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L'Homme et la socit

Histoire et utopie
Michel Maffesoli

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Maffesoli Michel. Histoire et utopie. In: L'Homme et la socit, N. 31-32, 1974. Sociologie de la connaissance marxisme
et anthropolgie. pp. 149-160.

doi : 10.3406/homso.1974.1862

http://www.persee.fr/doc/homso_0018-4306_1974_num_31_1_1862

Document gnr le 16/10/2015


histoire et utopie

MICHEL MAFFESOLI

Homme
les
de s'carquiller
lalimites
vue... ou
toujours
> des
les yeux
choses,
debout...
sur ou

Walter Benjamin

INTRODUCTION
On est oblig, en parlant d'utopie, de restreindre le champ
d'investigation, tant U est vrai qu'U n'est pas question d'entreprendre une histoire de
l'utopie (1). Il s'agit en fait de dgager sa logique, son principe, et, par
l-mme, de mettre jour sa spcificit ou son appartenance l'histoire. On
ne saurait d'autre part, oublier que, comme fait social, l'utopie rend compte,
pour une part, de notre ralit, et l'on pourrait appliquer son approche ce
que Lukacs dit de la mthode marxiste, elle impUque en mme temps une
prise de position effective et portant sur le contenu des problmes actuels,...
son but le plus eminent est la connaissance du prsent (2).
La rflexion ou la pratique de l'utopie nat de la tension qui pousse
l'homme se dgager de la facticit pour se tourner soit vers le pass et son
ge d'or, soit vers le futur des lendemains qui chantent. Ce qui n'est
qu'apparemment contradictoire, puisqu'aussi bien c'est moins la ponctualit
vnementielle qui nous retiendra, que l'attitude logique de la facult
d'attendre dont parle le psychologue SUvano Arieti (3), ce qui ne veut pas
dire que l'on puisse rduire cette attente une catgorie psychologique.
Car, si l'on peut dire avec C. G. Dubois que l'utopie apparat comme
une raction de dpassement d'un conflit dramatique, reprsentation mentale,
la plupart du temps, d'un conflit d'ordre sociologique (4), on y verra moins
un dsquUibre psychique passible d'une psychologie de l'imaginaire que la

d. Payot,
(1) On 1970
peut ; J.se Servier,
reporterHistoire
la bibliographie
de l'utopie, d.donne
Gallimard,
par Ides,
D. Desanti,
1967. Les socialistes de l'utopie,
(2) Lukacs, Histoire et conscience de classe, d. de Minuit, trad. K. Axelos et J. Bois, 1960, p. 11.
(3) S. Arieti, Toward a unifying theory of cognition. General Systems Yearbook, vol. X, 1965, cit
par : Y. Barel, Prospective et analyse de systmes, La Documentation franaise, 1971, N. 14.
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reconnaissance d'un dsquilibre structural qui tient au dynamisme de


l'aspiration, qui vient de la continuelle tension du possible - impossible.
Naturellement, cette tension reste ambigu, en ce sens qu'elle comporte
un aspect d'auto-construction. Mais cet aspect narcissique du dsir ne saurait
faire oublier son extension. Le dsir veut et se veut. Il devient dsir de ceci
ou de cela sans pour autant cesser d' tre dsir : dsir de dsirer, dsir
d'tre dsir (5). Dans une telle perspective, la tension brise sa propre
clture, c'est ce qui manque par contre dans l'Anti-Oedipe de Deleuze, o sa
rigidit (frigidit) peut se rsumer dans la diffrence qui est faite entre
production et acquisition du dsir, l'acquisition correspondant la notion
idaliste du dsir comme manque, la production dsirante permettant quant
elle d'instaurer une psychanalyse matrialiste. Ce qui reste aporique, c'est
que, sans objet, cette production dsirante, suivant un cercle vicieux, se dsire
elle-mme et dans sa contemplation se fige en entit (6). Ainsi dcrite, la
production dsirante est la tension ce que la mystique est l'amour.
Idologie frigide qui difie pour mieux se protger. En fait, tout comme chez
Marx o U s'agit de savoir (d'agir) comment se situer dans une production
ncessaire (dveloppement), l'attitude utopique essaie de se situer
activement dans un processus attendant , c'est ce qui lui donne paisseur et
concrtude.
Tout en n'tant pas d'accord avec les rticences de Barel, on peut retenir
sa dfinition de l'utopie, dans laquelle U voit le rsultat d'un procd
particuUer... unissant de manire originale la science, la critique et la
fantaisie (7). C'est ce compos, suffisamment total pour tre dynamique,
qui justement semble opratoire pour la comprhension du dveloppement
historique. Encore une fois, et l'on n'insistera jamais assez sur ce point, U ne
s'agit pas de faire de l'utopisme, comme d'autres ont pu faire de l'histori-
cisme, U s'agit d'utiliser, ct d'autres, un instrument d'analyse du fait
social. Plus qu' des moments de type paroxystique, l'utopie est prsente
constamment, et sa moindre vidence est moins expliquer en termes de
stase qu'en termes de latence. En fait, c'est sa perdurance qui fait question.
Parler d'utopie, c'est galement renvisager, ou tout au moins laisser le dbat
ouvert en ce qui concerne le rapport entre classes sociales et reprsentation.
En effet, reconnatre l'utopie, c'est admettre une faUle dans ce que l'on
appelle, d'un terme tellement us qu'il en devient bien vide, l'idologie
dominante, c'est au moins admettre qu'U existe diffrents niveaux dans ce
que l'on appelle la reprsentation. Pour E. Bloch par exemple, et U faudra
revenir peu aprs sur ce sujet, l'utopie, bien qu'idologie, peut avoir une valeur
positive. Lukacs pour sa part, au nom de la connaissance vraie, notion trs

