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BALZAC ANECDOTIQUE
Balzac
anecdotique
choix d'anecdotes recueillies et prcdes
d'une introduction

PAR

JULES BERTAUT

PARIS
BIBLIOIHBQUB INTERNATIONALE D'DITION

E. SAN SOT et O
7, rue de l'peron, 7

I908
INTRODUCTION

Entre tous les crivains de la

premire moiti du dernier sicle,

la silhouette de Balzac est une de


celles qui prtent le mieux l'anec-

dote : l'originalit de l'homme, les


singularits de la vie si spciale
laquelle il s'tait astreint, les mul-
tiples avatars de son existence,
tout concourt donner sa figure
je ne sais quel aspect trange,
Balzac anecdotique

dsordonn, dsquilibr mme,


qui surprend, qui inquite ou qui
amuse.
Ce qu'il y a peut-tre de plus
caractristique en lui, c'est la vita-

lit prodigieuse qui se dgage de


toute sa personne. A quelque mo-
ment qu'on le saisisse, qu'il soit

joyeux ou triste, confiant ou dses-


pr, que ce soit Paris ou en

voyage, table ou en visite, dans


la rue ou au thtre, c'est toujours
lamme expansion chaleureuse, la
mme puissance extrme du rire
ou des larmes, la mme curiosit
intense et presque trpidante pro-
pos de tout et de rien. Devant la

vie multiple, il va, il vient, il se


dmne, il court, il rit, il parle, il

discute, il s'chauffe, il s'enthou-


Balzac anecdotique

siasme, il ralise mille existences

en une minute, mille heures en une


seconde. La richesse de sensibilit
et d'imagination qui s'tale en ce
gros homme, court et vulgaire, est

vraiment stupfiante.
Cette vitalit extraordinaire, on
l'avait, depuis longtemps, devine
travers l'uvre, mais l'anecdote

y ajoute comme une dmonstration


vivante, comme une preuve par le
fait. On en trouvera ici des exem-
ples caractristiques.

En outre, elle se manifeste par la


puissance de l'imagination proje-
tant au dehors les images qu'elle
vient de crer. Rien qui rappelle
mieux la dfinition future d'un
Taine : La ralit est une halluci-
nation vraie. Toutes les hallucina-
Balzac anecdotique

tions taient vraies pour Balzac,


c'est--dire que tout tait rel pour
lui et titre gal la ralit tan-
gible. On connat (trop mme pour
qu'on Tait consigne ici) l'anec-

dote qui reprsente l'auteur de


la Comdie Humaine causant de
ses amis et de ses relations avec
un confrre, puis s'interrompant
tout coup pour s'crier : Et,
maintenant, revenons la ralit :

qui pouse Rastignac > ? Elle fait


saisir sur le vif le procd de cet
esprit dominateur entre tous qui
pouvait insuffler aux produits de
son cerveau une telle puissance de
vrit qu'ils luttaient avec les cra-

tions de la nature. Il est probable


qu'un tel gnie de l'enfantement
n'a jamais t dpass. En tous
Balzac anecdotique

cas, la vie d'un tel homme doit

tre trange, environn qu'il se

trouve par les fantmes de son


esprit, les mlant l'existence ex-
trieure jusqu' ne plus pouvoir
distinguer la ralit de la chimre.
Rle d'hallucin vivant que Balzac
devait jouer toute sa vie et qui le

rendait incapable de se guider dans


la pratique des choses, en le fai-

sant apparatre par moments comme


dsquilibr.

Peut-tre faudrait-il chercher l'o-


rigine de ce dsquilibre passager
dans l'influence dltre du roman-
tisme qui imprgne toute son ima-
gination et jusqu' sa pense
elle-mme. Le romantisme, on le

retrouvera dans ces anecdotes, non


seulement par la tournure des gens
10 Balzac anecdotique

qu'elles mettent en scne, mais par


leurs sentiments et leur tour d'es-

prit. C'est ainsi que Balzac pris


du bibelot, Balzac antiquaire, Bal-

zac amoureux du grand luxe, un


luxe extravagant, chimrique, digne
des Mille et une Xuits, Balzac hal-
lucin par la vie brillante de l'lite

de Paris, c'est, avant tout, Balzac


romantique.
Du romantisme, il avait pris, en
effet, tout ce que celui-ci compor-
tait d'irrel et de forcen, tout ce
qui multipliait la vie et les sensa-
tions, tout ce qui faisait de l'homme
un tre extraordinaire, impossi-
ble et fou. Il aspirait dpas-
ser les limites humaines dans le

temps et dans l'espace et il se

grisait de cette vitalit dbordante


Balzac anecdotique 11

comme d'untonique trop gnreux.


Il n'oubliait qu'une chose : c'est

que la ralit tait l qui le guet-


tait, la ralit avec laquelle il lui

faudrait compter au moment dci-


sif et qui saurait bien arrter de
son mur d'airain l'lan prodigieux

de son imagination et de sa pen-


se.

Lutte sans trve, lutte titanesque


dont on entendra ici un petit cho,

dont on apercevra une rduction


minuscule. Lutte dont Balzac sor-
tait vainqueur gnralement, mais
au prix de quels efforts et de quel-
les amres dceptions I...

Cependant de cette amertume il

ne restait rien ou presque rien dans


sa faon de juger le monde et les

tres. Le pessimisme n'a pas de


12 Balzac anecdotique

prise sur ces tempraments siamou-


reux de la force. Balzac homme de
pense et de logique jugeait Balzac
homme d'action et ne gardait ja-
mais rancune la vie lorsque celle-
ci l'avait vaincu.
De sorte qu'en dfinitive, c'est

la grosse silhouette du Balzac


bonhomme et optimiste, joyeux

de la vie et aspirant la vivre


avec toute la fringale d'un app-

tit dmesur, agit et bruyant,


amusant et tapageur, goinfre et
bavard qu'voqueront ces menues
anecdotes de la vie intime du grand
romancier. Lui-mme si amoureux
de vrit et aim peut-tre cette
menue monnaie de l'histoire de son
existence o il se ft retrouv tout

entier avec ses petitesses et ses


Balzac anecdotique 13

dfauts, mais aussi avec sa gran-


deur, avec son esprit, avec surtout
cette passion des lettres et de l'u-
vre raliser, qui l'a consol de
toutes les dceptions et qui reste

l'honneur ternel de sa mmoire.

Jules Bertaut.
BALZAC ANEGDOTIQUE

... Son froc, rejet en arrire, lais-


sait dcouvert son col d'athlte ou
de taureau, rond comme un tronon
de colonne, sans muscles apparents,
et d'une blancheur satine qui con-
trastait avec le ton plus color de la

face. A cette poque, Balzac, dans


toute la fleur de l'ge, prsentait les

signes d'une sant violente peu en


harmonie avec les pleurs et les ver-

deurs romantiques la mode. Son


16 Balzac anecdotique

pur sang
1

tourangeau fouettait ses


joues pleines d'une pourpre vivace,
et colorait chaudement ses bonnes
lvres paisses et sinueuses, faciles
au rire; de lgres moustaches et une
*
mouche en accentuaient les contours
sans les cacher ; le nez, carr du bout,
partag en deux lobes, coup de na-
rines bien ouvertes, avait un carac-
tre tout fait original et particu-

lier ; aussi Balzac, en posant pour


son buste, le recommandait-il David
d'Angers :

Prenez garde mon nez ; mon


nez, c'est un monde !

Le front tait beau, vaste, noble,


sensiblement plus blanc que le mas-
que, sans autre pli qu'un sillon per-

pendiculaire la racine du nez ; les

protubrances de la mmoire des


lieux formaient une saillie trs pro-
nonce au-dessus des arcades source
Balzac anecdotique

Hres; les cheveux, abondants, longs,


durs et noirs, se rebroussaient en
arrire comme une crinire lonine.
Quant aux yeux, il n'en exista jamais
de pareil. Ils avaient une vie, une
lumire, un magntisme inconceva-
bles. Malgr les veilles de chaque
nuit, la sclrotique en tait pure,
limpide, bleutre, comme celle d'un
enfant ou d'une vierge, et enchssait
deux diamants noirs qu'clairaient
par instants de riches reflets d'or ;

c'taient des yeux faire baisser la


prunelle aux aigles, lire travers

les murs et les poitrines, foudroyer


une bte furieuse, des yeux de sou-
verain, de voyant, de dompteur...

