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Les premires civilisations,

tudes sur la prhistoire et


l'histoire jusqu' la fin de
l'empire macdonien / par J.
de [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Morgan, Jacques de (1857-1924). Les premires civilisations,
tudes sur la prhistoire et l'histoire jusqu' la fin de l'empire
macdonien / par J. de Morgan,.... 1909.

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LES

PREMIRES CIVILISATIONS

TUDES
SUR

LA PRHISTOIRE ET L'HISTOIRE

Jusqu' la fin de l'Empire macdonien

PAR

J. DE MORGAN
ANCIEN DIRECTEUR GNRAL DES ANTIQUITES DE l'GYPTE
DLGU GNRAL EN PERSE
DU MINISTRE DE L'INSTRUCTION PUBLIQUE

PARIS
ERNEST LEROUX, DITEUR
28, RUE BONAPARTE, VI

1909
Tous droits rservs.
LES PREMIRES CIVILISATIONS
PRFACE

Traiter des enchanements du progrs humain est parler de


l'histoire universelle. C'est suivre ce grand mouvement de l'intel-
ligence qui conduisit l'homme- de la barbarie la civilisation
c'est faire chaque race, chaque peuple, chaque individu la
part qui lui est due dans cette uvre sublime dont nous-mmes
ne sommes encore que les ouvriers inconscients; dans cette
impulsion qui entrane l'humanit vers les destines bonnes ou
mauvaises, suivant des lois, le plus souvent, indpendantes de sa
volont, de ses dsirs, de ses calculs.
Les causes de cette volution sont nombreuses, varies l'in-'
fini. Elle-mme se droule en des phases complexes, s'appuyant
sur des bases essentiellement mobiles, parfois en relations les;
unes avec les autres mais souvent aussi indpendantes, isoles
et fortuites.
N'envisager qu'un seul aspect de ce mouvement, c'est l'ignorer
car ses manifestations sont multiples. La prosprit industrielle
et commerciale ne constitue pas les seules causes de la vitalit
d'un peuple les arts, la littrature ne sont que les drivs d'un
tat gnral, des aptitudes d'un milieu, des loisirs dont il jouit;
les succs militaires ne sont pas la preuve absolue de la puissance;
le luxe, la richesse n'impliquent pas le bonheur des tres.
Et ces arts, cette littrature, cette prosprit, ce luxe, cette
richesse, cette puissance militaire, ne sont que des biens ph-
mres ils s'vanouissent pour ne laisser souvent que de vagues
et fugitives traces. Que sont devenus les trsors de l'Assyrie, de
la Perse, les arts de la Grce, les armes d'Alexandre, les lgions
des Csars, le commerce de Venise, les colonies de l'Espagne ? il
n'en demeure que le souvenir s'effaant peu peu.
De chacune de ces grandes choses, le progrs gnral a tir
quelque avantage; mais les lans se sont teints; il semblerait mme
que rien ne ft rest d'eux, parce que le mouvement descendant
est amplifi nos yeux par l'clat de l'ascendance mais chacun a
marqu un pas en avant.
L'crasement du monde romain par les barbares semblerait un
dluge universel si nous ne sentions que, malgr ses dsastres,
Rome a prvalu, que son esprit est demeur, surmontant le cata-
clysme.
C'est ainsi que nous sommes parvenus ce niveau intellectuel
dont nous nous montrons orgueilleux au point d'oublier nos
devanciers, avec une vanit que railleront nos descendants: Mais
est-il bien certain que nous dpassions en toutes choses nos
anctres? certes, ce n'est pas croyable; car; si nous avons inaugur
une re scientifique, industrielle et commerciale, nous demeurons
bien infrieurs aux conceptions artistiques et potiques des
Grecs, gouvernementales- des Romains.
Et ces sciences qui supplent- la pratique d'antan, sommes-
nous certains d'en possder les exacts principes? n'apparatront-
elles pas aussi enfantines pour nos descendants que, pour nous,
celles de nos devanciers?

d'hui.
Nos sentiments d'humanit sont-ils plus purs que ceux des
anciens quand nous exterminons les races infrieures pour colo-
niser leurs territoires ? certainement non, et la morale avestique
vaut srement celle que nous affectons tant de pratiquer aujour-
.
Il en est des races comme des peuples, comme des individus..
Chacun admire son uvre, encadre l'univers dans ses tendances,
ses dsirs, se considre comme suprieur, ddaignant tout ce qui
n'est pas lui.
L'Europe du vingtime sicle mprise les groupes humains des
autres continents; alors que, tout en reconnaissant les progrs de
nos sciences pratiques, les Orientaux, par exemple, n'ont aucune
estime pour notre civilisation,. nos murs, nos croyances posi-
tives ou ngatives, nos conceptions philosophiques, politiques,
sociales, les trouvant grossires; et si, par force, ils s'inclinent
devant la supriorit de nos armes, ce n'est pas sans ddain.
C'est qu'ils envisagent la civilisation des points de vue tout
diffrents de ceux auxquels nous nous plaons; que leurs tradi-
tions, leur disposition d'esprit, diffrent de celles de l'Europe.
Sommes-nous bien certains que l'ide qu'ils se font de la vie n'est
pas suprieure celle que. nous en concevons nous-mmes ?
Comme historiens, nous sommes enclins traiter suivant notre
esprit actuel les actes et les penses des anciens les juger
comme nous jugerions des concepts et des actions de nos contem-
porains. Cette fatale tournure d'esprit fausse non seulement la
porte des vnements de l'antiquit, mais aussi leur enhane-r
ment. Pour beaucoup d'entre nous, l'histoire, quelle que soit
l'poque dont elle traite, se montre vtue la moderne, tout
comme au sicle du grand roi, Cinna entrait en scne en costume
Louis XIV. Nous avons grand'pein reconstituer l'ambiance,
combien peu d'ailleurs en comprennent le besoin ?
Peut-tre tous les peuples anaryens disparatront-ils peu
peu devant la brutalit de notre convoitise; peut-tre aurons-
nous injustement dtruit jusqu'au dernier reprsentant de ces
races dont les seuls torts auront t de ne pas avoir pens comme
nous, combattu comme nous et d'avoir occup leur patrimoine.
Ces odieuses excutions n'avanceront pas le progrs elles
retarderont seulement l'heure fatale o, devenue trop nombreuse
pour la superficie habitable de sa plante, notre humanit se
dchirera elle-mme. N'a-t-on pas sans cesse sous les yeux, dans
les temps troubls, l'homme subitement rendu la barbarie en
.dpit du milieu dans lequel il a vcu, se livrant aux pires horreurs.
La densit de la population fait la force des nations, la
richesse de quelques privilgis, mais ne donne pas le bien-tre
la masse. Tout au contraire quoi qu'en puissent penser et crire
ceux pour lesquels l'existence des autres n'est qu'un roman, un su-
jet de thses, un moyen de frayer son propre chemin dans la vie.
.Procurant la force, elle assure l'indpendance nationale, mais au
prix de.lourds sacrifices, d'une sorte d'esclavage. Nos socits
modernes procurent quelques-uns la libert, et ceux-l mme
qui en' jouissent ne s'expliquent mme pas qu'il en puisse tre
autrement. Quant la masse, est-elle pratiquement plus heureuse
qu'au temps o ses besoins taient moindres ?
Celui qui, libre, vivant dans l'abondance de toutes choses, n'a
prouv ni les rigueurs du froid, ni les affres de la faim, ni les
horreurs de la servitude, ne peut concevoir que les biens dont il
jouit ne soient pas lis l'essence humaine; qu'il se puisse faire
que, dans ce monde, existent des tres dshrits ne.connaissant
rien des douceurs de la vie, et que ces douceurs mmes fussent
inconnues quelques sicles avant nous.
Pour celui-l, le monde est sa ville, son village, sa maison,
ses intrts; l'histoire est surtout celle de sa vie, peine celle de
quelques gnrations. Le reste se perd dans l'espace et dans
le temps, n'offrant son imagination que l'intrt anecdotique
d'une pice de thtre. Il ne peut sentir cette effrayante ralit
d'o ses anctres, aprs des milliers d'annes de lutte, sont sortis
pour lui crer son bien-tre.
Il vit sans reconnaissance envers ceux auxquels il doit tout, se
plaignant de son sort, le dsirant toujours meilleur; ne regardant
jamais avant lui ni au-dessous de lui; ne se procurant mme
pas
cette consolation goste de comparer les malheurs des autres
ses propres douleurs.
Et pendant que ce privilgi, usant de tous les biens dans l'in-
dpendance, coule ses jours sans autre souci que la satisfaction des
besoins qu'il se cre, des infortuns, perdus dans les glaces du
Nord, subsistent, au gr des temps, d'une irrgulire et misrable
pitance; peine vtus, mal abrits contre le froid dans leurs
infectes tanires, toujours proccups de la nourriture du lende-
main. D'autres, courbs vers la terre sous la courbache du matre,
nourris d'une poigne de sorgho, s'teignent puiss; et leur
corps tran hors du village,.au charnier des animaux morts, est
abandonn en pture aux carnassiers. D'autres enfin, sous nos
yeux, dans nos villes industrielles d'Europe, esclaves du pain
qu'ils doivent leur famille, s'tiolent dans un air malsain, affai-
blis par un labeur incessant auquel ils ne peuvent se soustraire.
Ces horreurs, moins frquentes aujourd'hui qu'autrefois, taient
jadis le partage de la majorit des humains. On ne s'en souvient
plus, on ne les veut pas voir et, malgr la sensiblerie qu'affectent
la plupart des Europens, il en est peu qui rflchissent aux souf-
frances des temps passs, qui compatissent celles de chaque
jour.
Mais cet injuste oubli des maux d'autrui, ce dsir perptuel
d'amliorer son tat sont prcisment les causes du progrs; cha-
cun lutte pour obtenir un sort meilleur, et, de tous ces efforts,
rsulte l'ascendance.
Elle est bien irrgulire, cette marche en avant car, depuis que
l'homme est sur terre, mille fluctuations sont survenues, soit que
les peuples eux-mmes se fussent transforms, soit que des l-
ments nouveaux soient intervenus. Aprs les murs douces de la
Chalde primitive, l'autocratie brutale des Akkadiens et d'Assour;
aprs Rome, les barbares; aprs Constantinople, les Arabes. Rien
ne prouve que nous n'atteignons pas, de nos jours, un maximum
dans le bien-tre social et que l'humanit ne retombera pas sous
peu dans les privations et la douleur.
S'il en doit tre ainsi, apprenons du moins jouir du bonheur
qui nous est chu de natre dans une priode aussi favorable,
et sachons reconnatre les bienfaits de ceux qui nous le devons.
Si, dsormais, l'humanit doit se perfectionner sans cesse et
ramener l'ge d'or sur notre plante, ne doit-elle pas prouver une
extrme jouissance en rappelant les temps maudits o l'homme
souffrait ?
L est le seul profit que doive attendre de l'histoire celui qui
n'y cherche pas simplement un amusement de l'esprit; car, malgr
les sept mille ans de ses annales, jamais ses exemples n'ont servi
la conduite des hommes. Dans chaque temps on retrouve les mmes
fautes, les mmes erreurs, les mmes imprvoyances, les mmes
vices, les mmes iniquits. Les matres ont chang qu'ils se
nomment peuples ou despotes, les ides se sont modifies, mais
aucun gnie n'a su profiter largement des leons du pass.
C'est que l'observation, le calcul, ne sont pas les causes les
plus importantes dans l'volution des progrs humains. La plus
grande part des vnements revient aux passions, aux intrts,
aux aptitudes, aux dfaillances des lments en jeu et, dans la
plupart des cas, leurs effets ne peuvent tre escompts.
Les peuples se transforment jamais ils ne sont semblables
eux-mmes, et bien rarement ils ont un gouvernement qui rponde
exactement leurs tendances. Tout gouvernement gouverne, et
mme s'il semble suivre le sentiment du peuple, il le guide, il le
conduit dans le chemin voulu par ses penses, par ses intrts.
Certainement, quelle que soit la forme du pouvoir, les limites
d'action du gouvernant lui sont, en temps ordinaire, imposes par
la nation mais le champ demeure'vaste et surtout si ce gouver-
nant est un homme de gnie, son initiative joue un grand rle
dans les destines.
Les Grecs eussent abattu la Perse, Alexandre envahit les
Indes. Les Perses se fussent rendus matres de l'Asie, Darius les
entrana jusqu'en Scythie, Cambyse au del de l'gypte. La Rpu-
blique et repouss l'tranger, Bonaparte fit flotter sur Moscou
ses tendards.
Ainsi, dans l'tude du progrs, il ne faut donc pas seulement
tenir compte des tendances de peuples ou de races il faut faire
entrer en ligne, et pour une large part, l'homme, celui qui s'est
trouv tre soit la cause, soit l'instrument des volonts et des
intrts populaires.
Le gnie, souvent, modifie le cours naturel des vnements; il
met en usage les ressources qui s'offrent lui, les prenant o il
les rencontre, dplaant ainsi les prpondrances entre nations.
Si Colomb avait trouv dans sa patrie les lments ncessaires
son entreprise, l'Espagne ne se serait jamais tendue sur la
moiti du globe. Si Thodose n'avait pas divis l'Empire, peut-
tre Rome eut-elle repouss l'invasion des barbares. Si Hraclius
avait envoy quelques lgions pour touffer dans sa racine le
mouvement des Arabes, il eut chang la face du monde moderne.
Mais, en dehors de ces sources humaines de l'histoire, il en est
d'autres plus puissantes encore, les causes naturelles, celles
contre lesquelles l'homme reste dsarm; elles sont nombreuses,
soudaines, inattendues. Peuples et rois leur obissent. La famine,
l'eau, le feu, les frmissements du sol, sont matres de la destine
des nations.
Ainsi le progrs dpend de mille causes, les unes lentes, les
autres violentes; certaines chappant la volont, d'autres rsul-
tant de cette volont mme. C'est dans ce ddale que l'historien
doit se mouvoir pour dcouvrir et mettre en lumire les causes
principales dgages des lments d'importance secondaire.
Qu'importent en effet la mmoire des souverains dont le rgne
n'est d qu' leur naissance sur les marches d'un trne, les batailles,
les conqutes sans causes profondes, sans rsultats gnraux
Une ide, une volont sont de bien plus grandes choses quand
leurs rsultats sont demeurs acquis pour l'humanit, pour le
bien-tre gnral.
Ainsi envisage, l'histoire est passionnante. Soixante-dix sicles
environ nous sparent seulement de ses dbuts. Qu'est-ce par
rapport l'anciennet du monde? bien peu de chose. Et encore ce
court espace de temps devient-il plus petit encore, quand, au lieu
d'envisager les ans, nous ne voyons plus que les grandes phases
du dveloppement. Elles sont peu nombreuses, se lient intime-
ment et se suivent en un admirable enchanement dont la simpli-
cit merveille.
AVERTISSEMENT

Ce livre n'est pas un trait d'histoire de plus autoriss que je


ne le puis tre ont pris soin de rdiger les annales de l'antiquit.
Il n'est pas non plus un prcis d'ethnographie, de linguistique
ou d'art. Le titre que je lui donne montre qu'il ne contient que
des observations coordonnes sur l'histoire, l'ethnographie, la
linguistique, les sciences, les arts, etc., sur les diverses mana-
tions de l'esprit humain en tant qu'ayant contribu au progrs
gnral.
Comme l'indique le sous-titre tudes , cet ouvrage est loin
de traiter fond de toutes les questions. Il en nglige quelques-
unes, eh effleure seulement d'autres, pour se plus tendre sur
celles d'importance particulire et sur les faits rentrant plus
spcialement dans le cercle de mes recherches personnelles.
Forcment l'histoire anecdotique devait jouer un trs grand
rle dans un tel travail; car elle est la vie de ce monde dont nous
nous efforons de retrouver le penser. J'ai d la reprendre sans
toutefois entrer dans ces mille dtails qu'un annaliste doit ses
lecteurs, et si, parfois, je l'ai suivie dans des phases d'un intrt
secondaire, c'est uniquement pour donner plus de suite mon
expos.
Il n'est pas douteux que, sur bien des points, mes vues ne
soient pas celles de tous mais l o je me trouve en contradic-
tion avec des autorits dignes de considration, j'ai pris soin de
dvelopper ma pense, d'y joindre les sources d'o mon opinion
est issue afin de permettre au lecteur de juger par lui-mme,
sans qu'il lui soit ncessaire d'entrer dans de longues recherches
bibliographiques.
Afin d'allger mes exposs, j'ai mis sous forme de notes tous
les faits d'intrt, renvoyant aux meilleures rfrences, aux tudes
spciales. C'est en note galement que j'ai fourni la plupart de
mes observations personnelles, soit indites, soit dj publies
dans des ouvrages ou recueils particuliers.. Enfin je me suis
efforc d'tre concis.
Les observations relatives aux pays orientaux sont presque
toutes le fruit de mes voyages. Ayant pendant vingt-cinq ans
parcouru l'Asie antrieure et mridionale, depuis la Mditerrane
jusqu'aux limites occidentales de la Chine, visit l'gypte, le
Sina, le nordd l'Afrique, toute l'Europe, ayant toujours donn
mes voyages le mme but scientifique, j'en ai rapport un
nombre considrable d'observations et, qui mieux est, des vues
d'ensemble, me permettant de suivre sur le terrain les vne-
ments. d'antan. C'est de ce long labeur qu'en crivant ce livre
j'ai tenu faire bnficier la science.
Cet crit n'est destin qu' un public clair. J'ai suppos le
lecteur en possession des diverses sciences en jeu; et si, parfois,
j'ai d expliquer des faits dj connus, c'est parce que j'avais
les interprter dans un sens diffrent de celui auquel on est
accoutum, ou que je les faisais, servir de base des ides nou-
velles.
J'ai admis, par exemple, que le lecteur, au courant de la
gologie, possde la succession des tages, des faunes et des
flores; que, vers dans les questions prhistoriques, il est instruit
des discussions qui ont eu lieu sur'cette matire depuis un demi-
sicle que, sans tre linguiste, il est familiaris avec la mthode
compare, qu'il a des notions tendues sur la philologie gnrale.
La gographie ancienne et moderne, je la suppose connue, et
fais usage des termes appliqus aux diverses poques sans entrer
dans un expos spcial autrement que lorsqu'il s'agit de questions
douteuses ou discutes.
Enfin, .j'ai ajout ce livre un grand nombre de cartes facili-
tant l'entendement des faits, vitant ainsi de longues descriptions
qu'il est ais de trouver pour la plupart dans des ouvrages spciaux.
On pensera, peut-tre, que j'ai bien nglig certains peuples,
certaines priodes de l'histoire de quelques nations. Je l'ai fait
intentionnellement, lorsque le rle de ces nations 's'est montr
sans intrt au point de vue des rsultats gnraux, ne consid-
rant les peuples que comme ds acteurs dans la grande pice qui
se joua ds les dbuts de l'humanit, les faisant entrer en jeu
alors seulement qu'ils avaient remplir leur rle. D'ailleurs, dans
la plupart des cas, les notes supplent ces lacunes apparentes.
Il existe fort peu de traits gnraux d'histoire qui ne soient
-crits sous l'influence de tendances spciales, les unes voulues
par' les tudes particulires auxquelles s'taient vous leurs
auteurs; les autres par des impressions extra-scientifiques; ainsi,
dans bien des traits, surtout aujourd'hui en Allemagne, en
Angleterre et en Amrique, les peuples de la Palestine pren-
nent une importance qu'ils sont loin de mriter par le rle poli-
tique qu'ils ont jou. Ailleurs, c'est l'Egypte qui domine et
laquelle tous les vnements se trouvent rapports. Pour. d'autres,
c'est l'Assyrie, la Chalde, la Grce qui font l'objet des cons-
tantes proccupations. Il est peu d'auteurs qui ne se soient laisss
guider l'esprit. C'est d'ailleurs une tche difficile que de faire
chacun la part qui lui est due.
Si nous ne considrions que la dure du temps, il est certain
que la priode prhistorique devrait occuper au moins les neuf
diximes d'un tel ouvrage. Mais c'est l'avancement du progrs
qu'il importe d'tudier et non la vie des peuples demeurant sta-
tionnaires. Plus on se rapproche de nous, plus la mentalit
humaine se dveloppe, plus les faits se multiplient, augmentant
d'importance. Partant, on doit accorder d'autant plus l'expos
que l'poque envisage est moins ancienne.
J'ai joint chacune des phases historiques des tableaux com-
paratifs, afin de permettre au lecteur d'embrasser d'un seul coup
d'il l'tat politique du monde pendant toute une priode. Pour
les concordances exprimes par ces tableaux, j'ai eu recours aux
meilleures sources mais je dois insister sur ce fait que, surtout
dans les dbuts de l'histoire, beaucoup de dates sont encore
indcises.
L'tablissement des concordances chronologiques est indis-
pensable pour la solution d'une foule de questions historiques,
surtout en ce qui concerne les arts et les industries. Sans ces rap-
prochements, bien des faits demeureraient inexplicables.
Ce livre que, depuis bien des annes, je me propose d'crire,
voit enfin le jour. Je n'ignore pas, en livrant son manuscrit l'im-
primerie, que mon opinion sur bien des questions sera l'objet'de
remarques; j'espre toutefois qu'il rendra quelques services, ne
serait-ce que celui de placer des discussions de dtail sur un ter-
rain plus gnral et de faire entrer en ligne des lments tirs
de sciences diverses.
En terminant, je m'excuse de ne point offrir un travail plus
tendu. J'y ai mis ce que je sais, ce que je comprends, sans pr-
tendre l'uvre complte.

NOTA. Les cartes renfermes dans cet ouvrage, dresses par


l'auteur ou inspires des meilleures sources, ont t toutes des-
sines par M. Ch. Emonts, dessinateur du Service des Antiquits
de la Tunisie; les fac-simili d'critures antiques ont t faits par
l'auteur lui-mme.
CHAPITRE PREMIER

Des sources de la prhistoire et de l'histoire.

I. Des sources de la prhistoire.

La question des origines naturelles de l'homme reste encore,


pour l'instant, confine dans la mtaphysique. Nous ne possdons,
je ne dirai pas aucune base mais bien aucune indication, mme
vague, de nature guider nos recherches. C'est donc aux suppo-
sitions seules qu'il convient d'avoir recours lorsqu'on aborde ce
grave problme.
Les hypothses cessent ds que nous entrons dans la phase
prhistorique, dans celle laquelle il ne manque que des textes
pour qu'elle prenne rang dans l'histoire. L'tude de ces temps
fait usage d'une foule de connaissances qui, secondaires pendant
la priode o l'homme nous a laiss des annales, sont ses uniques
ressources tant que les textes font dfaut.
Il semble utile, avant d'aborder l'tude du progrs humain,
d'indiquer quelles sont ces sciences, quelles ressources nous
sommes en droit d'en attendre, et avec quelles rserves nous devons
tenir compte des arguments qu'elles fournissent.

Gologie. La gologie, en classant les diverses couches de


1
l'corce terrestre, fournit la succession des phnomnes sans
cependant en donner la chronologie.
Partant d'une multitude d'observations de dtails, elle a pu
gnraliser et tracer les grandes lignes de la vie de notre plante
toutefois, sur mille sujets elle est encore indcise.
En ce qui concerne les alluvions et les terrains superficiels
entre autres, notre circonspection ne saurait tre trop grande.
Le synchronisme appliqu sans preuves positives peut amener, et'
a dj caus, de trs graves mprises.

Palontologie. Botanique. La palontologie et la botanique


montrent la succession des faunes et des flores en relation directe
avec la stratigraphie. Elles permettent de juger du climat pour
chacune des poques gologiques, de dessiner les contours des
provinces de la vie et de reconnatre l'tat gnral des continents
aux divers ges.
Il ne faudrait cependant pas attacher une importance capitale
l'existence des espces dites caractristiques. De tous temps il
a exist des provinces zoologiques et botaniques variant, pour une
mme poque, les types suivant les rgions; et de tous temps aussi
des modifications climatriques ont caus des interchangements
dans les diverses provinces de la faune et de la flore. Si les
considrations gnrales s'appliquant l'ensemble d'une priode
gologique sont exactes, celles portant sur des phnomnes locaux
doivent tre tudies avec le plus grand soin avant d'tre quelque
peu gnralises. Elles peuvent tre le fruit d'exceptions dont il
faut rechercher les causes. Il serait galement trs imprudent de
juger de la biologie des espces teintes d'aprs ce que nous
savons de celle des espces vivantes appartenant au mme
groupe.
Ethnographie. L'ethnographie prhistorique, ou tude des
industries et des arts chez les peuples sans histoire, montre les
diverses phases par lesquelles est pass l'homme avant qu'il
enregistrt des annales.
Cette science ne d'hier a fait de rapides progrs, surtout en ce
qui concerne l'Europe occidentale et le bassin mditerranen, pays
les mieux tudis jusqu' ce jour.
Pour les autres rgions du globe, nous ne possdons encore
que des donnes incompltes et il n'est pas permis d'appliquer
aux pays trangers les rsultats des observations europennes.
Comme toute science naissante, l'ethnographie prhistorique
en est encore, pour bien des points, la priode des ttonnements;
chaque jour des thories admises sont renverses par de nouvelles
dcouvertes faisant natre des hypothses de plus en plus rappro-
ches de la vrit.
C'est que, au dbut, les savants se sont trop hts de passer du
particulier au gnral, d'largir la porte de faits locaux que,
voyant ce procd russir dans d'autres sciences, ils ont cru
pouvoir l'appliquer la prhistoire de l'homme.
Les phnomnes de la vie sont, dans la nature livre elle-
mme, d'une extrme complexit. Au temps de Pline, un seul
nom suffisait, en gnral, pour dsigner une espce zoologique
ou botanique. Linn reconnut que deux termes taient ncessaires.
Aujourd'hui les naturalistes admettent le genre, l'espce, la varit
et la forme. Et encore certaines sries animales rsistent-elles au
classement, suivant les nomenclatures en usage (1).
C'est que, depuis Pline, la mthode et les moyens d'observation
se sont amliors. Ils se perfectionneront encore et, de mme que
la chimie dans ces dernires annes a d se transformer, de mme
la zoologie devra modifier un jour le systme linnen (2).
Si la varit est grande dans le dveloppement des tres orga-
niss, que doit-elle tre dans les manifestations de l'intelligence
humaine dans ces industries, mme primitives, rpondant des
besoins multiples d'hommes varis eux-mmes, vivant dans des
conditions variables suivant les temps et les lieux.
S'inspirant de la mthode gologique, et se croyant autoriss
gnraliser la porte de leurs dcouvertes, les prhistoriens ont
tabli toute une nomenclature par poques, parages, prenant pour
types les lments d'une chelle locale elle-mme discutable (3).
(1) Les recherches en eaux profondes (2)Parmi les thories tendant renverser
(3 500 mtres) dans la mer des Antilles et le compltement les ides scientifiques admises
golfe du Mexique ont fait dcouvrir certains jusqu'ici, je citerai G. Le Bon (L'Evolution de
groupes animaux dans lesquels la varit des la matire et l'Evolution de la force). La science
formes zoologiques est si grande, qu'elle rend d'hier tait fonde sur l'ternit de la matire,
presque impossible l'application des classifi- dit-il, celle de demain sera base sur la d-
cations jusqu'ici les mieux tablies. Les types sintgration de la matire. Elle aura pour but
de transition abondent. Et on trouve des in- principal de trouver des moyens faciles d'aug-
termdiaires entre les groupes jusqu'ici con- menter cette dsintgration et mettre ainsi
sidrs comme tout fait distincts. (Cf. ALPII. dans les mains de l'homme une source de
Milne Edwards, Compt. rend. Acad. Sc., XCII, forces presque infinie (Revue des ides, n" 46,
pp. 384-87G. A. de LAPPARENT, Trail de Go- 15 octobre 1907, p. 862).
logie, CI dit., 1900, p. 126.) (3) Cette gnralisation exagre n'entrait
Leur terminologie, inspire de celle des gologues, fait jouer
aux vestiges de la vie humaine le rle que remplissent les fossiles
par rapport la stratigraphie; oubliant qu'un silex taill et un
ossement ne peuvent tre assimils l'un l'autre, l'un tant le
produit artificiel d'une intelligence peut-tre fantaisiste, l'autre
tant celui de la nature suivant ses lois immuables.
Les tudes prhistoriques s'tant, au dbut, dveloppes dans
la mme rgion, les classifications par ges prirent un semblant
d'exactitude parce que leur contrle ne s'exerait que dans un
mme milieu, soumis aux mmes vicissitudes, habit par des
populations successives ou contemporaines manant souvent des
mmes centres.
Mais lorsqu'on voulut faire rentrer dans cette nomenclature,
non seulement des faits extra-europens; mais mme des obser-
vations plus rapproches, l commencrent les difficults et les
assimilations demeurrent plus que douteuses. Quant au synchro-.
nisme, non seulement il ne fut pas tabli mais il fut dmontr
qu'il ne pouvait pas l'tre.
Lorsqu'on envisage les industries primitives de l'homme, on
voit pour chacune des fractions de terres habitables un dve-
loppement, une chronologie relative spciaux. L'industrie n'est
donc pas seulement une dpendance du temps elle est aussi en
relation avec l'espace. Ce principe fondamental a longtemps t
mconnu et l'est encore de beaucoup.
Dans l'tude des industries prhistoriques, le temps ne peut
entrer en ligne que pour des espaces gographiques plus ou moins
limits mais il est des phases naturelles dans les progrs de cette
industrie se succdant d'une faon gnrale indpendamment du
temps. Ces phases sont conformes l'esprit humain, au dve-
loppement de ses besoins.
Tous les peuples n'ont pas assist toutes les phases, pour
des causes naturelles ou artificielles. Ainsi les Africains semblent
avoir connu le fer de suite aprs la pierre polie. Chez les Oca-
niens, l'arme feu succda directement la hache de roche dure.

pas dans les vues de G. de Mortillet, qui la hautes prtentions qui, du reste, ne sauraient
science est redevable de la mthode dont se justifier. Il faut simplement la considrer
elle fait usage depuis un demi-sicle. Ma comme un meuble tiroirs, dans lequel se
classification, dit-il (Congrs de Bruxelles, 1872, placent facilement et commodment, des ni-
p. 458), n'est pas un cadre fixe et rigide dans veaux diffrents, tous les faits et toutes les
lequel doivent forcment s'encastrer toutes les observations.
donnes de la science. Elle n'a pas de si
Les Amricains du Nord ont connu le cuivre, l'argent et l'or, et en
taient l, quand ils ont reu la civilisation europenne. Qui nous
prouve que certaines peuplades de nos pays n'en taient pas
encore la pierre taille, mais non polie, quand l'usage du mtal
leur fut enseign ?
Si nous devons rejeter les termes poque, ge, priode. comme
n'ayant aucune porte gnrale, si nous acceptons celui d'tat (1)
comme impliquant la pense d'une civilisation sans relations avec
le temps envisag d'une manire absolue, nous voyons que l'in-
dustrie primitive tmoigne d'tats principaux successifs ou con-
temporains dans l'volution prhistorique de l'humanit.
Dans son tat primiti f l'homme, diffrent de l'animal tout au
moins par son intelligence, ne possdait aucune industrie, ne
connaissant probablement pas le feu, n'avait d'autre langage que
le cri et le geste. L'existence de cet tat ne repose que sur des
suppositions.
De- cet homme, il ne pourrait en tre parvenu jusqu' nous que le
squelette c'est la phase primordiale de l'volution prhistorique,
dontnous ne possdons encore aucune trace; mais qu'il est possible
d'admettre. Phase prodigieusement ancienne, d'une norme dure
car les premiers progrs ne se firent certainement qu'avec une
extrme lenteur.
La phase olithique (2) vient ensuite, ouvrant la srie des
industries dont les vestiges ont pu se conserver jusqu' nos temps.
L'homme, plus dvelopp, emploie pour son usage les outils natu-
rels qu'il approprie quelque peu ses besoins, au but auquel il
les destine.
La question de l'olithique est aujourd'hui l'objet d'ardentes
controverses parmi les prhistoriens. Les uns affirment (3), les
autres nient (4) la taille intentionnelle de ces pierres informes
qui, presque toutes, se rencontrent dans des couches tertiaires.
Quoi qu'il en soit, que les olithes prsentes jusqu'ici soient
ou non le produit du travail humain, il n'en demeure pas moins
(1) J'ai, en 1889 (Recherches sur les origines des L. CAPITAN, la Question desEolithes,ds Revue
peuples du Caucase, t. 1, p. 2), propos d'adopter Ecole d'Anthropologie, 1901.
le terme Etat. Je le retrouve appliqu par (4) Cf. A. DE LAPPARENT, les Silex taills et
J. Deniker [Les Races et les Peuples de la terre, l'anciennet de l'homme. Paris, in-8, 1907, pp. 25-
1900, Paris, p. 361). sq. M. BOULE, Comptes rendus de l'Acadmie
(2) to, XOo; (de Mortillet.) des sciences, CXL, p. 1729. L'Anthropologie,
(3) Cf. Rutot, Bull. Soc. belge de Gologie, 1905, p. 257. G. MAHOUDEAU et CAPITAN,
XVII, procs-verbaux, p. 427 (28 juillet 1903). l'Homme tertiaire Thenay, ds Revue Ecole
La Dfense des Eolithes (brochure).' 190. Anlhrop.,l. XI, 1901.
impossible de considrer la hache amygdalode comme le pre-
mier des instruments il existe forcment des essais qui ame-
nrent cette industrie, et ces essais sont des olithes qui, si
elles n'ont pas encore t rencontres, le seront un jour; car il
n'est pas douteux qu'il en soit, tout au moins pour l'poque qua-
ternaire (1).
L'lat palolithique (2), faisant rationnellement suite l'oli-
thique, est celui dans lequel l'instrument prend une forme dfinie.
Le noyau, jadis grossirement appropri, devient un vritable outil
grce aux clats enlevs mthodiquement sur ses faces, instru-
ment unique, ouvr avec plus ou moins de finesse (chellen,
acheulen) mais traduisant les mmes besoins, la mme conception
du travail.
Pendant longtemps, on a pens devoir arrter Vlat paloli-
lhique la hache amygdalode, parce que cette phase, limite
l'emploi unique du noyau plus ou moins retaill, semblait tre la
plus ancienne; et, par les instruments plus fins, faisant usage des
clats retouchs (type moustrien) on caractrisait une poque post-
rieure. Mais, les rcentes dcouvertestendent toutes prouver que
les trois types chellen, acheulen et moustrien ont t simulta-
nment en usage dans presque tous les pays, chacune de ces cat-
gories correspondant des besoins spciaux. Il y a donc lieu de
ranger d'une manire gnrale le moustrien dans l'tat paloli-
thique, bien que dans certaines rgions, rares il est vrai, comme
l'Italie, la zone qu'il occupe ne semble pas concider avec celle
des formes chellennes.
L'industrie archolithique (3), plus complique, est caractrise
par ce fait que les clats retouchs ne le sont plus sur une face
seulement, mais des deux cts, pour les grands comme pour les
petits instruments; ce qui n'empche pas d'ailleurs quelques-unes
des formes primitives de subsister. Dans cet tat (aurignacien,
solutren, magdalnien, etc.) les formes se modifient, l'outillage
devient plus nombreux, plus vari et la taille du silex atteint une
perfection comparable celle dont nous constatons l'existence dans
la dernire phase de l'usage de la pierre, dans l'tat nolithique (h).

(1) IIn'est pas un gisement d'instruments (2) ~olXx'<.0(, XOo (J. Lubbock.)
palolithiques qui ne renferme en abondance
des silex utiliss, nodules portant des retou- (3)p^aio, X(6o; (Nob.)
ches destines en faciliter l'emploi, mais ne
prsentant aucune forme dfinie. t
(4) Vco, A'.Bo; (J. Lubbock.)
Entre l'industrie archolithique et celle de la pierre polie est
une transition {kjoekkenmddings danois, campignien, etc.) dans la-
quelle les anciens procds de taille sont toujours en usage, mais
qui ne connat pas encore le polissage. Cette industrie se rapproche
tel point de celle du nolithique qu'on a coutume de l'y ranger
elle mrite toutefois d'en tre spare, ce que je ferai en la dsi-
gnant sous le nom d'tat msolithique (1).

L'usage de la pierre polie constitue la dernire amlioration


dans l'industrie de la pierre. Cette phase est dsigne sous le nom
d'tat nolithique, terme des mieux appropris car elle est la der-
nire tape rationnelle avant l'apparition des mtaux.
L'tat nolithique comporte lui-mme des divisions celle de
la pierre simplement polie et celle de la pierre perce pour l'em-
manchement mais ce travail trs achev semble n'tre survenu,
dans bien des pays, qu'au moment de l'apparition du mtal. Il
appartiendrait alors l'tat nolithique ou industrie mixte.
Il y a peu d'annes encore, on accordait l'tat nolithique
une trs grande importance et une longue dure. La tendance
actuelle des prhistoriens est de rduire le nolithique au profit
de l'nolithique. Quelques auteurs mme vont jusqu' penser que
jamais la pierre polie n'a exist sans le mtal et que les appa-
rences nolithiques ne sont dues qu' la grande raret du cuivre
dans certaines rgions et certaines poques. Il ne faudrait pas
cependant accorder cette hypothse une valeur absolue.
Les types nolithiques, ou du moins semblant tels, sont extr-
mement nombreux, mais ne prsentent gure qu'un intrt gogra-
phique. Il est d'ailleurs remarquer que, d'une faon gnrale
en ce qui concerne le travail de l pierre, la varit des formes
s'accrot au fur et mesure que les industries envisages sont
plus rcentes et qu'il se forme peu peu des provinces possdant
leurs types spciaux. Cette constatation viendrait l'appui de la
thorie de l'origine unique de l'invention de la taille de la pierre.
A l'tat nolithique succde, dans l'ordre naturel des choses,
l'lat mtallurgique, celui dans lequel nous vivons. L'homme est
ds lors en possession du mtal non d'un minral mallable
susceptible d'tre martel, tir, aiguis mais d'un mtal obtenu

(t) [U<soi, Xi'o (Nob.)


par la fusion des natifs ou par la rduction des minerais de nature
plus ou moins complexe.
L'tat mtallurgique commence dans presque tous les pays par
la phase nolithique o le cuivre pur d'abord (1), le bronze ensuite
sont associs l'usage continu de la pierre. Puis la phase du
bronze, divise elle-mme en types suivant les temps et les lieux
enfin la phase du fer et ses multiples subdivisions.
Ainsi classe, l'industrie prhistorique peut tre envisage
en dehors de toute pense chronologique ou synchronique, ce qui
n'empche d'ailleurs pas d'user des termes de cette nomenclature
dans l'tude des successions l'ancienne suite des industries, si
judicieusement tablie pour l'Europe, ne perdant rien de sa va-
leur.
Quant aux pays loigns, leurs industries prhistoriques se
rangent galement dans cette succession, base seulement sur les
progrs naturels; mais on devra se garder d'tablir la lgre des
concordances dans les poques, alors mme qu'il y aurait similitude
dans les types.
On obtient, ds lors, le tableau ci-contre (p. 7) dans lequel
peuvent rentrer toutes les observations relatives l'industrie de
la pierreet des mtaux chez les peuples ne possdant pas d'histoire.
Chaque rgion est reprsente par une ou plusieurs lignes, les
hiatus restant en blanc. Pour beaucoup de pays, ces lacunes ne
seront jamais combles.

Anthropologie. L'anthropologie examinant le corps humain,


au mme titre que la zoologie tudie celui des animaux, n'est
qu'une branche de l'histoire naturelle laquelle on a cru pouvoir
faire jouer un rle bien plus important que celui qui lui revient
en ralit esprant tirer de ses dductions, non seulement la
connaissance de l'homme en tant que sujet zoologique, mais aussi
des notions prcises sur ses origines, ses parents, ses aptitudes.
Cette science a malheureusement jusqu'ici donn beaucoup moins

(1) Ausujet des instruments en cuivre pur, sentant exactement les mmes formes qu'en
Cf. docteur Mucii, l'Age du cuivre en Europe et Europe. (Cf. Zeilschrift far Ethnologie, 1906,
son rapport avec la civilisation des Indo-Ger- Heflla. II, p. 92, figs. 5, a, b.c.) M. de Mortillet
mains. Vienne, 1886, in-8. L'auteur cite des d- considre les instrumentsde cuivre comme pos-
couvertes faitesen Haute-Autriche, Salzburg, trieurs ceux de bronze. (Cf. Mal., t. IV, 1887,
en Basse-Autriche, en Moravie, en Allemagne p. 235.) Mais cette opinion, rejete par tous les
du Sud, en Suisse, en Italie, etc. A Quiacatal archologues, est remplace par celle qui con-
(Prou), E. Nordenskjld a rencontr des ha- sidre l'usage du cuivre pur comme prcur-
ches de pierre et de cuivre (?) (Bronzeaxt) pr- seur de celui du bronze.
de rsultats qu'on en attendait d'elle pour les temps modernes,
aussi bien que pour les poques les plus recules.
Malgr le nombre norme des travaux parus jusqu' ce jour,
nous, ne possdons aucun classement naturel solide des races
humaines rcentes et, fortiori, n'en pouvons-nous pas avoir pour
les races anciennes au sujet desquelles les observations sont d'au-
tant plus clairsemes et plus douteuses que le type est plus
ancien.
Tout animal, appel vivre dans un milieu diffrent de son
habitat originel, se transforme plus ou moins rapidement, tout en
conservant ses caractres spcifiques il rend ses facults plus
aptes supporter les conditions de son nouveau mode d'existence,
et ne tarde pas constituer une varit, ou tout au moins une
nouvelle forme (1).
Ce qui est vrai pour les animaux, l'est aussi pour l'homme; de
sorte que, si une race homogne a t jadis rpandue sur notre
globe, se trouvant soumise des milieux trs divers et rpartie
dans des habitats diffrents et variables, elle s'est forcment
multiplie sous la forme d'une foule de types plus ou moins loi-
gns du prototype et entre eux, et dont les diffrences sont alles
en s'accentuant au cours des ges (2).
Si ces hommes n'avaient jamais chang de demeure, si la patrie
de chaque groupe ne s'tait pas modifie gographiquement et
climatriquement, chacun de ces groupes prsenterait les carac-
tres dus aux influences locales naturelles simples.
Mais tel n'est pas le cas nous savons que, depuis l'poque
gologique o il est admissible de placer la venue de l'homme sur
le globe, les continents ont chang de forme et qu'il n'existe peut-
tre plus la moiti des terres qui mergeaient autrefois (3) que, de-
vantd'importants cataclysmes, l'trehumain a d modifier son habi-
tat, fuir certaines rgions pour en adopter d'autres; migrations qui
n'ont pu se passer sans qu'il y eut mlange de fractions diffrentes.
Nous savons encore que, sans qu'ils doivent tre attribus des
rvolutions naturelles sur la surface du globe, de grands mouve-
ments de peuples ont eu lieu, causant de nouvelles fusions depuis
(1) C'est la diffrence dans les conditions dj noter des diffrences sensibles entre les
de la vie que nous devons toutes les varits Amricains du Sud et les Espagnols, les Cana-
de nos animaux domestiques. L'amlioration diens et les Franais; les Amricains du Nord,
des races par l'levage n'est autre que la mise les Australiens et les Anglais; les Boers et les
en pratique de ce principe. Hollandais, etc.
(2) Dans les temps modernes, nous pouvons (3) Cf. Chap. Il et III.
les temps les plus anciens jusqu'au cours des poques historiques
les plus modernes.
Les conqutes politiques, les envahissements pacifiques, l'es-
clavage, peine teint de nos jours (1), ont mis en prsence ls
peuples les plus divers certaines peuplades ont t extermines,
laissant les femmes de leur race aux mains de leurs bourreaux (2)
d'autres, tout en conservant les murs et la langue de leurs
anctres, se sont, au point de vue anthropologique, fondus avec
leurs voisins, prenant leur type; sans compter ceux qui ont perdu
leur parler et leurs usages (3). Et il n'est pas une rgion au monde
qui se soit trouve en dehors de ces vicissitudes.
Les Ossthes, peuple iranien dont, par la linguistique, nous
retrouvons aisment l'origine, sont, par contact, devenus physi-
quement des Caucasiens, tout en conservant la langue et les murs
de leurs pres. Par contre, beaucoup de Slaves sont aujourd'hui
linguistiquementgermaniss. Les Italiens de nos jours drivent du
mlange des anciens peuples italiotes (!i), des Romains, des Grecs,
des Gaulois, des Lombards, des Franais et des Allemands sans
compter le sang tranger que l'esclavage fit affluer dans la pnin-
sule, sans compter galement les invasions dont l'histoire ne nous
a pas laiss de traces.
Chez les Franais, on retrouverait aisment le sang du Celte,
du Gaulois, du Romain, du Germain pour l'ensemble du pays, du
Northman, du Basque, de l'Espagnol, de l'Anglo-Saxon pour cer-
taines rgions, sans parler de l'homme des cavernes, de celui de
la pierre polie, du bronze, etc.
Les Isralites, qui, malgr bien de svicissitudes, ont conserv
leurs traditions et ne s'allient qu'entre eux, prsentent-ils tous les
mmes caractres morphologiques (5) ?

(1) L'esclavage a jou un grand rle dans la (2) Joab gorgea toute la partie mle de la
composition du fellah gyptien actuel entre population idumenne (1, Rois, XI, 15-16).
autres. Pendant l'ancien et le moyen empire, David massacre les Moabites (II, Sam., X-XI;
les expditions des pharaons amenrent dans 1, Chron., X1X-XX).
la valle du Nil des ngres, des Libyens,des (3) Anciens peuples de l'Italie Celtes, Gau-
Nubiens, des Smites du Sina. Sous les pas- lois et Francs; Plasges et Grecs; Grecs de
teurs, l'lment smitique prit une grande im- Sicile, de Sardaigne; Carthaginois d'Espagne,
portance numrique aprs ce furent des de Sicile; Normands et Anglo-Saxons, etc.
Syriens, des lltens, des Arabes, des Ethio- (4) Sicanes, Ligures, Celtes, Boens, Insu
piens, des Aryens (peuples de la mer;, qui vin- briens, Cnomans, Etrusques, Ventes, Illy-
rent comme prisonniers puis les Ethiopiens riens, Plasges, Lydiens.Hellnes, Phniciens,
dominrent avec les prtres d'Ammon, les Sicules, Chones, Morgtes, OEnotriens, Dau-
lirecs sous Alexandre et les Ptolmes, les iniens, Peuctiens, Messapiuns, Liburnes.Thy-
Romains avec leurs lgions composes de tous renniens, etc.
les peuples du monde antique. Enfin les Arabes, Les Juifs d'Akhaltsikh (Caucase) [indice
(5)
les Turcs et les Europens de la Mditerrane. cph.,85,2],de Galicie et de la Russie occiden-
Dans de telles conditions, que devons-nous attendre des tudes
anthropomtriques? Qu'elles nous signalent quelques parents
assez proches encore pour que les caractres ne se soient pas
effacs qu'elles fassent ressortir les modifications imposes par
l'habitat, par les conditions auxquelles certains groupes sont sou-
mis depuis une longue priode. C'est tout ce que nous sommes
en droit de leur demander, et, pour s'en convaincre, il suffit de
jeter les yeux sur une carte ethnographique base seulement sur
les mensurations.
Quant aux origines, aux migrations, aux faits principaux de
l'volution humaine, l'anthropologie est et restera muette, sauf
dans quelques cas spciaux. Peut-tre mme est-il parfois dange-
.reux d'avoir recours ses dductions autrement qu' titre d'indi-
cation, de renseignement de valeur secondaire l'appui d'un fait
dj reconnu ou souponn grce d'autres mthodes.
Un seul exemple suffira pour montrer quelles conclusions
peut conduire la recherche purement anthropologique.
Le quatrime groupe (1), la race assyrode, comprend
Les Persans, peuples de langue aryenne, venus des montagnes
et des plateaux du nord-est, dont l'histoire nous est connue,
et qui n'entrent sur la scne politique gnrale que peu de temps
avant la fin de la monarchie assyrienne.
J
Certaines tribus kurdes (2), peuples galement de langue
.aryenne, troitement apparents aux Persans, aux Ossthes, et dont
lamigrationnousest galement connue, comme ayant pris place vers
l'poque de la chute de Ninive,sous la pression des Iraniens persans.
Les Armniens (3), peuples de langue aryenne; mais non ira-
nienne, que nous suivons dans tous leurs mouvements, depuis leur
passage du Bosphore jusqu' leur installation sur le plateau d'rz-
roum et dans le petit Caucase.
Les Juifs, tribu smitique issue de Chalde et d'Arabie, que
l'histoire suit pas pas depuis plus de trois mille ans; et qui, tou-
jours, se mariant entre eux ont, mieux qu'aucun peuple, conserv
leur langue, leurs murs et leur religion.

tale (indice, 83,3], sont sous-brachycphales (1) Deniker, Races et peuples, 1900, p. 345.
ceuxduDaghestan(Caucase) [indice, 87,0j sont (2) Cf. J. DE Morgan, Mission scientifique en
hyperbrachycphales, ceux de Bosnie [indice, Perse, 1904, t. V. tudes linguistiques.
80,1] sont msocphales. Cf. J. "Deniker, les (3) Cf. J. DE Morgan, Mission scientifique au
Races et les Peuples de la terre. Paris, 1900, Caucase. Paris, 1889, t. Il.
p. 667. Appendice II et Commentaires, p. 89.
Les Assyriens, peuple aujourd'hui disparu, de langue smi-
tique, issu de Chalde et, comme nous le verrons plus loin,
d'Arabie.
Ainsi, dans un mme groupe, nous voyons figurer des peuples
smites venus de la pninsule arabique, un groupe aryen descendu,
par le Bosphore et l'Asie Mineure, des steppes de Scythie; et deux
peuplesiraniens qui, avant d'habiter le plateau persan, avaient leur
patrie commune plus au nord vers les rives de la Caspienne et
de l'Oxus. On se demande comment quelque parent pourrait
exister entre ces divers lments.
Au contraire, le linguiste rserve le nom de peuples smitiques
pour une famille possdant les mmes caractres de langage et, je
dirai plus, bien des aptitudes communes. Cette parent com-
prend les Assyriens, Chaldens, Syriens, Arabes, Hbreux, Ph-
niciens, Carthaginois, Himyarites, etc.
Ainsi, pour ce groupe d'hommes seulement, nous voyons
l'anthropologie en complet dsaccord avec l'tude du langage et
avec l'histoire elle-mme. Cela tient des causes nombreuses,
dont les principales sont
Que tout peuple conqurant, quittant son habitat originel, s'est
mlang aux races des pays conquis, tout en conservant le plus
souvent sa langue, ses moeurs et sa puissance; et que ces mlanges
prolongs ont, suivant leurs proportions, amen des mtissages,
ou fait entirement disparatre les caractres zoologiques primitifs.
Que les peuples conquis ont t frquemment absorbs tel
point que le souvenir mme de leur existence s'est teint; que la
formation de toute population est tellement complexe et que les
lments en sont si intimement mlangs que les caractres origi-
naux, s'ils ont exist jamais, ne sont plus apprciables.
C'est ces transformations physiques, par mlanges, qu'on doit
attribuer l'existence du groupe anthropologique des Assyrodes
l'histoire le prouve.
Issus de Chalde, les Assyriens s'avancrent lentement vers
le nord, dplaant par trois fois leur capitale et refoulant devant
eux les peuples de langues probablement agglutinantes, premiers
occupants de l'Assyrie. Dans ce mouvement, les vaincus furent
rduits en esclavage, d'o un premier mlange dont l'anthropo-
logie ne parle pas.
Pendant plus de mille ans les rois d'Assour ravagent l'Asie
antrieure, alors peuple de tribus apparentes aux Elamites, dont
l'aspect assyrode dmontre qu'ils n'avaient rien de smitique.
Il en rsulte encore des mlanges tant chez les Assyriens que
chez les vaincus.
Enfin les Kurdes ou Mdes entrent en scne et, remplaant la
domination assyrienne, emploient les mmes moyens qu'elle de
gouverner les peuples vaincus. Puis vient le Perse avec ses rois
achmnides et l'Armnien qui, vers la mme poque, s'installe
sur les ruines du royaume de Van.
Ds lors, il n'est plus question .de l'Assyr ien vaincu, il se fond
dans les races voisines, Perses, Mdes et Armniens, dj trs
mlanges elles-mmes par l'absorption des autochtones de
langue agglutinante. Il se forme un type nouveau dans lequel le
sang assyrien joue certainement un rle et ce type, c'est Y Assy-
rode de l'Anthropologie.
On doit galement observer que la runion dans un mme
groupe d'un peuple disparu, sur lequel on n'a pu oprer de mensu-
rations, et de peuples modernes, de trois mille ans plus jeunes
que le type, est au point de vue scientifique un rapprochement
tout au moins hasardeux.
Mais si nous nous en rapportons uniquement aux caractres du
squelette, ceux qui ont pu survivre jusqu' nous et sont nos
seuls guides anthropomtriques, en ce qui concerne l'antiquit,
nous nous trouvons en face de conclusions bien plus originales
encore.
Les Assyrodes sont des brachycphales et, ce titre, se rap-
prochent, au point de vue anthropologique, des races: europenne
occidentale, adriatique, centramricaine, patagone, lapone, lurco-
tartare, mais sont loigns des Arabes et d'une partie des
Juifs.
Est-il possible de jeter un plus grand dsarroi dans l'histoire
de l'humanit ?
En sparant l'Assyrien de l'Arabe et de l'Hbreu (pars), du
Chalden, du Syrien et des autres peuples que la linguistique
range dans le mme groupe, l'anthropologie commet la grave
erreur de considrer comme primordiaux des caractres essen-
tiellement secondaires'; de ngliger les affinits de langage, de
murs, de coutumes, d'aptitudes, de traditions, d'origine go-
graphique en un mot, d'oublier l'histoire.
L'influence que peuvent avoir la nature zoologique de l'homme,
la forme de son crne, sur ses aptitudes dvelopper ou recevoir
la civilisation, nous est absolument inconnue. Or, ce qu'il nous
importe d'tudier dans l'homme, c'est l'tre capable de penser,
d'inventer, de progresser et non un quadrumane quelconque,
autrement dvelopp que les autres, mais ranger parmi les
simiens. L'anthropologie doit rester dans son rle zoologique et
ne pas chercher se donner une importance dont elle n'est pas
capable.
Pour les temps trs anciens, nous sommes bien obligs de faire
usage de ses donnes souvent discutables (1), n'ayant notre
disposition aucun autre document sur l'homme lui-mme mais
ds que commencent les annales, ds que les langues, la manifesta-
tion de la pense nous viennent en aide, nous ne devons plus nous
servir de l'anthropomtrie qu'avec une extrme rserve, peut-
tre mme une grande mfiance.

Sociologie.-La sociologie reposant sur les usages, les murs,


les croyances, les coutumes des hommes, montre les affinits des
croupes entre eux. Malheureusement, cette science est encore en
enfance, et l'volution prhistorique ne nous a gure laiss de
documents que la sociologie puisse analyser avec scurit. Tous
sont d'une interprtation difficile et vague; car nous manquons le
plus souvent de termes de comparaison.
Quoi qu'il en soit, la sociologie est appele rendre les plus
grands services; parce qu'elle tudie les lois rgissant les rapports
des hommes entre eux, la morale de l'individu par rapport lui-
mme, la religiosit, le culte des morts, toutes notions qui ont
conduit l'humanit aux sommets qu'elle atteint aujourd'hui.

Linguistique. En ce qui regarde l'antiquit, la linguistique (2)


ne fournit pas, avant l'histoire, le moindre enseignement direct sur
les groupements humains mais ds qu'apparat l'criture, elle se
montre comme le plus sur moyen de runir les hommes suivant

(l)Cf. A. DE
Lapparbnt, les Silex taills el langues, ou linguistique proprement dite; mais
l'Anciennet de l'homme. Paris, 1907, p. 55. aussi la philologie qui en dcoule, science
Docteur Hugo Obebmaier, les Restes humains dans laquelle les langues sont envisages
quaternaires dans l'Europe centrale, in l'An- quant leurs affinits et leur origine,
lhropotogie, t. XVI, 1905 et t. XVII, 1906. leurs modifications dans le temps et dans l'es-
(2) J'entends par linguistique, non seulement pace, aux influences qu'elles ont subies et
l'tude de la phontique et de la structure des leur littrature. (J. M.)
leur gnie, leurs tendances, leurs intrts, leurs affinits, leurs
ambitions. Elle nous offre ds les dbuts
un tableau des races
permettant de remonter par la pense aux temps antrieurs. Pour
les peuplades vivant encore l'tat sauvage, elle est
un guide
prcieux.
Certainement la mthode linguistique n'est pas parfaite bien
des groupements nous chappent (1), d'autres sont atrophis
parce que des peuples absorbs ont perdu leur langue. Pour la
haute antiquit, nous nous dirigeons au milieu de ruines, dont les
grands monuments seuls ont laiss des vestiges. Quoi,qu'il
en
soit, on retrouve toujours quelques guides d'utilit qui, venant
s'ajouter d'autres lments scientifiques, permettent de faire la
lumire sur bien des points.
La valeur des donnes linguistiques est souvent aujourd'hui
repousse par des coles qui n'ont pas su la remplacer par des
classements plus prcis elle reste et, longtemps
encore, demeu-
rera le guide le moins incertain.
Lors de l'poque plistocne, les hommes dj rpandus
sur
la majeure partie des continents taient diviss
en une multitude
de groupes diffrents par leurs caractres ethniques,
par leurs
usages, et certainement aussi par les idiomes qu'ils parlaient.
Ces groupes s'adaptant aux conditions naturelles de leur habitat,
leurs propres besoins, avaient dj modifi leur faon pri-
mitive d'tre, de vivre, de parler (2), des poques ant-
rieures.
Les pays o la vie tait la plus facile, n'exigeant
pas de grands
efforts physiques et intellectuels, les progrs
en tout genre s'y
produisirent lentement Tahiti et les les ocaniennes sont
en un
exemple frappant. Les rgions au climat trs rigoureux produi-
sirent le mme effet; parce que l'homme, sans cesse proccup
de faire face aux ncessits matrielles immdiates,
y mena une
existence elle-mme matrielle. Les populations actuelles du

(1) IIne faut, pas confondre les similitudes tibles des formes antrieures n'offrent abso-
de structure des idiomes avec la parent lument rien de commun, soit dans leurs toffes
d'origine. Les diverses langues flexion se sonores, soit dans leur constitution syllabique.
divisent en deux groupes irrductibles et les Secondement, quand les lois qui prsident
langues agglutinantes en un grand nombre aux premires combinaisons de ces mots sim-
compltement trangers les uns par rapport ples diffrent absolument dans les deux sys-
aux autres. tmes compars (H. CHAVE, les Langues et les
(2) Deux langues peuvent tre tenues Races. Paris, 1862, p. 13). C'est ainsi que.dans
pour
des crations radicalement spares. Premi- les langues agglutinantes, l'agglutination se
rement, quand leurs mots simples ou irrduc- fait suivant des lois trs diverses. (J. M.)
nord sibrien, de la Laponie, du Groenland, de la Terre de Feu
sont dans ce cas (1).
C'est dans les zones tempres, dans celles o l'individu, vivant
sans grande peine, est sr du lendemain, que le dveloppement
intellectuel fut le plus rapide. La lutte pour satisfaire aux nces-
sits devint un stimulant de l'intelligence et de l'nergie, au lieu
d'en tre une cause de ralentissement. L'homme accrut ses besoins
en ajoutant son bien-tre des raffinements inconnus dans les
autres rgions, incomprhensibles mme pour les tres moins'
levs que lui.
En mme temps qu'il progressait, sa langue s'affinait parce
qu'il lui demandait plus d'expressions, pour traduire d'une faon
prcise sa pense devenue de jour en jour plus complexe.
L'Asie antrieure et le bassin de la Mditerrane ont t le
thtre des premires civilisations parce que les conditions de la
vie ne s'y trouvaient ni amollissantes, comme sous les tropiques,
ni absorbantes, comme sous les latitudes froides.
Dans le nouveau monde, ce ne sont ni les grandes plaines des
tats-Unis, ni les forts du Brsil
ou des Guyanes qui ont vu
s'panouir les grandes civilisations amricaines; c'est le Mexique
et l'Amrique centrale, pays o la vie tait facile. L, l'criture
figurative, les arts et l'industrie atteignirent un degr de
per-
fection inconnu partout ailleurs dans ce continent.
Les savants qui s'adonnent la philologie compare sont
d'accord pour diviser les langues en trois grandes classes, suivant
leur nature
1 Groupe monosyllabique J'
2 Groupe agglutinant J'
3 Groupe des langues flexion.
Ils pensent mme, s'appuyant sur des vestiges du pass,
que
toutes les langues de la troisime classe sont passes par les deux
autres formes; autrement dit, que les trois divisions corres-
pondent trois phases successives de l'expression de la pense,
chaque langue voluant sparment.

(1) II nefaut pas oublier que,par suite de mi- acclre tant dans la langue que dans la civi-
grationsou de modifications climatriques,bien lisation gnrale. C'est ainsi que, depuis leur
des peuples sont passs d'un pays favorable exode, les Canadiens ont progress beau-
une rgion dfavorable et vice versa, et que, coup plus lentement que les Franais, les 1s-
par :suite, les conditions de dveloppement landais que les Scandinaves, etc. (J. M )
s tant modifies, rvolution s'est ralentie ou

2
Cette classification, comme celle que nous avons adopte pour
les industries prhistoriques, n'implique aucune ide chronolo-
gique ou synchronique.
Toutes les langues ne sont pas parvenues la flexion; certaines
sont encore dans la phase monosyllabique, d'autres, et c'est le plus
grand nombre, ont atteint l'agglutinance. Beaucoup sont mortes
avant d'avoir atteint le troisime degr, ou se montrent occupant
exemples
une position mixte entre deux formes. Voici quelques
de ces divers tais des langues
Langues monosyllabiques pures. Chinois, annamite, siamois.
Langues monosyllabiques avec traces d'agglutination. Birman,
tibtain, pgouan, paloung, mo.
Langues demi-monosyllabiques et demi-agglulinanfes. Kha-
sia.
Langues agglutinantes pures. Hottentot, bochiman, cafre,
poul, nubien, ngrito, papou, australien, malo-polynsien, japo-
nais, coren, dravidien de l'Inde (1), ouralo-altaque, basque,
amricain.
Langues agglutinantes avec traces de flexion (groupe cauca-
sien) gorgien, mingrlien, imritien, laze (langues teintes),
sumrien (?), lamite, vannique, hten (?)
Langues flexion (groupe smitique). Akkadien, assyrien,
chalden, syriaque, hbreu, phnicien, punique, himyarite, arabe
(groupe indo-europen), hindou, iranien, hellnique, italique,
celtique, germanique, slave, lettique.
Toutes les langues indo-europennes ont conserv des traces
d'agglutination.

(1)Les langnes dravidiennessont celles par- originellement la race jaune et se rattachent


les dans le sud deTl'lnde, depuis les monts au rameau tibtain mais sont profondment
Vindhya et la rivire Nerbuddah jusqu'au cap mlangs de sang ngrito et mlansien; ou
Comorin (33 millions d'habitants). Ce sont lu du moins d'une race, trs proche parente
tamoul, le telinga, le kanara, le malayla et des Mlansiens, qui occupait le sud de
le toutou. La premire est la plus importante l'Inde avant larrive des peuples jaunes.
par son anciennet el sa littrature; mais c'est Il semblerait donc que la pninsulehindoue.
le kanara qui a le mieux conserv les formes peuple au sortir des temps quaternaires de
archaques. A Ceylan et dans les monts Vin- Ngritos, a subi 1 une invasion de Mlan-
dhya, on rencontre des idiomes d'origine drn- siens venus par mer 2" une invasion de peu-
vidienne, imprgns d'inlluences trangres. ples apparents aux Tibtains descendus des
Dans le nord-est du Beloutchistan, on trouve montagnes du Nord; 3 une premire invasion
le dialecte brahoui, qui appartient aussi la aryenne (dans le Nord et le Centre); 4 une
famille dravidienne et est le dernier tmoin invasion iranienne dans le Nord seulement.
occidental de la grande extension de ces lan- Les langues dravidiennes sont nettement
gues avant la conqute indo-europenne de agglutinantes, mais diffrent notablement de
ces pays. celles des groupes ouraloallaque, caucasien,
La plupart des peuples parlant ou ayant basque, vannique et anzanite avec lesquels
parl les langues dravidiennes, appartiennent elles ne possdent aucun lien de parent. (J M.)
Comme on- le voit, c'est dans le groupe des langues les plus
dveloppes qu'il faut aller chercher les peuples auxquels est due
la grande civilisation mondiale (1).
Pour les; autres classes, la' Chine (monosyllabique) est un centre
de dveloppement, l'Amrique centrale (agglutination) en est
un
autre mais quelles sont les civilisations des races qui les em-
ploient en comparaison de celle due aux peuples parlant les
langues flexion? Quant la nature ethnique, aux caractres
anthropologiques de ces crateurs du monde moderne, nous
n'avons gure nous en proccuper, leur uvre parle pour
eux.
Qu'importe que cet homme soit dolichocphale ou brachycphale
si', par son intelligence, il est arm de telle sorte
que la domina-
tion du monde lui est rserve
En ce qui regarde le vieux continent, l'histoire nous enseigne
que, lorsque deux peuples sont entrs en antagonisme, c'est celui
des deux qui possdaitla langue la plus affine qui, tt ou tard, est
parvenu dominer l'autre; soit matriellement, soit au point de
vue intellectuel.
A l'aurore de l'histoire, un centre de civilisation se cre
en
Chalde, dans un milieu d'idiomes agglutinants; les Smites
l'envahissent et lui imposent leur langue, flexion.
L'lam (agglutinant) ragit mais il
tombe son tour un
premire fois sous les coups des empereurs akkadiens de la Chal-
de, une seconde, et pour n jamais se relever, sous les
armes
des rois smites d'Assyrie.
L'Egypte berbre conquise- par l'esprit smitique,
venu de
Chalde, voit se fonder l'empire pharaonique.
Le Phnicien fonde des comptoirs chez tous ls peuples ;de.
langue infrieure, Carthage, en Sicile, en
L'heure des Smites sonne, leurs empires s'croulent pour
Ibie.
'>

faire place des dynasties aryennes, ls Achmnides s'emparent


(1)Le dveloppementdu langage est le meil instruit, et par suite civilis, plus son vocabn7
leur tmoin, mis notre porte, du progrs in- laire est tendu. Ce qui est vrai pour le nom-'
tellectuel. Nos langues europennes contien- bredes expressions fondamentales de la pense
nent dans leur vocabulaire complet de 30 l'est galement en ce qui concerne les proc.
40.000 mots; mais ces mots sont loin d'tre em- ds usits; pour leur emploi, c'est--dire la;
ploys par tous nos compatriotes. Gthe et grammaire et la syntaxe. L'esprit peu dve-
Voltaire qui ont tant crit, dont l'esprit tait lopp n'emploie qu'un nombre restreint du
si affin, n'ont eu besoin pour traduire leur flexions, simplifie mme celles que la langue
pense que de 20,000 mots environ; Shaks- maternelle met sa disposition. En sorte que;
peare n'en employa que15.000,et pour beaucoup l'galit intellectuelle n'existe ni chez les na-
de nos campagnards 5 ou 000 mots suffisent. tions prises dans' 1 -ur ensemble, ni chez' les-
Les sauvages ont en gnral 300 mots leur hommes considrs individuellement (J. M.)
service. Il en rsulte que plus un peuple est
de tout l'Orient, les langues parentes de celle de l'Avesta triom-
phent de celle des ninivites.
Mais bientt entre sur la scne un idiome plus affin que
les autres, le grec; en peu d'annes il domine le monde
tous
entier, du Caucase aux dserts de l'Afrique, des Indes la pnin-
sule Ibrique. Partout on s'exprime en grec, partout on pense
partout les peuples s'inclinent devant la supriorit de
en grec,
cette langue incomparable et du gnie des peuples qui la
parlent.
L'Italie, fille de la Grce comme civilisation, domine le monde
entier, recule les frontires de l'intelligence jusqu'aux glaces du
Nord, jusqu' l'Ocan, jusqu'aux sables de l'Afrique.
Devenue omnipotente, Rome 'perd ses qualits d'expansion;,
elle tombe elle-mme sous les coups des barbares, mais les.
absorbe et, de sa chute, sort l'Europe moderne o domine encore
l'esprit grco-'atin.
Les succs des Arabes et des Turcs, obtenus la faveur de la
dsorganisation dans laquelle se trouvait alors le monde civilis
la suite de l'invasion de l'Europe par ls barbares, ne sont
qu'phmres; il n'en reste plus aujourd'hui que des ruines
chancelantes..
De nos jours, l'Europe se partage entre des nations pour-
de langues flexion, se disputant la suprmatie du monde,
vues
et, dans leur ensemble, tenant la tte de la civilisation.
Ainsi, c'est surtout aux peuples parlant des langues flexion
devons les grands progrs. Matres tour tour, les
que nous
Smites d'abord, les Aryens ensuite, ont vaincu, subjugu, presque
toujours mme ananti les autres races. C'est entre. elles que s'est
passe la grande lutte pour la suprmatie aujourd'hui encore c'est
entre elles, mais entre Aryens seulement, que se continuent ces
comptitions millnaires, et si jamais d'autres hommes venaient
dominer l'omnipotence'occidentale, ce ne serait qu' l'aide des
ides europennes; fait inadmissible, semble-t-il-, 'car il serait
contraire aux enseignements de six mille ans d'histoire.
Si, au lieu de classer les langues suivant leurs formes gramma-
ticales, nous cherchons les grouper par rapport leurs affinits
ou leur parent entre elles, nous nous trouvons en
prsence
d'une foule de groupes' irrductibles, les uns par rapport aux
autres, et, par suite, sans origine commune apparente.
Le dveloppement dans' chaque groupe subdivis lui-mme,
s'est opr indpendamment des autres groupes, chacun parais-
sant issu d'une source qui lui est propre.
Pour les familles smitique et indo-europenne, celles qui
nous ont laiss une grande partie de leur histoire, nous entre-
voyons, je ne dirai pas les souches originelles; mais tout au moins
des foyers de diffusion. Pour les autres, nos connaissances sont
et resteront toujours trs limites l'observation ne pouvant
remonter le cours des temps que pour les types seulement qui
ont laiss des traces crites.
Dans le groupe monosyllabique, le chinois seul fournit des
enseignements. Nous le voyons se modifier, se perfectionner
sans toutefois rien perdre de son caractre primitif. Il reprsente
nettement la civilisation chinoise, fige depuis des sicles et
incapable par elle-mme d'un grand essor.
Quelques-unes des langues agglutinantes parles par des
peuples voisins de la classe la plus dveloppe ont, par contact,
appris l'criture (1), et, grce cela, nous en possdons des traces
anciennes. L'lamite (2) fournit des textes ds le quinzime sicle
avant notre re et nous pouvons suivre son volution jusqu'aux
temps achmnides, o il se montre compltement dfigur (3).
Le vannique (4) n'est connu que par des inscriptions appartenant
toutes une mme priode de quelques sicles (du neuvime au
sixime sicle avant J.-C.).
Les inscriptions hiroglyphiques htennes (5) ne sont pas
encore dchiffres, en sorte que nous ne sommes pas mme de
dire si cet idiome tait agglutinant mais toutes les probabi-
lits sont en faveur de cette hypothse.
L'trusque (6), l'ibre (7), le crtois et bien d'autres langus
(1) L'criture se divise naturellement en trilingues (col. III) (J. Oppeht, le Peuple et la
1* Pictographie; 2 Hiroglyphes; 3 Signes Langue mdes.)
issus des hiroglyphes, niais conservantleur (3) Textes de l'poque achmnide de Bisou-
valeur; 4 Signes syllabiques 5 Signes alpha- toum, de l'Elvend, de Perspolis, de Suse, etc.
btiques. Ces cinq divisions peuvent tre con- (4) Cf. A. -H: SAYCE, Cuneiform inscriptions
sidres comme des phases de l'criture. of Vnn., in Journ. Royal As. Soc., 1882, XIV,
Quelques pays lesonttoutes connues (Egypte), -N. S., pp. 377-732. St-GuYARD, Journ.
d'autres se sont arrts aux signes syllabiques Asial., 1880, t. XV, pp. 540-543; 1882, t. XIX,
(Perse), d'autres aux niroglyphes simplifis pp. 514-515; 1883, t. I, pp. 261-263,517-523; 1883,
(Egypte pharaonique, Crtois, Chinois, proto- t. II, pp. 306-307; 1884, t. III, pp. 479-517.
Elamite), d'autres aux hiroglyphes (lltens, (5) A.-H. SAYCE, The Monuments of the Hit-
Amricains). Beaucoup la premire phase tites, in Trans. Soc. Bibl. Archol., t. VIII,
pictographique (Eskimaux, Polynsiens, etc.), p. 553, sq.
d'autres enfin ne possdant aucune notion de (6) Certains linguistes considrent l'trus-
l'criture (tous les Indo-Europens) ne la que com'me une langue aryenne. (Cf. Coits-
connurent que par contact (J. M.) SEN, Ueber die Sprache der Elrusker. Leipzig,
(2) Comparer les textes anzanites (V. SCHEIL, 1874-1875.)
Mm.de l Dlij. en l'erse, t. 111,1901; V, 1904; (7) Cf. VAN Evs, la Langue ibrienne et la
IX,' 1906) et ceux des inscriptions achmnides Langue basque, in Reu. de linguistique. Paris,
aujourd'hui mortes, laissent sans solution le problme de leur
traduction, de leur nature et de leur origine.
Les langues, comme les individus, vivent, prosprent et
.meurent. Il n'en natra plus aujourd'hui parce qu'il n'existe plus
d'hommes l'tat primitif non encore dous de la parole. Les
langues existantes volueront soit sur elles-mmes, soit en s'ai-
dant des influences extrieures, aujourd'hui surtout que les rela-
tions entre peuples sont plus faciles et plus frquentes qu'autre-
fois.
Les transformations dans la grammaire et la syntaxe (1) sont
des volutions naturelles attaches la langue elle-mme; celles
touchant la lexicologie procdent de deux sources, l'une int-
rieure issue du progrs, l'autre extrieure rsultant d'influences
trangres.
Prenons comme exemple, la langue iranienne dont nous pou-
vons suivre les transformations pendant une priode de trois
mille ans environ, en laissant de ct ses branches collatrales,
telles que le zend (2), le kurde, le pouchtou, l'hindoustani, etc.
Sous les Achmnides (3), le Perse possdait une grammaire
et une syntaxe trs compltes, comprenant presque toutes les
flexions de l'aryanisme, et son vocabulaire tait, semble-t-il, pure-
ment indo-europen (/i).
Peu peu, au contact des populations smitiques de la Mso-
potamie, ce vocabulaire s'est charg de mots trangers, proportion
qui s'accrut encore par la domination grecque de l'Iran et par le
rgne des Parthes arsacides.
Lorsque, cinq sicles environ aprs l'avoir quitte sous les
derniers Achmnides, nous retrouvons la langue iranienne,
devenue le pehlevie ou huzvrch (5), elle est bien transforme;

1874, t. VII, p. 1. Vinson, la Question ib- tait driv du zend ou d'un dialecte trs
rienne <Mm. Congr. sc. France. Paris, 1874, voisin; ce qui prouve que la rgion afghane
t. II, p. 357.) formait le domaine, ou du moins faisait partie
(1) Rien n'est plus curieux que l'volution du domaine de la famille zende (J. DARMES-
des langues. Celles de l'Europe surtout,quenous' tter, le Zend-Avesla, t. III, 1S93. Introd.p. V.
connaissons mieux, montrent toutes les tran- Id., Chansons populaires des Afgans, Lxiv, sq.).
sitions, tous les passages entre les formes an- (3) De 5i9 av. J.-C. (Cyrus) 330 (Darius.lII
ciennes et les formes modernes. On connail le Codoman).
texte du serment de Louis le Germanique, il (4) Le vocabulaire fourni par les textes cu-
est l'un des exemples les plus frappants. (J. M.) niformes perses ne renferme gure plus de
(2) La langue des Achmnides est le dia- quatre cents mots (Cf. SpiiLgel, Die alipersis-
lecte propre la province de Perse; celle de chen keilinschrisflen. Leipzig, 1862).
l'Avesta appartient une autre province. Le (5) Sous les rois Sassanides, de 225 652 ap.
zend s'est teint sans descendance apparente. J.-C.,(Cf.F.SpiEGEL, Grammalik 1er huzuresch-
Nanmoins le phontique et le lexique de l'af- sprache. Vienne, 1856. DE Harlez, Gramm.
ghan moderne s'expliquent comme si l'afghan pehlevie.)
les expressions smitiques foisonnent, et les flexions atrophies
ne nous offrent plus que des ruines du pass.
Avec la conqute musulmane, l'arabe vient se greffer sur les
intrusions smitiques anciennes puis arrive le turc, et la dca-
dence du persan(l) se continue (2). A peine conserve-t-il quelques
verbes et des conjugaisons aussi simplifies qu'il est possible la
dclinaison a disparu et la position relative des mots dans la
phrase remplace peu peu la flexion. C'est le retour vers les
langues primitives.
L'histoire de la langue iranienne est l'image fidle de l'histoire
de la Perse. Elle-mme, sous les Achmnides, connut son apoge;
puis le dclin vint par secousses, montrant des hauts et des bas.
Aujourd'hui, la Perse agonise et dans peu de sicles, soumise
comme colonie quelque empire, elle oubliera jusqu' sa langue
pour adopter celle de ses matres.
N'avons-nous pas cent exemples de la disparition d'une langue'
dans de telles conditions ?
Combien sont ainsi dchues le grec ne nous offre-t-il pas la
mme dcadence ? le latin qui peu peu s'est transform en italien
sous l'influence des barbares et surtout de l'agonie de l'Empire
l'arabe vulgaire, fantme de l'arabe littraire de la conqute
musulmane.
Si donc nous envisageons l'homme au point de vue ethnique
et linguistique la fois, nous voyons qu'il existe de grandes
divergences entre les classifications rsultant de ces deux bran-
ches de la science.
Les causes en sont multiples il y a d'abord les mlanges que
je signalais plus haut; ensuite bien des peuples ont, par contact,
abandonn la langue de leurs anctres. Les trusques sont deve-
nus des Romains les Ibres, des Espagnols les gyptiens, des
Arabes les Normands, les Burgondes, des Franais les Lom-
bards, des Italiens, et il est bien difficile de se reconnatre dans
ce ddale ethnique.
Par migrations, par mlanges, par contacts, les groupes les
plus divers se sont trouvs entrer dans une mme famille linguis-

(1) C'est aux dixime et onzime sicles (Fir- (2) Le parsi, langue des Mazdens de Perse,
dousi)que le persan moderne fut son apoge s'est mieux conserv que le persan moderne;
(depuis il n'a fait que dcliner). Il y eut alors il est encore parl dans quelques villes (Yezd,
une raction contre les termes smitiques; le Kirman, Thran, etc.) (J. M.)
Chah nnmeh est trs pur cet gard. (J. M.)
tique, et c'est cette entre mme qui leur a communiqu les apti-
tudes volutionnelles de la race absorbante, leur faisant perdre
leurs caractres propres. Ces groupes ont disparu, ils ne pr-
sentent plus d'intrt que pour l'annaliste (1).