(4) C. G. Dubois, Problmes de l'utopie, Archives des Lettres modernes, 1968, 1 V., N. 85, p. 13.
(5) H. Lefebvre, La fin de l'histoire, d. de Minuit, 1970, pp. 33 sqq.
(6) cf. B. Deleuze, L'anti-Oedipe, d. de Minuit, 1972, p. 32. On peut cependant noter l'ambiguit
qui reste chez Deleuze dans^la note 23 de la page 34, o la thorie du dsir chez Lacan est qualifie
d' admirable , tout en reconnaissant que chez celui-ci le dsir est bipolaire : dsir dsirant,
dsir/manque.
(7) Y. Barel, op. cit., p. 11.
HISTOIRE ET UTOPIE 151

proche du Kantisme qu'U dnonait chez Max Adler, polmique contre cette
ide (8). Ce qui ne l'empchait pas, contradiction ou nuance, d'attribuer une
certaine indpendance aux phnomnes culturels, U est vrai que cette
indpendance tait le fait de quelques grands artistes luttant a contre-
courant (9).
En fait, cela montre que l'idologie est un ensemble complexe dans son
sens tymologique de lieu o se joue un ensemble d'interactions. Il convient
de saisir cet ensemble en tant que tel, en vitant de sparer ce qui est
indivisible, surtout quand cette sparation se fait au nom de la science. A
ceux qui accusent R. Luxemburg d'tre religieuse, Lukacs montre que leur
scepticisme, qui s'enveloppe en vain du noble manteau de l'objectivit de
la science, et qui prend souvent la forme du dsespoir, du vide Ultrieur ou
de l'isolement, ce scepticisme vient en fait de leur abstraction par rapport au
mouvement de l'extrme concret (10). Sa critique n'est pas sans rappeler celle
que Sorel adressait aux spcialistes de la petite science (11).
La position de Nietzsche par rapport l'histoire pourrait bien situer le
problme. Pour lui, U y a trois attitudes face l'histoire, l'attitude rudite,
l'attitude critique, et celle qu'U appeUe le procd de la science historique
monumentale. Sans s'attarder sur la premire, qui est essentiellement
conservatrice, qui ne se situe que par rapport la tradition et qui n'a pour fonction
que souvenu- et commmoration, une attitude de base, dmystificatrice et
centre sur le prsent, qui devient ainsi l'talon du pass. Sa ncessit appelle
dpassement ou complment. Ce complment, c'est l'attitude de la science
historique monumentale qui le lui donne. Ce complment est utopique en
ce sens qu'il est un mixte de pass et d'avenir. C'est une attitude qui se
projette essentiellement vers l'avenir :
C'est seulement la volont de l'avenir que se rvle ce qu'U y a de futur dans le
pass, que s'dulcore le programme vital, le projet de la vie pour l'avenir, et
l'accumulation du savoir historique devient un fardeau, bien plus : un danger pour la
vie (12).
Connaissance du prsent, volont de l'avenir, futur du pass, voU toute
une srie de pistes qui s'annoncent ds qu'U est question de l'utopie. Toutes
ces perspectives n'ont sens d'aUleurs que dans la ralisation du total qui reste
le moteur de tout ce dont on vient de parler, et qui constitue selon Marx la
fin de l'histoire. L'intrt de la prise en considration de cette ralisation du
total, qui est l'uvre dans tous les domaines du fait social, permet de faire
ressortir le dveloppement dans son sens le plus fort (Entwicklung) de

(8) Cf. Y. Bourdet, Figures de Lukacs, d. Anthropos, 1972, pp. 24 sqq.


(9) G. Lukacs, Balzac et le ralisme franais, d. Maspero, 1967, p. 5.
(10) G. Lukacs, Histoire et conscience de classe, d. de Minuit, 1960, p. 65.
(11) G. Sorel, Rflexions sur la violence, d. Rivire, 1972, p. 178. On sait par ailleurs quelle fut,
par le biais d'Ervin Szabo, l'influence de G. Sorel sur Lukacs : Cf. N. Tertulian, L 'volution de la
pense de Lukacs, in L'homme et la Socit, 1971, N. 26.
(12) Cf. E. Fink, La philosophie de Nietzsche, d. de Minuit, 1965, p. 46. Il s'agit d'une analyse de
la deuxime considration intempestive. De l'avantage et de l'inconvnient de la science historique pour
la vie.
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l'histoire qui, comme le signale H. Lefebvre, devait porter jusqu' la