Thophile Gautier.

Un gros homme. Haut en couleurs.


18 Balzac anecdotique

Les cheveux noirs, faon crin de


cheval. De petits yeux, mais trs
vifs. Yeux d'lphant, yeux de san-
glier, yeux de tout ce que vous vou-
drez, mais le mme avait trois men-
tons, et, sans mentir, l'air d'un fort
marchand de porc, au march de
Sceaux. Parole de journaliste !

Lon Gozlan.

C'tait un petit homme avec une


grosse taille, qu'un vtement mal
fait rendait encore plus grossire ;

ses mains taient magnifiques ; il

avait un bien vilain chapeau, mais


aussitt qu'il se dcouvrit, tout le

reste s'effaa. Je ne regardai plus que


Balzac anecdotique 19

sa tte... Vous ne pouvez pas com-


prendre ce front et ces yeux-l, vous
qui ne les avez pas vus : un grand
front o y avait un reflet de lampe
il

et des yeux bruns remplis d'or, qui


exprimaient tout avec autant de net-
tet que la parole. Il avait un gros
nez cass, une bouche norme, qui
riait toujours malgr ses vilaines
dents ; il portait la moustache paisse
et ses cheveux trs longs rejets en
arrire ; cette poque, surtout
quand il nous arriva, il tait plutt
maigre, et nous parut affam... Enfin,
que vous dirai-je ? Il y avait dans
tout son ensemble, dans ses gestes,
dans sa manire de parler, de se
tenir, tant de bont, tant de navet,
tant de franchise, qu'il tait impos-
sible de le connatre sans l'aimer.
Et puis, ce qu'il y avait de plus extra-
ordinaire chez lui, c'tait sa perp-
20 Balzac anecdotique

tuelle bonne humeur, tellement exu-


brante qu'elle devenait contagieuse..,
Du Pontavice de Heussey.

Balzac portait un costume qui ju-


rait avec toute lgance, habit triqu
sur un corps colossal, gilet dbraill,
linge de gros chanvre, bas bleus,
souliers qui creusaient le tapis, appa-
rences d'un colier en vacances qui
a grandi pendant l'anne et dont la

taille fait clater le vtement...

Lamartine.

Balzac allait peu dans les thtres :

on ne l'a peut-tre pas vu trois fois


Balzac anecdotique 21

dans sa vie au foyer de la Comdie-


Franaise.Lon Gozlan qui l'accom-
pagnait eut toutes les peines du
monde aie faire rester en place, dans
sa stalle, la premire reprsenta-
tion des Burgraves. A chaque instant,
comme un enfant revche, il lui

disait :

Est-ce fini ? Quand cela sera-


t-il fini ?

Et pourtant il admirait beaucoup


Victor Hugo. Mais il n'aimait pas
accorder une longue attention un
spectacle quelconque.

L. Gozlan.

C'tait dans la solitude la plus


complte, la plus absolue, les volets,
22 Balzac anecdotique

les rideaux hermtiquement ferms,


la clart de quatre bougies places
dans deux candlabres d'argent, qui
dominaient sa table de travail, que
de Balzac crivait, sur cette petite
table, devant laquelle Tcartement
de ses pieds suffisait, non sans peine,
caser son long abdomen.
Vtu d'une robe blanche de dimen-
sion, robe de cachemire en t, de
laine trs fine en hiver, les jambes
libres de leurs mouvements, dans un
large pantalon pied de couleur blan-
che, lgamment chauss de pantou-
fles de maroquin rouge, richement
brodes d'or, le corps serr par une
longue chane d'or de Venise, la-
quelle tait suspendu un riche plioir
d'or, avec une paire de ciseaux du
mme mtal, loin du monde, loin de
toute proccupation extrieure, de
Balzac pensait et composait ; il cor-
Balzac anecdtique 23

rigeait et recorrigeait sans fin ses


preuves...
A huit heures du soir, aprs un
fort lger repas, il se couchait d'or-
dinaire, et presque toujours deux heu-
res du matin le retrouvaient assis
sa modeste table. Jusqu' six heures,

sa plume vive, lgre, lanant des


tincelles lectriques, courait rapi-
dement sur le papier. Le seul grin-

cement de cette plume interrompait


le silence de sa solitude monacale.
Puis il prenait un bain, dans le-

quel il restait une heure, plong dans


la mditation. A huit heures, Auguste
lui prsentait une tasse de caf qu'il

avalait sans sucre.


De huit neuf heures, j'tais admis
pour lui apporter des preuves ou en
reprendre de corriges, ou pour lui
arracher quelques parcelles de ma-
nuscrit.
24 Balzac anecdotique

Le travail de composition recom-


menait ensuite avec la mme ardeur
jusqu' midi. Il djeunait alors avec
des ufs frais la mouillette, ne bu-
vait que de l'eau et terminait ce re-

pas frugal par une seconde tasse

d'excellent caf noir, toujours sans

sucre.

D'une heure six, encore le travail,

toujours le travail. Puis il dnait fort


lgrement, buvant la valeur d'un
petit verre de vin de Vouvray qu'il

aimait beaucoup, et qui avait le pou-


voir de lui gayer l'esprit. De sept
huit heures, il me recevait encore,
et quelquefois aussi ses voisins et ses

amis.

Voil comment vivait et travaillait


de Balzac.
Werdet.
Balzac anecdotique 25

La contenance de Balzac table


tenait du Gargantua. Ses biographes
un menu d'un dner qu'il com-
citent

manda chez Vry pour lui seul. Sur


cette carte figurait un cent d'hutres
d'Ostende, douze ctelettes de pr-
sal au naturel, un caneton aux
navets, une paire de perdreaux rtis,
une sole normande sans compter les

hors-d'uvre, les entremets et les


fruits; puis vins fins, vins renomms,
caf et liqueurs. C'tait une noce,
et cependant tout y passa sans mis-
ricorde.
Louis Nicolardot.
26 Balzac anecdotique

Aux Jardies, c'est dans l'une des


pices basses du rez-de-chausse que
Balzac avait l'habitude de dner et
qu'il recevait sa table, toujours ser-

vie six heures, mais six heures


pour ses amis, car, pour lui, il venait
quelquefois au dessert ; souvent il

ne venait pas du tout. Ces constan-


tes irrgularits dans sa manire de
vivre drangeaient continuellement
son estomac. S'il mangeait peu de
viande, en revanche il consommait
des fruits en quantit. Ceux qu'on
voyait sur sa table tonnaient par la
beaut de leur choix et leur saveur.
Ses lvres palpitaient, ses yeux s'al-

lumaient de bonheur, ses mains fr-


Balzac anecdotique 27

naissaient de joie la vue d'une


pyramide de poires ou de belles
pches. Il dvorait tout. Il tait

superbe de pantagrulisme vgtal,


sa cravate te, sa chemise ouverte,
sou couteau fruits la main, riant,
bavant, tranchant dans la pulpe d'une
poire du doyenn, je voudrais ajouter
et causant ; mais Balzac causait peu
table. Il laissait causer, riait, de
loin en loin, en silence, la manire
sauvage de Bas-de-Cuir, ou bien il

clatait comme une bombe, si le mot


lui plaisait. Il le lui fallait bien sal;

il ne l'tait jamais trop. Alors sa poi-


trine s'enflait, ses paules dansaient
sous son menton rjoui. Le franc
Tourangeau remontait la surface.

Nous croyions voir Rabelais la

Manse de l'abbaye de Thlme. Il

se fendait de bonheur surtout l'ex-


plosion d'un calembourbienniais,bien
28 Balzac anecdotique

stupide, inspir par ses vins, qui


taient pourtant dlicieux...

Lon Gozlan.

