprs mavoir demande en mariage.

Seigneur

Je pars ce soir, trs loin. Et trs longtemps. Je ne sais pas o ni combien de temps.

Mon Dieu, chrie Je sais que la douleur a besoin de temps pour sapaiser. Et de distance.
Cest une bonne dcision.

Cookie secoua la tte, serrant ses mains son tour.

Tu ne comprends pas. Je ne pars pas en vacances. Je quitte la ville. Pour de bon. Peut-tre pour
toujours. Je nai rien dit personne.

Quest-ce que

Percy lcha ses mains et saffaissa contre le dossier de sa chaise, comme si la fatalit le frappait.

Tu pars seule ?

Cookie hsita, sentant un vent froid souffler au-dessus de lchiquier. Elle finit par secouer
lentement la tte, sans rien dire. Percy soupira il sy attendait.

Avec qui pars-tu ?

Tu le sais.

Nom de Dieu, Cookie, que crois-tu faire avec un gangster ?

Il avait baiss la voix, mais ses yeux lanaient des clairs.

Bordel, dit-il. Cest encore un de tes caprices. Comme toutes tes riches congnres
dsuvres, tu timagines quil faut aligner les pisodes pour faire de ta vie un feuilleton, ou
comment dit-on : une tl-ralit.

Percy

Il y a lpisode o Cookie va au bal du Met, puis Cookie se marie, Cookie divorce, Cookie a
ses rgles, Cookie mange une pomme, que sais-je ! Et puis pour corser le tout, on en arrive Cookie
se fait enlever, puis Cookie va en prison
Merde, Percy, cest pas a, cette fois ! Je te dis que je laisse tout tomber ! Je ne peux plus
supporter cette vie, je nai plus rien y faire

Tu nas plus de but, cest a ? Tu rvais de Me Bennett, tu las eu, et maintenant

Le vieil homme eut un geste dsol.

Cest malheureux, chrie. Trs malheureux. Je suppose quaprs ta maman, tu as perdu la seule
personne que tu aimais vraiment. Et qui taimait. Mais

Corbin ne maimait pas.

Incrdule, elle entendit les mots tomber de sa propre bouche. Percy prfra fermer la sienne. Il
serait indulgent, devina-t-elle, ne lui infligerait pas des Je te lavais bien dit ou autres
complaisances.

Il tait comme les autres, murmura-t-elle. Il aimait lautre fille. Celle que tu nas pas arrt de
me dcrire. La bimbo riche et scandaleuse le faisait bander. Et ctait aussi celle-l qui laimait,
comme un fantasme patriarcal, une espce de rdemption.

Elle eut un sourire triste. Percy ouvrit la bouche puis la referma. Pour une fois, il navait rien
rpondre cela.

Tu vois, moi aussi je suis capable danalyses pointues. Mon cerveau sest pas mal drouill,
ces derniers temps.

Au contact de ce type, dans cette banque, je suppose.

Disons que tu avais dj bien prpar le terrain.

Dsol davoir commenc ton ducation pour quun malfrat la termine.

Neal nest pas un malfrat.

Percy soupira de nouveau, ta ses lunettes pour se masser les tempes. Sembla hsiter, lui jetant un
il rapide, puis remit posment ses lunettes.

coute, jai retrouv le nom de ce collgue obsttricien, lhpital de Bangor.

Celui de la jeune femme pendue ?

Oui, cest a. Bref, je lai retrouv. Il sappelait Wills. Dr Francis Wills, a mest revenu. Je
lai appel.

Il eut lair coupable. Cookie savait que jamais Percy naurait voulu la trahir, ni utiliser ses
confidences pour lui faire du mal. Mais peut-tre croyait-il bien faire en enqutant sur Neal et en le
livrant la police ? Elle sentit distinctement son cur sarrter de battre : lheure quil tait, cen
tait peut-tre fini de ses plans, de sa nouvelle vie rve Neal tait peut-tre en prison par la faute
de son meilleur ami.

Percy, quas-tu fait ? balbutia-t-elle.