mtamorphose et l'accompUssement suprmes ce qu'eUe vhiculait ; mourante,
elle librait ces germes (13).
Ce qui pourrait servir de fil conducteur cette rflexion sur l'utopie
pourrait tre quelque chose comme ce que reprsente le tableau de P. Klee
intitul Anglus novus, et dont W. Benjamin donne le commentaire suivant :
Il reprsente un ange qui semble avoir dessein de s'loigner du Ueu o il se tient
immobUe. Ses yeux sont carquills, sa bouche ouverte, ses ailes dployes. Tel est
l'aspect que doit avoir ncessairement l'ange de l'histoire. U a le visage tourn vers le
pass... Il voudrait bien s'attarder... mais du paradis souffle une tempte qui s'est
prise dans ses ailes, si forte que l'ange ne les peut plus refermer. Cette tempte le
pousse incessamment vers l'avenir, auquel U tourne le dos... (14).
Ainsi, dans l'utopie et dans son intrt d'-prsent , se trouvent mls
le pass, qui n'est pas ni ni mythifi mais combattu comme destin (15), et
l'avenir, accept moms comme finalit que comme perspective.

LA FORME UTOPIE
Ce qui constitue le point ultime de toute thorie critique, c'est moins
d'envisager la matrialit d'un fait que sa forme. C'est en ce sens que l'apport
de Marx semble indpassable, et c'est en ce sens aussi que ce qui nous
intresse dans l'utopie c'est moins son contenu que sa forme. Rendre compte
de la forme, qu'est-ce dire, sinon, la manire de Lacan ou de Baudrillard
parlant d'imaginaire ou de symboUque (16), mettre jour ou contribuer
mettre jour les structures inconscientes l'uvre dans le fait social et
historique.
Le procd utopique quant lui envisag comme aspect de l'imaginaire
a en ce sens une logique (et est en mme temps lment d'une logique), dont
U convient de rendre compte. Cependant, cette logique ne doit pas faire
oublier ce qu'U y a en elle d'incertain et de fuyant. L'utopie, ds lors, reste
la fois cohrente et tremblante. On peut ici reprendre le terme indfinition
cohrente (17), qui aUie la fois la raison et son dpassement, U s'agit en
quelque sorte de cette hyper-rationaUt dont parle Fourier et sur laquelle U
faudra revenir.
On voit par l qu'est remise en question la disjonction infra/super-
structure et, comme U a t dit plus haut propos de Lukacs, ici s'instaure
une autre manire d'aborder le problme de l'idologie qui n'est ni d'un
ct, ni de l'autre. Elle est cette mme et seule forme qui traverse tous les

(13) H. Lefebvre, La fin de l'histoire, d. de Minuit, 1970, p. 166.


(14) W. Benjamin, Posie et rvolution, d. Denol, 1971, trad. M. de Candillac, pp. 281 ssq.
(15) Sur la reconnaissance du pass comme destin auquel on s'affronte, cf. : Hegel, L'esprit du
christianisme et son destin, d. Vrin, 1967.
(16) J. Baudrillard, Pour une critique de l'conomie politique du signe, d. Gallimard, coll. Les
Essais, 1972, p. 77.
(17) Utopie, N. 4, 1971, Paris, p. 3.
HISTOIRE ET UTOPIE 153

champs de la production sociale (18). En effet, l'utopie est en uvre, d'une


manire empirique, dans tous les domaines, depuis le Kitsch (19), jusqu'au
domaine de la production cooprative, en passant par l'art, la posie et le
messianisme religieux. L'analyse de cette forme renvoie, dans son sens le plus
simple, une exploration qui demande un regard de dcouvreur qui
dpasse la simple conscience historique du pass, dans le sens o, comme U a
t dit plus haut, Nietzsche peut en parler, et qui dpasse galement le dhre
sur l'avenir (quoique, dans ce dlire, l'utopie s'y reconnat comme autant de
traces). Ici, la rflexion et la prospective se dlimitent un nouveau champ.
Comme le dit Lefebvre, U n'y a pas de topie sans u-topie , et l'imaginaire
peut tre (entre autres) une mthodologie pour l'approche du rel. Conoit-
on un paysage sans chemin, conoit-on un chemin sans pro-jet ? Par l,
l'utopie aide bien poser le problme constitutif de la rflexion sociale (le
problme du socius), le mme ne peut s'affirmer sans l'Autre (20).
Si on en reste, pour le moment, ces conditions de possibUit de
l'utopie on se rend compte qu'elle se fonde sur ce que l'on peut appeler le
mouvement de la ralit. EUe prend en considration ce qu'U est convenu
d'appeler, d'une manire non critique, les tendances qui sont issues du sein de
cette ralit et qui sont constitutives du mouvement dans son sens le plus
profond (21). Et, bien que l'on puisse par aUleurs mettre en doute
l'utilisation qu'U en fait, on peut souscrire ce que dit Deleuze des grandes
utopies socialistes du XIXme sicle, qui fonctionnent non pas comme des
modles idaux, mais comme des fantasmes de groupe, c'est--dire des agents
de la productivit relle du dsir qui rendent possible un dsinvestissement ou
une d substitution du champ social actuel, au profit d'une institution
rvolutionnaire du dsir lui-mme (22).
On peut rappeler d'une manire schmatique (peut-tre faudra-t-U y
revenu-) que le terme Phantasie en allemand dsigne l'imagination en tant
qu'activit cratrice. Ds lors, le fantasme, rejoignant en cela le mythe de
Sorel, est aussi l'uvre dans le fait social et historique.
Tant qu'elle se contente de parler en pointill , et tant qu'elle ne
tombe pas dans l'utopisme, tant qu'elle ne se constitue pas en entit, l'utopie
joue la fonction essentielle de signalisation intrinsque dans une ralit,
signalisation qu'U faut savoir dcouvrir et lire. Son ambigut tient ce
qu'elle se prsente souvent d'une manire positive et pleine, comme idaUt
(cf. Platon, Th. More...). C'est la ruse de la forme de se voUer
continuellement dans l'vidence des contenus (23). A l'vidence d'une socit on ne

