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Correction de la composition de CMC

COMMENTAIRE D'UN DOCUMENT


DISCOURS DE J. FERRY A LA CHAMBRE DES DPUTES
Juillet 1885 (extraits)
"La premire forme de colonisation c'est celle qui offre un asile et du travail au surcrot de
population des pays qui renferment trop d'habitants.
Mais il y a une autre forme de colonisation, c'est celle qui s'adapte aux peuples qui ont ou
bien un excdent de capitaux, ou bien un excdent de produits. La question coloniale, c'est la
question mme des dbouchs. Les colonies sont pour les pays riches un placement de capitaux des
plus avantageux.
Il y a un autre point que je dois galement aborder. C'est le ct humanitaire et civilisateur
de la question. Les races suprieures ont un droit vis vis des races infrieures. Il y a pour elles un
droit parce qu'il y a un devoir pour elles. Elles ont le devoir de civiliser les races infrieures.
Actuellement, vous savez qu'un navire de guerre ne peut pas porter plus de quatorze jours de
charbon, et qu'un navire qui n'a pas de charbon n'est qu'une pave sur la surface des mers... Une
marine comme la ntre ne peut se passer d'abris solides, de ports de dfense et de ravitaillement.
Un mouvement irrsistible emporte les grandes nations europennes la conqute des terres
nouvelles. Le monde marche, les intrts se dplacent. Devons-nous acculer la politique franaise
dans une impasse et, les yeux fixs sur la ligne bleue des Vosges, laisser tout se faire sans nous?..."

RPONDEZ AUX QUESTIONS SUIVANTES


1. Prsentez ce document
2. Expliquez en vous appuyant sur des exemples concrets, quelles sont d'aprs J. Ferry, les deux
formes de colonisation?
3. Quels sont les arguments colonialistes exprims par J. Ferry. Et en quoi la France se comporte-t-
elle comme toutes les autres grandes puissances?
4. Comment a volu la politique franaise la suite de ce discours?

RPONSE AUX QUESTIONS DU COMMENTAIRE

Ce discours de Jules Ferry, homme politique franais, Ministre franais des Affaires coloniales en
1885, s'adresse aux Dputs reprsentants le peuple franais. A cette date, la France s'est engage
comme la plupart des grandes puissances europennes, dans la colonisation d'abord en Afrique puis
par la suite en Asie (Indochine et Chine) et en Ocanie. On peut mme parler pour la France comme
pour les autres pays europens, d'une effervescence coloniale partir de 1880. Jules Ferry justifie
ici la politique imprialiste franaise car une Grande Nation doit conqurir le Monde. Il serait
intressant de voir d'abord quelles sont, d'aprs lui, les deux formes de colonisation, puis d'analyser
les arguments qu'il donne pour que la France poursuive sa politique coloniale, tout en essayant de
montrer que la France agit comme toutes les autres grandes puissances.
"La premire forme de colonisation c'est celle qui offre un asile et du travail", c'est dire
une colonie de peuplement comme dans le cas de l'Algrie depuis 1830. C'est en quelque sorte, une
rponse aux effets de la transition dmographique qui touche l'Europe. La deuxime forme s'adresse
aux pays qui ont "un excdent de capitaux ou bien un excdent de produits". Ce sont ici des
colonies d'exploitation ou des protectorats qui constituent la fois des dbouchs pour les produits
europens et de plus grandes possibilits d'approvisionnement pour des pays en pleine seconde
rvolution industrielle.
Jules Ferry distingue trois types d'arguments. D'abord l'argument "humanitaire et
civilisateur", approche raciste de la ncessit de coloniser. Ensuite l'argument stratgique et
militaire, les colonies offrant des "abris solides, [des] ports de dfense et de ravitaillement". Enfin
l'argument nationaliste car les colonies reprsentent "la conqute de terres nouvelles" ce qui pour la
France peut faire oublier la perte de l'Alsace-Lorraine. En choisissant une politique imprialiste, la
France ne fait que suivre l'exemple du Royaume Uni, premire puissance coloniale l'poque.
L'Allemagne, la Belgique et les Pays Bas sont eux aussi engags dans la conqute de terres hors
d'Europe, dans ce "mouvement irrsistible", ce qui se traduit par des rivalits entre puissances
europennes comme l'a soulign la confrence de Berlin de 1885.
J.. Ferry montre d'une manire argumente tout l'intrt de poursuivre et d'amplifier la
politique coloniale franaise. Son discours a port ses fruits puisque la France a poursuivi sa
politique imprialiste et a maintenu son rang de deuxime puissance coloniale. L'empire colonial
franais atteignant son apoge dans l'Entre-deux-guerres avec 12 millions de Km2 pour 69 millions
d'habitants.