Chronologie. Pour les temps antrieurs l'histoire, il est


impossible d'valuer scientifiquement, mme de manire approxi-
mative, la dure ou l'anciennet des phnomnes.
Quoi qu'il en soit, bien des auteurs, s'appuyant sur des dduc-
tions inexactes ou des donnes incompltes, n'ont pas hsit
prononcer les termes de millniums, de centaines et mme de
milliers de millniums. Il serait puril d'attacher la moindre
importance ces valuations mais il est cependant intressant
d'en citer quelques-unes, pour mieux faire sentir l'inanit de nos
efforts dans ce sens.
Que je porte l'apparition de la vie organique, dit E. Haeckel (2),
vingt-cinq, cent ou mille quatre cent millions d'annes en arrire
de ce jour, c'est absolument quivalent pour mon imagination. Il
doit en tre de mme pour la majorit des autres hommes.
Goldschmidt (3) ne compte pas moins de 1.400 millions d'annes,
depuis l'apparition sur la terre des tres organiss jusqu' nos
jours selon cet auteur, 93 millions d'ans se seraient couls depuis
les dbuts des formations tertiaires.
D'autres (4) estiment la dure des temps gologiques
100 millions d'annes seulement et rpartissent comme suit ce
nombre de milliers de millniums
Archozoque ou primordial, 52 millions. d'annes; palozoque
ou primaire, 34 millions; msozoque ou secondaire, il millions;
cnozoque ou 'tertiaire, 3 millions; anthropozoque ou quater-
naire, 500.000.
G. de Mortillet (5) accorde 230 ou 240.000 ans la dure des

(1) II est bien des peuplades qui, refusant la (4) Credxer, Elm. de Gol.,S' dit.. 1897.
civilisation, sont destines disparaitre; il en Numays, Erdgeschichle, 2' dit., 1895.
est d'autres qui conservent leurs qualits et (5) G. DE Mortillut, Evolution quaternaire
leurs dfauts, bien qu'ayant perdu leur langue, de la pierre, in Rev. de l'Ecole d'Anlhrop.,
et de ce fait dcroissent; d'autres, enfin, qui Vil" anne, I, 15 janv. 1897; Extrait, p. 26.
conservant toujours leur nationalit survivent Dans et A. DE MORTIL-
le Prhistorique, par G.
tous les vnements et prosprent dans les LET, les nombres suivants sont indiqus: chel-
milieux les plus divers auxquels elles ne s'as- len, 78.000 ans; moustrien, 10U.OOO ans; solu-
similent qu'en apparence. (J. M.) trien, 11.000 ans; magdalnien, 33.000 ans.
(2) E. HAECKEL, Origine de l'homme. Trad. Rutot (Essai d'valuation de la dure des
franc., note 20, p. 61. temps quaternaires, ds Bull. de la Soc. belge
(3) E. HAECKEL, op. cil. de Gol., t. XVIII, 1904, pp. 12 23) rduit ces
temps quaternaires, depuis l'apparition de l'homme (chellen),
dont 200.000 sont compris par l'poque glaciaire et ses oscillations,
et 30 ou 40.000 ans par le postglaciaire. La priode historique ne
comprendrait, dans ce cas, que 1/30" au plus de l'volution humaine
partir de l'tat palolithique.
Lyell (1), tudiant un phnomne spcial, porte 224.000 ans
la priode entire de submersion et d'mersion des les Britan-
niques, que d'autres valuations permettent d'estimer 20.000 ou
7.000 ans par hectomtre de hauteur (2).
S'appuyant sur des donnes astronomiques, le mme gologue,
Croll et J.Lubbock (3), placentla plus grande extension glaciaire entre
240.000et800.000ans(l'cartestgrand),admettant80.000anspourles
temps inoderne3.L'homme(chellen)serait donc vieuxde 300 .000 ans.
Suivant d'autres auteurs, l'poque de grande extension des
glaces aurait eu lieu de 225.000 350.000 ans avant notre re et
sa dure aurait t pour les uns de 160, pour les autres de plus
de 2.000 sicles. la date tout fait tardive du dpart des glaces
septentrionales enlve toute valeur de tels calculs (4) .
Quant la dure de l'poque glaciaire: nous verrons (5) qu'en
basant les calculs sur l'observation des phnomnes actuels au
Groenland on arrive un minimum de 1.000 annes pour la
dure de ces phnomnes quaternaires, et 3.000 ans, en accor-
dant 2.000 ans aux fluctuations.
Lyell admet'(6) par ailleurs que la formation des tourbires
danoises (7) a exig 16.000 ans, tandis que Steenstrup (8) rduit ce
nombre 4.000 ans.
Heer (9) pense que 2.400 ans ont t ncessaires pour la for-
mation des lignites quaternaires de Drnten (Suisse) alors que
Pretswich (10) estime que 600 ans sont suffisants.

nombres comme suit Faune de l'Elphant the date, duration and condition of the glacial
antique, 50.000 ans; F.du Mammouth, 84.000 ans period with reference to the Antiquity of man,
Faune du Renne, 5.000 ans, portant ainsi in Quart. Journ. of Geol. Soc., 1887, p. 393, sq.
139.000 ans la priode que G. et A. de Mor- (4) DE LAPPARENT, Trait de Gologie, 6" d.,
tillet estimaient 222.000 ans. 1906, p. 1728.
(1) Cn. LVell, Antiq. of man., 4' d., 1873, (5) Cf. chap. III.
XIV, p. 334. (6) Cn. LYELL, Anciennet de l'homme, trad.
(2) Cf. chap. III. fran., p. 21.
Geol. Mag., 1867, p. 172.
(3) CROLL, CROLL, Pour l'tude des tourbires de la Suisse,
(7)
Climate and Time, 1875, chap. XIX.
Lyell, Princ. of Geol., 10' d., t. CH.
p. 275.
J. Lubbock, Prehisl. Times, 2* d., p. 403.
Cf. J. Fruii et C. Sciiroter, Die Moore
der Schweiz mit Bercksichtigung der Gesamlen
Moorfrag. Berne, 1904.
LE Hon, l'Homme fossile, 2' d., p. 296, sq. (8) in Worsaae, la Prhistoire du Nord, 1878.
Moore, Preglacial man and Geol. Chron. Du- (9) Heer, Monde primitif de la Suisse, p. 595.
blin, 1869. J. Evans, l'Aije de pierre, trad. fr., (10) Prestwicii, Quarlerlg Journ.-o/ Geol.
t. I, p. 686. Prestwicii, Considrations on Soc., 1887, p. 403.
Galliron, Morlot 'et Tryon (1) admettent entre 6.000 et
3.300 ans pour l'antiquit des cits lacustres de Suisse.
Gosse (2), s'appuyant sur l'tude des terrasses du lac Lman,
compte 18.280 ans depuis les dbuts de l'poque du renne dans
ces pays.
Morlot (3), basant ses calculs sur les djections du torrent
.de la Tinire, trouve 64.000 ans pour la dure de la priode noli-
thique et 38.000 pour celle de l'ge du bronze.
Ferry et Arcelin (4), tudiant les berges de la Sane, ont
conclu 1.500 ans pour l'poque romaine, 2.250 ans pour l'ge
du bronze, 3.000 pour la pierre polie et 6.750 pour l'industrie
quaternaire.
Kerviler[ (5), s'en rapportant aux limons de la baie de Penhout,
fixe la date des armes et outils de bronze 500 ans avant J.-C. et
6.000 ans le commencement de la priode gologique actuelle.
Lejeune (6), prenant pour chronomtre la formation de la terre
de bruyre, compte 5.797 ans entre l'poque romaine et la pierre
polie. Ces calculs revus par Gosselet donnent 5.300 ans.
Se basant sur le dplacement de l'axe terrestre, Roisel (7)
propose 77.500 ans pour la fin de l'ge chellen; de cette date
46.000 pour le moustrien, 35.500 pour la fin du solutren, de
35.500 25.000 pour le magdalnien, de 25.000 14.500 pour le
robenhausien, de 14.500 4.000. pour l'ge du bronze (dernire
priode glaciaire selon lui) enfin il dclare que l'ge actuel com-
menc en 4000 avant J.-C. se terminera en 6500 de notre re (8).
Mais l'une des plus curieuses apprciations des temps est celle

(1) Galliebon, Actes de la Soc.Jurass. d'Emu- de la Sane. Lyon, 1868. Arcelix, tudes d'ar-
latiun, 1860. (Cf. MORLOT, Soc. Vaudoise des se. chologie prhislorique. Paris, 1875. Arcelix,
nat., 15 janv. 1862). Troyon, Bull. Soc. Vau- la Chronologie prhistorique. M.lcon, 1874;
doise, 1862. Cf. Lyell, Anciennet de ibidem. Congrs de Paris, 1867, p. 260 ibidem.
l'homme, trad. fr., pp. 34-35. J. LUBBOCK, Matriaux p. l'hisl. de l'homme, t. IV, p. 39.
l'llomme avant l'histoire, trad. fr., p. 320. (5) Kerviler. l'Age de bronze et les Gallo-
De NADAILLAC, Premiers Hommes, t. Il, p. 339. Romains Saint-Nazaire. Paris, 1877. Cf. Rev.
-DE Quatrefages, l'Espce humaine, p. 101. archol.,i816,LII, p. 224; 1877, t. I, pp. 145,230,
DE Mortillet, le Prhistorique, p. 618. 342; Acad. des sciences, 9 avril 1877; Bull. Soc.
(2) Cf. CARTAILIIAC, Matriaux, t. XX, p. 461. Anthrop., 1877, p. 3CO; Rev. d'Antlirop., 1878,
Assoc. frunaise, 1886, p. 171.. t. VII, p. 66. G. DE Mortillet, le Prhist.,
(3) Morlot, Bull. Soc. Vaadoise, t. VI, n" 46. p. 620. -DE NADAILLAC, les Premiers Hommes,
Cf. lbid.,ib janv. 1862, t. IX, n" 55. Lvell, t. II, p. 337.
Anciennet de l'homme, trad. fr., p. 33. Boue, ( ) Cf. Matriaux pour l'hist. de l'homme.
Ueber Geol. Chronologie, p. 13. J. LUBROCK, t. VIII, p. 151.
l'Homme avant l'histoire, p. 356. Pozzy, la (7) Hoisel, Essai de Chronologie des temps
Terre, p. 4f5. DE Nadaillac, Premiers prhistoriques. Paris, 1900.
Hommes, t. II, p. 336. Soutiiall, Recent (8) Citons, pour mmoire, L. RMOND, Douze
origin of Man, p. 475. DE Mortillet, le cent mille ans d'humanit et l'ge de la terre, par
Prhistorique, p. 621. l'explication et l'volution priodique des climats,
(4) Ferry et ARCELIN, le Mconnais prhis- des glaciers et des cours d'eau. Monaco, 1P02,
torique, pp. 85, 104, 123. Arcelin, les Berges in-12.
Q.
de Broca. Aprs avoir constat qu'entre la grotte du Moustier et
celle de la Madelaine, dans la valle de la Vzre, il y a une diff-
rence de 27 mtres, M. Broca crivait: ce creusement de 27 mtres,
d l'action des eaux, s'est effectu sous les yeux de nos troglo-
dytes et depuis lors, pendant toute la dure de l'poque moderne,
c'est--dire pendant des centaines de sicles, il n'a fait que trs
peu de progrs. Jugez d'aprs cela combien de gnrations
humaines ont d s'couler entre l'poque du Moustier et celle
de la Madelaine (1) Or, d'une part il y a eu seulement depuis
l'poque des plus hautes cavernes, dblaiement d'une valle
occupe par des dpts meubles, et d'autre part, s'il ne s'est rien
fait depuis ce dblaiement achev, c'est que la rivire avait conquis
sa pente d'quilibre (2).
De mme qu'il ne nous est pas permis d'estimer les dates
ant-historiques, de mme il n'est pas possible d'valuer l'ge
d'une ruine d'aprs l'paisseur des dbris qu'elle renferme la pro-
gression de ces couches ayant t forcment trs variable. Fl.
Petrie (3) a cru pouvoir proposer une chelle proportionnelle d'un
mtre d'exhaussement moyen par sicle. Cette chelle applique
au Tell de Suse (hauteur 30 mtres maxima) donnerait la capitale
lamite une dure de 3.000 ans alors que nous savons qu'en 5000
avant J.-C, elle existait dj et qu'elle n'a cess d'tre habite
qu'au quinzime sicle de notre re, ce qui lui donne une dure
minima de 6.500 ans; correspondant 65 mtres de hauteur sui-
vant Fl. Petrie, alors que les terres des villes successives n'ont
form qu'une butte artificielle de 30 mtres. Il en est de mme
pour la plupart des ruines de la Chalde.
Lorsque, dans les dbris accumuls sur l'emplacement d'une
ville antique, on constate une transition brusque d'une civilisation
une autre, la surface de contact correspond non pas une inva-
sion pacifique ou militaire; mais bien un hiatus pendant lequel
la ville a cess d'tre habite. Lorsqu'une population reconstruit
une ville ruine, elle le fait par les moyens indignes, en conser-
vant ses gots et ses usages; et si la civilisation de-ses vainqueurs
est destine dominer cette culture ne s'tablit que progressive-
ment, se substituant.peu peu aux coutumes d'antan.

(1) Association franc.; Congrs de Bordeaux, (2) DE Lapparext, Trait de Gologie, 6' d.,
p. 1212. 1906, p. 1728.
(3) Tell el Hesij, p. 15.
ne peut donc, en aucun cas tre tenu compte des paisseurs
II
de dbris dans la recherche des ges absolus.
De toutes ces valuations, et de bien d'autres encore que je ne
crois pas devoir citer, rien ne doit tre retenu; car aucune d'elles
ne s'appuie sur des bases rigoureusement scientifiques. Les ph-
nomnes observs sont loin d'tre simples dans la nature non
seulement ils varient suivant des lois que nous ne possdons pas,
mais ces lois sont elles-mmes troubles par des influences secon-
daires parfois fort importantes. En sorte que ce qui nous semble,
premire vue, tre le facteur principal n'est souvent qu'un terme
ngligeable de la formule.
Quant la chronologie historique, elle doit reposer uniquement
sur des textes sinon contemporains du moins trs voisins de
l'poque envisage.
En aucun cas il ne doit tre tenu compte des temps indiqus
par les lgendes ou les mythes.
Les histoires, chroniques, annales et autres crits trs post-
rieurs aux vnements, n'ofl'rent qu'une valeur indicative; et, avant
d'entrer dans la chronologie historique, doivent tre vrifis.
En mettant en jeu tous les lments fournis par l'histoire uni-
verselle et en synchronisant les faits pour lesquels nous possdons
des documents prcis, nous parvenons fixer une foule de dates
venant encadrer les rcits (1).
(1) Quelques synchronismes peuvent tre l'un des successeurs de Pouzour-Achchour,
tablis d'une faon certaine, par exemple roi d'Assyrie, dont la date peut tre fixe au
ceux d'Amnophis IV, roi d'Egypte, avec Bour- moyen des donnes suivantes: Rammn-nirri
na-Bouriach.roi cossendeBabyloneet deCh- dclare tre l'arrire-petit-fils d'AChchour-Ou-
chonq I, roi d'Egypte avec Jroboam, roi d'Is- ballit. D'autre part, Salmanasar 1 se dit fils de
ral. En ce qui concerne Bourna-Bouriach, roi Rammn-nirri 1, et Toukoulti-Ninip affirme
cassite, nous savons que cette dynastie r- tre le fils de Salmanasar 1. -Sennachrib fit
gnait vers 1400 av. J.-C. parce que Nabonid faire sur argile une copie d'un texte de Tou-
(555 538) nous enseigne, par ses inscriptions, koulti-Ninip qui avait t grav sur un sceau
que le roi cassite Chagach-alti-bouriach r- de lapis-lazuli ce sceau avait t transporte
gnait800ansavanllui.Maisd'autrepartnoussa- d'Assyrie Babylone et fut retrouv par Sen-
vons que Bourna-Bouriachtait contemporain nachrib lorsqu'il s'empara de cette ville. Nous
de Pouzour-Achchour, roi d'Assyrie, et nous sa- savons que Sennachrib rgna d'environ 705
vons aussi que Pouzour-Achchour vivait avant 681 av. J.-C. et Sennachrib
nous dit que le
Achchour-Ouballit,roid'Assyrie.Nabonidnous sceau de Toukoulti-Ninip avait t emporl
dit que Bourna-Bouriach vcut 700 ans aprs Babylone 600 ans avant son temps. 11 s'ensuit
Hammourabi. Assourbanipal (667-626) dit que que la limite infrieure du rgne de Toukoulti-
le roi lamite Koudour-Nakhountaenvahit la Ninip doit tre place au plus tard en 1*80 av.
Babylonie 1635 ou 1535 ans avant l'poque o J.-C.; etcomme rien ne prouve que le sceau de
lui-mme s'empara de Suse, c'est--dire en ce roi filtde son vivant transport Babylone,
2285 ou 2185 av. J.-C. Or c'est Hammourabi qui nous pouvons attribuer Toukoulli-Ninip la
renversa le pouvoir lamite en Chalde; il v- date de 1300 environ av. J.-C. Mais nous avons
eut donc aprs Khoudour-Nakhounta. C'est vu qu'Achchour-Ouballit tait le cinquime
donc vers 2200 av. J.-C. que nous devons placer anctre (grand-grand-grand-grand-pre; de
l'poque de son rgne. Il s'ensuit que Bourna- Toukoulti-Ninip il a donc vcu environ cent
houriach, qui vcut 700 ans aprs Hammou- ans avant lui. Donc Achchour-Ouballil ne peut
rabi, rgna vers 1450 ou 1400 av: J.-C. Mainte- pas avoir vcu plus tard que 1400 ans av. J:-C.
nanl il nous faut revenir Achchour-Ouballit, Ceci tant acquis, nous savons que les lettres
Toute autre mthode chronologique n'tant pas scientifique
doittre rejete. Pour les dbuts de l'histoire, surtout, il est essentiel
de bien faire ressortir les dates rigoureuses, de celles qui seule-
ment sont supposes ou approches. Il en est de mme chez tous
les peuples dont nous possdons peu l'histoire et qui, cependant,
vivaient aux temps o d'autres nous fournissent une chronologie
exacte. Si nous parlons d'eux ces poques, ce ne doit tre qu'en
faisant toutes rserves sur le synchronisme adopt.
Telles sont les principales sciences mme de fournir les bases
sur lesquelles s'tablissent la prhistoire et les dbuts de l'histoire
de l'homme. J'ai cru devoir insister plus longuement sur la linguis-
tique que sur les autres parce qu' mon sens elle joue un rle
prpondrant ds que nous approchons des temps historiques.,
Pour les poques plus recules, elle n'est d'aucun usage; c'est
l'anthropologie et l'ethnographie seules que nous devons avoir
recours, en ce qui concerne l'homme et les produits de son
industrie, dans les temps antrieurs l'criture.

II. Des sources de l'histoire proprement dite (1).

Les documents sur lesquels s'appuie l'histoire (2) proprement


dite sont de quatre natures diffrentes
1 Les textes contemporains des vnements, inscriptions,
monnaies et mdailles, histoires, annales et mmoires.

de Tell el Amarna taient crites au roi Ame- Jroboam. (E.-A. Wallis-Budge, A Hislonj of
nophis IV, par Achchour-Ouballitson contem- Egypt., vol. 1, 1902; Egypl, in the Neolithic and
porain, c'est donc vers 1400 av. J.-C. que nous Archoic periods, p. 153, sq.)
devons placer Amnophis IV. Nous avons vu (1)J. de Morgan, les Recherches archolo-
plus haut que Bourna-Bouriach tait le con- giques, leur but et leurs procds, ds Revue
temporain de Pouzour-Achchour, roi d'Assy- des Ides, 190G.
rie, prdcesseur d'Achchour-Ouballlit. C'est (2) L'histoire se dfinit suivant la manire
donc vers qu'il vcut. Mais nous savons
1430 dont elle esl.traite. C'est le rcit des choses
galement que Bourna-Bouriach tait en rela- dignes de mmoires (Dict. de l' Acad.fr.); c'est
tions de lettres avec Amnophis III. Nous une narration ordonne des choses notables
sommes donc autoriss dire que le dbut du dicles, faictes ou advenues dans le pass pour
rgne de ce Pharaon ne peut tre postrieur en conserver la souvenance perptuit
1450av. J.-C. Ainsi se trouve tabli le syn- (Amyot, Prface. Trad. Plutarque)pour lesan-
chronisme. nalistes c'est la science du dveloppement
Un autre non moins important est celui qui de la raison (L. BOURDEAU, l'Histoire el les
relie Chchonq I, roi d'Egypte, Jroboam,roi Ifistoriens. Paris, 1888, p. 5) pour ceux qui
de Juda vers 950 av. J.-C. Le premier fait n'envisagent que l'esprit humain. Ces dfini-
historique syrien dont nous connaissons la tions ont toutes le grand dfaut de ne pas
date d'une manire certaine est la bataille de tre gnrales. A mon sens, l'Histoire est la
Kharkhar(854av. J.-C.) dans laquelle Ahab science des enchanements du progrs humain,
et ses allis furent dfaits par Salmanasar Il, comprenant les faits, leurs causes et leurs r-
roi d'Assyrie, qui rgnait de 859 825 av. J.-C. sultats en ce qui concerne l'humanit, tant au
C'est en partant de ces dates qu'il a t point de vue matriel, qu' celui des ides.
possible de calculer celle de Chechonq I et de (J. M.)
2 Les documents archologiques, monuments et objets divers
rencontrs sur le sol ou dans le sol.
3 Les crits postrieurs aux vnements qu'ils' narrent.
4 Les considrations tires des sciences dont j'ai parl plus
haut (gologie, zoologie, botanique, anthropologie, ethnographie,
sociologie, linguistique), auxquelles il convient d'ajouter les obser-
vations sur les industries, les arts, le commerce, les connaissances
scientifiques, etc.
Les sources rdiges au temps des vnements sont, sans
contredit, celles de plus grande valeur car elles renferment les
tmoignages. Les secondes, bien qu'tant du mme ordre, sont
souvent d'une interprtation difficile et par suite donnent lieu :
des dductions douteuses. Quant aux troisimes, elles exigent des
vrifications avant d'tre employes et les quatrimes ne peuvent,
en gnral tre d'usage que pour l'explication des sources qui
prcdent..
Les textes contemporains, inscriptions sur pierre, argile, papy-
rus, parchemin, poterie, etc. (1), sont des lments certains.
Mais avant d'en accepter les dires, il est bon de vrifier leurs
assertions par d'autres textes d'origine trangre ou par des faits
car souvent, par vanit les inscriptions triomphales dnaturent
la vrit augmentant la porte des. vnements glorieux, amoin-
drissant la porte des revers.
Pour l'Assyrie, par exemple, dont, dans la plupart descas, nous
ne connaissons les annales que par les Ninivites eux-mmes les
victoires sont souvent amplifies et les dfaites, comme bien on
pense, passes sous silence. Ce n'est que par les rcits gyptiens,

(t) Voici les poques approximatives des Grec. Vers le septime sicle av. J.-C.
premiers textes connus dans les principales Latin. Vers le sixime sicle av. J.-C.
langues Punique. Huitime sicle av. J.-C. (Car-
Egyptien. Tablette d'ivoire -du tombean de thage )
Mens, XL1 sicle env. av. J.-C. (Cf. DE Mor- llirien. (Sur les monnaies). Premier sicle
ga s, Rech. orig. Egypte, 1897). av. J.-C.
Akkadien. Antrieurement 3800 av. J.-C. Rhune. Premier sicle ap. J.-C.
'Elamite. Vers le quinzime sicle av. J.-C. Chinois. Dix ou douzime sicle av. J.-C.
Assyrien. Quinzime sicle av. J.-C.? Perse. Texte de Cyrus (Perspolis) vers
Hbreu. Sixime sicle av. J.-C.? 525 av. J.-C.
Aramen. Huitime sicle av. J.-C. Indien. Troisime sicle avant J.-C.
Phnicien. Dixime sicle environ. Indo-baktrien. Troisime sicle av. J.-C.
Hten. Date incertaine, antrieure au dix- Textes d'Aoka.
huitime sicle av. J.-C. Zend. Zend-Avesla attribu au deuxime
Chypriote Sixime sicle av. J.-C. (Cf. sicle ap. J.-C., n'existe qu' l'tat de copies
Bral,S. ledchiff. des f/iscr. chypriotes. Paris, rcentes. (Seizime sicle ap. J.-C.)
1877, in-4, 26 p.) Etrusque. Sixime sicle av. J.-C.
Crtois. Vers le quinzime sicle av. J.-C.
Carien. Septime sicle av.- J.-C.
Phrygien. Septime sicle av. J.-C.
J.Proto-Elamite. Vers le trentime sicle av.
babyloniens, lamites, vanniques, etc., qu'il est possible de
rectifier ces supercheries, etil en est certainement de mme, dans
bien des cas, pour les rcits pharaoniques, chaldens, anzanites,
o,urartiens et autres.
Malheureusement, il est bien rare que nous rencontrions des
documents de deux sources diffrentes relatifs un mme fait
historique le vaincu n'ayant jamais narr sa dfaite. Mais il
arrive parfois que les deux s'attribuent la victoire. Dans ce cas,
ce n'est que par les vnements postrieurs et antrieurs, par des
considrations sur l'ensemble de la politique cette poque et
dans ces pays, qu'il est possible de reconnatre celui des deux qui
rellement a remport l'avantage.
En gypte comme .en Chalde, la vanit ou le fanatisme portait
les vainqueurs dtruire les inscriptions triomphales des peuples
dont ils mettaient sac les villes. Ainsi, bien des documents furent
irrparablement perdus.
Les lamites, cependant, moins barbares que leurs adversaires,
se contentaient souvent d'emporter comme trophes les monu-
ments, se faisant probablement grand honneur des hauts faits
de ceux qu'ils avaient vaincus. Grce cette coutume, beaucoup.
de documents chaldens sont parvenus indemnes jusqu' nous (1).
En gypte, les inscriptions couvrent les rochers, les murailles
des temples et des tombeaux en sorte que par leur grand nombre,
par la duretde la matire dans laquelle elles taient graves, elles
ont gnralement chapp au vandalisme; cependant celles laisses
par les Hyksos ont t systmatiquement marteles par haine pour
les noms qu'elles taient destines transmettre la postrit (2). Il
en a t de mme pour les inscriptions du shismatique Khoue-
naten (Amnophs- IV), aprs le rtablissement du culte ortho-
doxe(3)."V;0.
Les tablettes d'argile et les briques inscrites employes
dans les constructions, sont, en Asie, les documents crits qui
ont le mieux rsist leur trs grande abondance, la difficult
qu'on rencontrait les dtruire les a sauvs. Malheureusement,
ces textes historiques sur briques sont fort courts, et ceux 'plus

(1) Le souverain lamite Choutrouk Nak- (2) Cf. Muse du Cuire. Monuments dcou-
hounta est celui qui a rapport Suse le plus verts par Mariette dans les ruines de Tha-
grand nombre de trophes pigraphiques de nis.
ses campagnes en pays smitiques. (Cf. M- (3) Cf. Spultures de Tell el Amarna.
moires de la Dlgation en Perse.)
tendus sur tablettes n'offrent, le plus souvent, qu'un intrt secon-
daire (1).
En Chalde, les briques presque toujours estampilles, sont
peu varies. A Suse, et presque partout en Elam, au contraire,
elles ont t inscrites la main, sur la tranche, avant la cuisson
et chaque prince, ayant construit, inscrivit sur ses matriaux
son propre nom et celui de son pre. C'est en s'appuyant sur ces
donnes que V. Scheil a pu reconstituer avec certitude la liste des
souverains lamites.
B., roi de Suse, fils de A., roi de Suse, construit un temple; C.,
roi de Suse, fils de B., en construit un autre, et ainsi de suite.
Cette liste tant tablie, d'autres documents viennent fournir
le nom de personnages contemporains, ayant vcu dans d'autres
pays et parfois nous connaissons la date de ces trangers. Il s'en-
suit, alors, que certains points sont fixs chronologiquement dans
la liste lamite, et que les intervalles entre ces dates sont occups
par les rgnes des souverains dont l'poque varie entre deux
limites fixes.
En Chalde, tous les documents crits (2) sont donc sur pierre
ou sur argile. Il en est de mme pour tout ce que nous possdons
comme originaux sur les Perses, les Ourartiens, les lamites et
quelques peuplades smitiques de la Syrie (3).
En Asie Mineure, chez les Htens, les Cypriotes, les Grecs
et en Europe, chez les trusques, les Latins (4), les Gaulois, les

(1) Lestextes sur tablettes d'argile sont par- des langues orientales ou mthode nouvelle et
fois extrmement nombreux. II suffira de dire facile d'apprendre les langues, arabe, persane et
qu'ils composaient Koyoundjik (Ninive) la turque, avec des caractres europens. Paris,
bibliothque royale et que par ailleurs, dans anC'est
III de la Rpublique (1795). in-8.)
certaines localits (Telloh), on en a rencontr par suitede l'extrme difficult de rendre
des groupes de plus de trente mille. cursives les critures hiroglyphiques et cu-
(2) Ce qui distingue les critures modernes niformes que toutes deux ont disparu de
rationnelles des critures antiques, c'est que bonne heure. (J. M.)
nos critures se composent uniquement de (3) Certainement, pour l'Asie antrieure, tous
signes conventionnels et excluent l'ide de les textes n'taient pas crits sur pierre, argile
figuration. C'est dans cet esprit que dsormais ou mtal il en tait (comme en Egypte.) sur
voluera l'criture dans les rares pays o les bois, parchemin, toffe, etc. Mais ils ne sont
procds antiques sont encore en usage. Pour pas arrivs jusqu' nous, par suite de l'humi-
rendre les services qu'on attend d'elle, l'cri- dit de ces rgions. Dans les fondations du
ture doit tre aussi cursive que possible.Cette temple de Chouchinak Suse, nous avons ren-
condition exclut de l'usage une foule d'cri- contr de minces feuilles d'or et d'argent qui
tures compliques de l'Orient, et quelqucs- probablement plaquaient des objets de bois
unes encore usites en Europe, telles les cri- elles sont couvertes de signes (Cf. Mm. Dlg.
tures slaves et gothiques. Toutes disparailront en Perse, t. VII, pl. XII.) Les textes assyriens
devant l'alphabet latin ds aujourd'hui le plus parlent parfois de chars couverts de pein-
(usit et pouvant s'adapter toutes les langues tures (Cf. Inscrip. d'Assourbanipal.) Ces orne-
Cf. Alphabets linguistiques de Lepsius, de Ros- ments taient silrementaccompagnsd'inscrip-
ny, etc.). Il y a plus d'un sicle que l'applica- tions.
tion de l'alphabet latin toutes les langues a (4) Sauf les papyrus dcouverts Ilercula-
t prconis (Cf. C.-F. VOLNEY, Simplification num (Cf. Muse de Naples) et en Egypte.
Ibres, etc., nous ne possdons que des documents contemporains
des faits, crits sur pierre et sur mtal.
En gypte (1), grce aux merveilleuses facults conserva-
trices du climat et du sol, les documents ne sont pas uniquement
sur pierre mais aussi sur bois, cartonnage, papyrus, parchemin,
toffe, etc. On rencontre non seulement des textes hirogly-
phiques, hiratiques et dmotiques; mais aussi du grec, du latin,
de l'aramen, de l'hbreu, du pehlevie, sans compter un certain
nombre d'critures encore indchiffres.
A ces documents crits, contemporains des vnements, il
convient d'ajouter les monnaies et mdailles (2), dont le secours
est grand partir du septime sicle avant notre re. Parfois elles
sont dates (3); toujours elles fournissent de prcieuses indica-
tions historiques (4) et gographiques (5).
Il n'existe aucune monnaie ou mdaille portant des textes hi-
roglyphiques ou cuniformes cependant ces systmes d'criture
taient encore en pleine vigueur lors de l'usage du numraire. En
Egypte, la frappe ne commence qu'avec les Ptolmes;
en Perse,
on monnayait pour la couronne, sous les Achmnides, l'or et l'ar-
gent sans lgendes mais avec texte phnicien ou aramen dans
les satrapies de Syrie et d'Asie Mineure.
Pour les temps trs anciens, jusqu'au troisime sicle, les
lgendes numismatiques furent en grec, en phnicien, aramen,
punique. C'est plus tard seulement qu'on vit apparatre le latin,
l'ibrien, le bactrien, l'himyarite, le pehlevie, etc., et le chinois;
mais je reviendrai plus loin sur cette importante question du
numraire et de sa circulation de par le monde.
Telles sont les sources les plus sres des premiers temps histo-
riques il convient d'y ajouter quelques auteurs trs anciens, tels-

(1) C'est surtout au cours du nouvel Empire (3) Les monnaies des rois de Syrie.entre
(XVIII1 XXII" dynasties) que, la prparation autres, sont dates d'une re spciale dite des
des momies tant plus soigne, les papyrus Sleucides commenant en 312 av. J.-C. et
qui accompagnaieut Ic corps sont les mieux qui fut usite, dans bien des pays de l'Orient
conservs (Cf. Muse du Caire, papyrus (Syrie, Perse) sous les Parthes (Egypte, etc.).
royaux de Der el Bahri, des prtres d'Am- (4) Bien des dynasties ne sont connues que
mon, etc. pour l'ancien et le moyen empire, par la numismatique, celles entre autres de
la conservation laisse beaucoup dsirer. On Bactriane, de Perspolitaine, d'ElymaYde, et.c,;
rencontre aussi des papyrus, et en nombre, sans compter les usurpateurs romains sur les-
dans les ruines des villes.' Le Fayoum en a quels l'histoire se tait, tels Pacatinus, Do-
fourni une grande quantit, la plupart sont de mitianus (emp. gaulois), etc.
basse poque (ptolmaque ou romaine). (J M.) (5) Presque toutesles villes grecques et ph-
(2) Cf. Fn. Lenohmant, la Monnaie dans l'an- niciennes de l'antiquit ont frapp monnaie.
liquil. Paris, 1878, 3 vol. Id., Monnaies et Les indications que fournissent ces mdailles
mdailles, ds flibliof. de l'Enseignement des ont permis de contrler les dires des gogra-
Ileaux-Arl.i. phes, Ptolme, Strabon, etc.
3
que Ctsias, Brose, Sanchoniaton et Hrodote qui, pour la plupart,
ne nous sont malheureusement parvenus qu' l'tat de fragments,
tous sous formes de copies de seconde main.
Chez ces auteurs, il faut distinguer deux classesdans les sources:
l'une correspondant aux faits que ces crivains ont vu se drou-
ler, l'autre comprenant les renseignements qui leur ont t nar-
rs par les indignes ou par les prtres (1). Pour les vnements
s'tant passs de leur temps, ces historiens sont fort prcieux;
pour les autres, ils rentrent dans la catgorie des auteurs post-
rieurs avec cette diffrence qu'tant beaucoup plus anciens que
la plupart des classiques, ils ont souvent puis dans des sources
originales disparues aprs eux et avant leurs successeurs.
L'Orient possda de nombreuses bibliothques, en gypte (2)
et en Chalde (3), chaque temple avait la sienne les villes de Ph-
nicie conservaient leurs annales. Tous ces trsors ont t dtruits
nous n'en possdons que d'informes et rares dbris et il n'y a
gure d'espoir qu'on retrouve jamais les ouvrages perdus.
Des fragments qui nous restent des auteurs classiques, nous
ne possdons pas les originaux, sauf dans quelques rarissimes pa-
pyrus trouvs en gypte. Il ne nous est parvenu que des copies faites
au moyen ge et souvent fautives, spcialement en ce qui con-
cerne les nombres et les noms propres; il y a donc lieu d'tre
trs circonspect en ce qui regarde ces donnes. Ces auteurs ont
toutefois t, dans ces derniers temps, l'objet d'tudes trs atten-
tives de la part d'hellnistes de premier ordre, et les ditions dont
nous disposons aujourd'hui, ayant subi toutes les corrections
et rectifications dont elles taient susceptibles, prsentent de
srieuses garanties.
En ce qui touche l'histoire du monde oriental, les auteurs
grecs ont dfigur les noms propres tel point qu'il est parfois
trs difficile de les reconnatre dans ceux fournis par les docu-
ments originaux (4) de sorte que les listes classiques de souve-
(1) A ce point de vue.Hrodote est fort pr- (Muse britannique), mais elle renfermoitpeul-
cieux, car il indique toujours ses sources. tre aussi des parchemins, papyrus et autres
(2) Ds la VI* dynastie, un haut fonctionnaire matires qui out disparu. A l'poque d'Alexan-
prend le titre de Gouverneur de la maison dre les bibliothques chaldennes snr argile
des livres .(Lepsius. Denkm., II, 50.) Le tem- existaient encore iSimplicis, Commentaire sur
ple d'inihotpou, Memphis, avait sa biblioth- Aristote. De Caelo, p. 503. A.)
qe. (G. Maspero. Histoire une. des peuples de (,i) ^EOtoypi; = Zosertiti. (Pharaon de la
l'Orient, d., 1893, p. 74 )
5" 111* dynastie) Kspepr.s = Snofrou (III* Dyn.)
(Si La bibliothque du palais d'Assourbanipal
Ninive, dcouverte par Layard (Niniveh and 'Ajjisjt,; = Amenemhat 111 (XII* Dyn.).
Babylon), se composait de tablettes sur argile Sx(j.i?pi = Sovkounofriou (XII*' Dyn.).
rains ne doivent plus entrer en ligne de compte. Ce sont seuls
les noms tirs des crits indignes qui mritent considration (1).
Jusqu'au dbut du dix-neuvime sicle, nous ne possdions,
pour nous guider dans l'histoire de la haute antiquit, que ces
auteurs et la Bible laquelle on attribuait une antiquit extrme-
ment recule, alors que sa rdaction n'est certainement pas au
plus tt antrieure Hrodote. Aussi l'histoire n'tait-elle com-
pose alors que d'un tissu de fables et de lgendes dans les-
quelles les peuples hbreux et grec jouaient le rle le plus impor-
tant, comme passant pour avoir t les seuls promoteurs des
ides philosophiques et de la civilisation moderne.
A peine connaissait-on les auteurs arabes, armniens, per-
sans, syriaques qui, lors de leur tude, durent d'ailleurs l'at-
tente car, en ce qui regarde l'antiquit, ils n'ont fait que copier
sans discernement (2) les classiques et n'offrent d'intrt que
pour les faits dont ils ont t tmoins, c'est--dire pour des vne-
ments postrieurs au dbut de notre re.
C'est donc seulement depuis la dcouverte de l'interprtation
des langues mortes orientales qu'est rellement ne l'histoire
ancienne. Chaque jour elle se complte par la dcouverte de nou-
veaux textes d'une inestimable valeur et peu peu nous la pos-
sderons sans lacunes mais interviennent alors de grandes dif-
ficults, le dchiffrement de ces textes et leur interprtation.
En Egypte (3) la tche est devenue moins ardue depuis les
admirables travaux de Champollion, de Lepsius, de Brugsch, de
Roug, de Maspero, etc. On lit les hiroglyphes avec facilit
quoique la comprhension de l'esprit de ces textes soit souvent fort
difficile, surtout alors qu'il s'agit de compositions philosophiques.
Cela tient non pas l'imperfection de la mthode de lecture, ni
l'insuffisance de nos connaissances en gyptien; mais bien ce que
nous ne pensons pas encore dans l'esprit de ce peuple. Les nom-
breusescritiques dont la traduction du Livre des morts.,par Maspro,
a t l'objet, n'ont pas avanc la question et n'ont gure eu pour
(1) Bien des historiens, Hrodote le premier, (2) Moise de Korne l'avoue lui-mme (Cf.
ni cherch encadrer les faits historiques trad. V Langlois) J. DE Mokgan, juiss. SC.
<lans une formule gnrale sparant nettement au Caucase, t. Il, p. 121, en Ire autres.
les diverses phases. Mais celle tendance se (3) L'usage des hiroglyphes s'est con-
trouve combattue par les continuelles dcou- tinu, sans .grandes modifications, depuis
vertes de textes contemporains des faits. C'est l'poque de Mnes, jusqu 1 Empire romain.
ainsi que les t. ou vailles rcentes de G- Le- En dblayant en 18 3 le temple d'Ombos j'ai
grain Karnak portent une grave atteinte la
succession des dynasties pharaoniques. (J. AI.)
trouv, grav sur l'une des colonnes de la
cour le cartouche, de l'Empereur Gta(J. M.)
rsultat que de montrer l'norme supriorit de l'gyptologue
franais sur ses contradicteurs.
Pour les textes cuniformes (1), c'est une tout autre chose
d'abord parce que les signes sont bien moins facilement recon-
naissables'que ceux du systme hiroglyphique; ensuite parce que
criture s'est modifie suivant les temps et suivant les pays
cette
qui l'employaient et que, sur l'argile, elle tait devenue, surtout vers
la fin de son usage, extrmement cursive et embrouille parce
qu'enfin elle a t mise au service d'un grand nombre de langues
trs diffrentes, tant par leur vocabulaire que par leur structure
grammaticale, l'akkadien, l'assyrien, l'anzanite, l vannique, le
perse, etc.
Les assyriologues sont beaucoup moins nombreux que les
gyptologues; d'abord parce que leur science est plus ardue,
ensuite parce que les documents asiatiques taient jusqu' ces
derniers temps bien moins abondants que ceux de la valle du
Nil et que, par suite, il tait moins ais de s'exercer.
A peine compte-t-on aujourd'hui, en Europe, quatre ou cinq
de ces savants dont l'opinion fasse autorit et, parmi eux, est
V. Scheil que j'ai la bonne fortune et l'honneur d'avoir.pour colla-
borateur dans mes travaux en Perse. Son nom restera jamais
attach sa magistrale traduction des lois de Hammourabi (2) et
dchiffrement des textes lamites (3), tour de force accompli
au
sans l'aide d'un bilingue.
Pour les poques qui suivent le cinquime sicle avant Jsus-
Christ, nous sommes peut-tre moins riches en documents pigra-
phiques (4) mais, jusqu' notre re, les historiens se contrlent
les uns les autres, tandis que l'pigraphie et la numismatique
viennent corroborer leurs assertions.
C'est pour cette poque que le champ est le plus largement
ouvert la critique; parce qu'elle est celle pour laquelle les
renseignements sont les plus nombreux. Mais, l encore, on est,
tomb dans un excs en portant l'hellnisme si haut
mon sens,
qu'il crasa longtemps toutes les autres branches de l'histoire.
Certes les Grecs mritent une trs grande place parmi les peuples
L'inscription cuniforme la plus moderne
(1) (2) Cf. V. Scheil, Mm.de la Dly. en Perse,.
Parthe t. IV.
connue jusqu'ici. porte le nom du roi de
Pacorus(77-111ap.J.-C), contemporain l'em- (3) n.
Cf. V. SCIIEIL, Mem. de la Dlg. en Perse,
r,
pereur Trajan (Cf. J. OPPERT, Mlanges d'Ar- t. III, 1901 V, 1904; IX, 1907.
chologie gyptienne et assyrienne, t. I, pp. 23- textes lapidaires trs nombreux sont
(4) Les
29), beaucoup moins longs et importants.
auxquels nous devons la civilisation mais ils ne sont pas seuls
dans les temps qui prcdrent la prpondrance romaine et ils
ne sont pas les auteurs de tous les progrs. Leur rle politique,
jusqu' l'entre en scne d'Alexandre III, n'est, en somme, que
trs secondaire.
Cette tendance s'explique par ce fait que les tudes grecques,
plus abordables que celles des langues orientales, ont t dans
tous les pays europens trs suivies depuis plusieurs centaines
d'annes; que les hellnistes tant trs nombreux et comme
presque tous les philologues, souvent quelque peu exclusifs, ont
donn aux Hellnes une position trop importante pour le rle
qu'a jou cette famille jusqu'au quatrime sicle avant J.-C.
Ainsi, frquemment l'histoire s'tend sur les faits et gestes d'in-
signifiantes petites bourgades grecques; alors que des actes trs
importants du monde oriental sont presque passs sous silence.
Cette tendance l'exagration, trs humaine d'ailleurs, est du
mme ordre d'ides que celle qui fit attribuer au peuple juif une
importance prpondrante dans la haute antiquit.
Je ne parlerai pas des textes hindous, kmres, chinois, etc.;
ils font l'objet d'tudes tout aussi suivies que l'gyptien et
l'assyrien et apportent chaque jour leur contribution l'avance-
ment de l'histoire gnrale, mais ne sont pas de grande porte.
De l'Amrique, malgr l'extrme abondance des inscrip-
tions (t), nous ne connaissons rien; bien que des philologues
d'une indiscutable sagacit eussent, maintes reprises, tent le
dchiffrement des hiroglyphes du nouveau monde;; c'est que
pour ces textes, nous ne possdons aucun bilingue. Le fana-
tisme religieux des Espagnols, en brlant les archives et les biblio-
thques du Mexique, a dtruit toutes les clefs l'aide desquelles
ces annales pouvaient tre interprtes. Ce crime psera tou-
jours sur le souvenir des Conquistadores .
Les recherches archologiques sont de beaucoup celles qui
fournissent les donnes les plus prcieuses. C'est par elles que

(1) L'criture aztque parait avoir t com- l'Antiquit, \8^1, p. 23). Mission scientifique .111
mune aux diffrentes races, Toltques, Chi- Mexique Rech. Hi.st. et Archol., publ. s. In
chimques, Aztques, qui ont successivement direction de E.-T. Hamy. I" partie, Histoire.
envahi le Mexique, venant du Nord et qui Paris. 18t*5, in-4. Cf. au muse du Trocailro le
toutes appartenaient la grande famille des moulage de la clbre tablette du Temple de:
Nahuas; elle se composait d'images peintes la Croix Palenqu, document hiroglyphi-
ou sculptes, qu'accompagnaient, de courtes que du pius haut intrt.
lgendes (Cf. Pil. Berger, Hisl. Ecriture de
nous possdons les textes contemporains des faits, la connais-
sance des: monuments et ces milliers d'objets qui, par leur pr-
sence, permettent de- reconstituer la vie intime et publique aux
diverses poques et d'interprter les rcits historiques.
L'archologie est une science des plus compliques; car non
seulement elle embrasse tout ce qui a rapport l'homme, mais
doit tudier aussi les phnomnes naturels ayant influenc sa vie.
On la peut diviser en trois parties bien distinctes l'exploralion,
l'invention et l'interprtation.
L'exploration est, de beaucoup, la phase la plus ardue dans la
tche de l'archologue; car, ne devant rien abandonner au hasard,
il doit, par des tudes prparatoires, possder tout ce qui se sait
sur la matire laquelle il se consacre et connatre dans ses moin-
dres dtails, et tout point de vue, le pays qu'il a choisi pour
ses recherches. Ce n'est qu' la suite de ces tudes approfondies,
en se basant sur les moindres indices judicieusement interprts,
qu"il sera justifi dans l'attaque d'un site antique.
L'invention (je dis invention et non dcouverte, parce que je
n'admets pas comme scientifique les dcouvertes fortuites, les
trouvailles qui ne sont que des aubaines (1:), l'invention, donc,
rsultante de 1"exploration, ncessite des travaux de fouilles exi-
geant, pour tre bien conduits, des tudes pralables spciales
sur l'organisation des chantiers, les moyens d'attaque, l'vacua-
tion des dblais, le dblaiement des monuments, etc., connais-
sances dont, gnralement, les archologues ignorent jusqu'aux
premiers lments. Elle requiert une observation minutieuse et
savante des conditions dans lesquelles se trouvent les choses,
des rapports existant entre elles.
L'invention doit tre le rsultat de calculs, de conclusions
rgulirement amenes et il est aussi draisonnable de qualifier
d'heureux un archologue parvenant au succs par des moyens
scientifiques, que d'attribuer de la chance t'astronome, qui,
par ses dductions mathmatiques,dcouvre une plante.
L'interprtation qui, jusqu'ici, est presque toujours demeure
entre les mains des savants de cabinet, devrait, elle aussi, rentrer
dans le domaine de l'inventeur car, connaissant seul toutes les
ft). Les momies royales, celles des prtres Bosco Reale. ceux de Kertch, et tant d'autres
d'Ammon. dcouvertes par des fouilleurs illi- sont des aubaines. Ce qui,, d'ailleurs, n'a pas
cites Der el Rahri, ont t signales par empch les archologues d'en tirer un trs
la police au service des Antiquits; le trsor de grand parti scientifique. (J. M.)
circonstances des dcouvertes, il est dans les meilleures condi-
tions pour tirer d'une inscription toutes les informations dont.
ce document est capable.
Ainsi, thoriquement, l'archologue devrait possder toutes
les sciences dont l'tude de l'antiquit met profit les connais-
sances mais pratiquement il ne le peut, tant sa tche serait vaste.
Des recherches conduites par un tel homme produiraient le
maximum de notions et, partant, seraient les plus profitables
l'histoire.
Dans la ralit, les choses ne se passent pas ainsi. Presque
toujours les mmoires archologiques sont crits par des personnes
n'ayant jamais vu les pays dont elles parlent; dcrivant et expli-
quant des monuments dont elles ne connaissent pas les affinits
extrieures, des objets qui leur parviennent soit de chercheurs
ignorants, soit mme par le commerce. En sorte qu'il se dbite,
de ce fait, une foule d'erreurs fort prjudiciables la science.
C'est afin d'obvier ces graves inconvnients que la France a
fond ses grandes missions permanentes au Caire, Athnes,
Rome, en Perse, en Tunisie, en Indo-Chine, et qu'elle envoie, de
par le monde, tant de missions temporaires. L'Allemagne a suivi
son exemple; aussi ces deux pays tiennent-ils aujourd'hui la tte
du mouvement archologique et historique.
Beaucoup d'autres en sont encore l'tude unique des objets
venus par le commerce. Je n'insisterai pas sur la confiance que
doivent inspirer de tels documents et les travaux auxquels ils
servent de base.
Il tait jadis de bon ton parmi les savants spcialistes de
ngliger, je dirai plus, de mpriser tout ce qui ne rentrait pas
dans leur spcialit. Cet tat d'esprit, nfaste au point'de vue
scientifique, tend aujourd'hui disparatre. On comprend mainte-
nant que le spcialiste n'est autre que l'ouvrier dans la construc-
tion du monument dont l'historien est l'architecte et que, pour ache-
ver l'uvre, le concours de tous les corps de mtier est ncessaire.
Il s'en faut de beaucoup que tous les pays soient galement
explors au point de vue archologique. Tous ne prsentent pas,
il est vrai, la mme importance historique; mais le malheur veut
que la plupart de ceux o se sont dveloppes les premires civi-
lisations, offrent de telles conditions que les recherches y sont
particulirement difficiles.
Presque toute l'Asie antrieure est dans ce cas les communi-
cations y sont pnibles, souvent mme dangereuses et l'adminis-
tration du pays ne possde pas grand moyen de faire elle-mme
les tudes; en sorte que la plupart des sites antiques sont jour-
nellement dvasts sans profit scientifique (1).
Certainement que, malgr ces difficults, la Chalde, grce
l'inlassable nergie de quelques archologues (2), a dj
fourni bien des renseignements mais combien elle a t peu
inexplore par rapport l'gypte, la Grce, l'Ita'ie et encore
ce que nous connaissons d'elle aujourd'hui provient-il en majeure
partie de travaux effectus sur le sol persan
L'archologie de l'Iran est depuis dix ans confie la France,
La Perse est aujourd'hui un pays ouvert. Je n'insisterai pas sur
les rsultats obtenus dans ces premires annes de fouilles, tant
dans le Sud que dans le Nord du pays.
L'Afghanistan, l'ancienne Bactriane, est absolument ferm. Il
en est de mme pour l'Arabie, la Chine (3), l'Asie centrale o les
voyageurs ont peine pntrer. Ces pays n'ont encore fourni que
bien peu d'indications. Mais l'Asie orientale importe moins car,
ayant vcu retire de la politique gnrale,elle n'entre, semble-t-il,
pour rien dans les origines de la grande civilisation.
Quant aux autres contres, toutes sont plus ou moins ouvertes
la science; elles ont t tudies depuis longtemps et ont fait
l'objet de travaux considrables. Toutefois, dans l'tat de nos con-
naissances, sur chacune d'elles, sont bien des degrs; car pour
certaines, les tudes ne font que dbuter, tandis que pour d'autres,
elles sont dj vieilles de plusieurs sicles.
Je citerai en premire ligne l'Egypte (4), la Grce (5), l'Ita-
lie (6), l'Algrie et la Tunisie (7), la France, la Suisse, l'Allemagne,
(t) D'aprs les anciens rglements turcs, l'ar- la religion qui dfend de toucher aux tom-
chologue dsireux de faire des fouilles devait beaux.
d'abord dposerune caution, puis prendreavec (4; Les rglements gyptiens sur les fouilles
lui ses frais un surveillant auquelil payait archologiques encourageant les archologues
500 francs par mois. Tous les objets dcou- et leur faisant une large part dans leurs dcou-
verts taient, au fur et mesure des fouilles, vertes eurichissent chaque anne le Muse
saisis etexpdisau Musede Constanlinople. du Caire et permettent l'exploitai ion scienti-
Il en rsulte que la majeure partie des res- fique des sites antiques qui sans ces travaux,
sources de l'archologue taient manges en seraient dvasts parles fellahs.
frais gnraux et qu'il n'avait droit aucun (5) Les rglements grecs, extrmement on-
produit de son travail De l provient que le reux pour le fouilleur, ne lui laissent la pos-
sol turc n est presque pas explor scientifique- session d'aucun objet.
ment. mais a t dvast pnr les indignes. Il (6; L Italie, qui laisse libres les recherches
en est de mme pour la Cyrenaque. (J. M.) archologiques, ne se rserve qu'un droit de
(2) Loftus, Taylor, Place, Layard, Oppert, premption lors de l'exportation des objets.
de Sarzec. etc. (7) O la France entrelient un service rgu-
(3) En Chine, les fouilles sont interdites par lier des Antiquits.
l'Autriche, les les Britanniques, les pays scandinaves, les tats-
Unis d'Amrique du Nord (1) contres dans lesquelles il y a certes
encore bien des dcouvertes faire mais qui tiennent la tte du
mouvement archologique.
Viennent ensuite la Turquie, les Balkans, le bas Danube, la
Russie (2), l'Espagne, le Portugal, le Japon, les Indes, les colonies
anglaises, franaises, hollandaises, le Mexique, l'Amrique cen-
trale, le Chili, le Prou (3), bien peu explors.
Enfin tous les autres pays du monde sont encore presque
ferms, soit par des difficults naturelles, soit par la mauvaise
volont, la jalousie, la cupidit ou l'incurie des populations qui
les habitent.
Parmi les pays demi-ouverts aux recherches, il en est qui sont
plus ou moins favorables aux savants. Il en est aussi qui, se
rservant les travaux, ne possdent ni les moyens scientifiques, ni
les ressources matrielles pour les effectuer.
Ces entraves ne sont pas seulement un retard apport dans
l'avancement de la science; c'est pour elle un prjudice norme.
Car, durant ce temps, les sites antiques sont, dans un but vnal,
pills par des mains indignes (4); et ainsi, les documents se per-
dent sans espoir d'tre jamais retrouvs.
Nous connaissons donc aujourd'hui les pays o se sont pro-
duits les effets; tandis que ceux qui sont le thtre des causes
restent encore bien peu tudis. Deux rgions surtout offrent
un intrt capital l'Arabie, la Chalde et toute l'Asie ant-
rieure, en ce qui concerne l'volution smitique. L'Alta, le
Pamir, l'Afghanistan et la Transcaspienne en ce qui regarde l'ori-
gine des peuples aryens. L'histoire des autres contres n'est

(I) En France. Suisse, Allemagne, Autriche- construire la maison d'un pacha, les ing-
Hongrie, Scandinavie, Grande-Bretagne. Elats- nieurs du canal de Suez ont bris la poudre
Unis, les fouilles peuvent tre considres une stle quadrilingue achmnide, presque
comme libres. toutes les ncropoles ont t dvastes. En
(i) En Russie les fouilles sont prohibes. Le Syrie, les spultures phniciennes sont en-
monopole en appartient la Socit russe core exploites. En Cbalde, l'Arc de Ctesi-
d'Archologie qui ne fait que d'insignifiants phon a t, dans les dernires annes, en par-
travaux. tie dmoli pour construire une cole l'aide de
(3) Les ncropoles l'Amrique centrale et
de ses matriaux. Tous les tells sont l'objet de
mridionale ont t exploites pour la recher- fouilles clandestines. En Perse, il se donne de
che des mtaux prcieux qu'elles renfer- vritables concessions de terrains antiques qui,
maient. par la vages, produisent des mtaux prcieux.
(ii 11 est peu de pays d'Orient dont les An- Dans le Caucase et le Talyche; les indignes
tiquits ne soient dvastes et les monuments exploitent les anciens tombeaux pour vendre
dtruits dans un but vnal En Egypte, avant au poids les mtaux qu'ils y trouvent. Dans
les nouveaux rglements, le Temple d'Ermenl presque tous les pays il se pratique des
a fait les frais de la construction d'une sucre- rouilles dont le produit alimente d'antiquits
rie voisine, le temple d'Elphantine a servi les marchs d'Europe.
qu'accessoire par rapport celle de ces foyers d'o est sorti le
monde moderne.
Quant l'ancienne rdaction de l'histoire elle-mme, l'es-
prit des textes antiques que nous tenons notre disposition, la
critique la plus svre est de rigueur; car, presque toujours, les
faits sont prsents avec un parti pris fort nuisible au jugement
impartial de celui qui consulte ces sources.
Pour certains historiens il n'existe que les grands hommes;
pour d'autres, les personnalits disparaissent devant les ten-
dances des: peupls qu'elles conduisent, devant les croyances
religieuses, ou devant toute autre force dont l'affirmation est
pense dominante chez l'auteur.
Sans partager le sentiment de ceux des crivains modernes(l)
qui ne voient dans l'histoire que des hros, nous devons cepen-
dant reconnatre que c'est surtout par les souverains que les
annales se manifestent; que les grands hommes personnifient, en
les exagrant souvent, les qualits et les dfauts de leurs sujets
et que, par suite, ils fournissent les meilleures indications sur le
caractre des peuples; lments d'apprciation qui, la plupart du
temps, nous manqueraient sans eux. Quelle description, en eflet,
est capable de mieux caractriser les Assyriens qu'une page des
fastes de Senriachrib ou d'Assourbanipal de faire mieux com-
prendre les Perses que le rcit d'Hrodote sur les rgnes de
Darius ou d'Artaxrxs, la Grce conqurante que la vie
d'Alexandre, la puissance impriale romaine que les rgnes
d'Auguste ou de Trajan?
Les peuples eux-mmes, ouvriers de la civilisation, c'est sur leur
compte que gnralement les annalistes s'tendent le moins, con-
sidrant leurs efforts comme d'intrt secondaire (2) alors que
le plus souvent les actes des souverains n'ont t que l'excution
plus ou moins consciente des dsirs et des volonts de leurs
sujets, que le reflet d'un tat gnral des esprits.
La plupart des grands despotes ne doivent tre considrs
que comme les reprsentants de la pense des peuples, les uns
ne dpassant pas les limites des volonts nationales les autres
entranant leurs sujets dans l'exagration de leurs tendances
(1) Cf. Renan, Dialogues philosophiques. fi) Nihit tant inestimabile qanm animi mnl-
in hislory.
moderne, etc. la
Carltlb, On heroes, hero-worshfp and the heroic
Cocsm, His'lr Philosophie
litndinis iTite-Live, Annales, XXXI, 3i) Plebi
non judicium, non ueritas (Tacite, Hisl., 1,
32).
mais presque tous, par dsir de conservation de leur trne,
ont cherch les guider dans le progrs. Quant ceux qu'il
semblerait mme inutile de citer dans l'histoire, leur sommeil
politique correspondait bien souvent celui de leur peuple, et
nous serions mal aviss de ne pas tirer de leur inactivit les con-
clusions qu'elles comportent. Les grands gnies ont t rares
parmi les rois de l'Orient antique; quant aux souverains plus
modestes,ce n'est pas leur individualit, souvent misrable, qu'il
faut envisager; mais les temps qu'ils reprsentent.
Les religions taient pour les peuples antiques le miroir de
l'me car on faisait alors son dieu sa propre image, lui attribuant
ses qualits personnelles, ses dfauts, voire mme ses vices et
il en tait de mme pour les lois profanes.
C'est avec l'aide de ces donnes, et en y joignant celles que
fournissent les observations archologiques, que nous devons
dgager l'histoire de l'volution, des annales anecdotiques. Mais,
je ne saurais. trop le rpter si, thoriquement, la. mthode est
simple, elle se complique, dans la mise en pratique, par suite
d'une foule d'incertitudes dues au langage gnralement tendan-
cieux des documents, sur lesquels nous avons nous appuyer.
Quelle qu'en soit la nature, quelle qu'en soit L'poque, rarement
ces crits sont sincres.
CHAPITRE II

Les origines. Les temps tertiaires.

Nous ne connaissons rien des origines naturelles de l'homme(l);


de mme que nous ignorons comment ont pris naissance les
divers groupes zoologiques auxquels, pour fixer les rsultats de
nos observations, nous donnons le nom de familles, genres,
espces, varits, formes appliquant, pour aider et satisfaire
notre esprit, une nomenclature entirement artificielle.
L'apparition de l'homme, en tant que reprsentant d'un groupe
zoologique, est explique par la cration dans les philosophies
religieuses (2) par la gnration spontane (3) et le transformisme
dans les coles du stocisme et les systmes qui en drivent ().

(1) La question suprmc pour l'humanit, Sur les rcits cosmogoniques chaldens, Cf.
le problme qui est la base de tous les autres, G. Smith, Clialdean Account of Genesis, p. 62,
et qui nous intresse plus profondment qu'au- sq. DELITZSCII, G. Smith Chaldische G'ie-
cun autre, est la dtermination de la place que sw, pp. 29i-98. J. OPPERT et E. LEDRAIN,
l'homme occupe dans la nature et de ses rela- Histoire d'Isral. 1. 1, p 411, sq. -A.-H. SAYCE,
tions avec l'ensemble des choses. (Tu. Ilux- Recoi'isaf the past., t. IX, p. 109, sq Sur ceux
ley. Evidence as to man's place in nature. de la Phnicie, Cf. FR Lenormant. les Origi-
Londres, 1863 Trad. fr. Paris, 1868.) nes de l'Histoire, t. 1, p. 532, sq.
(2) D'aprs les exgtes bibliques, les dates (3) La faillite du balhubius ou protoplasma,
<le la Cration du blonde sont les suivan- substance, dirait-on,vivante, et dont l'analyse
tes 3761 ans avant notre re. pour les Juifs chimique a fait justice, ne doit certainement.
modernes; 3950 pour Scaliger (1583) 3U83 pour pas arrter les tudes dans ce sens, mais en-
Ptau (contemporain de Scaliger); 4'iO4 pour gage la prudence. La ddicace pompeuse
Usher (1650), date accepte par Bossuet, qu'on avait faite de ce corps au professeur
ltollin, etc. 4138 pour Clinton (1819) 4963 Haeckel, la conception thorique du proto-
pour l'Art de vrifier les dates (1819) 6J00 pour bathybius n'ont laiss qu'une impression de
Suidas; 631U pour Onuphrius Panvinus, enfin profond ridicule (J. M.)
0984 pour les tables alphonsines. (4) Voici l'ascendance que nous assigne ER-

Le nombre va toujours dimi.iuant des es- nest HAECKEL (Origines de l'homme. Trad. fran-
prits troits et insuffisamment clairs, qui se aise, p. 45) 1 Homo sapiens; 2 Homo slupi-
croient obligs de dfendre comme un dogme dus; ,i Pilhecnthropas alalus; 4" Prolhylobales
le systme des 4004 ans de la cration Jsus- atavus; 5 Archipilhecus 11 Neucrotemm es
Christ. (Fr. Lenormant, les Origine* de ll His- 7 Lemurauida iHachylemures); 8 Archiprimas
loire, t. I, p. 273, note 2.) (Prochoriata), forme ancestrale hypothtique.
Nous savons n'en pas douter, dit Quatrefages (1), qu'envisag

au point de vue anatomique et physiologique, l'homme n'est
autre chose qu'un mammifre, rien de plus, rien de moins. Ds
que les mammifres ont pu vivre la surface du globe, l'homme
a pu y vivre avec eux.
L'Homo (Pitheeanthropus) alalus, priv encore de la parole,
l'Homo stupidus d'IIaeckel, les A nthropopithecus Bourgeoisi et
Ribeiroi de Mortillet sont des tres hypothtiques,dont l'existence
ne repose que sur des suppositions sans bases scientifiques pr-
cises. Cette thorie implique l'unit originelle de l'espce hu-
maine ce qui semble vrai pour les races vivant aujourd'hui, mais
peut aussi ne pas l'avoir t pour d'autres disparues.
Ces hypothses, dont la gratuit ne fait absolument aucun
doute, ont cependant pris, dans la pense de beaucoup, la valeur
d'axiomes sur lesquels s'chafaudrent, en ces dernires annes,
nombre de thories o la fantaisie tient lieu de raisonnement
scientifique (2). Il ne manque pas de savants, ou de soi-disant
tels, qui considrent le Pitheeanthropus comme notre anctre
alors que rien ne prouve cette ascendance qu'aucune donne
ne permet d'affirmer que cet tre fut une forme ancestrale de
l'homme; qu'il est apparent, mme d'une faon trs loigne,
notre espce (3).
Darwin (4), bien qu'adoptant en gnral les ides de son dis-
ciple allemand, admettait comme possible que la transformation du
singe en homme, en tant qu'annonce par la perte de la fourrure
primitive, pouvait remonter jusqu'aux temps ocnes.
Wallace (5), plus rserv, a report vers le milieu de l'poque
tertiaire le moment o un singe indtermin atteignit la forme
humaine, la suite d'volutions morphologiques multiples (6) et
bien d'autres,dont les travaux sont apprcis par les penseurs super-
ficiels, n'ont pas craint de se lancer. dans cette voie, sans songer

1) Hommes fossileset Hommes sauvages. Paris, l'attribution de mes documents un livre dont
1884, p. 15. ainsi je semble approuver les absurdits et les
(2) Cf. entre autres EL. Reclus qui, dans folies. (J. M.)
l'Homme et la Terre, a pouss les choses (3) Une autre thorie tend considrer les
l'extrme ridicule. Il va jusqu' considrer les Simiens comme des branches dgnres de la
animaux domestiques (se basant sur leurs race humaine. Cf. J.-II.-F. Kohuirugg, Die
perfectionnements) comme des candidats Morphoiogische Ahslammung des Menschen,
(humanit. Ce livre renferme bon nombre d'il- Stuttgart, 1908.
lustrations prises dans mes ouvrages par (4) La Descendance de fllomme, 1872, p. 115.
suite de la gratuit et de la libert absulue (5) Contrib. ta the Iheonj of Natural select. A
que j'ai laisses jusqu'ici de puiser dans mes Series o( essays. Londres, 1870, ch. IX.
publications. Je proteste hautement contre (6) Cf. de Quathefages, op.cit.
que le terrain rellement scientifique faisait dfaut sous leurs pieds.
Ces assertions manqueront peut-tre toujours de bases posi-
tives mais on ne saurait condamner l'avance ces recherches;
car la science a le devoir d'examiner impartialement toutes les
hypothses, sous quelque forme qu'elles se prsentent.
L'apparition de l'homme sur le globe, envisage indpendam-
ment du systmeadopt, est coup sr prodigieusement ancienne.
Quant l'histoire du dveloppement de son esprit, elle se par-
tage en deux priodes bien distinctes; celle- o l'homme ne con-
naissait pas l'criture et celle o, ayant trouv le moyen de fixer
matriellement sa pense, cet homme s'est trouv mme de
transmettre ses descendants l'expos de ses conceptions et le
rcit de ses .actes.
Cette dernire priode est extrmement courte par rapport
la dure de celle qui l'a prcde et, bien qu'aucun moyen ne
permette d'valuer, mme approximativement, l'tendue des
temps antrieurs l'histoire, ils nous apparaissent comme ayant
t trs longs.
L'histoire ne dbute pas en mme temps dans tous les lieux,
loin de l; comme il en advient pour toutes les notions intellec-
tuelles, il s'est form des foyers, des centres grce des circons-
tances privilgies, des incidents occasionnels, la supriorit
de certaines races, de certains groupes sur les autres.
De ces foyers, la science de l'criture, base de l'histoire, s'est
rpandue, rapidement dans certaines rgions, lentement dans
d'autres suivant que la civilisation rencontrait des milieux plus
ou moins aptes la recevoir.
Suivant l'cole transformiste, l'homme primitif, celui qui le pre-
mier foula le sol :de notre globe, avait bien en lui les lments de la
mmoire, de la parole et des autres facults qui le placentaujour-
d'hui la tte du monde animal.; mais ces aptitudes, tout en faisant
de lui un tre trs suprieur, n'en faisaient pas encore l'homme.
Rparti sur tous les points habitables de la terre, vivant en
bandes, sortes de troupeaux, plutt qu'en tribus, il aurait cultiv
peu peu son intelligence, sa facult de parler; chaque jour vo-
luant sparment suivant les ncessits de son existence; et, peu
peu, (Y Homo stupidus, il serait devenu Homo sapiens (1).
(1) Lesfonctions physiologiques de l'orga livit spirituelle, ou plus simplement il'ime.
nisme. que nous runissons sous le nom d'ac- sont commandes chez l'homme parles mmes
Il est scientifiquement impossible de due si l'homme vint sur
la terre (1) type unique (2) ou s'il apparut, types multiples, pos-
sdant dj des caractres spcialement appropris aux milieux
dans lesquels ces divers types devaient vivre.
Quoi qu'il en soit, un homme de type unique et-il t vers
sur l'corce terrestre (3), que rapidement sa descendance se serait
modifie, en raison des conditions variables de la vie sur les
divers points du globe (/i).
L'espce humaine actuelle est une car ses diverses varits
peuvent se mlanger et procrer une descendance indfinie.
Doit-on penser que. toujours elle a t une non; car on peut sup-
poser la pluralit des espces humaines, en admettant que les
espces infrieures soient disparues devant celle qui aujourd'hui
occupe la terre (5).
Ne voyons-nous pas, de nos jours, les races fortes exterminer
jusqu'aux derniers reprsentants des races faibles et ceci se pro-
duire dans une mme espce humaine (6) ?
Quant l'anciennet de l'homme, elle est, depuis cent ans
environ, l'objet de travaux considrables (7). Quelques sicles
phnomnes mcaniques (physiques et chi- Fr. Lenormant (Ilist. de l'Orient, 9" d.,
miques) que chez les autres vertbrs. 18S1, t. I, pp. 98 et 99) place dans le Pamir lu
E. Haeckel, Originede l'homme. Trad. franaise, Gan-Eden de la Gense et r.\rynna-Vdja de
p.', note !).) l'Avesta, et en fait le berceau de l'humanit
(t) Parmi les nombreuses hypothses mises post-diluvienne. On remarquera que le ber-
au sujet des origines de la race humaine et de ceau de l'humanit ne peut tre pour les
ses migrations, l'une des plus curieuses,eten Hbreux le mme que pour les lndo-Euro-
mme temps des moins fondes, est celle du pens, chacune de ces familles ne s'lant
centre unique situ dans le grand massif mon- soucie que de l'origine de sa propre race. En-
tagneux de l'Asie centrale, qui pendant long- suite que le point choisi, le Pamir, a toujours
temps passa pour avoir t le berceau du t depuis les temps glaciaires l'un des points
genre humain. Cette thse est fort bien rsti de l'Asie les moins habitables. (J M.)
me par E. DE Ujfalvy (Migrations des peu- (4) L'envahissement des deux Amriques, de
ples, Paris 1873) et plus spcialement dans la l'Australie,de la Nouvelle Zlande par les Eu-
carte accompagnant cet ouvrage (illiuralioiz ropens, est de date toule rcente et cepen-
des peuples depuis le moment o ils quittrent dant dj l'on peut constater des diffrences
le l'ileuu Central, leur premier sjour, d'aprs sensibles entre les populations migres et
M. de Ha'.islali! ").On remarquera que tes pays celles de mme race qui sont demeures dans
recouverts de hachures sur cette carte, rpon- le vieux monde.
dant dans la pense de l'auteur au berceau de (5) Dj les Aryens, depuis les temps histo-
l'humanit, sont prcisment ceux qui, aux riques, ontfait disparatre unefoulede peuples
temps quaternaires, tant couverts de glaces, anaryens. Leurs progrs actuels sont si rapides,
se trouvaient tre inhabitables. (J. M). l'accroissement de leur nombre si grand, qu'il
() Sur le monognisme et le polygnisme, est prvoir que, dans quelques millniums, il
consulter ABEL Hovelacque et Geohoes n'existera plus sur le globe que des Aryens, m-
Hekv, Prcis d'Anthropologie. Paris, 1887, tisss des autres races fondues avec eux. (J. M.)
chap. IV, p. 120, sq. A. Deshouli.ns, Hisl. (6) Cf. J.-E. Calmer, of lobard-Town. Ac-
nat. des racn* humaines. count of the war of extirpation and habits of
(.i)La tradition smitique localisant dan i la the native tribes of Tasmania, iu Journ. of the
Chalde lc Gan-Eden ou Paradis terrestre, Anthrop. Insl. ol Great lirilain et Irelnnd, 1874,
n'a rien qui doivesurprendre; car ce pays tait, t. III, p. 8. A. de Quatuefags, Hommes fos-
de tout le monde connu d'alors, le plus plan- site.a el Hommes sauvages, 1884, p. 357, sq.
tureux, et les Smites d'Arabie qui labord.ent (7) L'un des plus importants est sans contre-
et s'y fixrent conservrent dans leur esprit dit celui de Cii. Ltbll, 7'/)e ~n<;</uf~ of A7o')
la comparaison entre l'aridit des rives du golfe
Persiqueet la richesse de la Babylonie'(J.M.). ment recours.
{London, 4e d., IR73)j auquel j'aurai frquem-
Esquisse de la gographie luttienne (ocne), d'aprs A. DE LAPPARENT, Trait de Gologie, l)06, pp. 15~4 et 1526.
avant nous, les exgtes bibliques faisaient remonter 7.000 ans
au plus la cration du monde plus tard, on dcouvrit que l'homme
avait vcu l'poque plisiocne. Et voil que maintenant des
savants apportent des indices, souvent discuts, il est vrai (1),
mais tendant faire remonter l'homme jusqu'au pliocne, au
miocne mme (2) et, qu'en tout tat de causes, l'ensemble des
faits le montre antrieur au quaternaire.
Grce aux rcentes tudes des zoologistes et des gologues, il
est aujourd'hui possible de reconstituer scientifiquement les
diverses phases du dveloppement de la vie sur notre plante;
de suivre l'volution des climats et des tres; et, par suite, de
dterminer la priode qui, pour la premire fois, ofl'rit des con-
ditions favorables la vie de l'homme; celle, donc, laquelle
il est admissible de placer sa venue, mme s'il n'a pas laiss de
vestiges de son squelette ou de ses industries.
Ds qu'un mammifre vcut, l'homme put vivre et, comme
on le sait, le premier type des mammifres remonte la fin des
formations secondaires c'est donc cette poque que dbute la
possibilit de la vie humaine sur la terre, probabilits bien incer-
taines, il est vrai, en ce qui regarde ces temps reculs car,
l'poque crtace, le dveloppement des mammifres tait fort
incomplet, si nous en jugeons par leurs restes fossiles parvenus
jusqu' nous.
L'homme, s'il a connu ces temps, s'est trouv mme de sur-
vivre bien des cataclysmes; parce que, dou d'une intelligence
suprieure, il portait en lui les moyens de lutter contre la nature
et, l o d'autres mammifres ont pri, peut-tre a-t-il su rsis-
ter. Son aptitude d'adaptation aux climats est si grande qu'il peut
vivre sous presque toutes les latitudes. Il est omnivore et, par suite,
mieux qu'aucun animal trouve sa nourriture. Ces facults, et la

(1) O.Montelius, Congrs Prhixl. France. signals jusqu'ici Thenay (oligocnel; Duau,
1907-08, p. Sh. Les olithes, situs au-dessous Puy-Courny (miocne plateau crayeux de
des couches palolithiques, ont t travaills Kent (pliocne moyen); Saint Prest et lit fores-
par une main humaine ou par un tre inler- tier de Cromer (pliocne suprieur); et ceux
mdiaire entre le singe et l'homme. Ce sont du quaternaire infrieur. A. dkQuatrepa-
lesveetiges del'hommeou deceuxqui n'taient GEs, l'Homme tertiaire et sa survivance, ds
pas encore des hommes Cetle manire de Matriaux, 1885, p. 337. MAX Verworn, Ar-
voir rencontre beaucoupd'opposiLion de la part chteol. u. palseol. Reisestudien in Frankreich
du plus grand nombre des prhistoriens. J. M.) and Portugal in Zeitschrifl fur Ethnologie.
() CC. Congrs international d' Anthropologie Berlin, 1906. Ileft. IV u. V, p. Hll, sq.
<fe 1889.Paris, 1891, pp. 529-551, o sont discu- FRITZ Wieger, Die natrlische Entstehung der
ts les silex'd'Otta, de Thenay, de Puy-Cour- Norddeutschen Eolithe, in Id. Heft., 111.
ny. et<\ Huco OBERMAIFR,ZurEolilhen fruge, p 395. A. Kutot, Congr. Prhist. de France.
1905, o l'auteur reprend tous les gisements M07-1908, p. 77..
4
grande extension de son habitat, taient pour lui des causes puis-
santes de conservation travers les ges.
Mais il semble inutile de remonter si loin dans les temps

Esquisse de l'Europe l'oligocne infrieur (d'aprs A. DE Lappabent,


Trait de Gologie, 1906, p. 1547, fig. 733).

gologiques et d'envisager la possibilit d'existence de l'homme


secondaire; nous nous en tiendrons l'examen de la priode ter-
tiaire, de la plus rapproche de celle o l'humanit se rvle
indiscutable manire, par les produits de son- intelligence et par
les restes mmes de son squelette.
Il existe une transition insensible entre la faune du crtac
suprieur et celle de l'ocne infrieur; malgr cela, la diffrence
entre les types purs des deux faunes est telle, que la coupure
choisie par les gologues doit tre maintenue, aussi bien au point
de vue zoologique qu' celui de la formation des continents.
En ce qui regarde la gographie, c'est en effet, la fin de
l'poque secondaire que commencent se dessiner les masses
continentales actuelles. Certes, elles n'acquirent pas de suite les
contours que nous leur voyons de nos jours elles n'y parvien-
dront qu' la suite de nombreuses et importantes modifications
mais les massifs demeureront dans leur ensemble (1).
Ces efforts des continents pour conqurir leur forme et leur
relief actuel, le dbut de l'ocne (Luttien, Barthonien) les a vus
se continuer sous un climat tempr, sans hivers sensibles. Les
Pyrnes commencent surgir dans un premier mouvement
(Luttien), continuent dans un second (Bartonien); puis achvent
de se former dans un troisime (Sannoisien, Stampien).
Bientt, un bras de mer venant du sud traverse le continent
europen et amne de grandes perturbations atmosphriques. Le
rgime des saisons s'tablit, les unes sont sches et brlantes, les
autres pluvieuses et tempres. La moyenne thermomtrique
annuelle se maintient dans les environs de 25 dans les pays qui,
plus tard, formeront le littoral franais de la Mditerrane, ce qui
amne dans l'Europe centrale et mridionale une flore tropicale/
A cette poque, le palmier crot dans le nord de la France, le
cocotier s'avance jusqu'en Angleterre tandis que les arbres
feuilles caduques occupent les rgions borales (2) et les hauteurs
d'o ils ne descendront qu'. la fin de l'ocne.
La flore de cet tage dbute, dit Saporta (3), par un aspect

(1)Pour l'tude de la gographie gologique, sement qui amnera la priode glaciaire du


Cf. A. DE LAPPARENT, Trait de Gologie. Paris, ple. DE SAPORTA ap. DE LAPPARENT, Trait
1901). de Gologie, t906, p. 1504.
(2) Cf. NATHORST, Geogr. Journ., 1899, p. 62. (3) Sur la flore fossile, consulter O. Hebr,
La flore borale (Landnien) renferme Recherches sur la vgtation tertiaire, 1861. Trad.
l'aune, le tilleul. le magnolia; on en retrouve fr O. HEER. Flora fossilis Arctica, 7 vol.
les empreintes, la Nouvelle Sibrie (V.Toll, Schimper, Trait de Palonlolog vylale.lSBS.
Mm Acad. Sc. Saint-Ptersbourg, 1899), Ate- DE Saporta, le Pass des rgions arctiques,
nakerdluk {Groenland) par 70 lat. N., l'ile in Rev. des Deux Mondes, 15 aoill 1884. DE
des Ours, en Islande, la Terre de Grinnel Saporta, le Monde desplantes avant l'apparition
(82 lat. N.), au Spitzberg (Eisfjord et Bell de l'homme, 1879.
Sound). Elle marque les dbuts du refroidis-
Esquisse de la gographie vindobonienne (miocne moyen), d'aprs A. de Lappabent, Trait. de ,Gologie, 1906, p. IG07, fig. 767.
troitement li celui de la flore crtace, puis, dans la seconde
partie de l'ocne (Landnien, Yprsien), elle montre des plantes
offrant de grandes analogies avec celles qui, de nos jours,couvrent
les ctes de la mer des Indes, l'Asie australe et l'Afrique qua-
toriale.
Dans ces forts apparaissent (1) des animaux nouveaux, des
pachydermes, dont l're commence, caractrise par des formes trs
curieuses. En Amrique (2), ce sont des types allis la fois l'l-
phant, au rhinocros et au sanglier; ailleurs, on en voit d'autres
parents des quids. Les vrais carnivores se dessinent; les quadru-
manes semblent, eux aussi, dbuter avant la fin de la priode par
le Cnopithecus. C'est l'aurore des temps modernes qui commence
poindre,-amenant avec elle toutes les facilits de la vie.
Le continent europen diffre gographiquement peu de ce
qu'il est aujourd'hui, sauf, toutefois, par l'existence de grands
lacs en Orient.
La fin de la priode est signale par quelques mouvements
dont l'importance sera grande dans la gographie de l'avenir. Les
Alpes se plissent pour la premire fois (oligocne, probablement
Stampien), elles s'achveront dans un second mouvement (post-
rieur au Tortonien) et, avec elles, tout le systme sardo-corse, peut-
tre aussi celui de la Sierra Nevada d'Espagne. Il se forme toute
une zone de plissements s'tendant depuis l'Indo-Chine jusqu'au
Maroc, peut-tre mme plus loin dans ce qui est aujourd'hui
l'ocan Atlantique. Le Caucase, dont les premiers mouvements
sont antrieurs ceux des Alpes, continue son volution pour ne
la terminer que dans le tertiaire suprieur (Sarmatien).
Malgr ces transformations, le climat demeure au cours du Mio-
cne doux en hiver, pluvieux en t; toutefois, le sol s'est quel-
que peu refroidi. A la vgtation tropicale succde une flore ;
feuilles caduques les forts se peuplent d'rables, de platanes,
bouleaux, aunes, charmes, peupliers, saules, lauriers, etc. Quel-
ques conifres donnent au paysage un aspect analogue celui
qu'il prsente aujourd'hui dans les rgions tempres. Les pal-

(1) Cf. A. Gaudry, Mammifres tertiaires. sous les. mmes latitudes croissaient Chara,
(2) Le caractre continental de l'Amrique Marchantia. Asplenium Alxophila, latjlundiles,
du Nord se fait sentir dans le climat ds Sassafras, des noyers, tiliacs,magnolias(Billy).
l'ocno infrieur. La flore comprend lesgenres Cf. Munier-Ciialmas, Bull. Soc Gol. France
Populus, Viburnum, t'ialanus, Corglus (Haut [3], XVII, p. 870 Stanto.n, KNOWLTON, Bal.
MUsouril Sabal, luglans, Quercus (lerrit. de G. S. Amer., VII, p. 130. Dawson, Trans.
Washington, Vancouver) alors qu'en Europe Roy. Soc. Canada, 1895.
Esquisse de l'Europe l'poque Sarmatienne, d'aprs A. de Lappabent, Trait de Gologie, 1906, p. 1626, fg. 761
miers deviennent de plus en plus rares et le sol se couvre de
gramines dans les clairires.
Au milieu de ces richesses que rpand profusion la nature
apparaissent le mastodonte et une foule varie d'herbivores (1),
parmi lesquels l'hipparion, anctre du cheval.
Les gisements clbres (Sarmatien et Pontien) de l'Attique
(Pikermi) (2) et de la Provence (mont Lubron) montrent qu'
cette poque des pays, aujourd'hui arides et dsols, taient cou-
verts de gras pturages; o, sur les rives des lacs mditerra-
nens, s'battaient d'immenses troupeaux de cerfs, d'antilopes
et d'autres herbivores. L'hippopotame avait dj pris possession
des rivires, l'Amrique possdait un anctre du cheval (Miohip-
pus), l'Inde tait peuple d'lphants.
Au cours du tertiaire moyen, les traces de ce climat bni se
retrouvent jusqu' 80 latitude nord dans le Groenland et le
Spitzberg (3) o croissaient alors le squoia, le magnolia, le pla-
tane (k).
Avec le pliocne, surviennent de nouvelles transformations plus
ou moins profondes, plus ou moins tendues, amenant des cons-
quences d'autant plus intressantes noter, que nous approchons
des temps, o se rvleront l'homme (Homo sapiens) et son indus-
trie, o nous entrerons dans la partie prhistorique de l'humanit.
L'axe de la rgion souleve entre l'Atlas et la chane Btique
s'croule cette poque, laissant ouvert le dtroit de Gibraltar.
L'Ocan pntre dans la partie occidentale de la Mditerrane, ame-
nant avec lui sa faune marine. En mme temps, l'ancienne chane
forme par les Balares, la Corse, la Sardaigne et la Sicile se dis-
loque, l'Atlas lui-mme s'ouvre, laissant une fosse profonde qui,
vers l'est, ne dpasse pas l'le de Cos.
La mer pntre profondment dans les valles du Guadal-
quivir et du Rhne transformes en golfes troits; elle entoure
l'Apennin, longue presqu'le alors relie par un archipel la
Sicile aux trois quarts submerge.