Le caf de Balzac et mrit de


rester proverbial. Je ne crois pas que
celui de Voltaire et os lui dispu-
ter la palme. Quelle couleur ! Quel
arme! Il le faisait lui-mme, ou, du
moins, prsidait-il toujours la d-
coction, dcoction savante, subtile,
divine, qui tait lui comme son
gnie.
Ce caf se composait de trois sor-

tes de grains : bourbon, martinique


et moka. Le bourbon, il Tachetait rue
du Mont-Blanc ; le martinique, rue
des Vieilles-Audriettes ; le moka,
Balzac anecdotique 29

dans le faubourg Saint-Germain,


chez un picier de la rue de l'Uni-
versit ;
par exemple, je ne sais plus
lequel, quoique j'aie accompagn
Balzac une ou deux fois dans ses
voyages la recherche du bon caf.
Ce n'tait pas moins d'une demi-
journe de courses travers Paris.
Mais un bon caf vaut cela et mme
davantage. Le caf de Balzac tait
donc la meilleure et la plus exquise
des choses... aprs son th toutefois.
Ce comme du
th, fin tabac de
Latakih, jaune comme de l'or vni-
tien, rpondait sans doute aux lo-
ges dont Balzac le parfumait avant
de vous permettre d'y goter ; mais
vritablement il fallait subir une
espce d'initiation pour jouir de ce
droit de dgustation. Jamais il n'en
donnait aux profanes ;
et nous-
mmen'enbuvionspas tous lesjours*

s.
30 Balzac anecdotique

Aux ftes carillonnes seulement, il

le sortait de la bote kamtschadale o


il tait renferm comme une relique,
et il le dgageait lentement de l'en-
veloppe de papier de soie, couverte
de caractres hiroglyphiques...
Si l'on prend trois fois de ce th
d'or, prtendait Balzac, on devient
borgne, six fois, on devient aveugle ;

il faut se consulter. Aussi, lorsque


Laurent Jan se disposait boire une
tasse de ce th digne de figurer dans
les endroits les plus bleus des Mille
et une Nuits, il disait:
Je risque un il : versez!

Lon Gozlan.

Balzac ne pouvait souffrir le tabac,


sous quelque forme que ce ft ;
Balzac anecdotique 31

anathmatisait la pipe et proscrivait


le cigare. Il n'admettait mme pas le

lger papelito espagnol; le narguilh


asiatique trouvait seul grce devant
lui, et encore ne le souffrait-il que
comme bibelot curieux et cause de
sa couleur locale. Dans ses philippi-

ques contre l'herbe de Nicot, il n'i-

mitait pas ce docteur qui, pendant


une dissertation sur les inconvnients
du tabac, ne cessait de puiser d'am-
ples prises une large tabatire pla-
ce prs de lui : il ne fuma jamais...
Il rservait toutes ses prdilections
pour le caf qui lui fit tant de mal et

le tua peut-tre, quoiqu'il ft organis


pour devenir centenaire...

Thophile Gautier.
32 Balzac anecdolique

Dans une soire littraire, au mi-


lieu de nombreux admirateurs, alors
que Balzac lisait un de ses romans et
dbitait avec cet admirable talent de
diction dont seul il avait le secret,

tout coup il s'arrte, et, sans s'oc-

cuper de ceux qui l'entourent :

Que c'est donc beaul s'crie-t-il,

et il continue.
J> A. Fournier.

Causant, un soir, au foyer public


de l'Opra avec les gens de lettres
Balzac anecdotique 33

dont je faisais partie, raconte Charles


Maurice, Balzac s'interrompit tout
coup pour dire : Quand je pense
que, pendant que je suis ici, trois

cents bougies brlent chez moi.


On n'y fit d'abord pas attention ;

mais, sur la rcidive, une gageure


s'engagea, d'aprs laquelle, vrifica-
tion faite, cinq cents francs furent
jugs lgalement acquis par Balzac.

Balzac avait une canne merveilleuse


excute par le clbre bijoutier
Gosselin qui avait surmont une
norme canne de tambour-major de
pierreries, saphirs, meraudes donns
en cadeau par ses amis l'auteur 4e
34 Balzac anecdoiique

la Comdie Humaine. L'intrieur de


la tte de la canne tait creux pour

y pouvoir placer des mches de che-


veux.
Un jour, cet objet extraordinaire
et certainement unique s'gara. Ft-
ce un caprice de cette canne volage
dsireuse de changer de matre, ft-
ce tourderie impardonnable de son
heureux possesseur? Ce qu'il y a de
certain, c'est qu'au moment du d-
part de Balzac, sa fameuse canne ne
se retrouva pas, elle avait disparu.
L'auteur du Pre Goriot tait en
proie une inquitude extrme, ses
traits taient bouleverss :

Messieurs, s'criait-il chaque


instant, assez de ce jeu cruel ;
je

vous en supplie, au nom du ciel,ren-


dez-moi ma canne!
Et il s'arrachait les cheveux. Wer-
det offrit alors d'aller , nouveau
Balzac anecdotique 35

Christophe Colomb, la recherche


de la canne. Il revint au bout de deux
heures qui avaient paru deux sicles
pour Balzac. Hlas 1 II ne rapportait
rien... Enfin on a l'ide de courir
118, rue du Bac, chez le loueur de
voitures. Balzac et Werdet y all-

rent tombant comme une bombe


chez cet industriel et demandant
visiter le coup; la magnifique canne
s'y prlassait, nonchalamment cou-
che dans un coin. Qu'on juge de la
joie de Balzac!...

D'aprs Werdet.

Balzac allait souvent chez la prin-

cesse de Bagration, dont le salon fut


Balzac anecdotique

clbre la fin de la Restauration


et aa commencement du rgne de
Louis-Philippe. Il rencontrait chez la
princesse un cercle de femmes aima-
bles avec lesquelles il aimait causer.
Un soir qu'on s'y trouvait en petit

comit et qu'on avait beaucoup parl


des subtilits du cur fminin.
Ah ! Monsieur, comme vous
connaissez bien les femmes ! s'cria

une jeune dame place ct de lui.


Si bien, rpondit Balzac en sou-
riant, que, rien qu'en les regardant
un instant, je pourrais raconter leur
histoire depuis le jour de leur nais-

sance. Voulez-vous que je vous dise


la vtre, madame?
Pas tout haut '.exclama l'tour-
die en reculant avec effroi.

G. Ferry.
Balzac anecdotique 37

C'tait vers 1840, dans une soire


donne par un aimable gentilhomme
russe de ma connaissance qui faisait
agrablement des vers franais roman-
tiques... Un grand nombre de litt-

rateurs avaient t invits et l'on se


montrait parmi eux un gros homme,
tte puissante et courte taille, qui,

arm d'une canne superbe et vtu d'un


habit boutons dors, parlait, gesti-
culait et tourbillonnait comme un
toton ronflant de droite gauche.
C'tait M. de Balzac.
Je le suivis quelque temps des
yeux dans ses diverses stations au-
prs des dames, toujours parlant trs
haut et riant chacune de ses paro-

4
38 Balzac anecdotiqtie

les avec un grand air de contente-


ment.
Revenant ensuite au cercle des
hommes, il s'approcha d'une grande
table sur laquelle taient couchs un
bon nombre de journaux et de bro-
chures. Il y jeta les yeux, prit une
brochure, et aprs en avoir lu le titre

la rejeta en disant : Voil quelque


chose de bien absurde ! C'tait la
pice succs du moment, le Chat-
terton de M. Alfred de Vigny.
M. Lon de Wailly, ami de M. de
Vigny, releva trs poliment la parole

du romancier et lui demanda en quoi


cet ouvrage mritait une telle pi-
thte. M. de Balzac profita de l'in-

terpellation pour tomber sur le pote


et sur les potes en gnral.
Gomment, disait-il, l'histoire
vous donne un affreux petit drle, un
plagiaire, un monstre d'orgueil et
Balzac anecdoiique 39

d'ingratitude, etM.de Vigny en fait

un fin gentleman, un hros de sen-


timent, qui passe son temps cour-
tiser la femme de son hte et qui se
tue pour ne pas travailler, et dbite
en mourant toutes sortes de sottises
contre l'ordre social de son pays.
C'est certainement trois fois faux et
absurde...
M. de Balzac dployait une verve
et une loquence rabelaisiennes quial-
laient quelquefois jusqu' la crudit.
M. de Wailly, pass matre en ironie
et se possdant parfaitement, criblait

son adversaire de fines et mordantes

ripostes. Le romancier perdait visi-


blement du terrain ; il le sentait et
cherchait du regard quelqu'un dans
le cercle des auditeurs qui voult
bien l'appuyer...
M. de Balzac, qui ne pouvait plus
parler et qui M. de Wailly ne r-
40 Balzac anecdotique

pondait plus, vex de son insuccs et


de sa situation ridicule et grotesque,
prit son chapeau et dit assez grossi-

rement pour tre entendu de tout le

monde :

Ma foi, j'en ai assez et je m'en


vais : je ne savais pas que je fusse
tomb icidans un gupier de potes.
Et il se retira.