Mon dieu, Cookie, ne tinquite pas ! Je te jure que tu me fais peur Je nai rien fait dautre
quappeler Wills pour lui demander de me rafrachir la mmoire. Jai prtext crire un livre de
souvenirs. Jen ai eu honte, crois-moi ! Comme si ma vie pouvait intresser qui que ce soit

Soulage, Cookie sapprta protester du contraire, mais il larrta dun geste.

Bref. Il est mort. Wills est mort il y a douze ans. Jai eu sa femme, trs gentille, et pas avare de
souvenirs. Elle se souvenait du nom de la jeune accouche. Cette histoire avait traumatis son mari,
et quil lui en avait beaucoup parl.

Et alors ?

Et alors la jeune femme sappelait Meghan Connelly.

Bien sr. Cookie navait jamais dout de la thorie des sept degrs de sparation, qui dmontre
que tout le monde connat tout le monde travers sept autres personnes. Dans ce cas-l, ce ntait
mme plus une implacable thorie mathmaticienne, cela relevait du destin. Son destin elle.

Elle devait porter le nom de son pre, dit-elle. Mais cest bien son prnom. Meghan. Cest la
mre de Neal.

Le vieil homme hocha la tte, perdu dans ses penses et ses propres conclusions.

Et quest-ce que a tinspire ? voulut donc savoir Cookie.

Percy la regarda longuement.

Disons que a minspire davantage de compassion que javais prvu den avoir pour ton ami.

quelques mtres deux, quatre chiens faisaient connaissance en aboyant bruyamment. Cette manie
quavaient les gens de cette ville promener les chiens par paires, se dit Cookie. Le spectacle
dtourna un moment leur attention, Percy jouant nerveusement avec ses pions, Cookie serrant ses
mains glaces entre ses cuisses pour les rchauffer.

Ctait mon pre, dit-elle par-dessus les aboiements.

Pardon ?

Les chiens sloignrent, le vacarme cessa dun coup.


Le type qui a abandonn Meghan pour une autre femme. Ctait mon pre. Johnnie Ziegler.

Tu plaisantes ?

Pas du tout. Je lai compris ce matin. Et tout est devenu logique.

Tu te trompes peut-tre

Oh non.

Elle sourit. Ctait tragique, mais cette fois ctait sa propre histoire, pas celle raconte par les
journaux.

Cest moi que Neal cherchait dans cette banque. Rien nest un hasard, depuis le dbut.

Enfin, Cookie, pour te voir il navait qu sadresser ton assistante, ou tenvoyer un message
sur Facebook, il ntait pas oblig de cambrioler une banque, cest absurde !

Si, il devait le faire. Pour dnoncer le systme, comme il disait. Mais pour a, il devait se
servir de moi, le symbole des fortunes puantes. Et lenfant que son pre lui avait prfre, la fille de
la femme quil avait choisie plutt que Meghan. Il voulait donner une leon tout le monde, mais
surtout moi. Voir qui jtais vraiment, si je valais la mort de sa mre, tu comprends ? Me
retourner , comme le hros de Homeland .

Comme Patty Hearst, Cookie

Non, Patty Hearst a t violente. Elle a subi un lavage de cerveau, pas moi.

Bien sr que si !

Non, Percy. Neal ne ma pas lav le cerveau, il sest battu contre moi. Et peut-tre que si
Corbin ntait pas mort, il ny aurait pas eu dlment dclencheur. Je nai pas tu Corbin, Neal non
plus. Cest le destin.

Percy la fixa un moment, semblant faire des efforts de comprhension. Pour une fois, ctait elle
qui lemmenait sur un terrain inconnu.

Je ne comprends pas, finit-il par lcher. Tu sais tout a, pourtant tu veux partir avec lui ?

Elle sourit.

Il a gagn.

Tu nes pas oblige de faire a pour lui ! Rien de tout a nest de ta faute.

Il a gagn, mais moi aussi, Percy. Et tous les autres, ceux qui maimaient pour les mauvaises
raisons, ont perdu. Corbin en premier lieu. Alors plus rien ne me retient ici.