(18) Cf. J. Baudrillard, op. cit., p. 76.


(19) Cf. ce propos le pamphlet de J.Sternberg, Lettre aux gens malheureux et qui ont bien
raison de l'tre, d. Losfeld, 1972, pp. 30 sqq.
(20) Cf. ce sujet H. Lefebvre, La fin de l'histoire, op. cit., p. 229.
(21) Se reporter l'article de H. Lefebvre, Engels et l'utopie, Espaces et Socits, N. 4, XII-71,
p. 7.
(22) G. Deleuze, F. Guattari, L'anti-cedipe, op. cit., p. 38.
(23) J. Baudrillard, op. cit., p. 175.
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saurait opposer l'vidence d'une autre, comme l'on pourrait opposer terme
terme le bien et le mal. Le travaU de dconstruction utopique met en fait
jour le vide, la faUle qui passe entre le signifiant et le signifi (24),
c'est--dire met jour le travaU du ngatif. Ainsi, si M. Castells critiquant
H. Lefebvre et le groupe Utopie, voit bien que leurs analyses marquent en
creux les problmes essentiels traiter , U ne comprend pas que c'est ce
creux justement qui est la dynamique des mdiations thoriques
traverser (25).

L'UTOPIE ET SA FONCTION ALTERNATIVE


L'apparente scheresse des exposs marxiens ne rend pas compte, ou
incompltement, du rle dynamique que joue l'utopie en tant que fonction
sociale ; craignant de remuer du vide ou de touUler les marmites de
l'histoire , Marx avait pour rgle essentielle de s'abstenir de tout ce qui
pouvait ressembler une spculation thre. La scientificit du moment
avait ses exigences et la thorie critique ne pouvait s'aventurer au-del de
certaines limites. Cependant, sous-jacent mme chez Marx, reste le souci du
possible dceler au travers des conditions du moment. L'panouissement
de l'individu social ou le dveloppement artistique, scientifique, etc.. de
chacun (26) reste le fil conducteur de son uvre, et la revalorisation de la
notion d'utopie ne se fait pas contre Marx, ce qui peut faire dire G. Duveau
que son vaisseau cingle vers l'le de More, vers l'atlantide de Bacon (27).
La situation actuelle de la socit rend indispensable un approfondissement
de cette notion qui continue nourrir les rves et peut tre une nouvelle
praxis qui cherche encore son lieu d'existence. La conception du possible est,
chaque poque, dtermine par des conditions particulires ; ds lors
l'adjectif utopique ne nomme plus ce qui n'a pas de lieu, mais plutt ce
quoi -la puissance des socits tabUes interdit de voir le jour (28). Ce
qu'U convient de dvelopper, c'est l'accroissement des formes possibles de la
libert, de la libration plutt, que la rserve de Marx ne pouvait alors
envisager.
Le procd du dtour qui s'loigne, avec nonchalance, de l'objet concret
et immdiat peut tre une ruse. Ce dtour se fait pour mieux observer l'objet
mme analyser, ce qui peut faire dire qu'une pense adquate du rel
est ce prix (29).
Les formes dynamiques qui animent les diffrentes phases du
dveloppement historique, du stocisme la doctrine du Mntzer en passant par le
millnarisme mdival ou le radicalisme taborite, sont toutes marques par

(24) Revue Utopie, op. cit., p. 3.


(25) M. Castells, La question urbaine, d. Maspero, 1972, p. 126.
(26) K. Marx, Principes d'une critique de l'conomie politique, Le Capital, d. Pliade, T. 2, p. 306.
(27) G. Duveau, Sociologie de l'utopie et autres essais, P.U.F., 1961.
(28) H. Marcuse, Vers la libration, d. de Minuit, 1969, p. 12.
(29) Cf. J. Lacan, Le Sminaire. Livre XI, Les quatre concepts fondamentaux de la psychanalyse,
d. du Seuil, 1973, p. 49.
HISTOIRE ET UTOPIE 155