(1) Ds l'oligocne apparat l'/tn/hracoi/ie- venu de Californie et une foule d autres plantes
rium, avanl-coureurdes ruminants qui, dansles montrant qu' cette poque ces latitudes jouis-
priodes qui suivent, prennent une norme saient d'un climat moyen (Cil. Lyell. Antiq.
importance. of Marx, 6' d., 1873, ch. X11I, p. 279) analogue
(i) Cf. A. GAUORY, Animaux fossiles el Golo. celui de l'Europe actuelle. Des dcouvertes
gie de l'Allique. Pari i, 1864. de mme nature ont t faites dans le cercle
(3) Les couches du miocne suprieur de polaire l'ouest de la rivire Mackenzie, eu
l'lie Disco (Lat. N. 70) renferment Sequoia Islande, etc..
Langsdorfi, conifre voisin de S. Sempervi- (4) O. Heer, Flora fossilis Arclka.
Des mouvements inconnus dans l'Atlantique dterminent dans
la Mditerrane l'invasion d'une faune marine borale.
Un golfe s'avanait alors dans le Maroc et l'Algrie, laissant
pntrer la mer jusqu'au nord de Ttouan un autre occupait la
valle du Nil, couvrant le Fayoum et la majeure partie de la
moyenne Egypte.
Sur notre continent, la Dalmatie, le Ploponse, les Cyclades,

Esquisse de l'Europe l'poque Plaisancienne.


(D'aprs A. DE LAPPARENT, Trait de Gologie, 1906,
p. 1633, fig. 763.)
la mer Ege, la Roumanie taient occups
par les lacs du groupe
ponto-caspien, indpendants de la mer Mditerrane.
Les terres amricaines, elles aussi, avaient leurs immenses lacs
au pied des montagnes Rocheuses; tandis que la mer couvrait les
ctes californiennes jusqu' une grande distance du rivage actuel.
Plus tard (Astien), nous assistons invasion marine des
une
lacs de l'Ege. De nouvelles dislocations
ouvrent un vritable
fjord dans ce qui sera plus tard la valle du Nil, la
et mer se prci-
pite jusqu'au U latitude nord. La
mer Rouge n'existait pas encore.
Enfin, au terme du pliocne (Sicilien), les
mouvements se pour-
suivent presque partout. La Hollande merge des
eaux tandis
que, dans le Cornouaille, est un golfe.
Le delta du Rhin se trouvait alors vers le milieu de la mer du
Nord, celui de l Seine dans la Manche la hauteur de la pointe
occidentale de la Bretagne. Les anciens golfes (Plaisancien)
deviennent dans la Bresse, la valle du Rhne, etc., des lagunes
ou des lacs; et le rgime fluvial s'tablit en France.
En Sicile (1) apparat une faune marine froide, dont les rivages
soulevs se rencontrent aujourd'hui de 30 70 mtres au-dessus
du niveau de la mer. Dans le Ploponse, on les retrouve
500 mtres d'altitude. La mer Rouge se forme sans communica-
tion avec la Mditerrane.
Dans la rgion ponto-caspienne (2) sont toujours les grandes
nappes d'eau douce, dont cependant l'tendue diminue. De.vastes
lacs s'tendent sur le versant oriental du Liban (mer Morte,
Oronte).
Nos golfes se transforment en lagunes saumtres, celui du Nil
entre autres; tandis qu'en Asie, en Amrique, des mouvements
s'effectuent, produisant dans les Pampas des alternances de lits
lacustres et marins. A Sumatra, des tufs ponceux de formation
neptunienne mergent de 1.000 1.500 mtres.
Les mouvements que je viens d'esquisser, en ce qui regarde
les rgions mditerranennes, ont eu leurs analogues dans
toutes les parties du globe la mme poque. Tous ne sont pas
galement bien tudis, beaucoup sont encore inconnus. Je ne
dirai ici que peu de mots sur ce que furent les transformations
survenues dans l'Asie antrieure (3), rservant pour un chapitre
spcial l'tude plus complte de la formation gologique de ces
pays (A).
Pendant l'poque ocne, le massif iranien tait en grande
Cf. pour les transformations des rivages
(1) mer. Sa faune particulire renferme en mme
dans la Mditerrane le savant mmoire de temps des formes asiatiques (chinoises et ja-
M. Boule, le* Grottes de Gimaldi. t. 1 fas. II, poiioiscsi et europennes. Ainsi le Bakal a
p. 1-28 (Monaco, 190C) o l'auteur reprendtoutes pu servir de refuge des animaux qui, aupa-
les observations relatives la Cte d'Azur ravant, peuplaient les lacs par lesquels, de
(p. US), la Ligurie. la Toscane (p 12M), la Corse, Tali-Fou jusqu'en Mongolie d'un cl. jusqu'
la Sardaigne (p 13"), l'Italie centrale et mri- Omsk de l'autre une grande partie de l'Asie
dionale (p. 131), la Pninsule des Balkans et tait alors occupe. (A. DE LAPPARENT, Le.
la Crte (p. 133), la mer Ege et la mer Noire da Gogr. phys., 1907, p.5U .)
(p 1:14), la Mditerrane orientale (p. 13H), (3) Cf. J. DE MORGAN, Mission en Perse, t. I,
l'Egypte (p. 1V7),la Tunisie (p. 138), l'Algrie 1894; t. II. 1895; t. 111, 1" partie, 19(6. Mm.
(p. 1.19), le Maroc (p. 140), la Pninsule Ibri- de In Dlgation en Perse, t. 1, 1900. Notes sur
que (p. lil)', le Golfe du Lion (p. 143). la Basse-Msopotamie, ds la Gographie, 1902,
(2) Au centre de l'Asie se trouvaient aussi pp. 242-2n7. Note sur les gtes de naphte de
de grands lacs; le Bakal (Alt. 476 m.), dont la Kend--Chii in (Gouvernement de Ser-i-Poul),
profondeur est par places de l.f>00 mtres en- in Ann. des Mines, fvrier 1892.
virun,est le dernier tmoin d'un chapelet de (4; Cf. Chap. VII, l'Asie antrieure et
lacs qui, vers la fin du tertiaire. se succdant l'Egypte anl-historiques .
sur le cours actuel de l'Angara, le reliaient la
partie sous les eaux (1) c'est donc postrieurement cette poque
qu'il a merg.
Jusqu' ce jour, il n'a pas t rencontr d'assises fossilifres
post-ocnes mais les couches ocnes sont loin d'tre les der-
nires. On trouve, sur le versant occidental (Louristan, Poucht-
-Kouh), d'paisses alternances releves de marnes, de grs et
de gypse, bien postrieures l'ocne du plateau et reposant sur
des calcaires que je crois appartenir au tertiaire suprieur.
Les gypses sont eux-mmes surmonts de couches paisses
de sables, d'argiles, de marnes et de grs friables, releves comme
eux.
Cet ensemble forme le fond de la cuvette msopotamienne il
affleure sur les flancs des montagnes iraniennes, disparat sous
les alluvions pour reparatre, redress, sur le bord du dsert ara-
bique, tant la hauteur de Bagdad qu'entre Deir-el-Zor, Pal-
myre et l'anti-Liban.
Nous ne connaissons pas l'ge relatif de ces sdiments sup-
rieurs, dont les fossiles ont t dissous par les eaux acides de cette
rgion gypseuse toutefois, le relief du sol tait peu de chose
prs tabli lors de l'existence des lacs (Sicilien) de l'inter-Liban
et aussi lors (Plaisancien) du dpt osseux de Maragha. Nous pos-
sdons ainsi les deux limites (ocne et Plaisancien-Sicilien) entre
lesquelles le mouvement s'est opr.
A la fin du tertiaire (Plaisancien), le plateau persan n'offrait pas
l'aspect dsol qu'il prsente aujourd'hui; son climat plus rgulier
et plus humide permettait aux prairies et aux forts de se dve-
lopper.
A cette poque, l'Iran, peut-tre moins lev qu'aujourd'hui
dans son ensemble, tait bord au nord par le grand lac ponto-
aralo-caspien, l'ouest et au sud par le golfe Persique, prolong
dans le pays des deux fleuves, ou par un immense lac s'tendant
jusqu'au Liban. Il portait lui-mme des lacs, tel celui d'Ourmiah,
alors trs tendu, et alimentait une plantureuse vgtation, si
nous en jugeons par la faune qu'on rencontre dans les sables de
Maragha.
La fin du pliocne vit l'Iran, l'Armnie, le Caucase se couvrir
de nvs et de glaciers relis la grande calotte de l'Asie centrale

(1) Gisements ocnes de Soh, de Koum.de Mollah Ghiavan au Poucht--Kouh,du Zagros.etc.


puis, au cours du plistocne, le pays prit dfinitivement ses
formes topographiques actuelles. De vastes lacs sals ou saumtres
s'tablirent dans toutes les cavits du plateau, rendant infertile
toute la rgion.
C'est l'poque des rosions et des alluvions quaternaires
que le pays a dfinitivement pris l'aspect actuel. Depuis longtemps
peut-tre la scheresse et la salure des terres avaient fait migrer
les herbivores mais l'absence complte, dans les limons du pla-
teau, de mollusques terrestres autres que ceux vivant actuelle-
ment, est la preuve que cette faune n'a pas chang et que, par suite,
les conditions climatriques sont restes les mmes depuis la finIl
du plistocne.
Sur le plateau, et tout l'entour, sont de. puissantes formations
caillouteuses; prs des montagnes, elles atteignent parfois (Zohb,
Dizfoul, Chouster, Louristan) plusieurs centaines de mtres
d'paisseur. Jamais je n'y ai rencontr d'ossements animaux ou de
produits de l'industrie humaine.
Ces alluvions, en Chalde, sont aujourd'hui recouvertes par
d'pais limons elle se retrouvent dans le dsert syro-arabique,
offrant leur surface des instruments palolithiques du type
chellen.
Dans la valle du Lar, sur le versant de la mer Caspienne,
j'ai, en 1889, dcouvert un gisement d'instruments trs grossire-
ment clats (Ab--Pardma) et plus bas, prs d'Amol, on a trouv
dans les alluvions caillouteuses une molaire d'Elephas primige-
nius qui m'a t montre; mais ces deux gisements sont situs
en dehors du plateau ils appartiennent au bassin caspien dont la
vgtation, surtout au Mazandran, est et semble avoir toujours
t d'une extrme richesse.
Comme on le voit, l'Iran a subi au cours du tertiaire des
modifications plus importantes encore que celles de l'Europe.
A la fin du pliocne, ou au dbut du plistocne, la mer
s'tendait au loin dans la Msopotamie; et l, ses rivages ont t
relevs comme ceux de la Mditerrane. L'on voit en effet, sur tout
le bord du dsert arabique, des falaises de gravier coquillier (Sici-
lien ?) situes une assez grande hauteur au-dessus du niveau
actuel de la mer. Les phnomnes d'mersion se sont tendus, au
moins jusque-l, dans la direction de l'est.
Avec le pliocne, le climat europen se refroidit encore on
ne rencontre plus les grands palmiers et les camphriers; seul, un
chamrops se maintient encore en Provence.
Les squoias et les bambous demeurent encore quelque temps
dans les pays mditerranens; alors que les forts de l'Europe
occidentale se peuplent du chne, de l'rable, du
noyer, du m-
lze, du peuplier essences dont quelques espces
se trouvent
aujourd'hui encore en Algrie, en Portugal, au Japon et dans
l'Amrique du Nord.
Ds lors, la faune moderne se dessine nettement; le
genre
mastodon disparait de l'Europe avant la fin du pliocne
pour sur-
vivre longtemps encore en Amrique. De grands proboscidiens
le remplacent, l'Elephas meridionalis entre autres, qui s'avance
au
nord jusqu'en Angleterre.
L'hippopotame est son apoge, les rhinocros sont trs
nom-
breux, de mme que les cervids, les bovids, l'hipparion enfin
et
le cheval proprement dit qui fait son apparition.
Les singes vont quitter l'Europe pour se rapprocher des tro-
piques. A Java vit le Pilhecanlkropus ereclus, grand quadrumane
plus voisin de l'homme qu'aucun autre (1).
Comme on le voit par ce qui prcde, depuis la fin des terrains
secondaires jusqu' l'aurore de notre poque, la flore et la faune
ont volu d'une faon continue. Il y a homognit parfaite dans
l'effort de la nature et notre poque n'est
que la suite et la cons-
quence de celles qui l'ont prcde. C'est mme, semble-t-il, au
cours du pliocne que les grandes provinces zoologiques mo-
dernes se sont formes.
Dans la suite, les phnomnes glaciaires viennent, il
est vrai,
troubler l'harmonie de cette volution et obliger la vie
se can-
tonner d'une faon plus spciale; mais le dveloppement gnral
ne se continue pas moins normalement dans son ensemble.
Depuis les dbuts de l'ocne, les conditions ont toujours t

(1) D'aprs les comptes rendus du Congrs les dbris fossiles un homme, trois un
le Leyde (auquel j'assistais), je vois que les singe; en revanche, six 7oologisies et mme
autorits zoologiques et anatomiques les plus davantage les prirent pour ce qu' mon
minentesonl mis des opinions trs diver- ralit sens ils
gentes sur la nat.ire de ce remarquable fos- somen les restes d une furmedepawye
sile [l'ithecanihropus enclus] (E. Ui bois). encore inconnue entre l'homme et le singe.
(E Hakckel, Urigine de lh ,mme. Trad fran-
Malheureusementses restes, consistant en aise). Cf. sur Pithecanthropns, G Soiwalbe,
une
calotte cranii-nne, un fmur et quelques dents,
taient trop incomplets pour permettredassuoir Studien ber lJithecanlhrof,us erectu, (Du-
bois, publi dans Zeihchnft fur Morphologie
un jugement dlinilif. La conclusion de ces und Anthropologie. Stuttgart, 189!), t. 1
longs et orageux dbats fut que, sur environ Maixouvrier, in Bull. Soc. Anthrop. Paris
douze savants comptents, trois rapportrent i896.
favorables au dveloppement des tres vivantainsi que l'homme; la
flore comme la faune leur furent toujours propices. Si notre anctre
a connu ces temps, il n'y a certainement pas rencontr plus d'en-
nemis que n'en virent les Chellens et les Dordoniens des diverses
poques prhistoriques, que n'en trouvent aujourd'hui les ngres
de l'Afrique tropicale, les ngritosde l'Indo-Chine ou les Lapons.
Si nous rejetons comme non probants tous les restes attribus
l'industrie humaine, signals jusqu' ce jour dans les couches ter-
tiaires ce n'est pas une raison pour nier priori la possibilit de
l'existence humaine dans ces temps reculs.
Nous ne connaissons, en effet, que bien peu de chose des
dpts terrestres laisss au cours du tertiaire sur les continents
habitables beaucoup ont t lavs lors des grandes inondations,
d'autres se sont abms dans la mer avec les territoires qui les
portaient.
Nos recherches en ce sens sont encore insuffisantes, elles n'ont
port jusqu'ici que sur une bien faible partie des ruines des con-
tinents tertiaires; et les rgions explores ne sont peut-tre pas
celles o l'homme d'alors a vcu. Dans tous les cas, la succession
des dpts terrestres de ces ges serait extrmement difficile
tablir d'une manire prcise; car, d'une part les os et les coquilles
ont gnralement t dissous par les agents atmosphriques et
d'autre part les premiers hommes n'ont peut-tre pas faonn
d'instruments en matires durables. Il se peut que les pierres
brutes, les morceaux de bois eussent rpondu tous leurs
besoins d'alors.
Admettons que l'origine humaine des olithes; prsents
jusqu'ici (1) ne soit pas dmontre (2); il est-impossible de nier
que, mme de nos jours, l'homme ne fasse frquemment emploi

(1) Cf. A. Rutot, Causeriessur les industries rieur), lieullien, Mafflien, Menvinien (pour les
de la pierre avec dmonstration scientifique divers niveaux du quale- niiirc infrieur), Flr-
et pratique de l'existence de l'industrie oli- nusien(correspondant l'ge .nolithique), et
thique, ds Rev. de l'cole d'Anthropologie de Tasmaiaien p ;ur l'poque actuelle. Cette ing-
Paris, 1907,1. VIII. p. 283. M. A. Rutot (Bull. nieuse thorie n'est gnralement pas ac-
Soc. belge de Giol., 1907, t. XXI. p. 211, la Fin cepte. (J. M.)
<le la question des olithes) considre les oli- (2; M. Boule (l'Age des derniers volcans de
thes non plus comme une industrie primitive la France, ds la Gographie, t. XIII. 1906,
de l'emploi de la pierre mais comme une in- p. 287) considre comme problmatique l'exis-
dustrie spciale, ayant dbut l'poque ter- tence de l'homme a la fin de la priode plio-
tiire, s'tant dveloppe ds le quaternaire cne, c'est- dire au temps o vivaient l'Ele-
paralllement aux autres systmes, et ayant phas meridionalis, HhinO'-eros etruscus, etc., et
dur jusqu' nos jours dans tous les pays. Je o se formrent dans la France les alluvions
classe, dit-il, les diverses phases de l'tat oli- des plateaux et les moraines de la premire
thique Canlalien (miocne suprieur), Kenlien grande extension glaciaire.
pliocne moyen), Sainl-Prestien (pliocne sup-
d'instruments naturels en pierre, en bois, en os, etc. Cet usage
est inn chez lui, chez le sauvage comme chez l'homme civilis,
chez l'enfant comme chez l'adulte. L'adaptation est la cons-
quence force de cet instinct; et les olithes en seraient les ves-
tiges.
Mais il est un fait plus important encore, venant l'appui de
la supposition qui accorde l'homme une antiquit suprieure
aux temps quaternaires; ce fait est que les instruments du type
chellen se rencontrent sur la plus grande partie de la surface
du globe, ds les dbuts du quaternaire.
Le coup de poing, mme grossier, est un instrument trop per-
fectionn pour qu'il puisse reprsenter le premier essai d'un tre
dou d'intelligence, cherchant l'adaptation ses usages des mat-
riaux que la nature mettait sa disposition. Les ttonnements ont
du tre nombreux et longs. Or, en possession de cette industrie
relativement leve, il nous apparat dj trs rpandu. Sa dcou-
verte avait donc eu le temps de se propager dans les pays
encore mergs notre poque et dans d'autres engloutis
aujourd'hui.
Le foyer des dveloppements antrieurs au coup de poing est
probablement unique; mais peut-tre aussi a-t-il, pour toujours,
disparu sous les flots on ne peut nier cependant qu'il a exist.
C'est l, si ce lieu merge encore, qu'on trou.verait les stations
olithiques rpondant toute la srie des essais, des tentatives
qui, forcment, embrassent de longues suites de sicles.
C'est au cours du tertiaire seulement que ces ttonnements peu-
ventavoir eu lieu: peut-tre ont-ils dbut pendant le pliocne, le
miocne, l'ocne mme; car rien ne s'oppose ce que l'homme
eut vu le jour ds les dbuts du tertiaire. Les ngres en Afrique,
les ngritos dans la Malaisie affirment, a dit Cartailhac (1), par
leur rpartition sur la surface du sol, leur origine tertiaire.
Chaque jour les prsomptions s'accentuent en faveur de la thse
faisant remonter l'homme ces poques. Elles sont combattues
avec violence par certaines coles et le seront jusqu'au jour o
une preuve positive, inattaquable, viendra mettre fin au dbat.
Nous en sommes encore rduits, pour la solution de ce grave pro-
blme, aux conjectures, aux considrations gnrles bases sur

(1) La France prhist., 18ilii, p. 35.


le rationalisme, et certes ces aperus sont loin d'offrir des bases
scientifiques solides; mais le bon sens oblige faire remonter
l'apparition de l'homme au del des temps o sa prsence se
manifeste par les ralits constates jusqu'ici.
L're moderne ou quaternaire est caractrise par l'appari-
tion de l'homme sur la terre , disent les gologues. Si le quater-
naire n'existe que par cette dfinition, il faut se hter de le sup-
primer pour runir les temps modernes au pliocne. Car ce n'est
pas de l'homme primitif lui-mme dont il est question dans cette
dfinition, ce n'est pas de sa venue en tant que type zoologique;
mais bien l'apparition d'une industrie dj nettement forme, dve-
loppement qui suppose qu'une longue priode s'est coule avant
que l'ouvrier du coup de poing eut perfectionn son intelligence
au point de possder une telle civilisation.
Si l'on envisage la flore et la faune des dernires poques ter-
tiaires, les comparant celles des temps quaternaires et modernes
on trouve de telles analogies, une suite si continue, qu'il est im-
possible de ne pas relier intimement entre eux ces deux mondes.
Les phnomnes glaciaires ont, il est vrai, cr un hiatus dans cet
ensemble homogne mais ce hiatus est plus apparent que rel,
car il ne s'applique pas la totalit du globe.
Il ne saurait tre ici question d'valuation en millnaires des
temps employs ces perfectionnements nos chronologies ne
peuvent tre que relatives. Peut-tre le jour viendra-t-il o les
bases de ces calculs seront plus sres mais dans l'tat actuel de
notre savoir, nous ne pouvons que nous abstenir de formuler
un nombre, quel qu'il soit.
CHAPITRE III

Les phnomnes glaciaires.

Nous avons vu combien les modifications continentales plio-


cnes eurent d'importance (1) en ce qui concerne les reliefs de
l'Europe et par suite la nature de son climat; mais nous devons
remarquer aussi que la formation de grandes nappes d'eau dans
la Mditerrane, l'existence de lacs tendus. dans -la rgion ponto-
caspienne, en Afrique, en Syrie, en Sibrie, aux tats-Unis, l'effon-
drement de continents entiers dans l'Atlantique (2), ne furent pas
sans modifier galement d'une faon notable les conditions clima-
triques de l'hmisphre boral. Ces mouvements ne cessrent
pas avec l'poque tertiaire; ils se sont poursuivis au cours du
plistocne et se continuent encore de nos jours.
Ces oscillations, dues la plasticit de l'corce terrestre, se
manifestent sous forme d'immersion sur certains points, d'mer-
sion sur d'autres et, frquemment, en vertu des lois de compen-
sations dictes par l'invariabilit relative du volume terrestre,
il y a mouvement de bascule ou de glissement affectant de vastes
rgions (3).

(1) Voici quelques donnes sur l'tat actuel (2) Cf. Au sujet'de la thorie de l'Atlantide,
des reliefs terrestres pris dans leur ensemble; A. DE LAPPARENT, Trait de gol. Lubbock,
la surface totale du globe tant de 509.950.000 t Homme avant l'Histoire, p. 40. Ch. Ploix,
kilomtres carrs, 365.501.000 sont occups Rev. d'Anthrop., 1887, p. 291. Bull. Soc. de
par les mers et 144.449.000 par les terres, Borda (Dax), 188t. Bien des savants se refu-
(Cf. Wagneh, Beitrge zur Geophysik, 1895) sent cette hypothse.
dont ldO.800.000 pour l'hmisphre boral et (3) Au moment o une grande ligne de
44.200 environ pour l'hmisphre austral. Le relief se constitue sur le globe, elle forme le
quart environ des continents est occup par rivage d'une dpressionocanique ou lacustre,
,les hauteurs suprieures 1.000 mtres d'al- sous laquelle elle s'enfonce par son flanc le
titude. soit 7O.OnO.U0O kilomtres carrs pour plus abrupt, et en gnral, l'importance de la
les altitudes situes entre 1.000 et 2.000 mtres, chaine laquelle elle donne naissance est en
13.00().(>00 pour celles de 2.000 3.000 mtres, rapport avec celle de la dpression qu'elle
7.500.000 pour celles entre 3.000 et 4.000 mtres ctoie. (A. DE Lappakent, Trait de Oolo-
et 7.5011.000 galement pour les altitudes su- yie, 1906, p. 67.)
prieures 4.0(10 mtres.
Des dformations de cette nature se sont produites toutes
les poques et nous en retrouvons les traces ds les temps go-
logiques les plus reculs. De nos jours, elles sont gnralement
peu sensibles et, par suite de leur lenteur mme, avaient, jus-
qu' ces derniers temps, chapp l'observation rigoureuse.
De l'intensit des phnomnes qui se produisent
sous nos
yeux, nous ne pouvons cependant pas dduire l'importance de
ceux concernant les temps couls il y a certainement eu des
priodes d'activit maxima et des poques de minima mais
nous
ne sommes pas en droit d'tablir des lois chronologiques bases
sur l'observation des faits rcents.
Les phnomnes dus la plasticit de l'corce terrestre
sont
de trois natures les ruptions volcaniques, les secousses sis-
miques et les dformations plus ou moins lentes de la surface.
Les temps plistocnes ont vu, comme les ntres, de
nom-
breuses ruptions volcaniques je citerai entre autres celles du
massif central de la France, les dernires de ce groupe.
Depuis, les ruptions se sont continues sur toute la surface du
globe et l'on ne compte pas moins de 323 volcans (1) qui, depuis
trois sicles au plus, ont donn des preuves de leur activit.
Grce aux nouvelles mthodes d'observation (2), il t possible
a
de reconnatre l'existence d'un certain nombre de foyers sismiques
principaux et d'tablir approximativement l'aire de leur action.
J'en citerai quelques-uns.
Dans le Nouveau Monde sont deux groupes celui des Aores
dont l'influence s'tend de 20 60 de latitude septentrionale,
et ce-
lui des Rocheuses et des Andes comprenant toutes les ctes occi-
dentales de l'Amrique et se reliant par l'Alaska
au groupe asiatique.
Le groupe Central Amricain, dont les limites
comprennent
les Antilles, la Floride et les. Guyanes, se relie
vers l'est celui
des Aores.
Dans la mer du Nord, le foyer islandais fait sentir
ses effets
depuis les ctes nord-ouest de la Norvge jusqu' 70 latitude nord
environ.
Plus au sud, le groupe indo-europen affecte les rgions
com.
prises d'une part entre Bombay et Lisbonne, d'autre
part entre
Zanzibar et le Caucase.

(1) Fusais, les Volcans. Paris, 1878, 2- clit. (2) J. Milne.


5
Enfin, un autre foyer sismique comprend Maurice et Mada^
gascar.
Il serait ais de citer un plus grand nombre de rgions affectes
par ces phnomnes; mais les exemples que je viens de donner
sont particulirement intressants parce qu'ils concernent des
portions de l'corce terrestre qui, nous le savons, ont travaill
pendant l'poque tertiaire et dont l'activit s'est continue au
cours du plistocne et jusqu' nos temps.
Il existe certainement des relations entre les diverses manifes-
tations des forces centrales de la terre, qu'elles se traduisent sous
forme d'ruptions volcaniques, de secousses sismiques ou d'oscil-
lations lentes de l'corce; mais, jusqu'ici, nous ne possdons pas
les donnes ncessaires pour relier entre eux ces phnomnes.
En les passant en revue sommairement, j'ai simplement voulu
montrer combien est mobile cette crote sur laquelle l'homme
s'est dvelopp et combien, par suite, il doit tre fait de rserves
dans l'tude des causes de son volution aussi bien zoologique
qu'intellectuelle.
En effet, si nous tudions les oscillations de l'corce terrestre (1),
nous nous trouvons en prsence de faits dont les consquences
touchent de bien prs l'histoire de l'humanit car ces mou-
vements ont profondment affect l'habitat de notre espce.
Au nord de l'Europe, la pninsule scandinave tout entire
subit actuellement un mouvement de bascule, le fond du golfe de
Bothnie s'enfonant de 1 m. 60 par sicle, tandis que la pointe
mridionale de la Scanie se relve (2).
Jadis, cependant, au cours de la priode actuelle, un bras
de mer joignait la Baltique la mer du Nord, passant par la
dpression des lacs Mlaren, Hjelmaren et Wenern et ces dis-
tricts sont aujourd'hui situs bien au-dessus du niveau des mers.
Ailleurs, sur d'autres points de la Scandinavie, des plages ma-
rines d'poque glaciaire se trouvent maintenant surleves de
200 mtres.

(1) Pour les mouvements de lcorce ter- Supam, Pel. A/i(.,1888. Brckner, Verhandl.
restre en gnral, Cf. Eo. SUESS, Dus Antlitz d. X"" Geographentags. Siger, Zeilsch. d.
derErde, surtout le t. II, trad. E. de Murgerie, lies, far Erdkunde. Berlin, 1890. A. de Lap-
1900. Toutes les thories du savant professeur PARENT, Trait de Gologie. 1906, p. 584 sq.
viennois ne sont cependant pas admises par Docteur ANDRE, M. Hausen, Skandinaviens
l'ensemble des gologues. Sliyning, 104 p., avec rsum en anglais, in
(2) Sur les mouvements de la pninsule Geologiske undersgelser, n 29. Aarbog,. I96
scandinave, consulter V. Schmidt, le Dane- til 18D'J. Kristiania, 1900.
mark en 1867. Suess, Anllilz der Eriie;
Le nord du Danemark, suivant le mouvement de la Sude
mridionale, merge lentement de telle sorte que les kjkken-

Le plateau sous-marin et les valles dans la mer du Nord


(d'aprs les cartes marines).

:
i
mddings laisss jadis prs des grves en sont aujourd'hui dis-
tants parfois de 10 kilomtres environ.
Le sud et la partie centrale du Jutland, au contraire, s'enfoncent;
de telle faon que si ce mouvement se continue, le jour viendra,
dans quelques sicles, o le golfe de Bothnie se joindra la mer
Blanche et o le dtroit danois, au lieu de se trouver entre Gte-
borg et le cap Skagen, sera report plus au sud vers le Schles-
wig (1). La Scandinavie, s'tendant au sud, absorbera le Dane-
mark (2).
En examinant la carte des ctes norvgiennes, nous la voyons
dcoupe par de longues chancrures, les fjords, profonds et ten-
dus. Or ces fjords ne sont autres que des valles d'rosion qui
n'ont pu se former qu' l'air libre (3), au cours du pliocne ou
du plistocne, sous l'action des rivires. Ils contiennent
aujourd'hui, par places, plusieurs centaines de mtres d'paisseur
d'eau (lt) c'est donc de cette hauteur au moins que les Alpes
scandinaves se sont affaisses depuis le creusement de leurs val-
les (5) et il en est de mme dans bien des rgions, pour
l'Islande entre autres (6).
Cette remarque est d'une importance capitale en ce qui con-
cerne la formation des grands glaciers car elle prouve que les
Alpes norvgiennes ont t beaucoup plus leves qu'elles ne sont
actuellement et que, par suite, elles offraient, jadis plus qu'aujour-

(1) Forts et tourbires submerges sur la la sonde est descendue 1.261 mtres. (Cf.
cte orientale de Leba (Pomranie). Cf. la Otto Nordenskjld, Topograph. Geol. Stu-
Gogr., t. V, p. 284. dien in fiordgebieten, ds Hall, de l'Institut go-
(2) L'un des points les plus intressants logique d'Upsala, 1899, a 8, IV, 2). Les pro-
tudier, en ce qui concerne les mouvements fondeurs des principaux fjords de la Norvge
post-tertiaires des ctes, est l'Ile de Men. sont, d'aprs Nordgaard .(Naturen Bergen,
(Cf. CH. LYELL, Geol. Transactions, II' srie, n 12, dcembre, 1H04, p. 382): Ofotentenfjord,
vol. II, p. 243. PUGGAARD, Geologie der Insel 550 mtres; Tysfjord, 725 mtres; Oxsund,
MOen. Bern.,1851. 630 mtres; Foldenfjord, 530 mtres; Skjers-
(3) (Cf. DE LAPPARENT, Trait de gologie, tadfjord, 518 mtres, etc. On voit d'aprs ces
V d., 1906, p. 240.) Une seule conclusion donnes que l'affaissement de la cte norv-
demeure admissible, celle que ces dchirures gienne, aprs la priode d'rosion des valles,
du sol, si exactement prolonges sous la mer, ne s'est pas faite rgulirement et que son
existaient l'tat de valles continentales, maximum semble avoir t de 1.250 mtres
lorsqu'un changement de niveau a dtermin environ.
leur submersion partielle sous la nappe oca- (5) Cf. sur les dplacements des rivages
nique. Ce changement semble avoir t trs quaternaires dans la Norvge septentrionale,
brusque, sans quoi les fjords n'auraient pas la Gographie, 1905, t. XI, p. 308. Compte
conserv leur aspect de valles comme le rendu par C. Rabot des travaux de W.-C.
fait a lieu dans la plupart des Rias de la cte Brgger {Norges Geologiske Undersgelse, n31,
de Galicie. dela Bretagne, de l'Irlande et du Om de Senglaciale og post-glaciale Nirforan-
pays de Galles. Le fond des fjords a lui- dringer i Kristiania %Itet Kristiania, 19TO et
mme subi parfois des dformations aux 1901) et de W. Ramsay (Ueber die Geologische
abords de la limite du massif montagneux. Entwicklung der Halbinsel Kola in der Quar-
Ainsi le Hardanger fjord, profond de 800 m- trzeit. Helsingfors, 1898).
tres, a t relev son entre de 450 mtres, (6) Suivant R. Sevastos {Bull. Soc. Gol. de
tandis que d'autres prsentent une pente France, IV' srie, t. VI, p. 235), la cause
continue. efficiente d'abaissement des aires continen-
(4) La cavit la plus profonde des fjords tales devrait tre cherche dans la surcharge
norvgiens est de 1.242 mtres (Sognefjord) de celles-ci par l'norme masse de glace des
tandis que dans le Baker fjord, en Patagonie, poques glaciaires.
d'hui, des conditions favorables (1) l'accumulation des nvs (2).
Cet affaissement s'est produit en mme temps que celui des
pays situs entre la Scandinavie et la cte anglaise, dont les
les Orkney et Shetland ne sont que les ruines que celui du
banc de l'le porphyrique de. Rockhall, long de 160 kilomtres,
large de 80, sur lequel la drague recueille, par 200 mtres de fond,
des mollusques morts depuis longtemps et appartenant une
faune beaucoup moins profonde (3) en mme temps, en somme,
que toute la surface du clbre plateau de cent brasses (180 m.)
qui entoure notre littoral du Nord (!\), que les terres qui jadis
joignirent l'Europe l'Islande, au Groenland et au Continent Am-
ricain, que nos contres elles-mmes.
Ce mouvement semble se poursuivre encore dans les temps,
actuels; car on en peut suivre les traces sur les ctes de la mer
du Nord et de la Manche (5).
C'est en 1170 aprs J.-C. que l'isthme qui joignait la Hollande
la Frise s'est rompu et a disparu sous les eaux. C'est au treizime
sicle que le lac Flvo devint un golfe, que le Zuyderzee se for-
ma (6). C'est en 1421 que se cra la mer de Biebosch. Il y a donc eu,
du douzime au quinzime sicle, affaissement continu de la cte (7).

(1) La tranche pluviale, dans un courant leur prsence une profondeur de 70 mtres
atmosphrique, est d'autant plus paisse que qu'en ce lieu l'ancien rivage s'est affaiss
le courant arrt par un obstacle est forc d autant. (Cf. Jures Brown, The Ituildiny o[
de s'lever plus rapidement (Czanne, the British Iles.)
Elude sur les torrents, II, p. 51), l'air deve- (4) A. Rutot (Congrs prhist. de France,
nant plus froid avec l'altitude (1 par 100 m- Vannes en 1906,. le Mans, 1907), examinant la
tres environ) se dcharge d'autant plus rapi- question des gisements chellens submergs
dement de son humidit que sa temprature du Havre, rappelle ses travaux sur les ori-
s'abaisse plus vite. C'est ainsi que la grande gines du qualernaire de la Belgique (ds Bull.
muraille scandinave, surleve de 500 Soc. Belge de Gol., t. XI, 1897 [Mm.U, dans
1.000 mtres, joua le mme rle vis--vis des lesquels il a prouv que le plateau de la mr
vents ocaniques, que joue l'Himalaya par du Nord ne s'est enfonc qu' la fin du qua-
rapport ceux des tropiques ( Cherra-Pon- ternaire et que, par suite,- il a t occup par
je (Indes), il tombe une moyenne de 12 l'homme chellen. Il accorde 10.000 ans
14 mtres d'eau). Les pays jadis occups par l'antiquit de cet effondrement et fait remar-
les glaciers se font d'ailleurs encore remar- quer que ce mouvement est indpendant
quer par la grande quantit d'eau qu'ils re- d'autres qui ont eu lieu postrieurement.
oivent sur quelques points (Bergen, 2 m. 6fi (5) Cf. LANGERAAD, Zeitsch. f. wissensch.
Styehead [Cumberlandj, 4 m. 72.) Geographie, 1888, p. 265.
(2) L'influence du relvement des massifs (6) C'est en 1277 que la mer, entrant dans
scandinaves et autres sur la- formation des le lac Flvo, forma le Zuyderzee. Quatre-'
glaciers a t mise en vidence ds 1864 par vingt mille personnes prirent dans le cata-
Frankland (On the physical cause of the Gla- clysme.
cial Epoch, in Philosoph. Mag.) (7) J. VAN BAREN, ds la Gographie, t. V,
(3) Les dragages effectus sur le Dogger 1902, p. 49 et les deux cartes, pp. 50 et 51.
bank par une profondeur variant de 13 J.-C. Ramaer. Geogr. Geschied. V. Holland,
40 mtres ont amen un grand nombre d'osse- beguiden de Lek en de Nieuwe-Muas in de Mid-
ments de mammouth, de rhinocros, de deleeuwen. Amsterdam, 1809. Ouvrage renfer-
renne, etc. montrant que ce plateau tait mant un essai de reconstitution de la carte
jadis merg. Plus au nord, sur le Long de la Hollande en 1300 compare la go-
forties bank , parmi les coquilles roules du' graphie actuelle. Ed. Jonckheere, l'Origine
fond, se rencontrent des mollusques ne vivant de la Cle de Flandre el le bateau de Bruges.
que dans la zone des mares, prouvant par Bruges, 1903.
En France, au troisime sicle, le littoral entre Ardres et
~J

Effet que produirait un affaissement de 100 mtres dans les rgions du Nord
de l'Allemagne et du Sud des pays Scandinaves.

Nordkerque tait submerg (1) et nous y voyons aujourd'hui en-


core la tourbe recouverte de 6 m. 50 par la mer (2).
Cf. DEBRAY, Mm.di la Soc. des Sciences,
<(l) (2) Cf. Gosselet, Ann. Sc. G. JV., XXX,
de l'Agric. et des Arts de Lille, 1873. p. 325.
En Belgique (1), l'poque de l'industrie nolithique, les flots
venaient jusqu' Bruxelles. Toute la plaine marine (2) repose sur
des couches de tourbe surmontes de dpts d'eau sale puis.
elle se retira; mais revint au quatrime sicle, s'avanant jusqu'
Bruges.
Aux onzime et douzime sicles, on enregistre encore des
irruptions de la mer dans la Hollande et la basse Belgique.
On voit, Wimereux, sur les
rivages du Pas-de-Calais, une fo-
rt submerge avec les ateliers
nolithiques qu'elle renfermait; et.
plus loin, entre la Somme et la
Seine-Infrieure, l'embouchure de
la Bresle montre des traces trs.
nettes d'affaissement.
A Cherbourg, un statre d'or
gaulois a t trouv dans les tour-
bes submerges et entre le mont.
Saint-Michel et la cte, sont des.
traces de forts.
Ilot d'Er-lanic (Morbihan) et les En Bretagne (3), l'immersion
Cercles de pierre, d'aprs le
docteur DE Closmadeuc. de la ville d'Ys, dans la baie de.
Douarnenez, vers le quatrime ou
le cinquime sicle, est un fait classique; aujourd'hui ses ruines
sont par 14 15 mtres de fond, profondeur qui indique pour
l'affaissement sur ce point une moyenne, de 1 mtre environ par
sicle.
A la pointe de Plogoff, des monuments mgalithiques sont

(1) Cf. Rutot, les Origines du Quaternaire de de quatre sicles; 6" partir de l'an 800, sou-
la Belgique. Bruxelles, 1697; Soc. belge de Go- lvement lent; 7 en l'an 900, tous les pays
logie, XI, p. 131. perdus au troisime sicle sont repris, p-
(2) L'tude des oscillations de la plaine riode de repos; t> vers l'an 1000, nouvel
marine belge est due aux beaux travaux de affaissement qui, en 1179, amne la rupture
M. A. Rulot qui (Congrs prhist. de France, des digues, formation du Zuyderze, dtache-
Vannes, 190ii) les rsume comme suit 1 ment des iles de la Frise, la plaine marine est
la fin du quaternaire, affaissement gnral couverte d'eau; 9 retrait lent des eaux, ta-
trs important, formation de la mer du Nord, blissement des dunes littorales.
sparation de la Grande-Bretagne de l'Eu- (3) Valles sous-marines: entre autres celle
rope 2 dbuts des temps modernes, faible de la rivire de Pontrieux qui prolonge son
soulvement; 3" priode de calme compre- lit jusqu' 10 kilomtres en mer par un sillon
nant le nolithique, les ges du bronze et du de 30 40 mtres de profondeur (Cf. J. REY-
fer, les temps gallo-romains; 4 troisime et naud, Comptes rendus Acad. Se, XXVI, p. 218;
quatrime sicles, affaissement lent permet- A. DE Lapparent, Trait de Gologie, 1906,
tant la mer de reprendre une partie de ce p. 579.)
qu'elle avait perdu par2;5 priode de repos
aujourd'hui sous 5 6 mtres d'eau, (1), et il en est de mme dans
l'lot d'Er-lanic (Morbihan) (2).
En Angleterre (3), les exemples de l'oscillation du sol sont
galement trs nombreux ils montrent que la submersion est
d'autant plus importante qu'on avance plus vers l'ouest, tandis
qu'au nord, il y a manifestement mersion (A).
Ainsi, les mouvements ayant donn naissance la Manche et
la mer du Nord se continuent encore sous nos yeux.
Ces affaissements, reconnaissables aux tmoins qu'ils ont laisss
sur le littoral, n'ont pas affect que les ctes seules; leurs effets
se sont fait sentir sur tous les continents voisins, modifiant l'al-
titude de l'ensemble. En sorte qu' l'poque o le plateau de la
mer du Nord mergeait, o les Alpes scandinaves offraient des
cimes comparables celles de l'Himalaya de nos jours, la France,
l'Angleterre, le Nord de l'Allemagne formaient des massifs plus
ou moins levs et c'est probablement ces variations d'altitude
que nous devons, en grande partie, les poques chaudes et froides
que rvlent la flore et la faune des temps quaternaires.
Nos dductions, jusqu' ce jour, ne reposent que sur les
tmoignages laisss sur les ctes et dans le fond des mers; parce
que nous ne possdons aucun moyen d'apprciation en ce qui
concerne la conduite des continents et le manque de notions
cet gard porte supposer l'invariabilit dans l'altitude de ces
terres. Grave erreur qui entrane de srieuses consquences
dans l'interprtation des phnomnes naturels continentaux.
Ces mersions et submersions sont trs variables dans leur
rapidit; en Angleterre, 0 m. 005 et 0 m. 014 semblent actuelle-
ment tre les extrmes annuels.
Si nous prenons le minimum 0 m. 005 et que nous l'appli-

(1) Cf. MARCEL BAUDOUIN, les Mgalithes mais ils peuvent n'avoir affect que des r-
submergs des ctes de la Vende; les Ctes de gions peu tendues.
Vende; de la priode nolithique au moyen ge; (4) Ramsay (Glaciers of North Wales, 1860)
le Mgalithe dtruit de Sainte-Croix (Vendre). constate, pour l'Angleterre et le pays de
(2) Cf. CARTAILIIAC, la France prhistorique, Galles, trois priodes glaciaires successives.
2- dit.. Paris, 189R, p. 202, fig. 79 (d'aprs le Pendant la premire, les terres, beaucoup plus
docteur de Closmadeue.) hautes qu'elles ne sont aujourd'hui, taient
(3) De nombreuses terrasses marines ren- couvertes d'une crote norme de glace. Dans
fermant une faune rcente, mais plus froide la seconde, ces mmes terres se trouvaient
que la faune actuelle. montrent que les lies 750 mtres environ au-dessous de leur niveau
Britanniques ont subi des mouvements d'im- actuel. Les hauts sommets des lies Britan-
mersion et de submersion aux tempsglaciaires. niques mergeaient seuls alors et ils taient
(Ch. Lyell, Antiq. o/ Man, d. IV, 1873, couverts de neige. La troisime priode, celle
chap. XIII, p. 286 sq.). Ces mouvements n'ont de l'tat actuel des terres, montre encore des
pas t sans influencer notablement l'attitude glaciers, mais moins importants que ceux de
des glaciers scandinaves vers le sud-ouest, la premire phase.
quions la mer du Nord, nous voyons que 20.000 ans auraient'
t ncessaires pour abaisser de 100 mtres les terres qu'elle
recouvre aujourd'hui, et que 7.000 ans environ auraient suffi
pour le mme affaissement raison de 0 m. 014 par an.
Mais ces valuations ne permettent de tirer aucune dduclion
prcise; car nous ne connaissons ni l'intensit du mouvement,
ni sa conduite, ni les cataclysmes qui ont pu survenir pendant
qu'il s'oprait, activant ou retardant son allure.
Si, des bords occidentaux de la dpression atlantique, nous
passons aux ctes amricaines, nous constatons un mouvement
de bascule analogue' celui de la Scandinavie, quoiqu'inverse le
nord mergeant, pendant que s'affaisse le sud.
Les dpts marins se trouvent aujourd'hui 300 et 330 mtres
d'altitude dans le Labrador, 149 mtres dans la baie de Fundy,
143 mtres Montral, 120 et 99 mtres au lac Champlain,
30 mtres Boston, 12 et 15 mtres la Nouvelle Angle-
terre^).
Avant d'en terminer avec les oscillations des rivages, je dirai
encore quelques mots de la Mditerrane (2), qui, nous l'avons
vu, occupe une rgion trs tourmente pendant l'poque tertiaire.'
Il s'y est form, vers la fin des temps gologiques, des fosses-
profondes et, par compensation, d'importantes mersions (3).
Prs de Marseille, 2 kilomtres de la plage de Fos, sont,
par 4 et 7 mtres de fond, des ruines romaines d'o l'on a tir
plus de cent monnaies antrieures au rgne d'Auguste (A).
L'Italie n'est pas l'abri des mouvements, d'aprs Issel (5). Ses

(1) D'aprs le docteur Ochsenius (Halbfass seurs, M. Boule '(les Grottes de Grimaldi.
ueber junge Hebungen in der Hudsonbai, in Monaco, 1906, t. I, fasc. II, p. 144 sq ), tire
Globus, LXXVIII, n 12, 1300), la rgion de la les conclusions suivantes le phnomne de
baie d'IIudson s'exhausse rapidement, au dplacemeut des rivages, pendant les der-
pointquc dans quelques sicles son fond, dont nires poques gologiques, est un phnomne
la profondeur n'excde pas 200 mtres, mer- gnral pour la Mditerrane; les dpts qua-
gera en entier. Pour l'affaissement de l'tat- ternaires sont presque partout sensiblement
de New-York. Cf. FUpii. S. TARR, Physical horizontaux et, par suite, postrieurs aux
Geogr. of New York State, part. IX. The grands mouvements tectoniques. Le plisto-
Shore Lines, ds Bull, of the American Geogr. cne infrieur correspond un grand mouve-'
Soc., vol. XXX, n 5, 1890, pp. 417-443, 22 fig.; ment ngatif de la Mditerrane. 11 est nces-
affaissement d'environ 0 m. GO par sicle. saire d'admettre plusieursgrandsmouvements
O. Il. Hershey (ds The Quaternary of Sou- ngatifs au cours des dernires priodes go-
thern California in Bull, of the Dep. of Geol., logiques un mouvement positif a pris place
vol. III, n 1, pp. 1-30, 1962), observe qu'en au cours du plistocne suprieur.
Californie un soulvement gnral a eu lieu (3) Pour l'tude des oscillations des ctess.
au plistocne, atteignant 1.000 1.300 mtres mditerranennes aux temps pliocnes et
dans le district de los Angeles, 2.000 plistocnes, Cf. Cil. DEPHET, Bull. Soc.
3.C00 mtres dans la Sierra Nevada, 2.600 m- Gol. de France, IV' srie, t. VI, 1906, p.207 sq.
tres la montagne de Fraser. (4) D. Martin, Bu H. Soc. d'Etudes des Hautes-
(2) De ses observations sur les rivages Alpes, 1898.
mditerranens et de celles de ses prdces- (5) Issel, Bradismi. Genova, 1883.
ctes prsenteraient des traces d'mersion pour les temps prhis-
toriques et, par contre, des indices de submersion gnrale depuis
cette poque (1).
Il en est de mme pour la Dalmatie, la Grce (2) et beaucoup
<le terres mditerranennes. Les autres parties du monde, moins
bien tudies que les rgions dont il vient d'tre question, pr-
sentent aussi des indices de submersion et d'immersion (3) sur
bien des points (A). L'corce terrestre travaille donc constamment.
On conoit de quelle importance sont ces constatations en ce qui
concerne les vnements glaciaires, la vie et la dispersion de
l'homme sur le globe.
C'est, avons-nous vu, la fin de l'poque pliocne que dbute
la priode glaciaire elle chevauche donc sur deux des divisions
adoptes, arbitrairement d'ailleurs, par la gologie.
Bien des hypothses ont t mises pour expliquer les causes
de la naissance et de la disparition des grands massifs de neige.
On a mis en avant des phnomnes cosmiques ou astronomiques(5);
il semble que ces thories doivent tre abandonnes, en grande
partie du moins (6).
D'autres (7) pensent que le refroidissement subit, qui causa
la formation des nvs, est du la descente vers le sud des
banquises brises par de puissants raz de mare, ou par des
mouvements sismiques ayant eu leur foyer dans la rgion" arc-
tique. Les glaces flottantes (8), entranes par les courants,
s'tant accumules sur les ctes d'Europe, auraient produit un
(1) D'aprs Gnther (Geo/r. Journ., XXII, 500 600. mtres de puissance; et ces courbes
>p. 121, 269; XXIV, p. 191), le sol de Naples du niveau sous-marin accusent l'existence de
l'poque romaine tait sensiblement plus valles creuses jadis ciel ouvert et au-
haut que de nos jours. Vers le cinquime ou jourd'hui profondment immerges. Aux !les
le septime sicle, il s'est enfonc de 10 m- Carolines, des monuments sacrs d'ancienne
tres. Ce mouvement a pris fin au onzime date ont aujourd'hui le pied dans la mer.
sicle. Puis, vers le seizime sicle, il y a eu re- Pour beaucoup de rcifs corallins, la thorie
lvement de 5m. 70. Denosjoursilya tendance de l'immersion a t vivement combattue par
ii la submersion. Cf. Suess, Anllitz der Erde. J. Murray, L. Agassiz, etc. mais elle de-
(2) Voies romaines du golfe d'Arta (Altique), meure exacte pour un grand nombre d'les
actuellement 1 m. 20 sous l'eau. (Cf. Issel. pour lesquelles d'autres preuves viennent
Bradismi. Genova, 1883.) appuyer cette hypothse.
A Syracuse, les carrires exploites par les (5) James CROLL, Climate and Time, 1875.
Grecs au pied des falaises qui, au nord-est, (6) Cf. A. DE Lapparent, Trait de Gologie,
bordent la ville antique, sont aujourd'hui V' dit., 1906, p. 1722 sq.
submerges (.1. M.). (7) PIETTE, Dplacement des glaces polaires
(3) Cf. entre autres, E. Vredenbuho, Pleis- et grande extension des glaciers. Saint-Quen-
tocene movements as indicated by irregula- tin, 190i.
rities of gradient of the Narbada and other (8) La thorie des glaces flottantes ant-
rivers in the Indian peninsula, in Records rieures l'mersion de la Scandinavie et
Geol. Suroey of India. vol. XXXIII, part. I. la premire extension des glaciers mise par
(4) Le fond de l'ocan Pacifique s'est Lyell doittre abandonne. (Cf. d Lapparent,
affaiss sur de grandes tendues, car l'pais- Trait de Gologie, 1906; M. BOULE, Rev.d'An-
seur des rcifs corallins atteint par places throp., 1888, t. XVII, p. 134 et note 1.)
froid intense, en mme temps qu'une grande' humidit; d'o con-v
densation abondante sur les sommets et grande extension des
glaciers.
Cette thorie oublie que, si les banquises peuvent amener un
abaissement. notable dans la temprature, elles s'opposent
l'lvation du degr hygromtrique de l'air; lvation qui nces-
site un accroissement dans la temprature. En Sibrie, par
exemple, o les glaces flottantes et fixes occupent de vastes sur-
faces, l'humidit de l'air est presque nulle et par suite il tombe
fort peu de neige.
Les causes de ces perturbations ne sont d'ailleurs pas aussi
simples que certains auteurs ont t tents de le penser; elles
proviennent certainement d'une foule de faits indpendants les
uns par rapport aux autres et qu'il convient de faire entrer en
ligne.
La fin du pliocne et les dbuts du plistocne ont t signals,
dans le monde entier, par un accroissement inusit des prcipi-
tations atmosphriques (1); c'est cette poque que se sont
creuses toutes les valles, que le relief topographique actuel
s'est tabli. Ce fut pour les pays chauds l're des lacs et pour
les rgions froides celle des glaciers qui, dans l'hmisphre sep-
tentrional seul, couvrirent une surface de vingt vingt-cinq mil-
lions de kilomtres carrs.
Pour crer des masses aussi considrables de nvs (2), il
faut des vapeurs abondantes que seule peut produire la chaleur
et pour condenser ces vapeurs sous forme de neige, un abaisse-
ment de temprature sur certains points est indispensable ces
lois sont absolues (3).
Il a donc fallu qu'au dbut de l'poque glaciaire, les circons-
tances naturelles permissent en mme temps des courants d'air
(1) Il oublier que le phnomne
ne faut pas TENS, Du Spitzberg au Sahara, p. 341); plus on
glacibire n'est pas spcial la priode plis- descend et plus la densit du nv augmente.
tocne connaissons des poques
nous Elle arrive 900 et mme 960 kilogrammes,
beaucoup plus anciennes des dpts gla- quand elle est entre dans le glacier. Dans
ciaires. Sur les phnomnes glaciaires les Alpes, au-dessus de 3.300 mtres, elle n'est
l'poque permienne, Cf. W.-M. Davis, obser- pas agglomre et forme une poussire fine.
vations in South Africa, in Bail. Geol. Soc. of (3) La neige se forme toutes les tempra-
America, XVII, 1905, pp. 376-449. pl. 47-54. Sur tures au-dessous de zro. C'est tort qu'on
ceux, plus anciens, de la priode Huronienne, a parfois pens que la chute de la neige
Cf. A.-P. COLEMAN, The lower huronian ice- excluait un grand abaissement de tempra-
age, in Journ. of Geology Chicago, XVI, 2, ture. A Iakoutsk, on a vu neiger par- 37 et
1908. mme 46. (Vocikof in Pet. Mith. Ergn-
(2) Un mtre cube de neige fraichement tangsheft, 1874), Moscou par 22. J'ai moi-
tombe pse 85 kilogrammes, le mtre cube mme vu en 1889 neiger Tiflis par 18 et
de nv de 500 600 kilogrammes (CH, Mar- en 1890 Hamadan par 15" 18 (J. M.).
chaud de s'tablir, de grandes surfaces liquides de se trouver
sur leur parcours et des massifs rfrigrants de se former.
Des variations dans la pression atmosphrique eussent, cer-
tainement, beaucoup modifi l'tat hygromtrique de l'air; mais
rien ne nous autorise en admettre. Nous devons donc nous bor-
ner rechercher, dans les phnomnes ayant laiss des traces,
l'origine de ces singulires perturbations.

Carte des isanabases de la Norvge, d'aprs Rekstad et Vogt.

La fin du pliocne, on l'a vu, a connu des transformations


importantes s'oprant dans l'Atlantique. Les continents s'y sont
abms, laissant le chemin libre aux courants d'eau et d'air venus
du sud, et crant d'normes surfaces aqueuses. L'effondrement
des restes de ce continent fut l'uvre du plistocne en mme
temps que se craient les fosses de l'Adriatique et de l'ge, que,
pour un temps trs court, la mer Rouge communiquait avec la
Mditerrane, que. la mer Noire s'ouvrait le Bosphore, que le
monde entier se couvrait de grands lacs. Ce fut une rvolution
complte dans l'quilibre du climat.
A cette poque, le massif scandinave; plus lev qu'il n'est
aujourd'hui, offrait aux vapeurs d'eau venues de l'Ocan nouvel-
lement libre, un foyer de condensation trs important, tant par
son altitude (1), que par son tendue. Il n'en fallait pas plus pour
qu'un amoncellement gigantesque de nvs se produist et que-
les glaciers en rsultant s'tendissent au loin.

Sil'Atlantique ne s'tait pas affranchi des barrires qui l'en-


combraient, s'il n'avait englouti ces terres pour avancer jusqu'aux
pays Scandinaves (2), l'humidit faisant dfaut, le. froid serait
rest sec sur les sommets norvgiens et il n'y aurait pas eu
condensation, partant pas de glaciers. Les plateaux tibtains,

(1) La temprature s'abaisse de 1 par (2) Un abaissement des eaux marines der
100 mtres d'altitude. (Supan, Griindzuge der 4.000 mtres ne changerait pas les grandes
physischen Erdkunde, IIe dit., p. 56.) Cette lignes de la distribution des continents sur let
loi se vrifie dans les grandes hauteurs globe. Le Groenland s'unirait l'Islande et.
atmosphriques; 16.000 mtres de hauteur l'Europe et il se formerait dans l'Atlantique
l'aide de ballons sondes, on a observ 68 et deux longues les au nord et au sud suivant
76. (Cf. BOUQUET DE LA Gryj, Annuaire des son axe. (Cf. A. DE Lapparnt, Trait de
longitudes, 1889.) Gologie, 1906, p. 63.)
hauts de 5 et de 600Cmtres, se trouvent dans ces conditions (1).
Les glaciers actuels de nos montagnes (2), tout en fournissant
bien des indications utiles, montrent les phnomnes trop rduits
pour que nous soyons autoriss .dduire de leur allure celle
que durent avoir les glaciers scandinaves et amricains du plis-
tocne. Seules, les grandes masses de glace voisines des ples
offrent dans leur volution une ampleur suffisante.
Deux surtout de ces masses sont intressantes par leur
immense tendue, par l'intensit du froid qu'on y rencontre et
par la gigantesque accumulation de glace qui les compose ce
sont celles du Groenland et du ple antarctique.
Le plateau groenlandais, haut de 1.000 1.500 mtres en
moyenne et renfermant des pics levs (3), est un immense
rservoir o se prcipitent constamment les nvs, mme au
cur de l't. Ils se transforment en glace qui descend, sur ses
flancs, jusqu' la mer (4).
Bien que la pente d'coulement ne soit que de 0 30' environ,
la vitesse de ces glaciers atteint des proportions hors de pair
avec ce que nous connaissons sous nos latitudes.
Le glacier de Iakobhavn s'avance, en juillet, avec une vitesse
de 19 mtres par vingt-quatre heures (5), celui du nord d'Uperni-
vick parcourt 31 mtres par jour, celui de Torsukatak 10 mtres
seulement. C'est de dix vingt fois la rapidit que nous enregis-
trons pour les glaciers de nos montagnes.
(t) Dans l'Himalaya, les pics les plus levs Caucase (Afkhasie), 3.570 mtres, climat livs
sont dpourvus de neige et s'lvent sur des humide.
plateaux dnuds galement, sans nvs. Caucase (Daghestan), 4.300 mtres, climal
C'est plus bas que s'est opre la condensa- trs sec.
tion des vapeurs (Cf. SCHLAGINTWEIT, Reisen Iles Shetland (lut. 62), 0 mtre, climal,
in Indien, etc., IV, p. 523) et la formation des moyen.
champs de neige d'o descendent les glaciers. Nouvelle-Zemble (lat. 75' N.), 0 mtre, cli-
L'air dpassant cette zone ne contenait plus mat trs sec. Isoth. 11".
d'humidit, se trouvant une temprature Du Mexique l'Equateur, 4.500 mtres,
variant entre 50 et 80. climat trs sec.
(2) Limite des neiges perptuelles dans .Andes (Chili-Argentine), 5.200 mtres, cli-
quelques montagnes mat trs sec.
Himalaya, versant mridional, 4.900 mtres, Terre de Feu (lat. 54 30' S.), 950 mtres, cli-
climat trs humide Iso.th. -f 0",5. mat trs humide.
Himalaya, versant septentrional, 5.700 m- Islande (lat. 64 N.), 860 mtres, climat
tres, climat trs sec. Isoth. 2,8. moyen.
Knrakoroun, 5.800 mtres, climat tr* hu- (3) Nansen (Pet. Mil., 1889), pics de 2.700 el
mide. Isoth. S', 9. 2.500 mtres pics d'Umanak, 2.000 mtres
Alpes valaises, 2.700 mtres, climat moyen. d'altitude.
Isoth. 4. (4) L'Inlandsis du Groenland (rservoir di;s
Alpes maritimes, 3.300 mtres, climat moyen. nvs) couvre une surface value 2 mil-
Isoth. -4. lions de kilomtres carrs; l'paisseur de la
Norvge, cte occidentale, 884-1.306 mtres, glace est, suivant Nansen, de 1.700 2.000 mtres
climat trs humide. (de Lappahent, Trait de Gologie, V* dit.,
Norvge, versant oriental. 1.021-1.680 m- 1906, p. 306).
tres, climat trs sec. (5) HELLANn, l'el. Mit., 1887.
Au ple austral (1), o sont des terres leves et de hauts
sommets, l'intensit glaciaire est autrement grande encore (2); les
nvs comprims ayant rempli toutes les cavits, toutes les val-
les, franchissent les chanes de montagnes par leurs cols, cher-
chant pour s'couler la ligne de plus grande pente. L, les glaces

Fosse de Cap Breton, prolongement sous-marin de la valle de l'Adour,


d'aprs L.-A. Fabbe, le Sol de la Gascogne dans la Gographie, t. XI,
1905, p. 269.

forment aux continents une ceinture (3) mergeant des eaux de


plus de 100 mtres. Les icebergs qui s'en dtachent sont gigan-
tesques. On en a vu de 100 kilomtres de longueur sur 6fi de lar-

(1) Ch. Rabot (la Glaciation antarctique, ds reconnu le recul gnral de la glaciation an-
la Gographie, 15 dc. 1907, p. 385), runissant tarctique. (Id p. 399.)
toutes les notions actuelles sur le ple sud, (3) La Grande barrire de Ross est une
donne des aperus du plus haut intrt au nappe de glace haute de 15 84 mtres au-
point de vue des phnomnes qui prirent dessus de la mer, s'tendant d'est enouest sur
place au cours du plistocne. 950 kilomtres dans toute la largeur de la mer
12) Les conditions climatiques actuelles, au de Ross, depuis la Terre Victoria jusqu' celle
ple antarctique, sont insuffisantes pour ali- du roi Edouard VII, et du nord au sud sur une
menter les glaciers, et d'aprs Scott et Ferrar longueur inconnue; mais qui n'est pas inf-
faudrait considrer la Grande barrire , rieure 600 kilomtres. C'est un vaste glacier
le Piedmont glacier de la rive ouest du (Nat. Antarc. Exped., in Nat. Hist., vol. I,
Me Murdo Sound, et nombre d'autres appa- p. 67) dont l'coulement est par places de
reils comme les tmoins d'une glaciation 1 m. 35 par jour (environ 500 mtres par an).
antrieure paroxysmale en voie de s'teindre [Cf. C. RABOT, la Glaciation antarctique, ds
progressivement. (C. RABOT, la Gogr., 1907, la Gographie, 5 dc., 1907, p. 390.]
p. 395.) Toutes les rcentes expditions ont
geur, prsentant une paisseur totale de 6 700 mtres au moins,
s'en aller en drive jusqu'aux environs de 44 latitude sud.
Ces normes blocs ne peuvent provenir que de glaciers; aucun
froid terrestre n'tant assez intense pour congeler l'eau de mer
jusqu' une profondeur de prs d'un kilomtre.
Malheureusement, le Groenland (1) comme le ple arctique sont
d'une exploration difficile et nous ne possdons leur sujet que
peu d'informations c'est nos modestes glaciers alpins que nous
devons encore avoir recours pour obtenir des dtails plus prcis..
Les annes humides entranent un accroissement dans la for-
mation des nvs et il s'ensuit une augmentation de l'nergie,
glaciaire. Cet accroissement ne fait pas de suite sentir ses effets;
ce n'est qu'aprs une priode dite de retard, variable pour chaque
glacier, que la tte s'avance plus ou moins. Le recul correspond
des priodes sches, longtemps aprs qu'elles ont eu lieu (2).
Pour le Grindelwald, dont la vitesse moyenne est de 1 mtre
par jour environ, le retard est de vingt annes.
Les glaciers se retirent avec la mme facilit qu'ils s'allongent;
c'est ainsi que celui du Rhne a subi de 1818 1880 un retrait de.
1.000 mtres et une perte d'paisseur de 137 mtres prs de son
extrmit, et qu'en vingt-sept ans les glaciers du Valais ontaban-,
donn 5/i kilomtres carrs de terrain.
Gnralement les glaciers alpins suivent une seule valle
mais lorsque deux thalwegs se joignent, les deux glaciers se runis-
sent, etl'intensit rsultante,sans tre lasomme desescomposantes,
est singulirement accrue en vitesse et en puissance de transport.
Les glaciers descendent donc d'autant plus bas qu'ils sont
mieux approvisionns de nvs c'est--dire que leur rserve de
neiges est plus tendue. Ils atteignent les zones tempres, qu'il
pntrent parfois profondment c'est, entre autres, le cas de la
Nouvelle-Zlande (3) o ils s'avancent jusqu'au milieu des forts
de fougres arborescentes

(1) Sur les glaciers actuels du Groenland, Creusement valles et priodicit des
des
Cf. le rsum de Ch. Rabot (flev. scientif., mai phnomnes glaciaires, ds Congrs d'Anthrop.
1888, p. 580 sq.). Cf:, Ch. Rabot les rcentes et d'Arch. prhist. Paris, 1889, p. 85. DE
explorations danoises la cte orientale du Saporta, id., p. 92. -GARRIGOU, id., p. 98.
Groenland, ds la Gographie, 1902, t. VI, p. 79 (3) Phnomnes glaciaires en Nouvelle-
sq. Zlande. Cf. E. C. ANDREWS, The ice-flood
(2) Cf. F.-A. FOREL, Essai sur les variations hypothesis of the New-Zealand Sound-basins.
priodiques des glaciers. Extr. de la Bibl. in Journ. of Geol., 1906, t. XIV, pp. 42-54.
Univ., 3e pr., t. VI, rsum dans les Mat-
riaux, 1888, pp. 336-348. Vallot, Oscillations des
(4) Cf. Dupont, t
Homme pendant les ges de
la pierre, p. 53. Lyell, Princ., t. Il. -LAR-
glaciers des Pyrnes, Paris, 1887. J. Geikie, .LET, Reliq, Aquitanic, p. 150.

0
Ainsi, la tte d'un glacier peut se trouver dans la rgion
habitable, au milieu de la vgtation, des cultures, des villages.
Ses mouvements d'avance ou de recul peuvent tre suivis par
l'homme, dont, par .suite, les traces peuvent tre prises entre
deux couches d'alluvioris glaciaires. w

La conduite de l'atmosphre est donc le principe de celle des


glaciers; mais elle-mme malheureusement, est peu connue. Les
lois extrmement compliques qui la rgissent, nous chappent
encore pour la plupart (1).
Les mtorologistes ont cependanttabliquedes priodes de dix-
sept annes environ se succdent rgulirement, les unes sches,
les autres humides. Mais en dehors de cette rgle, il est bien des
variationsdont nous ignorons la priodicit parce que nos obser-
vations ne sont pas encore de dure suffisante. Quelques faits isols
autorisent toutefois supposer des lois de grande amplitude.
Depuis l'poque impriale romaine (Probus) jusqu'au moyen
ge, la culture de la vigne, intimement lie au climat, a gagn vers
le Nord; elle s'est arrte vers Bruxelles et Tournay pendant le
quinzime sicle aujourd'hui elle redescend vers le Sud (2).
En 401 de notre re, la mer Noire gela presque entirement;
en 762, la glace s'tendit du Caucase aux bouches du Danube et
se recouvrit, disent les contemporains, de 20 coudes de neige.
Tous ces faits ont eu leur rpercussion sur l'allure des glaciers,
les faisant avancer ou reculer dans certaines rgions, alors que
dans d'autres, ils demeuraient stationnaires de l, cette grande
complexit dans la succession des dpts erratiques. Au milieu de'
ce dsordre des tmoignages naturels, il est bien difficile de dis-
cerner les phnomnes gnraux des faits d'importance secon-
daire ou locale (3).

(1) La diminution des pluies aprs la dispa- de part en part travers la pninsule. (Cf.
rition complte des glaciers doit, peut-tre, Flack, Die Cimbrische Fluth, in Mittheil. <
en grande partie tre attribue au dboise- Vereins Nrdlich d. Elbe, 1869. p. 10 sq.
ment complet des pays autrefois couverts par GEINITZ, mil. Pelermann, XLIX. 1903, p. 82.)
les glaces. (Cf. GAUDRY et M. Boule, Mater, En 1634, un raz de mare couvrit la Frise et
p. l'tlist. des temps quaternaires, 18t8, p. 83.
le Schleswig-Holstein,engloutissant2.l00h.om-
De LAPPARENT, Trait de Gol.). mes et 50.000 ttes de btail. Le 8 septembre
(2) Cf. ARAGO, Annuaire, 1834. LE Hon, 13U2, ce furent les iles de Sylt et de Fhr que
l'Homme foss:le, 2' dit., p. 306. -DE Nadail- dvastrent les eaux. Trente paroisses envi-
lac, l'Origine et le dveloppement de la vie ron, 11.000 tres humains et 90.000 ttes de
sur le globe, ds Correspondant. Paris, 1888, btail disparurent (Cf. Eii.ker, Die Sturm-
p. 34. fluten in der Nordsee, Emden,1877, p. 8 sq. -r-
(3) Dans le Schleswig-Holstein, entre autres, Scess, trad. fr., II, p. 672. Marges, Bonner
Moritz, Die
on a relev les traces d'un raz de mare haut JahrbUcher, XCV, 1894, p. 35.
de 20 mtres environ, qui, entre le dixime et Nordseeinsel Rm. in Mill. d. Geogr. Gesells-
le cinquime sicle avant notre re, aurait cha/t, Hamburg, XIX, 1903, p. 161 sq.)
Qui nous prouve, en effet, que les priodes d'extension des
glaciers, en Amrique, sont exactement contemporaines de celles
de la Scandinavie qu'en Europe mme, les divers versants d'un
mme massif ont, en mme temps, subi les mmes phnomnes
que les glaciers des Alpes ont volu paralllement ceux des
Pyrnes, ou de l'cosse; et que ceux de l'Alta ont suivi les
mmes phases ?
Nos tendances synchroniser les faits de mme nature, sim-
plifier des phnomnes extrmement compliqus, nous portent
trouver des solutions capables de satisfaire superficiellement l'es-
prit mais elles nous mnent dans. une voie bien souvent con-
traire vrit.
la
Le grand glacier du ple arctique, entour d'normes masses
liquides, pourvu de sommets levs, se trouvant dans les condi-
tions les plus favorables, est la masse glaciaire la plus impor-
tante du monde moderne;.car elle couvre une surface d'envirbn
quinze millions de kilomtres carrs. Le Groenland (1), soumis
sur sa cte orientale aux actions atlantiques, bord par les mers
au nord, offrant un inlandsis de deux millions de kilomtres car-
rs, affectant une rgion de cinq millions environ, se rapproche
galement beaucoup par son tendue et par les conditions go-
graphiques dans lesquelles il se trouve, de ce que fut autrefois
la masse glaciaire scandinave; c'est donc aux phnomnes actuels
de ces massifs modernes qu'il convient de comparer ceux des
grands glaciers quaternaires.
Le centre principal des glaces se trouvait dans l'ossature
rocheuse des Alpes norvgiennes, plus leves alors qu'au-
jourd'hui (2). Le Labrador, le Groenland, l'Islande et probable-

(1) Cf. H. Rink, Journ. of royal Geogr. Soc., pour l'lude. des Glaciers. Paris, 8 vol. (renfer-
vol. XXIII, p. 145, 1853. Nordenskjld, Exp- mant la bibliographiejusqu' 1869). FALSAN
dition to Groenland. Geol. Mai].. 1872, vol. IX, et Chantre, les Anciens Glaciers du Rhne,
p. 305. Richard Brown, Quart. Geol. Journ., 2 vol., Lyon, 1879. GEIKIE, TheGreal ice Aye,
1870, vol. XXVI, p. fi82. Expdition d'Amdrup 2' dit., Londres, 1877. Tywdall, les Glacierss
la cte orientale du Groenland, ds Geografisk et les Transformations de l'eau, 3e dit., Paris,
Tidskrift, 1899, XV, 3 et 4/ A quelque distance 1880. Piiestwicii,The Glacial period, in dourn
de la cte, on voit encore surgir des pics of the Geol. Soc., aot, 1887. -PENCK, Die Ver-
rocheux ou nunataks, qui pointent au-dessus yletscherung der deutschen Alpen, Leipzig,
de la plaine glace mais plus loin tout dis- 1882. -PENCK, Geogr. Wirkungen des Eiszeit,
parait, et la glace, dont Nansen estime l'pais, Berlin, 1884. \VoEiKOF,K/i'ma(e der Erde, 1887.
seur entre 1.600 et 1.900 mtres, atteint des al- Tramelu. Cause del Clima Quaternario, in
titudes de 2.700 mtres (Cf. A. DE Lappauent, Rendiconli Insl. Lomb., 1888. BOULE, Essai
Leons de Gogr. phys., 1897, p. 223.) de Palontologie straligraphique de l'homme,
(2) La bibliographie relative l'tude des 1889, in Rev. Anlhrop. De Lapparent(Trait
glaciers plistocnes est extrmement abon- de Gologie, 5' d., 1906. Paris, p. 1663 et sq.)
dante. Je ne citerai que les principaux ou- rsume et expose magistralement la ques-
vrages Doi-fus-Ausset, 1865-69, Mutriaux tion.
Extension maxima des glaciers plistocnes (carte dresse par l'auteur.)
ment aussi l'Irlande, l'cosse (1) et la Scandinavie taient
soudes ensemble par de gigantesques banquises, ou mme
par des terres dont les les Jean-Mayen, Fr, Shetland, etc., ne
seraient aujourd'hui que les ruines. Le sol de la merdunord, merg,
reliait l'Angleterre la Norvge celui de la Manche galement
soulev, joignait les les Britanniques l'Europe continentale (2).
Les terres ocaniques, s'il en existait dans la rgion situe aujour-
d'hui entre la fosse glaciale et la fosse atlantique, devaient n'tre
qu'un archipel n'empchantpasles courants du sud de les traverser.
La Scandinavie (3) surleve, se reliait l'Allemagne du Nord;
le Groenland lui-mme, plus haut qu'aujourd'hui, se rattachait
l'Amrique par les plaines de Baffin et d'Hudson.
Les limites mridionales de cet norme amas de glace sui-
vaient, en Amrique (4), la valle du Missouri, celle de l'Ohio, et
venaient aboutir en dessus de New-York. De l'autre ct de
l'Atlantique (5), elles comprenaient l'Irlande et l'Ecosse, passaientt
Londres, Anvers (6), au sud de Berlin, de Moskou, touchaient
aux plages septentrionales du lac aralo-caspien et, vers l'Oural,
remontaient droit au nord, laissant la Sibrie dgage (7).