Jamais son esprit navait t aussi clair, aussi sensible ce qui lentourait et elle-mme. Percy
sembla le comprendre, qui tenta lultime argument, sans conviction :

Personne narrive vraiment se faire oublier. Et surtout pas une personne comme toi, aussi
expose. Tu las voulu ainsi, Cookie, malheureusement la clbrit sera ta prison.

Ne sois pas si sentencieux. Michael Jackson y est bien arriv, lui. Tout le monde le croit mort et
il se la coule douce au Qatar ou je sais pas o.

Nimporte quoi, sesclaffa Percy.

O vas-tu aller ?

Je ne sais pas.

Laisse une lettre.

qui ?

ton pre. Dis-lui simplement de ne pas sinquiter. Il le mrite peut-tre. Et saura faire taire
la presse, au bout dun moment. Tu auras peut-tre la paix. Fais-le, Cookie. Et je ten prie, envoie-
moi des messages.

Tu vas devoir touvrir un compte Facebook, papy !

Pas besoin. Jai une adresse mail, jeune dinde.

Ils restrent un moment sans rien dire. Percy griffonna son adresse sur une note du Wholefood
Market le carnet de contacts de Cookie avait disparu en mme temps que son portable, dans leau
boueuse du zoo du Bronx.

Et puis, il ny avait plus rien dire.


21 : 25
Elle lavait cherch dans la salle dembarquement, sursautant chaque fois quun inconnu la frlait.
Elle navait pas de bagage enregistrer et tait arrive en avance, franchissant les contrles de
police avec une facilit dconcertante. Elle sappelait Phoebe Caulfield, et la photo de son passeport
aurait dcourag nimporte quel agent de bonne humeur. L-dessus, on aurait dit une tudiante rigide,
jugea-t-elle. Merci Sonora Marqus.

Elle lavait cherch sur les fauteuils en plastique moul, la sortie des toilettes, dans la file
dattente. Quand lhtesse lui rendit son billet avec un sourire commercial, elle ne lavait toujours
pas trouv.

Personne ne ressemblait Neal.

Dans lavion, elle dut retenir une grimace en entrant dans une partie o elle navait jamais mis les
pieds : la classe co. Le spectacle tait surprenant : les gens se bousculaient pour enfoncer leurs
bagages main dans des rangements trop petits, mais ils avaient lair bizarrement heureux.
Dhabitude, un rideau opportunment tir lui pargnait ce bordel. L, elle dut sasseoir et se relever
deux fois pour laisser passer ses compagnons de voyage. Tout tait trop petit. Elle avait limpression
dtre dans un couloir volant.

Aprs le dcollage sans champagne -, elle fit plusieurs fois le tour de la cabine, entrant et sortant
des toilettes comme une angoisse chronique. Le cherchant, toujours. tait-ce ce type brun, l-bas ?
Non, il tait accompagn. Les autres pistes se refermrent de la mme manire. De toute faon, il tait
difficile de dvisager des ttes obstinment baisses sur les crans vido.

Lentre dans la nuit atlantique eut raison de son obstination. Elle mit sur ses yeux le masque
quelle avait trouv dans la pochette plastique sur son sige, davantage pour se cacher des autres que
pour se protger des petites lumires, et sendormit par -coups. Le vol tait paisible, le bruit des
moteurs constant.

En quittant son vaisseau, aux voiles fatigues dans les mers, Ulysse devint riche despace et
de temps

Son rve carrment fouillis, o elle marchait sur leau du Reservoir Jackie Kennedy Central Park
en saupoudrant une grande sucrire Starbuck sur son portable, se nimba de fleur doranger.

Puis elle sveilla en vrac sous la poigne qui lempchait de porter les mains ses yeux, dans le
but mal calcul de se dbarrasser de ses lunettes de soleil son masque, en fait. Elle se cogna lautre
main contre la tablette quelle avait oubli de relever.

Bravo, tu mets du coca partout. Tu ne sais vraiment pas te tenir, Denise.

Une onde chaude lui dgringola dans lestomac.


Neal.

Trouv.

Bordel, tu tais o ?