une accentuation du possible, et, en faisant converger une vision eschato-


logjque et la ralit historique (30), c'est une critique radicale du donn, de
l'apparent, qui est faite. C'est la pratique de la subversion.
Il n'est d'ailleurs pas neutre que les attaques les plus violentes des
partisans-artisans du statu quo, pour ne pas dire des ractionnaires, portent
justement contre l'utopie. Lorsque Cioran(31) considre l'utopie et sa
littrature en tant que plats, simplistes et ridicules , lorsqu'U les voit
comme le produit d'une mtaphysique de la fraude , U ne fait que
manifester sa peur vis--vis d'un objet qui ne se prte pas une rduction
rationalisante. Il est vident, et on ne saurait l'oublier, que la forme utopie
peut tre signe de stagnation, la frquence des les (modle clos et isol) dans
les reprsentations utopiques est cet gard instructive. Mais, au-del des
reprsentations utopiques, U existe un ensemble d'utopies sociales raUses
qui, bien que de manire parcellaire, restent cependant autant de traces pour
l'apprhension de la forme utopie. C'est la description de ces traces qui est au
centre de l'uvre de E. Bloch (32). Si l'on reprend la classification qu'en
donne Furter(33), l'on voit que c'est dans tous les domaines que l'utopie
s'est manifeste. Dans le domaine mdical comme signe de matrise du corps
et de victoire sur la mort ; dans les techniques comme essai, de l'alchimie la
technologie, de conjurer l'tranget de la nature ; dans l'urbanisme et la
gographie pour trouver le Ueu et la faon de bien vivre ; dans l'art o se
concrtise, sous forme fragmentaire, l'avenir ; et enfin la religion o dans la
rconcUiation ou la rsurrection est annonc le lieu transparent du Royaume.
Ainsi esquisse, l'utopie concrte peut tre un moyen efficace
d'organiser le monde futur, elle permet galement de rendre compte, d'une manire
moins mcaniste que dans le marxisme vulgaire, des relations qu'U y a entre
l'imaginaire et le rel. En ce sens, l'analyse que fait E. Bloch des rves veUls
(Tagstrume) met jour le caractre matrisable et projectif qui est leur (34).
Il faudrait pouvoir s'tendre sur la dynamique du rve ou de l'imaginaire dans
la ralit sociale, on peut tout au moms noter son efficace, qui permet, selon
l'expression de Bloch, de ruser avec le futur du monde (35). Cette ruse
n'est pas abstraite ou formelle (das formai Mgliche), elle est celle qui unit
troitement la matire et son accomplissement, sans matire, U n'y a pas de
sol pour l'anticipation (relle), mais sans anticipation (relle), U n'y a pas
d'horizon pour la matire (36). On a l dsign ce que l'on a pu appeler

(30) F. Chtelet, in La philosophie du monde nouveau, XVI et XVIIme sicle : cf. M. Schaub, Th.
Mntzer, d. Hachette, 1972, p. 38.
(31) E. Cioran, Histoire et utopie, d. Gallimard, 1960.
(32) E. Bloch, Das Prinzip Hoffnung, d. Suhrkamp, la traduction du chap. 18 in Lettres Nouvelles,
sept. 1958. Pour une bibliographie de Bloch, cf. G. Petitdemange, L'utopie chez Marx, relu par
E. Bloch, in Projet , 64/1972, p. 392.
(33) P. Furter, Utopie et marxisme selon E. Bloch, in Archives de sociologie des religions, T. XXI,
1966, p. 8.
(34) E. Bloch, op. cit., p. 87.
(35) E. Bloch, Geist der Utopie, d. Suhrkamp, 1964, p. 271.
(36) E. Bloch, Prinzip Hoffmung, p. 273, traduction de P. Furter, op. cit..
156 MICHEL MAFFES0U

l'enracinement dynamique, qui rend toute sa gravit au projet rvolutionnaire.


Par l sont renvoys dos dos scientistes et cologistes, l'utopie se prsente
comme une autre manire de considrer la science, et ceci partir d'un
rapport repens la nature, venant de la conscience de notre inextricable
Uaison celle-ci. On vite une nouvelle cosmologie dans la mesure o
actuellement on repense le rapport infra-superstructures, c'est--dire ici
l'importance, la manire dont la science est envisage. Il s'agit de trouver une
thorie critique qui s'accorde avec une pratique (37). Dans une telle
perspective, la ralit sociale de l'utopie, sa fonction cratrice, sa dimension
coUective ne peuvent plus tre nies. Lorsque G. Sorel parle du mythe comme
mobUisateur, ou lorsque Baudrillard voit dans l'change symbolique
l'alternative la rification, c'est bien quelque chose comme la dynamique sociale
de l'utopie qui est en jeu, celle-ci devient alors une manire de penser le
monde (38). Ce dynamisme social a bien t vu par K. Mannheim (39),
lorsqu'U dclare que tout mouvement historique est une libration toujours
renouvele d'une topie (ordre existant) par une utopie qui en nat. Ce
n'est que dans l'utopie et la rvolution qu'U y a une vie vritable ; l'ordre
institutionnel n'est jamais que le rsidu laiss par les utopies et rvolutions en
reflux. Ainsi, la route de l'histoire mne d'une topie par-del une utopie
une autre topie . Ce qui constitue la force de l'utopie, c'est sa pssibUit
de transcender le rel par opposition ce que l'on pourrait appeler l'idologie
qui, elle, adhre par trop au donn et l'tablit par ce fait dans sa perdurance.
Bien sr, l'essai de s'lever au-dessus du factuel ou de la facticit peut
rapidement faire tomber dans le chimrique, c'est l que l'on voit l'intrt de
l'attention au concret le plus extrme dont parle W. Benjamin, ou encore
la rigueur ncessaire dans cette attention, et l'on retrouve ainsi la dmarche
propre de K. Marx. Cependant, au-del des dnonciations formelles et des
anathmes de Marx ou de Engels, le marxisme s'inscrit dans la ligne des
utopies. Ses adversaires ne s'y sont pas tromps, qui l'on souvent qualifi de
messianisme. Et l'nergie de Marx se dmarquer relve plus de la catharsis
que de l'assurance de sa position scientifique.
La totalit, la vise du tout qui constitue, comme on a pu le voir, un
des fondements du marxisme, est justement la revendication essentielle de la
forme utopie. Totalit qui doit tre comprise moins en tant que globalit sans
rivages se rapportant l'individu, qu'en tant que perspective sociale qui
redonne sens au collectif et la diversit de ses potentiaUts. En bref, pour
Marx, d'une manire logique et chronologique, l'utopie est la fois une
propdeutique et une stratgie de la marche ; ainsi que le note Kalivoda,