Voil comment j'ai vu et entendu


le fameux Honor de Balzac une fois

dans ma vie.

Auguste Barbier,

Dans le salon de M m5 Sophie Gay,


j'ai entendu dire que de Balzac avait
Balzac anecdotique 41

donn un magnifique cheval blanc

Jules Sandeau.
Il en tait malheureusement rien.
Mais de Balzac n'en a pas moins
dcrit ses auditeurs attentifs la

forme, la couleur, l'allure, les quali-


ts ; et je dois dire que ce coursier
fantastique tait de tout point irr-

prochable. C'tait le beau idal du


cheval: il l'avait achet chez tel mar-
chand alors en vogue, connu pour
ne possder que des btes de race. Le
narrateur l'avait fait essayer par le
clbre cuyer Baucher qui l'avait
dclar le plus parfait qu'il et ja-
mais mont.
Cette description dura bien une
demi-heure, et elle tait si vive, si

saisissante, que pendant tout ce temps


la socit eut sous les yeux le su-

perbe animal : chacun admirait sa

noble encolure, chacun caressait sa


42 Balzac anecdotique

crinire ondoyante, longue et touffue,


chacun entendait ses hennissements

et le bruit sec et sonore de son


sabot.
tait-ce une simple hblerie de
Balzac ?

Le secret de ce galop travers l'i-

dal fut que de Balzac avait relle-


ment Yintention de donner ce cheval
son ami Jules, et il se l'tait repr-

sent l'enfourchant dj 1

Werdet.

Balzac arrtant une fois Lon Goz-


lan sur le boulevard des Capucines,
lui dit avec accablement :
Balzac anecdotique 43

Mon cher ami, je meurs de


faim. Il est trois heures, je sors de
ma rptition et je n'ai encore rien
pris : allons manger l

Alors rebroussons chemin et


entrons au Caf de Paris.
Pas de Caf de Paris, il est trop

tard pour djeuner, trop tt pour


dner: autre chose 1... Connaissez-
vous les petits pts au macaroni?
Mais...
Vous ne les connaissez pas ;

marchons.
Est-ce bien loin?
Rue Royale.
Et prenant Gozlan par le seul bras
qu'il et de libre il avait trois ou
quatre volumes sous l'autre bras,
il l'entrana, au pas acclr de la

faim, rue Royale, chez un ptissier


qu'il avait dcouvert.
Des petits pts au macaroni !
44 Balzac anecdotique

s'crie Balzac en entrant; nous les

prenons tous !

Voil, messieurs I dit une jeune


demoiselle anglaise en tirant la pla-

que de tle de son four en cuivre


poli.

Balzac avait dpos ses volumes


sur une table. Au lieu de se jeter
sur les petits pts, il saisit un livre.

Savez-vous quel est cet ouvrage?


dit-il Gozlan.
Non, mon cher Balzac.
Au nom de Balzac, lajeune demoi-
selle anglaise qui les servait s'arrta

brusquement, oubliant de rpondre


aux autres consommateurs; elle re-

gardait fixement ce gros petit homme


qui discourait, elle ne respirait
plus, c'tait comme une fascination
subite.
L'auteur du Lys dans la Valle,
lui, s'tait mis parler avec volubi-
Balzac anecdotique

lit du Lac Ontario de Cooper dont


il avaitjustement un exemplaire dans
les mains et qu'il vantait Lon
Gozlan, lorsque celui-ci lui dit:

Mais, mon cher, vous ne man-


gez pas.
Vous avez raison.
Et, en trois ou quatre bouches de
Gargantua, il avala en riant, en
louant Cooper, en promenant
se
dans la boutique, deux pts au ma-
caroni, puis encore deux autres,
la grande stupfaction de la jeune
Anglaise qui ne le quittait pas des
yeux, toute surprise de voir manger
si goulment un homme qu'elle sup-
posait sans doute devoir se nourrir
de fleurs, d'air et de parfum.
Cependant, tout en engloutissant
encore deux autres pts au maca-
roni, Balzac discourait avec enthou-
siasme sur Cooper, sur les romans
46 Balzac anecdotique

anglais, sur le Lys dans la Valle, sur

ses projets, sur ses affaires, sur ses


rves, sur ses conceptions fantasti-
ques. Et la jeune Anglaise, fascine,
continuait de suivre des yeux ce petit
homme anim, gesticulant au milieu
d'un flux de paroles.
Au bout d'une demi-heure, Balzac
s'approcha de la caisse :

Combien vous dois-je? dit-il

a demoiselle aux petits pts.


Rien, monsieur de Balzac,
rpondit-elle avec un accent de rso-
lution et de fiert qui n'admettait
pas de discussion.
Balzac regarda Gozlan: Que faut-
il faire?.. > parut-il se demander.
Soudain il prit le romande Gooper,
et, le prsentant la jeune Anglaise:
Je n'aurai jamais tant regrett,
mademoiselle, de ne pas en tre l'au-
teur.
Balzac anecdotique 4?

Et il laissa le roman dans les

mains bahies de sa nave admira-

trice .

D'aprs Lon Gozlan.

Dans une o se trouvait


soire
Balzac, portant ce fameux habit bleu
boutons d'or, un des boutons, qui

s'en tait dtach fut ramass par


une dame, ardente admiratrice de
l'auteur des Chouans,
On gagne toujours quelque
chose vous suivre, monsieur, dit

la dame Balzac en lui remettant


son bien.
Ernest Bazard.
48 Balzac anecdotique

Vers 1831, Balzac allait souvent


voir George Sand dans son petit ap-
partement du quai Saint-Michel : Il

grimpait avec son gros ventre, ra-


conte l'auteur d'Indiana, tous les
tages de la maison et arrivait souf-

fiant, riant, bavardant, sans repren-


ne dre haleine. Il prenait despaperas-
ses sur ma table, y jetait les yeux,
avait l'intention de s'informer un
peu de ce que ce pouvait tre ; mais
aussitt, pensant ce qu'il tait

en train de faire, il se mettait le

raconter. Son commerce tait fort


agrable, un peu fatigant de paro-
les, mais son me tait d'une
grande srnit, et, en aucun mo-
ment, je ne l'ai vu maussade.
Balzac anecdotique 49

Un jour, George Sand dnait chez


Balzac, dans son logement de la rue
Gassini, en compagnie d'un ami. Le
menu du dner tait singulier : il se
composait d'un potage au lait, de
buf bouilli, de melon et de vin de
Champagne. Balzac prsidait au fes-

tin, habill d'une superbe robe de


chambre ramages de soie dont il

se montrait trs fier.

Quand ses invits furent sur le


point de se retirer, il voulut leur
faire la conduite jusqu' l'Odon
dans ce costume d'appartement. A
cette poque, le quartier de l'Obser-
vatoire tait encore peu pourvu de
becs de gaz. Il se munit donc d'un
.

Balzac anecdotique

bougeoir finement cisel, garni d'une


bougie allume.
George Sand voulut le dissuader de
ce projet.
Demeurez chez vous, lui dit-elle,

sinon vous vous ferez voler ou assas-


siner, au retour, par quelque mal-
faiteur.
Pas de danger, rpondit Balzac
en riant : ou les voleurs me pren-
dront pour un fou et ils respecteront
mon garement; ou ils me prendront
pour un prince, alors ils craindront
de s'attirer le zle de la police.

Et voil l'auteur de la Peau de


Chagrin accompagnant ses htes jus-

qu' l'Odon, envelopp de sa belle


robe de chambre, tte nue, le bou-
geoir allum la main. .