(1) En Ecosse, l'paisseur des glaces fut (3) L'tablissement du relief actuel scandi
gigantesque; les -monts Schehallion (Perth- nave procde de phnomnes de dislocation,
shire) montrent des stries glaciaires sur d'mersion, d'immersion et de glaciation dont
leur liane et jusqu' leur sommet haut de la complexit est extrme. (Cf. J. Rekstad,
1.150 mtres environ. (JAMIESON, Quart. Geol. Norges Geologiske undersgelses Aarbog, 1P02,
Journ., 1865, vol. XXI, p. 165.) 1905, 1907.)
(2) Cf. E. IIULL, On the sub-oceanic terraces dans le sud-est du Dakota. Cf.
(4) Moraines
and river vallegs of the Coast of Western M. J. Todd, Bull. of the U. S. Geol. Sareey,
Europe. Londres, 1899, Institut Victoria, 1899, n 158.
,17 avril 1899. Cette plate-forme entoure les (5) Cf. la carte de Penck (in RANKE, Der
lies Britanniques et les ctes de France, Mensch, t. II, p. 385) montrant les moraines
d'Espagne et de Portugal. En face de Brest, anciennes et celles plus rcentes. Congrs
elle est large de 210 kilomtres; au nord de de Bologne,1872, pp. 89-97. Congrs de Buda-
l'Espagne, elle ne prsente plus que 30 ou pest, IR76, p. 33. Penck, Zeilschr. d. d. Geoloy.
40 kilomtres; elle s'incline en pente douce Gese//sc/i.,1879, p. 117. Associai.Fr. p. Pavane,
jusqu' OO brasses (360 m.). Au del, un des se., 1887, p. 292. FALSAN, Esquisse golo-
immense talus trs raide la relie aux grands gique du terrain erratique et des anciens gla-
fonds de 2.400 brasses (4.320 m.). Ce plateau est ciers de la rgion centrale du bassin du Rhne,
sillonn de valles correspondant aux neuves 1883.
actuels, la Loire, la Gironde. l'Adour cette (6) J. Lori (Tijdschrift van hel kon. Nederl._
dernire se prolonge par une valle profonde Aardrijkshundig Genootschap. Leyde, 1902,
de 117 brasses au-dessous du plateau, 175 de n" 2 et 3) pense que les glaciers Scandinaves
profondeur absolue 5 ou 6 milles du rivage, plistocnes ont franchi le Rhin.
puis se poursuit sous forme d'un vritable (7) Le manque absolu de dpts glaciaires
canon pour venir s'ouvrir sur le fond de dans la Sibrie centrale et septentrionale
l'Ocan une profondeur de 1.000 brasses. peut tre le rsultat de deux phnomnes
C'est la fosse .du Cap Breton. 11 en est de distincts ou bien les nvs arrts par
mme pour-les rivires d'Espagne et de Por- l'Oural d'une part, et de l'autre par les hauts
tugal. D'aprs Hull, ce soulvement daterait sommets centre-asiatiques, n'ont pu, malgr
de la fin du pliocne. A cette poque, l'Is- le froid. se concentrer en Sibrie; ou bien la
lande, l'Irlande et l'Angleterre taient runies Sibrie jouissait d'un climat plus tempr que
au continent; le talus serait le reste d'une de nosjours Cette dernire hypothse semble
grande falaise littorale. 11 y aurait donc eu tre la meilleure, si nous en jugeons par la
surlvation de 2.000 mtres environ 'portant faune de ce pays au temps plistocne.
surtout l'occident de l'Europe.
Ce vaste glacier, runi celui du ple, se rattachait la Nou-
velle-Sibrie, aux les Liakhov, Anjou, Long, etc., par le Spitz-
berg, la Nouvelle-Zemble, la Terre de Frnpis-Joseph et d'autres
terres polaires, soit encore inconnues, soit abmes sous les eaux.
Pour la rgion comprise l'ouest du Groenland et au nord de
l'Alaska, nous ne possdons aucun document; mais l'Alaska lui-
mme avait ses glaciers trs dvelopps (1), probablement sou-
ds ceux du vieux continent.
L'ensemble (2) formait une masse tout aussi importante, si
ce n'est plus, que celle des glaces antarctiques actuelles mais
sa surface, au lieu d'tre presque circulaire, se dcomposait en
deux grands massifs celui d'Amrique qui, joint au Groenland,
semble avoir t le plus considrable, et celui de l'ancien monde,
dont le centre de dispersion se trouvait dans les pays scan-
dinaves, 3.000 kilomtres environ des points extrmes o les
tmoins erratiques ont t rencontrs.
Du ct de l'Europe, les glaciers s'tendaient bien plus ais-
ment que ne le font aujourd'hui ceux du Groenland. Ayant combl
la dpression baltique, si toutefois elle existait alors, ils rencon-
traient la terre ferme et non la mer comme limite leur avance-
ment. La Scandinavie (3) surleve formait un inlandsis d'environ
un million et quart de kilomtres carrs, o se dposaient des
quantits normes de nvs (li). La pente tait, il est vrai, trs
faible; mais nous avons vu que la masse des neiges influe beaucoup
plus sur l'allongement des glaciers que l'inclinaison du sol.
Plus au sud, dans le massif indpendant des Alpes, le glacier
du Rhne (5), grossi par les affluents de l'Oberland Bernois, de
la Savoi, etc., remplissait toute la plaine suisse, recouvrait le lac
de Genve et s'tendait jusqu' Lyon. Ses nvs s'levaient jus-
qu' 3.550 mtres d'altitude (6) et sa puissance atteignait par
(1) Le mont Mac Kinley dans l'Alaska, d'une la Scandinavie pendant la priode plistucne,
altitude de 6.139 mtres, est la plus haute la ligne de faite ne concidait pas avec celle
montagne de l'Amrique du Nord. du relief Scandinave mais se rencontrait
(2) Aux temps quaternaires, les glaces, en beaucoup plus l'est, en Sude, en aval de
Europe, couvraient une surface d'environ la zone occupe actuellemenl par les grandes
4.00 '000 de kilomtres carrs, et en Amrique nappes d'eau du plateau lacustre. Cf. G.
embrassaient quatre cinq fois autant. Le Andersson, Den Centraljmlska isajn. in
massif alpin, rduit aujourd'hui 4.00U kilo- Ymer, 1897, 1, Stockholm, rsum par C. Ra-
mtres carrs, en couvrait alors 150.000. Cf. bot, ds la Gographie, t. III. 1901, p 325 sq.
A. DE Lapparent, les Silex taills et l'Ancien- (5, FALSAN et Chantre, Monogr. des Ane.
net de l'homme. Paris, 1907. p. 80. Glac. et des lerr. erratiques ds la partie moyenne
(3) Cf. Cil. Lyell, Anliq. of ilan, d. IV, de la val. dit Rhne. Lyon, 1880.
1873, chap. XIII, p. 274. Kjerulf, Zeilschrifl, (6) Dans toutes les valles alpines, la
Geologische Gesell. Berlin, 1860. zone des polis glaciaires monte plusieurs
(4) Sur la carapace glaciaire qui a couvert centaines de mtres au-dessus des glaciers
places 1.680 mtres. Au nord, il se joignait ceux du Rhin et du
Danube et couvrait une surface d'environ 150.000 kilomtres car-
rs, tandis que de nos jours sa superficie n'excde pas 4.000 (1).
Je ne parlerai pas des Pyrnes, du massif central de la
France, du Jura, de la Corse (2) ces chanes avaient aussi leurs
glaciers, de peu d'importance, d'ailleurs, par rapport ceux dont
il vient d'tre parl (3).
L'Amrique (4) du Nord, outre l'Alaska (5), possdait aussi
ses lots glaciaires, dans les Rocheuses jusqu' la Sierra-Nevada de
Californie. De grands lacs les accompagnaient; l'un d'entre eux,
le lac Bonneville, couvrait une surface de 50.000 kilomtres carrs
et prsentait une profondeur de 300 mtres (6).
L'Amrique du Sud (7) au Prou et au Chili, la Nouvelle-
Zlande ont galement connu les glaciers plistocnes, de mme
que l'Himalaya et la plupart des grandes chanes asiatiques.
Le massif scandinave, seule rgion leve dans le nord de l'an-
cien continent, formait l'ossature principale de la masse euro-
penne des glaces mais le relief actuel de cette chane ne peut
donner aucune ide de la direction particulire de ses glaciers
d'autrefois; car, disparaissant sous les normes tombes de nvs,
les valles, les sommets, les crtes n'taient plus alors un guide
pour les glaces qui, comme le fait a lieu dans les rgions antarc-
tiques, suivant la ligne de plus grande pente, comblaient les
dpressions, accumulant les neiges devant les obstacles, franchis-
saient les cols et se dversaient du ct le plus favorable (8). La

actuels, attestant la hauteur laquelle ceux-ci Alaska, a Summary of existing knowledge, ds


ont d s'lever autrefois. (A. DE Lappare.nt, U. S. Geol. Suruey, Washington, 1906.
Leons de Gogr. p/iys., 19U7, p. 213.) Sur la (6) Gilbert, U. S. G. S. 2'<> Ann. Rep., 1882.
marche des glaciers alpins, Cf. Alb. Penck Russel. U. S. G. S. Monographs, vol. XI.
et Ed. Bhuckneb, Die Alpen im Eiszeilaller, (7) Partout, dans les forets vierges du
Leipzig, -1901 et sq. Brsil comme dans les Savanes de Meta et
(1) DE Lapparent, Trait de Gologie, b' d., de l'Apure, on rencontre des boulders prove-
1900, p. 1680. nant du grand glacier des Andes. (DE Nadail-
Sur les traces de glaciation dans l'ile
(2) lac, ds Matriaux, 1884, p. 183.) Agassiz cons-
du Corse, Cf. P. Castelnau, le Niolo, ds la tatait la prsence de roches moutonnes et
Gogr., 1908, p. 210. stries jusqu'aux environs de Montevideo.
(3) Hooker (Nalural Ma tory review, 18G2, (Agassiz, Voyage au Brsil, trad. fr. Paris,
janv., n 5, p. 11) a reconnu dans le Liban 18K9. p. 428.)'
des traces de glaciers descendant jusqu' (8) Le glacier du Rhne a d former, la
1.250 mtres environ au-dessous des sommets sortie du Valais, au-dessus de la plaine
de cette chane. Lat. nord 33 38". suisse, un gigantesque embcle, dpourvu de
(4) Des traces du glaciaire plistocne ont pente, de 149 kilomtres de longueur. (Alpii.
t releves dans les Andes de la Colombie, Favre. Carte du phnomne erratique. Explica-
de l'Equateur et de la Bolivie. (Cf. A. Ben- lion. Genve, 1884, p. 18.) Les glaces fran-
ratii, Ueber eine Eiszeit in peruanischen chirent le Jura vers 1.20O mtres d'altitude
Kstkordillere, in Plerin. Mitl' 1904, 50, par les cols de la .longue, de la Croix, etc. pour
Band. XI.) venir se mlanger celles des glaciers juras-
(5) Sur le glaciaire de l'Alaska, Cf. II. siens. (Cf. DE LAPPARENT, Trait de Gologie,
Bboobs, The Geography and Geology of 5 dit., 1906, p. 1678.)
ligne des plus hautes crtes ne demeura pas le centre principal
de la diramation.
De ce foyer aux limites des dpts glaciaires actuellement
reconnues (1), on compte en ligne droite jusqu'en Angleterre
1.500 kilomtres, jusqu'en Allemagne 1.200, jusqu' Moscou 2.000,
et, enfin, les dernires traces orientales, vers l'Oural, se rencon-
trent 3.000 kilomtres du centre glaciaire.
Nul doute que les glaciers d'alors, dans leur plus grande
extension, ne s'tendissent toutes ces rgions en partant du
foyer scandinave; car les formations erratiques de tout le nord
europen renferment, en grande proportion, des roches d'origine
norvgienne et sudoise (2).
Bien qu'il soit scientifiquement impossible d'appliquer aux
glaciers plistocnes europens les donnes que fournissent ceux
du Groenland, il est cependant intressant de rapprocher les
actions constates de celles supposes pour les temps anciens, afin
de se faire une ide relative de leur puissance.
Si nous acceptons le terme moyen de 20 mtres en vingt-
quatre heures, observ au Groenland (3), (7.300 m. par an) pour la
rapidit d'coulement des glaces quaternaires scandinaves, nous
voyons que la priode de retard a dit tre d'environ 200 ans en ce
qui concerne l'Angleterre, de 170 ans pour l'Allemagne, de trois
sicles pour la Russie centrale et de quatre pour les glaciers
tourns vers l'Oural; que, par suite, en moins de 1.000 ans, cette
masse norme de glaces a pu se former et disparaitre. En raison-
nant sur une vitesse journalire de 30 mtres, six sicles seule-
ment eussent suffi au phnomne glaciaire tout entier (&).

(1) Les phnomnes morainiques ne d- glaciers scandinaves dans leur trajet au


pendent pas uniquement de l'intensit gla- milieu des pays plats de l'Allemagne du Nord.
ciaire mais aussi et surtout du relief du sol (3/ En 1903, le glacier dit l'Hassanabad. dans
sur lequel se meut un glacier. A la terre l'Himalaya, s'est en deux mois et demi allong
Victoria, il est remarquablement peu dve- de 9.600 mtres, ce qui donne une vitesse
lopp et sur la Grande barrire du ple moyenne d'accroissement de 128 mtres par
sud, il n'a pas t observ le moindre caillou . jour. (Cf. Preliminary Survey of Certain
(C. RABOT, la Gogr., 1907, p. 392.) Il rsulte Glaciers in the North West Himalaya, in
de cette constatation que les donnes que Rec. of the Geol. Survey oflndia, vol. XXXV,
nous possdons relativement l'extension part. 3 et 4. Calcutta, 1907.)
des glaciers plistocnes sont insuffisantes et (4). Joseph Vallot (Annales de robservaloire
que l'aire circonscrite par les moraines ne du Mont-Blanc, 1900, t. IV, p. 122), remarquant
peut tre considre que comme un minimum quela vitesse d'un glacier croit avec son pais-
des surfaces jadis couvertes par lcs glaces. seur, affirme qu' l'poque o l'ancien glacier
(2) Cf. dans Results of the Antarctic Expe- du Rhne mesurait 1.000 mtres d'paisseur
dition (in Geogr. Journ., XXV, n 4, april, sur l'emplacement de Genve, il devait che-
1905, l.ondon). Les vues des glaciers Groenlan- miner de telle sorte que moins de 250 ans
dais de Ferrar, et de l'ouest dans la terre suffisaient un bloc erratique pour franchir
Victoria dont la pente est extrmement faible, la-distance qui spare l'extrmit du Valais
donnent une ide de ce que devaient tre les du site de Lyon.
On voit combien ce nombre de 1.000 annes est peu en rap-
port avec l'ide que, frquemment, on s'est faite de la dure des
temps glaciaires (1). Il ne peut, il est vrai, tre pris que comme
un minimum, en supposant que le premier mouvement d'extension
a de suite prcd le mouvement dfinitif de recul, ce qui n'a pas
eu lieu mais en accordant 2.000 ans ces oscillations, on n'ob-
tient encore qu'un nombre de 3.000 annes pour la dure totale
de l'volution complte (2) dans nos pays.
Quand on songe ce que reprsentent trois mille annes, aux
perturbations qui peuvent prendre place dans une aussi longue
priode, on est surpris de voir que.bien des gologues se sont
crus autoriss faire intervenir les dizaines, les centaines, les
milliers de millnaires pour expliquer ces phnomnes.
L'irrgularit de la formation des nvs a caus, dans la
marche de ces glaciers, des priodes d'avancement et des priodes
de recul (3) et, les masses se modifiant sous ces influences, il en
-est forcment rsult des changements .dans la direction des cou-
rants les traces de ces changements ont t frquemment retrou-
ves et souvent il n'y a pas lieu d'attribuer des foyers secon-
daires les dpts ne prsentant pas la mme direction.
L'origine des glaciers plistocnes semble devoir tre attri-
bue, d'une part l'ouverture de l'Atlantique mridional par
effondrement de ses terres, d'autre part la surrection compensa-
trice des massifs, scandinave pour l'Europe (4) et groenlandais pour
l'Amrique, ainsi que des terres avoisinant ces deux centres prin-
cipaux. Leur disparition serait due l'affaissement des deux masses
rfrigrantes (5). Si les forces cosmiques ou astronomiques sont in-
tervenues, levant dans son ensemble le degr hygromtrique
(t) Cf. Lyell (Antiq. of dit., 1873,
Man, 4" belle discussion de l'auteur sur les valuations
en. XI V, p. 334) estime, en se basant sur unc chronologiques fournies par les glaciers. (/ci-,
vitesse moyenne de deux pieds et demi par pp. im-119.)
sicle, que la priode entire de submersion (3) Lignites de Drnten, Utznach,\Vetzikon,
t d'mersion (correspondantau glaciaire) des etc., situs entre deux couches glaciaires.
lies Britanniques a exig 224.000 ans. Cette (0. HEER, le Monde primitif en Suisse, trad.
valuation, comme d'ailleurs toutes celles con- franaise, 1872, p. 593 sq.)
cernant ces mouvements, ne doit pas tre (S) Cf. Lyell, Anliq. of Man, 4- d., 1873,
prise en considration. Cf. chap. I, Chrono- chiip. XIV, p. 322 sq et carte, p. 325. L'immer-
logie. sion de l'Ecosse aurait t de 650 mtres envi-
(2) Nous nous croyons pleinementautoris ron, celle des autres parties des lies Britan-
conclure que la dernire invasion glaciaire. niques, sauf lcs ctes de la Manche, de
celle dont nos anctres palolithiques ont 420 mtres
connu et subi les vicissitudes, peut trs bien (5) Cf. LYELL, Antiq. of Man, 4' d.. 1873,
avoir t enferme dans un nombre peu con- chap. XIV, p. 328. carte. H. DE LA Bche,
sidrable de milliers d'annes. Vouloir dpas- Theorical Researches, 1834, p. 90. Ces cartes
ser celte approximation serait illusoire. supposent que la surrection s'est produite
(A. DE Lappabent, les Silex taills et l'Ancien- rgulirement, ce qui n'a certainement pas eu
net de l'homme. Paris, 1907, p. 118.) Voir la lieu.
de l'air, elles n'ont srement prsent qu'une valeur relative,
portant sur l'intensit, et non sur l'origine du phnomne cha-
cune des priodes de croissance ou de dcroissance correspon-
dant, aprs le retard voulu, soit des perturbations atmosph-
riques, soit des oscillations de l'corce terrestre, accroissant
ou restreignant les surfaces liquides, modifiant la nature des cou-
rants atmosphriques, diminuant l'altitude des rceptacles.
Ces phnomnes, qui ont laiss des traces apprciables, nous
les dsignons sous le nom de phase glaciaire, quand il y a eu
extension, et de phase interglaciaire, lorsqu'un recul important a
fait quitter aux glaces de vastes territoires (1).
Les glaciers scandinaves, lors de leur plus grande extension,
semblent s'tre arrts vers l'Oural. Au del on n'en rencontre
plus de traces; soit qu'elles aient disparu, ce qui est improbable,
soit que les plaines sibriennes fussent demeures libres, par
suite de conditions climatriques privilgies.
Les plaines de Sibrie n'taient pas alors ce qu'elles sont au-
jourd'hui (2). Un vaste, golfe marin occupait la rgion o se trouve
actuellement l'embouchure du Inissei et, vers le pied des chanes
altaques, s'tendaient de grands lacs en relations, peut-tre,
avec celui de la Caspienne.
Dans la rgion arctique, aux les Liakhov, la Nouvelle-
Sibrie et dans des terres aujourd'hui disparues, se trouvaient
alors des glaciers (3), annexes de ceux du ple, ne semblant
pas avoir t spars par la mer des contres sibriennes. Au sud,
l'Alta et son prolongement vers l'est jouaient, par rapport aux
terres basses, le rle que remplirent les Alpes en Europe. Ils
avaient leurs glaciers et formaient un massif trs important (A).
Nous ne savons pas ce qui, au plistocne, s'est pass entre
l'Alta et l'Himalaya. Probablement que les plateaux levs du

(1) Les restes rie forts fossiles, les paisses de leur paroxysme plistocne, ils descen-
couches de lignites, les brches d'bonlis ne daient jusqu' la cote 2 200 mtres(Docteur
sont pas le rsultat de quelques annes et L. Laloy, la Gogr., 1908, p. 299, d'ap. L. Berg)
on les a observes, non seulement sur la limite alors qu'en Europe ils avanaient jusqu' la
des grandes extensions, mais jusqu'au sein mer. Cette diffrence importante entre l'allure
des massifs montagneux qui, certains mo- des glaciers nord-asiatiques et ceux de nos
ments, ont d tre dbarrasss, sinon tota- pays, montre que les conditions climatiques
lement, du moins en grande partie de leur des plaines du Turkestan et de la Sibrie oc-
manteau de glace. (M. Boule. lieu. d'Anlhrop., cidentale taient tout autres que celles de
1888, p. 670.) l'Europe septentrionale et centrale.
laquelle se terminent aujour-
(2) L'altitude (3) Von Toll, Verhandl des Neunlen Geoijva-
d'hui les glaciers de la chaine du Turkestan phen tags. Berlin, 1891.
varie de 3.070 mtres (glacier de Tatugen) (4) Obroustciiew, in Pet, Mil., 1802, Litte-
3.480 mtres (glacier de Djaou-Paya), Lors raturbericht, p. 99..
Pamir et du Tibet (1), de Kouen-Lun et de Gohi, situs entre 1.000
et 5.000 mtres d'altitude, constiturent un immense rceptacle de
froid plutt que de nvs, dpourvu d'coulement quant l'Hima-
laya, ses glaciers ont laiss des traces jusqu' 1.000 mtres d'altitude
sur son versant mridional dans le Sikkin,le Npal et le Pundjb (2).
Ailleurs, l'Australasie (3) et l'Afrique possdaient aussi leurs
glaciers.
Le plateau iranien (A), dont l'altitude moyenne est actuellement
suprieure 1.000 mtres, joua, en petit, le mme rle que les
grands plateaux asiatiques (5). Bord surtout son pourtour par de
trs hautes montagnes qui condensrentl'humidit (6), il demeura
sec et froid, couvert d'une crote plus ou moins paisse de neiges
durcies, trop peu importante pour que, d'elle-mme, elle pt for-
mer des glaciers et franchir ses barrires. Lors de la fin de l'poque
glaciaire, ces neiges se fondirent, crant de vastes lacs, dont quel-
ques-uns trouvrent un coulement vers la mer (7) tandis que les
autres, s'asschant, laissrent d'immenses surfaces sales (8).
(1) D'aprs H.-Il. Hayden (Preliminary la campagne de 1906-1907, ds Comptes rendus
otc on Ihe Geology of the Provinces of de lAcad. des Inscr. et Bellet-Leitres, 1907
Tsang and in Tibet, ds Records of the Geol. p. 397; id.; le plateau iranien pendant l'po-
Suru. of India. Calcutta, vol. XXXII, part. II, que plistocne, ds Bev. de l'Ecole d'Anlhrop.
1905), le Tibet central, l'poque plistocne, de Paris, VI, juin 1907, pp. 213-210.
(G) J'ai rencontr des traces demoraines
aurait t le sige d'une glaciation extrme-
ment intense. Une carapace de glace devait dans les hautes valles des Baktyaris, dans
occuper toutes les pentes de la crte maltresse celle du Ho-roud (Louristan), dans les massifs
de l'Himalaya ets'tendre trs bas dansles val- montagneux de Kalian Kouh. d'Ochtrn
les adjacentes (C.RABOT,/aGco(/r.,1908,p 301). Kouh, dans la valle du Kialvi, dans celle
(2) Medlicott et Blanford, Geologyof India. il'Ouchnouv au Kurdistan des galets stris
(3) Sur les poques glaciaires en Auslralasie, bien que trs rares sur quelques points du
Cf. A. PENCK, Zeilschrifl der Gesellschafl far Louristan mridional et des Baktynris. Dans
Erdkunde zu Berlin, t XXXV, p. 239, 1900. En ce dernierdistrict, bien des valles prsentent
Nouvelle-Zlande, Tasmanie, Alpes austra- le profil en V typique du glaciaire. d'autres
liennes, il n'y a pas eu de calotte glaciaire offrent des ruines de terrasses. Enfin l'norme
mais seulement extension des glaciers qui paisseur des alluvions caillouteuses au pied
existent encore aujourd'hui sur les hauts des chaines mridionales. tant sur le versant
sommets. msopotamien que sur celui du plateau, vien-
(4) En Perse, mme dans les plus hautes nent prouver que de grandes masses d'eau se
montagnes(alt. 6.080 m.), iln'existeplus aujour- sont coules avec violence au moment de la
d'hui de glaciers; mais seulement des neiges fusion des neiges et des glaciers (J. M.).).
persistantes. Cela tient ce qu'il ne se trouve (7) Les eaux du Kurdistan oriental (Bidjar,
pas de champs de nvs assez dvelopps Gherrous) ont donn lieu au Ki7.il ouzen qui,
pour donner lieu aux masses ncessaires la franchissant l'Elbourz par les passes de
formation des glaciers. Les principales mon- Mendjil, s'coule la Caspienne sous le nom
tagnes conservant des neiges ternelles sont de Slid roud. Celles du district de Bouroud-
le Dmavend (ait. 0.080 m.), la chaine de jird o se trouvait jadis un lac (dont le nom
l'Elbourz dont beaucoup de sommets dpas- s'est conserv dans celui de la localit de
sent 4.500 mtres, le Savalan (nlt. 4.813 m.), Bahrein) ont rompu la chaine Loure pour
le Sahend (ait. 4.000 m.), les montagnes du former la branche septentrionale de l'Ab
Kurdistan (ait. 4.300 m.), le Zagros (ait. Diz. Celles du district de Kirmanchah, main-
4.5C0 m.), la chaine d'Ochtrn Kouh (ait. tenues autrefois par la chaine du Sfid roud,
4.401 m.) et de Kalian Kouh (alt. 4.800 m.), ont bris cette barrire Gberrban pour
celle du Zcrd Kouh (Baktyaris) (ait. former le Sen Mrr qui gagne la Chalde
5.000 m ). Toutes ces montagnes ont autrefois sous le nom de Kerkha (.1 M ).
possd leurs glaciers. (.1. M.) (8) Tous les lacs de Perse sont sals, tous
(5) Cf. J. DE Morgan, les Travaux de la les bas-fonds sont recouverts d'une paisse
dlgation scientifique en Perse au cours de couche de sel(.I. M.).
Ainsi l'Iran, tout en ne renfermant pas de glaciers trs impor-
tants, car il en eut de moyens (1), demeura pendant toute la
priode glaciaire un pays inhabitable (2), reli aux grands rser-
voirs de nvs de l'Asie centrale (3).
La formation de masses de glace aussi considrables ne fut
pas sans modifier trs sensiblement le climat; nes de la chaleur,
ces neiges abaissrent la temprature et modifirent les condi-
tions de la vie, suivant que l'expansion des nappes rfrigrantes
tait plus ou moins grande.. Puis les glaciers disparurent, ne lais-
sant dans nos montagnes que des ruines de leur grandeur passe,
et le climat actuel s'tablit.
Tandis qu'en Europe la temprature moyenne se relevait, par
contre la Sibrie devenait un pays glac (4). L'avancement de sa
cte septentrionale, l'asschement de ses lacs la privrent de
l'humidit que le Gulf stream, reste trs affaibli des grands cou-
rants' d'antan, nous apporte gnreusement (5).
Certainement la terre porte encore aujourd'hui des glaces
fossiles datant, non seulement du plistocne, mais aussi de
l'poque tertiaire. Il suffira de citer celles de l'Alaska, de la
Sibrie septentrionale, des les Liakhov, de la Nouvelle-Sibrie,
du Groenland, des ples qui n'ont cess, depuis la fin du pliocne,
de couvrir les espaces qu'elles occupent encore de nos jours.

(1) Restes de moraines, valle du Sen priode quaternaire. Ce gisement, situ sur
Mrr. Cf. J. DE Morgan, Mission en Perse, le versant septentrional de l'Elbourz, tait en
t. II, pl. LXVII. Le lac Gahar (Louristan), dehors de la rgion glace.
barr par des alluvions morainiques, est un (3) L'expdition anglaise Lhassa (Cf.
reste du glaciaire. Cf. id.. pl. LXXVII. Valle L. Austine Waddell, Lhasa and ils mysleries
du Kbir Kouh. Cf. id., pl. LXXX. Terrasses wilh a record of Ihe expedition of 1903-1904.
glaciaires. Haute valle du Gader Tcha Londres, 1905) a rencontr sur le versant
(Kurdistan). Cf. J. DE Morgan, Mission en septentrional de l'Himalaya un trs grand
Perse, t. II, pl. II. Village de Hei construit nombre de traces des phnomnes glaciaires.
sur l'extrmit d'une terrasse glaciaire. (4) II existe aujourd'hui deux ples du froid;
Valle du Kialvi (Kurdistan). Ochtrn Kouh l'un en Sibrie vers le cours de la Lna,
(Lourislan). Cf. J. M., op. cit., pl. LX et LXI. temprature moyenne, 17",2 (max. absolu.
Valle du Lar au pied du Demavend; valle + 38; minim. abs., 70"; dif. max. 114),
de l'Araxe Khoudafrin. Cf. id., t. III, 1905, l'autre dans les terres polaires arctiques,
pi. VII. Plaine de Dcht-i-Khawa(Lourislan). lemp. moy., 20". Le ple septentrional du
Alluvions glaciaires, Ilolwn Rou (Zohb). froid se trouvait autrefois vers le centre de la
Cf. DE MORGAN, Mission en Perse, t. II, Scandinavie, il s'est donc transport vers
pl. XVIII et XX. Teng Ziba. Cf. id., 1 est de 135 environ en longitude.
pl. LXXIV, Teng Bdouch, id., pl. LXXV. (5) Les les Fro et Iakoutsk, points situs
Germasirs de Pinbd. Cf. id., pl. XCIV. tous deux par 62" 30' lat. nord, offrent des
Valle du Kechghan Roud (Louristan), de l'Ab diffrences climatriques trs notables. Iles
Zal. du Belal rou (Arabistan) et au pied Fro, temp. moy. ann., + '3; Iakoutsk,
msopotamien de toute la chaine du Louristan 10",3; mois le plus froid, lies Fro + 2, 7
et des Baktyaris. Iakoutsk, 43"; mois le plus chaud, les
(2) Je n'ai rencontr en Perse d'instruments Fro + 12,3; Iakoutsk + 20",4. Diffrences
d'aspect archaque qu'au gisement de l'Ab-- correspondantes. 17",6. 41, 3, 8, 3; diffrence
Pardma dans la valle du Lar (Mazandran). extr-ies, les Fro, 9,6; Iakoutsk, 63,4. (Cf.
[Cf. J. DE MORGAN, Miss. sc. en Perse, t. IV, Pro^t, Klinia und Geslallang der Erdober
1896, Reu Archol., p. 1 sq.] Mais, encore, ne (latrhe, 1885, p. 8.)
puis-je affirmer qu'ils appartiennent a la
Quelques gologues (1) ont admis, depuis la fin du pliocne
jusqu'aux temps proto-historiques, l'existence en Europe de six
priodes glaciaires d'autres (2) rduisent ce nombre deux ou
trois, ayant affect l'ensemble des continents, et considrent les
autres comme d'importance secondaire et locale. Suivant ces der-.
niers, la premire extension glaciaire, la plus tendue, aurait
couvert toute la rgion indique plus haut.
La seconde, moins violente, se serait cependant encore ten-
due sur l'Irlande, l'Ecosse, le nord de l'Angleterre mais dans
l'Europe centrale elle n'aurait pas dpass au sud Hambourg, Ber-
lin, Varsovie, Vilna, Novgorod, et, l'est, le lac Onga et Arkan-
gelsk.
Pendant les priodes qui suivirent, les glaciers, perdant de
leur intensit, ont fait de moins en moins sentir leurs effets.
Le synchronisme des phnomnes glaciaires ou interglaciaires
est extrmement difficile - tablir scientifiquement; car les
dpts de cette nature, ne renfermant aucune trace de la vie, ne
peuvent tre dats relativement que par les lits fossilifres qui
les accompagnent, les supportant ou les recouvrant.
Les successions stratigraphiques, dit M. Boule (3), s'tablissent
aisment dans une mme coupe, mais le synchronisme des allu-
vions plistocnes est, pour ainsi dire, impossible prouver; les
fossiles variant peu et des sdiments de mme nature ayant pu
se dposer en des temps diffrents sur divers points.
A ces incertitudes viennent se joindre celles rsultant de la
conduite mme des glaciers. L'observation prouve, en effet, que
dans un mme massif glaciaire, tous les courants ne croissent
pas et n dcroissent pas en mme temps. Les uns avancent, les
autres reculent; d'autres enfin demeurent stationnaires.. Il en
rsulte que, dans certaines rgions, on serait tent de croire un
recul gnral, tandis que, dans d'autres, tout concourt faire pen-
ser l'inverse.
Si les Alpes, avec leur faible dveloppement glaciaire, laissent
souvent dans le doute, que doit-on penser de masses aussi con-

(I)Gkikie, Grai ice Age. London, 1894. Penck, Die vierle Eiszeit im Bereiche der Alpen,
(2) Voir PENCK, Vergletscherung der Deuls- \Vien,1899. Chamberlin, Salisbunj, Smock in
chenAlpen. Bruckxer, Penck's Geog. Abhandl., Salisbury Drift of New Jersey, p. 102. Cham-
Wien, 1886. PENCK, DieGlacial schoiter in den Berlin, Proc. Amer. Aasoc, 1886.
Ostalpen, 1890. Du Pasquier, Matr. pour la (3) Marcellin Boule, Essai de palontologie
cartegol.deSuisse, 1892. PENCKetBKUcKNER, stratigraphiquedel'homme, ds Rev. d'Anlhrop.,
Die Alpen im Eiszeilaller, Leipzig, 1901-1905 1888.
sidrables que celles des glaciers quaternaires? Il serait imprudent
de se hter de gnraliser la porte des observations car les'
mouvements d'ensemble sont composs d'une foule de circons-
tances particulires dont les traces peuvent tre en contradiction
avec la progression ou.le recul gnral.
Quoi qu'il en soit, aprs une srie plus ou moins varie de
fluctuations, les glaciers ont disparu ne laissant, en dehors des
rgions polaires, que des reprsentants presque insignifiants.
Pendant la fonte il se forma, au sud-est et l'est de l'ancien
foyer glaciaire scandinave, une vaste dpression, Ta mer Yoldia,
beaucoup plus tendue que n'est la Baltique d'aujourd'hui et fai-
sant communiquer la mer Blanche avec l'ocan Glacial, par un
canal dont on retrouve nettement les traces en'Finlande et prs des
ctes mridionales de la Norvge (1). L'encombrement des deux
extrmits de ce canal fit le lac (d'eau douce) Ancylus et le d-
troit danois s'ouvrant, au moment de la formation de la mer du
Nord, cette cavit devint la mer Baltique.
C'est cette poque, aprs la priode d'rosions et d'allu-
vions qui prcda, accompagna et suivit le glaciaire (2), que la
chane scandinave et les pays du Nord commencrent ce mouve-
ment d'immersion que nous voyons se continuer encore sur les
ctes de Hollande, de France et d'Angleterre; que se cra la
Manche en mme temps que la mer du Nord.
Au sud-est, entre l'Europe et l'Asie, le lac aralo-caspien,
depuis longtemps connu et dont j'ai retrouv les anciens rivages
au pied des montagnes du Mazandran et du Ghilan (3), ne se
trouvant plus aliment par la fonte des neiges de l'Alta, du pla-
teau persan et des autres massifs voisins, commenca son ass-
chement. Il en fut de mme pour la plupart des grandes nappes
d'eau douce, en Sibrie, aux tats-Unis et dans le monde entier.
La fonte d'aussi grandes masses de glace ne se fit pas sans
amener des changements importants dans le relief topographique
du sol. Si elle s'tait effectue rgulirement, il en ft rsult

(1) Le canal dont la topographie sous-ma- (2) Pour les rosions glaciaires, Cf. W. M.
fine fournit les contours et qui est situ au Davis, Glacial erosion in France, Switzerland
sud de la Norvge peut n'tre que le rsul- and Norway, in Proc. Boston Soc. 0/ Nat.
tat des rosions causes par les nappes d'eau Hist., vol. XXIX, n 14, pp. 473-322,1900.
prbaltiques se dversant dans l'Ocan, leur M. BOULE, la Topographie glaciaire en Au-
niveau se trouvant relev par les apports vergne, ds.4nn.rfe Gogr.,5eanne,15avrill896.
normes dus la fonte des glaciers situs sur (3) Cf. J. DE Morgan, Mission scientif. en
le versant oriental de la crte scandinave. Perse, t. 1, 1894; Etudes gologiques, p. 139.
l'tablissement de fleuves immenses, creusant de profondes
valles, puis couvrant leur fond d'alluvions mais ce n'est pas
avec autant de simplicit que les choses se passrent.
Nous observons, lors de l'extension de certains glaciers et de
la fermeture des valles secondaires dpourvues de glaces, la
formation de lacs parfois trs tendus qui, se constituant en plu-
sieurs annes, finissent par rompre leurs barrires. Ils se vident
alors en uri temps trs court, souvent en quelques heures seule-
ment, causant dans les pays situs en aval de vritables dluges.
Ces lacs de barrages (1), frquents dans nos montagnes et au
Groenland, taient jadis trs nombreux dans les Alpes scandi-
naves-; ils ont laiss, dans les valles des deux versants et dans
les fjords, des terrasses (2) parfaitement horizontales, tmoins de
l'ancien niveau de leurs eaux (3).
De semblables cataclysmes se sont produits frquemment au
cours de la priode glaciaire mais alors leurs proportions taient
bien plus grandes qu'elles ne sont aujourd'hui (&). Enfin, lors d
la fonte dfinitive des glaces, de nouvelles inondations survinrent
et c'est cet ensemble compliqu que nous devons le diluvium.
Ce dpt ne s'est pas fait en une seule priode; il est le r-
sultat d'alluvions successives, dues des phnomnes successifs
eux-mmes, mais dsordonns (5). Ainsi, dans nos alluvions dites
quaternaires, il en est qui peuvent appartenir au pliocne sup-
rieur, poque de l'apparition des glaciers; il en est de contem-
poraines des diverses phases glaciaires et interglaciaires; mais la
majeure partie semble due la disparition des glaciers.

(t) L'Ecosse -fournit des preuves indiscu- (4) Cf.E. A. Martel, Ruptures de poches
tables de la formation de lacs tendus au d'eau des glaciers, ds la Nature, a' 1138,
cours de la priode glaciaire. (Cil. LYELL, 23 mars 1895.
Antiq. of Man, 4' d., 1873. p. 30i et sq., (5) Les Annales chinoises ont conserv le
chap. XIV.) En Suisse, le Mrjelen See, en souvenir d'une grande inondation place par
amont de Brieg, dans la valle du Rhne, est les livres sous le rgne de Yao. D'aprs le
un des exemples les plus intressants de systme chronologique du Lih-ta ki-ss, les
lacs-barrages, visit en 1865 par Lyell (Princip. travaux de Yu, pour rparer les dsastres
of Geol., XI' d., vol. I, p. 374). J'y ai, en causs par l'inondation, auraientt termins
1906, vrifi points par points la description en 2278 avant J.-C.; d'aprs celui des Annales
qu'en donne le grand gologue anglais. des bambous Su-Tchou-schou en 2D62. (Fn.
(2) 11 y a lieu de disrerner entre les ter- LENORMANT, Hist. anc. de l'Orient 9e d.,
rasses glaciaires et fluviales. Cf. ce sujet t. I, 1881, p. 56.) Dluge chalden de Berose.
la belle tude de W. M. Davis River, Terraces Dluge indien dans la atapata Brahmane.
in New Englarid, 1902 (in Bull, of the Musum Dluges d'Ogyges, de Deucalion et de Dar-
of comparai iue Zoology al Havard Collge, vol. danos en Grce, des Lithuaniens, de tous les
XXXVIU, Geol. Sr., vol. V, n 7, pp. 281-346. peuples indo-europens. (Cf. Fr. Lenormant,
(3) Cf. R. L. Barett, The Sundal Drainage Hist. anc. de l'Orient, 9' d., t. I, 4. Le
System in Central Norvvay (Bull. of the Ame- Dluge, p. 55. Chapitre dans lequel sont
rican Geogr. Soc., vol. XXXII, n 3, 1900,
pp. 199-220). cataclysme.)
reprises toutes les traditions relatives ce
La masse norme du liquide rendu au sol apporta une
grande humidit dans l'atmosphre il en rsulta des pluies
intenses qui, dans les pays o les eaux glaciaires n'avaient pas
eu d'action directe, les remplacrent dans leurs effets d'rosion
et d'alluvion. C'est ce qui se passa pour le nord de la France
entre autres et probablement aussi pour.les pays syriens et gyp-
tiens.
Dans ces dernires rgions, les traces laisses par les eaux
diluviennes sont telles, qu' l'abondance des pluies nous devons
joindre d'autres causes, celle entre autres de l'coulement subit
de vastes lacs qui, ayant rompu leurs digues, se prcipitrent
dans les pays situs plus bas qu'eux. Le creusement du Bahr-
Bla-M, ou fleuve sans eau, postrieur aux alluvions caillou-
teuses, doit tre attribu, je pense, un cataclysme de cette
nature.
Les alluvions asiatiques et africaines peuvent tre contempo-
raines de celles de l'Europe; mais rien n'oblige le croire, sur-
tout dans le dtail; car aucune liaison certaine n'a encore t
constate entre ces divers phnomnes.
L'observation et l'tude des alluvions est, dans nos pays, ren-
due difficile par l'abondante vgtation qui couvre le sol et par
les modifications de surface apportes par la culture mais dans
les pays dserts, tels que le Sahara, certaines parties de l'Algrie,
de la Tunisie, de l'Egypte, de la Syrie, les faits sont beaucoup plus
nets qu'en Europe. A El-Mekta prs de Gafsa (Tunisie), entre
autres, on voit de la manire la plus claire les traces du charriage.
Les ateliers d'EI-Mekta ont t balays par le courant et leurs
restes se sont dposs dans les paisses alluvions de Gafsa,
15 kilomtres en aval. Or ce oued a chang de lit, a coul bien
des poques diffrentes, entranant tour tour les dbris d'ate-
liers d'industries diverses en sorte que si la superposition des
couches peut renseigner au point de vue de la succession des
crues, elle est souvent sans valeur en ce qui concerne l'ge des
instruments charris; leur superposition ne doit donc pas tre
prise en considration de manire absolue.
Le fait que je viens de citer pour une localit tunisienne
s'est forcment reproduit dans nos pays. Sa constatation, d'ailleurs
conforme aux lois de l'coulement des eaux, porte un coup bien
grave aux thories bases sur la superposition des couches dans
les alluvions; parce qu'elle apporte la possibilit d'un doute
sur
la valeur scientifique des successions apparentes (1).
Aprs avoir passe en revue les phnomnes glaciaires eux-
mmes, nous examinerons quelles furent les consquences de
ces perturbations au point de vue du climat, de la flore et de la
faune, et enfin en ce qui concerne la vie humaine; mais il et
t impossible de se rendre un compte exact de ces transforma-
tions, sans tre pralablement entr dans les dtails qu'on vient
de lire sur ces faits naturels, dont la rpercussion fut si grande
sur les destines humaines.
La priode glaciaire est loin d'avoir pris fin;' nos temps qui
en font encore partie, sont caractriss par un important mou-
vement de recul, commenc longtemps avant les dbuts de l'his-
toire. Il est penser que ce retrait des glaces n'est pas dfinitif,
que les froids reviendront, et avec eux la dpopulation d'une
partie de notre globe. Rien ne peut faire prvoir l'amplitude de
cette future oscillation ni le sort que destinent l'humanit
les lois de la nature.
Il se passera, lors de ce cataclysme, des. rvolutions que
l'imagination la plus fconde n saurait concevoir dsastres
d'autant plus horribles que, chaque jour, la population de la terre
s'accroissant, les districts les moins fortuns se peuplant peu
peu, les divers groupes humains, refouls les uns sur les au-
tres, ne trouvant plus l'espace ncessaire leur existence, se
dtruiront entre eux.
(1) f. J. ne MORGAN, l'Anthropologie, la chronologie relative des faits prhisto-
1907, pp. 380 383. Note sur l'incertitude de riqiies.
CHAPITRE IV

La flore, la faune et l'homme aux temps glaciaires


l'homme l'tat palolithique.

Durant les perturbations glaciaires, le monde organique ne


s'enrichit pas d'une seule espce; les animaux, comme les plantes,
ne firent qu'osciller entre les tropiques et les rgions polaires,
modifiant leur habitat, suivant leurs besoins, d'aprs les ressources
qu'ils rencontraient. Bien des formes disparurent de nos latitudes;
par exemple les grands mammifres herbivores qui, abandonnant
l'Europe, la Sibrie, l'Amrique du Nord, continurent vivre
dans l'Afrique centrale et l'Asie mridionale, o ils existaient
dj (1) ds l'poque quaternaire.
Ces transformations de la vie animale ont toujours eu lieu,
mme durant les temps humains, parce que frquemment les cli-
mats se sont modifis et partant la flore (2), cause premire de

(1) Zittel (Trait de Palontologie, trad. ment, comme il en est d'autres rduits ne
Barrois, t. IV, p 764) compte qu'aux temps plus offrir qu'un petit nombre de types, der-
quaternaires la faune mammalogique de l'Eu- niers survivants d'un ensemble dont la pros-
rope comportait 110 espces, tandis qu'aujour- prit rclamait d'autres condilions. (A. DE
d'hui elle en possde 150, en y comprenant Lapparent. Trait de Gologie. 1906, p. 115.)
les espces domestiques et importes; mais Pour se rendre compte de la distribution du
est-il certain que nous ayons retrouv des rgne vgtal sur le globe suivant les condi-
vestiges de tous les mammifres qui ont vcu tions gographiques et climatriques, Cf.
au cours du plistocne? 1. Costantin, les Vgtaux et les Milieux cos-
(2) -La flore actielle du globe ne se com- mique-i. Paris, 1898 ID., la Nature tropi-
pose pas de groupes organiques homognes. cale. Paris, 1899.- E. Englek, Die Enlwickelung
Cette flore est. au moins pour un grand nom- der Pflanzen Geographie in den letzten Jahren-
bre des lments qui la composent, un legs du hundert und Weitere Aufqaben derselben. Ber-
pass. Chacun des groupes qu'on y peut dis- lin, 1899, O. DRUDE, Manuel de gographie
tinguer doit avoir son histoire souvent trs botanique. trad. G. Poirault. Paris. 1897.
ancienne, et il en est qui sont aujourd'hui A. F. W. SCHIMPER, Pflanzen, Geographie
dans la toute-puissance de leur dveloppe- au/ Physiologischer Grundlage. Iena, 18!f8.
la faune d'un pays (4). Dans la priode historique, sous nos yeux
encore, bien des espces abandonnent certaines rgions pour se
concentrer en d'autres. L'aurochs qui, au temps de Csar, peuplait
les forts de la Germanie, ne vit plus aujourd'hui que dans deux
lots de forts, en Lithuanie et en Circassie. L'autruche qui, lors
de la premire dynastie gyptienne, habitait encore la moyenne
valle du Nil (2), qui, sous Julien II (vers 350 ap. J.-C.), vivait sur
les bords de l'Euphrate (3), ne se rencontre plus aujourd'hui
qu'en Afrique centrale et australe elle a disparu de l'Asie.
Bien des animaux ont fui devant les modifications duc limat (A)
mais beaucoup aussi ont disparu devant l'homme qui, de mieux
en mieux arm, les poursuit sans relche. Les matelots hollandais
ont extermin les derniers des Dodos; l'ours a t compltement
dtruit en Angleterre et dans presque toute la France et, en vingt
ans seulement, dans les montagnes iraniennes, le gros gibier a
trs sensiblement diminu, depuis que les nomades se sont arms
de fusils tir rapide et longue porte.
Quoi qu'il en soit, dans les temps plistocnes, l'influence de
l'homme sur la disparition des types animaux peut tre consi-
dre comme nulle; car ses moyens d'attaque du gibier n'taient
encore que trs rudimentaires. C'est le climat qui fut le grand
agent destructeur aussi bien que conservateur. La flore est notre
meilleur guide pour apprcier les causes de ces variations dans la
faune (5).

A. Masclep, la Gographie botanique et son (4) Nehring a dmontr qu' Thiede, prs de
volution au dix-neuvime sicle, ds la Go- Brunswick. aprs la fonte de la grande cara-
graphie, t. II, 1900. p. 35 sq. G. SAI:-IT-YVES, pace glaciaire, il y eut d'abord une faune de
Sur la distribution des plantes en Sibrie et toundra. conipnsedu renne, du buf musqu,
dans l'Asie centrale. Id., p. 81. du renard bleu. du lemming, du lagopde
Il ) La rpartition sur le globe des mollusques alpin et qu' cette faune le toundra Micrdu
terrestres (Cf P. Fischer, Manuel de conchy- une faune de stppe compose de la gerboise,
liologie. 1887) fournil de prcieuses indications du porc-pic des steppes, du lagomys, du che-
sur ies conditions de la vie sur la terre. Ces val sauvage, de l'hmione, du rhinocros, du
animaux, tant de ceux qui se dplacent le mammouth, et certains endroits de l'anti-
moins, ontnetlemenlconservleurs caractres lope saga. En d'autres termes, lorsque l'adou-
locaux depuis les temps gologiques..C est par cissement du climat amena la transforma-
leur tude qu'on peut le mieux retrouver les tion de la toundra en steppe, la faune changea
relations anciennes des continents entre galement (Cf A. G. Nathorst, la Goyra-
eux. phie, 1901, t. 111 p 7, sq.).)
{2) Abydos, El Amrah. (5) Sur la flore plistocne, consulter: De
(3) Ammien Marckllin, Expd. de Julien Il SAPORTA, Aperu sur la flore df l'i-poqne quater-
contre les Pertes. Des fragments d'oeufs naire. Caen. 1857. DE SAPORTA, Revue des
d'autruche ont t rencontrs Suse dans Deux Mondes, 15 sept. 1881. De Sapokta,
les couches lamites du quinzime sicle Congrs de Stockholm, 187 1, p. 8U sq. DE
environ avant notre re. L'on voit cet oiseau SAPORTA, le Monde des plantes, 1879. De
figur sur un koudourrou d'poque cosienne SAPORTA, Oriyine palonlologique des arbres
provenant de la mme localit et sur des cultivs. 1888. Schrtteh, Die Florn des
cylindres-cachets chaldens du trentime Eiszeit. Zurich, 18-4. Suhimper, Trait de
sicle environ av. J.-C. palontologie vgtale, t. I, p. 253, etc.
En Angleterre, les couches dont le dpt a prcd la premire
extension glaciaire, le Forest bed de Happisburg (1), montre une
flore se rapprochant beaucoup de celle de notre temps dans les
rgions de mme climat Pinus sylveslris, P. abies, Taxus baccata,
Nuphar laleum, Ceratophyllum demersum, Polamogelon, Prunus
spinosa, Menyanthus trifolia, Alnus, Quercus, Betula, etc.
Dans le mme pays (2), les premiers indices de refroidisse-
ment se sont fait sentir par l'apparition d'une flore Salix polaris
et Dryas oclopetala (3), distincte d'une flore glaciaire ultrieure,
cosse, une flore
Betula nana et Salix herbacea. De mme en
semblable celle du temps prsent se trouve intercale entre
deux vgtations glaciaires de bouleaux nains .
Une flore voisine de celle du Suffolk a t trouve en France
Jarville, prs de Nancy, et Bois-l'Abb, aux environs d'pinal,
la base des alluvions glaciaires vosgiennes. La physionomie de
cette flore est subalpine et indique un climat analogue celui qui
rgne aujourd'hui dans le pays 1.000 mtres d'altitude. Le
mlze, actuellement confin entre i.800 et 2.000 mtres, tait
alors commun sur les basses collines des environs de Nancy (4).
C'est la premire extension glaciaire qui aurait ananti, en France,
le platane, le sassafras, le chne du Portugal, les derniers repr-
sentants des cannelliers et des palmiers.
A Deuben prs de Tharand, 18 kilomtres seulement de
l'Erzgebirge, l'argile qui supporte le limon Rhinoceros licho-
rhinus a fourni une vraie flore glaciaire Salix herbacea, Poly-
gonum viviparum (5), avec coloptres arctiques comme Carabus
Groenlandictis (6). M. Nathorst pense que cette vgtation, mar-
quant le bord externe des glaces septentrionales, rgnait presque
sans partage au nord des Alpes, sur 300 kilomtres, laissant tout
plus se dvelopper par places des massifs de Betula odornta.
au
La flore interglaciaire est connue sur divers points de l'Alle-
magne du Nord, notamment Honerdingen (7) o elle se montre
compose de nnuphars qui ont cr sur un lac dont les bords
taient ombrags par des forts de pins, de chnes, d'aunes, de
(1) Lyell, Antiq. of Man, 4 dit. London, (5) A Schlussenried et Woldscc cnWur
1873, p. 256. temberg, on a rencontr des mousses arc-
(2) De -apparent, Trait de Gologie.b'bdiL, tiques semblables celles du Groenland.et du
1906, p. 16.>8 et sq. Labrador Hypnum sarmentosum, Il. aduncum.
(3)' Nathofist, in Rev. Gol. suisse, 12' dit., (6) Nathorst, Kongl. Velenskap. akad.
p. 76. Reid et Ridley, Geo/, mag. 3 [V], p. 441. Stockholm, 1894.
(4) Fliciie, Compt. rend. Acad. Se., LXXX, (7) Webrr, l'Anthropologie, 180(1.

p. 1233; XCVII, p. 1329.


tilleuls, de htres, associs aux houx. Le sapin (Abies pectinata)
s'y est acclimat en dernier lieu.
Du mme ge, et du mme caractre essentiellement tempr,
est la flore des lignites interglaciaires de la Suisse; de ceux o il
a t rencontr des morceaux de pin portant des traces du travail
de l'homme (1). Ces lignites, ainsi que les tufs infrieurs de Moret,
sont remarquables par la preuve qu'il fournissent du grand dve-
loppement du figuier et du laurier au temps de leur formation.
Les zones de vgtation ont toujours t concentriques aux
glaciers. Lors de la plus grande extension de ces derniers, l'aire
des flores froides a fini par tre continue depuis la Sibrie, par les
Carpathes et les Sudtes, jusqu'aux Alpes et mme aux Pyrnes.
Plus tard, cette aire s'est rompue en lots (2), et c'est ainsi qu'il a
pu se constituer une flore alpine apparente la flore borale (3).
Le Forest bed fournit galement la faune qui vivait au moment
o commencrent se former les glaciers. On y voit (/i) Elphas
meridionalis (5), E. antiquus (6), E. primigenius (7), Rhinoceros
elruscus (8), R. megarhinus, Equus caballus, Hippopolamus
major (9), Sus scrofa, Ursus spelus (10), U. Arvernensis, Bos
primigenius (11), Cervus megaceros (12), C. capreolus, C. elaphus,
C. polygnacus, C. cornulorum, C. verlicornis, C. Sedgwicki,
Caslor fiber, etc.
Cette faune caractrise nettement la province zoologique an-

(t) A Wetzikon (Suisse). Rutimeyer. ments en sont trs abondants dans toutes les
(2) Les hautes cimes de la Suissc renfer- rgions habitables au plistocne. On ren-
ment des espces vglales identiques contre son image grave dans les cavernes (la
celles du Spitzberg et du Groenland. Sur le Madclaine, Bruniquel, Raymonden, etc.).
cne terminal du Faulhorn, Ch. Mortens a (8) Falconer.
recueilli 132 phanrogames dont 41) se retrou- (9) Cuvier; rare dans l'Europe centrale,
vent en Laponie et 8 au Spitzberg. Mme manquant en-Allemagne, il est abondant en
chose a t observe pour toutes les grandes Italie. Cf. Gervais, Rech. s. l Anliq.. de
montagnes, mme dans l'Atlas, 1 Abyssinie, l'homme, p. 101. DE Mortillet, le Prhisto-
au Brsil, dans les Andes, etc. (A. DE Lappa- rique, 2e dit., p. 205 sq. IIamy, Prcis,
RENT, Trait de Gologie, 1906, p. 114.) p. 175.
(3) Boulay, t Anciennet de l'homme. Paris, (10) Cuvier, Ossements fossiles, vol. IV,
1894. pl. XX XXIV, figur sur un morceau de
(4) Lvell, Anliq. of Man, p. 256. schiste (caverne de Masst).
(5) Cf. Gaudby, Enchainements du monde ani- (11) Cuvier, Ossem. foss., t. IV, 112 sq.,
mal, 1878, p. 169. Ici., les Anctres de nos ani- p.150 sq., pl XI. Synonymes, Ilos urus priscus,
maux, p. 279. D'aprs Gaudry, E. meridio- taurus fossilis, tuurus primigenius; est au dire
nalis serait l'anctre de l'lphant de l'Afrique. de certains auteurs (Cuvier, Hutimeyer, Bell,
(6) Cf. FALCONER, On thc ossiferous caves Nehring) peut-tre l'anctre de nos grands
of the peninsula of Gower, in Quart. Journ. bovids domestiques. Frquemment figur
Geol. Soc., t. XVI. Gaudry considre E. anli- surles parois des grottes.
quus comme l'anctre de l'lphant des Indes. (12) Harlan. Synunymies, cerfs bois gi-
(7; Ou mammouth. Cuvikr, Rvol. du Globe, gantesques (Cuvier), Megaceros hibernicus
p. 329, ossements fossiles. Cf. H. Howortii, (Owen), euryceros, etc. frquent en Europe
The Mammoth and the flood, 1887. Falconek, occidentale, rare en Italie, est interglaciaire
Paleontological Memoirs, t. U, 1868. D'Acv, en Irlande. (Williams, Geol. May., 1881,
Bail. Soc. -Anthropo! 1884, p. 453. Les osse- p. 354.)
Distribution du Genre Eephas sur le tl^e, l'poque quaternaire et aux temps modernes,
glaise de cette poque. Elle est forcment la mme, peu de
chose prs, pour la Gaule septentrionale et centrale puisque la
Manche n'existant pas alors, les terres britanniques n'taient que
le prolongement du continent europen. Les temps qui suivent
montreront le dpart d'un grand nombre de types, mais n'en
apporteront pas de nouveaux.
La faune (I) n'est pas homogne pendant toute la dure du
plistocne et dans tous les districts. En Europe centrale et occi-
dentale, elle dbute par Elephas antiquus dominant, mais vivant
avec E. meridionalis, reste du pliocne tandis que dans les
rivires et les lacs abonde Corbicula fluminalis, lamellibranche
aujourd'hui teint partout ailleurs que dans les eaux tides de
l'Afrique et de l'Asie mridionale (2).
E. meridionalis disparat le premier, faisant place E. prirni-
genius, avec lequel d'ailleurs il a vcu ses dernires annes (Forest
bed). E. antiquus s'efface son tour laissant seul E. primigenius
qui, avec Rhinoceros lichorhinus, est contemporain du renne, et ce
dernier lui survit jusqu' nos jours, bien qu'ayant modifi son
habitat.
En sorte qu'il semblerait qu'on puisse diviser les temps
glaciaires en six priodes, suivant les caractres de leur faune,
savoir

T. | Elephas meridionalis. Elephas antiquus.


Elephas meridionalis. IV. Elephas primigenius.
Elephas antiquus. Rhinoceros lichurhinus

Elephas meridionalis. Elephas primigenius.


Elephas antiquus. Y. Rhinoceros lichoi-hinus
Ili.1.
II
Elephus primigenius.
Elephas primiyenius. Cervus tarandus.
Rhinocros tichorhinus |
VI. Cervus tarandus.

Mais ces divisions, mme si elles taient rigoureusement ta-


blies, ce qui n'est pas, ne seraient d'aucun usage pratique pour le
classement des industries humaines car jamais on ne rencontre

(1) Cf. J. Woldricii, Dilaoiale earopische dans tous les cours d'eau de la plaine, accom-
nordasialische Sauegelhierfauna und ihre Bezie- pagnede Melania luberculata et de Metanopsis
hungen zum Menschen. Saint-Ptersbourg, 1887. nodosus. pntre dans les valles; mais cesse
(2) Entre autres pays l'Asie o j'ai ren-
de brusquement vers 700 mtres d altitude devant
contr Corbicula /luminalis, je citerai particu- un climat trop rigoureux pour son existence,
lirement la Susiane. L, cette espce, qui vit (.1. M.)
runis tous les types caractristiques et, sembleraient-ils tre tous
dans une mme couche, qu'on ne serait jamais certain, pour le
groupe IV par exemple, qu'il ne manqut pas soitE. meridionalis,
soit C. tarandus.
Parmi les espces qui s'teignent durant le plistocne, citons
les plus importantes, savoir E. meridionalis, E. antiquus,
E. primigenius, Rhinoceros tichorhinus (1), Hippopotamus major,
Ursus spelseus, Hyna spelsea (2), Felis spela (3), Cerous mega-
ceros, etc.
Les genres Elephas, Rhinoceros, Hippopotamus, les grands
flins, l'hyne, l'antilope n'ont pas migr, comme on le prtend
gnralement; ils ont disparu de nos rgions par extinction des
espces qui les y reprsentaient; mais ont continu de vivre dans
les pays propres leur existence et o ils se trouvaient dj repr-
sents par des types spciaux, n'ayant aucune autre parent avec
les espces europennes que leur nom gnrique.
On remarquera que l'lphant, qui vivait aussi bien en Am-
rique du Nord qu'en Europe, ne s'est pas retir vers le centre
ou le sud du nouveau monde, o il aurait rencontr des conditions
analogues celles que l'Afrique quatoriale, l'Inde et l'Indo-Chine
offrent ses congnres que les espces europennes n'ont pas
gagn le Sud, que toutes ces espces se sont teintes.
L'migration ne porte donc que sur les animaux qui se sont
retirs vers les rgions froides, pays polaires ou grandes altitudes,
tels sont le renne (Cervus tarandus) (/i), migr au Nord, le
glouton (Gulo lusciis) (5) et la marmotte (Arctomys marmota) (6),
cantonns aujourd'hui dans les grandes hauteurs, et Ursus ferox (7)
qui ne vit plus que dans les montagnes Rocheuses en Amrique
du Nord. Ce fut une exode de ces animaux vers les rgions lais-
ses libres par la fonte des glaciers, pays o ils rencontraient
les conditions propres leur habitat.
Nous savons que E. primigenius et Rh. lichorhinus taient

(t) Cuvier. Le Rh. lichorhinus (aux na- nat.Descr. Muse de Saint-Germain, 1, p. 53.
rines cloisonnes) semble reprsenter un Nombreuses notes.
rhinucros tertiaire dont la dentition a t (5) Cf. Gervais, Restes fossiles du glouton
modifie pour s'adapter au rgime herbivore. recueillis en France, in Matriaux, t. VI,
(Gaudry, Matriaux pour l'histoire des temps p. 284, grav sur un os (Reliq. Aquitan., p. 209).
quaternaires, p. 86.) 16) La marmotte quaternaire diffra de l'es-
(2) Guldfuss. Syu. probable, Ilusena crocula pce actuelle. Cf. Gaudry, Matriaux pour
d'Afrique (Uaudky, Matriaux, t. XIX, p.119.) l'histoire des temps quaternaires, I, p. 27,
(3) Goldmss. Syn. Leo speimus. pi. II, III.
(4) Liuu. Cuvier, Ossem. foss., t. IV, p. 57 (7) Grizzly bear. Cf. Keller, Die Thiere der
si). Pour la bibliugr., Cf. S. Reinacii, Antiq. Allerlhums, p. 106, sq.
arms contre le froid par d'paisses toisons atteignant parfois
jusqu' 0 m. 70 de longueur; mais il nous est interdit de juger
lVE. mridionales et A'E. antiquus aussi bien suivant ce que nous
connaissons de leurs contemporains, que d'aprs ce que nous
savons des lphants modernes. Notre ducation, d'une part,
nous porte ranger l'lphant parmi les animaux des pays chauds,
et d'autre part, les toundras nous offrent des types de rgions
froides; mais nous ne connaissons pas les espces des climats tem-
prs.
En ce qui concerne nos pays, la premire phase des lphants
sembl correspondre un climat chaud, la seconde un froid
humide, la troisime un froid sec, s'adoucissant peu peu, jusqu'
aboutir au climat actuel.
Ces lois semblent se justifier en ce qui concerne l'Europe
centrale et occidentale; toutefois, les alternances de froidures et
de chaleur ont elles-mmes subi bien des variations locales; et il
serait imprudent de gnraliser, ds maintenant, les conclusions
d'observations souvent insuffisantes ou gographiquement trop
rapproches les unes des autres.
Hors d'Europe la faune est diffrente, bien que faisant partie
d'un mme ensemble caractristique des temps modernes.
En Amrique du Nord, les herbivores dominent Elephas
Colombi, E. americanus (1), E. primigenius, Mastodon americanus,
Equus, et plus particulirement les dents Megalherium, Mylo-
don,Megalonyx; mais c'est surtout dansi'inriq ne mridionale que
ce dernier groupe voit son apoge avec les Megalherium, Mylodon,
Megalonyx, Glyptodon, Chamydolherium, Pachylherium, etc. (2).
En Afrique, la faune est la mme que dans les temps actuels
sauf que l'aire occupe par les lphants, hippopotames, rhinoc-
ros et buffles est beaucoup plus tendue. Ces animaux vivent jus-
qu'en Algrie et Malte. On sait que les hippopotames ont habit
la valle du Nil jusque dans les temps historiques.
Les grands pachydermes modernes nes ont pas des habitants
des prairies; ils vivent dans les forts tropicales les plus paisses.
En Indo-Chine, j'en ai rencontr des troupes dans les jungles les
plus impntrables, l o l'homme n'avait jamais foul le sol.
(1) Une pipe en grs trouve dans Louisa quaternaires, montrequ'en Amrique du Nord
County (Iowa) et reprsentant un lphant les grands pachydermes ne se sont teints
(DE Nadaillac, Matriaux, 1885, p. 505, fig. 131) que trs tardivement.
dont l'ge ne peut remonter jusqu'aux temps (2) Cf. Dana, Man, of Geol., 1875.
Les chevaux, au contraire, cherchent leur nourriture dans les step-
pes tandis que les buffles ne se plaisent que dans les marcages.
En Australie, comme de nos jours, les marsupiaux dominent
au plistocne mais ils se font remarquer par leur grande taille
Diprolodon, Nolotherium, etc.
En Russie, sauf peut-tre dans une partie de la rgion Baltique,
de la Finlande et du Gouvernement d'Olonetz, on ne trouve qu'un
seul dpt erratique, contemporain de l'extension maxima des
glaciers scandinaves. Il est recouvert par des alluvions renfer-
mant des vestiges d'E. primigenius.
Plus l'est, toute la Sibrie (1) est reste pendant cette
priode le domaine des grands pachydermes (2).
Le sol des iles Liakhow et de la Nouvelle-Sibrie est, pour ainsi
dire, form d'ossements de manimifres teints (3); parmi lesquels
le mammouth (E. primifienius), avant-coureur des glaciers en An-
gleterre (), dont on a trouv quelques molaires en Danemark et
que certains savants (5) croient pouvoir faire vivre, dans nos pays,
jusqu'au trentime et mme au vingtime sicle avant notre re.
Bien que ce soit une opinion gnralement adopte, on ne
peut dire que le mammouth fut plus nombreux en Sibrie qu'en
Europe; car, dans certains graviers de la France, on rencontre ses
restes en abondance extrme. Toutefois, ce n'est que dans les
toundras sibriens qu'on le trouve parfaitement conserv, gel
depuis des milliers d'annes, ayant encore entre les dents les
fragments des vgtaux, bouleau, mlze, picea, dont il se
nourrissait.
Ces grands herbivores (6) ont disparu, parce que le froid a fait
prir la vgtation dont ils s'alimentaient; et les cadavres de ceux-l
seuls ont t conservs qui taient tombs dans les crevasses des
anciens glaciers (7).
Ces glaces, qui contiennent en trs grand nombre les corps

(1) Pour le climat actuel de la Sibrie, Cf. (5) Sciiaaffiiausen, Comjr. de Sakbounj.
Atlas climalologiqixe de l'Empire de Russie, 1881.
publi par 1 observatoire physique central (fi) Le buf musqu ne semble pas avoir
Nicolas, in-folio, SainHtersbourg, 1900. Un vcu en Sibrie; il s'est teint en Europe
ple du froid (dcembre, janvier. fvrier pendant l'poque glaciaire, mais a survcu en
48) rmble situ par 130 long. E de Gr. et Amrique o il vit depuis le nord du Canada
(17 lat. N ait snd de Verkhoansk. jusqu'au Groenland par 81 lai. N. tCf.
(2) Pour les formations plistocnes des iles G. Natiiorst, le Loup polaire et le Buf mus-
situes au nord de la Sibrie, Cf. Aid m Acad. qu dans le Groenland oriental, ds la Gogra-
se. Saint-Ptersbourg, s^r. VIII, vol. IX, 1. phie, 1901. t. III, pp. 1-16.)
(3) D Ahchiac, lieu, des cours scientif., t. I. 7) DE LAPPARENT, Trait de Gologie, 5 d.,
(4) Boule, *J?eu. tfanthrop., 1888, p. 671. 1906.
gels des animaux plistocnes, sont recouvertes par des limons
et des sables renfermant en-mme temps que des feuilles de bou-
leau, des pisidium et des limnea, restes d'anciens lacs produits,
bien certainement, par des barrages glaciaires.
La disparition des mammouths et des rhinocros s'est-elle faite,
en Sibrie, graduellement, ou d'une faon brutale? c'est ce que
nous ne saurions dire mais la grande accumulation des cadavres
serait de nature faire supposer, sur certains points, des cataclys-
soudains. La prsence des grands ossuaires de ce genre Pi-
mes
kermi (1), Maragha (2), aux les Liakhow (3), la Nouvelle-Sibrie,
en Patagonie (/i), semblent bien difficiles expliquer autrement..
Telle tait la faune aux temps plistocnes. Quant aux condi-
tions dans lesqelles nous rencontrons ses vestiges, elles sont
essentiellement variables, tout en ne sortant pas des limites que
je viens d'assigner. La division gnrale en faune froide et faune
chaude ne prsente gure de certitude car nous voyons partout
sur le globe des phnomnes analogues dont la porte n'est que
locale, et nous ne connaissons pas assez la biologie des tres
fossiles pour l'assimiler celle des animaux actuels. Parmi les
grands flins modernes le tigre royal, par exemple, l'hte habituel
des forts du Bengale et de l'Indo-Chine, ne vit-il pas au Mazan-
dran et jusque sur les plateaux glacs du Tibet?
En ce qui concerne les alluvions, aucune certitude n'est per-
mise car le transport par les eaux peut avoir opr des m-
langes entre des faunes diverses, chaude et froide, entre celles de
plusieurs districts zoologiques d'altitudes diverses. De nos jours,
districts abondent et parfois ils sont trs voisins les uns des
ces
autres. Pourquoi n'en aurait-il pas t ainsi autrefois ?
Chercher classer dans leurs dtails les alluvions plistocnes,
des ossements fossiles qu'on y rencontre, est ngliger
au moyen
toutes les considrations que je viens d'exposer. Il ne faut donc
envisager les alluvions que dans leur ensemble, en notant toutes
les particularits qui peuvent prsenter un intrt local; car c'est
de ces monographies qu'un jour sortira la classification mtho-
dique, si jamais on parvient l'tablir.
Les premires traces prouvant l'existence de l'homme, qui
(DCf A. Gaudby, Ann. Pal. Museum. 2.055 ossements appartenant au mammouth,
> Cf. DE R. Mkcquenem, ds Annales de lu au rhinocros, au cheval sauvage, 1 antilope
I
Dlgation en Perse. t. saga, an tigre, etc.
(4) Gaudry, Palagonie, A nn.Pal. Musum.
(3) Aux iles Liakhow, Bunge a recueilli
nous apparaissent d'indiscutable manire, ne se rencontrent gn-
ralement pas dans le site mme o cet homme a vcu; mais le plus
souvent dans des lits plus ou moins pais d'alluvions (1), mlan-
gs aux restes des animaux ses contemporains, peut-tre aussi
ses prdcesseurs, et une quantit de matriaux arrachs aux
couches plus anciennes que le phnomne alluvial.
La masse norme de nvs durcis que renfermaient les glaciers
dtermina, avant et lors de sa fusion, de grands courants d'imp-
tuosit variable, suivant que les lacs de barrages taient plus ou
moins volumineux, que les glaces fondaient plus ou moins rapi-
dement. Ces courants, frquemment trs violents, dsagrgrent
sur leur passage toutes les couches meubles, la terre vgtale ter-
tiaire, les roches tendres, telles que les sables, les argiles, les
marnes, la craie entranrent au loin les particules lgres pour
abandonner, au fond de leur lit momentan, les matires dures
demeures en noyaux, d'un transport plus difficile. C'est ainsi que
dans les dpts du diluvium on trouve, la base, des couches
plus ou moins paisses de galets.
Puis l'intensit des courants dcrut, permettant des sdi-
ments plus fins, graviers, sables, argiles enfin, de se dposer. De
nouvelles crues survinrent encore, correspondant de nouveaux
cataclysmes; elles recouvrirent les premiers sdiments de lits
suprieurs, composs de gros lments.
Enfin les grands glaciers disparurent pour toujours; et les eaux
lentes de leur dernire fonte, jointes celles des pluies, terminrent
la srie du diluvium par des dpts sableux et boueux. Le rgime
actuel des eaux, la topographie moderne, taient dfinitivement
fixs.
C'est dans les cailloux rouls infrieurs, reposant sur le ter-
tiaire ou le crtac, qu' Chelles, Saint-Acheul et Abbeville
ont t dcouverts les instruments les plus anciens connus jusqu'ici
comme ayant t srement faonns par la main de l'homme (2).
Ces instruments, non rouls, taills presque sur l'emplace-
ment oit ils ont t trouvs, eussent pu tre attribus au pliocne
comme provenant de son humus, lav par les eaux du diluvium,
s'ils n'taient accompagns d'ossements d'Elephas antiquus,
(1) Cf. Bei.gkand, Congrs de Bruxelles, 1872, (2) Ces couches sont considres comme
p. 133 sq. Ces alluvions anciennes portent le interglaciaires. Cf. Reu. d'Anlhrop., t. XVI,
nom de diluvium, celui d'alluvium tant r;. p. 388 sq., XVII, p. :t88 sq. et CGC s'q.
serve pour les dpts fluviatiles rcents.
Rhinoceros Mercki, Trongotherium Cuvieri, etc., animaux consi-
drs comme caractristiques du plistocne dans nos pays.
Le coup-de-poing, c'est ainsi que G. de Mortillet (1) nomme
ces outils primitifs, est un instrument de forme amygdalode,
taill sur toutes ses faces, renfl en son milieu, arrondi l'une
de ses extrmits, termin en pointe l'autre. S'il est incomplte-
ment faonn, c'est toujours la partie arrondie, le talon, qui
demeure nglig c'est donc par sa pointe et ses cts tranchants
qu'il tait d'usage.
Les dimensions du coup-de-poing sont extrmement variables.
On en trouve prsentant une longueur de 0 m. 35 et mme de
0 m. 40, tandis que d'autres sont peine longs de 7 ou 8 centi-
mtres. En moyenne, il mesure de 12 15 centimtres de lon-
gueur. Dans tous les cas, ses formes, bien que variables, appar-
tiennent toujours au mme type de fabrication, que l'exemplaire
soit lanc, arrondi ou elliptique.
Les matires employes pour la confection de ces instruments
sont celles de la rgion mme o ils se rencontrent le silex pour
les pays du nord de la France, pour la Belgique, le sud de l'An-
gleterre, l'Algrie, la Syrie, l'Egypte; ls grs et les quartzites
pour les contres voisines 'des Pyrnes, les Indes, l'Amrique
.du Nord; le ptro-silex dans le nord de l'Afrique (2). Toutefois,
l'obsidienne, matire abondante, mais trop fragile, ne semble
pas avoir t d'usage l'poque quaternaire (3).
Il est difficile de dire si ces matires ont t employes avant
leur transport alluvial ou aprs. Beaucoup furent empruntes aux
montagnes, dans le site mme de leur formation gologique;
mais aussi bien des coups-de-poing ont certainement t taills
dans des rognons dj rouls. Fait trs naturel.d'ailleurs, au point
de vue technique, et dont toutes les industries de la pierre four-
nissent de nombreux exemples.
Les prhistoriens conviennent gnralement de ranger, parmi
les plus anciens, les types prsentant le travail le plus grossier;
et de voir, dans la perfection de la taille, un signe de progrs.