(37) Et l, bien que ce soit d'une manire quelque peu gothique, la rflexion de M. Heidegger
pourrait tre utile. Cf. en particulier Essais et confrences, d. Gallimard, coll. Les Essais, 1958, la
question de la technique, pp. 9 sqq. Cf. aussi Die Technik und die Kehre, d. Neske, 1962. On peut
aussi se reporter M. Maffesoli, La technique chez Marx et Heidegger, Strasbourg, 1070.
(38) R. Bastide, Cahiers internationaux de Sociologie, XXVIII, 1960, pp. 8-12.
(39) K. Mannheim, Idologie et utopie, d. Rivire, 1956.
HISTOIRE ET UTOPIE 157

c'est travers l'utopie qu'U creuse son chemin vers la science (40). On
peut naturellement noter son opposition au communisme vulgaire (Lf-
felkomunismus, communisme de la cuUlre ou communisme gahtaire), mais
cette opposition vient d'une part de ce que ce communisme vulgaire est tout
imprgn de rmanences chrtiennes (41), d'autre part, de ce qu'U incame le
nivellement de la personnalit, manifeste notamment dans ce qu'U appelle en
particulier la mise en commun des femmes (Weibergemeinschaft). On voit
sur ce point particuUer l'aspect ractif du communisme primitif, qui n'est pas
vritablement alternatif. Communaut de sexe serait autrement plus subversif
que communaut des femmes, qui maintient une domination. En bref,
l'abolition de la proprit prive n'y est point une appropriation
relle (42). Cela dit, ce que, aprs Kalivoda, on peut nommer le Ubertinisme
marxiste est perceptible in statu nascendi d'une part, dans l'apprciation que
portait Marx sur Weitling et sur sa production, qu'U qualifiait d' uvres
gniales , c'est l en particuUer qu'U puisa sa proccupation d'unir espoir et
connaissance (43) ; d'autre part, dans l'indulgence qu'U manifesta toujours
envers Ch. Fourier, alors qu'U n'avait pas assez de sarcasmes pour fustiger les
socialistes vrais de son temps. Quand U clbre la vision pantagruUque
de l'homme qu'a Fourier , U voit bien l'importance du rve social qui est
l'uvre chez celui-ci et, comme on a pu le signaler plus haut, les premiers
thoriciens marxistes ne s'y sont pas tromps, qui ont tous soulign
l'importance de Fourier, voyant dans ses fantastiques imaginations... un surprenant
bon sens (44). L'ouverture du champ du possible contre la fataUt du
prsent ou la contrainte du pass vient de cette trange passion de dire
notre vie, comme cela, sur le champ, entirement (45), c'est l'ivresse
printanire et romantique, qui fait lutter contre la banalit de l'tabli et qui,
s'alliant la lucidit (et par l djouant l'aspect sceptique de la lucidit), est
le plus sr moteur de la rvolution. Quand la sve monte dans les mots, les
ttes et les arbres, proche est la tempte que peuvent dchaner les mains, et
c'est aussi le moment o, dpassant la prhistoire, l'homme signe son acte de
naissance : l'histoire. Ds lors, l'humanit devenue pleinement socit avec
une nature pour elle mdiatise, c'est cela la transformation de notre monde

p. 161.
(40) R. Kalivoda, Marx et Freud. La pense contemporaine et le marxisme, d. Anthropos, 1971,