G. Ferry.
Balzac anecdotique 51

A Vienne, en Autriche, il entre un


soir dans une salle de concert, et tous
les assistants se lvent en masse pour
saluer l'auteur de la Comdie Hu-
maine. En sortant, au milieu de la

foule, un jeune tudiant se saisit de


la main de mon frre, la porte ses
lvres en disant :

J'embrasse la main qui a crit


Seraphital

Il y avait tant d'enthousiasme et


de conviction sur ce jeune visage,
me disait Honor, que cet hommage
sincre m'a t au cur, et, quand
on nie mon talent, le souvenir de l'-
tudiant me console.

JfkM Survillt.
52 Balzac anecdotique

Un soir de bal l'Opra, Albric


Second et Honor de Balzac fuyant
la foule turbulente des dominos se
trouvrent presque seuls dans ce
foyer fameux o se nourent et se

dnourent tant d'intrigues. Balzac


rpondant peine aux saluts et aux
poignes de mains chelonns sur son
passage entrana son ami dans un
des petits salons circulaires qui se
trouvaient chaque extrmit du
foyer. L'auteur du Pre Goriot pa-
raissait soucieux et sombre.
Je souffre comme un damn,
soupirait-il d'une voix haletante. Et

il conta Albric Second que la d-


confiture d'un diteur le mettaitdans
Balzac anecdotique 53

l'obligation de rembourser un billet

chu depuis un mois et protest. Les


poursuites marchaientd'un train d'en-
fer. Il ne savait o donner de la tte.

C'est vingt mille francs qu'il lui fau-


drait pour liquider la situation. O
trouver vingt mille francs ? Il tait

venu ce bal, pouss par le vague


espoir d'y rencontrer un capitaliste...

Il consulta sa montre :

Une heure et demie ! s'cria-

t-il, je suis en retard. Pourvu que ma


Providence ne soit pas alle se cou-
cher!
Il partit la recherche de son capi-
taliste. Aussitt un domino dont Al-
bric Second n'avait pas remarqu la

prsence, bien qu'il ft assis coude


coude avec Balzac sur le divan o
ils avaient pris place, lui toucha le
bras d'un lger coup d'ventail. C'-
tait un domino irrprochablement

5.
54 Balzac anecdolique

chauss et gant. A travers les d-


coupures du masque, on apercevait
des lvres purpurines, des dents cla-
tantes et des yeux brillants comme
des diamants noirs.
Monsieur, unrenseignement, je
vous prie : la personne qui s'loigne,
n'est ce pas M. de Balzac ?
Lui-mme, madame.
Il m'afflige de savoir qu'il se

dbat au milieu de si grands ennuis.


J'ai entendu ses confidences. M. de
Balzac se demande o il trouvera la

somme indispensable son salut.


Avertissez-le qu'une personne qui
admire son talent se met sa dispo-
sition. Voici ma carte. Aurez-vous
l'obligeance de la lui donner ?

Non, madame, parce que votre


proposition ne serait pas accepte.
Vous pourrez vous en convaincre.
Voici M. de Balzac qui reparat.
Balzac anecdotique

Albric Second prsenta aussitt le

romancier l'lgant domino. Ils

s'entretinrent quelques instants voix


basse.
Vous tiez dans le vrai, dit l'in-

connue. Il a refus. Gomment sorti-

ra- t il du gouffre ?

Tranquillisez-vous, madame.
Son gnie suffira l'en tirer.

D'aprs Albric Second.

La vie, c'est du courage, rpond


Balzac un ami qui l'invitait pren-
dre quelque repos.

Un type de femme d'une exquise


suavit (inspir par le souvenir de
56 Balzac anecdotique

M me de Berny) domine toute l'action


de la Peau de Chagrin Pauline :

Gaudin mut bien des curs l'ap-

parition de l'ouvrage.
Pauline n'est pas vraie, n'est-ce
pas ? demandait un jour au roman-
cier la duchesse de Castries, une co-
quette de haut vol.
Oh ! madame, rpondit-il, pour
moi, Pauline existe, et plus belle,

mme. Si j'en ai fait une illusion

c'est pour ne rendre personne ma-


tre de mon secret.

G. Ferry.

Un jour, entre Balzac etThophile


Gautier, l'entretien tomba sur les
femmes.
Balzac aneedotique 57

L'homme de lettres doit s'abs-


tenir du commerce des femmes, dit

l'auteur de la Comdie Humaine,


elles font perdre du temps.
Gautier se rcria :

Cependant, dit-il, les femmes


ont t cres pour quelque chose ;

quel genre de rapports nous permet-


tez-vous avec elles ?

Eh bien, rpondit Balzac, on


doit se borner leur crire : cela
forme le style.

G. Ferry.

C'tait un dner auquel assis-

taient Jules Sandeau, Gustave Plan-

che et quelques autres crivains du


5S Balzac anecdotique

temps. La conversation vient tom-


ber sur la question de la proprit
littraire, et sur les contrefaons et
les plagiats dont tous les littrateurs

franais taient victimes, faute d'une


rglementation srieuse.
Oui, messieurs, s'cria un con-
vive, nous tous, gens de lettres, nous
devrions nous liguer pour faire ces-
ser un tel scandale !

A ces mots : nous tous, gens de


lettres, Balzac bondit sur sa chaise,
clate de rire, et, foudroyant l'ora-
teur :

Vous, monsieur, vous, homme


de lettres 1 s'cria-t-il. Vous osezvous
comparer nous ? Allons donc ! Vous
oubliez avec qui vous avez l'hon-
neur de siger ici : avec les mar-

chaux de la littrature moderne !

Gazette anecdotique.
Balzac anecdotique 59

Vous me ressemblez, disait Bal-

zac Champfleury : je suis content


pour vous de cette ressemblance.

Gomme il faisait visite chez quel-


qu'un dont il ne connaissait ni la per-

sonne ni l'intrieur de la maison,


un jour Balzac pntra sans obs-
tacle au fond de l'appartement. S'-
tant enfin dcid ouvrir une petite
porte, il se trouva dans la salle de
60 Balzac anecdolique

bains et face face avec une dame


dans le pur tat de notre mre com-
mune. Sans hsiter: Pardon, lui dit-

il, n'ai-je pas l'honneur de parler


Monsieur W... > (son mari.) Sur
quelques syllabes peine intelligi-
bles, il se retira, les yeux baisss et

de l'air le plus respectueux qu'il put


prendre.

Charles Maurice.

Il eut t difficile un arbre de


quelque dimension de prendre sur
un terrain aussi diagonal que celui
sur lequel reposait la villa de Balzac,
aux Jardies. Les jardiniers-architec-
tes, sous la direction fantasque du
Balzac anecdotique 61

propritaire, dvorrent des mois en-

tiers pour soutenir, force d'art et


de petites pierres, tous ces plateaux
successifs toujours disposs descen-
dre gaiement les uns sur les autres

la moindre pluie d'orage. Cette r-


fection des jardins suspendus renou-
velsde ceux de Smiramis constituait
leur dsespoir.
Un jour, Frederick Lematre, pour
causer avec Balzac de la mise l'-

tude de Vautrin, s'tait rendu aux


Jardies. Pour arrter ses pieds qui
fuyaient sous lui, il devait les fixer
l'aide de deux pierres, absolument
comme on le ferait pour quilibrer
un meuble sur un parquet ingal.
Quand il reprenait sa marche, il loi-
gnait les pierres ou les gardait dans
sa main, afu d'en faire le mme usage
plus loin. Le mange tait des plus
divertissants observer. Balzac seul
62 Balzac anecdotique

conservait sa placidit de propri-


taire au milieu de ces glissades per-
ptuelles, possdant un suprme
degr la rare 'qualit de ne paratre
prendre aucune part ce qui se pas-
sait autour de lui. Il et dconcert
un coup de tonnerre.
L. Gzlan.

Vousne vous tesjamais aperu,


dit, un jour, Balzac Gozlan, en ad-
mirant les perfectionnements que
j'apporte la dcoration intrieure
des Jardies, d'une innovation ing-
nieuse et rare que je puis presque
revendiquer comme mon uvre per-

sonnelle, je n'ose pas tout fait dire


Balzac anecdotique 63

comme un chef-d'uvre personnel ?

Non, mon cher Balzac, je n'ai


pas encore remarqu cette innova-
tion, et vous seriez bien aimable si

vous vouliez bien...