(1) Cf.entre autres ouvrages de G. DE Mor- non de silex, matire rserve aux objets d'un
TILLET, Muse prhislorique. Paris, 1881, pl. VI travail plus soign. (J. M.)
n X. (3 Les gisements les plus importants d'ob-
(2)Dans les gisements de Tunisie o les sidienne se trouvent dans le petit Caucase,
types chellen et moustrien coexistent, il les iles grecques, le Japon et le Mexique,
est remarquer que tous les instruments de pays o il n'a pas t rencontr jusqu'ici
l'orme chellenne sont faits de ptro-silex et d'instruments du type chellen.
Cette classification ne saurait tre admise (1) car certaines roches
telles que les quartz, quartzites et grs durs, ne se prtent pas
un travail fin et, tous les instruments n'tant pas destins aux
mmes usages, il n'tait pas ncessaire de leur accorder tous
les mmes soins. Il ne peut donc tre tabli de classement indus-
triel et fortiori de rangement chronologique d'aprs ces don-
nes seulement. C'est ainsi qu'il semble aujourd'hui prouv que,
dans bien des localits, les formes dites moustriennes ne sont
autres que des instruments spciaux, voulus par les besoins de la
vie et contemporains des types chellen et acheulen (2).
Quant la destination et au mode d'emploi du coup-de-poing,
il a t et est encore trs discut. G. deMortillet admet qu'on em-
ployait ces instruments, sans emmanchement, en les tenant directe-
ment dans la main d'autres supposent, au contraire, qu'ils taient
munis d'un manche et citent l'appui de leur opinion de sembla-
bles outils emmanchs, usits encore par certaines populations
australiennes (3).
Dbutant avec les galets infrieurs, l'industrie palolithique
se poursuit, sans grands progrs, jusqu'au sommet du lss,
sorte de boue argileuse assez fortement charge de calcaire, qui,
sur la majeure partie du globe, couvre les alluvions caillouteuses.
On rencontre le lss dans le nord de la France, en Angle-
terre mridionale, en Belgique, dans l'Allemagne du Nord et du
Sud, dans le bassin du Danube; mais on ne le trouve ni en Russie,
ni sur les bords de la Baltique ou de la mer du Nord. Il abonde
en Chine, aux tats-Unis, la Plata et partout ne s'carte pas des
abords des grands massifs accidents. Le dpt de lss est un
fait spcial, qui n'a rien voir avec le classement chronologique
gnral des industries.
Dans ces couches et dans les alluvions sous-jacentes, les instru-
ments palolithiques ont t rencontrs dans toute la France {4),
la Belgique, le sud de l'Angleterre (5), l'Espagne (6), l'Algrie (7),

(1) On a mme propos de subdiviser (4) France. Cf. G. DE Mortillet, le Prhis-


l'poque acheulenneen quatre priodes sui- torique.
vant la forme des inslruments Cf. Tu. Bau- (51 Angleterre. Cf. J. EVANS. les Ages de la
don, Congrsprhisl. de France, 1907 (190S),p p 97. pierre de la Grande-Bretagne,trad. fr., 1878.
(2) Pour le nord de la France la succession (6) Espagne. Cf. Cartaiuiac, Ages prhist.
des types chellen, aclieulen et moustrien de l'Espagne et da Portugal, 1886.
semble devoir tre admise. Il n'en est pas de (7) Algrie. Cf. Matriaux, t. X, p. 196
mme en Tunisie et en Egypte o ces trois t. XXII, p. 224. Zaborowski, Priode no-
ypes ont t contemporains. lith. Afr. du Nord, in Reu. Ecole Anthrop.,
(3) Oartailhac, la France prhistorique, 1896, 1899; p. 41. Tunisie. Cf. Matriaux. t. XXI,
p. 5. p. 176. R. Colugnon, les Ages de la pierre
l'Italie (1), l'Allemagne mridionale (2), la Hongrie, l'Egypte (3),
la Syrie (/i), le dsert syro-arabique (5), la Palestine (6), les Indes (7),
le Japon (8), le Somal (9), le Cap de Bonne-Esprance (10), le
Congo (11), le pays des Touaregs (12), la Tunisie (13), l'Algrie (14),
l'Amrique du Nord (15), le. Mexique (16); leur prsence est dou-
teuse en Grce (17), en Sicile (18), Malte (19), en Sibrie (20).
Ils font dfaut en Scandinavie, Ecosse, Irlande, dans le nord
de l'Angleterre, de l'Allemagne, en Suisse, au Tyrol, dans le
plateau iranien, au nord de l'Amrique septentrionale et dans
toute la rgion inhabitable l'poque glaciaire (21).

en Tunisie, in ilalir. Ilist. nat. Homme, 1887, Jnslilule, 1881. A. RUTOT, Bull. Soc. Belge,
IV.'
3- sr., t. Gol., t. XXI, 1917, p. 212.
(1) Italie. Cf. G. DE Mortillet, le Prhisto- (11) Congo. W. GOOCH, Journ. Anlhrop.
rique. Pigorini, Bull, di paletnol, ilal, 1876, Inst., 1882, t. XI. p 124.
p. 121. CAPELLINI, L'tl della pietra nella (12) Touaregs (Weisgerber,Lenz, Collignon).
Valle della Vibrato. C. Rosa. Ric. di Arch. (t3) Tunisie. Gafsa, environs de Rhadams
preist. n. Valle della Vibrato. Florence, 1871. (J. M.. 1907).
Sur les gisements palolithiques d'Alle-
(2) (14) Algrie. Dans le lacKarar[Sud-Oranais],
magne. Cf. Thiede (Verh. Be-I Ges., 1876, M. Gentil a rencontr en mme temps que les
p. 207; 1878, p. 259; 1880, p. 83 1882. p. 73). restes d'une trs importante industrie acheu-
Westeregeln,. < Verh. Berl. Ges., 187.J, p. 206). lenne une faune compose d'lphants, hip-
Weimar (Verh. Berl Ges., 1877, p. 25. popotame, cheval, bubale, etc.
Paleoniographica, t. XXV, 1878. Arch. f. An- (15) Amrique du Nord. Cf. ABBOT. Primitive
lhrop., 1887, t. X, p. 134). Ces gisements sont induslry, Salem, 1881. De Nadaillac, l'Am-
situs sur la lisire des dpts erratiques. rique prhistorique. p. 22. Tu. Wilson,
Cf. Boule, Rev d'Anthrop.,1888, t.
XVII, 141. Prhist. Art, in Rep. of Nat. Afuseum, Was-
hington, 1898. p. 366. Cf. Tu. WILSON,
S. Rkinach, Antiq nat. Descr. Mus. Saint-
Germain, I, p. 37, noie 4. Results of an inquiry as to the existence of
(3) Egypte. Cf. G. DE MORTILLET, le Prhisto-. Man in North America during the pali.olithic
rique. (..177. Rev. d'Anlhr., 1879,1. VlII,p.ll6. period, in Rep. of Nat. Musum. 1887-1888,
J. DE MORGAN, Recherches sur les Origines de pp. 677-702 Washington. 1890. Th. Wilson
l'Egypte. 2 vol.. 1896, 1897. G. Sciiwein- (Congrs internat. d'Anthrop et d'Archol.
FURTII, Kiesel Artefacte in der diluvialen prhist. (1889), 1891, p. 148 sq., le Phnom. gla-
Schntter-Terrasse und auf den Platcau-Hfihcn ciaire Trenton [New JerseyJ). met en paral-
von Theben, in Verhandl. d. Berliner Gesell. j. lle les classifications du quaternaire dans
Anthrop., etc., 1902, p. 293. les Etats-Unis, les Alpes allemandes et le
(4) Syrie. Cf. Zumoffen, la Phnicie avant nord de la France Cf. tableau, p. 157), mais il
les Phniciens. E. CARTAILHAC, l'Age de la ne semble pas que les synchronismes soient
pierre en Asie. Congr. orientalistes. 3' sess. tablis d'une manire bien concluante.
(1878 t. 1. p. 315, 1880. S. Chauvt, Age (16) IIamy. Antbrop du Mexique; Miss.
de la pierre en Asie. Congr. intern. Arch. scientif. du Mexique (Rech. zool., 1" partie).
prhist., 11 sess.. t. I, p. 57. Moscou, 1892. S. Herrara, Proceed. Am. Ass adv Sc. Ma-
(5) Dsert syro-arabique. Palmyre, Soukhna. dison, 1893, pp. Ki et 312. DE Nadaillac,
Cf. J. DE MoRGAN, Note sur la basse Msopo- [Amer, prhist., 1883.
tamie, ds la Gographie, 1900, t. II, pp. 246- (17)Grce? 1879. Instr. signal sous rserves
262. Cf ZUMOFFEN. la Phnicie avant les parFr. I.enormant, Cf. Rev. Arch.. 1867,1. p.
18.
Phniciens. Beyrouth, 1900, pl. 1-V. (18) Sicile. L'existence des instruments
(6 Palestine? Congrs de Paris, p. 113. palolithiques en Sicile est fort douteuse. Il
Galile (Cazalis de Fondouce etMoretain). n'en existe qu'un spcimen conserv au muse
Babylonie 1 Congrs de Paris, p. 118. de Syracuse, mais dont la provenance n'est
(7i Indes. Cf. COCKBURN, Journ. Anthrop. pas certaine. (J. M.)
Insl., t. XVI, n' 4. Rivett CARNAC, Journ. (19) Malte. Le muse de vialte conserve un
Anthr. Inst., t. XIII, 1884, p. 119. Medlicot grand nombre d'ossements d'lphants qua-
and BLANFORn, Man Geo/, o( India. Calcntta. ternaires mais on n'a pas rencontr dans
(8) Japon. Kouznetzof, Age de la pierre au cette Ile, ma connaissance, d'instruments
Japon, in Malr. Hisl. Homme, 187H, p 31. chellens. (J. M.)
(9) Somal Setton KARR. Discov. of Evid. (20i Sibrie. Autour du lac Baikal (Tcliersky
Paleolith. Age in Somaliland, in Journ. An- et Poliakof), prs de Tomsk (Kouznetzof).
throp. Inst., 1896, t. XXV, p. 271 et id., aot Mitlheil. Anthr. Gesell. Wien, 1896, n" 4 et 5.
1897. Ces instruments ne prsentent pas les mmes
(10) Cap deBonne-Esprance. Goocu, The caractres que le type europen.
Stone Age of South Africa, in Journ. Anthrop. (l) Cf. la carte de Penck (Ranke, Der
Partout ils prsentent les mmes caractres; et nulle part, dans
les alluvions, ils ne se montrent in situ, c'est--dire au milieu de
dbris d'habitation ou accompagns d'ossements et de fragments
d'ivoire portant des traces de travail. Nous ne pouvons, d'aprs
l'examen de ces restes remanis, savoir si l'homme palolithique
connaissait le feu, construisait des abris, s'il se vtissait, s'il tait
chasseur et pcheur.
Mais, fort heureusement, cet gard, l ne se bornent pas
nos connaissances. Si, depuis les temps chellens, le sol de l'Eu-
rope a t boulevers par les agents atmosphriques, il n'en a pas
t de mme dans certaines parties de l'Afrique o, par suite du
peu d'abondance et de la raret des pluies, le terrain n'a gure
chang d'aspect depuis l'poque quaternaire.
Au lieu dit El Mekta prs de Gafsa en Tunisie, sont de vastes
ateliers chellens (1), s'tendant sur plusieurs kilomtres de
longueur et suivant les affleurements des silex crtacs. Plus loin,
vers le sud, au lieu dit Chabet Rechada, entre Dehibat et Rhadames,
on voit (2) d'autres ateliers, mieux conservs encore que ceux
d'El Mekta. L se retrouvent prs des enclurnes, au milieu d'clats
et d'instruments inachevs, les foyers (3) des ouvriers chellens
dont l'emplacement est marqu par de grosses pierres calcines
et des cendres. Des constatations analogues en ce qui concerne
les ateliers ont t faites par M. H. de Morgan et M. H. W. Seton
Karr (A) dans la Haute-gypte.
On admet gnralement que l'industrie palolithique date de
l'poque interglaciaire, en s'appuyant sur la faune qui l'accom-
pagne dans ses gisements et sur des dcouvertes dmontrant
premptoirement l'existence de l'homme en ces temps (5).
Lors de la fonte des glaciers, lors des pluies diluviennes qui
l'accompagnrent et la suivirent, tous les pays furent balays par
les eaux. Ce fut un dluge, entranant tout avec lui, forts, animaux,
ossements, rochers et instruments de pierre, dtruisant les an-
Mensch, t. I, p. 385) o sont indiques les (3) II est remarquer que, ds les temps
anciennes limites des glaciers et les localits les plus anciens, l'hommc connaissait l'usage
o l'on a recueilli des vestiges de l'humanit et l'allumage du feu.
palolithique. Elles sont presque toutes en (4) Cf. H. O. Forbes, Bulletin of the Li-
dehors de la zone des moraines rcentes, un verpool Maseams, janv. 19jO, vol. II, n 3
petit nombre seulement se trouve dans celle et 4.
des moraines anciennes. (5) Silex du type chellen trouvs par
(1) La dcouverte en est due M. Boudy, M. Boule entre deux couches glaciaires dans
inspecteur des Eaux et Forts. (J. M.) le Cantal. {Bull. Soc. philomathique. Paris,
(2) Au cours de mon voyage de mars 1907 1889.)
.ivec M. Bondy. (J. M.)
ciens foyers, les huttes, les traces d'habitation, tous les produits du
travail autres que les outils de silex, dont la matire, inattaquable

Stations palolithiques et alluvions quaternaires de Gafsa (Tunisie).

par les agents atmosphriques, fut cause de leur conservation.


L'homme palolithique (1) n'a jamais habit l'aire glaciaire,
(1) L'homme palolithique (chellen,mous-
principales dans notre pays 1 une phase au
trien et magdalnien) a travers deux phases climat chaud, dans laquelle les hippopotames
le fait a t reconnu pour l'Allemagne par Penk, pour l'Iran par
moi-mme, et si, dans de trs rares cas, on rencontre ses vestiges
situs entre deux lits d'alluvions glaciaires, ce n'est qu' titre
d'exception il semble s'tre toujours tenu, le plus possible, hors
des limites des glaces.
Il rsulte' de cette observation que, n'existant pas en Europe
occidentale et septentrionale dans les derniers temps du pliocne,

Rpartition des instruments palolithiques dans l'Amrique septentrionale (1).

l'industrie palolithique fit son apparition durant la priode gla-


ciaire (2). C'est la premire migration civilisatrice dont nous poss-
dions des preuves indiscutables.
L'tendue norme que ces instruments occupent sur le globe,
et la grande homognit de cette premire industrie, montrent,
qu' l'poque d son expansion, les pays constituant l'aire paloli-
thique taient eh relations entre eux.

frquentent les rivires; des lphants et des (1) D'aprs les listes publies par T.Wilsois,r
rhinocros de type africain, des cerfs, des Rep. bf nat. Hist. Mm-, Washington, 1900.
singes vivent avec lui au milieu d'une riche (2) M. Boule 'Essai de palontologie strati-
vgtation; 2 une phase au climat froid: alors graphique de l'homme, ds Reu. d'Anthrop.,
le ciel se voile, la neige tombe, les glaciers 1888-1889) place l'apparition des instruments
envahissent la plaine, Ifes hippopotamess'loi- palolithiques dans le Nord de la France el
gnent, les lphants et les rhinocros prennent le Sud de l'Angleterre entre la deuxime et
d'paisses toisons, le fenn descend des con- la troisime glaciation. Obermaier (Bei-
tres borales. (L'Age des derniers volcans Irge zur Kenntniss des quarlrs in Pyrenen,
de la France, ds la Gographie, t. XIII, 1906, 1906) le fait concider dans les Pyrnes avec
p. 287 sc[.) la dernire priode nterglaciar.
On a pens que certaines rgions, comme l'Amrique du Sud,
s'taient trouves en dehors de l'influence chellenne, se basant sur
la prsence dans les alluvions ds Pampas d'instruments d'un type
tout spcial (1) mais les rcentes dcouvertes montrent que cette
industrie s'est propage jusqu'au sud du nouveau monde. Certai-
nement il existe des rgions o l'homme, sans communications
avec ses congnres, dut voluer d'une manire spciale; mais, ces
districts, nous ne les connaissons pas encore et, sauf en ce qui
concerne la Sibrie, il semble qu'aux temps quaternaires il existait
des relations entre les diverses parties des continents encore
mergs de nos jours.
Toute migration procde d'un centre, d'un foyer originel ou
transitoire, d'un point d'o, trouvant les chemins libres pour les
moyens leur disposition, les tres ou les ides ont pu se trans-
porter en pays trangers.
Ce centre de l'industrie palolithique, dont la migration est
aujourd'hui dment prouve, o devons-nous le placer? Ce n'est
certes pas dans les pays europens puisque c'est l mme que
nous trouvons les traces d'immigration, sans rencontrer les
vestiges des premiers essais dans l'industrie de la pierre. Ce n'est
pas en Amrique, rgion qui semble tre l'un des points extrmes
de l'expansion, si toutefois les instruments chellens de cette
rgion peuvent tre attribus au plistocne. Ce n'est pas en
Iran, contre glace ce n'est pas non plus en Sibrie, pays alors
priv de communications avec le reste du monde; ce serait plutt
en Orient, peut-tre dans les' pays qui forment aujourd'hui la
Syrie, l'Arabie et l'Egypte, peut-tre mme plus loin vers l'est,
dans ce continent, aujourd'hui disparu, qui semble avoir reli jadis
Sokotora aux Indes.
Les olithes signales par Shweinfurth dans les alluvions gyp-
tiennes (2) et tunisiennes (3) ne sont-elles pas ces premiers essais
qui devaient aboutir l'outillage palolithique ? Et celles d'Europe;
beaucoup plus anciennes, ne proviennent-elles pas d'autres races
trangres celles du coup-de-poing ? Le monde nltait-il pas
(1) F. Ajiegiuno, Armes et instruments de n 12. Le Caire, 1897. Kiesel Artefacte jn
l'poque prhistorique des Pampas. Rev. der diluvialen Schotter-Terrasse und auf den
'dAnthrop., 188', p. 4. La Anteguedad del Plateau-Hhen von Theben, in Verhandl. d.
hombre en El Rlala. Buenos-Aires, 1880, 2 vol.' Berliner Gesell. f. Anlhrop., 19 juillet 1902.
(2) Cf. Docteur G. Schweinfurth, De l'Ori- Berlin.
gine des Egyptiens et de quelques-uns de (3) Cf. Docteur G. SciiwEiNFURTii.Steinzeit-
leurs usages remontant l'ge de la pierre. ds liche Forschungen in SUdlunisien, in Zeilsch.
Bull. Soc. khdiviale de Gographie, IV' srie, (. lhnol. Berlin, 1907, p. 137 sq.
habit, dj, sur une partie de ses terres et la civilisation palo-
lithique n'est-elle pas venue s'implanter, par migration ou mieux
par influence, chez des peuplades sauvages ? On est tent de le
croire; car c'est l la seule hypothse permettant d'expliquer l'im-
mense rpartition de l'industrie palolithique sur le globe.
Cette propagation du type chellen, ayant eu lieu lors de la
priode glaciaire, n'affecta qu'une partie des pays alors habitables,
voire mme peut-tre habits car tous ne l'taient probablement
pas en dehors de ceux qui ne le pouvaient tre. Ainsi le nord de
l'Europe, de l'Amrique, le plateau central de l'Asie, celui de
l'Iran (1), restrent impntrables parce qu'ils taient couverts de
glaces; mais la Sibrie peuple (2) se trouvait dans des conditions
telles que, probablement, elle resta en dehors du mouvement.
Isole du reste du monde, l'ouest par les glaciers scandinaves
et par le lac aralo-caspien, au sud par les plateaux gels du
centre asiatique et de la Perse, l'est par les glaciers du
Kamchatka et du Ple, la Sibrie dut n'avoir que bien peu de
communications avec le foyer palolithique, si toutefois elle en eut;
et quand les chemins s'ouvrirent, lorsque devenues glaciales
elles-mmes ses plaines durent tre abandonnes, l'industrie
palolithique avait fait son temps et le monde entier, sauf peut-tre
quelques pays retirs, en tait l'tat archolithique ou mme au
msolithique.
La propagation du palolithique soulve de nombreux pro-
blmes dont la solution n'est pas encore taye scientifiquement.
Non, en ce qui concerne l'Europe, l'Afrique et l'Asie antrieure
o les communications furent toujours aises; mais en ce qui
regarde l'Amrique (3) et l'Asie orientale. Elle nous oblige

(1) Au Caucase, les recherches ont t, il glaciaires (Cf. Muse de Tiflis). Argo (Da-
est vrai, trs insuffisantes; mais jusqu'ici ghestan) Nourskodji (Terek). Elepha* anti-
aucune trace certaine de l'homme quaternaire quus. Alkhan-Djourkofki, Vedeno (Daghestan).
n'o t rencontre. Seuls, des restes d'Ele- Afkhasie, E. primigenius. Mais ces ossements
phas primigenius et d'E. antiquus sont venus n'ont pas t recueillis scientifiquement, pas
prouver qu'avant l'poque actuelle, l'Asie plus d'ailleurs que ceux signals au Mazand-
antrieure prsentait des conditions d'exis- ran. (J M.)
tence analogues celles de la France. (J. DE (2) Dcouvertes des rives du lac Baikal et
MORGAN, Miss. Sc. au Caucase, t. I, p. 29.) de Tomsk.
Cette opinion que j'mettais en 1889 n'a pas (3) Pour certains savants, le nouveau
tre modifie en ce qui concerne l'homme continent est un centre spcial de l'appari-
mais, en ce qui regarde les pachydermes, je tion des espces, o l'Homo Americanus s'est
dois ajouter que les trs rares dbris de leur dvelopp surplace; pour d' titres, les anctres
squelette, dcouverts dans les parties basses des Indiens actuels seraient venus des pays
du nord de la Transcaucasie, prouvent sim- voisins, de la Sibrie, de la Chine, de la
plement, comme ceux trouvs au Mazandran, Polynsie, de l'Europe.. (J. Deniker, les
que les lphants se sont pendant un temps Races et les Peuples de la terre. Paris, 1900,
avancs jusqu'au pied des grands massifs p. 583.)
supposer l'existence de terres, d'une part entre le vieux inonde
et les tats-Unis (1) ou les Antilles, d'autre part entre la cte afri-
caine, ou Aot au moins l'Arabie, et la pninsule hindoue; et cet
gard, nous n'avons encore que des indications bien vagues, tires
de la gologie et de l'tude des faunes.
Quoi qu'il en soit, l'hypothse d'une mme race, partie d'un
foyer et se rpandant sur presque tout le globe, ne saurait tre
admise; une pareille migration et exig un temps si long que
certainement, durant cette priode, l'industrie de la pierre se serait
transforme quelque part, et nous ne retrouverions pas partout le
type chellen pur (2).
La thorie qui suppose la propagation par influence est bien plus
admissible car elle rentre dans les phnomnes que nous voyons
se produire constamment au cours du prhistorique et de l'histoire
mme. Cette diffusion put tre relativement rapide; car il n'est
pas douteux que les tribus l'tat olithique ne se soient empres-
ses d'adopter un progrs vers lequel tendaient leurs efforts
inconscients.
Si mme nous n'acceptons pas l'existence de l'tat olithique,
si nous rabaissons l'homme des temps plistocnes au quadru-
mane presque voisin du singe, il n'en tait pas moins un tre dou
de raison et le jour o l'usage d'un instrument de pierre lui fut
enseign, il l'adopta.
Le palolithique reprsente la premire grande tape de
l'homme vers la civilisation, et ce premier progrs notable, cette
entre de l'Homo slupidus dans la vie de l'Homo sapiens, est proba-
blement due, comme d'ailleurs presque toutes les phases de l'vo-
lution humaine, un foyer unique ou un petit nombre de
foyers.
Nous ne possdions, hier encore, de l'homme de cette poque
rien autre que son industrie. Mais voil que tout dernirement,
dans la Corrze, deux savants explorateurs, MM. Bouyssonie et
Bardon, viennent de dcouvrir, dans le moustrien infrieur, le
(1)
L'Islande ne montre au jour que des rent, Leons d Gogr. phys., 1907, p. 676.)
terrains volcanique-. Mais la base se trou- t2) La thorie des foyers d'invention mul-
vent des tufs lignites tertiaires, de forma- tiples satisferait beaucoup mieux l'esprit que
tion continentale. Par l, comme par sa celles des migrations et des influences mais
situation sur un socle sous-marin bien accus elle a contre elle cette constatation que dans
qui la relie, d'un ct au Groenland, de le monde entier les types palolithiques sont
l'onlre, par les Iles Fero, l'Ecosse, l'Is- absolument semblables et qu'il est malais
lande se revle comme un reste du pont qui de concevoir plusieurs invenleurs, indpen-
unissait autrefois tous ces parages en fer- dants les uns des autres, parvenant simulta-
mant l'Atlantique au nord. '(A. de LAPPA- nment ail mme rsultat.
squelette d'un homme, le plus .ancien connu. Cet tre, que ses
caractres anthropologiques rapprochent de la brute, infrieur
la plus infrieure des races actuelles, appartenant au groupe dit
de Nanderthal, caractrise-t-il dans son district la race paloli-
thique ? Nous ne pouvons encore le savoir, parce que sa dcouverte
est unique mais on est en droit de penser que les habitants de
l'Europe, cette poque, taient vraiment des tres bien primitifs.
Avant cette heureuse trouvaille nous ne possdions aucun dbris
de squelette; car ceux qui avaient t signals jusqu'alors sont
tous contests (1). Malgr l'apparition de ce type unique, malgr
la lumire qu'il jette sur les types anciens de l'espce humaine,
c'est encore l'archologie et la gologie que nous devons
jusqu'ici le peu que nous possdons sur le premier grand mouve-
ment humain parvenu notre connaissance car cette rvlation
zoologique n'claircit en rien les mystres des premiers pas
vers la civilisation.
Quant la priode elle-mme, dans laquelle apparat l'industrie
humaine, elle ne diffre pas sensiblement du pliocne par sa flore,
par sa faune, par son climat; les groupes vgtaux et animaux
del fin du tertiaire taient ceux qui vivent encore de nos jours
sur le globe. Les termes plistocne, quaternaire, etc., n'ont donc
qu'une valeur conventionnelle; ils n'existent que parce que
l'homme, rapportant les faits lui-mme, estime que les efforts
de la nature, pendant des millions d'annes, n'ont eu pour but que
de prparer sa venue sur la terre. Cet vnement mritait-il bien
qu'une division spciale ft faite dans la gologie?
Le glaciaire, dbutant avec la fin du pliocne, dure encore de
nos jours. La situation climatrique de nos pays s'est, il est vrai,
amliore depuis quelques milliers d'annes; mais les glaces n'ont
pas disparu, elles demeurent comme une perptuelle menace.
Peut-tre en effet, ne sommes-nous que dans une phase inter-
glaciaire. La dure de l're actuelle est bien probablement peu de
chose en comparaison de celle des temps du paroxysme glaciaire;
l'amplitude d'oscillation de ces lois de la nature chappe notre
imagination.
Le pliocne a vu le mal glaciaire s'attacher notre plante,

(1) NEHRING, Zeilschr. f. Ethnol., 1895, n 6; les Restes humainsquaternaires dausl'Europc


Verh., pp. 425 et 573. SALMON, .Races hum. centrale, ds r Anthropologie, t. XVI (1905) et
prhist. Paris, 1888, p. 9. Cahtailhac, t. XVII (1906); de Mortillet, M. Boule et la plu-
France prhist., 1896, p. 327. Obermaier, part des palethnologues.
peut-tre lui sera-t-il fatal nous ne possdons aucun moyen d'en
prjuger et ne pouvons que dire la terre traverse en ce moment
ane priode d'accalmie, dont profile la civilisation.
Pendant bien des annes il a t admis qu'au type chellen et
acheulen succdait (1), dans l'ordre chronologique, une industrie
plus raffine, utilisant les clats, en les retouchant sur une face, et,
de cette industrie, G. de Mortillet avait fait une priode distincte,
la dsignant sous le nom de moustrienne(2); mais les rcentes
dcouvertes, venant se joindre une foule de faits, constats de
longue date, renversent aujourd'hui cette thorie elles montrent
que l'industrie moustrienne est frquemment,non pas postrieure,
mais contemporaine de celle du coup-de-poing, et que ses instru-
ments correspondent seulement des besoins diffrents de ceux
auxquels satisfaisait l'instrument amygdalode.
A Chelles (3) et partout dans les environs de Paris (4), on
rencontre dans les couches infrieures, avec l'outil classique
amygdalode, des instruments du type moustrien.
Au Moustier lui-mme, la hache chellenne, d'un type spcial
d'ailleurs, se trouve, la base du dpt, accompagne d'instru-
ments grossiers; tandis que, dans les couches suprieures, les
foyers renferment un outillage vari et trs perfectionn (5).
En Belgique, le coup-de-poing nat dans le strpyen, pour ne
disparatre que dans la premire partie du solutren.
En Tunisie (6), en gypte, les ateliers contiennent en mme
temps les deux types chellen et moustrien; sans qu'il soit
possible de distinguer nettement des chantiers plus spciaux de
fabrication de l'un ou de.l'autre de ces instruments.
On objectera qu' Abbeville et aux environs d'Amiens (7), dans
les lits infrieurs recouverts par un dpt de marnes blanches,
on ne trouve que des instruments grossiers taills sur les deux

(1) M Boulc (l'Age des derniers volcans de cloisonnes, de l'ours, de la hyne des ca-
la France. ds la Gographie, t. XIII, 1906, vernes, etc.
p. 287) diffrencie le chellen (non l'acheu- (3) D'Acy, Bull. Soc. Anlhrop., 1884. p. 411.
len) du moustrien et le considre comme (4) Capitan, les Alluv. quaternaires autour
contemporain de l'hippopotame, Elephas an- de Paris, ds Rev. Ecole d'Anlhrop., XI, 1901,
liquus et Rhinoceros Mercki correspondant p. 337 sq.
deux climats, le plus ancien, froid et humide, (5 Fouilles Bourlon. Cf. Capitan, le Congrs
le plus rcent. doux. de 19u6 A Monaco, ds Reu. Ecole Anthrop.,
(2) Cf G. et A. DE MORTILLET, Mase prhis- VIII, 1:06, p 869.
torique. Paris 1H81, pl.XI-XlV Pour M. Boule (6 J. DE Morgan, Voyage de 1907. Gisements
(l'Age des derniers volcans de la France, ds a"l:l Melsla prs de Gafsa, de Chabet lie'chdn,
la Gograph e, L. XIII, 1906, p. 287 le mous- prs Dehibat.
trien qu'il spare du chellen cor espondant (7) Cf. CoMnoNT. ds Congr. prhist France,
un climat froid et humide, serait contempo- 1907 (1908), p. 115 sq.
rain du mammouth, du rhinocros narines
faces (1); mais cette constatation ne saurait tre concluante au point
de vue chronologique gnral. Elle prouve simplement qu'en
amont d'Abbeville et d'Amiens se trouvaient des ateliers de fabri-
cation de haches seulement, ou tout au moins que ceux-l seuls
ont t lavs par les eaux et transports (2) l'poque du dpt
des graviers qui les renferment.
De rares arguments ngatifs ne sauraient infirmer le grand
nombre de preuves positives que nous possdons aujourd'hui sur
le paralllisme de ces deux types industriels (3).
Comme on le voit par ce qui prcde, dans toutes les rgions
explores jusqu'ici, la premire industrie renferme les types
chellen, acheulen et moustrien instruments dont l'usage,
dans bien des pays, s'est continu aprs la priode glaciaire.
Quelques formes mme ont subsist jusqu' l'tat nolithique (4),
se mlangeant avec d'autres beaucoup plus compliques. Quant
la prdominance, dans certains gisements, de l'un de ces types,
elle semble n'tre due qu'aux exigences des besoins locaux.
Certains auteurs ont pens que l'ide d'employer les clats,
provenant de la taille des instruments palolithiques, avait t
l'origine des outils moustriens et que la transition s'est faite
graduellement entre les deux industries; d'autres attribuent
une invasion d'influences trangres l'arrive dans certains pays
du type dit moustrien. Enfin, les mlanges intimes, dans les
alluvions et les cavernes, d'instruments appartenant aux deux
industries dmontrent qu'elles se sont dveloppes eu mme
temps.
Il est probable que les partisans de ces diverses thories sont
galement dans le vrai; c'est--dire que, dans certaines rgions, le
moustrien est n du chellen ou en mme temps que lui tandis
qu'en d'autres, c'est par migration ou contact que les populations
l'ont connu.
Les principales dcouvertes de l'outillage moustrien ont t

(1) D'Ault du Mgsnil, Note sur le terrain liers encore en place, comme le fait a lieu
quaternaire des environs d'Abbeville, ds dans certaines cavernes et dans l'Afrique sep-
Rev. de t Ecole d'Anthrop., 1896, p 284. tentrionale.
(2) En Italie (Pigorini), l'aire occupe par les (4) Cf. J. DE Morgan, Recherches sur les Ori
instruments chellens semble diffrer de celle gines de l'Egypte, 1896, p. 137, figures 275 et
o se rencontre le type moustrien. 276, pointes acheuleennes trouves dans les
(3) On a frquemmentinvoqu des remanie- kjkkenmddings nolithiques de Toukh
ments pour expliquer les mlanges d'indus- figures 277 et 278, pointes moustriennes de
tries ou de faunes; mais cet argument ne mme provenance.
peut tre mis en avant quand il s'agit d'ate-
faites dans les cavernes, l o l'homme a vcu. On y retrouve les
cendres de ses foyers au milieu des silex travaills et des os des
animaux, ses contemporains, dont il faisait sa nourriture.
Les Moustriens vivaient de la chasse et de la pche, ils con-
naissaient le feu. Quant aux autres dtails de leur vie, nous n'en
savons rien. Se vtissaient-ils ? Probablement;. car ils ont vcu
dans un pays alors froid. S'ornaient-ils (1) ? Possdaient-ils des
ides superstitieuses ou religieuses ? Autant de questions qui
restent sans rponse.
Quelques peuples vivent encore de l'existence des Moustriens.
Il est intressant de citer leurs moeurs, si rapproches de celles
des tribus palolithiques du Prigord.,
Pallas (2), dans son voyage dans les pays du Nord, vit les
Wogoules, retirs dans des cavernes, vivre uniquement de chasse
et de pche et, en cas de disette, concasser les os pour en extraire
par la cuisson une sorte de bouillon.
Les Tchouktsches, habitant le promontoire sibrien le plus
avanc vers l'orient, entre la mer Glaciale et le Pacifique, vivaient
alors comme tous les Kamtchadales, dans des tanires souterraines
et dans des antres de rochers, dont ils bouchaient l'ouverture en
suspendant des peaux de renne devant l'entre. Ils n'avaient aucun
instrument de fer, ni de mtal; leurs couteaux taient des pierres
tranchantes, leurs poinons des os effils, leur vaisselle de bois
ou de cuir, leurs armes, l'arc, la flche, la pique et la fronde. Les
piques taient armes d'os pointus.
Les femmes tannaient les peaux des animaux tus la chasse,
en les raclant pour en ter le poil; aprs quoi elles les frottaient
de graisse et de frai de poisson puis les foulaient tour de bras.
Elles se servaient pour coudre des nerfs des quadrupdes, d'os
pointus et d'aiguilles faites d'artes de poissons.
Non loin des Tchouktsches et des autres nations kamtchadales,
vivaient, sur de petites les, des populations encore plus sauvages,
que Pallas dsigne sous le nom d'insulaires orientaux. Ces
hommes se nourrissaient de gibier la faon des prcdents et

(1)C'est en compagnie de l'industrie mous- ds l'Homme prhisl., 1!IOG, p. 231); mais il est
trienne qu'on a rencontr les premires penser que cet usage est aussi vieux que
traces de l'emploi industriel de l'os (H. Mab- celui des plus anciens silex taills.
tin, Maillets ou enclumes en os de la Quina (2) PALLAS, Description de toutes les nations
(Charemer, Bull. Soc. prhist. Fr., 1906, pp. 155 de l'Empire de Russie, 1776. Cf. CARTArLiuc,
et 189. A. DE Mortillet, les Os utiliss de la France prliist., p. 62 sq.
la priode moustrienne. Station de la Quina,
leurs femmes tannaient, de mme, les peaux et les fourrures.
Leurs occupations et leurs ouvrages n'avaient d'autre but que les
besoins les plus naturels et les plus indispensables la vie. Ils ne
possdaient aucun animal domestique, pas mme le chien. Leurs
armes, leurs meubles, taient une image de l'enfance du monde,
l'arc et la flche, le dard et la lance, qu'ils tchaient de rendre
meurtrires en les armant d'os pointus.
Leurs habitations taient des tanires souterraines, longues de
20 100 mtres, larges de 6 10 mtres, divises en compartiments.
L, s'entassaient jusqu' trois cents personnes. D'autres passaient
leur vie dans des antres de rochers ou dans des cavernes, qu'ils
s'efforaient d'arranger de leur mieux avec du bois flott recueilli
sur les plages, des peaux et des nattes.
Il est permis de penser que la vie des primitifs habitants de la
caverne du Moustier ressemblait beaucoup celle des sauvages
cits par l'expdition russe car, leur poque, la France offrait un
climat comparable celui que subissent aujourd'hui les Kamtcha-
dales. Comme eux, ils s'abritaient dans les cavernes et comme eux,
probablement aussi, ils se construisaient des habitations.
Les instruments du type moustrien sont trs rpandus (1),
mais dans les anciens continents seulement. On les rencontre en
France, Angleterre mridionale, Belgique, Espagne, Portugal,
Italie, Suisse, Allemagne, Autriche, Hongrie, Syrie, Russie mri-
dionale, Caucase (?), Algrie, Tunisie, gypte. Ils semblent faire
dfaut en Chalde et dans le reste du monde.

(1) Pour l'extension gographique de l'in- G. et A. DE Moiitillet, le Prhistorique,


dustrie moustrienne, consulter J. DCHE- 3-dit-, p. 623. H(MRaEs,Der diluviale Mensch,
i.ette, Man. itrchol. prhist., 1908, p. 106 sq. p. 98. Obermaier, Anthrop., 1905, p. 389, etc.
CHAPITRE V

La civilisation au cours des derniers temps glaciaires.

L'homme aux tats archolithique et msolithique.

Les industries archolithique et msolithique sont celles des


instruments de pierre faits d'clats retouchs de diverses ma-
nires. En cela, elles se diffrencient de l'industrie palolithique
qui, surtout (1), transformait le noyau mme en outil et ne retou-
chait l'clat que d'un seul ct.
Ces industries se prsentent sous un grand nombre de formes;
les unes locales et indpendantes, les autres successives et pro-
cdant les unes des autres par transformation.
Certains pays ont connu toutes les formes de transition entre
le type chellen et la pierre polie; tandis que d'autres n'en pos-
sdent que quelques-unes et qu'un certain nombre semble tre
pass de l'tat palolithique l'tat nolithique, sans avoir connu
les intermdiaires archolithiques.
L'gypte parat jusqu'ici n'avoir vu ni l'industrie archoli-
thique, ni l'industrie msolithique (2); l'Italie passe directement
du type moustrien au type campignien sans connatre les types
solutren, magdalnien et leurs drivs.

(1)Les clats diversement retouchs se trou- (2) A moins que la station d'Hlouan, au-
vent partout, mais ne prennent une allure jourd'hui disparue et dont la plus belle srie
franchement moustiienne que dans l'acheu- est conserve au muse Kircher Rome, ne
len (H. Breuil, les Divisions du Quaternaire doive tre range dans l'aurignacien. (J. M.)
ancien, s'.Rev. d'itrch., 1908, I, pp. 415-417.)
En Amrique, l'industrie est confuse entre la forme chellenne
et la pierre polie. On y trouve en mme temps des instruments
appartenant tous les types europens, depuis celui du Moustier,
jusqu' celui des kjkkenmddings, sans qu'il soit possible de
discerner les phases de la transformation.
Plusieurs de ces industries qui, en Europe occidentale, ont
laiss de nombreuses traces dans les cavernes, o les restes d'ha-
bitation se sont le mieux conservs, ont improprement reu le
nom de Priode des cavernes comme si l'homme, en ces temps
seulement, eut habit les cavernes et les cavernes seules.
Il serait puril d'insister sur le troglodytisme. L'homme s'est
appropri les abris naturels, comme font les animaux, dans les
pays o il s'en trouvait. Ailleurs il s'est construit des refuges arti-
ficiels, soit en. les btissant sur le sol, soit en les creusant dans
la terre. Les exemples de pareils usages abondent dans l'volution
prhistorique et historique (1).
L'ide de se btir un abri est inne chez l'homme, comme chez
bien des animaux, de mme que celle de profiter des abris natu-
rels. Il est donc penser que les populations rfugies dans les
cavernes du Prigord, par exemple, avaient des congnres
dissmins dans d'autres rgions de la France, vivant comme
eux, mais habitant des demeures plus fragiles.
Cette hypothse se trouve confirme par ce fait que, dans bien
des districts de nos pays, se trouvent, la surface du sol et dans
l'humus, des instruments de silex des types magdalnien, solutren
ou moustrien, sans qu'il existe de cavernes dans la rgion.
Le seul fait retenir, dans cette dnomination d'ge des
cavernes, est que les cavernes seulement ont conserv, runis (2),
jusqu' nos jours, les documents sur ces poques qui, ailleurs,
sont dissmins ou dtruits.
En ces temps oit les communications taient difficiles, o
d'ardentes comptitions s'levaient entre tribus au sujet des ter-
ritoires de chasse ou de pche, les hommes, vivant en groupes
spars et souvent hostiles, se dveloppaientplutt sur eux-mmes,
ne recevant de proche en proche que les dcouvertes les plus
notables.
(t) Cf. S. Reimacu, Anliq. nul. ail. Mas. tous ls points de vue est sans contredit
Saint-Germain, 1889, p. 160. celle de Baouss-Rouss (Cf. M. Boui.e, les
(2) Parmi les grottes renfermant des ces- Grottes de Grimaldi, t. 1. fasc. II. Monaco,
tiges de l'homme, l'une des mieux tudies 1906).
Dans la presqu'le de Malacca, j'ai vu (1) des tribus sakayes
(ngritos), distantes de quinze jours de marche des villages malais
les plus avancs, n'entretenir que peu de relations avec leurs
voisins et entre elles, et se tenir l'cart des peuplades seumangs,
d'origine aussi ancienne qu'elles dans le pays, dont les terri-
toires sont limitrophes.
Dans les montagnes du Louristn (2), entre les deux branches
de l'Ab -Diz (rivire de Dizfoul), sont des tribus loures n'en-
tretenant aucunes relations avec leurs voisines de mme race
qu'elles, et ayant conserv leurs traditions au point de porter
encore le costume en usage au temps des Achmnides.
Au Caucase, dans le Daghestn (3), chaque valle est habite
par une tribu trangre ses voisines, parlant un dialecte spcial,
et n'ayant que fort peu de rapports avec les montagnards des
autres valles.
Cette division des populations en tribus distinctes, pour des
causes naturelles ou des raisons d'intrt, est l'origine du dve-
loppement ingal et vari dans les diverses provinces d'un
mme pays; d'autres causes s'y viennent joindre encore, quand ce
pays a t soumis des immigrations trangres. On ne doit pas,
sans raisons premptoires, tendre ni gographiquement ni chro-
nologiquement les conclusions tires d'une tude locale.
En ce qui concerne les instruments de silex, gnralement
considrs comme caractristiques des industries, nous devons
tre d'une extrme prudence; en effet, les nolithiques d'Egypte
ne possdaient-ils pas des instruments du type acheulen, mous-
trien, solutren, en mme temps que des haches polies, et ces
mmes formes ne semblent-elles pas en d'autres lieux caractri-
ser des poques diffrentes ?
Les Susiens employaient en mme temps le mtal, la pierre
polie et des ttes de flches du type solutren; et il en tait de
mme dans certaines parties de la Syrie. Les racloirs de la Made-
laine et ceux du Campigny ne sont-ils pas identiques ?
En se basant sur la superposition des couches dans un mme
gisement et sur la comparaison des industries de stations diff-
rentes, on a tabli, en ce qui concerne l'tat archolithique, des

(i) Cf. J. DE MORGAN, Exploration dans la en Perse, t. Il, ludes gographiques, 1895.
presqu'ile malaise, ds l'Homme, 1885. (3) Cf. J. db Moroan, Mission scientifique ait
(2) Cf. J. DE Morgan, Mission scientifique Caucase, t. Il, 1889.
divisions chronologiques et il n'est pas d'annes qu'on n'en voie
surgir de nouvelles.
Cependant, rien n'est moins prouv que cette succession; car
des tribus, de murs et d'usages diffrents, vivant paralllement,
ont pu occuper successivement certaines localits, sans qu'il y
ait pour cela succession dans le sens gnral du terme, voire
mme drivation et passage d'une civilisation une autre.
En rsum, l'Europe occidentale n'tait certainement pas peu-
ple de faon homogne plusieurs races y vivaient cte cte
en tribus plus ou moins nomades, et nous ne devons pas consi-
drer les usages de chacune comme reprsentant une phase sp-
ciale s'tendant tout le pays.
En Amrique du Nord, par exemple, les clans indiens diffrent
sensiblement entre eux, par les usages comme par l'outillage et
l'armement qu'ils emploient. Avant leur anantissement par les
Europens, ils vivaient, chaque tribu cantonne dans son district;
mais avaient tour tour des mouvements d'expansion et de con-
centration, empitant parfois sur le domaine de leurs voisins1,
poussant au loin leurs expditions. Ainsi les industries de cha^-
cune de ces tribus ont pu se superposer.sur bien des points habi-
tables, dans les cavernes entre autres; tout en tant contempo-
raines et, par les restes qu'elles ont laisss, faire natre des ides
de chronologie relative, alors que cette succession n'est qu'appa-
rente.
Certainement, au cours de la longue priode qui spare le
milieu des temps glaciaires de l'apparition de la pierre polie, les
industries ont volu, et il doit tre fait une large part la succes-
sion mais cette part ne doit pas tre exagre suivant certaines
tendances d'aujourd'hui.
Ces civilisations, nous devons leur appliquer la mthode
usite en ethnographie pour l'tude des primitifs modernes. Il
nous faut procder industrie par industrie, puis chercher
retrouver l'histoire de chacune, l'aire qu'elle occupait jadis en la
considrant, priori., comme isole; et ne faire intervenir les carac-
tres communs entre les diverses tribus, qu'alors qu'ils peuvent
tre tenus pour certains. C'est seulement en procdant de la sorte
qu'il sera possible de mettre quelque ordre dans cet amas confus

penser.
de peuplades, bien plus nombreuses que, gnralement,1 on est
tent de le
Les mmes remarques s'appliquent au climat, la flore et
la faune, qui ne furent pas partout les mmes pendant la dure
de la priode glaciaire et de celles qui la suivirent (1). Dans
cette tude, encore, il est ncessaire d'tablir des monographies
locales, permettant de reconstituer les districts et c'est de
l'ensemble de ces provinces que ressortiront les lignes gn-
rales.
En fondant, les glaces, dans leur retrait, abandonnrent peu
peu d'immenses territoires, arides d'abord, quoique tremps
d'humidit, coups en tous sens par des cours d'eau, couverts de
fondrires, de marais, de lacs,-d'lots de glace en fusion. C'est
sur ces terres que, peu peu, gagna la zone des gramines. Il
se forma d'immenses prairies, dont le gibier et l'homme s'empa-
rrent, sinon d'une manire dfinitive d'abord, du moins pen-
dant les saisons favorables (2).
La largeur de ces steppes tait d'ailleurs trs variable. Dans
les pays plats, comme le nord de l'Allemagne, elles furent
immenses tandis que, dans les rgions montagneuses, elles se
trouvaient rduites par la pente du terrain. Dans tous les cas, elles
se tinrent toujours au voisinage des glaces fondantes.
Au del, les forts gagnant progressivement sur les prairies
et suivant de loin le mouvement des glaces, offraient le facies des
pays froids et cette premire zone forestire, de profondeur va-
riable, se trouvait elle-mme remplace, plus loin encore, par des
boisements de pays plus chauds, sems de clairires et ainsi de
suite jusqu'aux rgions tempres.
Il ne faut pas oublier que la fusion d'un amas de glaces aussi
important, absorbant une norme quantit de chaleur; produisit
un refroidissement intense, dans les rgions voisines des gla-
ciers (3), et que, si l'abaissement de la temprature atmosph-
rique fut gnral, il porta principalement sur la zone des steppes.
Dans de telles conditions, l'ingalit dans les climats locaux tait
alors bien plus accentue que de nos jours. C'est dans ce milieu,

(1) existe aujourd'hui en Europe deux


11 (4) C'est ainsi qu'on rencontre des vestiges
colonies seulement de bisons, l'une en Li- du mammouth jusqu'au coeurde la Russie d'Eu-
thuanie, l'autre en Circassie (Kouban). Qui rope bien en de de la limite des moraines.
prouve que, dans les temps qui ont suivi (3) Le refroidissement caus par la fusion
l'poque glaciaire, il n'a pas exist galement d'importantes masses de glace est intense.
des colonies du mammouth, du renne et C'est ainsi qu'un fort abaissement de temp-
d'autres animaux aujourd'hui teints et aux- rature se fait sentir mme au cur de l't,
quels on a tendance attribuer un habitat quand, entre l'Irlande et l'Amrique du Nord
gnral dans nos pays ? les paquebots rencontrent des icebergs.
extrmement vari, que, l'homme dveloppa ses industries archo-
lithiques et msolithiques.
Cantonns, durant la grande extension des glaciers, dans des
espaces relativement restreints, l'homme et les animaux virent
peu peu s'tendre devant eux d'immenses territoires. Ils les
envahirent lentement, rompant avec leurs usages glaciaires, modi-
fiant leur manire d'tre suivant l'avancement ou le recul des
terres habitables. Tout fut chang dans la vie, suivant des lois
trs complexes dans lesquelles entrent maints lments qui, pour
la plupart, chappent notre apprciation. La multiplicit des
races, des clans, la proportion numrique relative des diverses
tribus, la varit des intrts, des aptitudes, les conditions
gologiques, botaniques, zoologiques, climatiques des divers
pays, les facilits plus ou moins grandes de migration, et bien
d'autres considrations encore, influencrent la vie dans ces
temps.
La plupart de ces conditions ont laiss des traces mais com-
bien sont difficiles l'tude et l'interprtation de ces vestiges,
combien il est ais de les expliquer de faon errone
Les rcentes tudes amnent conclure que l'industrie palo-
lithique (type moustrien) a concid avec la dernire extension
des glaces, en sorte que l'aurignacien, le solutren et toutes les
autres industries du groupe archolithique seraient post-gla-
ciaires. Mais ces dductions tires de cas particuliers et locaux
ne doivent, peut-tre pas encore, tre gnralises (1).
Ces remarques taient ncessaires avant d'aborder l'tude des
industries archolithiques et msolithiques, trs varies dans
leurs dtails et au sujet desquelles on a commis et l'on commet
journellement tant d'erreurs. N'est-il pas mieux d'avouer l'insuf-
fisance de nos observations, la fragilit de nos thories, plutt
que de chercher par d'ingnieuses hypothses nous tromper
nous-mmes?
Je passerai simplement en revue les divers types d'industries
des derniers temps glaciaires, en conservant l'ordre dans lequel
ils ont t prsents jusqu'ici bien qu'il soit ncessaire de faire
des rserves au sujet de la succession et de l'ascendance de
beaucoup d'entre eux.
(1) Cf.DocteurHoGoOBERjiiER,Beitrgezur Archiv f. Anlhropooyie, V. 3 et 4. Vienne,
kenntniss des Quarlrs in den Pyreniien, in 1906.
INDUSTRIE ARCHOLITHIQUE. Type aurignacien (1).
Cette
industrie, pour laquelle le nom de pr-solutren avait t propos,
se compose de types intermdiaires entre les formes du Moustier
et celles de Solutr; on y rencontre des burins assez grossiers,
des grattoirs courts et pais, des lames trs retouches sur tout
leur pourtour, des racloirs simples et doubles, et enfin des clats
portant de larges encoches latrales.
L'outillage en os comprend des pointes contours ovodes
parfois fendues la base, des os appointis, des lissoirs, des pen-
deloques, des pingles ou baguettes souvent incises, des sifflets
taills dans des phalanges de renne, etc.
Assez rpandue, cette industrie a, jusqu'ici, t rencontre en
France, dans la Dordogne, la Ferrassie et au Moustier; elle est
signale en Belgique, Montaigle et Hastires (2), dans la Basse-
Autriche (3), en Tunisie, en Algrie, en Syrie, etc. et semble
due des populations trs diverses, autres que celles des temps
palolithiques. Peut-tre est-elle, partout, le fruit d'une invasion.
Type solutren (Zi). L'ensemble de cet outillage est remar-
quable par la finesse de sa technique. Les instruments, toujours
composs d'clats retouchs, sont de deux natures les uns taills
seulement sur une face, grattoirs, peroirs, scies, etc., analo-
gues ceux des types moustrien et aurignacien les autres,
faonns sur les deux faces, sont des ttes de javelots, d'pieux,
des poignards (?) gnralement d'un travail trs soign. Ces der-
niers instruments affectent toujours la forme. lancole de la
feuille du laurier ou du saule; ils sont parfois arrondis l'une de
leurs extrmits, tandis que l'autre demeure aigu.
Les os sont grossirement travaills, faonns en burins, per-
oirs, etc. et quelques canines perfores de loup et de renard
montrent que ces populations aimaient se parer. Quant aux pro-
duits artistiques, ils sont peu nombreux, se bornant quelques
figurations de renne sculptes grossirement dans la pierre
tendre.
Les Solutrens connaissaient le feu; ils vivaient de leur chasse,
plus spcialement de celle du cheval, dont les squelettes forment

(1) Cf. H. BREUIL, la Question aurigna- renne, ds Congrs prhisl. de Prigueux, 1905.
cienne, ds lieu, prhist., 1907, n" 6 et 7. (3) Hoebnes, Der Diluviale illensch.
(2) Cf. CAPITAN, Congrsde Monaco, 1906, (4) Cf. G. et A. DE Moktillet, le Muse pr-
in lieu Ecole. Anlhrop., VIII, p. 270. Bbeuil, historique, 1881, pl. XVIII-XIX. J. Dciie-
Essai de stratigrapliie des dpts de l'ge du lette, .Manueld'archol. prhist. ,i90B,pp. 131-148
d'normes amas l'entre des cavernes peut-tre mme taient-
ils cannibales (1). Ils donnaient aux morts de leur clan une spul-
ture, suivant des usages qui paraissent avoir t constants. L se
bornent nos connaissances en ce qui les concerne.
L'industrie solutrenne semblen 'avoir t que fort peu rpan-
due on ne l'a rencontre jusqu'ici que dans certaines parties de
la France et de la Belgique (2).
Type magdalnien (3). Infrieure, par sa technique du silex,
aux industries du Moustier et de Solutr, cette civilisation se
fait surtout remarquer par la perfection qu'y atteint le travail de
l'os et de l'ivoire, et par les aptitudes artistiques trs dveloppes
des tribus magdalniennes.
Les instruments de silex, racloirs, peroirs, burins, montrent
des besoins aussi multiples que ceux des civilisations dont il vient
d'tre parl toutefois l'outillage, tel que nous le connaissons,
par les cavernes, est entirement compos de petites pices.
On serait tent de penser avec S. Reinach (4) que, prs du
foyer domestique, le Magdalnien ne se livrait qu' des travaux
dlicats et que la grosse besogne, celle exigeant l'emploi d'ins-
truments plus forts, se faisait toujours au dehors; mais s'il en
avait t ainsi, l'homme et parfois :rapport son habitation
quelqu'un de ces gros instruments et il en serait assurment par-
venu jusqu' nous dans certaines stations.
La caractristique du magdalnien est la grande abondance et
la perfection des objets d'os et d'ivoire ttes de harpons, de
lances, de sagaies, spatules, lissoirs, peroirs, tous objets d'un
travail extrmement soign, et ne prsentant d'analogies avec
aucun de ceux des autres industries msolithiques.
Les Magdalniens se vtissaient car ils nous ont laiss de
fines aiguilles d'os et d'ivoire. Ils se paraient; car on rencontre
en grand nombre les perles, les pendeloques, les dents per-
fores d'animaux, les rondelles d'os parfois graves. Ils se pei-
gnaient ou se tatouaient le corps; les matires colorantes (limo-
nite, sanguine) qu'on trouve prs de leurs foyers en font foi.

(t) Cf. A. RUTOT, le cannibalisme l'poque (3) G. et A. DE MORTILLET, le Muse prhislo-


des cavernes en Belgique, ds Bull. Soc. pr- rique, t881, pl. XXI-XXVIII. J. DCHELETTE,
hist. de France, 27 juin 1907. Manuel d'archol. prhist., 1908, pp. 149-279.
(2) On a dernirement rattach au solu- (S) S. Reinach, Antiq. nal. cat. Muse de
trcn quelques stations de la Basse-Autriche. Sainl-Germain, p. 231.
Cf. Hoernes, Der Diluviale Mensclu, p. 121.
Ils entretenaient des relations commerciales tendues;
car, dans
les stations magdalniennes, on trouve des coquilles marines (1)
et des silex de provenance trs loigne. Ils se nourrissaient des
produits de la pche et de la chasse; tmoins les nombreux
osse-
ments accompagnant leurs foyers.
On a frquemment rencontr, dans les cavernes magdal-
niennes, des os travaills et orns prsentant une forme trange.
Nomms d'abord btons de commandement (2),. appellation qui
ne
faisait que dguiser.l'ignorance dans laquelle on se trouvait de
leur usage, on les a considrs, plus tard, comme tant les pices
rigides de chevtres (3), l'aide desquels l'homme aurait dompt
et conduit le cheval. Bien que les figurations de ttes de che-
vaux rencontres dans les cavernes semblent donner quelque"
vraisemblance cette manire de voir, elle n'a pas t partage
par le monde savant. Si cette hypothse se trouvait un jour vri-
fie, le Magdalnien aurait fait la plus grande conqute
de l'homme , ou tout au moins l'aurait applique
car nous
ignorons si les Moustriens, les Solutrens et autres tribus
n'avaient pas, elles aussi, domestiqu les animaux, si elles n'em-
ployaient des mors ou des chevtres n'ayant
pas laiss de
traces (4).
Il se peut que d'autres quadrupdes eussent, en mme temps,
t domestiqus et que les Magdalniens fussent aussi bien le-
veurs que chasseurs. Le renne, le chien taient peut-tre asservis.
Les hommes nolithiques d'gypte ne possdaient-ils
pas des
troupeaux d'antilopes, dont nous ignorerions l'existence, si les
sculptures de l'ancien empire ne nous l'avaient rvle (5) et si
moi-mme, je n'avais retrouv les parcs o ces bizarres troupeaux
taient runis pour la nuit (6) ?
Cependant la plupart des prhistoriens, se basant
sur des
constatations qui semblent tre fort probantes, nient la domesti-

(1) Chlamt/s Islandica, Turritellit commuais, (4) Cette explication de l'usage du bAton
Lillorina Uttorea. de commandement. est loin d'tre accepte
(2) Lartet, Broca, Cf. Assoc. franc., 1872, par tous les palethnologues beaucoup consi-
pp. 126-17. DE MORTILLET, Mus. 'prhisl., drent la domestication des animaux comme
fig. 192. l'une des caractristiques de la civilisation
(3) Cf. Piette, Etudes d'eihnogr prhist., IX. nolithique.
Le Chevtre et la semi-domstication des (5) Bas-reliefs des Mastabas de l'ancien
animauxaux temps plistocnes, in l'Anihrop., empire Saqqarah (tombeaux de Ti, Mera
t. XVII, 1906. Les ttes de chevaux enchev- Kabin, elc.).
tres (?) fiaures dans cette tude ont t d- (6) J. DE MORGAN, Recherches sur les oriijinei
couvertes Saint-Michel d'Arudy, Brassem- delgyple,l. 11,1897. Kjkkenmddings
de
pouy, aux Esplugues(Lourdes), au Mas d'Azil, Kawamil, Totikh, etc.
Laugerie-Basse, Raymonden(Chancelade).
cation des animaux aux temps quaternaires, et reportent sa dcou-
verte l'tat nolithique.
Le caractre principal de la civilisation magdalnienne est
l'art. Il nous apparat tout form et ayant atteint dj une rare
perfection; encore, ne connaissons-nous pas ses chefs-d'uvre. Il
semblerait qu'il soit le produit d'une population trangre venue
au moment o le renne abondait dans nos rgions; et de mme
qu'il apparat soudain, il disparat subitement sans laisser au-
cune survivance.
Rien ne s'oppose, d'ailleurs, ce que ces gots esthtiques
soient ns d'une migration affectant quelques districts seulement
de la Gaule et de l'Espagne; ce que, par influences, ces arts se
soient rpandus au loin ce qu'aussi les tribus d'artistes, pous-
ses par d'autres peuplades et changeant de rgion, aient laiss,
dans les cavernes, des traces de leur sjour momentan, montrant
ainsi une extension apparente beaucoup plus vaste que celle,
qu'en ralit ils ont; eue dans un mme temps.
Il se peut aussi que, n dans un district de la France ou de
l'Espagne encore ignor, cet art se soit dvelopp sur place et
que nous n'en ayons pas retrouv les uvres primitives. Il n'est
donc pas ncessaire, pour expliquer sa prsence, de faire inter-
venir des causes extrieures.
Ces arts se manifestent sous deux formes distinctes dans la
sculpture, la gravure, rduites aux dimensions des instruments
et des objets portatifs, et dans la gravure de sujets de grandeur
naturelle sur les parois des cavernes.
Ils nous ont laiss des ornements gomtriques, de rares
figurations de vgtaux et une foule de reprsentations animales,
rvlant un profond esprit
d'observation, un sentiment exquis
de la nature. Plusieurs de ces dessins sont suprieurs aux illus-
trations de quelques-uns de nos livres d'histoire naturelle; et il
faut avouer que plus de la moiti des copies qu'on a faites de ces
uvres, pour les publier, sont au-dessous des originaux (1).
Dans les sculptures, les membres des figurines ne sont jamais
dtachs parce que le bloc dont l'artiste disposait n'en permet-
tait pas l'isolement, ou parce que les saillants eussent nui l'usage
des objets. Ce fait, nous l'observons dans bien des ivoires japo-

(1) Cabtailhac, la France orlstorique,p.6~.


nais, dans beaucoup de menus instruments des civilisations pri-
mitives de l'gypte et de la Chalde.
La figuration sur les parois des cavernes (1) est autrement
intressante encore que la gravure ou la sculpture des petits
objets, parce qu'elle comprend souvent des sujets de grandeur
naturelle, d'une excution beaucoup plus difficile. Non seulement
ces reprsentations sont dessines, puis graves au burin; mais,
aussi, elles sont peintes, prsentant un fini plus ou moins avanc
et des caractres si conventionnels, qu'on est tent d'y voir une
stylisation et le passage de l'art figur l'art dcoratif (2).
Tout en possdant trs nettement le sens de la ligne et, gn-
ralement des proportions d'un mme motif, l'artiste semble avoir
mconnu les proportions relatives des sujets entre eux; moins
que, dans les reprsentations que nous possdons, il ne se trouve
que des essais, des bauches dans lesquels, copiant un modle
pour s'exercer, le dessinateur faisait abstraction de celui dont
l'image avait t prcdemment trace sur la mme surface.
Il serait, ds maintenant, prmatur de vouloir classer
ces
uvres d'art (3), soit suivant la nature de leur excution, soit
suivant leur ge relatif ou leur distribution gographique. Nous
ne connaissons pas assez les limites de l'aire habite par les popu-
lations artistes, ni celles de l'extension de leur art par influence,
ni les changements de rsidence de ces tribus, ni la dure de
leurs tablissements dans chacune de leurs tapes, pour tre
mme de nous prononcer.
(1) Cf. H BREUIL, Nouvelles figurations du jours elle existe ds les temps quaternaires
mammouth, ds/ieo. de t Ecole d'Anthrop.,i. XV,
t. (Cf. II. Breuil, Exemples de figures dgn-
1905. La dgnrescence des figures d'ani- res et stylises l'poque du renne, ds
maux et motifs ornementaux l'poque du XIII' Congrs d' Anlhrop. et d'Arch. prhisl.,
renne, ds Comptes rendus Acad. Inscr., 1905, Monaco, 1906) et se rencontre communment
p. 105. Os grav de la grotte des Eyzies, ds dans les peintures cramiques les plus ancien-
lieu. Ecol. Atithrop., Paris, n 6, juillet 1901. nes de l'Asie antrieure. (II. Biieuil), le Pas-
L. CAPITAN et H. BREUIL, les Grottes pa- sage de la figure l'ornement dans la cramique
rois graves ou peintes, ds lieu. Ec. d' Anlhrop., peinte des couches archaques et de illotissian et
Paris, t. XI, 1901. E. Cartailhac et H. deSase. Monaco, 1908.)
BREUIL, les Peintures et gravures murales des (3) II. BREUIL, l'Evolution de la gravure et
cavernes pyrnennes, ds l'Anthropologie, de la peinture sur les murailles dans les ca-
t. XV, 1904; XVI, 1905.- CAPITAN, H. Biieuil vernes ornes de l'ge du renne, ds Congrs
et Peyrony. Une Nouvelle Grotte parois gra- prhisl. de Prigueux, 1905. H. Breuil (l'Evo-
ves, as Rev. EcoleAnthrop., 1903. In les Fi- lution de l'art parital. Monaco, 1907) recon-
gures graves (grotte de Bernifal). lieu. Ecole nail cinq phases successives dans l'volution
Anlhrop., 1902.- Id., la Calvie(Dordogne). du dessin aux temps quaternaires; la pre-
Capitan et BREUIL, Grotte des Combarclles. mire appartenant aux temps pr-solutrens
Rev. Ec. Anthrop., t. XII, 1902. ID., Grotte (aurignacien), la dernire tant contemporaine
de Font-de-Gaume. Reu. Ec. Anlhrop., t. XII, des peintures sur galets du Mas d'Azil. On
1902. L. Capitan, les Origines de l'art en remarquera que les points tudis tant fort
Gaule. A. F. A. S., 1902. loigns les uns des autres, il est difficile
(2) La stylisation des lments fournis par d'aflirmer la succession de ces diverses ma-
la nature est un fait courant chez tous les nifestations artistiques.
primitifs, tant dans l'antiquit que de nos
Les sujets traits en dehors des ornements gomtriques (1) et
de quelques rares vgtaux (2) sont le brochet (3), la truite (4),
l'anguille (5), de nombreuses formes indterminables de pois-
sons (6), le phoque (7), quelques oiseaux trs rares d'ailleurs,
l'lphant (8), le rhinocros (9), le buf (10), l'ours (11), le che-
val (12), le bouquetin (13), l'antilope saga (14), le renne (15), divers
cervids (16), l'homme (17), etc.
Mais la reprsentation humaine, qu'elle soit grave ou sculp-
te, est toujours fort mdiocre et bien infrieure celle des ani-
maux d'ailleurs, elle ne se montre que trs rarement.
Comme on le voit, la civilisation magdalnienne est de beau-
coup, la plus dveloppe des temps plistocnes; mais elle est peu
rpandue. C'est en France, en Belgique, dans le nord de l'Es-
pagne et le sud de l'Angleterre qu'on la rencontre le mieux carac-
trise. Son centre semble avoir t dans la rgion voisine des
Pyrnes.
On a signal galement cette industrie en Suisse, en Allemagne,
en Pologne et jusqu'au lac Ladoga o elle se trouverait sensible-
ment modifie; tandis qu'elle parat faire dfaut en gypte (18),
en Tunisie, en Algrie, en Syrie, en Italie et dans tout l'orient de
la Mditerrane.
Je me dispenserai d'entrer dans plus de dtails au sujet de
l'industrie magdalnienne; bien qu'elle ait donn lieu la cration
d'une foule de subdivisions barnenne (19), Glyptique, Gour-
danienne, Tarandienne, Lorlhtienne, lapholarandienne, Hippi-

(t) Ornements gomtriques. Laugerie- Lorthet, La Madelaine. Le cheval n'apparat


Basse, Gorge d'Enfer, La Madelaine. dans la Bible qu'aprs la sortie des Hbreux
(2) Vgtaux. Bruniquel, Montgaudier, d'Egypte. En Egypte aprs la XVII- Dyn.ldix-
La Madelaine. neuvime sicle?). Prisse d'Ave jne attribue
(3) Brochet Montgaudier (Charente). sa venue aux Ilyksos.
(4) Truite. Montgaudier. (13) Bouquetin. Marsoulas, les Comba-
(5) Anguille. Montgaudier. relles.
(6) Poissons divers. La Madelaine. (14) Antilope saga. Reconnu par P. Ger-
(7) Phoque. Montgaudier Sordes (Lan- vais sur une gravure d'Aurensan, mais dont
des), Abri-Mge. Une portion de mchoire de on n'a pas encore retrouv le squelette.
phoque a t trouve par Hardy et Faux (l>i Benne. Bruniquel, Mas d'Azil, Cor-
Raymonden. On comprend difficilement gnac, Font-de-Gaume, etc.
comment le phoque, animal ctier, a pu tre (16) Cervids. Mas d'Azil, Laugerie-Basse,
connu des gens du centre de la France. Lorthet, La Madelaine, Les Eyzies, Altamira,
(8) Elphant. Bruniquel, La Madelaine, les Combarelles.
Raymonden. (17) Homme. Laugerie-Basse, Altamira,
(9) Rhinocros. Grotte du Trilobite Arcy- Marsoulas.
sur-Cure (Yonne). (18) II se peut qu'aujourd'hui les vestiges de
(10) Bceuf. Mas d'Azil, Les Eyzies, Alta- cette industrie soient partout recouverts par
mira, Marsoulas, Bernifal, les Combarelles. les limons du Nil.
(11) Ours. Masst (Arige). (19) Ed. Piette, l'Epoque burnenne et les
(12) Cheval. Chaffaut (Vienne), Laugerie- races humaines de la priode glyptique. Saint-
Basse, Les Eyzies, Altamira, Marsoulas, les Quentin, 1894.
Combarelles, Thayngen (Suisse), Bruniquel,
quienne, quidienne [\), Elaphicnne (2), etc., bases soit sur des
caractres artistiques, soit sur la nature de l'outillage, soit sur la
faune accompagnant les vestiges humains. Ces subdivisions, ou
bien n'ont pas lieu d'tre, ou bien ne correspondent qu' des cul-
tures locales.
A ct des industries caractrises dans l'occident de l'Europe,
nous voyons, dans d'autres pays, les traces de civilisation post-
palolithiques offrir des caractres spciaux et ne rentrant pas
dans les classifications tablies pour nos pays. C'est ainsi que
se prsentent les stations du versant oriental du Liban (3), sur
lesquelles nous ne sommes encore que trs mal renseigns, celle
d'Hlouan en gypte que je considrais autrefois (/i) comme noli-
thique mais qui me semble aujourd'hui devoir tre reporte plus
loin de nous, peut-tre jusqu' l'aurignacien.
Les kjkkenmddings, dans les abris sous roche tunisiens et
certaines alluvions, montrent une industrie archolithique sp-
ciale, voisine de l'aurignacien; mais indpendante des cultures
europennes. On y rencontre, en mme temps que les racloirs,
les burins, les encoches et les lames retouches sur un seul
ct, des types plus anciens tels que le disque.
L'une des stations les mieux caractrises de cette industrie,
dans le nord de l'Afrique, se trouve au lieu dit El Mekta (5),
15 kilomtres au nord de Gafsa (sud Tunisien), sur le flanc des
collines qui portent en mme temps que des gisements naturels
de silex, de vastes ateliers palolithiques. Sans aucun doute,
dans cette localit cette culture a succd au chello-moustrien.
Elle semble occuper tout l'espace de temps sparant le paloli-
thique du nolithique. Son aire gographique tait extrmement
vaste; car on la retrouve dans le centre saharien (6), dans les pro-
vinces de Constantine et d'Oran (7), et non loin de Rhadams (8)
sur les confins de la Tripolitaine.
Certainement l'industrie tunisienne ne peut, en aucun cas, tre
compltement assimile celles de l'Europe occidentale, dont en

(1) E. PIETTE, les Subdiuisions de l'poque (5) Dcouverte en 1906 par E. Boudy, signa-
magdalnienne et de l'poque nolithique. An- le par L. Capitan au Congrs de Monaco.
gers; 1889. (6, A Hassi-lnifel, prs d El Golea. Environs
(2) E. Piette, in Congrs internntional d'An- de Wargla.
Ihrop., 1889. Paris, 1891, p 203. (7) Muse d'Alger. Grotte d'Ali Bcha;
(3) Soukna, Erek, sur la route de Deir el Bir Lascaria (An Beda); rgion de Tebessa,
Zor Palmyre. (J. M. 1900.) de Chellala [Prov. de Constantine]. Batterie
(4) Cf. J. DE Morgan, Rech. sur les oriij. espagnole (Oran), Moizana [Prov. d'Oran].
de I.Eyypte, 1896-1897. (8) A Chabet-Rchada prs de Jnyen.
Afrique elle tient lieu. Elle correspond l'existence d'un peuple
qui, ces poques, occupait toute la partie septentrionale de ce
continent. Je propose de la dsigner sous le nom d'industrie cap-
sienne (1) en raison de la localit o elle semble tre le mieux carac-
trise (2), et afin de lui conserver son caractre gographique.
Il serait ais de signaler un grand nombre de semblables
industries locales, rentrant dans l'tat archolithique; mais une
telle tude sortirait du cadre que je me suis trac. Il suffisait d'en
citer quelques-unes, pour montrer qu'au sortir des temps gla-
ciaires, l'homme vcut en tribus plus ou moins importantes,
sortes de nationalits dont pour la premire fois nous rencontrons
les traces indiscutables.
INDUSTRIES msolithiques. Les palethnologues ont coutume
de ranger dans l'tat nolithique des civilisations (campignien,
kjkkenmddings,.etc.) (3) trs diffrentes de celles que nous
venons d'examiner; et qu'ils considrent comme formant la transi-
tion entre les industries de la pierre taille et celles de la pierre
polie, se basant principalement sur des vues chronologiques, trs
discutables d'ailleurs.
Ne tenant compte que du travail de la pierre dans la classifi-
cation que j'ai choisie, je les rangerai dans un tat de civilisa-
tion auquel je donnerai le nom spcial d'tat msolithique; parce
que, d'une part, on retrouve dans ces industries une foule de traits
communs avec celle dite magdalnienne et ses analogues et que,
d'autre part, bien des formes nouvelles apparaissent, montrant
une tendance vers l'tat nolithique ne s'expliquant que par
l'apparition d'influences indpendantes et nouvelles.
Industrie tourassienne. Cette division, propose par G. dc
Mortillet (4) comme marquant la dgnrescence et l'extinction
de l'industrie quaternaire, reprsente, pour cet auteur, une
poque spciale dont il retrouve les traces dans toute l'Europe,
dans le bassin mditerranen et jusqu'aux Indes. Elle serait
caractrise par de tout petits instruments de silex prsentant
(1) De Capsa, nom de la ville romaine qui vue des industries du Campigny, du camp de
occupait l'emplacement actuel de Gafsa. Catenoy, de l'Yonne et du Grand-Pressigny,
(2) On retrouve cette industrie trs bien ca- ds Congr. Anthr. prhist., 19<iO, p. 206.
ractrise jusqu'en Syrie, Antlias entre (4) G. DE MORTILLET, Evolution quaternaire
autres. (Cf. Zumoffen, la Phnicie avant les de la pierre, in lieu. Ecole Anthrop., 1897, p. 24.
Phniciens. Beyrouth, I900,p.49sq., pi, VI et VII. A. DE MORTILLET, les Petits Silex taills
(3) Cf. L. CAPITAN, Passage du palolithi- contours gomtriques, sBeu. Ecole Anlhrop.,
que au nolithique. Etude ce point de t. VI, 1896.
des formes gomtriques. Cette industrie ne semble pas corres-
pondre une culture particulire mais bien des besoins sp-
ciaux, mal dfinis encore, communs une foule de pays.
Indus/rie des kjkkenmddings (1). Les dbris de cuisine
abondent dans les pays scandinaves (2), le nord de l'Allemagne,
les ctes de Belgique, d'Angleterre, de France, de Portugal, dans
les les de la mer du Nord. Ce sont des amas dont les plus grands
prsentent 3 mtres de hauteur, sur 100 300 de longueur et
45 ou 50 de largeur. Tous marquent l'emplacement d'anciennes
agglomrations humaines, et renferment les restes de la vie,
cendres, charbon, os calcins et briss, coquilles marines en
trs grande abondance, nombreux instruments de silex et frag-
ments de poterie grossire.
En Danemark (3), o ces monticules ont t l'objet de travaux
nombreux et remarquables, l'industrie de la pierre se montre
assez grossire sa technique semblerait, certains points de vue.
tre une descendance du palolithique; tandis que, par d'autres,
elle se rattache franchement au nolithique.
Les formes principales sont des haches oblongues et des ttes
d'pieux tailles grands clats sur les deux faces, des racloirs,
des lames plus ou moins retouches et des tranchets, curieux
instruments qui sem.blent caractristiques de cette civilisation.
Les pr-Danois de ces poques taient chasseurs et pcheurs,
ils se construisaient des habitations, fabriquaient la poterie, creu-
saient des pirogues dans des troncs d'arbres et s'y aventuraient
au large de leurs ctes.
Induslrie campignienne (4). La station du Campigny (Blangy-
sur-Bresle), qui a donn son nom cette division, a t dcou-
verte en 1872 par Eugne de Morgan (5), mon pre, et j'ai assist
aux premires fouilles.

(1) Les kjkkenmddings se rencontrent trie de la pierre en pays scandinaves et pense


sur un trs grand nombre de ctes. On en que cette civilisation drive d'une plus an-
trouve en Irlande, en France [Hyres (Var), cienne dans l'ouest de l'Europe.
Saint-Georges-de-Didonne(Charente-lnfrieu- (S) Etudis par Forchammer, S'.eenstrup,
re), Saint- Valry (Somme), Wissant (Pas-de- Wor.suc, etc- Cf. Morlot, Etudes gologico-
Calais), l'ile d'Arz (Morbihan), allie de Sein arcliologiques en Danemark et en Suisse, in
(Finistre),] en Portugal Mugem, en Asie, Soc. Vaudoise des sc. nat., 1859-1860. Comptes
dans les deux Amriques (Floride), Omori rendus du Congrs intern. d'Anthrop. et d'arch.
au Japon, etc., mais ils sont loin d'apparte- prliist. Copenhague, 1869, pp. 135-160.
nir tous la mme poque. (4) Le Campignien, par Pu. S*lmon. d'Aui.t
(2) Sophus Mller (Congrs international DU Mesnil et CAPITAN, ds Rev. Ec. Anthro/i..
d'Anthropologie de 1889. Paris, 189, p. 223) Paris, 1898.
considre les kjkkenmddings danois (5) Notice sur le Campigny, par E. et H. de
comme les restes les plus anciens de l'indus- MoaGAN. Amiens, 1872.
Le petit plateau de Campigny domine le fond de la valle d'une
vingtaine de mtres. Il portait autrefois un village de huttes et ce
sont les restes de ces cabanes qui ont fourni les dcouvertes.
De largeur variable (3 6 m.), le fond de ces huttes a t creus
dans le diluvium rouge sur une profondeur de 0 m. 60 0 m. 80.
On y rencontre, avec des cendres et du charbon, une grande quan-
tit de fragments de poterie grossire, de nombreux instruments
de silex analogues ceux des kjkkenmddings danois; le tran-
chet, le racloir, le poinon. Les lames encoche dominent; et
ces pices se trouvent mlanges une foule d'clats non retou-
chs.
Au Campigny, les instruments de silex sont d'une telle fra-
cheur de conservation que mon pre, ayant fait don d'une srie
provenant de ses fouilles au Muse de Saint-Germain, M. Al. Ber-
trand les dclara faux et considra le donateur non sans piti.
Cette dcouverte, cependant, devait tre suivie de beaucoup
d'autres; de nombreuses stations campigniennes furent reconnues
dans le nord de la France et en Belgique. Plus tard, on rencontra
cette industrie en Espagne et en Italie o elle est trs dvelop-
pe et le Campigny donna son nom une culture trs nettement
caractrise.
Aprs avoir pass en revue les divers modes d'existence des
peuples antrieurs la pierre polie, les envisageant seulement
au point de vue industriel et artistique, je dois aborder mainte-
nant la question chronologique celle de la succession ou du
paralllisme des diverses civilisations et des peuplades qu'elles
caractrisent.
Cette question est de beaucoup la plus ardue. Jusqu' ce jour,
les prhistoriens ont pens la rsoudre en acceptant la succession
des industries presque indpendamment des conditions gogra-
phiques. Il en est rsult qu' leurs yeux, toutes les civilisations
se sont fondues dans une volution gnrale affectant non seule-
ment l'Occident europen; mais aussi, et pour beaucoup, le monde
entier, et que, non contents de gnraliser leurs conclusions, ils
leur ont aussi accord une porte chronologique.
Il n'est pas besoin d'insister sur l'exagration de telles ides
et sur les fcheux rsultats auxquels elle conduit. Toute super-
position stratigraphique constitue ds lors deux ges au moins;
et ds le terme d'poques lanc, il devient la base de nouvelles
spculations imaginatives. Ces spculations sont contraires
toute mthode scientifique.
Si la chronologie a t pousse trop loin, absorbant tout, il ne
faudrait pas, par raction^ tomber dans l'excs contraire et exa-
grer le synchronisme au point de croire toutes les industries
contemporaines; il est un juste milieu que seule l'observation
rflchie peut atteindre.
J'ai expos les raisons qui me portent penser que l'industrie
palolithique, ne peut-tre dans les rgions mditerranennes
orientales, et mme possiblement plus loin, vers l'est, s'est pro-
page dans le centre et l'occident de l'Europe aux temps inter-
glaciaires j'ai montr, galement, que le type moustrien, con-
temporain du chellen, parat avoir pris naissance dans le
chellen lui-mme, sur un ou plusieurs points, d'o il se serait
propag que le Moustrien ne correspond qu' des besoins
spciaux des Chellens et Acheulens.
Mais en mme temps que les besoins ayant donn naissance
au Moustrien se faisaient sentir, cette industrie se transportait;
sans que, forcment, elle fut accompagne par celles au milieu
desquelles elle tait ne.
L'un des exemples les plus frappants de cette migration est
offert par l'Italie o l'aire d'habitat du type moustrien est com-
pltement diffrente de celle de l'instrument amygdalode. Pigo-
rini pense, avec juste raison selon moi, que le Moustrien est d
dans son pays des influences extrieures.
En France, au contraire, comme dans la Belgique et l'Angle-
terre mridionale, la coexistence presque gnrale des deux types
dans les alluvions, comme dans les cavernes, ne peut tre inter-
prte qu'en faveur du dveloppement sur place de l'industrie la
plus affine, simultanment avec la plus grossire.
Je ne conclurai certainement pas de mme en parlant du solu-
tren, civilisation locale des steppes, circonscrite des territoires
peu tendus et dont l'importance est secondaire tandis que
l'aurignacien, qui l'a prcd, se rencontrant dans des rgions
fort loignes les unes des autres, sans lien commun, sans parent
possible de races, ne peut tre regard que comme un groupe
d'industries indpendantes entre elles, gographiquement et
chronologiquement.
Le magdalnien semble faire ,poque, ou du moins dominer
par son importance toute une priode. Dj la civilisation archo-
lithique antrieure avait, en se dveloppant, produit un grand
nombre de types, multiples comme l'taient les tribus elles-
mmes qui, cette poque, peuplaient l'occident de l'Europe; car
malgr les superpositions apparentes, on ne peut s'empcher de
voir dans la plupart des industries, depuis l'aurignacien (pr-solu-
tren) jusqu'au campignien, des volutions pour la plupart paral-
lles et simultanes.
Certainement toutes ne sont pas contemporaines, quelques-
unes sont demeures homognes, pendant de longues priodes,
alors que d'autres, s'amliorant plus rapidement, ont connu des
variations; mais il est bien difficile, dans l'tat actuel de nos obser-
vations, d'assigner chaque civilisation sa place dans le temps et
dans l'espace. Nous n'en pouvons juger que par ce que nous
apprennent l'histoire et l'ethnographie en ce qui concerne les
temps voisins de nous. On constate ces poques une extrme
varit dans les civilisations suivant les pays et les peuples.
On remarquera que l o se trouve la civilisation des kjkken-
mddings ou le campignien, le magdalnien fait presque toujours
dfaut et que s'il existe de trs rares mlanges, ce n'est que sur
les confins de l'aire de chacune de ces industries. En Danemark,
le magdalnien manque, il en est de mme en Allemagne du
Nord, en Picardie, en Normandie, en Italie, pays o le campi-
gnien est trs largement reprsent; tandis qu'au Prigord, dans
les Pyrnes, il ne se montre pas.
Il rsulte de cette constatation que ces civilisations ne peuvent
tre dclares successives puisqu'elles n'afl'ectent pas les mmes
pays; qu'elles sont trangres les unes aux autres et peut-tre
presque contemporaines. Dans les pays retirs comme le Massif
Central et les Pyrnes, l'industrie, se dveloppant lentement sur
place, serait reste sensiblement semblable elle-mme tandis
que, dans les rgions plus riches et plus ouvertes, elle aurait- pris
un rapide essor et bnfici d'influences extrieures.
Dans les pays demeurs en retard, la pierre polie a succd
directement l'industrie magdalnienne; pour ces rgions existe
l'hiatus dont on a tant parl, lacune fictive ne reposant que sur
une fausse interprtation des faits. Dans d'autres rgions, la
pierre polie est arrive, soit par invasion, soit par influence,
dans des milieux mieux prpars la recevoir.
Cette grande varit dans les civilisations, peut-tre devons-
nous l'attribuer, pour une grande part, des influences ext-
rieures, des invasions peut-tre n'est-elle due qu' des diff-
rences de milieux, de climat dans les districts divers.
S'appuyer, pour tablir une classification, sur les conditions
mtorologiques, chaudes, froides, sches ou humides, est sup-
poser le mme climat pour tous les lieux se baser sur la faune
est mconnatre l'existence des provinces zoologiques.
On a cr des poques hippienne et larandienne; comme si les
plaines bourguignonnes n'eussent pu tre habites de prfrence
par les quids; tandis qu'en d'autres rgions, la mme poque,
le renne tait prpondrant. On ne doit pas oublier que presque
toutes les espces plistocnes de nos rgions ont vcu cte
cte pendant toute la dure de cette priode et que, dans toute
faune, les divers lments ont des habitats prfrs. Ainsi, de
nos jours, le renne est caractristique en Laponie, le cheval
dans les Pampas, le buf musqu dans le nord du Canada et le
Groenland, l'lphant dans l'Afrique quatoriale, l'Inde et l'Indo-
Chine.
La fin de l'tat [msolithique correspond au passage de l're
glaciaire ancienne l're glaciaire moderne car il ne faut pas se
le dissimuler, et d'ailleurs je l'ai dj fait observer, les temps
actuels ne sont que la continuation naturelle du plistocne, et le
climat, la flore et la faune se modifient encore sous nos yeux, don-
nant lieu des industries nouvelles
Le renne vivait en Danemark au temps des kjkkenmddings.
Savons-nous s'il n'existait pas encore, l'tat sporadique, dans
les montagnes du centre et du sud-ouest de la France, au temps
o se dveloppait dans les pays plats du Nord l'industrie campi-
gnienne ? On objectera que les Campigniens et les hommes des
kjkkenmdings connaissaient la poterie, tandis que les Magda-
lniens l'ignoraient; mais ne savons-nous pas qu'en Australie,
une mme poque bien rapproche de nous, certaines peuplades
fabriquaient des vases de terre; alors que d'autres, leurs voisines,
ne possdaient aucune notion de cet art?
La disparition des glaciers, certaines oscillations de la crote
terrestre ont, la fin du plistocne, compltement modifi les
conditions de la vie sur le globe. L'aire habitable s'est restreinte
par places, tendue dans d'autres. Il en est rsult de grands
mouvements dans les peuples l'Orient s'est ml l'Occident,
les diverses tribus se sont parfois communiqu leurs progrs les
unes aux autres mais enfin, la civilisation la plus avance, la
mieux arme, touffant les cultures infrieures, l'tat nolithique
s'est tabli peu peu dans toute l'Europe.
CHAPITRE VI

L'homme l'tat nolithique.