(41) L'influence du communisme primitif des sectes chrtiennes sur les organisations secrtes est
bien dcrite par B. Nicolaievski et O. Maenchen-Helfen, La vie de K.Marx. L'homme et le lutteur,
d. Gallimard, 1970, p. 99.
(42) K. Marx, Economie et philosophie, trad. J. Malaquais, C. Orsoni, d. Pliade, T. 2, pp. 76 sqq.
U est intressant de noter que, dans la dernire phase de l'utopie taborite, l'adamisme, il y a jonction
des rmanences chrtiennes et de l'hdonisme charnel.
(43) Sur cette question, on peut se reporter K. Marx, Economie et philosophie, op. cit., p. 5, et
Introduction la critique de la philosophie du droit de Hegel, in Cahier de Spartacus, N. 33, Paris,
1970.
(44) W. Benjamin, Posie et rvolution, d. Denol, 1971, p. 283. Cf. encore A. Labriola, Essais sur
la conception matrialiste de l'histoire, d. Gordon-Breach, 1970, p. 33.
(45) E. Bloch, Traces, d. Gallimard, coL Les Essais, 1968, p. 98.
158 MICHEL MAFFES0U

en terre natale (46). Cette terre natale, c'est le mythe de la jouvence


terneUe qui resurgit, c'est celui aussi o la mort, la plus forte contre-
utopie (die Strkste Nicht-Utopie), est vaincue, et ceci ds lors o le
principe d'individuation est dpass, o l'existence joue fond et
collectivement n'est plus ronge par des petites morts quotidiennes mais est affirme
dans une dimension potique et artistique qui se dploierait, alors, en tant
que jeu (47). Comprise dans une optique de socialite, l'utopie est la seule
alternative radicale la logique de l'atomisation, de l'individualisation, en
bref du dsir considr quand lui-mme (48). Ds lors, comprise comme
capacit productive matriser le rel, ceci non plus comme apprentissage
pluridisciphnaire de telle ou telle autre spcialit, mais comme rfrence
constante et unifiante une analyse radicale reprenant les grandes questions
qui se sont poses, d'Aristote Marx, des romantiques Artaud, et qui
rtablissent et restaurent l'unit symboUque qui devient approfondissement de
la vie, de la sorte l'utopie viterait que l'tude se figet en accumulation de
savoir (49).

CONCLUSION
Le dveloppement de l'argumentation a essay de mettre jour deux
lignes directrices de l'utopie. L'une de ces lignes, s'apparentant l'imaginaire
ou au rve (50), met l'accent sur l'panouissement de la subjectivit. Ainsi se
met jour le dpassement du donn vers le champ des possibles, et en mme
temps la dtermination qu'impose la ralisation d'une de ces possibUites ; c'est
cette contradiction qui engendre l'histoire ; pour l'individu, son projet
prend alors une ralit que l'agent ignore peut-tre et qui, par les conflits
qu'elle manifeste et qu'elle engendre, influence le cours des
vnements (51). Il est intressant de noter le rapport qui peut exister, en ce qui
concerne cette contradiction, entre ce que E. Bloch, appelle la carence (der
Mangel) et ce que Sartre nomme la raret (52). Sans entrer dans une analyse
de cette notion, la considrer comme relation humaine fondamentale (avec
la nature et avec les hommes) , ou analyser toute l'aventure humaine
comme une lutte acharne contre elle, s'inscrit dans la perspective
dynamique de l'utopie. Perspective dynamique, puisqu'aussi bien l'homme ne
rve pas d'un pass parfait et complet, mais prend conscience de sa finitude
prsente et tend la dpasser. On se situe ici loin du pessimisme freudien,

(46) E. Bloch, Prinzip Hoffmung, op. cit., p. 334, trad. Furter, op. cit..
(47) K. Axelos, Marx penseur de la technique, d. de Minuit, 3me d., 1969, p. 177.
(48) On peut rapprocher cela du dveloppement actuel d'une certaine rflexion sur le dsir qui
entrane paradoxalement un durcissement de l'individu et une soumission une fatalit, titre
d'exemple : ce qui arrive de la jouissance, a passe , a fonctionne du dsir. Les catgories
peuvent changer, la forme dogmatique reste (cf. Lukacs) quant il parle du relativisme dogmatique
successeur de la mtaphysique dogmatique).
(49) W. Benjamin, Mythe et violence, d. Denoel, iy71, La vie des tudiants , pp. 37 sqq.
(50) Cf. H. Marcuse, Eros et civilisation, d. de Minuit, 1968, p. 128.
(51) J. P. Sartre, Critique de la raison dialectique, d. Gallimard, 1960, p. 64.
(52) J. P. Sartre, Ibid., p. 201.
HISTOIRE ET UTOPIE 1 59