Je suis l.

Cest toi le gros type avec les dreadlocks qui ma march sur le pied ?

Non, moi je suis la dame du duty-free. Tu veux un parfum pas cher ? Je te recommande Lady
Million.

Tes vraiment un con.

Il rit, et relcha la pression sur son poignet. Mais elle ne tenta rien, gardant le masque sur les yeux,
chuchotant toujours. Le test, encore. Elle voulait le russir, montrer quelle pouvait tre autre chose
quune gamine temptueuse et importune.

Je sais tout, Neal.

Tu sais quoi, Phoebe Caulfield ? propos, sais-tu que cest le nom de la petite sur du hros
de Lattrape-cur de Salinger ? La seule qui le comprend. Il lappelle sa petite crevette Mais
bon, dans le roman, elle a dix ans.

Elle avala sa salive, presque fivreuse.

Ce que tu mas dit, tout lheure Grand Central. Quil ny aurait jamais rien entre nous. Et que
je savais trs bien pourquoi tu faisais tout a pour moi. Cest parce que tu es mon frre.

Techniquement, ce nest pas tout fait a.

On a le mme pre.

Bien vu, mais je te rappelle quil ta adopte. Toi.

Je suis dsole.

Ne le sois pas, tu ny es pour rien. La bonne nouvelle, cest que tu nas pas commis dinceste en
me roulant une pelle la banque. La mauvaise nouvelle et je dis a autant pour toi que pour moi -,
cest que a ne se reproduira pas. Sitt arrivs destination, tu feras ta vie, et moi la mienne.

Euh, franchement, javais rv dun endroit un peu plus mystrieux que Madrid.

Je tai dit que ce ntait quune tape.


On va o ?

En ce qui me concerne, je vais dans un pays qui a besoin dargent, et qui a lavantage de ne pas
avoir sign daccord dextradition avec les tats-Unis. Au cas o lamour fraternel viendrait
subitement te manquer, tu vois.

Je ne te dnoncerai pas, bordel !

Moins fort. Bref, tu peux venir avec moi, condition de tinvestir dans ce que je prvois de
faire, et par ailleurs de me foutre la paix. Une semaine avec toi ma montr de quoi tu tais capable.

Je veux venir.

Il ne rpondit pas, et lair changea de couleur.

Neal ?

Plus de fleur doranger. Le sige ct delle senfona pesamment, et elle arracha


prcipitamment son masque.

Excusez-moi , lui dit la femme prs delle, quelle navait pas regarde jusque-l. Forte, les
cheveux trs blonds tirs en un chignon savamment dcoiff.

De lautre ct, un gamin dormait sur sa bande dessine.

Sur sa tablette, ct du coca renvers, un paquet de bonbons la fleur doranger.


PILOGUE
UN AUTRE JOUR, QUELQUE PART AILLEURS
Elle retira la bouilloire de la gazinire, et la trouvant encore froide tourna le gros bouton. Et
merde, plus de gaz. Il faudrait quelle pense le dire au gars qui prenait les livraisons, sinon ils
mangeraient froid le restant de la semaine. Ce ntait pas a qui lembtait le plus, elle aurait pu
bouffer des racines tellement a ne lintressait plus mme si elle faisait parfois des rves de clam
chowder et, soyons honnte, de double-whopper de Burger King. Avec du bacon.

En revanche, elle aurait beaucoup de mal commencer sa journe sans un th brlant.

Elle aimait ce moment rien qu elle. Le th, le lever du soleil au-dessus des musangas.

Dpite, elle remplit sa tasse deau froide, et sortit sasseoir sur le rondin. Quelle heure pouvait-il
bien tre ? Ici, a navait pas de sens. Le jour se levait, puis se couchait, ctait le seul calendrier qui
existait. Entre les deux, elle avait mille choses faire.

Elle sappuya contre le mur en pis, tendant ses jambes dans la terre fine qui sinsinuait entre ses
orteils ; elle avait maintenant suffisamment de corne pour sen faire des semelles.