Avec l'tat nolithique, l'humanit entre dans une nouvelle


phase de son volution qui, pour bien des peuples, s'tendra
jusqu'aux temps modernes. Tous les pays ont connu cette civili-
sation mais alors que, chez les uns, elle ne fut que de courte
dure, elle comprit pour d'autres toute la vie post-plistocne.
Ses dbuts ne furent srement pas [contemporains dans toutes
les rgions. S'panouissant rapidement dans quelques centres,
elle rayonna et son mouvement d'expansion n'tait pas encore
compltement accompli, que dj les mtaux faisant leur appari-
tion parmi quelques peuplades, les prparaient l're histo-
rique.
Nous ne possdons aucun moyen scientifique d'tablir, pour
mette poque, l'tat de culture du monde entier mais tout porte
croire que ses diverses parties prsentaient au moins une aussi
grande varit dans la civilisation de la pierre, que lors des
grandes dcouvertes des navigateurs de la Renaissance et des
sicles qui la suivirent.
Il serait bien difficile, en prsence d'une telle multitude de
murs et d'industries diverses, d'une priode de si longue dure,
d'exposer en dtails les divers caractres de la civilisation no-
lithique. Ils varient suivant les temps et les lieux; trs souvent
aussi se confondent, soit avec ceux des industries moins perfec-
tionnes, soit avec l'tat mtallurgique qui, d'aprs l'volution nor-
male, ne devait les remplacer que peu peu.
Je serai donc oblig de m'en tenir, dans ce chapitre, l'Eu-
rope et aux pays mditerranens seulement me rservant de
parler, au cours de mon travail, des civilisations nolithiques dans
les autres parties du monde, au fur et mesure qu'elles se pr-
senteront, correspondant une phase historique.
Dans nos pays, bien que profitant des notions dj acquises
indpendamment de lui, le nolithique apporta dans la civili-
sation des ides nouvelles dans l'industrie, des procds et des
instruments inusits jusqu'alors.
Nous avons vu que les hommes des kjkkenmddings et les
Campigniens, c'est--dire ceux qui, tout en vivant l'tat msoli-
thique, taient les plus avancs, construisaient des habitations,
creusaient des canots sur lesquels ils s'aventuraient en mer (1),
fabriquaient de la poterie; et nous avons suppos que, peut-tre
d'ailleurs comme les Magdalniens, ils avaient des animaux
domestiques.
Nous ignorons si les Msolithiques connaissaient l'usage des
plantes textiles, s'ils taient agriculteurs (2), s'ils possdaient des
croyances religieuses ou superstitieuses; bien que le fait soit trs
probable, d'aprs ce que nous avons remarqu au sujet de la
spulture dans les temps plistocnes.
Avec l'arrive du nolithique, nous voyons apparatre le polis-
sage de la pierre, l'emploi des roches dures pour la confection
des armes et des outils polis, l'usage d'une pointe de flche sp-
ciale trs caractristique, une cramique abondante (3), la culture
des crales (h) et des plantes textiles (5), le tissage (6), l'levage
du btail (7) la construction, non seulement de huttes sur le
sol, mais de vritables villages sur l'eau.

(1) Presque toutes les les de nos mers du dcouvertes de cramique nolithique dans
Nord ont t occupes ds les temps noli- l'Europe centrale.
thiques, beaucoup l'ont t avant. (4) Crales de Suisse l'poque des cits
(2) E. Piette (les Plantes cultives au Mas lacustres: Trilicum vulgare (Will.) Var. anti-
d'Azil, ds l'Anthropologie, t. VII, n 1) a quorum (Heer) = froment, T. dicoccum (Schw.)
cherch tablir que, ds l'tat archoli- = peautre.T. Monococcum (L.) = froment,
thique, certains habitants de nos pays taient Hordeum hexaslichon (L.) = orge six rangs,
cullivateurs et planteurs; mais rien ne prouve H. distichum (L.) = orge deux rangs.
il
que les graines et les fruits,dont a retrouv Cf. HEER, Plamen der Pfahlbaulen. Zurich,
les traces, n'aient pas t recueillis sur des 1865.
plantes sauvages. (5)La seule plante textile connue tait
(3) Sur la cramique de l'poque noli- Linum usilatissimum (L.) = lin, non pas le
thique en Allemagne, Cf. A. Scm.iz, Heil- lin actuel, mais une varit feuille troite
bronn. Der Schnurkeramische Kulturkreis spontane et indigne dans le bassin de la
und seine Stellung zu den anderen neolithis- Mditerrane.
chen Kulturformen in Sudwestdeutschland, (6) La laine ni le chanvre. n'taient encore
in Zeilschrifl f. Ethnologie. Berlin, 1906, Heft, employs, seul le lin tait tiss.
III, p. 312 et la carte (id., pl. VI), sur laquelle (7) Les animaux domestiques dont on a
l'auteur a soigneusement point toutes les retrouv les ossements dans les palafittes
Les ides religieuses (1.) se dessinent nous en trouvons des
traces spcialement dans la spulture qu'on donne aux morts (2).
L'architecture commence avec les dolmens et les pierres leves (3).
L'industrie se dveloppe on creuse de vritables mines pour

Climat actuel de l'ancien Monde.

extraire du sol le silex (4), matire premire indispensable', qui


devient l'objet d'un commerce trs tendu. De vastes ateliers
se
sont (d'aprs Rutimeyer) le chien, le cheval, face de l'usage encore en vigueur chez bien
le porc, la chvre, le mouton, le buf. des peuples sauvages de dcharner le ca-
(1) Divinits? figures dans les grottes de davre avant de confier les os la terre.
la Marne crnes perfors et trpans. (3) On a pens que l'homme l'tat noli-
(2) Cavernes funraires naturelles, cryptes thique, celui qui construisit les dolmens,
artificielles spulcrales. (Cf. CARTAILHAC, la connaissait l'usage de l'criture. (Cf. Ch. LE-
France prhistorique, 2 dit., 1896. Bon DE tourneau, les Signes alphabtiformes des ins-
BAYE, Archol. prhist. Paris, 1879 et 1889.) criptions mgalithiques, ds Bull. Soc Anthrop.
Des indices certains d'incinration ont t de Paris, t. IV, srie IV, n 2, 15 mars 1893,
retrouvs dans la Marne (Btt de Baye), en p. 28.) Mais cette opinion, contraire d'ailleurs
Bretagne (F. du Chtellier), dans l'Aisne toute vraisemblance, a t rfute par
(Pilloy), en Suisse (Morel-Fatio), etc. On se Herv et A. et G. de Mortillet (id., p. 39 sq.).
trouverait donc en prsence de deux rites (4) Bas Meudon (Seine), Petit Morin (Marne),
funraires trs distincts, l'inhumation et la Nointel (Oise), Mur de Barrez (Aveyron,
crmation, impliquant des ides diffrentes Spiennes(Belgique),Cissbury (Angleterre), en
chez des populations qui, cependant, vivaient Haute-Egypte, etc.
confondues; ou, comme le pense Pigorini, en
crent pour alimenter l'exportation de la pierre (1); l'homme
protge ses agglomrations au moyen d'enceintes fortifies (2).
Les arts glyptiques disparaissent sans laisser, en Europe, la
moindre trace. La figuration des animaux, de l'homme, de la na-
ture, en un mot, est oublie et fait place de grossires orne-
mentations gomtriques (3), des reprsentations d'armes (4),
indignes de la perfection qu'atteint la taille de la pierre. En
Egypte (5), en Scandinavie (6), le silex se transforme en vri-

tables uvres d'art, sous forme de couteaux, de poignards, de ttes


de javelots et de lances, de pointes de flches, etc.; et dans la
valle du Nil, dans les pays lamites, en Syrie (7), la poterie
peinte se montre, semblant n'tre que la survivance d'aptitudes
artistiques de races antrieures.
Mais, suivant les rgions, il s'tablit une foule de foyers dans
cette civilisation mme. Les types des instruments diffrent (8)
trs sensiblement d'un pays un autre au point que, pour un
(1) Grand- Pressigny, Preuilly (Indre-et- (4) Haches sculptes sur les monuments
Loire); Spiennes (Belgique). funraires de la Bretagne, dans les cryptes
(2) Sur les enceintes prhistoriques", Cf. de la Marne.
A. GUBHARD, // Congrs prhist. de Vannes, (5) J. DE MORGAN, Recherches sur les Origines
1906 (le Mans, 1907), p. 157 sq.; Soc. prhisl. de de (Egypte, 2 vol., 1896-1897.
France, 28 mars 1907 id., 25 avril 1907. (6) Cf. S. Mller, Nordiske Fortidschininder.
XXXVI' Congrs (Reims, 1906) de l'Ass. Fr. p. Kjobenhavn, 1890-1903.
l'Au. sciences. Bull. (25'-26') de la sect. des (7) Dernires dcouvertes de J. Garstang
Alpes Maritimes du Club Alpin Franais. Nice, dans les tells de l'Euphrate moyen aux envi-
1907. rons d'Adana.
(3) Poteries des cits lacustres et des n- (8) Cf. Hans HILDEBRAND, Sur la subdivision
cropoles nolithiques, sculptures sur les du nord de l'Europe en provinces archolo-
dalles des dolmens (alle couverte de Ga- giques pour l'ge de la pierre polie, in Congrs
vr'inis). Cf. G. et A. nE Mortillet, Mus. pr- de Bruxelles, pp. 479-485.
hist., 1881, pl. LV et LVL'
ethnologue accoutum manier des objets nolithiques, il est ais
de distinguer premire vue la provenance de chacun d'eux.
L'origine, trangre nos rgions, de la civilisation nolithique
ne fait plus aujourd'hui de doutes. Cette industrie est venue
d'autres pays; que ce soit par le Nord, l'Orient (1) ou le Midi,
nous ne le saurions prciser pour l'instant mais le fait d'une
invasion brutale ou de l'expansion d'une influence, dans
nos
rgions, est accept par tous les palethnologus. On serait mme
tent de l'attribuer aux peuples venus de Sibrie, lors de leur
dsertion (2) devant le froid et, par suite, de la rattacher
au
grand ensemble des migra-
tions indo-europennes.
On a vu, d'aprs l'expos
que je donnais au prcdent
chapitre, combien les popu-
lations de l'Europe occiden-
tale taient dj mlanges
ttml itliiiiiiiuiiiiiMiiiiiu
vers la fin de la phase mso- "Reprsentations pictographiques
des ro-
lithique. C'est dans ce milieu, chers de l'Irtych, d'aprs SPASSKY, Inscr.
Siberiss.
dj si compliqu, que s'im-
plantrent les coutumes trangres et elles taient elles-mmes
bien complexes, par suite du grand nombre de tribus nouvelles
qui entrrent alors en scne.
Dans bien des pays, l'innovation semble avoir t accepte
sans rsistance; car les dernires industries msolithiques parais-
sent s'tre laiss influencer'par l'approche du nolithique (3);
mais dans d'autres, o la transition est brusque, il semble qu'il y
ait eu renvoi, destruction ou absorption immdiate des tribus
anciennes par des nouveaux venus. Ceci expliquerait la disparition
complte en Europe des arts archolithiques.
Si le milieu recevant tait compliqu, le flot civilisateur ne l'tait
certes pas moins. Il y eut srement plusieurs courants qui, ne

(1) La civilisation nolithique de la Sibrie telle qu'aujourd'hui encore, malgr la coloni-


orientale est remarquable par l'abondance des sation russe, ce pays ne renferme, villes
haches en nphrite et par la finesse de taille comprises, qu'un habitant par. 4 kilomtres
de ses pointes de flches; elle ne possde pas carrs. Si l'on fait abstraction de la popula-
de monumenls spulcraux, les animaux do- tion des villes, presque entirement euro-
mestiques ne s'y rencontrent pas encore. Elle penne, la moyenne tombe 0,1 par kilomtre
connait la poterie grossire, l'os travaill en pour certains districts et 0,02 pour d'autres;
harpons, aiguilles, poinons, etc. (Cf. liap. s. enfin beaucoup sont compltement dserts.
les fouilles des tomb. de tge de la pierre ds le (3) Dans les kjkkenmddingsdu Portugal
Gouu. dlrkulsk, par Vitkovsky, 1883.) entre autres, l'industrie campignienne se
(2) La dpopulation de la Sibrie a t trouve mlange d'objets polis.
touchant pas les mmes pays, se recouvrirent et se croisrent
parfois, laissant entre eux des espaces indemnes de leur action
directe. Il semble certain, en effet, que ce ne sont pas les mmes
hommes qui levrent les monuments mgalithiques et btirent
les villages lacustres; que les divers types d'industrie nolithique
rpondant des tendances diffrentes, reprsentent une grande
varit dans le degr de civilisation des hordes envahissantes,
ainsi que dans l'poque de leur venue.
La hache polie du nord de la France, avec ses cts arron-
dis (1) celle du Danemark, avec ses bords anguleux (2) celle
des palafittes, simplement polie sur le tranchant (3); celle d'Italie,
avec sa large rainure (4), ne sont certainement pas issues des
mmes principes.
Mais ces units, ces tribus, qui nous dira jamais leur nom,
leur parent entre elles, la voie qu'elles ont suivie, les pays o
elles se sont principalement fixes, leur lieu prcis d'origine ?
C'est peine si nous pouvons deviner leur existence
En se gnralisant, le problme devient plus insoluble encore.
Est-ce d'un mme centre qu'a rayonn ce progrs pour se rpan-
dre dans le monde entier ? La hache carabe a-t-elle quelque
parent, mme trs loigne, avec celles du Danemark, de
l'gypte et de la Polynsie (5) ? Certainement non. Force nous est
donc d'admettre la pluralit des foyers nolithiques.
Inutile, pour le moment, de chercher percer ce mystre nos
observations sont encore insuffisantes car, si nous constatons
l'existence du nolithique sur presque tous les points du globe,
nous sommes encore loin d'avoir tudi l'volution de la pierre
polie dans chaque rgion; et c'est seulement de ces monographies
qu'il sera possible, un jour, de dduire les lois d'ensemble.
Toutefois, pour quelques rares contres, mieux explores que
d'autres, il est permis d'tablir, ds maintenant, des subdivisions
dans la culture locale nolithique.
Dans les pays scandinaves (6), on constate 1 l'existence d'une

(1) Cf. G. et A. DE Mortillet, le Muse trumehts des divers tats europens. (Cf.
prhistorique, 1881, n" 446 (Vende); 422 (Seine- Hermann, Die Steinartefakte der Australier
et-Oise); 428 (id.); 460 (Morbihan). und Tasmanier, in Zeitsch. f Ethnolog., Berlin,
(2) Id., n' 454 (Danemark). 1908, p. 407), forme olithique (fig. 1, p. 410),
(3) Id., n" 451 (lac de Bienne); 430 (Alpes- f. palolithique (f. 4, p. 417), f. solutrenne
Maritimes). (f. 3, p. 415, fig. 5, p. 417), f. magdalnienne
(4) Muse Kircher Rome. (f. 7, p. 419), etc.
(5) En Australie et en Tasmanie, l'industrie (6) Cf. Montelius-Rf.inacii, Temps prhisto-
nolithique rcente offre tous les types d'ins-
industrie dans laquelle la hache est entirement polie, ou polie
seulement sur son tranchant; 2 l'apparition de la hache perce
ou hache-marteau (1), dnotant une habilet consomme dans le
travail de la pierre 3 l'tablissement d'une phase de transition,
rpondant l'apparition du mtal (nolithique).
En Espagne (2), on distingue trois poques 1 une industrie
locale, d'aspect archaque, avec quelques objets polis, imports,
rpondant l'poque des kjkkenmceddings portugais, mais pas
celle de la civilisation analogue en Scandinavie; 2 le plein dve-
loppement dans le travail de la pierre polie et dans la poterie
orne cette industrie rappelant beaucoup celle des deux pre-
mires villes d'Hissarlik; 3 l'apoge dans la taille du silex et le
commencement des mtaux.
En Suisse (3), l'industrie lacustre comprend trois priodes suc-
cessives 1' Celle des haches, petites, peine polies et fabriques
en roches indignes (li) les os sont alors travaills d'une faon
rudimentaire et la poterie, grossire, n'est pas orne 2 Celle
des haches plus grandes, simples ou perfores, de matire (5)
souvent trangre la Suisse; la poterie moins grossire est trs
simplement orne 3 Les haches-marteaux perfores abondent,
le travail de la pierre, de l'os, de la corne est son apoge on
ne voit plus de roches trangres. La poterie s'orne de plus en
plus; le mtal fait son apparition.
En Italie (6), o l'on ne rencontre jamais de haches polies en
silex, o toutes sont faonnes dans des roches dures, il semble
que deux courants nolithiques se soient runis l'un venant du
Jura et de la Suisse, traversant les Alpes, serait descendu dans
les valles du P et du Tessin, sans dpasser le P l'autre, arri-
vant du bassin du Danube par l'Istrie, l'Emilie et la Vntie, se
serait avanc, en longeant les ctes adriatiques, jusque dans
l'Apulie (7).
En France (8), il semble que nous devons adopter trois divi-

riques en Sude, 1893. Sopiius MQller,Si/s/. (7) Les Cyclades taient trs peu habites
prhisf. du Danemark. l'poque nolithique. (R.DusSAUD, Fouilles
(1) Cf. G. et A. DE MORTILLET, Muse rcentes dans les Cyclades et en Crte, ds
prhisl 1881, n" 51, 513, 519. Bull, e! Mm. Soc. anlhrop., 1" mars 1906,
(2) Cf. H. et L. Siret, Prem. Ages du mlai p. 110.)
dans le sud-est de l'Espagne. Anvers, 1887. (8) J. Dchelette (Man. Arch. prhist., 1908,
(3) Gosse. p. 334) tablit quatre divisions en se basant
('0 Serpentine, diorite, saussurite, etc. principalement sur le mode de spulture.
(5) Nphrite, chloromlanite, jadite, etc. I. Fosses (?), haches tailles et polies triangu-
(6) Pigorini. Cf. Muse Kircher Rome. laires. Il. Dolmens simples, haches plutt
sions une industrie trs voisine du campignien; mais poss-
1
dant la hache polie et la tte de flche (1) caractristique du
nolithique 2 celle de la hache-marteau (2), correspondant
l'introduction des roches trangres et l'apoge dans la taille
du silex; 3 l'apparition du mtal concurremment avec l'indus-
trie prcdente. La poterie s'amliorant au cours de ces trois
phases.
En gypte, je n'ai reconnu que deux industries celle de la
pierre polie pure (3), o le silex indigne fait seul tous les frais
de l'outillage, et la priode nolithique (), dans laquelle le tra-
vail du silex atteint son apoge (5). Alors se trouvent en mme
temps l'usage des roches dures et celui du mtal; et la poterie
dcore de peintures parvient sa plus grande perfection (6).
En Elam(7), on rencontre galement deux phases, celle de la
hache polie du type europen, quoique plus plate, et l'industrie
nolithique (8) avec son admirable cramique peinte, ses ins-
truments varis, ses haches-marteaux, ses pointes du type solu-
tren et ses armes mtalliques. La peinture cramique commence
ds lors dcrotre et, comme en gypte, ne disparat que dans
les temps historiques. Toutefois, en ce qui concerne l'Elam, je ne
saurais affirmer que la premire culture ne soit pas dj en pos-
session du cuivre (9).
L se bornent, peu de chose prs, nos connaissances sur la

rectangulaires que triangulaires. III. Alles plements of the Fayum, Egypt., Rep. U. S.
couvertes, haches paisses. IV. Coffres de Nul. Mus., 1904, pp. 747-751,' pl. XII. L. W.
pierre, haches-marteaux perfores. King et H. R. HALL, Egypt and Western Asia
(l)Cf. G. et A. de Moiitillet, Mas. prhisl., in the light of recent discoueries. Londres, 1907,
1881, pl. XLIII, n" 368, 370, 375, 377, 383; ch. I, p. 1 sq.
pl. XLIV, n 386, 390, 392, 318, 399, types. (7) Dlgation scientifique en Perse, Recherches
(2) Id., pl. LIV, n514 5H, types. archologiques, t. I, VU, VIII. Mmoire de
(3) Dimeh.'Om el' AU, Kom-Achem. J. E. Gautier et G. Lampre sur les fouilles
(4) Toukh, Khattara, El Amrah, Zawaidah, Tpeh Moussian.
Gebelein, Ngadah, Kawamil, Abydos, etc. (8) C'est en 1908 que nous avons atteint
(5) A l'poque nolithique, la Syrie avait dj Suse les niveaux les plus anciens. La pre-
trs largement subi l'influence gyptienne. mire ville (nolithique) repose directement
Pour s'en convaincre, il suffit de jeter les yeux sur les collines naturelles, elle est recouverte
sur les planches de l'ouvrage de Zumoffen (In par 25 mtres de dbris des poques post-
Phnkie auant les Phniciens. Beyrouth, 1900). rieures.
Je signalerai entre autres, pl. IX, figs. 3, 4, (9) Localits nolithiques et nolithiques
10 et 11, reprsentant des types gyptiens du versant occidental des montagnes per-
purs. (Les fig. 7, 8 et 10 montrent la survi- sanes. Hrounbd (prs Mahi Dcht), Zohab,
vance de l'industrie captienne ) II en est de ser-i-poul, Djeba ben Rouan, Tph Goulm
mme pour pl. XI, figs. 1, 2 et 3 et pl. XII, plaine de Moussian (Poucht Kouli), Tph
<lg. 8. Ces objets proviennent de Ras el Kelb. Gourghi (Baktyaris). Quelques rares indi-
(6) J. Morgan, Rech. Orig. Egypte, 2 vol., cations seulement permettent de conjecturer
1896-1897. G. Sciiweinfurtii. Rech. sur que le plateau iranien connut galement, dans
l'ge de la pierre dans la Haute-Egypte. Ann. quelques districts, l'tat nolithique. [Polissoir
Sera. Antiq Egypte, VI, pp. 9-64. 11. W. de Khalil-Dehlil (Kurdistan de Moukri). Cf.
Setton-Karr, Discov. of a neolith. seulement J. DE Morgan, Miss. Se. en Perse, t. IV, 1896.
in the W. dsert N. of the Fayoum. Ann. Serv. Rech. Arch., p. 7. fig. 9] Mais s'il fut habit
Anliq. Egypte, VI, pp. 185 7. lo., Flint im- par des peuplades appartenant cette civili-
division des industries' nolithiques (1). Les pays tudis sont
peu nombreux; mais ce qu'ils nous enseignent montre que, la
plupart du temps, le dveloppement s'est fait spcialement dans
chaque rgion. Les diffrences dues aux divers milieux s'augmen-
tant parfois d'influences trangres.
En ce qui concerne l'occident de l'Europe, aucun phnomne
gologique ne semble avoir provoqu, sur place, la rvolution
qui s'opre dans la vie de l'homme, lors de l'arrive tdu noli-
thique. Le climat, s'tant rchauff, devient le mme que celui de
nos jours; peut-tre est-il quelque peu plus humide et plus froid;
mais nous rie pouvons attribuer les changements d'industries
des causes climatriques locales.
De vastes forts couvrent alors toute l'tendue de nos pays,
plateaux entrecoups de valles marcageuses o se forme la
tourbe. Ces dpts dj commencs, lors du campignien et des
kjkkenmddings danois, se poursuivent dans les temps qui
suivent. Les sommets, les plaines, les marais combls offrent de
vastes prairies o abonde le gibier (2), le cerf, le sanglier, le
chevreuil et tous les animaux sauvages de nos temps. Le chien
est, dj peut-tre, le compagnon de chasse de l'homme tandis
que l'ours et le loup sont ses seuls ennemis naturels.
Construisant des habitations, il dlaisse la plupart des cavernes,
les rservant pour y soustraire ses morts aux atteintes des car-
nassiers. Quant aux troglodytes d'antan, que sont-ils devenus ?
Ont-ils migr, ont-ils t extermins ou, se fondant avec l'en-
vahisseur, ont-ils, abandonnant leurs anciennes coutumes, adopt
la nouvelle vie? Nous ne savons.

Nous connaissons assez bien l'industrie et la civilisation des


peuplades de la fin de l'archolithique et du msolithique; mais
ces peuplades elles-mmes restent mystrieuses, quant leur
importance, leur rpartition gographique. Savons-nous s'il
n'existait pas..d'autres populations que celles des chasseurs de

sation, ce n'tait que sur des points isols Mles vulgaris, Muslella (oina, il. martes, JI.
et trs peu nombreux. putorius, M. erminea, Lutra vulgaris, Canis
(1) En Belgique, M. Rutot divise le mso- lupus, C. uulpes, Felis catus, Erinaceus euro-
lithique et le nolithique en cinq phases pxus, Castor fiber, Sciurus europxus, Mus sijl-
1 Tardenoisien 2" Flnusien 3Campignien; vaticus, Lepus limidus, Sus scrofa. Sus pnlustris,
4 Robenhausien et 5 Omalien. Cf. RUTOT, Ceruus alces,- C. elaphus, C.capreolus, Capra
Esquisse d'une classification de l'poque noli- ibex, C. hircus, Anlilope rupicapra, Bos primi-
thique en France et en Belgique, 1907. genius, B. bison, Taurus primigenius, T. brachy-
(2) Voici (d'aprs Rutimeyer) les principaux ceros, T. fronlosus, dont quelques espces, peut-
animaux sauvages qui peuplaient la Suisse tre domestiques, taient d'origine tran-
l'poque des cits lacustres Ursus arclos, gre.
rennes et de chevaux, des mangeurs de coquillages et des cons-
tructeurs de huttes ? Nous entrevoyons certainement des mlan-
ges lors de l'arrive des tribus nolithiques; mais la complication
n'tait-elle pas bien plus grande encore que nous ne le pensons ?
Que s'tait-il pass en Sibrie, depuis l'poque glaciaire ? Les
habitants (1), chasss par le froid toujours croissant, avaient
quitt leur pays, envahi les montagnes et les steppes laisss
libres, au sud et l'ouest, par la disparition des glaciers et des
lacs; ils s'y taient installs provisoirement, pour continuer ensuite
leur mouvement vers des pays meilleurs. Peut-tre devons-nous
rechercher dans cette gigantesque migration l'origine de l'arrive
des nolithiques en Europe (2), celle des constructeurs de cits
lacustres, de monuments mgalithiques, celle des hommes qui
confirent leurs morts aux grottes spulcrales naturelles ou arti-
ficielles, dont les ides religieuses ont, dans nos rgions, prsid
tant de coutumes nouvelles.
Partout o elle rencontrait des lacs (3), la population btissait
des villages (4), se mettant ainsi l'abri de ses ennemis. On en fit
autant sur beaucoup de marais et de rivires; mais alors que les
lacs nous en ont conserv les vestiges, les cours d'eau les ont
emports (5) et les marais, en se comblant, les ont recouverts
d'paisses couches de vase ou de tourbe. L o ne se rencontraient
pas ces moyens naturels de dfense, le Nolithique construisit des
villages de huttes, tout comme jadis le Campignien, et les abords
en furent quelquefois dfendus par des enceintes.
Cette coutume de btir sur pilotis n'a rien qui doive sur-
prendre elle est rationnelle et, de nos jours encore, usite dans
bien des pays (6). Mais il est remarquer que, dans nos contres,

(1) L'origine commune des peuples de la base d'un tumulus des poteries dcores
l'Europe, de l'Iran et des Indes, prouve par qu'il pense tre nolithiques, puis au-dessus
la linguistique, oblige placer le pays d'ori- les vestiges d'une civilisation plus avance
gine de cette famille dans une rgion d'o les comprenant des instruments mtalliques (Cf.
migrations pouvaient s'effectuer. C'est ^onc la Gographie, t. X, 190't, p. 122.)
sur des considrations gographiques (3) Les palafittes abondent dans les lacs de
faut ncessairement baser la recherche du la Suisse, du Jura, de la Savoie, de la Haute-
berceau de ces peuples. Or, seule la Sibrie Italie, de la Hongrie, etc.
centrale et occidentale rsoud toutes les diffi- (4) Crannoges d'Irlande. Cf. Cil. LYELL,
cults du problme. On verra plus loin que Anliq. of Mari, 4- d., 1873, p. 31. W. M.
bien des considrations tires de la linguis- WYLIE, Archologia, t. XXXVIII, 1859, p. 8.
tique, de l'archologie et de la tradition Muoge, Archssologia, t. XXVI.
viennent appuyer cette opinion. (5) Bordeaux (?) (CARTAILIIAC, la France
(2) L'tat nolithique semble tre fort peu prhist 1896, p. 136).
reprsent en Sibrie. (Cf. A. IIEIKEL, Antiq. (6)AmriqueduSud, Polynsie, Malaisie, etc.
de la Sibrie occidentale. Helsingfors, 1834.) L'usage de construire les habitations en les
Mais ces pays sont encore mal connus. Prs surlevant sur des pieux pour les tenir
d'Askabad, R. Pumpelly a dcouvert (1902) l'abri de l'humidit rpond des ncessits
elle est absolument spciale aux tats de la pierre polie et du bronze.
L'apparition des dolmens (1) semble concider avec la seconde
phase nolithique dans la Suisse et la France car les plus anciens
de ces monuments, dont les mobiliers datent de l'ge de la pierre,
renferment des instruments en roches dures importes. Quant aux
autres, ils sont nolithiques, le fait est certain.
L'extension gographique (2) des dolmens est immense; on

Distribution gographique des dolmens.

les rencontre depuis le sud de la Scandinavie jusqu'en Algrie, et


depuis le Portugal, jusqu'aux Indes (3) et au. Japon (/i).
et ne peut tre considr comme une survi- rons d'Odessa. En Allemagne, dans le
vance des palafittes. On le rencontre en Malai- Hanovre, entre l'Oder et l'Elbe. En Hollande
sie, en Polynsie, aux Indes mridionales, et dans la Belgique, o ils'sont trs rares.
au Mazandran, au Ghilan, en Mingrlie, au Dans le Holstein, le Schleswig; dans toutes
Laristan, etc. voire mme en Suisse o tous .les iles danoises et la presqu'le du Juthland.
les magasins des produits de la culture sont En Scandinavie mridionale, jusqu'en Ves-
surlevs. tergothland. Dans toutes les les Britan-
(1) En 1901, A. de Mortillet (Rev. Ec. Anihrop., niques dans tout l'ouest de la France, quel-
t. XI) signale pour la France seulement ques-uns dans les Alpes; sur les ctes de
4.226 dolmens relevs et 6.192 menhirs. La dis- Toscane; en Corse; en Espagne et Portugal
tribution maxima des dolmens suit une ligne sur le versant ocanien, dans les Algarves,
droite trace du dpartement des Bouches-du- en Andalousie en Afrique o ils abondent
Rhne jusqu' la pointe de la Bretagne, tandis depuis le Maroc jusqu' la Tunisie. (Cf. CAR-
que les menhirs semblent tre plutt concen- TAILHAC, la France prhistorique, dit.,1896,
trs dans l'Armorique. p. 179 sq.)
(2) Les principaux pays o se rencontrent (3) Les Khasias, peuple habitant dans le
des dolmens sont aux Indes, l'Assam (pays coude mridional du Brahmapoutre, lvent
des Khasias), Serapoor (Dekan), Neilgherries de nos jours des monuments mgalithiques.
(Malabar), les pays du nord indien? En Les Vazimbas de Madagascaren construisaient
Perse, les montagnes bordires du nord, encore il y a quelques sicles, et les Hovas
Tlyche, Ghilan, Mazandran au Cau- en btissent aujourd'hui (Cf. Grandidier, Rev.
case, le Kouban, l'Afkhasie. En Syrie, la ethnogr., 1886).
Palestine. En Russie, la Crime, les envi- (4) Les dolmens japonais sont de date rela-
Tous ceux, et ils sont nombreux, que j'ai fouills en Perse (1),
sur les confins de la mer Caspienne, dataient, au plus tt, du pre-
mier tat du bronze dans ces pays il s'ensuit que si l'usage de
construire de semblables difices tait venu d'Asie orientale par
ce chemin jusqu'en Europe, cette migration et forcment intro-
duit en mme temps l'usage des mtaux, ce qui n'eut pas lieu.
L'hypothse d'une migration de l'Europe vers le' levant est
galement inacceptable; car-elle supposerait que le premier tat
du bronze dans les pays caspiens s'est trouv postrieur au mme
tat dans l'Armorique, et ce ne peut tre, la civilisation asiatique
remontant des ges bien plus reculs que celle de l'Europe
occidentale (2).
Reste supposer que l'ide de construire ces vastes spultures
est ne dans plusieurs pays; et que, partie de divers centres (3),
elle a rayonn parmi les populations possdant les mmes con-
victions sur la vie future (4). Les croyances seules, et non les
usages qui en dcoulent, auraient, dans ce cas, fait l'objet d'une
grande migration, dans l'ancien monde (5). Cette solution semble
tre la plus acceptable.
L'Amrique (6), qui, certainement partir du nolithique, et
peut-tre avant, se dveloppa sur elle-mme, presque sans con-
tact avec le reste du globe, parvint aux mmes ides; tmoin

tivement trs rcente. M. Gowland pense que (5) G.de Morlillet, le premier, a pens que
les plus anciens remontent au deuxime ou les dolmens n'taient pas l'uvre d'un seul
au troisime sicle avant notre re seulement, peuple, mais d'une mme ide.
et les plus rcents au huitime sicle ap. J.-C. (6) Le continent amricain a vu, tout comme
L'usage de leur construction serait parvenu au les pays classiques, de grands mouvements
Japon par le sud de l'Asie. Cf. W. GOWLAND, de peuples. Malheureusement, nous n'en pou-
The dolmens of Japan and their builders, in vons suivre les traces que d'une manire bien
Trans. and Proc. of the Japan Soc., London, vague et sans qu'il soit possible d'tablir la
1897-98, IV, pp. 128-183. moindre hypothse sur la chronologie de ces
(1) Cf. J. DE MORGAN, Mission scientifique en vnements. Sans remonter jusqu' l'tat
Perse, t. IV, 1" partie, Recherches archolo- palolithique, nous constatons l'existence
giques, p. 13 sq.- II. DE MORGAN, in Mmoires de centres divers de civilisation. Aux Etats-
de la Dlgation scientifique en Perse, t. VIII, Unis, l'homme est nomade, chasseur, pcheur.
1905, p. 251 sq. Au Mexique, dans l'Amrique centrale, l'Ari-
(2) II existe des dolmens jusqu' l'extrmit zona et le Nouveau-Mexique, il est sden-
orientale de l'Asie. Cf. MARCEL MONNIER, ds la taire, agriculteur, constructeur de monu-
Gographie, t. I, 1900, p. 43, figure reprsen- ments remarquables par leurs dimensions
tant un dolmen Kang-ouen-To (Core). et par les sentiments artistiques qu'ils dno-
(3) Docteur CAPITAN et U. DUMAS, les Cons- tent de la part de leurs auteurs. Au Nicara-
tructions autour des Dolmens, ds. Comptes gua, au Yucatan, Costa Rica, se rencontrent
rendas Acad. inscr. et belles lettres 1907, des traces d'une civilisation toute diffrente
p. 425 sq. de celle du Mexique. Le Prou, la Colombie
(4) Le mode de spulture en usage chez les sont le centre d'une volution spciale, dont
Touaregs montre une survivance des usages l'influence s'tend jusque dans l'Ornoque,
rpandus dans l'Europe, l'Asie antrieure et l'Amazone, la Plata et le sud de la Patagonie.
les pays mditerranens ds les temps prhis- Quant l'origine de ces peuples, elle estencore
toriques. (Cf. Exploration de M. R. Chudeau mystrieuse, car toutesles suppositions mises
dans le Sahara, ds la Gographie, 1906, t. XIII, jusqu'ici son sujet ne reposent sur aucune
p. 304 sq., fig. 84 90.) base scientifique.
les chulpas et les spultures du Prou et de la Bolivie. Les
croyances primitives se compliquant, furent, il est vrai, chez elle
l'origine du Panthon trs spcial que trouvrent les Europens
n abordant ce continent, forme apparente d'un ensemble de pen-
ses trs diffrent de celui qui naquit dans nos cerveaux

mais cette volution personnelle n'excluait pas la communaut de


certaines ides chez deux races.
Quant aux spultures des Gants dans la Sardaigne, monuments
qui, comme les dolmens, appartiennent l'tat nolithique, on a
cherch expliquer leur origine par une migration. L'aire sp-
ciale qu'ils occupent ne serait-elle pas, au contraire, la preuve d'un
dveloppement sur place des pratiques dues au culte des morts ?a
Pour les Naraghi (1), leurs contemporains, on n'y doit voir que
des habitations fortifies, de mme nature que les tours du Sina,
destines rpondre des besoins du moment; tout comme les
enceintes de nos pays, et les Qala de la Perse septentrionale.
Quoi qu'il en soit, l'tat nolithique en Europe montre la
trace d'au moins deux grands mouvements de peuples, d'indus-
tries ou d'ides. Le premier correspondant l'introduction de
l'usage de la pierre polie, le second celui des croyances qui
prsidrent la construction des dolmens.
Mais ces mouvements, affectant tout le vieux monde, ne sont
pas les seuls; chaque progrs a certainement eu son foyer d'in-
vention et ses migrations. L'art de percer la pierre, par exemple,
pour en faire des haches-marteaux, est peut-tre n en Suisse
pays o ce type est extrmement abondant, pour de l se rpandre
dans les pays voisins. La Chalde et l'Amrique le connurent aussi,
sans cependant qu'il soit possible de lui attribuer, dans ces pays,
une origine helvtique on est donc conduit supposer la plu-
ralit des centres, mme pour les moindres dtails.
Les indications sommaires que fournit l'archologie sur ces
migrations se trouvent tre corrobores, bien que d'une manire
plus vague encore, par l'anthropologie qui ne saisit qu'une seule
transformation. Cette science montre, en effet, la race pr-noli-
thique dolichocphale pntre par une race brachycphale, lors
de l'apparition de la pierre polie.
Nous ne possdons qu'un nombre bien restreint de documents
sur la nature physique de l'homme plistocne. Quoi qu'il en soit,
les spcialistes ont tabli des races, s'appuyant sur la confor-
mation des rares ossements parvenus jusqu' nous; et les dduc-
tions qu'ils tirent de leurs tudes concordent, dans les grandes
lignes, avec celles que fournit l'archologie.
Trois races galement dolichocphales (2) sont, jusqu' ce

(1) Le Nourague jouait par rapport au vil- Pouille et la terre d'Otrante en Italie.
lage le rle que remplissait le donjon dans les (Fn. LENORMANT, Notes archol. sur la terre
chteaux du moyen ge c'tait le refuge. d'Otrante, in Gazelle Archol., VU' anne,
Autour se trouvaient les habitations, lgre- p. 32 sq.). Au sujet de la rpartition gogra-
ment construites, les ateliers des fondeurs et phique des nouragues, Cf. BAUX et Gouin,
autres industriels, les tables pour le btail. Essai sur les Nuraghes et les bronzes de Sar-
Non loin tait la ncropole avec ses tombes daigne, p. 189 sq. Rien ne prouve que les
des gants. (Cf. LA Marmora, Voyage en Sar- premiers nouragues n'ont pas t construits
daigne. Perrot et Chipiez, Hist. de l'Art, par des hommes ignorant l'usage des mtaux.
t. IV, p. 44.) Des monuments analogues aux (2) Cf. Dciielette^ Mon. Arch. prhist.,
nouragues se trouvent dans les iles Balares. 1908, p. 482.
(Cf. LA Marmora, Atlas, pl. XL), dans la
jour, signales dans la Gaule plistocne celle de Nanderthal-
Spy, qui pour certains savants appartiendrait l'tat palolithique
dans nos pays mais sur la haute antiquit de laquelle il subsiste
bien des doutes celle de la Dordogne, rencontre dans les ca-
vernes magdalniennes (1) et celle, au type ngrode, des grottes
de Grimaldi.
On remarquera que les tmoignages tant trs peu nombreux,
appartenant des peuplades ayant vcu dans des temps divers et
sur des points fort loigns les uns des autres, il est bien difficile
de dire si ces populations ont vcu cte cte pendant de longs
espaces de temps, ou si celle qui possdait la civilisation la plus
avance n'est pas venue s'implanter dans les pays dj occups
par l'autre. Cette seconde hypothse impliquerait une migration
extrmement ancienne, contemporaine de l'usage du silex mous-
trien la premire au contraire, supposerait un dualisme de races
ds l'tat palolithique, et par consquent un mlange plus ancien
encore.
Toutefois il demeure un fait acquis c'est que tout ce que nous
connaissons des hommes plistocnes de l'Europe centrale et
(1) Tout dernirement, MM. Bouyssonie et passage entre l'homme et l'anthropoYde. Elle
Bardon (Cf. Comptes rendus de l'Acadmie prouve seulement qu'il existait en France,
des Sc:ences, 7 dc. 1908), ont dcouvert, dans aux temps palolithiques, des tres trs inf-
une caverne du dpartement de la Corrze, rieurs l'Europen d'aujourd'hui, tout comme
prs de La Chapelle-aux-Saints, dans des il en vit encore dans certains districts de
couches non remanies caractrises par l'in- l'Australie et de l'Afrique; que cet homme a
dustrie du moustrien infrieur, les restes disparu devant des races plus dveloppes,
d'un vieillard jadis enseveli sous un foyer. Le que ds le plistocne avait dbut cette slec-
squelette, qui appartient aujourd'hui au Mu- tion naturelle qui s'opre encore de nos jours,
sum d'Histoire naturelle de Paris, est en fort par extinction des groupes infrieurs. L'aspect
mauvais tat; mais la tte, trs bien conser- ngrode de ce crne vient l'appui de ce
ve, est encore munie de son maxillaire inf- que nous savions dj c'est--dire que les
rieur. Ce crne prsente les caractres nan- couches humaines les plus anciennes dans les
derthalodes plus marqus encore que ceux pays mditerranens appartenaient au groupe
de celui qui, jusqu'ici, tait pris pour type. 11 ngrito. (J. M.)
se fait remarquer: par l'aplatissement exces- M. Boule (Acad. des Sc., sance du la dc.
sif de la vote cranienne, par l'exagration 1908) tire les conclusions suivantes de ses
des saillies sus-orbitaires, la largeur des or- observations sur ce crne:
bites, l'largissement extrme de la base du Le type humain, dit de Nanderthal, doit
nez, l'enfoncement norme de sa racine, par tre considr comme un type normal carac-
un certain degr de prognathisme, par l'apla- tristique, pour une certaine partie de l'Eu-
tissement des condyles occipitaux (caractre rope, du Plistocne moyen et non, comme on
indiquant la trs minime amplitude des mou- le dit parfois, du Plislocne infrieur. Ce
vements de flexion et de rotation de la tte). type humain fossile diffre des types actuels
Enfin par l'absence presque complte des et se place au-dessous d'eux, car, dans aucune
fausses canines, disposition rapprochant cet race actuelle, on ne trouve runis les carac-
tre des anthropodes. Ce crne, le plus an- tres d'infriorit que l'on observe sur la tte
cien connu jusqu' ce jour, sur l'ge duquel osseuse de la Chapelle-aux-Saints.
aucun doute ne peut tre lev, est d'aspect II reprsente un type infrieur se rappro-
ngrode et dnote un tre de beaucoup inf- chant beaucoup plus des singes anthropodes
rieur aux plus infrieurs des hommes vivant qu'aucun autre groupe humain Morphologi-
de nos jours (certaines tribus australiennes). quement parait se placer entre le Pithcan-
-L'importance de cette dcouverte est consi- thrope de Java et les races actuelles les plus
drable car elle apporte un argument trs infrieures, ce qui n'implique pas, ajoute
srieux en faveur du transformisme dans l'es- M. Boule, l'existence de liens gntiques di-
pce humaine; mais ne fournit pas encore le rects.
occidentale, nous les montre comme dolichocphales et que les
brachycphales n'apparaissent jusqu'ici qu'avec la pierre polie-
Ce fait tendrait prouver l'invasion, et la dmontrerait, si de*
observations plus nombreuses venaient concorder. Mais jusque-
l, nous sommes en droit de penser que, dans les pays o il n'*
pas encore t rencontr d'ossements humains plistocnesr
vivaient peut-tre, ds cette poque, des tribus de brachycphales-
La dcouverte de vestiges de cette dernire race rduirait ds lorsv
nant toutes les dductions qui suivent, toutes celles sur-
lesquelles s'appuie la science d'aujourd'hui.
Acceptons cependant, que la dolichocphalie soit la caract--
ristique des races plistocnes de l'Europe occidentale; nous-
voyons les brachycphales pntrer par places, influencer seule-
ment en d'autres, lors de la diffusion de l'industrie nolithique^
En France, en Suisse, en Allemagne, en Autriche, les deux-
formes se trouvent mlanges dans les spultures de la pierre-
polie et montrent, par l, que le vieux fond ne disparut pas de=
suite. Il en de mme, mais dans de moindres proportions, ert
Espagne, en Portugal, en Sude, o les dolichocphales dominent;:
tandis que dans les les Britanniques et en Russie ils sont seuls-
Ce fait montrerait que ces derniers pays ont t simplement
envahis par influence, mais non pntrs par les nouvelles
couches humaines.
Ces hypothses correspondent ce que montre l'archologie;:
nous les devons donc accepter, pour l'instant, comme tant celles-
qui satisfont le mieux l'esprit. Mais ce n'est pas sans rserves que-
nous pouvons les admettre; car elles ne reposent que sur des bases-
fragiles, car la gnralisation des faits observs peut ne pas tre-
justifie.
On a voulu faire des envahisseurs nolithiques (1) des aryens (2),.
c'est--dire des peuples de langue aryenne, pour expliquer l'ori-
gine de notre parler europen (3). Cette supposition est entire-

(1) Cf. Orro Sciirader, Sprachuergleichung l'un excluant les branches iranienne, arm-
und Urgeschichte, 2' d., 1890. nienne, hellne, latine; l'autre ngligeant les-
(2) Le terme aryen. employ pour dsi- Iraniens et les Armniens. Tous ces termes-
gner les groupes linguistiques apparents tant impropres par suite de leur dfaut de
aux langues europennes indiennes et ira- gnralisation, je conserverai le plus courant
niennes est fautif parce qu'il gnralise une aryen en tendant, dans mon
esprit, sa.
expression qui, historiquement, ne peut tre porte lous les groupes linguistiques troi-
applique qu'aux Iraniens ou Arias. Il en tement apparents de l'Europe, des Indes et
est de mme pour les expressions indo-ger- de la Perse.
manique , Ces
indo-europenne". termes (3) Cf. V. Hehn, Kutlurpflanzen und Haus-
ne comprenant qu'une partie de l'ensemble Ihiere in ihrem Urbergang von Asien nacltr
ment gratuite, car rien n'y autorise. Et, d'ailleurs, pourquoi choisir
la migration de la pierre polie plutt que telle ou telle innovation ?
et ne pas reporter l'aryanisation de nos pays l'arrive du bronze,
du fer et de toute autre culture. Pourquoi supposer que sa venue
ait produit une rvolution ayant laiss des traces matrielles (1);
pourquoi vouloir que les brachycphales nolithiques soient uni-
quement des Aryens ?
Il n'y a .pas que les hommes de langue aryenne qui soient bra-
chycphales les Turcs, les Mongoles, les Lapons, les Patagons,
les Indiens centramricains le sont galement et, cependant, au
point de vue linguistique, ils n'ont rien de commun avec nos
peuples.. De par ailleurs, tous les Aryens ne sont pas brachyc-
phales, tant s'en faut, tmoin les Europens nordiques, les Indo-
Afghans qui sont dolichocphales. 11 se peut donc que l'Europe
se soit aryanise ds les temps plistocnes, aussi bien qu' l'au-
rore de l'poque historique, et que l'arrive d'une race brachyc-
phale dans un milieu dolichocphale (2) n'ait rien voir avec
celle de peuples parlant des langues flexion dans un milieu
d'idiomes agglutinants (3).
La question aryenne est l'une des plus compliques qu'il soit
en ethnologie. L'anthropologie, ne reconnaissant aucun des
groupes linguistiques, nie l'existence d'une race aryenne et je
partage sa manire de voir en ce qui concerne l'Homo slupidus,
l'tre zoologique. Mais en ce qui regarde les progrs de la civili-
sation, l'oeuvre de l'Homo sapiens c'est tout autre chose et ce
sont ces progrs seuls qu'il importe l'historien de constater (4).

Griechenland und Italien sowie in das abrige (2) J. Taylor (The Origin of the Aryans, 18"0)
Europa, 1870. admet dans l'Europe occidentale l'poque
(1) Tout d'abord, dit Broca {Bull. Soc. An- nolithique quatre types humains les Ibres,
Ihrop., Paris, 1864, p. 193) rpondant d'Oma- les Celtes, les Scandinaves et les Ligures.
lius d'Halloy (id., p. 188), il faut distinguer Seuls les Celtes auraient t des Aryens.
deux questions qui doivent tre examines (3) Cf. Hommel (Archiu far Anthropologie,
isolment: 1 d'o viennent les races qui peu- 1891. t. XIX, p. 260) et de Cara (Revue archol.,
plent aujourd'hui l'Europe? et 2 d'o vien- 1892, I, p. 136) qui considrent les peuples du
nent les langues parles aujourd'hui en Eu- Caucase, les Htens, les Plasges, les Etrus-
rope? Il est trs probable que ces deux ques, les Ligures, les Basqus comme faisant
questions, souvent confondues tort, ne partie du vieux fond anaryen de la popula-
doivent pas donner lieu des solutions iden- tion.
tiques. Je suis de l'avis de notre vnrable (4) Les principauxouvrages consulter sur
collgue M. d'Omalius, dit Broca, en ce sens la question aryenne sont O. SCHRADER, Com-
que. pour moi, les habitants de l'Europe sont paraison des langues et histoire primiliue, 1890-
aujourd'hui peu prs ce qu'ils taient au J Taylor, The Origin of the Aryans, 1890.
temps de l'immigration asiatique mais en ce Rendall, The Cradle of the Aryans, 1889.
qui touche les langues indo-europennes, je M. Muller, Biographies o/' Words and the
crois que l'on a raison de soutenir qu'elles ont home of the Aryans, 1888. Gheyn,
VAN DEN
suivi leur voie d'Orient l'Occident. (S. Rei- Congrs scieiilif. internat. des catholiques.
iacii, l'Origine es Aryens, 1892, p. 40.) Paris, 1888, t. II, pp. 718-760.
On reconnatra probablement un jour que l'espce humaine com-
porte un nombre plus ou moins grand de divisions, suivant la
nature des caractres servant de base aux diverses classifications;
mais, qu'entre elles, ces classifications demeurent indpendantes,
les groupements de l'une n'ayant rien de commun avec ceux d'une
autre. La divergence d'opinion entre les anthropologistes et les
linguistes n'existe que parce qu'on oublie que ces deux sciences
doivent poursuivre des buts diffrents et non le mme.
Le groupe aryen, compos de peuples parlant des langues
d'origine commune, plus dvelopp que les autres, a t le grand
ouvrier de la civilisation; et, ce titre, il vaut qu'on le considre.
Qu'il ne prsente aucune homognit dans les caractres phy-
siques de ses lments, qu'importe si par ses talents il a mis
ses pieds le reste du monde!
Il tombe sous le sens que des idiomes prsentant entre eux
des caractres communs, grammaticaux et lexicologiques ont une
commune origine; qu'ils sont apparents, ou qu'ils ont subi des
contacts trs prolongs; et que les groupes humains parlant ces
langues ne sont pas trangers les uns aux autres. Il demeurera
toujours entre eux des traditions, des coutumes, des croyances,
des aptitudes, des tendances les rapprochant tandis que forc-
ment ils resteront toujours loigns des peuples dont l'esprit, et
par suite le parler, est diffrent du leur.
Sous le prtexte de se dgager de vieux errements, bien des
savants de nos jours, et en particulier bien des anthropologistes,
ont fait table rase de tout ce qui tait enseign autrefois, de tout
ce qui tait admis avant eux, parmi les donnes fournies par la lin-
guistique et la tradition. Confiants dans une branche nouvelle de
l'observation qui, dans leur pense, devait bouleverser toutes les
ides admises, dans une science dont ils ne pouvaient encore
mesurer la puissance, ils ont tous ni; ne remplaant d'ailleurs
par aucune base dment scientifique les suppositions rsultant
de sicles d'observation.
C'tait vite aller en besogne pour une cole si jeune; malheu-
reusement, en examinant sans parti pris les tendances nouvelles,
on est, regret, forc de reconnatre que bien des esprits se
laissent trop facilement aller des spculations conscientes ou
inconscientes n'ayant rien de scientifique.
L'aryanisme montre une masse humaine unie par la langue,
par les murs et par les traditions, faisant la conqute du monde,
imposant son gnie l'univers entier, lui donnant cette glorieuse
civilisation des temps modernes, constituant une vritable aris-
tocratie qui, comme toutes les castes suprieures, excite les ja-
lousies. De nos jours, tous les peuples anaryens s'efforcent d'ac-
qurir la mentalit Indo-Europenne, mme ceux qui sont le
plus attachs aux sentiments d'hrdit. N'est-ce pas le plus bel
hommage qu'on puisse rendre notre gnie ? Anantir l'arya-
.nisme serait rpartir sur toutes les races l'honneur des progrs
actuels, serait relever les peuples infrieurs au dtriment de ceux
qui l'humanit doit tout (1); nier les peuples suprieurs est
nier l'histoire.
Certainement les linguistes qui, comme Pott, Grimm, Max
Mller, ont cherch reconstituer le monde aryen primitif, s'tant
laisss entraner par la spcialit de leurs tudes jusqu' pronon-
cer le mot race, ont commis une faute mais cette erreur tait bien
excusable puisque, de leur temps, l'anthropologie n'existant pas,
n'avait encore pu accaparer ce terme. Elle est rparable d'ail-
leurs et 0. Schrader (2) semble s'tre plus rapproch de la vrit
en parlant d'une famille de langues aryennes (3), indpendante de
la conformation physique des hommes qui la composent (A), et
d'une civilisation aryenne..
Aucune des langues aryennes ne nous a livr tous ses secrets;
parce que pour certaines, le zend (5), le perse (6), le sanskrit (7),

(1) J. Deniker (les Races et les Peuples de langue commune ne devait-elle point se modi-
la terre, 1900, p. 379) rsume trs nettement fier, s'altrer, se corrompre de faon diffrente
l'opinion des adversaires de l'aryanisme. c En dans les diffrentes tribus tablies sur ce ter-
somme. dit-il, la question aryenne n'a ritoire. (A. Hovelacque, la Linguistique,
plus aujourd'hui l'importance qu'on lui prtait Paris, 1888. 4"c:d., p. 405).
jadis Tout ce que nous pouvons supposer (4) Cf. A. HOVELACQUE, la Linguistique,
lgitimement, c'est qu' l'poque voisine de Paris, 1888,4 d., p. 407.
l'ge nolithique les habitants de l'Europe (5) Le zend ou baktrien semble avoir t
ont t aryaniss au point de vue de la langue, la langue de l'Hyrcanie, de la Margiane, de
sans changement notable dans la constitu- la Bactriane, de la Sogdiane et des pays de
tion de leur type physique, ni probablement l'Oxus. La rdaction dfinitive du Zend Avesta
de leur civilisation. Autrement dit, les civi- est attribue au deuxime sicle ap. J.-C.
lisations grecque, latine et finalement euro- (Cf. J. Dakmsteter, le Zend Avesla. Ormazd
penne moderne sont issues des anciennes el Ahriman, Spiegef., Eranische Allerlhums
races aussi bien que des Aryens. kunde), mais son origine e>t, dans tous les
(2) O. ScimADEii, Spraclwergl. u. Urgesch. cas, antrieure la dynastie ochmnide.
2- dit., Ina, 1890. ((>) Les plus anciens textes achmnides
(3) Nous ne connaitrons jamais, selon datent du milieu du sixime sicle av. J.-C
toute vraisemblance, les motifs qui dtermi- et les plus rcents des dbuts du quatrime.
nrent les populations dont la langue tait (7) Le livre le plus ancien de l'Inde, les
l'indo-europen commun, entreprendre leurs Vdas, est attribu au troisime sicle av.
grandes migrations; mais nous pouvons pen- .l.-C. tout au plus. Mais l'criture dite dava-
ser, sans crainte d'erreur, qu'avant leurs mi- ngari est beaucoup moins ancienne, de
grations ces populations occupaient un ter- mme que celle dans laquelle les Vdas nous
ritoire assez vaste. En ces larges limites la sont parvenus.
11
nous ne possdons que des textes relativement archaques tandis
qe'pu'r les autres, nous ne connaissons que les formes modernes.
Bnfry, de Saussure, et quelques auteurs, ne sont toutefois pas
justifis ' s'appuyer sur cette ingalit des donnes, pour ngli-
ger la solution du problme aryen. Quant l'anthropologie, ses
tendances et les rsultats encore dsordonns de ses dductions (1)
l'cartent des sciences ayant voix dans un tel examen. La parole
n'est, pour longtemps encore, pour toujours peut-tre, qu'aux
linguistes, aux archologues et aux historiens.
Le pays d'origine (2) des langues et'de la civilisation aryennes
a t l'objet de bien des controverses; les uns l'ont plac dans le
Pamir (3) et l'Asie centrale (&), dans le plateau iranien (5). l'Ar-
mnie (6) d'autres dans le sud et le sud-est de la Russie (7),
dans les Carpathes (8), dans le bassin infrieur ou moyen du
Danube (9),en Allemagne'du Nord (10), du Centre et de l'Ouest (11)
voire mme dans' la Scandinavie (12), ou dans toute autre partie
de' l'Europe (13).
La mentalit aryenne, telle que les langues la montrent, quand

(1) En vain on apporte l'tude de l'homme les Aryas primitifs: Essai de palontologie lin-
une science mathmatique dont les palonto- guistique. Haris, 1859, t I, p. 35.
logistes n'ont eu but besoin pour faire avan- (6) Brunniiofer, Ueber den Ursitz der Indo-
cer l'histoire des animaux fossiles en vain germanen. Baie, 1885. Fr. MOller, Geo-
on invente chaque anne de nouveaux instru- graphisches Jahrb.,1872.
ments de prcision pour la mesure compara- (7) Benfrey, prface au Wrlerbuch der In-
tive des os du squelette; en vain on' donne dogerm. Grundsprache, d'A. Fick, 1868, p. ix.
quatre-vingts chiffres pour un seul crne, Schraoer, Sprnchuergleichung und Urges
l'obscurit se dissipe' bien lentement. chichte, 2* d., 1890, p. 624 et Sciirader, Real-
(E. CARTAILIIAC, la France prhistorique, 1896, lexikon, 1901, p. 87* sq. E. Von Stern,.
p. 331.) Die Prmykenische Kultar in Sild Russland..
(2) Cf. Isa.ic Tavloh, l'Oriijine des Aryens. Moscou,1905.
Trad. fran. Paris, '1893. S. Reinach, l'Ori- (8) Hirt
(Die Urheimat d. Indogermanen r.
gine des Aryens. Paris, 1892. Tu. Poescue, Geogr. Zeitschr.. Leipzig, 1895, t.. I, p. 649)
Die Arier. lna, 1878 considre un foyer secondaire comme le-
(3) Cf. Fn. Lenormant, Hist. et les Orig, de centre primordial.
l'Hist. Cette thorie nglige l'inhabitabilit (9 DE Michelis, l'Origine degli indo-uropei
des plateaux du Painir et du Tibet qui, cou- 1903.
verts de glaces aux temps quaternaires, pos- (10) J. D'OMALIUS d'Halloy, Des Races hu-
sdent encore aujourd'hui l'un des climat. les moines ou Elments d'ethnographie, 1859.
plus'rigoureux du globe. Elle a t mise pour R. G. Latham, Elements of comparative Philo-
la premire fois par J. G. Rhode (Die heilige logy, 1862.
sage des Zenduolkes) en 1820. (11) L.. Geiger, Zur Enlwicklungsgeschichle-
(4) F.-A. Pott (Etymologische Forschungell, der Mensch'heik, 1871, p. 113.
18 33. fndogermanischerSprachslamm.,ds En- 112) PENKA, Origines ariac, 1883, Die Iler-
cyclopdie d'ERscii et GROBER, 1840) place le kunft der Arier. Wien, 1886. Lombard, BulL
domaine primitif des Aryas dans les pays ar- Soc Anthrop., Paris. t. XII, 3' sr., 1890,
ross par lOxus et l'Iaxarte, entre le Pamir et p. 472. PENKA, Die Heimat der Germanen,.
l mer Caspienne. Ch. Lassen (Indische Al- 1893. in Millheil. Anthrop. Geielinchaft.'Wien.
lerthumskunde, t 1, 1847) le met au nord de la C.Jullian, Hist de la Gaule, 1908. t. I, p 233;
Sogdiane A. Pictet (les Origines Indo-Euro- et noie 3. H. Hirt, Indogermanische Fors-
pcnn'es et les Aryas primitifs. Essai de palon- chungen, 1892.
tologie lingu'stique, Paris, 1859 1863), en Bac- (13) Cette -thorie est celle des grammai-
Iriane. Virchow {lieu, scientif-, 4 juillet 1874) riens qui tiennent le grec pour le mieux con-
dit: Toutes ls races europennes d'origine serv indo-europens. Cf.
des idiomes
aryenne sont venues d'Orient. M. Mucu, Die Heimat der Indo-Germanen^
(5) Cf. Pictet, les Origines europennes ou Berlin, 1904.
pour la premire fois nous la rencontrons (1), a exig, pour.se
dvelopper et parvenir au degr qu'elle possdait (2), un norme
laps de sicles et fait remonter aux temps o les climats conti-
nentaux n'taient pas ce qu'ils sont aujourd'hui.
L'Avesta (3) montre les Aryens fuyant devant les manuvres
du mauvais principe qui, toujours, glaait et rendait inhabitables
les pays qu'Ahouramazda crait pour eux. Cette vieille tradition
est, ne pas s'y mprendre, l'indication des causes de toute la
migration aryenne. Vivant dans la Sibrie centrale ou occiden-
tale, alors que la majeure partie de l'Europe tait glace et que
les plaines de l'Asie septentrionale leur offraient de faciles condi-
tions d'existence, ces peuples ne commencrent leur exode
qu'au moment o le froid se dplaa de l'Europe pour passer en
Sibrie. Chasss de leurs pays par les glaces toujours envahis-
santes, toujours poursuivis par elles, lentement ils migrrent.
C'est alors qu'eut lieu la dispersion (4) une horde marchant vers
l'Occident s'tablit en Russie, au nord du lac aralo-caspien, dans
la Scythie un autre flot, tournant les massifs inhospitaliers du
Pamir, s'coula plus tard vers les Indes septentrionales, l'Afgha-
nistan et la Perse, pays depuis peu libre de glace et encore inha-
bit (5). Tandis que des peuples sauvages, arrivant de pays plus
dshrits encore que la Sibrie, venaient occuper les districts
abandonns par les Aryens.
Cette explication est celle qui satisfait le mieux l'esprit; car
elle se justifie par toutes les observations archologiques, par les

(1) Les Sardes (Shordana) et les Thurses rentes au dbut, accrurent graduellement les
(Thursana) sont les seuls peuples europens diffrences qui les sparaient jusqu' former
dont les textes gyptiens fassent mention des langues diffrentes.
antrieurement au treizime sicle av. J.-C. (3) Les traditions avestiques ne concernent
(MAX Mui.leii, Europa u. Asien, 1894). Ce sa- que la branche iranienne des Aryens. Mais
vant linguisle oublie de parler des peuples dans le cas prsent, peut-tre doit-on les ap-
aryens contre lesquels Ramss III eut lut- pliquer l'ensemble de ta famille qui, forc-
ter et dont l'apparition dans l'histoire est ment tout entire, quitta la Sibrie pour les
d'un millier d'annes environ plus vieille que mmes causes. Cependant de Mariez et Bral
celle des tribus iraniennes sur le plateau per- dclarent que l'Avesta ne peut fournir aucune
san toutefois nous ne possdons aucune trace indication sur la-patrie primitive des Aryens.
des langues parles par ces peuples trs an- Cf. de.Harlez, .les Aryas et leur premire
ciens. Ce n'est qu'aprs le dixime sicle av. patrie, ds Hevue^de linguistique, juillet 1880.
J.-C. qu'apparaissent les uvres littraires M. BRAL, Mlanges de mythologie et de lin-
montrant quel haut degr la pense tait dj guistique, p. 194.
parvenue chez certains peuples.indo-euro- (4) Cf.; A. Sculeiciier, Keiler allgemeine
pens. Monalschrifl, 1853 et Die Deutsche Sprache,
(2) J. Schmidt (Die Verwundtschaftsverhaell- .2* dit.. p. 82, sq.
nisse der lndogermanischen Sprachen, 1872) (5 Les linguistes admettent gnralement
suppose qu'aux temps prhistoriques, une que, parmi les langues aryennes, le sanskrit et
langue primitive aryenne tait parle depuis les langues iraniennes sont celles qui se sont
l'ocan Atlantique jusqu' l'Indus; que dans le moins loignes de la rgion,o tait parl
ce milieu homogne il se forma bientt des l'indo-europen commun. (Cf. A. Hovelacqlk,
dialectes locaux qui, trs prochement appa- la Linguistique, 41 d., 1888, p. 409.)
donnes historiques et se base sur des faits gologiques et clima-
triques incontestables. Elle rpond toutes les hypothses, fort
bien tudies d'ailleurs, des partisans du centre europen de
l'aryanisme, en rduisant les foyers occidentaux au rle de centres
secondaires.
La limite suprieure de l'ge de ces migrations est fixe par
la disparition des glaciers en Europe et dans l'Asie, par l'poque
de l'ouverture des portes de Scythie, par celle du refroidissement
de la Sibrie. Quant sa limite infrieure, elle nous serait donne
par certaines racines communes toutes les langues aryennes,
dsignant des vgtaux et des animaux caractristiques; si beau-
coup de ces mots eux-mmes n'avaient forcment disparu en mme
temps que les tres qui en motivaient l'emploi, tels le mam-
mouth.
On premier mouvement, d'une extrme lenteur, affecta les
pays inhabits, jadis couverts de glaciers et d'autres qui, dj, pos-
sdaient une population. Certains peuples furent absorbs, d'autres
migrrent, portant au loin des civilisations trangres. Cepen-
dant le plateau iranien, l'Armnie, la Transcaucasie et une
partie du Taurus semblent ne pas avoir t touchs par l'inva-
sion nolithique, si toutefois nous devons rapporter au noli-
thique les premires invasions aryennes. Pour la Perse, le fait
s'explique aisment car ce pays, couvert en majeure partie de
lacs sals, strile dans ses parties assches, n'offrait aucune
ressource. En ce qui regarde les pays caucasiens et armniens,
nous les voyons occups' ds les temps les plus anciens par des
races apparentes celles de l'Asie antrieure, que la grande'
muraille caucasienne dfendait contre les irruptions venant du
Nord.
Les Aryens formrent ainsi, dans l'Europe centrale et orientale,
de nouveaux centres d'o plus tard, des poques diverses et pour
des causes qui nous chappent, ils se rpandirent et formrent
le monde aryen moderne de l'Occident.
Les groupements linguistiques permettent de retrouver les
principales de ces familles, sans toutefois qu'il soit possible de
prciser leurs habitats secondaires, dont chacun mrite une recher-
che spciale. La patrie de ces groupes a, d'ailleurs, frquemment
chang; chacun d'eux se mouvant, se divisant et se subdivisant,
suivant des intrts la plupart du temps inconnus.
Ces branches de la famille aryenne sont l'indo-iranienne (1),
qui plus tard se subdivisa en iranienne et indienne, l'hell-
nique (2), l'italique (3), la celtique (4), la germanique (5), la
slave (6), la lettique (7). Enfin des peuplades peu connues, parlant
des langues (8) dont: la filiation est encore indcise, et ne ren-
trant pas dans les groupes qui prcdent.
Les premiers mouvements des peuples en Asie n'ont pas t
sans influence sur l'Europe, avant mme que les tribus sib-
riennes fassent leur apparition. Les invasions nolithiques ne
sont peut-tre pas leur uvre directe; mais elles sont certaine-
ment la consquence de leurs migrations.
Entre leur dpart de Sibrie et l'arrive des Aryens dans nos
pays, il s'est coul bien des milliers d'annes, car les mouve-
ments furent lents, les sjours d'arrt prolongs. Il serait impos-
sible d'valuer la dure d'un pareil exode.
Si nous pouvons nous rendre compte de l'ensemble des phno-
mnes attachs au groupe aryen, si les Smites nous fournissent
galement des renseignements sur leur volution, nous ne con-
naissons absolument rien en ce qui regarde les autres familles.
humaines; le mystre le plus complet enveloppe leur origine et
leur vie. Que se passa-t-il en Asie centrale au moment o les hauts
plateaux s'cuvrirent l'homme; en Afrique, aprs les inondations-
qui suivirent le plistocne; et dans le nouveau monde, alors que
(1) Branche hindoue Sanskrit, sindhi, pand- (6) Dont faire tait autrefois en Europe
jabi, kachmiri, nepli, bengali, assami, hindi, bien plus grande qu'elle n'est aujourd'hui.
goudjarati, marathi, oriya. Branche ira- Les Slaves occupaient aux septime, huitime-
nienne': Zend, perse, pehlevi ou huzvrch et neuvime sicles ap. J.-C. la Poniranie,
parsi, kurde, afghan, baloutche, ossthe le Mecklembourg, le Brandebourg, la Saxe,.
quant l'armnien, bien des auteurs le ran- la Bohme occidentale, la Basse Autriche, la
gent dans la branche iranienne; mais en le plus grande partie de la Haute Aulriche, la
considrant comme s'tant spar de trs Styrie du Nord et la Cnrinthic septentrio-
bonne heure. La voie suivie par la migration nale. On parlait des idiomes slaves sur les.
armnienne semblerait devoir exclure cette lieux qu'occupent prsent Kiel, Lubeck,
langue du groupe iranien. Magdebourg, Halle, Leipzig, Baireuth, Linz,.
(2, Le grec et ses dialectes. Salzbourg, Gralz et Vienne Mais dans tous
(3) Latin. osque, ombrien, italien, espagnol, ces pays les Slaves furent absorbs par l'l-
portugais, franais, provenal,ladin, roumain. ment germanique. Les langues slaves sont
(4) Groupe galique Irlandais, erse, man- les suivantes russe, ruthne, russe blanc,.
nois Groupe breton ou kimrique Gallois, slave liturgique, bulgare, croato-srbe, slo-
cornique, breton, gaulois. vne, tchque, slovaque, polonais, sorbe
(5j Le groupe gotique et non gothique, au- (serbe de Lusacc) et polabe.
quel appartenaient le lombard, le herule, le (7) .ladis reprsente par le lithuanien et le
vandale, le burgonde qui ont disparu sans lette qui survivent encore. et le vieux prus-
laisser de traces. Le groupe scandinave dont si qui a disparu il y a deux sicles envi-
les formes actuelles sont l'islandais, le nor- ron
vgien, le sudois, le danois. Le groupe bas ;8)Parmi les langues indo-europennes noiv
allemand renfermant le saxon et ses drivs classes sont trusque (Cf Coussex, Uebcr
l'anglo-saxon, d'o l'anglais; le vieux saxon, die Sprache der Elrusker. Leipzig, 1874-1875), le
d'o le bas allemand, le hollandais et le fla- dace, le lydien, le carien, le lycien et quelques
mand et une forme spciale, le frison. Le autres langues de l'Asie Mineure, l'albanais.
groupe haut allemand.
les glaciers eurent disparu, que les grands lacs se furent ass-
chs ? Les peuples ont alors d se mouvoir en tous sens, se m-
langer, se chasser, s'entre-dtruire les uns les autres; et nous ne
possdons pas la moindre notion sur ces perturbations d'o est
sorti le monde moderne infrieur, celui qui n'a pas jou de rle
notoirement utile.
Quant aux valuations de l'ge auquel on doit faire remonter
les dbuts de l'tat nolithique dans les divers pays, je n'ai pas
besoin de dire qu'elles n'ont rien de la prcision scientifique.
Elles sont trs varies suivant leurs auteurs; toutefois, celles qui
suivent, bien qu'hypothtiques, semblent tre les moins mal fon-
des et les plus vraisemblables.
Certains savants admettent que c'est vingt millnaires avant
nous que la hache polie fit son apparition dans l'Asie antrieure
et la valle du Nil(l); d'autres pensent qu'en Crte, ce phno-
mne se produisit six mille ans plus tard (2), qu'en Suisse il
dbuta vers Tan 4000 avant Jsus-Christ (3).
En ce qui concerne la limite infrieure, nous sommes moins
mal renseigns, parce que nous approchons des temps histo-
riques. En Chalde, l'ge nolithique aurait cess vers le sixime
inillnium avant notre re et il en aurait t, peu de chose prs,
de mme, en Egypte (4); tandis que c'est, au plus tt, au tren-
time sicle que serait ne la civilisation genne, et que la Scan-
dinavie n'aurait connu le bronze qu'au dix-huitime ou vingt-
deuxime sicle avant J.-C. En Gaule, en Suisse, c'est vers le vingt-
cinquime, sicle que se serait passe cette volution; tandis que
la Finlande'aurait, vers.le cinquime ou le troisime sicle seu-
lement, remplac ses armes de pierre par d'autres, faites de fer,
sans passer par le bronze et que la Polynsie aurait attendu
jusqu'au dix-huitime sicle aprs J.-C.