Regardez autour de vous ;


que
voyez-vous ?

Ce que je vois depuis longtemps:


des murs entirement libres des en-
traves vulgaires d'un mobilier qui au-
rait nui au dveloppement de la pers-

pective. Pour me servir d'une phrase

plus explicite encore, je ne vois rien


du tout.
Regardez mieux.
Toujours rien.
Ah I Vous y mettez de la mau-
vaise volont.
Non, je vous jure...

Eh bien, voil ce qui fait haute-


ment l'loge de mon invention l'im- :

possibilit o vous tes de la consta-


64 Balzac anecdotique

ter. Sans cela, elle et t imparfaite,

mauvaise ; elle et t recommen-


cer.
Mais qu'est-ce donc?
pas odieux
N'est-il bte, con- et

tinua-t-il, que, depuis des sicles, on


fasse courir des fils de fer tout le long
des murs, et qu'au bout de ces fils

on laisse voir une grosse sonnette


aussi stupide qu'indiscrte ! Exami-
nez, tudiez la sonnette que j'ai cre
pour les gens du monde qui n'aiment
pas tre secous par le bruit dsa-
grable du son cru du fer, pour les

gens d'tude, pour les gens rflchis...


on ne la voit pas du tout. Cherchez !

Elle se cache dans le mur au point


de ne laisser paratre aucune saillie,

aucune indication. Dsormais, on ne


verra pas plus sonner un homme
qu'on ne le voitpenser. Dj M. Scribe
a adopt ce genre de sonnette dont
Balzac anecdotique 65

il parat enchant. Chaque pice des


Jardies en possde une pareille. Ve-
nez voir si je mens.
Ainsi, aux Jardies, les sonnettes
abondaient ; mais on avait beau les

agiter, peu de domestiques accou-


raient au bruit.

Lon Gozlan.

Voici comment les choses se pas-

saient aux Jardies lorsqu'on voulait


loigner les cranciers qui venaient
frapper la porte. D'abord on savait,
cinq ou six minutes aprs le passage
du convoi de Paris, que le crancier
ne pouvait plus nous surprendre par
sa prsence enchanteresse. S'il ne
s'tait pas montr alors, les temps
6,
66 Balzac anecdotique

de menace taient passs. Repos et

confiance jusqu'au convoi suivant !

Mais ds que le convoi suivant fai-

sait entendre ses mugissements de


Bucentaure, la vigilance domiciliaire

augmentait sur tous les points de la


proprit, verger, prairie et potager ;

la grande manuvre tait prte :

prenez garde vous 1

On sonne : Ecoutons I Ce ne peut


tre qu'un crancier... C'en est un!
Chaque promeneur prvu s'arrte,

se plaque l'ombre le plus voisin et


demeure dans une immobilit com-
plte ; il devient tronc ; Apollon nous
poursuit, nous voil Daphns : char-
mant 1 Le jardinier se courbe sur sa
bche et ne remue plus ; le chien,
qui va aboyer, est tir par le cordon
qui s'attache au collier: il rentre son
aboiement et s'aplatit sur la paille

de sa niche; il grogne, mais il se tait


Balzac anecdotique

sous le regard nergique et imprieux


de la femme ou des fils du jardinier ;

et derrire les jalousies vertes des


croises,Balzac et ses htes coutent,
avec des frmissements de crainte et
de joie, les imprcations du crancier
hors des murs, magnifiques blasph-
mes qui se terminaient invariable-
mentpar ces mots: Mais ils sont donc
tous morts l-dedans !

Lon Gozlan.

Ce que Balzac projetait pour les

Jardies tait infini. Sur le mur nu


de chaque pice, il avait crit lui-

mme, au courant du charbon, les

richesses mobilires dont il prten-


dait la doter. Pendant plusieurs an-
68 Balzac anecdotique

nes, on pouvait lire ces mots char-


bonns sur la surface du stuc:

Ici un revlement en marbre de


Par os ;
Ici un stylohate en bois de cdre;

Ici un plafond peint par Eugne

Delacroix ;

Ici une tapisserie d'Aubusson;


Ici une chemine en marbre ripo-
lin ;

Ici des portes, faon Trianon;


Ici un parquet mosaque form de
tous les bois rares des les.

Du reste, Balzac permettait la plai-

santerie sur cet ameublement idal


et il rit autant et plus fort que Lon
Gozlan, le jour o celui-ci s'avisa
Balzac anecdotique 69

d'crire en gros caractres dans la

chambre coucher:

Ici un tableau de Raphal hors de ,

priXy et comme on n'en a jamais vu,

L. Gozlan.

Victor Hugo vint, un jour, aux


Jardies, demander djeunera Bal-
zac. Tandis qu'on prparait le repas
f

celui-ci emmena son hte faire un


tour de promenade dans les man-
dres de sa proprit:
Victor Hugo, contre mon attente,
fut trs sobre d'loges : Balzac avait
beau lui dire qu'il en tait question
tout au long dans les Mmoires de
Saint-Simon, les compliments n'abon-
70 Balzac anecdotique

daient pas. Il fut poli envers les giro-

fles, mais ce fut tout. Je voyais qu'il

avait toutes les peines du monde


ne pas rire tout haut de l'trange
ide venue Balzac de faire couler

de l'asphalte sur les troites alles

places en quilibre sur les flancs


prilleux de son jardin, comme pour
leur prter un petit air boulevard du
meilleur got. Il eut, cependant, une
occasion de s'acquitter du tribut de
politesse qu'il devait son hte en
s'arrtant,frappd'admiration,devant
un superbe noyer.
Enfin voici un arbre ! dit Victor

Hugo, qui vu jusqu'alors que


n'avait
des arbustes plus ou moins malin-
gres plants au bord du bitume.
Balzac s'panouit de satisfaction
au cri de son hte.
Oui, et un fameux arbre encore,
dit-il. Je l'ai acquis depuis peu de
Balzac anecdotique

temps de la commune. Savez-vous


ce qu'il rapporte?
Gomme c'est un noyer, rpon-
dit Hugo, il doit, je prsume, rap-
porter des noix.
*- Vous n'y tes pas! Il rapporte
quinze cents livres par an.
De noix?
Non pas de noix, Il rapporte
quinze cents francs d'argent.
Mais alors ce sont des noix
enchantes, dit Victor Hugo.
A peu prs. Mais je vous dois
une petite explication ; une explica-
tion sans laquelle il vous serait fort
difficile de comprendre, je l'avoue,
comment un noyer, un seul arbre,
peut rapporter quinze cents francs
de rente.
Nous attendmes l'explication.
Voici, reprit Balzac : le noyer
miraculeux appartenait la com-
72 Balzac anecdotique

mune. Je l'ai achet la commune

un prix fort lev. Pourquoi? Pour


cette raison-ci : Un vieil usage oblige
tous les habitants dposer leurs
immondices au pied de cet arbre
et non dans tout autre
sculaire,

endroit.
Hugo recula.
Rassurez-vous, lui dit Balzac;
le noyer, depuis que je le possde,
n'a pas encore repris ses fonctions.
Je continue. Aucun habitant n'a le

droit de se soustraire cette servi-

tude personnelle, reste d'une an-


cienne coutume fodale. Or, jugez 1

jugez de la quantit et de la richesse


d'engrais amasss quotidiennement
au pied de cet arbre vespasien, l'en-

grais municipal, que je ferai couvrir

de paille et d'autres dtritus vg-


taux, afin d'en avoir toujours une
montagne vendre tous les fer-
Balzac anecdotique 73

miers, vignerons, marachers, grands


et petits propritaires voisins. C'est
de l'or en barre que j'ai l; enfin,

tranchons le mot, c'est du guano


comme en dposent sur les les soli-

taires de l'ocan Pacifique des myria-


des d'oiseaux.
Ah 1 oui, rpartit Hugo avec
son flegme olympien, vous dites bien,
mon cher Balzac, c'est du guano,
mais du guano moins les oiseaux.

Lon Gozlan.