Elle porta la tasse ses lvres et grimaa. Merde, ctait bien de leau froide, et dgueulasse, en
plus. Le got des pastilles dsinfectantes.

Elle entendit un bruit mat de cavalcade sur le chemin derrire la maisonne, et vit dbouler un
gamin bout de souffle. Bon sang, huit ou neuf ans on ne savait donc que courir ?

Maman Denise, il y a le monsieur des livres.

Dj ?

Oui, lcole. Tu nous fais pas cole, Maman Denise ?

Non, pas aujourdhui, Bala. Le monsieur des livres va sen occuper. Il sappelle Patrick. Soyez
gentils avec lui.

Elle sourit intrieurement en pensant au jeune type de lONG qui attendait les enfants lcole
sans savoir quoi il sexposait : des questions par paquets de douze, fusant de tous les cts la
fois. Il ne serait plus le mme en rentrant en Angleterre, dans sa fac de riche Oxbridge, comme on
disait.

Bala, moi je vais au dispensaire, aujourdhui. Cest le dernier jour pour les vaccins, va le dire
ta mre. Quelle amne les autres aussi. Dpche-toi. Et aprs, va voir le monsieur des livres pour
lui souhaiter la bienvenue.

Le gamin repartit aussi vite quil tait venu.

Elle jeta leau de sa tasse, tira ses cheveux chtains en queue-de-cheval, se pina les joues, se
mordit les lvres. Marc Jacobs, Saint Laurent, o tes-vous ? Se dit-elle en dfroissant sa jupe.
Heureusement, sa peau tait si dore quelle mprisait tout maquillage.

La chambre tait encore plonge dans lobscurit. Elle alluma la grosse bougie sur la table de
chevet, ouvrit la moustiquaire.

Y a plus de gaz, annona-t-elle.

Hmm.

Neal, rveille-toi, cest lheure. Cest pas vrai de dormir autant.

Oh, arrte. Sil te plat. Jai dcharg des cartons jusqu minuit.

Tu as bu des coups avec le livreur jusqu minuit.

Ctait lAllemand. Il est sympa. Laisse-moi encore un quart dheure.

Elle sourit : un quart dheure. Daccord. Pas beaucoup, mais on ferait avec.

Elle souleva le drap lger et se glissa dans son dos, passant son bras autour de lui.

Inceste. Cest dgueulasse, bougonna-t-il.

On ma demand si le sexe tait sale. Jai rpondu oui, sil est bien fait. Woody Allen.

Il rit, ce qui se manifesta par une srie de petites vagues sous sa main. Se retourna.

Bon, cest bien parce que tu es la seule femme disponible des kilomtres la ronde

Comme chaque fois, au petit matin, elle prit ses joues rpeuses entre ses mains, suivit la ligne de
ses sourcils de ses doigts. Les fossettes qui encadraient son sourire. Plongea dans ses yeux gris
frangs de noir. Colla son nez contre le sien.

Je taime plus que la poussire de fe, et que les ailes de papillon


PROLOGUE
PARTIE 1
LUNDI
11 : 15
13 : 35
13 : 50
14 : 45
15 : 30
19 : 15
23 : 25
MARDI
08 : 05
11 : 00
16 : 30
22 : 30
MERCREDI
09 : 20
14 : 45
17 : 30
20 : 00
23 : 45
JEUDI
06 : 45
08 : 30
09 : 30
11 : 00
14 : 15
15 : 00
18 : 15
20 : 00
21 : 30
VENDREDI
00 : 15
01 : 30 am
03 :30 am
04 : 15 am
05 : 30 am
06 : 45 am-
07 : 00 am
07 : 45 am
10 : 00 am
11 : 00 am
Midi
Midi trente, le dernier jour
PARTIE 2
LUNDI
MARDI
MERCREDI
JEUDI
VENDREDI
SAMEDI
UN PETIT MATIN
PARTIE 3
LUNDI
10 : 30 am
11 : 00
14 : 00
21 : 30
MARDI
07 : 00 am
Midi
14 : 00
21 : 25
PILOGUE
UN AUTRE JOUR, QUELQUE PART AILLEURS