repris sous forme pigonale sous le terme de bance ontologique par


J. Lacan (53), et qui n'est que la raction contre un optimisme bat ; ce qui
est en cause, c'est le risque de la praxis qui prend en compte l'ambivalence de
la ralit et nous lance de ce fait dans un aventureux priple. En bref, U s'agit
moins d'un retour vers un paradis perdu qu'un exode, un peu dans le sens
dont en parle Hegel, propos d'Abraham. Coupure avec l'immdiatet par
laquelle Abraham devient le pre d'une nation... scission qui dchire les
liens de la vie commune et de l'amour, le tout des rapports dans lesquels U
avait vcu jusque l avec les hommes et la nature ; ces beaux rapports de sa
jeunesse, U les rejeta loin de lui (54).
L'autre direction, c'est l'exploitation objective de ce concept de
possible, que E. Bloch appelle le benjamin des grands concepts . Ce qui est
mis jour l, c'est l'nergie qui pousse d'une manire motrice au conflit avec
la ralit. C'est l que s'opre la liaison entre romantisme et utopie en tant
que fondements de l'mancipation rvolutionnaire de l'homme (55). Dans une
telle perspective, la prise en compte de la prmaturation par rapport son
destin, prise en compte qui est le fait de Fourier ou de Marx insiste sur la
ncessit de vaincre les obstacles matriels, mais montre aussi l'au-del de
cette ncessit ; U s'agit, comme le signale S. Debout, de ressaisir le gnie
intgre... des intentions fausses, et comme enchantes, au long d'un effort
mUlnaire (56). L'analyse critique que propose l'utopie, celle que faisait
Marx, n'est pas d'ordre chronologique, elle reste une prvision
morphologique , une tude anatomique qui rend compte de la constitution au-del
d'une apparence, d'un donn, qui met jour des lments structurants et qui
resitue ces lments dans leur mouvance. C'est la liaison du rve et de la
praxis qui s'esquisse et qui devient probante (57) et que les mouvements
sociaux et non plus politiques (ou politique compris dans son sens originel)
ne cessent d'indiquer. Nous n'avons pas, nous les utopistes, offrir d'autre
rponse que cette leon de choses ceux q"i parlent encore de troubles
mtoriques qui, d'aprs eux, disparatront petit petit et se rsoudront tous
dans le calme de cette poque dfinitive de civUisation. Et cette leon
suffit ! (58). L'indication de la direction assure que prend le cours de
l'histoire ne sert pas de garant la scurit personnelle. Le dsir d'ternit
Ulusoirement vcue dans un au-del spculatif ou thologique est rinvesti
dans l'existence collective ou symbolique, mais ne sert en rien de police
d'assurance individuelle. C'est au contraire l'incertitude personnelle qui
justement peut servir de moteur (par sa profonde ngativit) la rappropriation
concrte de la certitude collective. Alors commence l'insoutenable vie tra-

(53) J. Lacan, Le sminaire XI, op. cit., pp. 31 sqq.


(54) Hegel, L'esprit du christianisme et son destin, d. Vrin, 1967, pp. 5 sqq.
(55) Cf. ce sujet Kalivoda, Marx et Freud, op. cit., p. 150.
(56) Ch. Fourier, Le nouveau monde amoureux, prface Simone Debout-Oleszkiewicz, d.
Anthropos, 1967, p. XXXIX.
(57) Cf. par exemple Y. Bourdet, La dlivrance de Promthe, d. Anthropos, 1970, pp. 180 sqq.
(58) A. Labriola, Essais sur la conception matrialiste de l'histoire d. Gordon-Breach, 1970, p. 46.
160 MICHEL MAFFESOU

gique, qui peut tre gage d'intensit. Reste vivre cette priode du danger
qui, par bien des cts, reprend son compte la parole de SchUler : se
rjouisse qui respire dans la rose et dure lumire , o se reconnat la
nostalgie de l'enfance et de la jeunesse.
A ct des aspects dynamiques de l'utopie, de l'imaginaire ou du
symbolique, on ne peut qu'tre frapp par leur ponctuelle morbidit. La
mobUisation, la condensation (Verdichtung) qu'Us suscitent tendent se nier
elles-mmes. Dngation qui contient leur finitude. Rflexions sur la violence
de Sorel ou pathtique de Tchaikovsky dveloppent cette ambivalence de la
vie paroxistique. La dpense s'achve dans la consumation (59). La
condensation se perd dans la nbuleuse evanescence. Naturellement, on peut dire que
la mort relle vient de petites morts quotidiennes, mais ne peut-on pas dire
aussi que l'acceptation de la grisaUle quotidienne est galement une dfense
que se donne le sens commun vis--vis de la vie, mort totale, trop lourde
supporter dans sa brutale irruption ?
C'est l o l'utopie parat trs proche de l'angoisse ou de la nostalgie,
tant U est vrai qu'un dynamisme constant, une continuelle mise en question,
rode, laisse nu. Si l'on parle ici de nostalgie ou d'angoisse, c'est que
l'utopie en tant que marche se rapproche du drame, dans son sens originel, et
par l peut s'annoncer la mise en position de l'homme face son destin,
c'est--dire son ennui. Il reste alors, travers la pro-vocation de l'utopie,
savoir matriser le jeu du monde, penser et exprimenter le monde
comme jeu (60). C'est alors que pourra s'clairer la pense d'Heraclite
l'obscur : l'ordre le plus beau est comme un amas d'ordures jetes au
hasard :
U y a quelque chose en route... Jons, dit Piontek voix basse, tandis que ses yeux
d'un gris clair se rempUssaient d'une trange lumire. Ils crient comme ils n'ont pas
cri depuis longtemps, et cela veut dire quelque chose...
Qu'est-ce que cela peut vouloir dire ? demanda Jons, dont la voix se fit aussi plus
basse.
Mais Piontek hocha la tte .
Universit de Grenoble

(59) Cf. G. Bataille, La Part maudite, prcd de la notion de dpense, d. de Minuit, 1967.
(60) K. Axelos, Arguments d'une recherche, d. de Minuit, 1969, p. 199.