Sollicit par l'diteur Kugel-


mann qui prparait, avec l'aide de
Louis Lurine, son beau livre les
Rues de Paris, Balzac proposa de
7
74 Balzac anecdotique

faire la rue Richelieu, condition


que cinq mille francs lui seraient

compts contre remise de son manus-


crit. Il ne s'agissait que d'une demi-
feuille d'impression, et comme Ku-
gelmann et Louis Lurine se rcriaient,
il dit avec une entire bonne foi :

Si je veux peindre fidlement


une figure ou un paysage, vous m'ac-
corderez que je dois les tudier dans
leurs moindres dtails. Eh bienl
comment raconterai-je la rue de
Richelieu, quelle ide donnerai-je
de sa physionomie commerciale, si

je ne visite, l'un aprs l'autre, les

divers industriels qui l'habitent?

Supposons que j'entre par le boule-

vard des Italiens : il me faudra djeu-


ner au caf Cardinal; j'achterai des
partitions chez Brandus, un fusil de
chasse chez l'armurier son voisin,
une pingle de cravate au bijoutier
Balzac anecdotique 75

qui vient ensuite. Pourrai-je faire

moins que de commander un habit


au tailleur, une paire de bottes au
cordonnier?...
Arrtez, de grce, interrompit
Louis Lurine. Encore un pas, et vous
entrez la Compagnie des Indes.
Prcisment, il y a hausse sur les

dentelles, cette saison, et les cache-

mires sont hors de prix... >


Albric Second.

Quand la fivre dramatique gagnait


Balzac, non seulement il soulevait
brasses tous les amas d'ides mises
ou mettre dans ses romans, pour
en faire des drames et des comdies
destination de tous les thtres de
"6 Balzac anecdotique

Paris, mais il ne reculait mme pas,


lui, Balzac 1 matre hermtique en
fait d'ides, devant la pense de de-
mander des ides d'autres, de leur
proposer des associations, des collabo-
rations et surtout des oprations! car
chez lui, l'instant mme o une
ide venait de paratre, cette ide
quelle qu'elle ft, tournait l'opra-
tion. Voici comment le prcipit chi-
mique s'oprait :

L'ide que j'ai l est grande; elle

est brillante et solide; c'est du granit


rose.Dans ce granit,nous allons tailler

grands blocs gyptiens une pice

tableaux pour la porte Saint-Martin;


j'ai la parole de Frederick. Avec Fre-
derick, vous n'en doutez pas, c'est
au moins cent cinquante reprsenta-
tions cinq mille francs l'une dans
l'autre; cela fait sept cent cinquante
mille francs je dis: sept cent cinquante
;
Balzac anecdotiquc 77

mille francs ! Maintenant calcu-


lez: douze pour cent de droits d'au-
teurs, c'est plus de quatre-vingt mille
francs de droits qui nous reviennent.
Et je ne parle pas ici des billets sur
lesquels Porcher, que j'ai dj vu,
avancera, comme d'usage, cinq mille
ou six mille francs en or fin; je ne
parle pas non plus de la brochure
vendue pour notre compte dix mille

exemplaires : trois francs l'exem-


plaire, c'est encore une bague au
doigt de trente mille francs. Je ne
parle pas...
On voit que tout tournait l'op-

ration chez Balzac, mme avant que


Vide et la forme insaisissable du
germe. Son projet n'tait pas encore
log au cerveau qu'il tait dj la

Bourse pour y tre cot. C'est juste-


tement sur la place de la Bourse que
Henry Monnier, qu'il aimait et esti-

7.
78 Balzac anecdotique

mait beaucoup, lui ft un jour, aprs


avoir cout l'un de ces calculs ma-
gnifiques, au bout desquels ils taient
destins tous les deux gagner qua-
torze millions, cette admirable r-
ponse :

Avance-moi cent sous sur l'af-

faire .

Lon Gozl&n.

Balzac vint me voir un matin et


me parla d'un nouveau projet. Il s'a-

gissait de dner en pique-nique dans


un cabaret qu'il nous dsignerait ul-

trieurement. C'est table qu'il dve-


lopperait le but trs srieux de cette
runion: les convives devaient se ren-
contrer au Jardin des Plantes deux
Balzac anecdotique 79

jours aprs cette convocation. A six

heures, je trouvai, en effet, au rendez-


vous Merle, Desnoyers, Gozlan, Tho-
phile Gautier, Granier de Cassagnac
et deux ou trois autres. Balzac nous
mena dans un quartier perdu, au
del de l'entrept des vins, en face
du pont de la Tournelle ; c'tait un
affreux cabaret l'enseigne du Cheval
Rouge. Le dner tait command,
on nous le servit dans une sorte de
grange, et Balzac, aprs le potage,
nous expliqua son projet.

Il s'agissait de grouper une dou-


zaine de feuilletonistes, tous gens de
talent ou d'avenir, qui s'entendraient
entre eux pour se pousser les uns les
autres, eux et leurs amis. On devrait
arriver ainsi au bout de fort peu de
temps crer l'opinion en la domi-
nant. Ds lors la partie serait gagne.
Il ne se donnerait pas un fauteuil,
80 Balzac anecdotiqne

disait Balzac, pas une croix, pas une


bibliothque, pas une place, pas une
pension sans que nous l'ayons dcid
ou permis, et, naturellement, nous
commencerions par nous-mme. >
Sur le moment le projet nous en-
thousiasma tous et nous jurmes
d'tre fidles la nouvelle socit
qui fut baptise socit du Cheval
Rouge . Est-il besoin d'ajouter que
trois mois aprs il n'en tait plus

question ? Les rares articles qu'il

inspira furent tous consacrs la

gloire de Balzac.

Alphonse K&rr.

Quelques jours avant la reprsen-

tation des Ressources de Quinola,


Balzac anecdotique 81

Balzac dit Lireux, le directeur de


l'Odon :

Je vous prviens que je veux


toute la salle pendant les trois pre-
mires reprsentations de Quinola.
Alors que me restera-t-il ? de-
manda le directeur.
La moiti dans les bnfices,

qui seront normes, incalculables.


Lireux rflchit.
J'accepte cette condition, dit-il

aprs quelques secondes.


Balzac expliqua ensuite qu'on pren-
drait les billets chez lui o ils seraient
vendus prix d'or. On ouvrirait les
bureaux du thtre pour la forme ;

mais la buraliste aurait ordre de


rpondre que toutes les places taient
dj loues.
Le romancier tait en verve. Il

expliqua aussi la manire dont il

comptait composer la salle de l'Odon


82 Balzac inecdotique

pour la premire reprsentation. Au


parterre, il ne voulait que des cheva-
liers de Saint-Louis. A l'orchestre,

des pairs de France. Les avant-sc-


nes taient rserves aux ambassa-
deurs et aux ministres plnipoten-
tiaires. Les dputs et les grands
fonctionnaires de l'Etat devaient pren-
dre place aux secondes galeries. La
haute finance, aux troisimes gale-
ries. On abandonnerait les quatri-

mes galeries la bourgeoisie riche


et choisie.
Et les journalistes, o les pla-

cez-vous? demanda Lireux.


Ils payeront leur place... s'il en
reste.
Je crains, balbutia le directeur,

que, si vous ngligez d'envoyer aux


journalistes les loges qu'ils ont l'ha-
bitude d'occuper...
Encore une fois,monsieur Lireux,
Balzac anecdotique 83

depuis longtemps j'ai rompu avec les

journalistes. C'est entre nous une


guerre de sauvages ; ils veulent me
scalper la manire des Mohicans,
et, moi, je veux boire dans leurs
crnes la manire des Muscologes.

G. Ferry.

Vers 1834, Balzac rvait la des-


truction de la Revue des Deux Mon-
des et de la Revue de Paris pour la
publication d'un nouveau journal qui
s'appellerait la Chronique de Paris
et dont les rdacteurs effaceraient, par
la notorit, par le talent, par l'es-
prit, par la gloire tout ce que les
feuilles rivales pouvaient offrir. Mal-
84 Balzac anecdotique

heureusement il restait trouver le


plus difficile de l'entreprise, l'argent
lui-mme qui permettait de la fonder.
En vain Balzac s'tait-il adress
partout et tous: rponses vagues et
portes closes. Or, un jour, il reoit
la visite d'un jeune homme extrme-
ment lgant, bottines vernies, habit
de staub, fine chemise de baptiste
plisse, qui s'annonce lui comme
le fils du fameux banquier D... et

vient lui proposer l'insigne faveur de


collaborer la Chronique de Paris
pour y faire les thtres et les

modes.
D'un coup d'oeil rapide, Balzac a
jug ce petit jeune homme, il a senti
venir lui le bailleur de fonds, l'in-

saisissable tonneau d'or aprs lequel il

court depuis des mois. Aussitt il l'ac-

cueille, il l'enthousiasme de ses pro-


jets, il lui fait entrevoir les esprances
Balzac anecdotique 85

splendides qu'ils peuvent fonder sur


cette nouvelle publication, et il

finit en l'invitant dner avec les

membres de la future collaboration.