-
Il serait ais d'tablir une table indiquant l'apparition des
mtaux dans les diverses rgions mais ce serait empiter sur
l'histoire. Mieux vaut rserver cette intressante question pour
les sicles o ces progrs ont pris place, afin de mieux faire sentir
l'influence des foyers de civilisation. Toutefois, je dois faire
(1) O. Montelius, se basant sur la stratigra- (3) A. Evans, Congrs, id. Rev. Ecole An-
phie des fouilles de Suse, fait remonter cette Ihrop., 1906,>pp. 274 et275.
origine 20 000 ans Congrs d'Anthrop. pr- (3) S. Reinach, Apollo.
hist. de Monaco, 1906, in Jiev. Ecole Anthrop. (4) Cf. J. DE MURGAN, Recherches sur les ori-
Paris, aot 1906, p. 274). gines de l'Egypte. Paris, 18a7. Le tombeau de
Ngadah.
observer que les tendances actuelles sont de rduire notable-
ment l'importance et la dure de l'tat nolithique pur dans
les divers pays, et de reporter l'nolithique bien des civilisa-
tions attribues autrefois la pierre polie. Cette tendance se jus-
tifie par une foule de dcouvertes montrant le mtal, bien que
peu abondant, en compagnie des instruments considrs jadis
comme nolithiques (1).
L'apparition du mtal ne donna pas lieu, comme on serait
tent de le penser, une rvolution;. elle se fit par contact, dans
la majeure partie des cas, plutt que par invasion, et lentement
s'infiltra dans les milieux nolithiques. Au dbut, les armes et les
instruments mtalliques furent peu nombreux par suite de la raret
du cuivre; au point que, dans. bien des cas, leurs formes recon-
nues comme suprieures,, .furent copies en silex (2). Puis, la
mtallurgie s'tablissant dans les pays miniers (3) et les relations
commerciales -s'tendant peu , peu, le mtal prit la place de la
pierre. Cette priode de transition, qu'on est convenu de
dsigner sous le nom d'nolithique, est la premire phase de
l'tat mtallurgique.
La pierre taille continua cependant d'tre en usage bien
longtemps encore; on l'employait pour armer la tte des projec-
tiles qui, par la force des choses, devaient tre perdus, soit la
guerre, soit la chasse. Les pointes de flches en silex taient
encore employes l'poque o le fer tait depuis longtemps
connu (4). On en rencontre des milliers sur les champs de bataille
de Marathon et de Trasimne. J'en ai trouv de nombreux spci-
mens dans les spultures de l'tat du fer au Nord de la Perse, et
il n'est pas certain que les Huns ne s'en fussent pas encore ser-
vis lors de leurs invasions dans l'Europe (5).
Il) En 1881, dans Mission scientifique au Cau- aussi les instruments de cuivre ont t fondus
case, t. 1, p. :u, j'crivais: Le nombre des sur des modles de, silex poli-
objets dcouverts jusqu'ici est si restreint, (3) Les premiers centres de la mtallurgie
qu'il serait difficile d'entrer dans des compa- furent peu nombreux. On ne savait alors ex-
raisons en're l'tat nolithique au Caucase ploiter .que, les affleurements oxyds ds gise-
et le mme tat dans des rgions plus con- ments mtallifres.
nues; il est mme impossible d'affirmer que (4) Pointes de flches en silex et en obsi-
les Caucasiens soient jadis passs par cette dienne. dans les spultures de l'tat du fer au
phase de la civilisation. Depuis 1889 toutes Talyche Russe. Cf. de Morgan, Mission scien-
mes constatations tendent prouver que les tifique en Perse, t. IV, i partie, 1896, p. 75,
objets caucasiens d'apparence nolithique fig. 7o, n" 13 et 14 (Muse de Saint-Germain).
appartiennent en ralit l'nolilhique et ,(5) Ammien Marcellin ne. parle, en ce qui
sont contemporains de l'usage des mtaux concerne. les Huns, que de pointes de javelots
(J. M.). et. de flches faites d.'un.os pointu. Mais il est
(2)Cf. de Murgan, Rech. sur les oriy. de probable que ces barbares employaient aussi
VHuyple, 1807, p. 77, fig. 179, 180, haches en les pointes de silex.
silex jaune (station de Lient). Frquemment
Ainsi l'emploi de la pierre ne disparut que trs lentement des
usages courants il persista, mme jusqu'aux approches de notre
re, dans certaines pratiques cultuelles telles que l'viscration
des momies en Egypte (1), la circoncision chez quelques peuples
asiatiques (2).
Dans les pays o se dvelopprent les premires grandes civi-
lisations comme la Chalde (3), l'Elam (4) et l'Egypte (5), les
populations en taient encore l'tat nolithique quand apparut
l'criture, c'est--dire quand dbuta l'histoire; mais, dans la plu-
part des contres, l'nolithique succda l'usage du bronze, puis
celui du fer; et ce n'est que longtemps aprs qu'apparut l'criture.
C'est ainsi que les choses se passrent dans tout le nord, le cen-
tre et l'ouest de l'Europe; tandis que dans la rgion mditerra-
nenne, le fer ne fut connu qu'aprs la science de figurer la pense.
Les plus anciens instruments mtalliques (6) sont faits de
cuivre pur (7) c'est plus tard seulement qu'apparut l'tain (8) dans
le bronze. Quant l'or (9), il accompagne le premier mtal sous
forme d'lectrum (10), produit du lavage des sables, et contient
en gnral une forte proportion d'argent. Ce n'est que longtemps
aprs qu'on parvint l'affiner; car, au temps encore de la douzime
dynastie gyptienne, les feuilles d'or ornant les sarcophages des
princes (11) renfermaient 17 p. 100 d'argent (12).

(1)Ilsioui;, liv. II, Diodore DE SICILE, liv. I. tagne del Ciguila (tat de Guerrero) une an-
J. Evans, les Ages de la pierre, trad. fr., cienne mine de cuivre exploite par les In-
1878, p. 9. diens. Ce mtal (Clavigero et Torquemada)
(2) Chez les Juifs et les Phniciens entre servait pour-les transactions, comme la mon-
autres. naie dans le monde classique, comme en Chine
(3) Cf. E. DE Sarzec. Dcouvertes en Chalde. les couteaux de bronze.
(4) Les couches profondes du Tell de Suse (7) Cf. Bep.thelot, Hist. des sciences, ou-
renferment en mme temps que le silex taill tils et armes de l'ge du cuivre pur en Egypte,
des instruments en cuivre pur. L'usage du ds Comptes rendus de VAcad. des sciences,
silex se continue pour certains instruments CXXIV, pp. 1119-1125, 1897.
bien longtemps aprs la dcouverte de l'cri- (8) Les Indiens envoyaient l'tain (Yava-
ture. nechta = dsir des Yavanas) dans l'Arabie
(5) Cf. DE Morgan, Recherches s. les orig. de et peut-tre la Grce (Yavan). (Cf. Fn. LENOR-
l'Egypte, 1897, p. 247, sq. L'usage du cuivre mant, les Orig. de l'Histoire, t. III, p. 14.)
pur apparat un peu avant la fondation de la (O) Le plus ancien bijou d'or dat que je
royaut pharaonique et se continue au cours connaisse est la grosse perle d'or dcouverte
des deux premires dynasties au moins. dans la tombe de Mns Negadah.De cette
(6) Dans le nouveau monde, le cuivre tait poque galement est le couteau de silex orn
d'un usage courant avant l'arrive des Euro- d'une lame d'or du muse de Ghizeh; je le
pens. Dans les lettres de Cortez Charles- pense contemporain. Cf. J DE Morgan, Rech.
Quint il est fait mention des tributs pays s. les orig. de l'Egypte, p. 197, fig. 744 et pl. V.
aux rois mexicainsavant la conqute Certains (10) Toutes les monnaies grecques archa-
villages taient taxs tous les jours cent ques sont en lectrum (Cf. Barci.ay V. HEAD,
haches de cuivre. Bernard Diaz raconte que, Ilistoria numorum. Oxford, 1887) Les plus
lors de sa seconde expdition avec Grisalva, anciennes (Lydie) datent du huitime sicle
les habitants de Goatzacoalco apportrent aux seulement av. J.-C.
Espagnols des haches de cuivre En trois jours (11) Cf. J. DE MORGAN, Fouilles Dahchour,
il en fut runi plus de 600. En 1873, l'ingnieur t. I, 1894 t. II, 18S4-1895.
Felipe Larainzar a dcouvert dans la mon- (12) Analyses de Berthelot.
Il semblerait qu'il y eut dans l'antiquit deux foyers des inven-
tions mtallurgiques l'un, le plus ancien, correspondant la
Chalde ou l'Elam, dont les montagnes sont riches en minerais
cuivreux; l'autre dans l'Asie centrale (1), qui nous aurait trans-
mis ses dcouvertes par la migration des peuples sibriens (2).
Toutes les donnes archologiques s'accordent en effet pour dvoiler
l'existence de deux courants mtallurgiques bien distincts
dans l'ancien monde. L'usage des mtaux tait courant dans
l'Egypte (3) et l'Asie antrieure, bien longtemps avant qu'il n'ap-
part chez les peuples du Nord. En Amrique, il aurait t le
fruit d'une dcouverte indigne (/i), bien que de nombreux indices
permettent de supposer l'existence de relations trs anciennes
entre le nouveau monde et l'Asie (5).
(1) Cf. J. DE Morgan. Mission scientifique au possible de prciser l'poque laquelle cette
Caucase, t. II, Recherches s. les orig. des peu- influence se serait fait sentir.
ples du Caucase, 1889, p. 15 35, pi. (carte) I. (3) S. Reinacii, le Fer en Egypte, ds l'An-
(2) Parmi les migrations les plus intres- throp., XV, p. 116.
santes et en mme temps les plus myst- (4) Fr. Lenormant, dans les Premires Civi-
rieuses, on doit citer celle du Swastika qui lisations (t. I, p. 71), a trait longuement de
s'est tendue sur les deux hmisphres iCf. l'invention des mtaux et de leur introduction
Th. Wilson. The Swastika. in Smith.i. instit. en Occident, reprenant toutes les donnes
Ite/i. Washington, 89Gi. Ce signe ne semble fournies par les auteurs classiques et orien-
pas exister d'ancienne date en Chalde et en taux.
Assyrie. Je ne l'ai jamais rencontr en Elam (5) M. Flint a dcouvert dans les mounds
ni vu en Egypte. Il semble n'tre entr dans de Nicaragua et du Costa Rica un certain
le monde antique qu'en mme temps que les nombre de haches et d'ornements en jadite
peuples aryens (iraniens et europens) sa (minralogiquementidentiquecelle del'Asie),
prsence dans le nouveau monde semblerait roche trangre au nouveau monde (Mat-
indiquer un contact entre les populations am- riaux. 1886, p. 273). Ce fait vient appuyer l'hy
ricaines et celles de l'Asie. Mais il est im- pothse relative la diffusion du Swastika.
CHAPITRE VII

L'Asie antrieure et l'Egypte ant-historiqucs.

L'expansion smitique en Chalde et dans la valle du Nil.


La conqute lamite.

J'ai, dans les pages qui prcdent, esquiss grands traits


l'histoire du globe depuis l'poque o l'homme a t mme
d'apparatre sur la terre, en temps que type zoologique, jusqu'
l'aurore des temps historiques j'ai montr cet tre 'suprieur
rpandu sur-tous les continents, aux prises avec les difficults de la
nature, avec l'instabilit des choses, luttant sans cesse pour la vie,
pour le progrs. Dans ce milieu essentiellement vari et varia-
ble, quelques groupes humains mieux dous que les autres, tres
favoriss, se dvelopprent plus rapidement, avancrent en
civilisation et prirent la tte de l'volution intellectuelle. Leur
uvre devait ds lors conduire le monde.
C'est dans l'Asie antrieure, dans les pays situs l'orient de
la Mditerrane, que la civilisation" prit son essor (1) c'est l
qu'apparaissent les premires lueurs de l'histoire. Les conditions
naturelles de ces pays mritent une attention toute spciale car
les variations survenues dans la forme du sol et dans le climat
ont pris une large part dans les causes de l'volution historique.
L'homme se meut dans une ambiance dont la mobilit est
extrme. Ces variations sont presque insensibles nos yeux, parce
(1) La Chalde, pays o s'est dveloppe la voisine du centre de figure de l'ancien monde
premire civilisation, est, fait curieux, trs qui, exactement, setrouvedansIeMazandran,
qu'elles occupent, en gnral, des laps de temps chappant la
vulgaire observation; parce que les faits humains se prcipitent par
rapport aux phnomnes naturels et que les termes de comparai-
son' sont emprunts notre courte vie mais les grands mouve-
ments de la nature se poursuivent toujours, imposant leurs
lois aux hommes avec une implacable tnacit.
C'est au cours des priodes tertiairesquel'Orient mditerranen
dessina les formes qu'il affecte aujourd'hui. Ce ne fut. d'abord
qu'une esquisse du sol que nous foulons; mais, par des.modifica-
tions successives, les reliefs et les dpressions s'tablirent, les val-
les se creusrent, les plaines alluviales se formrent et l'homme
put contempler'enfin le berceau qui devait abriter l'enfance de la
grande civilisation.
Certes ce domaine n'est pas rest stable, mme au cours des
poques humaines il s'est modifi et se modifiera encore. Demain

des temps tertiaires.


peut-tre les ruines de Babylone, de Ninive ou de Suse seront
abmes sous les mers, comme l'tait le sol qui les porte, au dbut

A l'poque luttienne (ocne), la mer couvrait toute l'Asie


antrieure et le nord de l'Afrique. C'tait une sorte de Mditer-
rane, comprise entre des continents europen au nord, africain
au sud et asiatique l'est. Grandes terres merges, dont la sur-
face galait presque celles de nos jours; mais qui ne ressemblaient
en rien celles qu'aujourd'hui nous dsignons par ces noms.
Quelques les, le Caucase, l'Armnie, la Macdoine, peut-tre aussi
l'Anatolie, mergeaient et l de ce grand lac aux eaux sales.
L'oligocne ne semble pas avoir apport de grands change-
ments cet tat de choses ce n'est qu'au vindobonien (miocne)
que sortirent des mers l'gypte, l'Arabie, une grande partie de la
Perse et de l'Asie Mineure. Un bras de mer traversait alors l'Asie
antrieure, se prolongeant en un golfe profond jusqu'aux confins
orientaux de l'Iran, rejoignant presque la mer des Indes, prolon-
ge vers le Nord; alors qu'une autre mer sale s'tendait au del
du Taurus, du Caucase, de l'Elbourzet de l'Hindou-Kouch.
Le plateau iranien n'tait pas encore soulev, ses terres se
tenaient prs du niveau des eaux. De grandes mergences dont le
relief est inconnu couvraient l'Asie Mineure, le Caucase, le sud
de la Trahscapienne et l'Arabie, jointe la Perse mridionale et
l'gypte tout entire.
Les temps sarmatiens et pontiens (miocne suprieur) virent se
crer de grands lacs saumtres dans la dpression situe au nord
du Taurus, du Caucase et de l'Iran. Des mouvements de l'corce
terrestre s'tant oprs, les uns fermrent les communications
entre la mer et ces fosses, les autres surlevrent toute l'Asie ant-
rieure, par compensation de la dpression qui venait de s'accen-
tuer dans le Nord.
Vers cette poque, la majeure partie des pays qui nous int-
ressent tait occupe par de grandes nappes d'eau sale sans
issue. Ces lacs ont laiss d'paisses couches de marnes et de
gypses; on en rencontre les traces depuis l'anti-Liban jusqu'au
centre du plateau persan, depuis les dserts de l'Arabie jusqu'au
pied des montagnes armniennes (1). Ils couvraient une surface
d'un demi-million de kilomtres carrs au moins.
C'est en ces temps que s'est constitu le bassin fluvial de la
mer Morte et du Jourdain (2). Il semble qu'alors les fleuves de
Palestine formaient l'extrmit d'un vaste systme fluvio-
lacustre comprenant le Nil, les grands lacs d'Afrique, les
affluents suprieurs du Zambze et peut-tre aussi la mer
Rouge (3).
La configuration du sol tait donc toute diffrente de ce qu'elle
est aujourd'hui. La Mditerrane n'existait encore que partielle-
ment la mer Rouge et le golfe Persique faisaient partie des
continents. Les chanes du sud de l'Iran, se rejoignant avec celles
de l'Arabie par la rgion d'Hormuz, formaient le bord d'une vaste
cuvette, probablement basse, o s'tendait le grand lac syro-ira-
nien. Au loin, sur la cte orientale d'Afrique et d'Arabie, taient
des terres dont Solcotra semble n'tre aujourd'hui qu'une ruine.
Quant l'Afrique, elle se trouvait soumise un rgime hydrogra-
phique rgulier de fleuves et de lacs.
Dans le nord, au-del du Taurus et du Caucase, dj depuis
longtemps forms en partie, s'tendaient les vastes lagunes
sarmatiques puis le continent europen.
Le plaisancien (pliocne suprieur) n'a gure altr le trac
des ctes; mais les altitudes se modifirent, s'accroissant dans le
(1)J'ai observ les affleurements de ces enfin dans tout le pays compris entre Deir el
couches gypseuses dans le Louristan central, Zor, Palmyre et Damas.
en Arabistan prs de Suse, au pays des Bak- (2) Thistam, The Flora and Fauna of Pales-
yaris, dans le Poucht Kouh, Zohb tine, 1884.
(Cf. Mission scientifique en Perse. Etudes go- (3) A. DE Lappaoent, Trait de Gologie.
logiques), en Chalde, Hill sur l'Euphrate, VI' dit., Paris, 19u6, p. 191b.
massif de l'Asie Mineure et de l'Iran. Au cours de l'astien, la,
dpression nilotique se creusa, constituant un golfe profond
qu'envahirent les eaux amres. Des cours d'eau venant de l'est
s'y jetaient, semant de cailloux le dsert arabique quelques lacs
d'eau douce s'y formrent (1). Il en fut de mme dans le sud de
la mer Morte et dans la rgion de l'Oronte.

Pays gyptiens et syriens au cours du pliocne moyen (2).

C'est probablement vers la fin du pliocne que s'est effectue


la grande pousse qui fit surgir le plateau iranien et
que, par
compensation, se sont creuses les deux fosses qui le bordent
la dpression aralo-caspienne, au nord, qui s'approfondit, celle du
golfe Persique au sud. Plus loin, entre l'Arabie et l'gypte, s'ou-

(1) Aegyptiaca.
Lacs Melanopsis Aegyptens, in Zeilsch. d. Deutschen Geol. Gesell.
(2) D'aprs Max Blankenhorn, Zur Geologie ld. LIII, Hefl. 3, Jahrg. 1901, fig. 15, p. 355.
(1).
vrait la mer Rouge paralllement la brisure nilotique mais
tourne en sens inverse
Ainsi *se trouva constitue l'Asie antrieure, dans ses lignes
principales. Les deux grandes dpressions pontique et aralo-cas-.
pienne (2) taient spares entre elles par le Caucase qui, vaste
promontoire, s'avanait dans les pays plats septentrionaux. A
l'ouest s'tendait la Mditerrane, parseme d'les, restes de
terres disparues au sud, le golfe Prsique pntrait dans l'Asie,
et ses eaux venaient baigner le pied des monts du Sindjar, du
Kurdistan, du Louristan, peut-tre mme les dernires pentes
de l'anti-Liban. Plus loin, vers le sud, s'allongeait la mer Rouge,
sans communication avec la Mditerrane et le golfe gyp-
tien.
Les grandes chanes du Taurus et du Caucase, alors relies
entre elles par le haut massif armnien, se rattachaient par le pla-
teau iranien l'Hindou Kouch et aux grandes hauteurs de l'Asie
centrale tandis que l'Arabie, en pente douce vers sa rgion
septentrionale, se relevait sur ses autres bords pour former, prs
de ses ctes, d'importantes chanes volcaniques.
Plus au sud encore, le massif abyssin se reliant aux montagnes
de l'Afrique centrale et, par elles, aux plateaux du Darfour, du
Kordofn et aux monts de la Lune, n'est que la continuation des
chanes arabes.
Telle est la conformation de l'Asie antrieure et de l'Egypte,
quand apparat le plistocne. Ds lors l'humidit s'accentue, le
pays se couvre de lacs, de forts, de prairies dans les parties
basses, et l'homme est mme de s'y dvelopper en compagnie
des pachydermes et d'une faune trs nombreuse.
Mais survient la priode glaciaire; toutes les grandes altitudes,
peut-tre alors plus accentues qu'aujourd'hui, se garnissent de
nvs le Taurus, l'Armnie, le Caucase, tout l'Iran (3), l'Indou-
Kouch et le centre asiatique se couvrent de glaciers, de champs
de neige, et, pendant une longue succession de sicles, de mill-
naires peut-tre, demeurent inhabitables. Quelques lots glaciaires
docteur Max Blanckeniiorn, Zur Geo- J.
(1) Cf.
logie Aegyptens. IV. Das Pliocan und Quar-
trzeitalter, in Zeilsch., d. Deutschen Geolog. Ge-
sellschafl, Bd LUI, Heft. 3, Jahrg. 1901. Etude
"g-
Cf.

(3) Cf.
DE

J.
MORGAN, Mission scientifique en
Perse, t. III, 1905. Gol. Straligr., p.
Morgan, Le plateau Iranien
DE
pendant l'poque plistocne, ds Reu. de l'Ec.
44,

fort intressante et trs complte sur les der-


niers temps gologiques dans l'Egypte et la d'Anthrop., t. XVII, 1907, p. 213. Communi-
Syrie. cation l'Acad. des Inscript. et Belles-Leltres
(2) Anciens rivages de la mer Caspienne. du 5 juillet 1907.
se forment, dans le Liban entre autres seule la zone intermdiaire
reste habite. ..=
Puis, aprs des oscillations restes encore inconnues, arrive
la dbcle et ses alluvions. C'est le dluge chalden (1) qui dtruit
tout; forts, animaux et hommes sont engloutis. A peine quelques
familles, campes sur les hauteurs, chappent-elles au dsastre.
L'homme ne survit que grce ses bateaux, disent les lgendes (2).
Le souvenir d'un cataclysme de cette nature nous a t trans-
mis par les Smites de Chalde (3); mais* eux-mmes l'avaient
peut-tre reu de peuples plus anciens qu'eux dans l pays, ds
descendants des tribus plistocnes.
Chasss de leurs plaines par les inondations, ne sachant
quels territoires confier leur existence, les humains durent vivre
d'une faon bien errante, en ces temps troubls et si longs que
nous n'en saurions valuer l'tendue.
De grandes valles se creusent (h), comme le Bahr bl Ma (5)
pour tre de suite abandonnes par les eaux; la terre se couvre
de cailloux rouls, l o croissaient jadis de luxuriantes forets.
Aprs l'eau, c'est le dsert, la solitude, l'aridit absolue (6).
(1) II est peut-tre tmraire de rapprocher par les rosions dans les sdiments (horizon-
des cataclysmes qui ont marqu la fin des taux) ocnes et miocnes, qui s'lvent en
grands glaciers des lgendes chaldennes, falaises sur les deux bords tiO et 80 mtres
juives, grecques, etc., relatives au dluge. Ce de hauteur. Au fond de cette valle se mon-
rapprochement laisserait supposer qu' l'au- trent.partout les couches gologiques avec
rore des poques historiques le souvenir des leurs fossiles uss par le vent. Nulle part on
temps plistocnes tait encore vivant et ne rencontre -la moindre trace d'humus ou de
que, par suite, cette priode de la fonte des coquilles ayant appartenu la faune terrestre
glaces ne serait" pas aussi loigno de nous plistocne ou moderne. D'normes dunes,
qu'on le pense gnralement. semblables aux vagues de la mer, diriges du
(2) Cf. P. Dorme, 1907, Choix de textes, Nord-Ouest au Sud-Est, recoupent cette valle
p. 101. de leurs longues crtes parallles. Elles sont.
(Pt) Cf. G. Maspero, liixl. anc. p. Or., 1893, distantes les unes des autres de 1.500
p. 147 et sq.; pour la bibliographie, p. 150, 2 0U0 mtres et larges de 1.000'mtres environ,
note 1. laissant affleurer entre elles le sol gologi-
(4)T.-C. Bonney (Tlie Kischon and Jordan que. En pente douce vers le Nord-Ouest,elles
valleys, in Geol. May., dcembre 190'. p. 575) tombent 45 environ vers le Sud-Est! a
considre que la valle du Jourdain s'est des- et l, quelques collines bordes de falaises
sine depuis la formation du calcaire nummu- viennent troubler la rgularit de cet ocan;
litiqe, probablement au dbut de la priode les sables s'en dtournent pour aller s'accu-
glaciaire. Les reliefs des pays voisins taient muler derrire elles en monticules normes.
certainement diffrents de ce qu'ils sont au- Du sommet des collines la vue dcouvre.une
jourd'hui, l'aire d3 drainage beaucoup plus' inlinit de ces vagues parallles se perdant
vaste. l'horizon. Dans les parties moins encaisses
(5) Lorsqu'au printemps le. 189G j'ai visit le du fleuve sans eau , les dunes atteignent
Bahr bl Ma, mon voyage s'est trouv sin- parfois 50 mtres de hauteur, elles s'avancent
gulirement facilit par l'existence, dans les au loin dans le dsert et semblent tre sans
dpressions, de nappes d'eau rsultant des fin. Lorsqu'il vente fort, elles se dplacent ra-
pluies abondantes de l'hiver prcdent. Cette pidement au milieu d'une atmosphre presque
eau lgrement amre tait cependant po- irrespirable de sable. Ces parages sont consi-
table pour les chameaux de l'expdition; mais drs par les Bdouins comme extrmement
elle ne l'tait pas pour l'homme. En sorte dangereux; ils ne s'y aventurent qu'avec la
qu'en aucun cas ces rgions ne sont habita- plus grande circonspection Aucun animal n'y
bles et que c'est en grande hte qu'elles doi- vit, aucune plante n'y croit, l'aridit est ab-
vent tre visites. Le Bahr bl M est une solue.- (J. M.)
valle de 10 il 25 kilomtres de large, creuse (6) Sur les dserts d'Egypte. Cf. II. -T^ FER-
Mais pendant ce temps, les glaces ayant fondu, l'quilibre s'est
tabli; les fleuves ont adopt le cours qu'ils conserveront jusqu'
nous, tout en errant encore longtemps, fous, dans les plaines.
Que reste-t-il aprs ces cataclysmes ? de hautes montagnes
encore glaces, des plateaux couverts de lacs immenses, sals
ou saumtres, la mer pntrant jusqu'au milieu des continents,
et ce dsert caillouteux qui se refuse la vgtation. et l, en
Arabie, en Ethiopie, sur le plateau persan, au Caucase, d'normes
volcans vomissent le feu, les cendres et les laves. Le plistocne
marque pour ces pays une re de dvastation.
Mais voici que, lentement, la nature va rparer les ruines qu'elle
a semes; ce sont.les fleuves qui, par leurs incessants apports,
vont offrir l'homme des terres habitables.
Traversant les alluvions, y creusant leur lit, les cours d'eau
issus d'Armnie et des pentes iraniennes, du Taurus et du Liban
se fraient un passage jusqu' la mer et, apportant les matriaux
des hauts pays, fertilisent leurs rives, crent leurs deltas.
L'Euphrate avait le sien bien au nord de Babylone, la sortie
des falaises qu'il venait de dcouper dans les alluvions durcies
le Tigre se jetait la mer quelque peu en aval de Mossoul. Deltas
torrentiels, ou plutt vritables cnes de djection, o s'entassrent
d'abord les gros matriaux.
La Diyala, la Kerkha, le Kroun, l'Ab--Diz, le Djerrhi rduits
aujourd'hui au rang de rivires, taient alors des fleuves. Cent
cours d'eau de moindre importance descendant du Zagros, du
Poucht Kouh, des monts Baktyaris se jetaient alors directement
la mer, ils se perdent aujourd'hui dans la plaine. Quant au
dsert arabique, il ne fournissait aucun apport constant, ne poss-
dant pas mme un ruisseau.
Les chanes bordires de l'Iran, les montagnes d'Armnie,
celles du Taurus, couvertes de neige pendant l'hiver, recevant les
pluies du printemps, apportaient, comme de nos jours, aux diverses
rivires en sortant, des quantits normes d'eau, trs variables
suivant les saisons. Il se produisit des crues violentes qui, entra-
nant la mer d'immenses quantits de boues, ont fait, dans les
dbuts surtout, trs rapidement progresser les estuaires (1).

rar Some desert features, in Geological Maga- core dans toutes les' valles de l'Asie ant-
zine, vol. IV, Londres, l07, p. 4M, sq. (.1. M.) rieure, mais elles perdent graduellement de
(1) Ces inondations priodiques e-tistent'en- leur importance. Au printemps, les eaux de
Peu peu, bien des fleuves devinrent de simples affluents
des grands cours d'eau dont les deltas, avanant toujours, laissaient
entre eux de vastes marcages (1) et des lagunes prs des plages.

Avancement des alluvions du Chalt-el-Arab dans le golfe Persique (d'aprs les


cartes marines) (2).

On a bien souvent essay d'valuer les temps couls au moyen


des progrs des alluvions (3). Cette mthode n'est pas sre en
ce qui concerne les parties hautes des valles, et ne prend de
valeur que du moment o le cours d'eau ne dpose plus que des
lments trs fins (/i). On peut compter par exemple, en ce qui

l'Euphrate, traversant la plaine prs de Bag- qui concerne l'avancement du P. Cf. Sulle
dad, viennent se joindre celles du Tigre. (J.M.) recente transformazioni del delta del Po, (1893-
(1) Beaucoup de ces terrains marcageux, 1904), in Riv. Geocjr. [t., 1897, fasc. X. Pour celui
asschs depuis longtemps, ont t livrs du Danube, Cf Sevienor, Tian-ChanskiVnia-
la culture. Dans d'autres, on voit encore les mine k voprousou onarostanii delty Dounaia,
Unionids enfouis dans la terre dans leur po- in Izuest. roassknco geogr. o6stchestua, XLIV,
sition d'existence. (J. M.) 1908, p. 161 et cartes.
(2) Cf. J. de Morgan, Mim. Dlg. en Perse, (4) La proportion des boues charries par
t. I, 1900. les cours d'eau est extrmement variable. Le
L'irrgularit de l'avancement des del-
(3) Rhne porte la mer 1 10.000 du volume
tas est un fait aujourd'hui reconnu. En ce total de ses eaux; le Danube 1 2.400; le Mis
12
concerne le Chatt el Arab, que, depuis Korna jusqu' Fao, les
terres ont progress de 1.700 mtres environ par sicle (1). Au
del, en amont, les valuations bases sur ce phnomne seraient
tmraires.
D'ailleurs, ces causes de modifications des rivages n'ont pas t
les seules; car l'corce terrestre n'est pas demeure en repos.
Depuis les temps modernes, le fond du golfe Persique, comme
celui de la mer Rouge, s'est sensiblement relev (2); tandis que
le delta du Nil, au contraire, s'enfonait (3). Nous ne saurions dire
si ces oscillations se continuent de nos jours.
La Chalde, nouvellement ne, se trouvait alors divise en
une foule d'ilots et de presqu'les, bordes de roseaux, couvertes
d'arbres et de prairies o vivaient les animaux sauvages les plus
divers (/i) l'hippopotame (5), le sanglier (6), les bovids (7), le
cerf (8), le lion sans crinire (9), etc.

sissipi 1 1. 700; le Gange 1 428. J'value pour Htens aux rois assyriens, on voit figurer des
le Chatt el Arab 1 1.000 la proportion des meubles d'ivoire et des dfenses d'lphant.
limons renferms dons, ses eaux. Mais pour Certainement ces dfenses ne venaient pas
le mme fleuve ces proportions varient sui- de l'Afrique centrale. Prs de Nii, dans
vant les saisons et suivant aussi que les es- la Coelesyrie ou la Syrie du Nord (Cf.
sais sont pris la surface, au fond, au milieu, G. MASPERO, Ilist. anc. peup. Orient, Y' dit.,
ou sur les bords du cours d'eau. (J. M.) 1893. p. 200), Thoutmes III donna la chasse
(1) Cf. LOFTUS, Chaldaea and Susiaiia, p. 282. aux lphants et en massacra cent vingt.
J. DE MORGAN, in Mm. Dlg. en Perse, Un lphant figure au tombeau de Rekmara
t. I, p. 1, sq. Thbes, parmi les tributs des Routonous
(2) Dans la pninsule Sinatique j'ai observ (Syrie); et la chasse aux lphants est. racon-
(1896) des cordons corallins relevs de 10 et te dans l'inscription d'Amenemhabi, 1. 22,
de 12 mtres. A Perim (1904), au nord de l'ile, 23. (Cf. G. Maspero, op. cil., p. 200, note
j'ai visit une plage releve de 30 35 mtres. 4.) Toutefois, on est en droit de s'tonner
Dans la baie d'Obok (1904), j'ai remarqu des de sa prsence dans une rgion aride, dont le
exhaussements de 30 50 mtres. Le Geolo- climat n'a certainement pas chang depuis ce
gical Survey of Egypt (1897-98) a observ des temps. Halvy (Mil. de crit. et d'hist. relatifs
plages souleves plistocnes sur les ctes aux peuples smitiques, p. 27, note 2) transporte
de la mer Rouge les plus leves sont Nii dans la Nubie mridionale.
24 mtres au-dessus du niveau actuel de la (5) Disparu depuis les temps historiques.
mer. La faune qu'elles renferment est fran- (6) On rencontre encore parfois dans ces
chement indo-pacifique et compose d'esp- pays des troupes de 150 200 sangliers. Cf.
ces actuellement vivantes. Dans le golfe Per- J.ue Morgax, Mission en Perse, Etudes go-
sique, nie entire de Bender Bouchir est due graphiques, 1895, t. Il, p. 192.
une. mersion, de mme que les falaises de (7) Un vase archaque de pierre, trouv .
grs coquiller, qui s'lvent sur la rive droite Suse, reprsente des bovids sculpts trs
de l'Buphrate, prs de Floudja (1900), plus finement en relief, et certaines peintures cra-
de 50 mtres au-dessus du niveau actuel de la miques de Tph Mouian fournissent des
mer. (J. U ) reprsentations du mme animal qui vivait
(3) Toutes les villes ruines du lac Menzaleh encore l'tat sauvage l'poque des rois
montrent aujourd'hui des constructions par d'Assyrie. Chasse l'Unis sur un bas relief
3 ou 4 mtres de fond en sorte que l'avan- ninivite(Cf. LAYARD, The MonumentsofNineueh,
cement du, delta sur la mer se trouve en t. l,pl. II).
partie compens par l'immersion lente du (8) Le cerf mouchet (Ceruus dama L.),
delta lui-mme. (J. M. 1906.) abondant encore aujourd'hui dans les forts
(4) Il semblerait que l'lphant vcut en- de l'Ab Diz, en aval de Disfoul. (J. M.)
core au dix-septime sicle avant notre re, (9) Encore frquent dans les pays broussail-
dans le pays des Routonous situ l'est et leux situs la frontire de la Perse, entre la
au pied de l'Anti-Liban, depuis le Haurn jus- Kerkha et le Tigre, vers les marais de Hawi-
qu' la hauteur d'Antioche. Ce pachyderme zh se prsente quelquefois aux environs de
est plusieurs fois cit dans les textes hiro- Suse. (J. M.)
glyphiques et, parmi les tributs qu'envoient les
A l'orient, s'levait le massif iranien, aride, dsol peine
chapp aux glaces et aux neiges, pour se couvrir de lacs et de
plaines sals, sans populations autres que l'ours (1) et la chvre (2)
dans ses montagnes; que l'ne sauvage (3) et la gazelle sur les
plateaux (/i).
Dans le dsert voisin du pays des deux fleuves, les gazelles (5)
et les autruches (6) ctoyaient les bords de cette immense plaine
marcageuse o abondaient le gibier et le poisson (7).
En Chalde, le sol d'une richesse extrme et perptuellement
humide, couvert de tamaris, de saules, d'acacias et de dattiers,
offrait des fourrs impntrables et de vastes clairires o se
dveloppaient les gramines parmi lesquelles le froment, l'orge,
l'avoine dont ces pays sont la patrie originelle.
Les marais, peu profonds, vaseux, entours d'une ceinture
d'normes roseaux, large parfois de plusieurs kilomtres, encom-
brs de plantes aquatiques, nourrissaient le poisson en extrme
abondance et des nues d'oiseaux d'eau (8).
C'est l, dans ce pays privilgi, entour de toutes parts de
dserts, quel'imaginationdesOrientauxa plac le paradis terrestre.
C'tait en effet le district le plus plantureux de toute l'Asie ant-
rieure, et, quand on y a vcu, il est ais de se reprsenter ce qu'il
devait renfermer de richesses spontanes, alors que l'homme ne
l'avait point encore dvast par ses querelles.
Cet homme (9), il tait dj en Chalde, sur les collines, au
bord des rivires, prs des sources, dans ces mille petites oasis

(1) Ursusarclos (L.) dans les montagnes rein, en mme temps que des objets d'ivoire
du nord, U. sijriacus (Ilemp. et Ehr) dans et de cuivre(Cf. Th. Bend, Athenaeum, 6 juil-
celles du sud. let 1889). Le sceaud'Ourzana, roi de Mouzazir
(i) Ovis Cyloceros (llutton) dans le sud, (Muse de La Haye. Cf. J. MENANT, Cat. cy-
0. Grnelini (Blyth.) dans le sud du Blout- lyndres orientaux du Cab. r. des mdailles de
chistan et la Msopotamie. La Haye, pl. VII, n 32), porte deux autru-
(3) Equus hermionus (Pall). Ce quadrupde ches (huitime sicle av. J.-C.); au temps de
est encore trs abondant dans les plaines sa- Julien Il, cet oiseau vivait encore sur les
les du Kirmn. rives de l'Euphrate (Ammien Marcellin).
(4) Cf. A. von KREMER, in Ausland, 1875, (7) Dans toutes les rivires de la Chalde
ns 1, 2, 4 et 5. Fr. Hom.mel, Die Namen der et de l'Elam, l poisson extrmementabondant
Sugelhiere bei den Sadsemilischen Voelkern, atteint parfois des dimensions normes. La
1879, s'appuyant sur des analogies lexico- Kerkha en fournil (dits poissons de Tobie) de
logiques dont beaucoup sont combattues par 2 mtres de longueur, et Poul TVng,
Joh. Sciimidt, Die Urheimalh der Indogerma- dans la mme rivire, j'en ai vu qui certaine-
nen, 1890, pp. 7-9. Cf. S. REINACII, l'Origine ment avaient 4 mtres de la queue la tte.
des Aryens, 1892, p. 62, sq. (8) Encore aujourd'hui, ces pays abondent
(5) Gazella subgulturosa (Gldenst), G. en gibier d'eau cygnes, oies, canards de
Bennetii (Sykes); (?) G. Dorais (L.) G. fusci- plusieurs espces, sarcelles, bcassines, nom-
frons (\V. Bl.). breux chassiers, etc. (J. M.)
frquemment rencontr dans le tell
(6) J'ai (9) Cf. J. Oppert, Etudes sumriennes, pp. 83-
de Suse des fragments d'ufs d'autruche 85. Fr. Lenormant, la Magie chez les Chal-
on en a trouv dans les spultures de Bah- dens et les Origines accadiennes, p. 315, sq.
qui s'taient formes de suite aprs les grandes inondations (1).
Il suivit pas pas les progrs des limons sur la mer, occupant ce
sol nouveau ds qu'il ne trembla plus sous ses pas. D'abord
chasseur et pcheur, il devint plus tard agriculteur et leveur,
se concentra dans les parties riches du pays, abandonnant aux btes
sauvages toute la rgion dsertique'(2).

La Basse Chalde et l'Elatn l'poque de l'expdition maritime de


Sennachrib, en 699 av. J.-C. (d'ap. J. DE Morgan, Mm. Dlg. en
Perse, t. I, 1900, fig. 6).

On a cru pouvoir reconnatre dans les non-Smites de la


Chalde des peuples d'origine nordique, voire mme sib-
rienne (3) qui, occupant d'abord le plateau iranien, seraient
descendus dans la plaine des'deux fleuves. Cette erreur provenait
d'une fausse interprtation de la nature ethnique des Mdes consi-
drs tort comme Anaryens (A) et dont, par suite, la migration

137.
{1) On rencontre frquemment prs des (2) Pour la zoologie de la Perse, Cf. W.-
sources et des ruisseaux, dans les vallons T. BLANFORD, Easter Persia, Londres, 1876,
des derniers contreforts de l'Anti-Liban et t. II, the Zoology and Geology.
de l'Iran, des stations nolithiques et noli- (3) Cf. G. Maspero, Hisl. anc- peupl. Or.,
Iniques: Erek, Soukhna (Clesyrie), Tph 1893, pp. 127 et
Goulam, Tph Aliabad, etc.(PouchtKouh). (4) J. Oppert, le Peuple et la Langue des
(J. M.) Mdes.
a t reporte bien des millnaires plus haut qu'elle ne remonte
en ralit mais justice a t faite de cette opinion (1).
D'ailleurs, mes recherches dans le Caucase (2), l'Armnie et
le nord de la Perse (3) montrent d'une faon premptoire que ces
pays n'ont jamais t.habits antrieurement l'existence d'une
industrie des mtaux dj fort avance et relativement rcente (li),
n'ayant rien de commun avec celle de la Chalde..

Itinraire d'un voyage de l'auteur en Chalde. (J. M. 1899.)

Aucune migration trs ancienne ne semble avoir travers ces


rgions jusqu'aux invasions aryennes.. Nous devons donc, en ce
qui concerne les pr-Smites de la Msopotamie, penser qu'ils
taient les descendants des hommes plistocnes de l'Asie ant-
rieure, de ceux qui avaient connu les temps glaciaires et le dluge.
Les observations anthropologiques concordent pleinement, cet
gard, avec les donnes archologiques et linguistiques que nous
possdons.
En Chalde, surtout dans le bas pays voisin de la mer, la distri-
bution naturelle du sol en districts spars entre eux, ne se pr-

(1) Delatre, le Peuple et l Empire des Mdes, 1" partie, p. 13, sq. H. DE Morgan, in Mc-
Bruxelles, 1883. moires de la Dlg. se en Perse, t. VIII.
(2) J. DE MORGAN, Mission scientifique au (4) 11serait exagr de faire remonter l'an-
Caucase, 2 vol., 1889. tiquit des dolmens du bronze dans le Nord
(3) J.
Perse, t.
de 'MORGAN, Mission scientifique en
IV. Recherches archologiques,
Iranien au del du XXV' sicle avant notre
re.
tant pas la vie nomade, imposa .aux tribus les rgles de leurs
premiers tablissements, des usages qu'ils dvelopprent plus
tard. Les hommes se grouprent pour se protger en commun
des ennemis qui les entouraient, animaux froces contre les-
quels leurs combats furent incessants (1).
La maison sainte,
demeure des dieux, en un lieu saint n'tait
pas faite aucun roseau n'avait pouss, aucun arbre n'tait pro-
duit, aucun fondement n'tait pos, aucun moule briques n'tait
construit, aucune maison n'tait faite, aucune ville n'tait btie,
aucune ville n'tait faite, aucune agglomration n'existait;
Nippour n'tait pas faite, -Kour n'tait pas bti, Erecb n'tait pas
faite, -Anna n'tait pas bti, etc. (2).
Chaque groupe s'tablit dans une terre, le ou presqu'le,
grande assez pour subvenir ses besoins. Il se forma par la force
des choses des agglomrations sdentaires, qui bientt construi-
sirent de petites villes (3), centres o il tait plus ais de se
dfendre (4), de se nourrir tous ensemble (5). Des gouvernements
locaux s'tablirent, chaque ville eut ses croyances, son dieu ou ses
dieux dont un, plus grand que les autres, la protgeait plus sp-
cialement. Anou tait ador dans Ourouk, Bel Nipour, Sin
Ourou, Mardouk Babylone, Chouchinak Suse.
Les lois, chaque district avait son coutumier, tous se ressemblant;
car les besoins de la vie taient les mmes pour toutes les tribus.
(1) Les cylindres archaques de la Chalde nous rencontrons les vestiges 25 mtres de
et de l'Elam reprsentent, pour la plupart, profondeur, taient simplement faits de terre
des scnes d'animaux sauvages luttant entre pile. Il en fut de mme dans toute la Chal-
eux, et d'hommes combattant le lion et le tau- de et dans les pays plus occidentaux de Ca-
reau. naan. (Cf. H. Vincent, Canaan, 1907, p. 29.
(2) Cosmogonie chaldenne (P. Dhohme, Bliss, A Moand, p. 18. Bliss et Macaljs-
11K)7, Choix de textes, p. 83). teh, Excav.,p. 15. Macalister, Q. $., 1903,
(3) Dans la haute antiquit, chez tous les p. 113 et 224; 1904, p. 110, sq.20). R. Weil
peuples, la ville n'tait qu'un refuge de trs (Journ. asiat., 1900, p. 82) estime qu'anlrieu-
modestes dimensions, o les habitants du rement la XII' Dynastie les Asiatiques
voisinage mettaient l'abri, en cas de nces- possdaient une science de fortification bien
sit, leurs biens et leurs personnes. On est suprieure celle que rvlent les types
surpris par l'exigut de ces rduits, dont gyptiens de la mme poque.
quelques chiffres permettront de juger. A (5) Le texte suivant, l'un des plus anciens
Tell el Hesy, la ville occupait une surface de de la Chalde, montre combien les premiers
tout au plus 6 hectares et l'acropole moins souverains taient adonns aux uvres de la
d'un demi-hectare (Bliss, A Mound,p. 18, sq., paix. II se lit sur une tablette de pierre pro-
pi. 1); Tell Zakariy, la ville est de 3 hec- venant de Tello (?) et est certainement ant-
tares et demi, l'acropole d'un quart d'hec- rieur au quarantime sicle av. J.-C. Urnina
tare (BLISS et Macalister, Excavations, p. 13 roi de Lagach, fils de Gounidou, fils de Gour-
et pl. I et II); Tell es Sofy, la ville couvre sar, construisit le temple de Nina, creusa le
environ 5 hectares et demi (op. cit., p. 29, canal X et voua ce canal Nina. construi-
pl. VIII) Tell Djedeideh, 2 hectares et sit l'A-edin (?), construisit le Ningar (?), cons-
quart (op. cit., p. 45, pl. X); Ta'annak, truisit l'Epa (), construisit l'enceinte de La-
4 hect. 80 (Sei-lin, Tell Ta'annak, p. 53); Tell gach, fabriqua la statue de Lougalouroti, ras-
el Moutsellim, 5 hect. 02 (Schumacher, Mil- sembla des bois dans. la montagne (F.
theil. u. Nachr. des D. P. Vereins, 1904, p. 36). Thubeal'-Dangin. les Inscr. de Samer el d'Ak-
(i) A Suse, les premiers remparts, ceux dont kad, 1905, p. 13).
Ces dieux locaux, mlangs aux divinits des Smites, formrent
le panthon chalden; ces coutumes, codifies plus tard, furent les
lois de Hammourabi et probablement aussi celles de ses prd-
cesseurs.
La langue tait, peu de chose prs, reste commune parce
qu'elle descendait d'une seule souche et aussi parce que les
diverses tribus n'taient pas sans communiquer entre elles mais
elle disparut rapidement, tout au moins dans les relations offi-
cielles, faisant place celle d'envahisseurs (1).
Mais j'aborde une question d'origines qui a t l'objet de
controverses passionnes (2). L'existence de pr-Chaldens (Sum-
riens), nie et combattue par les uns, admise et soutenue par les
autres, entrane sa suite le grand problme de l'origine de l'cri-
ture (3) et, par suite, de la civilisation que certains auteurs attri-
buent aux Smites (Akkadiens); tandis que d'autres en reportent
l'honneur sur les'vieilles races autochtones (/i).
Aussi loin que nous puissions remonter dans l'histoire base
sur des inscriptions, nous ne rencontrons, pour la haute antiquit,
que des documents crits en langue sumrienne et dans lesquels
cet idiome est mlang de quelques traces de smitisme. Comme
la Chalde proprement dite, l'Elam nous fournit des textes sum-

(t) Les textes archaques en fournissent ce- dus par les Akkadiens par des signes ayant
pendant d'indniables traces. Cf. A. -II. Sayce, une valeur phontique alors qu'aulrefois pro-
The Archeology of tlie Cuneiform Inscriptions, bablement ils n'existaient qu' l'tat d'ido-
1908, p. 67, sq. grammes. Le phontisme parait avoir t d-
(2) Cf. J. Oppert (Rap. S. E. M. le Mi- gag de l'idographisme, ds une trs haute
nistre de rinslr. publ., mai 1856, p.11, sq.) d- antiquit, par les habitants de la Babylonie du
montre l'existence d'une langue non smiti- Nord. Jeciterai par exemple l'inscription en-
que dans la Chalde primitive. Cf., contre tirement linaire publie par Winkler (Forsc/i.
cette thorie, J. IIalvy, Rech. crit. sur VI, p. 544). Ce document conlient dj des
l'origine de la civilis. babylonienne, in Journ. termes crits phontiquement. Un texte pro-
nsial., 1874-1876. Etude sur les documents venant de Abou-llabba et appartenant une
philologiques Assyriens, 1878. Les nouvelles poque moins ancienne, mais encore ant-
inscriptions chaldennes et la question de Sumer rieure Sargon l'ancien, prsente un systme
et d'Accad., 1882. 06s. sur les noms de nom- phontique plus dvelopp. Avec les rois
bre sumriens, 1883. Docum. relig. de l'As- d'Agad, le phontisme se complte et la
syrie et de la Babylonie, 1883. La thorie domination de ces souverains parait avoir eu
de J. Oppert a t gnralement adopte, pour effet l'introduction partielle et momen-
sauf par J. Halvy, qui, en 1905, publiait une tane du systme phontique dans la Babylo-
brochure intitule Encore l'inventeur du cri- nie du Sud. (F. Thukeau-Dangin, Tablettes
trium sumrien (E. Leroux, Paris). chaldennes indites. Paris 1897, p. 6, sq.)
(3) Dans les textes les plus anciens de la (4) Le travail le plus rcent et le plus com-
Chalde (d'poque antrieure Naram-Sin) plet au sujet des Sumriens, est celui du pro-
on se trouve en prsence non de deux langues, fesseur A.-H. Sayce. Dans The Archeoloyy of
mais de deux systmes d'criture, l'un phon- the cuneiform inscriptions, 19U8, pp. 67-100,
tique qui semble appartenir aux Smites. l'au- chap. III, The Sumerians, l'auteurse prononce
tre idographique dont, comme de juste, nous nettement (Cf. p. 68). Les premiers habi-
ne pouvons retrouver la langue. En sorte tants civiliss de la plaine alluviale de Baby-
que c'est probablement aux Akkadiens qu'est Ionie n'taient ni des Smites, ni des Aryens;
d le passage de l'idogramme sumrien aux mais ils parlaient une langue agglutinante et
signes phontiques. La prsence, dans les c'est eux que sont dus tous les lments de
anciens textes, de noms propres non smiti- la culture babylonienne des derniers jours.
ques serait due ce que ces noms furent ren-
riens mlangs de smitismes, et des textes smites mlangs de
sumrismes. Mais dans ce dernier pays, on voit apparatre trs
anciennement un troisime lment linguistique, des noms pro-
pres ni sumriens, ni smitiques (1), appartenant une langue (2)
appele indiffremment par les savants, anzanite, susienne ou
simplement lamite, qui, domine pendant des sicles, renat tout
coup vers 1500 avant J.-C., en mme temps que se reconstitue
l'indpendance du peuple susien.
Ainsi, en lam, plusieurs lments se trouvaient en prsence
dont l'un, l'lamite (ou anzanite) semble tre plus ancien que les
autres; mais dont il ne reste, aux plus anciens temps, que des
traces. En Chalde, au contraire, l'lment le plus ancien domine
au dbut et le nouveau n'existe qu' l'tat d'inclusions, d'in^
fluence.
Qunt aux langues smitiques (3), elles constituent une famille
fort bien tudie (li) que les linguistes divisent en deux sections
principales celle du nord comprenant l'akkadien, l'aramen,
l'assyrien, l'hbreu et le phnicien ;_celle du sud dans laquelle on
range l'himyarite, l'arabe, etc. Ces diverses langues ne procdent
pas les unes des autres; mais rpondent des volutions paral-
lles. Il semblerait, d'aprs l'tude comparative de leurs lments
constitutifs, que cette famille ft originaire de l'Arabie.
Schrader (5) suppose que le groupe smitique du nord se
spara le premier pour venir essaimer en Chalde (akkadien); puis
qu' son tour il se divisa, les Aramens puis les Hbreux se diri-
geant vers l'ouest, les Assyriens vers le nord (6).
A l'poque o crivait Schrader, son systme ne reposait que
sur une hypothse; mais aujourd'hui, depuis les rcentes dcou-
vertes de Chalde et de Susiane, cette supposition prend corps,
s'appuyant sur des dductions archologiques et pigraphiques.
(1) Mmoire de la Dlgation en Perse (passim). moabite) se ressemblent tellement entre eux
(2) Cette langue est de la forme de celles qu'on peut les considrer comme les frac-
qu'on est convenu de nommer touraniennes, tionnements d'une mme langue. Les Smites
appellation vague, dont il ne faut retenir que ont donc vcu ensemble dans une union plus
ce fait qu'elle n'est ni smitique, ni aryenne. troite que celle que nous font connaitre les
(3) Fritz Hommel (Die Namen der SAuge- documents crits. (M. J. Lagrakge, Relig.
thiere, Leipzig. 1879, pp. xxet480. La patrie smit., 1905, p. 42.) Et il en est de mme pour
originaire des Smites, in Alti del IV Con- les peuples parlant des langues dites aryen-
gressodegli orientalisti, Firenze (1878). 1880, p. nes. Quant aux autres groupes linguistiques,
217, sq., place le berceau des Smites dans la leurs origines sont encore confuses.
valle du Tigre, l'ouest de Ilolwan. Cette (5) Schrader, Die Abstammung der Chal-
opinion est aujourd'hui compltement aban- daeer und die Ursitze der Seniiten, in
donne. Zeitsch. d. d. Alorgenl. Ges., t. XXXVII.
(4) L'assyro-babylonien, l'aramen, l'arabe, Leipzig, 1873.
l'thiopien et le cananen (hbreu, phnicien, (6) Berose, Fragm, dit. Lenormanl
La Chalde elle seule ne fournit que bien peu de rensei-
gnements sur l'invasion. smitique c'est dans des particularits
linguistiques, dj savamment exploites, et dans les lgendes
chaldennes, que sont les meilleures sources.
Des traditions antiques, recueillies par Brose (]), font venir
ces premires invasions de la pninsule arabe (2), des les du golfe
Persique (3) et des ctes avoisinantes.
Le nord de l'Arabie tait alors ce qu'il est aujourd'hui un
dsert sem de rares oasis o les caravanes ne s'aventurent
gure (4). Il formait une barrire entre la Chalde et les pays habi-
ts de la presqu'le mais au sud s'ouvrait le golfe Persique et
la voie maritime. Les Smites des ctes s'y aventurant, trouv-
rent au fond du golfe des terres fertiles, des habitants encore
plongs dans la sauvagerie, et s'tablirent parmi eux, leur ensei-
gnant ce qu'ils savaient eux-mmes, profitant des notions qu'ils
rencontraient chez eux et enfin; se trouvant peu peu en grand
nombre, ils les absorbrent. Ainsi ce n'est pas du centre de
l'Arabie qu'il convient, semble-t-il, de faire venir l'invasion smi-
tique mais bien du sud, des pays d'Oman, de Bahrein (5), etc.
Ces faits, que la tradition nonce, tous les tmoignages
scientifiques viennent jusqu'ici les contrler. Cette tradition se
rapporte la lgende d'Oannes qui, arriv par la mer, civilisa les
peuples vivant jusqu'alors sans rgle, la manire des animaux.
Un second tre fabuleux, Anndlos, sortit encore des flots aprs
une premire dynastie dont A lros, Alaparos et Amillaros sont
les types et qui gouverna pendant un nombre considrable d'an-
nes (92.800 ans, suivant Brose) (6). Puis les Oannes, sous divers
noms, se succdent intervalles irrguliers; de sorte qu'en tout
six apparitions, venues du golfe Persique, guidrent la conduite

(1) Cf. Sprenger, Leben u. Lehre d. Muham- (4) jours, le courrier arabe qui porte
De nos
maci, l, 341, sq. Id. Aile Geogr. Arabiens, pp. la poste entre Bagdad et Damas parcourt
293-295, note p. 29 Schrader, Zeils. d. cette distance (800 kilomtres) en neuf jours
Vlorg. Gesell., t. XXVII. G. Maspero, Jlist. sur un chameau, et dans la saison sche
anc. p. Or., 1893, p. 137. ne rencontre que trois points d'eau. La route
(2) Hrodote (VII, '89) place Bahrein l'ha- traverse Wadi Haourn, W. El. Cherra et
bitat primitif des Phniciens. Amloud el Ghoumair. (J.M.)
(3) 11 semblerait que les Smites fussent, (5) L'ile de Balirein renferme une mullitiule
ds leurs dbuts en Chalde, diviss en trois de tombeaux antiques; mais jusqu'ici nous ne
branches, t'une habitant le Djziret (pays pouvons leur assigner une poque. (Cf. A.
situ entre les deux neuves), les Sumro-Acca- Jouannin, Les lumuli de Bahrein, ds Mm.
diens une autre plus au sud, vers les dserts de la Dlg. en Perse, A. VIII, 1905, p. 149-
arabiques, les Aramens et enfin une troi- 157.)
sime sur les ctes et dans les iles du golfe' Brose, l'ragm. IX, X, XI, dil. Lenor-
(6)
Persique. Cf. Fr. Delitzscii, Wo lag dus Para- manl.
dies ? pp. 237-241, 257, sq.
des hommes pendant la priode de 691.200 ans qui prcda le
grand dluge.
Dans ce grand dluge , on ne peut voir les inondations qui
ont marqu la fin de l'poque glaciaire car, en ces temps, la
Chalde n'existant pas, l'Arabie n'y pouvait venir coloniser. Il ne
peut donc y avoir que rappel du souvenir d'un cataclysme d'im-
portance secondaire, quoique mmorable, dont nous ne possdons
pas de traces gologiques (1). Il demeure, toutefois, deux faits
dominants, la direction de l'invasion et, bien que trs exagre, la
longue dure de l'influence smitique, souvent renouvele avant
l'absorption dfinitive.
Cette conqute ne fut pas, proprement parler, une invasion
les Smites occuprent d'abord pacifiquement les points mari-
times et de l, de proche en proche gagnrent lentement tout le
pays. S'il y eut des guerres, elles furent de peu d'importance
car la population se trouvait alors politiquement trs divise. Seul
un peuple, habitant une rgion plus facile dfendre, rsista (2)
jusqu' l'tablissement de l'empire (3) sumro-akkadien, ce fut
celui d'lam d'autres peuplades moins fortes migrrent plutt
que de se soumettre.
Ce que nous savons des ant-Smites de l'Asie antrieure
montre qu'avant la conqute, ces pays taient occups par des
populations parlant des langues, dites sumriennes, d'un dve-
loppement bien moins avanc que l'akkadien.
L'lamite aujourd'hui mieux connu, grce aux beaux travaux
de V. Scheil, se montre sous cette forme primitive. Ses racines

(1) Dans ces pays il se produit.parfois de ter- trouve relate et chante la dfaite du roi
ribles inondations. Les vieillards d'Arabistan d'Elam et l'asservissement de son pays.
m'ont narr que, dans leur jeunesse, la Kerka Khoumbasitirfut aussi roi d'Elam; mais nous
avait dbord de telle manire que toute la ne possdons que son nom. Koudour-Koukou-
plaine tait couverte d'eau et que les ruines mal (galement roi d'Elam), plus heureux que
de Suse formaient une le. D'autre part,j'ai vu, Khoumbaba, prit et dvasta Babylone; les
le 18 mars 1904, la rivire de Douridj, au armes lamites avaient alors vaincu celles de
Poucht--Kouh, gnralement large de 10 ou Chalde; c'est tout ce que nous savons jusqu'
15 mtres, s'tendre en moins d'une heure, ce jour sur la premire guerre d'indpendance
a la suite d'un orage, sur toute la plaine large lamite. (J. M.)
en cet endroit de plusieurs kilomtres, entrai- (3) Le premier patsi de Suse dont nous con-
nant tout dans son lit, bestiaux, gibier, arbres naissons l'existence est Our-ilim (nom dou-
et broussailles. Un pareil phnomne se pro- teux) il vivait au temps de Charrou-oukin qui,
duisant dans des grands fleuves est de nature au commencement de sou rgne, avait soumis
laisser dans l'esprit des habitants l'impres- l'Elam et est indique dans les textes comme
sion d'un dluge universel. (J. M.) tant le pre de Naram-Sin qui, suivant Na-
(2) Khoumbaba (roi d'Elam), comme son nom bonide, vivait en 3750 avant notre re. Or, nous
l'indique, personnifie, sans aucun doute, la savons que c'est vers 2280 que Koudour-Na-
puissance lamite dans sa lutte contre la con- khounte secoua le joug smitique; c'est donc
qutede l'lment smitique. Dans l'pope du 1.500 ans environ que dura l'occupation su-
liros national mesopotamien Ghilgamech, se mro-akkadienne de l'Elam. (J. M.)
monosyllabiques s'agglutinent et, si les mots en rsultant sont sus-
ceptibles de flexions simples, c'est que la langue primitive agglu-
tinante a subi l'influence d'un parler plus lev, lui empruntant
l'ide de la flexion sans toutefois s'en approprier les formes.
Il en est de mme du vannique, langue parle dans l'Armnie
l'poque assyrienne et qui n'a rien de commun avec les idiomes
smitiques.
De toutes les langues de l'Asie antrieure, ces deux seulement
nous ont laiss des documents crits je ne parle pas du hittite,
qui, probablement, appartient au mme groupe quant sa forme;
mais dont les hiroglyphes n'ont pas encore t dchiffrs (1).

Inscription hiroglyphique htenne de Djerablus (d'ap. Wright, The


Empire, pi. X).

Quand je dis groupe, je n'entends pas affirmer que ces diverses


langues soient parentes, loin de l; mais je runis ces peuples, non
smites et anaryens, comme ayant fait le fond de la population
dans l'Asie antrieure et comme parlant des langues moins dve-
loppes que celles des envahisseurs. Les nombreux dialectes
karthweliens (2) seraient aujourd'hui les derniers reprsentants

(1) Les rcentes fouilles allemandes Bog- (2) La premire tentative faite en vue d'ana-
haz-KeuI ont mis jour un grand nombre de lyser scientifiquement la langue gorgienne se
tablettes crites en caractres cuniformes trouve dans un article de J.-A. Galteyrias (dans
dans l'idiome des Htens, ut, par certains mots, la Rev. de linguistique el de philologr. compare,
Winckler se croit autoris reconnatre dans XIV, juillet 1881, pp. 275-311). En lisant cette
cette langue des indices indo-europens. Dans tude, il est impossible de ne pas tre frapp
ce cas, les H tens seraient les premiers avant- de la ressemblance des rsultais obtenus par
coureurs des migrations aryennes; mais ces M. Gatteyrias avec les faits grammaticaux des
affinits linguistiques sont encore trop vagues inscriptions vanniques. (A.-H. Satce, The
pour qu'on puisse les faire enlrer en ligne. Cuneiform inscr. o/' Van, p. 411.)
de cet ensemble, parl par des peuplades auxquelles certains au-
teurs ont donn le nom vague de blancs allophyles.

Dveloppement d'un cylindre hi- Empreinte d'un cylindre-


roglyphique trouv Suse. Cf. cachet portant une ins-
Mm. Dlg. en Perse, t. II, 1900. cription hiroglyphique
V. SCHEIL, textes lamites-s- sur une tablette proto-
mitiques, p. 129 (1). lamite (Ibid., t. X, fin).

L'criture fournit galement des renseignements trs prcieux.


On sait que les caractres dits cuniformes drivent d'un systme
hiroglyphique (2) qui, probablement lui-mme, descendait de la
pictographie (3). Or, les fouilles de Suse.ont non seulement fourni
des exemples de l'criture hiroglyphique (/j), mais aussi une

Inscription proto- lamite Inscription proto lamite ( sur


sur argile (5). pierre) de Karibou-cha-Chou-
chinak (6).

srie nombreuse de documents montrant une volution spciale


de l'criture, indpendante de celle de la Chalde (7).

(1) Au seul aspect des signes on est frapp W. Houghton, On the hieroglyph or pict.
de la haute antiquit qu'il faut leur attribuer. orig. of the charact. of the assyr. syllabary, ds
Ce sont, semble-t-il, de vrais hiroglyphes Transact. ofthe Soc. of Bibl. archaeol., t. VII.
et cependant de tous les objets, outils, ani- Pinches, Archac forms of Babyl. charact.,
maux, etc., il n'en est pas un que nous puis- ds Zeitschr. f. Keilschriflforschung, t. II, p. 149-
sions identifier avec certitude. Le premier 156.
gauche est peut-tre un insecte (amilu ?) (3) Cf. W. HOUGIITON, op. Cil.
le deuxime, un sran ou un double peigne (4) Cf. Mmoires de la Dlgation en Perse,
rabrab ? ou ak ?) le troisime, un homme de- t. 11,-1900. p. 129, fig. reprsentant un cylindre
bout portant quelque charge (na-zikaru?) le dcouvert Suse, portant un texte hirogly-
quatrime, des grains de bl le cinquime, phique.
le signe apin (irrisu t) et enfin, le dernier signe (5) Cf. Mm. Dly. en Perse, t. VI, pl. XXI.
droite ne prsente rien de bien dtermin. (6) Cf. V. Sciieil, Mm. Dlg. en Perse
(V. Sciieil, Op. cil.) t. VI, textes lamites-smitiques, pl. II, p. 8,
(2) Cf. J. DE Morgan. Note sur les procds sq. xxxvii" s. av. J.-C.).
techniques en usage chez les scribes babylo- (7) Cf. V. Scheil, ds Mmoires de la Dlga-
niens, ds Recueil de travaux, t. XXVII, 1905. tion en Perse, t. VI, 1905, p. 59, sq.
Plus loin vers le nord-ouest, dans la Cappadoce, le peuple
hten, probablement apparent aux peuples ant-smites de la
Msopotamie, faisait encore, sous les Ramessides (dix-huitime
sicle av. J.-C.), usage d'hiroglyphes dont nous ne connaissons
pas encore la clef, il est vrai mais qui peut-tre sont de mme
origine que ceux de leurs voisins du sud-est (1).
L'Egypte, enfin, semble avoir reu de l'Asie les hiroglyphes
ou tout au moins les principes de ce procd graphique (2); quant
l'Arabie, on n'y a pas encore signal la moindre trace d'critures
figuratives ou hiroglyphiques. Il semble donc que les Smites
n'en possdaient pas la notion avant leur arrive sur les bords de
l'Euphrate et du Tigre.
Par contre, nous voyons se dvelopper en lam, ds les temps
les plus reculs (nolithique ou mme nolithique), l'art de la

Cuniformes linaires (3). Cuniformes linaires (4).

peinture cramique. figuration de l'homme, des animaux et


La
des plantes implique, chez ces peuples, l'ide de la pictographie.
M'appuyant sur ces considrations, je crois pouvoir attribuer
aux ant-Smites l'invention des hiroglyphes, que peu peu leurs

(1) Dernirement il a t dcouvert Ani babyloniens et encore moins des cuniformes.


(Armnie russe), un fragment de poterie por- Il est probablement plus exact d'affirmer que
tant des signes qui semblent tre des hiro- les hiroglyphes gyptiens et les cuniformes
glyphes. Ces signes, contemporains,d'aprs les primitifs ont eu un anctre commun dont au-
conditions de la trouvaille, de l'poque o les cune trace n'a survcu. (E.-A. Wallis-Buiige,
cuniformes taientencore en usage, montrent Egypt. in the neolilhic and archac period, 1902,
que dans ces temps relativement trs bas p. 41.) Quant la peinture cramique, comme
quelques langues du Nord, elles aussi, em- on ne la trouve pas, en Egypte, dans les sta-
ployaient le systme hiroglyphique. (Cf. Ver- tions antrieures au mtal, j'estime qu'elle est,
handlungen der Berliner Gesellschaft. f. tn- comme les hiroglyphes,d'origine trangre.
Ihrop., etc., 1902, p. 236, fig. 18 et 19.) (3) Sur une-tablette de pierre provenant do
(2) C'est dans la tombe royale de Ngadah Yokha (Basse-Chalde). Cf. Mm. de la Dlg.
que, pour la premire fois, nous voyons appa- en Perse, V. SCIIEIL. t. II, 1900, textes lamiles-
raitre les hiroglyphes et, jusqu' ce jour, au- smitiques, p. 130.
cune trace de pictographie n'a t rencontre (4)Inscription de Karibou-cha-Chouchinak,
dans la valle du Nil. u Il semble vident que patsi de Suse, contemporain de Doungi, roi
la connaissance de l'criture en Egypte drive d'Our (xxxvn" sicle av..1.-C.). Cf. V. Scheil,
d'une source asiatique mais l'criture gyp- Mm. Dlig. en Perse, t. VI, textes lamitcs
tienne ne drive pas des caractre linaires smitiques, 1905, p. 7.
vainqueurs ont transforms en cuniformes linaires; alors qu'eux-
mmes, dveloppant leurs signes primitifs, produisaient l'criture
proto-lamite. Ce fait semblerait dmontrer que l'lam, bien que
faisant, tous points de vue, partie de la plaine, conserva plus
longtemps que la Chalde une large part d'indpendance.
Les tablettes d'argile et les textes lapidaires, malheureusement
trs courts, que nous possdons en ces caractres, montrent une
volution spciale de l'criture. Toutes deux, la proto-lamite et
la smite de Chalde, seraient, semble-t-il, issues d'un mme point
de dpart; mais tandis que l'une, celle des Smites, s'est dvelop-
pe jusqu' devenir presque alphabtique (perse achmnide),
l'autre s'est teinte trois mille ans environ avant notre re.
Aucune trace d'criture proto-lamite n'a t rencontre jus-
qu'ici dans la Chalde proprement dite il n'est donc permis de
formuler que deux hypothses ou bien la Chalde a t conquise
longtemps avant la dcouverte de l'criture pictographique, alors
c'est en Elam que les Smites auraient pris l'criture son origine;
et le dveloppement se serait fait paralllement sous deux formes,
l'une en lam (pr-lamite), l'autre en Chalde (cuniforme) ou
bien les Akkadiens auraient apport avec eux l'criture cuniforme
archaque dj constitue. Si cette dernire supposition corres-
pondait la ralit des faits, si l'lam lui-mme avait reu les
cuniformes tout forms nous ne trouverions pas, dans les
ruines de Suse, des textes hiroglyphiques et surtout les traces
d'une volution des signes indpendante de celle des Smites,
rappelant des formes plus archaques que celles qu'on rencontre
en Chalde. De ces deux hypothses, la seconde semble tre la
moins rationnelle.
L'Elam, inventeur des hiroglyphes
en mme temps peut-tre
que les pr-Smites de Chalde, les aurait dvelopps pendant de
longssicles; alorsquelesSmites qui les connaissaient galement,
soit par contact avec l'lam, soit par les peuples qu'ils avaient sub-
jugus, dveloppaient ce systme indpendamment de l'lam (1).
Suse, par les conqutes des empereurs smitiques, fut appele
faire usage de l'criture de ses vainqueurs; et lorsqu'elle reconquit
son indpendance, ses caractres nationaux taient depuis long-

(1) Bien des auteurs, admettant une invasion l'criture. (Cf. J.OPPERT, Rapport S. E. le mi.
de la Chalde par les Sumro-Akkadiens,sup- nistre de tlnst. publ., mai 1856, p. 11, sq.)
posent qu' leur arrive ils connaissaient
l'anthropologie.
Fragment du texte de la st.le dite des
Vautours, du roi Eannadou. Les ngritos, comme on le
HEUZEY DE SARZEC, Dcouvertes en Chalde, sait, sont des populationsfort an-
pl. IV 1er, fig. 2.
ciennes, apparentes l'homme
plistocne de l'Europe, rparties de nos jours dans des habitats
(1) Cf. t Acropole de Suse, par M. Dieulafoy, Fr. Lenormant, Hisl. ancienne de l'Orient
1890. Appendice par Frdric Houssay. 1881, 9' dit., t., 1 p. 420. J. Menant, Leons
(2) Cf. Dr Pimches, in Journal o( the Royal d'pigraphie assyrienne, 1873, pp. 49 et 50.
Asialic Society, janvier 1900, pp. 87-93. G. MASPERO, IIistoire ancienne de l'Orient clas-
(3) (Cf. HOUGHTON, On the hieroglyphic or sique, 1895, t. I, p. 727.)
picture origin of the characters of the assy- (4) Cf. Mmoires de la Dlgation en Perse,
rian syllabary, in Transactions, t. VI, p. 454. t. I, 1900, pp. 144-158, pl. X.
sporadiques, o les ont chasss les invasions successives des
peuples de civilisation suprieure occupant aujourd'hui leurs
anciens territoires.
Sans parler des ngritos de la Mlansie et des les de la
Sonde, ni de ceux de l'Indo-Chine que j'ai visits Malacca(1),
je citerai ceux qu'on rencontre aujourd'hui confins dans le centre
de l'Inde; alors que toute la pninsule appartient des races de
venue relativement rcente.
Il est possible qu'aux temps qui nous occupent l'Indo-Chine,
l'Ilindoustan, le versant mridional des monts de Perside, l'lam
et la Chalde eussent t peupls de ces ngritos dont nous
retrouvons les traces en Arabistan et dans les Indes, ou tout au
moins d'une descendance des races quaternaires. On objectera
que les ngritos tudis jusqu' ce jour sont tous brachycphales
ou sous-dolichocphales, tandis que les types reconnus en Elam
sont dolichocphales comme les ngres d'Afrique, comme les
hommes plistocnes de l'Europe occidentale. Mais il n'existe pas
de raisons pour rejeter l'hypothse d'une parent loigne entre
les pr-Smites de Chalde et les Africains ou les Europens qua-
ternaires (2). Je dirai plus, il importe peu que les crnes de ces
pr-Smites appartiennent une forme ou une autre le fait,
surtout, qu'ils ont exist intresse 1.'histoire (3).
Si les Smites ont t maitres politiques en Elam pendant deux
mille ans environ, ce n'a jamais t aussi compltement qu'ils le
furent en Chalde. Leur domination ne vint probablement Suse
que bien longtemps aprs la conqute du pays des deux fleuves;
c'est pourquoi les lamites, subissant moins fortement l'influence
des conqurants, ayant conserv libres leurs territoires monta-
gneux et l un reste d'indpendance nationale, ont gard leur

(1) Cf. DE Morgan, Bull. Soc. normande de sant sur la distribution gographique des di-
Gographie, 1886. Id., l'Homme, 1885. verses espces actuelles de Lmuriens et des
(2) Les naturalistes. frapps des analogies races ngres et ngritos (rien ne prouve d'ail-
qui existent entre l'Afrique et l'Asie mridio- leurs que ces deux races humaines soient ap-
nale au point de vue zoologique, ont cherch parentes). Il en est de mme, d'ailleurs, pour
il les expliquer par la supposition de l'exis- les autres mammifres, car l'Afrique centrale
tence d'une terre aujourd'hui disparue. La et mridionale,d'une part, et l'Inde, de l'autre,

Lmurie de Hckel aurait t un vaste con- forment, au point de vue de la faune, une r-
tinent, situ la place del'actuelle mer des. gion naturelle. (Cf. A. Mdrhay, The Geogr. dis-
Indes, reliant 1 Ouestde l'Inde l'Estde l'Afri- Irib. ofmammals, 1866.)
que. C'est l que Hckel place le berceau de (3) II est fort probable que les autochtones
l'humanit. Le nom de Lmurie tant tir de de l'Asie antrieure appartenaient plusieurs
celui des Lmuriens, famille de singes dont le familles anthropologiques et linguistiques,et
naturaliste allemand fait descendre l'homme. que les peuples du Nord taient entirement
G. de Mortillet (Matriaux, 1881, p. 114) accepte diffrents des ngrilos du Sud. (J. M.)
l'hypothse de l'existence de cette terre, se ba-
langue, leurs usages et plus tard mme de reprendre leur en-
tire libert.
L'Elam formait probablement dj un vritable tat quand les
Smites l'occuprent. Seul, un peuple constitu est capable d'un
mouvement de raction comme celui qui prit place vers la fin
du troisime millnaire, sous la conduite de Koudour Nakh-
khount l'Ancien tandis qu'en Chalde, assemblage sans coh-
sion de petites tribus, l'asservissementfut rapide et dfinitif. Si les
Smites ont soumis l'lam, ce ne fut que pour craser un ennemi
qui menaait leur empir e mais ils ne colonisrent pas sur les
bords du Kroun et de la Kerkha, comme ils l'avaient pu faire sur
les rives de l'Euphrate et du Tigre.
Quant la cause qui porta les Akkadiens quitter leur patrie
d'Arabie, elle nous chappe. La migration ne fut d'ailleurs que par-
tielle la pninsule demeura peuple de Smites. Elle fut trs
importante en effet non seulement elle couvrit la Chalde, mais
aussi elle essaima engypte, enSyrie, sur lehaut Tigre, etfit rayon-
ner son influence jusque dans les les de la Mditerrane. De-
vons-nous l'attribuer des ruptions volcaniques rendant certains
districts arabes inhabitables (1) l'immersion de terres autrefois
peuples ds modifications climatriques, transformant en
dserts arides des provinces jadis riches ou des guerres, des
luttes entre tribus, obligeant les vaincus s'expatrier ? Il n'est
pas ncessaire, je crois, d'aller chercher si loin les causes de ce
mouvement. Compare l'Arabie, la Chalde tait un pays privi-
lgi les colons y afflurent, tents par ses richesses, lente-
ment d'abord et par groupes isols; puis en plus grand nombre,
jusqu' imposer leurs. volonts aux indignes. Ne voyons-nous
pas dans l'histoire cent exemples de semblable pntration lente ?
Le premier dpart des Smites d'Arabie remonte srement
une trs haute antiquit, cinq ou six. mille ans au moins avant
notre re en sorte qu'au moment o dbute pour nous l'histoire,
vers 4000 avant J.C, les premiers habitants de la Chalde taient
dj absorbs (2).
Il ne faudrait pas, comme on l'a tent, s'appuyer sur le manque

(l)Laplupartdesvolcansdel'Ethiopietaienl lieu prs de Mdine en 125G. Houdas


(Cf.
encore en feu l'poque des Ptolmes (m< Comptes rendus Acad.Sc.,l.CXXXVlII.p. 445.')
i"s.av.J.-C.)et quelques cnes, sur les bords () L'absorption d'un peuple par un autre
de la mer Rouge, en Arabie, n'ont que depuis n'exige pas un temps aussi long que bien des
peu cess d'tre en activit. Une ruption eut auteurs sont tents de le penser. Quelques
13
complet de textes appartenant en propre aux Sumriens pour nier
leur existence car l'Elam, qui cependant avait conserv sa vie
part des Smites, ne nous a laiss aucun document de langue
anzanite pendant qu'il tait sous le joug akkadien.
C'est aux Sumriens (1) qu'on doit attribuer les premiers
tablissements fixes dans la Msopotamie ce sont eux qui ont
laiss les couches profondes dans les tells de Suse, de l'lam, de
la Chalde et dans les valles du Zagros et du Poucht Kouh,
du Sirdjar, de l'Anti-Liban ouvertes sur la plaine. Leur premire
industrie est nolithique, peut-tre mme nolithique; elle se fait
remarquer par l'exigut des instruments. Cela tient ce que le
silex, inconnu dans la plaine, faisait l'objet d'exportation des
valles voisines, sous forme de galets rouls.
La poterie primitive, d'abord certainement trs grossire,' est
encore inconnue. Elle nous apparat seulement alors qu'elle est
devenue fine et habilement orne de peinture c'est l'une des
caractristiques principales de cette civilisation trs ancienne,
mais secondaire.
Les stations nolithiques sont nombreuses il en existe vers le
Liban, dans les plaines qui bordent l'Euphrate, tous les points
d'eau naturels. Au sud, en Chalde, les tells les plus anciens repo-
sent sur des couches nolithiques et nolithiques, preuve que
ces villes remontent des ges incalculables.
A Yokha, ville d'une trs haute antiquit (2), situe au centre
de la plaine, au nord du Chatt el Hay, les couches infrieures
abondent en silex taills. Ce sont des nuclei provenant de galets
rouls, des lames leves avec une extrme habilet, d'une grande
tnuit et ornes de retouches extrmement fines, de trs petits
instruments, poinons, grattoirs plats, scies un ou deux tran-

sicles seulement ont suffi aux Romains pour anzanite que spciale chacun des deux
absorber tous les lments ethniques de leur peuples ? (J. M.)
pninsule aux Allemands, pour germaniser les (2) Yokha se nommait dans l'antiquit Ouir
Slaves de Prusse; aux Amricains, aux Austra- ou Ouhhou (je l'ai visite en octobre 1899); elle
liens, pour supplanter les races indignes. La faisait partie d'un petit royaume compos de
rapidit de l'absorption dpend uniquement trois villes trs voisines l'une d l'autre (au-
de l'importance numrique et de la force vitale jourd'hui Yokha, El Hammam et Oum el'Aga-
de la race nouvellement arrive. Certainement reb). Les ruines en sont considrables; la base
un millier d'annes a dfl suffire pour smitiser des tells est compose de cendres o abondent
la Basse Chalde et l'amener au point de se les silex taills et les dbris de poterie gros-
constituer en empire. sire au sommet sont des murailles 1res an-
(1) II est certain que les langues sumrienne ciennes, car ces villes, ruines par Hammou-
et anzanite ne sont pas apparentes; mais est-il rabi vers le vingtime sicle, ne se sont jamais
probable que les deux peuples appartinssent releves. On voit encore prs d'elles les canaux
n une mme souche et que la culture qui se qui leur apportaient l'eau ncessaire la vie
dveloppa, aux origines, ft plutt sumro- et la culture. (J. M.)
chants, constituant un outillage complet tel que nous le rencon-
trons dans nos stations prhistoriques d'Europe.
Tph Goulam (1), au Poucht Kouh, appartient la mme
phase, que je considre comme la plus ancienne dans cette partie
du pays, o l'industrie msolithique n'apparat nulle part.
A Suse, dans les niveaux les plus bas du Tell (nolithique)
(vers 25 mtres de profondeur), on rencontre les types de Yokha;
mais les nuclei et les instruments sont plus grands (2), parce que
non loin coule la Kerkha, fleuve imptueux roulant de gros galets.
Dans ces ruines, quand on remonte au travers des couches, la
taille du silex se perfectionne les ttes de flches et de lances
apparaissent, prsentant deux formes bien distinctes la feuille de
laurier (3) (forme dite solutrenne) abondante, et la pointe bar-
bele (4) (type rol)enhausien), plus rare mais toutes deux sont
contemporaines et appartiennent l'industrie nolithique.
A ce groupe il convient de rattacher Tph'Aliabad et Tph
Moussian au .pied du Poucht Kouh (5). L, comme Suse, on ren-
contre dans les tombeaux (6) avec le mobilier nolithique, les vases
peints (7) orns de dessins gomtriques (8), de figurations d'ani-
maux (9), de plantes (10) et quelques objets de cuivre (11 ) viennent,
par leur prsence, tmoigner de l'ge relatif de ces spultures.
Leplus grand dveloppement de la cramique peinte, Suse(12),
correspond l'industrie nolithique, puis peu peu les formes,
les qualits techniques et les gots artistiques d'antan s'altrent
pour disparatre lentement au cours des temps historiques. Les
silhouettes seules persistent pendant bien des sicles encore (13).
La cramique peinte ne se montre que rarement enChalde (14.),
parce que probablement la conqute fut effectue par les Smites
(1) J'ai dcouvert cette localit en 1891. Cf. (12) Cf. Mmoires de la Dlgation en Perse,
J. DEMorgan, Mission scientifique en Perse, t. I, 1900, pp. 183-190, pl. XVII-XXII.
t. IV, Etudes archologiques, I" partie, p. 1. (13) Les spultures de Warka et de Mou-
Ce n'tait qu'une simple station, un campe- gheir renferment quelques ornements de fer,
ment, sur le bord d'un des nombreux ruisseaux tandis que tout l'armement, les ustensiles
qui descendent du Poucht Kouh. mtalliques sont de bronze. J'ai fait Suse
(a) Cf. Mm. Dlg. Perse, t. I, 1900, pp. 191- (1908) la mme observation lors de la dcou-
195, flg. 389-423. verte, 15 mtres de profondeur, d'une ca-
(3) Cf. M., fig. 414 et 411!. chette (ou d'une spulture), remontant certai-
(4) Cf. id., fig. 417. et 418. nement l'poque de l'Empire sumro-akka-
(5) Cf. Mmoires de la Dlgation en Perse, dien. Le fer n'avait t employ dans ce
t. VIII, 1906, pp. 59-148. mobilier que pour de trs petites amulettes;
(6)Cf. id., fig. 109, 110, 113-110. alors que tous les ustensiles, instruments et
(7) Cf. id., fig. 135-286. armes taient en bronze. (J. M.)
(8) Cf. ici., fig. 135-190. (14) Cf. Heiizey, Cap. Cros, ds Revue d'As-
(9) Cf. id fig. 200-253. syriologie, 1905, p. 59. A.-H. SAYCE (The
(10) Cf. id., flg. 191-196. Archeol. of the cuneif. inscr., 1908, p. 48, note
(11) Cf. id., fig. 295-308. 1) est d'avis que le fragment cit par le cap.
Cros peut avoir t import d'Elam Telloh.
peu aprs la dcouverte de cet art; et peut-tre aussi parce que, nos
recherches dans les sites archaques tant encore insuffisantes,
nous n'en connaissons que peu d'exemples. Toutefois, nous la
retrouvons largement reprsente en Assyrie (1), en Palestine (2),
Chypre (3), en Crte (4), en Syrie, en Cappadoce (5) et surtout
dans l'gypte prhistorique. Il est rationnel d'en attribuer l'ori-
gine aux peuples non smites et, par suite, de penser que ces
arts se sont dvelopps dans tous les districts de l'Asie ant-
rieure o l'volution indigne put librement suivre son cours.
Mais il ne faut pas confondre la technique asiatique avec celle
de l'gypte prdynastique; l'une emploie une sorte de vernis
adhrent, tandis que l'autre n'use que de couleurs sans fixit, tout
comme les peuples primitifs de la France, du nouveau monde
et la plupart des tribus sauvages..C'est de la technique susienne
que semblerait driver celle des pays hellnes; tandis que
l'gypte, abandonnant de bonne heure ses procds imparfaits,
aurait progress dans la voie de l'mail proprement dit, qui,
dfectueux, lui aussi, n'aurait t employ jusqu'aux basses
poques que pour les menus objets d'art (6).
Dans la valle du Nil, comme en Elam, comme probablement
aussi dans la Palestine et la Syrie, ces arts ont disparu peu aprs
que les anciennes races eurent perdu leur indpendance; se prolon-
geant plus ou moins longtemps, suivant que les gots autochtones
s'taient mieux conservs dans certains districts.
Cette cramique prise dans son ensemble est bien spciale
(1) Le Muse britannique possde une srie voisinage d'Adana, M. J. Garslang a dcou-
de fragments de vases peints, provenant d'As- vert (1908) des couches nolithiques renfer-
syrie, et qui prsentent identiquement les mant une cramique peinte absolument sem-
caractres de la poterie peinte susienne de blable celle qu'ont fournie les assises
la Il' priode. (Cf. G. PERROT et C. Chipiez, profondes du Tell de Suse.
Uisl. de l'Art, t. III, 1885, fig. 373-375, 377- (6) Cf. J. DE Morgan, Comptes rendus de
379.) Dj en 1875, Helbig (Osservazioni so- l'Acadmie des Inscriptions et Belles-lettres,
pra la provenienza della decorazione geome- 1907, p. 397. Id., Rev. de l'Ecole d'Anthropo-
trica, dsAnn. de l'Inst. de corresp. archlot., 1875, logie, 1907. En Elam, et peut-tre aussi en
p. 221) signalait les analogies qui existent Chalde, cette cramique se prsente ds les
entre la cramique ninivite et la poterie la temps nolilhiques, c'est--dire antrieure-
plus ancienne des !les de la mer Ege et de ment au quarantime sicle av. J.-C. en
l'Attique. Egypteet en Syrie quatre ou cinq sicles plus
(2) Cf. H. Vincent, Canaan, 1907, chap. V, tard en Crte et dans la mer Ege au plus
La Cramique, p. 297, sq., et les publications tt vers le quinzime sicle plus tard encore
du Palestine explor. fund. dans la Grce continentale et l'Asie Mineure.
(3) Cf. PERROT et Chipiez, llisl. de l'Art. Il est donc rationnel de penser que c'est du
R. DUSSAUD, L'ile de Chypre, ds Rev. Ecole foyer le plus ancien qu'est partie cette con-
d'Anthrop., 1907, p. 145. naissance pour se rpandre vers l'occident.
(4) Cf. Ronald M. Bunnows, The Discove- Les analogies dans les motifs de dcoration,
ries in Crte, Londres, 1907. Bibliogr. com- la similitude dans les procds techniques,
plte la page 231, sq. Ed. HALL, The le grand nombre de notions qui, ces poques,
Decoralive art of Crele in Ihe Bronze Age, Phi- passrent de Chalde la Mditerrane par
ladelphia, 1907. l'intermdiaire de la Syrie et de l'Egypte,
(5) Au cours de ses rcentes fouilles au viennent l'appui de cette hypothse.
l'Asie antrieure et l'gypte on la rencontre dans le Taurus
mais elle ne se montre ni dans le Caucase (1), ni sur le plateau
persan (2). Si donc ces derniers pays ont t envahis par des
peuples venus du Sud, ce qui n'est d'ailleurs pas prouv, ce ne
le fut qu'antrieurement ou postrieurement au dveloppement
de la poterie peinte; or nous savons que, quatre ou cinq mille ans
avant notre re, ces plateaux et ces montagnes taient presqu'inha-
bits. Ce n'est donc que' bien plus tard, au temps o la cra-
mique peinte avait achev son rle, que des influences mridio-
nales' pntrrent dans les pays du Nord. Cette industrie persista
srement sur les ctes de la Mditerrane jusqu' l'poque de la
civilisation genne qui, s'en emparant, la transforma suivant son
gnie (3), tout en conservant les procds techniques.
L'ornementation des vases, tant en Egypte qu'en Chalde, est
frquemment gomtrique, presque toujours stylise mais par-
fois aussi naturiste. Dans tous les cas elle procde d'un art plus
ancien s'inspirant de modles rels. N'est-il pas bien curieux de
rencontrer chez des peuples qui, probablement, descendaient des
hommes plistocnes, les aptitudes artistiques qui nous ont t
rvles par les cavernes de l'Europe occidentale ?
La poterie incise, dont les ornements sont, ou ne sont pas
remplis de pte blanche, semble devoirtre attribue, dans l'ancien
monde, la fin de l'tat nolithique et aux cultures nolithiques,
et dans bien des pays la civilisation du bronze. Il est inutile de
dire que, dans les diverses contres o cet art est signal, il ne
s'est pas prsent la mme poque. Quarante-cinq ou cinquante
sicles avant notre re, il existait dj en Asie antrieure (lam,
Chalde, Syrie, Assyrie [4]) et en gypte; quant l'poque laquelle
il florissait en Europe, dans le Caucase, l'Armnie et le nord de
la Perse, il est difficile de la prciser; mais bien certainement elle
n'est pas aussi recule.