Il convoque alors Charles de Ber-
nard, Thophile Gautier, Jules San-
deau,Lon Gozlan et quelques autres
et leur annonce la bonne nouvelle.
Un bailleur de fonds ! Ils n'en peu-
vent croire leurs yeux. Et pourtant
ils le verront,bien vrai et bien vivant,
seulement il faut runir la somme
ncessaire pour ce dner offrir au
jeune commanditaire, un dner qui
doit tre superbe.
En vain, ils se ttent, personne
n'a d'argent. A la fin, on dcide de
le traiter dans le local mme o s'ins-
tallera la future revue et de se faire

donner crdit chez tous les mar-


chands de comestibles du quartier.
Reste trouver l'argenterie. Heureu-
86 Balzac anecdotique

sment l'un des collaborateurs futurs


a quelques couverts au Mont-de-
Pit. On dcide d'emprunter l'argent
pour retirer ces couverts pendant la
dure d'une journe.
Le soir arrive, l'vnement a lieu.
On est table avec l'argenterie im-
provise, on mange, on boit, et sur-
tout, on fait manger et boire le jeune
millionnaire, on est aux petits soins
pour lui, on le louange, on le flatte

on applaudit ds qu'il ouvre la bou-


che. Au dessert, Balzac prononce une
fougueuse harangue o il entrevoit
un avenir de prosprit littraire, des
rves d'or, des chimres de succs.
Puis, ramenant sa voix au ton simple
et cordial de l'intimit, l'auteur du
Pre Goriot, quand le toast propos
par lui eut t bruyamment port,
dit son hte :

Veuillez exprimer, notre bien


Balzac anecdotique

cher ami, ce que votre libralit a le


projet de faire pour la Chronique de
Paris ?

Le fils du banquier se contenta de


rpondre :

Messieurs, je vous promets de


parler de votre affaire a papa.
Balzac devint ple comme la nappe.
L'idiot avait jou leshommes de
gnie aprs leur avoir mang un ex-
cellent dner.
L'auteur du Dput d'Arcis fut,

cependant, sublime dans la dfaite.

A peine leur mystificateur tait-il

sorti qu'il s'cria d'un accent qui


foudroyait la destine :

Il fait jour. Reportons les cou-


verts au Mont-de-Pit.

D'aprs Lon Gozlan.


Balzac anecdotique

Dutacq avait le mme gnie des


affaires que M. de Balzac, un gnie
un peu trouble qui l'a mis la tte

de journaux considrables, de revues,


de thtres dont il est sorti sans un
sou vaillant. Dutacq n'a pas peu con-
tribu la rputation de finaud de
Balzac, qu'il poussa dans cette voie.
L'illustre Tourangeau avait trouv
pour compre un ancien clerc d'huis-
sier normand fort vers en chicane,
tous deux sanguins, aimant rire,
honntes et se donnant le dandysme
de la rouerie en affaires, dont ils

taient les premires victimes.


Un soir que ces deux grands bras-
seurs d'affaires devisaient en tison-
nant :
,

Balzac anecdotique

Il n'y a pourtant que moi que


vous n'avez pas enfonc en librairie,

dit Dutacq avec un gros rire de satis-

faction.
Oh I Vous croyez, mon matre,
que je ne vous ai pas enfonc...
L-dessus, Balzac se lve, ouvre
un carton, en rapporte un livre, les

Petites misres de la Vie conjugale,


ce que je crois, et prouve Dutacq
qu'il a t mis dedans. L-dessus nos
deux hommes rient ventre dbou-
tonn, etDutacq se retire, plein
d'admiration.
Champfleury

Vers la fin de 1839, Harel, direc-


teur de la Porte Saint-Martin, de-
manda une pice Balzac.
90 Balzac anecdotique

J'ai prcisment un drame pour


votre scne, rpondit celui-ci.
L'ouvrage est fait ?
Parfaitement... Je puis lire la
semaine prochaine aux artistes de la

Porte Saint-Martin.
Rendez-vous fut pris aussitt.

Rentr chez lui, Balzac envoya un


billet pressant Thophile Gautier
et l'invita passer le lendemain,
une heure trs matinale, chez lui, rue

de Richelieu.
A six heures du matin, l'auteur
d'Albertus arriva chez le matre.
Balzac tait dj install devant sa
table de travail.
J'ai promis, dit-il au pote, de
lire demain un drame au directeur
de la Porte Saint-Martin.
Et vous voulez auparavant me
faire connatre l'ouvrage ! Je vous
coute.
Balzac anecdotique 91

Mon drame n'est pas seulement


crit.

Gautier eut un soubresaut d'ton-


nement.

Alors, comment allez- vous faire ?

En mme temps que vous, j'ai

convoqu Laurent Jan, de Belloy,


Edouard Ourliac, Lassailly ; vous
ferez chacun un acte dans la journe.
Je revois votre travail dans la soire
et je peux lire demain.
Et Balzac d'ajouter :

Que reprsente un acte ? Envi-


ron quatre cents lignes de dialogue.
C'est l une besogne facile abattre

dans une journe.

Soit, dit Gautier, j'essayerai de


faire un acte. Maintenant racontez-
moi le sujet.

Balzac leva les bras au ciel :

Ah I mon cher; exclama-t-il, si


92 Balzac anecdotique

vous m'en demandez tant, nous ne


serons jamais prts 1

Effectivement la lecture de Van-


trin n'eut lieu que quelques semai-
nes plus tard...

Le 24 fvrier 1848, Balzac assista


en spectateur au combat qui se livra
autour de la caserne du Palais-
Royal, puis il se dirigea vers les Tui-
leries qu'il vit bientt envahir par la

foule. Pouss, entran par le for-


midable mouvement de la multitude,
Balzac se trouva ml au nombre
des envahisseurs du palais. Le hasard
le conduisit dans l'appartement du
comte de Paris ; et, au milieu du
dsordre gnral, il avisa sur une
Balzac anecdotique 93

table une feuille de papier couverte


d'criture. C'tait la dernire leon
crite, le dernier devoir du petit-fils

de Louis-Philippe.
A titre de souvenir, il ramassa
cette feuille, puis, lass, dgot par
le spectacle curant qu'il avait
sous les yeux, il quitta, non sans
peine ni bousculade, les Tuileries.
Au coin de la rue Saint-Florentin,
Balzac aperut Lon Gozlan qui tait
dans la foule; il alla son ami et lui

montra la feuille de papier couverte


de l'criture de l'enfant royal.

Un soir, aprs le 24 fvrier 1848,


Balzac se promenant avec Auguste
Vacquerie dit subitement son jeune
ami :
94 Balzac anecdotique

Quel dommage que Victor Hugo


se soit compromis et ralli la Rpu-
blique I Quand Henri V reviendra,
quelle situation il aurait pu avoir I

Toutes les ambitions lui auraient


t permises. Ah I pourquoi a-t-il

sollicit les voix des lecteurs ?

Pourquoi s'est-il laiss lire l'As-


semble constituante ?

Pardon, Balzac ! rpondit Vac-


querie, vous aussi, vous avez solli-

cit les lecteursVous aussi vous !

avez ambitionn le mandat de d-


put 1

Alors l'auteur de la Comdie Hu-


maine regarda son interlocuteur :

Oh 1 moi, fit-il, c'est bien diff-

rent : je n'ai pas t nomm.


Gabriel Ferry.
MAYENNB, IMPRIMERIE CH. COLIN.
BALZAC 3 DO TIQUE PJ

Bertaut B *7
'
! '