(1) Cf. J. DE Morgan, Mission scientifique au time sicle cnv. av.J.-C.; il appartient une
Caucase, 1889, 2 vol. in-8. civilisation nolithique (Muse de Syra-
Ci) Cf. J. DE Morgan, Mission scientifique en cuse Ncropoles de Monteracello, de Castel-
Perse, t. IV, 1896. Hech. archol., 1" partie. lucio, Cava Cana Barbaria, etc.), trs diff-
H. DE Morgan, ds Mm. de la Dlg. en rente de l'industrie nolithique du mme pays.
Perse, t. VIII, 1906, pp. 251-342. (J. M.)
(3) On rencontre des traces de cette influence (4) Place (Ninive, t. II, p. 150) a dcouvert
jusqu'en Espagne et en Sicile, o la premire dans le tertre de Djigan un gobelet incis
priode sicule montre des ornements identi- rappelant, par sa technique et son ornemen-
ques ceux de Suse et de Moussian la res- tation, les poteries analogues de Suse et
semblance est si complte qu'elle ne peut tre d'Egypte, et qu'on retrouve galement dans
fortuite. M. Orsi attribue cet art au ving- l'ile de Chypre
On place gnralement la construction des dolmens et des
villages lacustres, dans nos rgions, entre le quatrime et le
troisime millnaire. L'abandon des habitations sur pilotis fut,
on le sa4t, postrieur la connaissance des mtaux; ce serait donc
entre 3000 et 1500 avant notre re que, dans l'Europe, l'usage de
la poterie incise aurait t son apoge. Acette poque, en Orient,
les empereurs sumro-akkadiens taient depuis longtemps dispa-
rus et, en Egypte, rgnaient les Pharaons. Tous les pays du Nord
ont donc t, au point de vue industriel, de plus de mille ans en
retard sur le foyer oriental de la civilisation.
Les rcentes dcouvertes de cramique peinte, dans le centre
et l'orient de l'Europe, ont fait penser que les peuples du Nord
avaientexerc une influence artistique sur ceux de la Mditerrane,
et que la civilisation minoenne. entre autres, avait t largement
aide par celle du Nord.
Cette thorie est celle des savants qui placent en Europe le
berceau de la race indo-europenne, ce qui ne saurait tre
admis pour les raisons que j'ai exposes plus haut (4). Elle suppo-
serait une trs ancienne conqute des pays mditerranens par
des peuples aryens, apportant avec eux leurs gots et leurs pro-
cds artistiques.
Or cette conqute, si elle eut lieu, n'a pu prendre place qu'
l'poque o ces peuples possdaient les gots et les procds
artistiques qu'on leur attribue comme faisant partie de leur patri-
moine, c'est--dire entre le onzime et le trentime sicle av.
J.-C., au plus tt; bien longtemps aprs l'apparition de ces mmes
arts dans la Chalde et en Egypte. Soutenir une semblable thse
est vouloir faire instruire les matres par leurs lves; car l'Eu-
rope ne possdait encore qu'une civilisation bien rudimentaire
quand elle entra en contact avec l'Asie, dj vieille de plusieurs
millnaires. N'est-il pas bien plus naturel de penser que les
civilisations avances ont rayonn et se sont rpandues chez les
peuples encore barbares ? Rationnellement et chronologiquement,
le problme semble devoir tre ainsi rsolu.
Ces thories, bouleversant toutes les ides admises, bases
sur des observations sculaires, changeant du tout au tout la
valeur des donnes historiques et archologiques, peuvent tre

(l)Cf. chap. VI. L'homme l'lat nolithique.


attrayantes par leur imprvu mais elles ne reposent que sur des
hypothses qu'on ne saurait accepter, tant en ce qui concerne
l'origine europenne des Aryens qu'en ce qui regarde l'introduc-
tion des arts cramiques dans le bassin de la Mditerrane (1).
Jusqu'ici on s'tait proccup fort peu de l'origine des civili-
sations mditerranennes, parce que les documents faisaient
dfaut; mais aujourd'hui qu'ils se montrent, il faut bien se tenir
en garde contre les hypothses ne concordant pas avec les
grandes lois du progrs mondial. Or, ces lois, nous les possdons
dans leurs lignes principales.

Expansion de l'art de peinture cramique dans l'Asie antrieure


et l'Orient mditerranen.

Les fouilles rcentes ont prouv que l'le de Crte avait t ds


les temps fort anciens un foyer artistique trs important mais,
demain peut-tre, il sera dmontr que ce foyer n'tait pas unique
dans la Mditerrane, et que la Crte n'tait qu'une partie d'un
monde intellectuel plus avanc qu'on est en droit de le supposer

(1)Cf., entre autres, G. Perrot, Hist. de l'Art, les principes susiens d ornementation; la seule
t. 111, 1885, p. 699, fig. 507 (vase d'Ormidia, diffrence consiste en ce que, sur la panse, ce
Muse de New- York), et p. 711, fig. 523 (vase vase porte une frise de personnages, trs ca-
d'Ormidia, Muse de New-York), figure deux ractristique, du got des premiers Indo-Euro-
vases offrant tous les caractres de la crami- pens de la Mditerrane, mitig cependant
que lamite de seconde poque. On y retrouve, d'influence gyptienne.
plus spcialement dans le second exemplaire,
aujourd'hui. Quoi qu'il en soit, nous savons dj que le Minoen,
n de l'Orient, a produit le Mycnien que les ctes mridionales
de l'Europe, depuis Chypre jusqu' l'Espagne, ont, de trs bonne
heure, reu la civilisation; que, sur ces rivages, des populations
trs dveloppes taient en rapports constants avec les barbares
du Nord, t qu'elles les ont instruits de mille choses.
C'est bien probablement ainsi que s'est forme cette vaste zone
dans laquelle l'art de peindre les vases s'est rpandu. Ce n'est
vraisemblablement pas les populations de cette aire qui ont ensei-
gn au vieux monde mais bien le vieux monde qui a fait rayonner
ses connaissances.
En ce qui concerne la poterie orne de dcors inciss, il ne
peut faire aucun doute qu'elle soit ne dans plusieurs milieux car
on la rencontre aussi bien dans l'Europe qu'en Egypte, qu'en
lam, que dans l'Iran septentrional, la Sibrie, le Japon, voire
mme dans le nouveau monde.
La poterie peinte couvre une re moins tendue. Les traces de
cette culture cessent dans le district de Tchernigof, au nord-est
de Kief, dans le sud de la Russie (1), s'tendent jusqu'au nord de
la Bohme (2) en passant par la Galicie (3), se rencontrent en
Podolie et en Bessarabie (4), en Roumanie (5), Transylvanie (6),
Bukovine (7), dans la Haute-Autriche (8), descendent jusqu'
Trieste (9) et en Bosnie (1.0), en Hongrie (11), en Serbie (12), en
Bulgarie (13). Pour les provinces europennes de la Turquie (14)
nos informations sont, il est vrai, encore insuffisantes mais bien
certainement cet art est descendu jusqu' la cte.
On ne conoit pas aisment qu'une culture gographique-
ment aussi tendue se soit uniquement porte vers le Sud, sans
influencer le nord et l'occident de l'Europe car il ne faut pas
confondre dans un mme art la poterie incise et celle orne de

(1) E. Von Stern, Die Prmykenische Kul- (7) Von Stern, op. cil., p. 77. Valle du
lurinSad-Russhnd. Moscou,1905, p. 73. Fouilles Prulh.
Chwoiko. (8) Hgernes, op. cit., pp. 51-55, fig. 123-135.
(2) M. HOERNES, Die neolitische Keramik in (9) Hoernes. op. ci/ p. 48, fig. 118. Gabro-
Osterreich (Jahrbuch der K. K. Zenlral-Kom- vizza et Duino.
mission (r Kansl und Ristorische Denkmale, (10) Hoernes, op. cit., pp. 7-10, fig. 1-7.
III. i. 1905, Vienne, p. 72, fig. 189-195). Butmir.
(3) Hoernes, id., p. 114, sq., fig. 251-283. (11) Hoernes, op. cit., p. 11, fig. 19-22.
Cf. VON STERN, Die PrSmykenische, etc., VON Stern, op. cit., p. 75.
p. 74. (12) Hoernes, op. cit. p. 29, sq. VON STERN,
(4) Fouilles de E. Von Stern Petrny. op. cit., p. 78, note 2.
(5) VON Stern, Die Prmykenische, etc.,p. 77. (13) Muse de Sofia (J. M.).
Cucuteni. (14) JROME, Rev. arch., XXXIX, 1901,
(6) Schmidt, Zeilsch. f. Ethnol., 1903, p. 438, pp. 328-349.
sq. Hoernes, op. cit., pp. 19-2K, fig. 25-72.
LAM ET CHALDE
Poterie peinte avec ornementations gomtriques el naturistes
du l" (?) au xxx" (?) sicle au. J.-C.

SYRIE, PALESTINE, PHNICIE, CAPPADOCE EGYPTE


Poterie peinte avec ornementation Poterie peinte avec ornementation
gomtrique et naturiste. gomtrique et naturiste.
Du xlv* (?) au xxv' sicle av. J.-C. Du xlv" (?) au xl* sicle av. J.-C.
Vernis indlbile. Couleurs fragiles.
i^B^
CHYPRE ILE DE CRTE SANTORIN
Poterie peinte, Poterie peinte, dcor Poterie peinte,
dcor gomtrique. gomtrique et naturiste. dcor gomtrique.
Minoen ancien,
f jusqu'au xv* s. av. J.-C. y

HELLADE OCCIDENT MDITERRANEN

GRCE ILES ILE DECRETE SICILE ITALIE ESPAGNE


Dcor gom- Minoen I" priode
Mycnien. trique des moyen. Sicule.
Cyclades. Dcor gom-
j 1

trique et na-
na-
Y turistesty-
Minoen lis.
rcent. xvmcauxii"s.S Cramique
Crnmique
Y Y II* priode = incise.
invasion Art grco- Inuasion Sicule. x .s
dorienne. phnicien dorienne. Dcor gom- m Art
xt sicle. Chypre. xr sicle. trique et na- g U indigne.
Dcadence j lise.
tunste sty-
'oS - _c 3
dcor go-
mtrique et Spirale. "3 ?
s. -S ii
naturiste
| Dcadence. xn" au ix" o
|3 J^^|
Vases

izr^
Athnes.
x' sicle. x* au vu* s. hnuence
-s o
-g
minoenne.
'f V
Y
V V
ATTIQUE CORINTHE GRCE 111 priode g,fj|
j Sicule. =
Zones Ix; au vn" s. g
d'animaux. Influence S
()
Ix si8cle? phnicienne.
II IV riode
'f
srssf
Personnages "ar Inlluence
III1 Inlluence Importations Viiouv*s.
Inseriptions. p corinthiennes
vu* sicle..
noire
Pein-
grecque.
vu" sicle,
*M rouge y Y
550-180. V* priode in-
Cramique
digne du
Lekytos
blancs.
j
grecque.
type corin-
thien.
iv* et m" s.

Y Y Y Y T

Cramique au type grec dans toute la Mditerrane orientale


et centrale, sauf dans les Etats carthaginois, m* sicle av. J.-C.

Tableau montrant les diverses phases des arts cramiques


dans l'Asie antrieure elle bassin mditerranen, el leur drivation hypothtique
peinture, ces deux procds tant compltement indpendants
l'un de l'autre.
La solution de cet intressant problme repose donc unique-
ment sur une question de dates et personne ne supposera qu'en
Europe, ces arts cramiques soient antrieurs ceux de Phni-
cie (1), d'gypte et de Chalde. La priorit appartient sans con-
teste l'lam, mais le sud de la Cappadoce et la Syrie ont t
rapidement ses lves; ds le quatrime millnaire, les riverains
de la Mditerrane taient instruits de cette industrie. Comment
admettre qu'elle soit disparue pour revenir plus tard dans les
mmes pays, issue d'un nouveau foyer d'invention?
Pour se mieux rendre compte de l'norme influence qu'eurent
les arts orientaux sur les pays les plus loigns, il est intressant
de quitter les ctes d'Asie et d'examiner l'volution artistique
dans les rgions lointaines des Portes d'Hercule.
A l'extrmit occidentale du vieux monde, en Espagne, l'art
de peindre les vases est certainement venu d'Orient car nous
voyons, partir d'une certaine poque, se prsenter dans la pnin-
sule les mmes procds techniques et frquemment aussi les
mmes formes que nous connaissons dj dans l'Est mditerra-
nen.
Les recherches en Espagne ont t jusqu'ici peu nombreuses
et gnralement mal coordonnes; aussi ne rencontrons-nous
presque que des documents pars, dpourvus pour la plupart de
ces certificats d'origine qui leur donneraient une si grande valeur.
Toutefois, il est ds aujourd'hui possible d'entrevoir les grandes
lignes de l'art cramique espagnol.
Je ne parlerai pas de la phase dans laquelle l'artiste incisait la
pte et remplissait les ornements d'une matire blanche (2). Ce
procd est trop rpandu, en Europe comme dans l'Asie occiden-
tale, pour qu'on puisse tirer de sa prsence de solides conclusions;

(1) Les divisions tablies pour la cramique 270) propose pour les dbuts de la civilisation
palestinienne sont les suivantes 1.Indigne chananenne, la date approximative de 3000
(II. Vincent) = pr-isralite archaque (Bliss) av. J.-C. (chananen ancien 3000 1550). Cette
= Amorite (FI. Petrie); II. Chananenne (V.) = date, mon sens est beaucoup trop basse en
pr-isralite postrieure (B.) = phnicienne raison du dveloppement que nous constatons
(P.); III. Isralite (V.) = juive (B. P );IV. Ju- cette poque en Egypte et en Chalde, pays
do-hellnique (V.) = sleucide (B. P.). La qui, forcment, se trouvaient en relations
classification adopte parll. Vincent (Canaan, constantes avec la Syrie.
l'J07, p. 18 et chap. V, p. 297, sq.) est de beau- (2) Cf. PARIS, Essai sur t'art et l'industrie de
coup la plus judicieuse. R. Dussaud (Revue rEspagne primitive, t. II, t904, p. 43, fig. 20
de PHistoire des religions, 1907, I, pp. 349-350, et (vases prhistoriques de la coll. Bonsor).
Itenae de PEcole d'Anthropologie, 1908, pp. 269-
nous le considrons comme indigne. Je m'en tiendrai la cra-
mique peinte.
Les premires influences orientales se font, en Espagne comme
en Sicile, sentir ds les temps fort anciens, et tout porte croire
qu'elles sont dues au foyer crtois, ou tout au moins aux mmes
enseignements (1), venus de proche en proche.
Ce n'est que plus tard qu'apparat l'art minoen dans son
entier dveloppement, au point qu'on serait tent de croire que
bien des spcimens de cette cramique ont t imports de Crte
et n'appartiennent pas aux industries indignes (2). On y voit
l'ornementation gomtrique, la figuration des plantes et des
animaux (3) par des procds crtois et mycniens.
La poterie grecque vint ensuite, du septime au cinquime
sicle, importe de l'Attique; mais en Espagne elle ne fit pas cole
comme en Etrurie. L'influence phnicienne, prenant vite le des-
sus, dtruisit le peu d'aptitudes artistiques que possdaient les
peuples de l'Ibrie.
L'Espagne, tant par sa sculpture que par sa cramique, ne
semble pas devoir jamais montrer des tendances artistiques indi-
gnes bien leves. Tout ce qu'elle possda lui vint de l'tran-
ger et, semble-t-il, cette semence tomba dans un terrain strile.
Mais revenons aux peuples orientaux.
A la question, de l'origine des progrs dans la Chalde et
l'lani vient s'ajouter un autre problme non moins important,
celui de la dcouverte de la mtallurgie; car nous voyons appa-
ratre le mtal vers l'poque o l'homme avait invent l'criture,
plutt avant qu'aprs (A). Ces divers faits sont intimement lis
et c'est leur ensemble qui a t la cause principale de la sup-
riorit du peuple parvenu le premier ces connaissances.
Je pensais autrefois (5) que la dcouverte du bronze tait unique
et originaire de l'Extrme-Orient, et je crois encore que ce centre
n'a pas t sans grande influence dans le monde, surtout en ce qui

(1) Cf. P. Paris, op. cit., fig. 21 92 et 104), surtout 181 (Muse de Madrid) reprsentation
68. d'oiseau rappelant celles de la Crte, de la
(2) Cf. P. PARIS, op. cit., fig. 16
(urne de la Syrie et de Chypre.
collection Gil, Saragosse), fig. 99 (fragm. (4) Les signes des mtaux usuels et pr-
provenant d'Elche.Muse de Madrid), fig. 101 cieux sont au nombre des plus anciens, ce
(Muse de Taragone), fig. 102, 103 (Muse de qui tendrait prouver que l'criture ne prit
Madrid), lig. 169-173 (Muse du Louvre), naissance qu'aprs la dcouverte de la mtal-
fig. 175-176 (Muse du Louvre), lig. 178 (Muse lurgie (Chalde).
de Saragosse). (5) Cf. J. DE Morgan, Rcit, oriy. peuples du
(3) Cf. P. PARIS, op. cil., fig. 180 190 et Caucase, 2 vol., 1889.
Stations prhistoriques de la valle du Nil, entre Kouft et Louxor.
concerne les origines europennes mais, en ce qui regarde les
pays chaldo-lamites, je suis aujourd'hui amen supposer un
foyer spcial, situ vers l'est de l'Asie antrieure et dans ses
montagnes riches en minerais cuivreux (i).
Les premiers instruments mtalliques, tant en Egypte qu'
Suse et en Chalde, sont en cuivre pur (2); mais rapidement inter-
vient le bronze, et c'est en vain que je cherche le lieu d'o prove-
nait l'tain que renferme cet alliage. Le milieu chalden de civili-
sation remonte une telle antiquit qu'il est bien difficile d'ad-
mettre, pour lui, des relations commerciales avec les lointains pays
o gt la cassitrite (3).
Dans la valle du Nil, l'industrie nolithique avait pris une
grande extension (4) grce la qualit et l'abondance des matires

(1) De toutes les villes de la Chalde, Suse en avons au Louvre, salle civile, armoire II),
est de beaucoup celle dans laquelle les fouil- des pointes de lances, des lames de couteaux
les ont mis au jour la plus grande quantit emmanches dans du bois c'est avec des
de mtal (Cf. Mm. de la Dlg. en Perse) la instruments en silex qu'on pratiquait l'incision
statue de la reine Napir-Asou, seule, pse ncessaire pour l'viscration des momies et
environ 2.000 kilogrammes. Une si grande pour enlever la peau de la plante des pieds.
abondance de cuivre laisse penser que La constitution du sol de l'Egypte ne per-
l'Elam tait un centre producteur important. met gure d esprer qu'on y trouve jamais des
Les mines se trouvaient probablement dans traces de l'homme prhistorique. Et P. Pier-
le massif montagneux du Haut Kroun et ret cite, l'appui de ce .qu'il avance Bulletin
du Haut Ab Diz, l o existent des for- de l'Institut gyptien, n" 11, pp. 57, 74; LEP-
mations gologiques propres renfermer des sius, Zeilschr., f. JEgypt. Sprache, 1870, pp.
filons cuprifres. Malheureusement, ces mon- 89, 113 Chabas, t Antiquit historique, p. 389.
tagnes sont encore peuples de tribus si peu Le vicomte de Rouge crivait, en 1895 (pen-
hospitalires, qu'aprs deux tentatives infruc- dant mme que je composais le premier vo-
tueuses en 1891 et en 18!)8, j'ai d renoncer lume de mes Recherches sur les origines de
leur exploration. (.1. M.) l'Egypte): On doit carter du dbat (sur les
(2) Cf. Bertiielot, Comptes rendus de l'Aca- origines) la constatation qu'on avait cru faire
dmie des sciences, t. CXXIV, pp. 1119-1125. en Egypte, comme dans d'autres pays, d'une
.1. de sur les origines de
MORGAN, Recherches poque prhistorique, par la dcouverte de
l'Egypte, le Tombeau de Ngadah, 1897, p. 247. gisements de silex taills. Les remarques de
Il en est de mme dans toutes les civilisa- Mariette, Chabas et d'autres savants, ont
tions mtallurgiques primitives des pays m- montr que ces instruments avaient t em-
diterranens. ploys pendant toute la dure de l'Empire
Cf., dans J. DE Morgan, Rech. oriy. peu-
(3) gyptien (Orig. de la race gyptienne, in
ples du Caucase, t. II, carte des gisements Mm. Soc. Anliq. France, t. LIV, 1895, tirage
d'tain connus dans le monde entier. Les part, p. 15). C'est imbu de ces principes
gisements d'tain de la Malaisie n'ont pas plutt surprenants que Flinders Petrie, ayant
t exploits dans la haute antiquit. Cf. en main tous les documents pour tablir l'exis-
J. DE La gologie et l'industrie
MORGAN, tence de l'ge de la pierre en Egypte, mettait
minire du royaume de Prak, ds Ann. des sous presse, en 1896, son livre Nagada and
Mines, mars-avril 1886. Ballas, expliquant par l'intervention d'une
Avant mes dcouvertes et mes publica-
(4) New race ses dcouvertes que la science offi-
tions de 1890 et 1897, sur l'ge de la pierre cielle ne lui permettait pas d'expliquer natu-
dans la valle du Nil, les gyptologues se re- rellement. Nos deux livres sortirent en mme
fusaient reconnaitre l'existence du prhis- temps la New race rentra dans le nant d'o
torique en Egypte. Voici, comment en 1875, elle n'aurait jamais d sortir, et le prhisto-
s'exprimait cet gard P. Pierret(Dict. d'arch. rique gyptien devint de suite l'objet des
gyptienne, p. 439, article Pierre), rsumant tudes d'une foule d'archologues heureux
l'opinion gnrale qui s'est maintenue jus- d'exploiterun filon aussi riche, qu'ils n'avaient
qu'en 1896: On a trouv, Biban-el-Molouk, pas su dcouvrir eux-mmes. Les stations de
de nombreux silex de forme lancole, vi- l'Egypte furent mises sac, et comme on
demment travaills par la main de l'homme s'y pouvait attendre, les observations scientifi-
ils appartiennent l'ge historique de l'Egypte. ques furent presque entirement ngliges,
On s'y est servi, jusque sous les Ptolmes, de les chercheurs, pour la plupart, ne s'attachant
silex pour faire des pointes de flches (nous qu' la valeur vnale des objets qu'on vit ap-
premires que fournissent ses montagnes (l). Parmi les restes de
ces industries, parvenus jusqu' nous, les stations du Fayoum (2)
sont, coup sr, les plus anciennes tandis que celles de la Haute
gypte (3) semblent avoir prcd de fort peu, si elles n'en sont
contemporaines, le grand vnement d'o devait sortir l'Egypte
pharaonique (A).
L'histoire de ce pays nous est mieux connue que celle de tout
autre, grce aux facilits rencontres par les savants pour son
exploration. L'homme y apparat par son industrie palolithique (5),
puis, aprs un hiatus comprenant les industries archolithique et
msolithique (6), nous le retrouvons taillaut et polissant le silex
avec une rare perfection. Enfin, employant les roches dures (7)
et atteignant dans la fabrication des objets de pierre un vritable
art qui n'a t surpass dans aucun pays, il creuse des vases dans
les matires les plus rsistantes, sculpte l'os et l'ivoire et possde
une superbe cramique, quand le mtal fait son apparition.
Entre les stations du Fayoum et celles du Sad avec leurs
ncropoles, leurs dbris, leurs restes d'habitations, est. une
grande distance, et cependant, malgr l'apparition de formes
nouvelles, il semble que ces deux civilisations se font suite; la
seconde tant fortement empreinte d'influences trangres (8),

paratre enfouie sur tous les marchs de l'Eu- guistique et l'archologie. La dispersion des
rope. L'expos trs complet des discussions peuples de la Bible ne serait donc que le sou-
survenues au sujet des premires civilisa- venir imprcis des nfigrations qui prirent
tions dans la valle du Nil est donn par ptace dans une antiquit extrmement recule
E.-A. Wallis Budge dans Egijpl in the neoli- sous la pression de la colonisation smitique
thic and archaicperiod, 190?, chap. I, The pre- grandissante en Chalde.
dynastic egyptians. (5) Cf. J. DE MORGAN, 1896, Rech. sur les
(1) Le silex gyptien du Sad appartenant orig. de l'Egypte, l'ge de la pierre el les m-
aux tages Turonien et Snonien est des plus ta ux.
beaux et des meilleurs qu'on puisse rencon- (6) La station, aujourd'hui disparue, d'H-
trer pour la fabrication des instruments. louan doit peut-tre se ranger dans les temps
(2) Dimeh, 'Om el AU, Kom Hachim. qui prcdrent, en Egypte, l'usage de la
(3) El'Amrah, Toukh, etc. pierre polie. La collection la plus importante
(4) Nous n'avons pas encore retrouv de de cette station se trouve dans les galeries
textes chaldens faisant mention des pre- du Muse Kircher Rome; on y remarque de
mires colonisations asiatiques dans la valle grandes analogies avec l'industrie archoli-
du Nil; mais la Bible qui, comme on le sait, a thique de l'Afrique du Nord (Tunisie, Algrie).
tir toutes ses donnes historiques des archi- (7) L'usage des roches dures, pour la con-
ves de la Babylonie et n'est, somme toute, fection des haches, n'apparat en Egypte que
qu'un reflet des annales primitives, montre fort peu avant l'arrive des mtaux si ce n'est
Mitzralm, fils de Cham, quittant la Chalde en mme temps.
lors de la dispersion des peuples et venant (8) Les relations trs anciennes de l'Egypte
s'tablir en Egypte (Gense, XI, 4). Or, cette avec l'Arabie sont, suivant le professeur
dispersion n'eut lieu qu'aprs la construction Schweinfurth (De l'orig. des Egyptiens, Bull.
de la tour de Babel, c'est--dire une poque Soc. Khdiv. Gogr., IV' srie, n 12, 1897),prou-
o les Sumcro-Akkadienstaient dj assez ves par ce fait que les arbres sacrs de
avancs en civilisation pour concevoir et ex- l'Egypte, le Persea et le Sycomore, cultivs
cuter de grands travaux C'est donc munis de ds la IV" dynastie et avant, appartiennent
connaissances avances que Mitzram et ses la flore spontane de l'Arabie Heureuse et de
hommes gagnrent la valle du Nil. Ces indi- l'Abyssinie du Nord. Cette dduction du sa-
cations colncident de jour en jour plus troi- vant botaniste allemand ne semble pas justi-
tement avec les donnes fournies par la lin- fie car il se peut que ces espces fussent
tandis que la premire semble tre franchement africaine (1).
L'industrie nolithique d'gypte montre une cramique orne.
Comme en lam, ces peintures reprsentent des hommes, des ani-
maux, des plantes, des barques et cent objets inconnus aujour-
d'hui. Elle apparat subitement avec le mtal c'est
une rvolu-
tion complte dans l'industrie de la valle du Nil.
J'ai fourni jadis bon nombre de preuves de l'origine asia-
tique (2) de la civilisation pharaonique (3). Il semble utile de les
reprendre sommairement aujourd'hui que le prhistorique gyp-
tien a t plus tudi et que, pendant ce temps, j'ai moi-mme fait
de nombreuses observations en Chalde, en lam et' dans la
majeure partie de l'Asie antrieure.
Longtemps avant mes dcouvertes relatives au prhistorique
gyptien, les gyptologues les plus minents, de Roug (4), Lep-
sius (5), Maspero (6) et d'autres (7), bien des assyriologues (8), s'ap-
jadis beaucoup plus rpandues, et que les dispensable pour les tailler. Or, les rcentes
points o elles croissent aujourd'hui ne soient dcouvertes tant en Egypte qu'en Chalde
que les tmoins d'une flore beaucoup plus montrent que ces roches dures taient dj
tendue et en grande partie disparue par finement ouvres ds les premiers temps du
suite des changements de climat. cuivre pur on est donc bien loin encore de
(1) Les types de Fayoum se retrouvent avec l'usage du fer. L'absence d'un tat du bronze
quelques variations jusqu'au sud de l'Algrie dans l'Afrique, si elle est relle, montrerait
et dans le Maroc leurs gisements sont simplement que les populations extra-gyp-
continus au travers de la Tripolitaine, de la tiennes n'ont connu que tardivement le fer et
Tunisie et du sud algrien. sont directement passes son usage en sor-
(2) Cf. Gense, chap. X, V, 3-6. Misram, fils tant de l'tat nolithique, tout comme le fait
de Kham, frre de Koush l'Ethiopien et de eutlieu dans la Finlande.
Canaan, se fixa sur les bords du Nil avec ses (3) Cf. J. DE Morgan, Recherches sur les ori-
enfants. Loudim, l'aln d'entre eux, personnifie gines de l'Egypte, 1896-1897.
les Egyptiens proprement dits. G. Mas- (4) E. Roug, Rech. s. les monum. qu'on
DE
PERO, Hist. anc. p. Or., 1893, p. 14. Pline, peut attribuer aux six prem. dyn. de Manelhon
Hisl. nul., VI, c. 29, attribue des Arabes la 1866, p. 2.
fondation d'Hliopolis. G. de Mortillet (Cf. (5j Lepsius accordait aux Khamites une
Matriaux, 1884, p. 119) considre la civilisa- origine asiatique; Schweinfurth les suppose
tion gyptienne comme d'origine africaine. se issus de l'Arabie mridionale et leur attribue
basant surce que 1 l'usage du bronze parait un dveloppement spcial aux conditions afri-
avoir manqu en Afrique; or, on le rencontre caines, tandis que les Smites, leurs cong-
en Egypte, largement reprsent; 2 la domes- nres , auraient volu suivant celles de l'Asie.
tication des animaux, que nous voyons floris- Cette hypothse repose sur la conception de
sante en Chalde et en Elam ds les temps les l'homme primitif unique. Il semblerait plus
plus anciens et qui peut avoir appartenu aussi rationnel de supposer que le type khamitique
bien la valle du Nil qu' celle de l'Eu- n'est que le produit d'un mlange des races
phrate-Tigre 3" sur ce que cette domestica- africaines.avec celles de l'Asie antrieure m-
tion s'appliquait des espces africaines, le ridionale, mlange effectu par contact dans les
chat, le chien, l'antilope, l'ne, etc. or, rien ne rgions voisines de la mer Rouge.
prouve que le chat, le chien et l'antilope ne (6) G. Maspero, Hisl. anc, p. 16.
fussent pas galement l'tal sauvage dans (7) Vicomte J. DE Roug, Origine de la race
l'Asie antrieure. Quant l'ne, il vit en gyptienne, ds Mm. Soc. anliq.France, t. LIV,
bandes dans le grand dsert de Kirman. Le 1895.- E.-A. Wallis Budge, Egypt in the
buf vivait en Asie comme en Afrique et, neolithic and archaic period, 1902.
d'ailleurs, il se peut que les procds de do- (8) Fritz Hommel (Ancient Orient, 1895) pense
mestication eussent, en Egypte, t appliqus que longtemps avant l'an 4000 av. J.-C., mille
aux animaux de la rgion sans que pour cela ans peut-tre auparavant, les premiers mi-
la domestication elle-mme y ait t dcou- grants babyloniens seraient arrivs sur les
verte 4 sans le fer, la civilisation gyptienne bords du Nil. Il affirme que la moiti des mots
n'aurait jamais pu atteindre le haut degr de gyptiens de l'ancienne priode sont de racine
dveloppement o elle est parvenue. Les ro- sumrienne et cite, l'appui de son hypothse,
ches d'Egypte sont fort dures, le fer tait in- une longue liste d'hiroglyphes dmontrant
14
puyant sur des donnes linguistiques; avaient conclu l'origine asia-
tique des gyptiens pharaoniques. Voici comment ils s'exprimaient
. La race gyptienne se rattache aux peuples blancs de l'Asie
antrieure par ses caractres ethnographiques la langue gyp-
tienne se rattache aux langues dites smitiques par sa forme
grammaticale (1). Non seulement un grand nombre de ses racines
appartiennent au type hbro-aramen mais sa constitution
grammaticale se prte de nombreux rapprochements avec
l'hbreu et le syriaque (2). Et s'il y a un rapport de souche
vident entre les langues de l'Egypte et celles de l'Asie, ce
rapport est cependant assez loign pour laisser au peuple qui
nous occupe une physionomie distincte (3).
Les
gyptiens appartiendraient donc aux races proto-smi-
tiques. Venus d'Asie par l'isthme de" Suez, ils trouvrent tablie
sur les bords du Nil une autre race probablement noire, qu'ils
refoulrent dans l'intrieur (4).
A ces opinions, bases sur l'tude approfondie des langues,
viennent s'ajouter une foule d'indications concordant toutes avec
les conclusions des linguistes (5).
J. Oppert (fi) a remarqu que l'valuation du temps, chez les
gyptiens et les Chaldens, est base sur le mme point de dpart;
car les deux cycles, sothiaque (gyptien) et lunaire (chalden), se
rencontrent en l'an 11542 av. J.-C. (7) ce qui tendrait indi-
quer une origine commune.
Or, ces apprciations, bases sur des faits d'ordre gnral, se
trouvent appuyes par une foule de dtails dont l'intrt n'chap
pera pas.
Les mesures de longueur dans les deux pays concordent exac-
tement (8).
-d'aprslui l'identit des deux systmes ido- (5) A. Thomson et D. Randall Me Iver,
.graphiques. The anc. races of the Thebad. (Anthrop.), Lon-
(1) Benfrey, Ueber das Verhaeltmss der dres, 1905.
Aegypl. Sprach. z. Semitisch. Sprachst., Leip- (6) J.
Oppert, Congrs de Bruxelles, 1872,
zig, -1844. SCHWARTZE, Das Alte Aegypt, t. 1, p.162.
p. 2003, sq. E. DE Rouo, Recherches sur les (7) Cette date, 11542 av. J.-C, prise comme
.monuments, pp. 2-4. Lepsius, Zeilschrifl, indication de relations entre la Chalde et
1870, pp. 91, 92. Maspero, Hist. anc. peup. l'Egypte, n'aurait rien qui doive surprendre;
Or., 1893, p. 17. elle laisserait une priode de quatre cinq
(2) G. Maspero, Ilisl. anc. peuples de rOrient, mille ans pour la phase d'incubation de la
Y' d., 1893, p. 16. royaut pharaonique. Mais si elle doit tre
(3) E. DE Rouge, Recherches sur les monu- prise en considration, elle n'implique pas for-
ments, p. 3.- Cf. Hommel, Die Senlischen V'l- .cment des relations chaldo-gyptiennes
Jter und Sprachen, t. I, p. 94, sq. 439, sq. cette poque; car il se peut que le systme chro-
Maspero, Hist. peup. Or., V" d., p. 17. nomtrique ne soit venu que plus tard dans
(4) Lepsius, Zeilschrifl, 1870, p. 92. Mas- la valle du Nil.de Chaldeo il existait dj.
pero, id., p. 17. (8) Cf. C. Mauss, l'Eglise Saint-Jrmie
L'usage du cylindre cachet (1), la culture du bl (2), origi-
naire de Chalde, l'emploi de la. faucille arme de silex (3),
l'usage de la brique. crue (4), les arts cramiques, la taille des
pierres dures (5), la figuration sur les vases des bateaux et des
tendards de tribus (6), le sentiment artistique guidant la sculp-
ture des menus objets (7), enfin l'incinration des spultures (8),
l'analogie dans les ides religieuses, sont tous caractres communs
aux deux pays. Ainsi bien des observations se runissent l'ap-

dans la valle du Nil..


pui de l'hypothse supposant l'origine asiatique de la civilisation

Certainement le panthon gyptien (9) diffre notablement de


celui de la Chalde au point de vue.des formes qu'il revt, surtout
dans les temps historiques cependant nous rencontrons l encore
des traces d'origine commune (10). Les divergences ne sont dues
qu' des mlanges et des dveloppements indpendants, sous
l'influence de clergs guids par des intrts divers.
Dans les deux pays l'origine politique repose sur la -thocratie.
Puis le pouvoir se spare des prtres mais les souverains con-
servrent toujours un caractre sacerdotal, voire mme divin (11).
Dans les religions de l'Asie antrieure et de Ygypte se mon

.Abou-Gosch. Mesure thorique des piliers de Ballds, pi. XXV, XXVI, etc. Les mmes repr-
Tello, 1894. sentations se montrent sur la cramique su-
(1) Cf. G. JEQUIER, ds J. DE MORGAN, 1897,
sienne.
Rech. orig. Egypt.; Tombeau royal de Ngadah, (7) Entre autres, la,figuration du lion (Cf.
sq., flg. 78i-7, 816-821, etc. J. DE Morgan, Tomb. Royal. Ngadah, 1897,
p. 229,
(2) Cf. Mastabas de l'ancien empire Saq- p. 192, fig. 698, 699. G. Lamphe, ds Mm.
<jarah. del Dlg. en Perse, 1906, t. VIII, p.159 et sq.),
(3)Cf. Fl. PETRIE, lllahun. Kahun and Gurob, pieds de vases et de.meubles en forme de
pl. VII, flg. 27. J. DE MORGAN, Rech. orig. jambe de taureau, frquents dans l'Egypte
Egypte, 1897, p. 95, fig. 266-273. Mm. Dlg. archaque et en Susiane, gravures sur pierre
.en Perse, 1900, t. I, flg. 404-408. et sur os, etc.
(4) Cf.J. de Morgan, Rech. orig. Egypte, iS91i' (8) L'usage d'incendier les spultures, re-
p. 194. L'usage de la brique crue chez les Cha- connu dans les tombes de Ngadah et d'Aby-
nanens de mme qu'en Egypte est sans au- dos (rois thinites de la I" dynastie) se retrouve
un doute d'origine chaldenne. Quant la en Chalde (Cf. R. KOLDEWEY, Zeilschr. f. As-
brique cuite elle ne semble pas avoir t em- syriol., vol. II, pp. 403-430), Et Hibba et
ploye dans la valle du Nil antrieurement Zerghoul.
l'poque romaine. Nous ne connaissons en (9) Sur le polythisme et le ftichisme chez
Chalde qu'un seul exemple de construction les anciens Egyptiens, Cf. G. MASPERO, Bibl.
en pierre appareille, dans les murs du temple gyplologique, 1893, t. I, p. 127, sq. LEPAGE
Rknouf (Hibberl Lectures, 1879, p. 99) dit que le
d'Eridou, dblay par Taylor en 1854. La ma-
tire employe est un conglomrat coquillier, mot Nuler == Dieu n'a jamais t un nom
de formation rcente, trs abondant dans les propre, mais, est demeur toujours nom
collines arabiques, bordant la valle de l'Eu- commun.
phrate. De nombreux fragments de cette pierre (10) Fritz llommel {Ancient Orient, 1895) croit
tendre se rencontrent dans toutes les ruines pouvoir affirmer une identit parfaite dans la
chaldennes; on n'en trouve que trs rarement gnalogie des divinits gyptiennes et baby-
Suse. loniennes, identit qu'il retrouve dans les
(5) Cf. J. DE Morgan', id., 1897, p. 74 et sq. noms mmes. J. Garnier, Worship or the
FL. PETRIE, 1896, Naqada and Ballas, etc. dead;or, origin and nature of pagan idolalry
E. DE SARZEC, Dcouvertes en Chalde, upon early hist. of Egypt and Babylonia, Lon-
pi. XXVI. dres, 1904.
(6) Cf. J. DE MORGAN, id., 1897, p. 92. (11) Cf. A. Wiedemann, le Roi dans l'ancienne
FL. PETRIE, Diospolis, pi. XX, 8; Neqadah and Egyple.
trent les traces de deux conceptions (1) primitives du culte sidral
qui semble appartenir aux Smites (2), et de celle des lments et
des facults de la nature, qui parat tre l'hritage des Asiatiques
non Smites (3), si elle n'appartient pas aux couches anciennes
de la population gyptienne.
Pour des causes politiques les deux cultes se mlangrent en
proportions diverses; de l ces nombreuses diffrences qui feraient
croire des religions compltement indpendantes les unes des
autres (4).
Dans son remarquable ouvrage sur les religions smitiques,
le P. M. J. Lagrange (5) reconnat, dans les concepts de la Chalde
primitive, ces deux lments bien distincts, le naturisme et le culte
sidral (6) et, les attribuant tous deux aux races smitiques, se
proccupe de rechercher l'antriorit de l'un sur l'autre. Mais il
me semble que ce serait l le cas de faire entrer en ligne le dua-
lisme ethnique des Sumriens et des Akkadiens, dualisme dont
nous ne possdons que des traces archologiques vagues, parce
qu'il remonte des poques trs lointaines.
Ces deux lments se retrouvent dans les notions religieuses
parvenues jusqu' nous. Aux Sumriens revient le naturisme,
aux Akkadiens le culte astral (7)..C'est ainsi, par la superposition
des deux systmes, que serait ne la religion sumro-akkadienne
les anciennes races conservant leurs divinits locales, les enva-
hisseurs gardant pour leurs dieux le rang suprme.
La longue dure de la civilisation babylonienne, sa grande
supriorit intellectuelle sur la culture des populations voisines,
furent les causes de l'expansion de son influence qui s'infiltra
jusque parmi les plus pauvres nomades de l'Arabie (8). Toutefois,
la pninsule conserva plus pures ses traditions astrales et c'est

(1) En Chalde, la triade suprme, Anou, (4) Rien ne nous permet de dire ce qu'-
Bel et Ea, est issue d'un couple antrieur taient au dbut ces divinits, si les Egyp-
Anchar, lment mle symbolisant la totalit tiens les apportrent toutes de leur patrie
des choses clestes et Kichar, lment fe- primitive, ou si beaucoup d'entre elles naqui-
melle, symbolisant celle des choses terres- rent sur les bords du Nil. Au moment o
tres. (Cf. P. DnoRME, 1907, Choix de textes, etc., nous les rencontrons pour la premire fois,
introd., p. xvm.) leur forme s'tait modifie profondment au
(2) Le dieu principal des Smites tait le So- cours des sicles, et ne renfermait plus tous
leil qu'ils plaaient au-dessusde tous les autres les traits de leur nature premire. (G. Mas-
dieux. Ils runissaient en une mme personne pero, Hist. anc. p. Or.. 1893, p. 25.)
les principes mle et femelle, Anou-Anat, Bel- (5) Lagrange, op. cil., p. 448.
Beltis, Mardouk-Zarpanit, etc. Cf. SAYCE, The (6) A. JEREMIAS, Dos alte Testament, p. 23.
Ancieiil Empires or the East, pp. 389-390. (7) Saturne (Ninip), Jupiter (Mardouk),
(3) A la religion, il convient d'ajouter, pour Mars (Nergal), Vnus (Ishtar), Mercure (Na-
la Chalde, les superstitions magiques, qui bou).
semblent tre l'apanage de toutes les popu- (8) Winckler.
lations primitives.
en Chalde, centre du mlange originel, que le naturisme laissa
le plus de traces.
A quelle phase se trouvait la religion babylonienne quand
l'gypte fut envahie par les croyances orientales? Nous ne saurions
le prciser; mais il est ais de retrouver dans le panthon gyptien
les dieux astraux d'origine smitique, et de les sparer des divini-
ts locales (1). Chaque nome possdait son protecteur, lment
terrestre difi (2). Quant au culte des forces reproductrices du
genre humain si rpandu dans toute l'Asie (3), il est rationnel
d'en attribuer l'origine aux Sumriens plutt qu'aux Akkadiens.
En gypte comme en Chalde, les divinits sidrales occupent
le premier rang, parce qu'elles sont celles des matres; mais, dans
la valle du Nil, les plantes ne sont pas, comme en Asie, toutes
divinises parce qu'en gypte l'influence smitique fut moins
intense.
Malgr cette apparente confusion, on peut aisment reconnatre
dans Ra en gypte, Chamach en Chalde, Javeh (4), Kamoch (5),
Melqarlh (6) chez les Chananens, le soleil et ses manifestations,
astre que nous retrouvons sous forme de dieu secondaire (7),
chez les Ourarthiens non Smites, sous le nom d'Ardinich (8) et
qui n'tait entr dans le panthon de ce peuple que par influence
trangre. Quant au grand dieu susien Chouchinak, il semble
.tre indpendant de toute ide astrale.
Dans les deux pays, chaque ville, chaque tribu avait son dieu

(1) Sib (la terre), Nout (le ciel), Nou (l'eau ports cependant a croire qu'il fut le dieu des
primordiale), etc. Les dieux des morts, Sokari, Knites avant de devenir le dieu d'IsraLlI.
Osiris, lsis, Anubis, Nephthis semblent gale- (TIELE, Vergelijkende Geschiedenis, pp. 558,
ment correspondre des croyances antrieu- 560 STADE, Geschichle des Volkes Israel, pp.
res aux Smites. 130132.) Ses emblmes taient des images
(1) En Egypte, Sib, Nout, Tonen, dieux (phod) d'homme, de taureau, de serpent en
des lments, semblent avoir t dlaisss mtal ou en bois, des pierres bru Les, des co-
de bonne heure. lonnes. (Cf. G. Maspero, op. cit., 1893, p. 344
(3) Cf. M.-J. LAGRANGE, op. cit., p. 450, et notes.)
note 3. (5) Dieu de Moab.
(4) La religion du bas peuple d'Isral ne (6) Dieu de Tyr.
diffrait pas sensiblement, l'origine, des au- (7) Bien des conceptions religieuses asiati-
tres religions chananennes. Elle reconnais- ques ont survcu jusqu'aux temps de l'anti-
sait des dieux de nature diverse dieux do- quit classique. Cf. Fried DELITZSCII, The ba-
mestiques (leraphim), particuliers chaque bylonian origin of the greek cuit of Demeter
famille (Cf. Histoire de Rachel, Gense, XXXI, and Persephone, Alhenxum, 1904, Il, p. 852.
19-38 Juges, XVIII, 15, sq.; Samuel, XIX, 13, (8) Khaldich est le grand dieu de l'Ourar-
sq.); dieux des astres et du ciel, dont le plus thou les dieux secondaires ou enfants de
important s'appelait Javeh. (G. MASPERO, Khaldich sont extrmement nombreux Tei-
Jlisl. anc. des peuples de l'Orient, 5" dit., 1893, chbach (maitre de l'air et des cieux), Aouich
p. 343). Le mot Javeh doit appartenir au (l'cau), Ayach (la terre), Ardinich (le soleil),
vieux fond smitique (Schrader, Die Kei- Silardich (la lune), etc. Les dieux sidraux
linschriften und dus aile Testament, 1883, p. semblent n'tre entrs dans le panthon van-
23, sq.); l'origine et le sens n'en sont pas en- nique que par contact de l'Ourarthou avec les
core bien assurs certains critiques sont Smites.
principal, suprieur pour elle tous les autres (1), mme aux dieux
principaux des peuples voisins, qu'il rejetait au second rang (2).
En agglomrant les divers districts, les conqurants runirent
aussi leurs dieux. C'tait d'une politique judicieuse; car, bien que
smitiss, les clans avaient conserv pour leurs divinits d'an-
tan un attachement tel que chez eux l'ide de patrie se confon-
dait avec leur culte (3).
Cet indice de nationalisme est surtout remarquable chez les.
Chananens, qui^ spars du tronc smitique dans des temps fort
reculs, n'ayant pas prouv les vicissitudes de leurs congnres^
s'tant dvelopps librement, accordrent leur dieu principal une
importance prpondrante'. Dans l'esprit de chaque tribu, le dieu
national devint celui qui devait asservir l'univers entier, parce qu'il
personnifiait ses intrts, ses traditions, son dsir de domination.
Ne serait-ce pas l l'origine du dieu unique des Hbreux, du Dieu
juif contempteur des autres divinits, comme ses adorateurs has-
saient tout ce qui n'tait pas eux ? On aurait tort de rechercher,
ces poques, les origines du monothisme dans des ides philoso-
phiques dont des pauvres nomades demi-sauvages sont inca-
pables (/i).
Plus tard, ce principe domina, l'exclusion des panthons
multiples que leur complication mme conduisit la ruine (5).
Il fut d'abord exploit par les Assyriens, par les Hbreux et beati-
coup d'autres dans un sens exclusif; puis cette ide suivant le pro-
grs, devint, chez une lite d'abord, puis chez les Aryens. la base
de toute la philosophie qui rgit encore le monde. Si les Chana-
nens n'avaient pas quitt la Chalde, s'ils ne s'taient pas affran-
chis du joug des polythistes, s'ils avaient, comme leurs cong-
nres, accept pour leur dieu un rang secondaire, le monothisme
n'aurait peut-tre jamais vu le jour dans l'antiquit (6).

(1) En Egypte, comme en Chalde, les dieux de l'Asie antrieure, le dieu disparaissait
suivircnt les destines politiques de leur ville. comme dieu devant son caractre national
Sin eut la suprmatie tant que dura l'omni- aujourd'hui encore, dans tout l'Orient, la reli-
potence d'Ourou il en fut de mme Lar- gion tient lieu de race et de nationalit.
sam pour Chamach, Thbes pour Ammon, (5) Le polythisme est la base de toutes les.
Hliopolis pour R, Ninive pour Assour. religions smitiques. En ce qui concerne la
(i) En Egypte, le mme nome pouvait avoir, Chalde, revendiquer pour elle le culte d'un
en mme temps, ses dieux solaires, ses dieux dieu unique ne peut tre que le rsultat,L.
des lments et ses dieux des morts, c'est-- d'une illusion occasionne par les efforts d'un
dire trois classes divines, ne provenant cer- syncrtisme tardif. (P. DHORME, op. cit., in-
tainement pas de la mme origine. trod" p. xvn.)
(3) En Egypte, Hator Dendrah, Nit (6) C'est contre le culte sidral, dont l'im-
Sas, Nekhab El Kab, R Hliopolis, portance allait grandissant, que les proph-
Ammon Tlibes, etc. tes eurent le plus lutter. (J.-M. Lagrakge,
(4) Dans l'antiquit, chez tous les peuples op. cit., p. 450.)
En gypte (1), crnme en Chalde (2), nous voyons les ani-
jouer rle important dans les concepts religieux- (3). Ils
maux un
deviennent l'incarnation ou l'emblme des divinits, croyance
srement trangre la famille smitique, mais dont l'acceptation

(l).
tait destine concilier les ides anciennes avec celles des nou-
veaux venus.
Nos connaissances des religions primitives de l'Asie antrieure-
sont encore trop imparfaites pour qu'il soit possible d'entreprendre
leur tude compare malgr cela, comme on le voit, il est ais de.
se rendre compte du mlange qui se produisit lors de la conqute
akkadienne de la Chalde et de celle de l'Egypte par les peuples.
asiatiques
A quelle poque s'est pass le dpart des tribus msopota-
miennes vers l'gypte et par quelle voie sont-elles parvenues
dans la valle du Nil (li) ?
Les migrants connaissaient le mtal (5) et l'criture hirogly-
phique ou tout au moins figurative. Ils possdaient l'art de.
peindre les vases, de sculpter des figurines. Ceci nous reporte
au temps o se dposrent les couches du tell de Suse
aujour-
d'hui situes entre 25 et 28 mtres de profondeur; c'est--dire
cinq millniums avant notre re, peut-tre mme avant.
Ce mouvement des tribus, depuis les bords de l'Euphrate jus-
qu'aux rives du Nil, se fit avec lenteur si toutefois ce sont les
mmes peuplades qui, parties de basse Chalde, arrivrent en
gypte. Il est plus naturel de penser que les hordes se chas-

(l)Toth(ibis ou cynocphale), Hor (per- O. platyura (Wag), race ^Egyptiaca (Fitz.);


vier), Sovkou (crocodile), Amon (oie), Anubis Mouflon manchettes Ammotragus tragela-
(chacal). Phtah (buf) phus (Cuvier) Chvres Hircus mambricus
(2) Les Koudourrous cossens fournissent (Linn); II. thubaicus (Desm), II, reversus
une liste trs importante des emblmes ili- (Linn) Oiseaux 38 espces Reptiles 3 es-
vins. (Cf. J. de Morgan, Mm. Dly. en Perse, pces Poissons Lates niloticus.
t. I, 1900, pp. 165- 182; t. VII, 1905, pp. 137-153.) (4) 11 semblerait qu' Eridp.u (II..Rawlin-
(3) Parmi les animaux momifis de l'an- son), il se soit form une cole de mono-
cienne Egypte, le docteur Lortt et M. C. thisme..Mais cette doctrine, si jamais elle a
Gaillard (la Faune momifie de l'ancienne exist, s'teignit sans laisser de traces.(A.-H.
-Egypte, Lyon, 1905) ont reconnu Singes SAYCE, The Ancient Empires, p. 391.) 11 en fut
Papio hamadryas (Linn), P. Anubis (F. Cu- de mme de la conception du dieu unique,
vier), Cercopilhecus grisco-viridis (Desm.) dans la philosophie grecque et pour l'unit
Chiens et.Chacals: Canis familiaris (L.), C. au- divine d'Ammon thbain imagine par les
reus(L.); Chats Felis maniculata (Cretzs.)ou grands prtres dans un but politique.
F. Lyl)ica (Me3,er), id. var. domesLica (Fitz.); (5) L'anthropologie signale en Egypte, ds
Insectivores: Crociduragigantea (Geoff.),C.re- les temps nolithiques et nolithiques. la
ligiosa (Geoff.) Rongeurs Acomys cahirinus prsence de deux races juxtaposes, l'une
(E. Geoff.), Mus Alexandrinus (Js. Geoff.); Bo- autochtone (?) sous msaticphale, .l'autre
vids Bos Africanus (Fitzing); Antilopes: Bu- .envahissante (?) dolichocphale. (E. CHANTRE,
balis buselaphus (Pallas) Gazelles: Gazella Congrs de Paris, 2-9 aot 1900. Rev. Ecole An-
dorcas (Linn), G. Isabella (Gray.) Moulons throp., 1900, t. VIII, p. 287.)
Ovis longipes (Fitz.), race pala:oa;gypliqcus,
srent les unes les autres, et que celles qui parvinrent au Nil
n'taient pas toutes les descendants de celles qui avaient bu l'eau
du Tigre ou de l'Euphrate.
En route, de proche en proche, ces hommes se perfectionnrent
.et, partis peut-tre avec la pictographie pure ou l'hiroglyphe
rudimentaire, il se peut qu'ils soient arrivs avec un systme
tout constitu d'criture, indpendant de celui qui s'tait form en
Chalde aprs leur dpart.
Le tombeau de Mns (1), Ngadah, qui peut tre plac vers les
dbuts du quatrime millnium av. J.-C. (2); ne doit pas tre con-
sidr comme contemporain de l'invasion, bien loin de l.. Des
sicles se sont couls entre l'arrive des premiers envahisseurs
-et la fondation d'une monarchie. Il fallut se trouver en nombre,
subjuger les premiers occupants du sol, s'tablir dans le pays,
s'emparer des foyers de rsistance, centres de la richesse, enfin
runir les lments d'un pouvoir politique (3). Cette priode d'incu-
bation de la monarchie pharaonique est celle des dynasties divines
ou des serviteurs d'Horus; l'Egypte elle-mme nous en a transmis
le souvenir dans ses lgendes (li).
Par. quelle voie se fit cette invasion ? Nous l'ignorons parce que
nous ne connaissons pas l'tat des routes d'alors. L'Arabie n'tait
peut-tre pas infranchissable comme de nos temps, et la mer
Rouge offrait peut-tre des passages.
Si les conditions naturelles taient les mmes qu'aujourd'hui,
.ce qui semble probable, la migration, remontant l'Euphrate (5),

(1) Lesseuls mtaux alors connus taient le semble pas devoir tre accepte par les gyp-
cuivre et l'or. O. Montelius (Soc. d'Anthrop. et tologues. (Cf. Borchardt, in Silzungsberichle
de Gogr. de Stockholm, 18 sept. 1885) dclarait der Knig. Preuss. Akad. der Wissenschaften
qu'on ne possdait alors (1885) aucune preuve zu Berlin Ges., v. 25, nov. 1897, p. 1054, sq. Ein
certaine de l'emploi du fer en Egypte avant neuer Knigsname der Erslen Dynastie. E.-A.
l'an 1500 av. J.-C. et, depuis, aucun fait nou- Wallis Budge, A Hislory of Egypt, vol. 1,
veau n'est venu contredire cette assertion. 1902, p. 174, sq.)
En 1883, H.G.Maspero(Soc.d'Anlhrop.de Paris, (3) L'cole memphite comptait 779 ans pour
-15 nov. 1883), se basant sur des dcouvertes la dure des trois premires dynasties pharao-
de viroles de fer dans la pyramide noire de niques et plaait le rgne de Snfrou vers
.Dahchour qu'il pensait tre de l'ancien empire, 3998 avant notre re. Ce calcul donneraitt
mettait l'opinion que le fer, quoique trs rare, pour l'poque de Mns 4777 ans av. J.-C, va-
tait en usage ds la IV' dynastie. Mais, tuation d'ailleurs vraisemblable.
d'une part, il a t dmontr que la pyramide (4) Le professeur Sergi, dans sa Mediterra-
noire de Dahchour ne remonte qu' la XII nean Race, p. 91 (cit par E.-A. Wallis
dynastie d'autre part, le site exact dans le- BUDGE, A Hislory o( Egypl, vol. I, 1902, p. 34,
quel furent trouves ces viroles n'ayant pas sq.), soulient l'origine africainedes anciennes
t observ scientifiquement, cette trouvaille races d'Egypte, au point de vue anthropolo-
n'infre en rien les assertions de M. O. Mon- gique. Je partage sa manire de voir en ce
telius. qui concernele fond de la population dans la
(2) Suivant FI. Petrie (Royal Tombs, part. II, valle du Nil mais cette constatation ne
p. 4), la tombe royale de Ngadah ne serait touche en rien l'origine asiatique de la civi-
pas celle de Akha, mais celle de Nit-Khetep, lisation pharaonique. (J. M.)
femme de Mns. Mais cette opinion ne (5) D'aprs les donnes certainement fan-
gagna le Jourdain par la Clsyrie, descendit sa valle jusqu'
la mer Morte et dom et de l soit par le Sina, soit par le dsert
voisin de la cte mditerranenne, parvint la limite orientale
du golfe Nilothique, aucune autre voie ne lui tant ouverte. Mais
comme consquence force de ce mouvement, la Syrie et la
Palestine reurent des colonies msopotamiennes (1).
Le souvenir de cette invasion et probablement aussi d'autres
qui se sont succd, tait rest vif en Chalde car le mme che-
min fut suivi, bien des sicles de l, par les Hyksos d'abord et
par les Hbreux ensuite.
En quel tat les envahisseurs trouvrent-ils l'Egypte ? Le Nil,
toujours dsordonn, ne dposait pas encore ses limons comme il
le fait de nos jours. Des bancs de galets, situs quelques
mtres de profondeur prs de Gebel-Abou-Fodah, m'ont appris
que le temps n'est pas encore trs loign o, tout. au moins dans
le Sad (2), ce fleuve avait encore, sur bien des points de son
cours, un rgime torrentiel.
Sept mille ans avant nous, le Nil, couvrant le fond de sa valle de
galets, laissait et l de longs bancs de gravier et de sable. Chan-
geant sans cesse son cours, abandonnant des bras morts de tous
cts, renversant un jour ce qu'il avait difi la veille, il parcourait
toute la haute gypte et une partie de la moyenne sans laisser de
limons en quantit apprciable (3). Son lit, couvert de broussailles
dans les parties assches, de plantes d'eau dans les marais et les
bras morts vieux de quelques annes, laissait droite et gauche
deux bandes de terres fertiles, inondes au moment des crues (A).
Plus bas, les eaux s'tant calmes, les limons se dposaient

taisistes de l'cole memphite, la dure des bandes (de quelques centaines de mtres au
temps lgendaires en Egypte aurait t de plus) droite et gauche du neuve, limites
17.870 ans, se dcomposant comme suit par des falaises caillouteuses. Ils durent
I" dynastie divine, 12.300 IIM.570; III- 3.650 mme parcourir rapidement cette rgion trop
IV' (rois de This.), 350. Les trois premires pauvre pour les nourrir. Ce n'estqu'en Syrie,
dynasties historiques auraient donn une p- pays fertile, qu'ils rencontrrent les premires
riode de 779 annes (1" dyn., 263 ans Il', tribus assez fortes pour rsister quelque peu
302 ans III, 214 ans). Ce qui rapporterait leur invasion. (J. M., Voyage de 1900 de la
18.649 ans avant Snfrou (3.998 av. J.-C.), Chaldfe la Syrie.)
22.647 ans avant notre re, les dbuts de l'in- (2).l'ai donn dans Rech. oriy. Egypte, 1896,
cubation en Egypte de ta civilisation pharao- chap. 1 et II, une tude dtaille sur le creu-
nique. Inutile de dire combien ces nombres sement de la valle du Nil et sur la formation
sont exagrs, surtout en ce qui concerne la du sol fertile actuel de l'Egypte. (J. M.)
priode lgendaire. (3) Dans ces lits caillouteux gris, j'ai trouv
(1) Depuis la hauteur de Bagdad (Floudja) jus- Matanah (Haute-Egypte) un clat de silex
qu' la Commagne, les migrants remontant finement retouch semblant appartenir l'tat
l'Euphrate ne rencontrrent certainement pas nolithique. (J. M.)
une grande rsistance car ces pays sont in- (4) On peut se faire ide de ce qu'tait l'al-
capables d'une population nombreuse, les lure de la valle du Nil cette poque, en la
terres cultivables se bornant deux troites comparant ce qu'est aujourd'hui la haute
comme de nos jours et, surlevant le lit du fleuve, formaient des
digues naturelles, laissant sur Tes bords du dsert de longs ma-
rcages. Une vgtation luxuriante se dveloppait alors grce la
grande humidit de ce pays sans hivers (1).
Le delta n'existait pas encore, le Nil'rejoignant le golfe non loirt
du site actuel du Caire. Mais ce golfe, naturellement peu .profond
r
se comblait peu peu, laissant merger et l des bancs de vase
peine durcie, bords de roseaux gigantesques, couverts de gazon,
de broussailles, entremls de troncs d'arbres, de branchages
arrachs par le fleuve aux forts d'amont, charis par le courant
et rejets par les vagues.
L'hippopotame, le crocodile habitaient ces lots boueux et les
rives du fleuve, le sanglier vivait dans les fourrs des milliers
d'oiseaux d'eau volaient en tous sens, quittant un marais pour
s'abattre-dans un autre. L'antilope, l'autruche, btes du dsert,,
se tenaient sur sa lisire et, dans le bruit confus de tant d'ani-
maux, le rugissement du lion jetait la terreur.
A droite et gauche de ce vaste oasis, s'tendait le dsert, avec
ses immenses solitudes dessches celui de l'ouest, se perdant
l'infini, couvert de dunes de sable, mobiles comme les vagues de
la mer; celui de l'est, balay, dnud, sem de galets brunis et
brls par le soleil.
Mais, chaque anne pendant plusieurs mois, le Nil sortant de
son lit obligeait fuir tous ls htes de sa valle. Habitants de

valle de la Loire, en amont de Nevers. Tou- nullement rgl par des digues, marque,
tefois, en Egypte, les proportions du phno- selon l'importance des crues, entre de nom-
mne taient bien plus grandes, et les dbor- breux ilots, une certaine indcision de bran-
dements annuels. ches et de canaux. De nombreuses lagunes,
(1) Le docteur G. Schweinfurth qui,comme des arrire-eaux se forment isoles pendant.
on lesait, fut l'un des premiers explorateurs l'tiage et se desschent. Ailleurs, dans les
du haut Nil, compare l'tat dans lequel se dpressions abrites pendant la crue, des in-
trouvait jadis l'Egypte ce qu'il a vu en filtrations donnent naissance des marais
amont du confluent des deux tleuves. Veut- constants. Les bras du fleuve, arrts par des
on se faire une ide de ce qu'tait la valle obstructions causes par la vgtation aqua-
nilotique, avant l'introduction de la civilisa- tique, se remplissent de papyrus et d'ilots
tion base sur la culture des crales ? On n'a flottants. La rgion entourant cette valle, so
qu' tablir une comparaison entre le Nil richement dote d'une vgtation permanente,
suprieur, en amont de Kharthoum, et le donne lieu souvent aux contrastes les plus
Ileuve bleu du Sennaar, dans leur tat actuel. clatants. Dans l'Afrique quatoriale du
Des forts paisses d'acacias, de palmiers Nord, les forts riveraines, qu'on classe
doms et un certain nombre d'arbres larges parmi les plus paisses du monde, forment
feuilles couvrent les les et les plaines acces- des bandes relativement troites, qu'entou-
sibles aux inondations et aux crues. Des rent des prairies dessches pendant huit-
taillis impntrables, des bosquets pineux, mois de l'anne, et qui n'ont mme pas sou-
des festons de lianes superbes comblent les vent la moindre feuille verte. Dans les r-
lacunes entre les gros arbres. Parfois, s'of- gions du Soudan oriental, ces forts rive-
frent nos regards de vastes clairires cou- raines sont moins nombreuses et ont moins,
vertes de prairies, tout aussi infranchissa- de continuit. Le dsert gagne partout du
bles, grce l'norme vgtation des hautes terrain. (G. SCHWEINFURTII, Bail. Khdiv.
herbes qui'y dominent. Le cours du fleuve, Gogr., 1V srie, n 12, le Caire, 1897.)
tout genre gagnaient alors le dsert, ou se tenaient dans les brous-
sailles encore dcouvertes (1).
C'est dans ce milieu que s'tait dvelopp l'homme d'Egypte
aux temps prhistoriques. Isol du monde par les solitudes qui
l'entouraient, attach sa terre et son fleuve auxquels il devait
tout, n'ayant d'autres ennemis que les animaux froces, nom-
breux alors, mais trouvant en abondance le gibier, le poisson et
les vgtaux comestibles (2).
Cependant il ne pouvait, lui non plus, habiter en tout temps la
valle d'une manire fixe. Chass par les crues, il devait gagner
les sables ou tout au moins se tenir sur les .bords ds terrains
inonds. C'est l, en effet, qu'on trouve les restes de ses habita-
tions, des enclos o il runissait les troupeaux pour la nuit (3);
quant aux traces de ses campements provisoires, dans les terres
soumises l'inondation, elles ont disparu sous les limons.
Si le fleuve nourrissait l'homme,'il lui imposait aussi ses exi-
gences lors des dbordements, toute la terre tant couverte par
les eaux, on ne trouvait plus sa subsistance au jour le jour force
fut donc de s'approvisionner l'avance. C'est ainsi que l'gyptien
devint leveur et agriculteur; que, s'emparant des btes du dsert
et de la valle (A), il en fit ses troupeaux, auxquels il joignit plus
tard le btail import d'Asie (5) qu'ayant choisi les plantes les
H) On a pens que les marais du delta von Babylonien, Assyrien und Eyyplen, Berlin,
constituaient alors un obstacle infranchissa- 1S99), le Bos macroceros des monuments.
ble pour une migration venant d'Asie par gyptiens (Cf. Wilkixson, The Ancient Egyp-
risthme de Suez, sans songer qu' l'ouest du tians, vol. I, pp. 249 et 370) aurait t im-
delta, entre Tell el KebiretSuez,est un large port dans la valle du Nil par une race hu-
passage quelque peu surlev, compos de maine primitive qui, venant du Nord de
conglomrats coqnilllers et de sables, et que l'Inde, a une poque trs recule, aurait tra-
cette langue de terre n'a jamais t cou- vers la mer Rouge pour se rpandre sur
verte par les eaux du Nil. (J. M.) toute l'Afrique orientale. Le docteur Lortet.
(2) Entre autres, le lotus, dont les graines (la Faune momifie de l'ancienne Egyple, Lyon,
demeurrent, jusqu' l'poque romaine, un 1905, p. 67) ne partage pas cette opinion : La
comestible recherch, le dattier et le doum, valle du Nil, dit-il, ainsi que le centre de
dont les fruits se rencontrent souvent comme l'Afrique, a joui probablement depuis l'po-
offrandes dans les tombes pharaoniques. que crtace des mmes conditions climtri-
(J. M.) ques qu'elle prsente aujourd'hui. Dans un
(3) Les troupeaux gyptiens, l'poque des tel milieu, d'une stabilit si constante, races
kjkkenmddingsde Toukh, se composaient humaines et races animales ont dit acqurir
de moutons (Ovis longipes, Fitzinger). de des caractres tout lait spciaux, en har-
mouflons manchettes (Ammotragus Irage- monie avec les influences climatriques si
laphus, Cuvier), de chvres (llircus thebaicus, remarquables. Je ne partage pas l'opinion
Desm.), et probablement aussi d'antilopes de mon savant ami au sujet de la permanence
(Bubalis buselaphus, Pallas), et de gazelles des conditions climatriques de l'Egypte,
(Gazella dorcas, Linn; G. Isabella, Gray.). depuis les temps crtacs; car, au pliocne,
(Cf. docteur Lobtet, / Faune momifie de l'an- entre autres, le relief de ces pays tait tout
cienne Eyypte, Lyon, 1905.) diffrent de ce qu'il est' aujourd hui, de mme
(4) Les mammifres dont j'ai retrouv les res- que le rgime des eaux. (J. M.)
tes dans les kjkkenmddings sont Bos tau- Le mouton prhistorique d:Egypte n'est.
rus, B. bubalus, Capra hireus, Gazella Isabella, pas un mouton indigne, comme on l'a pr-
JiippotragusBakeri,SusScrofa,Canisltimiliaris. tendu. 11 a t import probablement de
(5)D'aprsle docleurUlrichDQrstfWie/iinder l'Asie,aussi bien queBos brachyceros, dont on
plus utiles de son pays, il en sema les graines qu' peine eut-il
connu le bl, il en fit son principal aliment (1).
Au nord, non loin de l'embouchure du Nil, sur sa rive gauche,
tait une grande dpression, aujourd'hui le Fayoum, jadis, prtend-
on, le lac Mris, beaucoup plus tendue l'poque ant-historique
qu'elle ne l'est de nos jours (2). L, l'homme avait plac ses sta-
tions (3) tout autour de cette nappe d'eau merveilleuse par
sa richesse en poisson (4).
Jamais rien ne variait dans ce monde part, o rgnaient la qui-
tude et l'abondance les peuples y prirent ce caractre doux et
insouciant qu'on voit encore chez le fellah de nos jours, aprs
sept ou huit mille ans de civilisation.
II suffit de jeter les yeux sur les bas-reliefs de l'ancien empire (5)
pour vivre de la vie de ce peuple au dbut de l'histoire. Par-
tout on ne voit que reprsentations de scnes de chasse et de
pche, de navigation et des travaux de la campagne. Toujours des
uvres de paix c'est un monde part qui semble n'avoir connu
que bien tard les horreurs de la lutte, les calamits de la guerre.
Ce milieu, les migrs asiatiques l'envahirent aisment et ils en
firent un grand empire.
Il est prsumer, d'aprs les indications que fournit l'archo-
logie, que l'avant-garde des Asiatiques, apparaissant dans la valle
du Nil, fut le premier trouble jet parmi les populations autoch-
tones. Jusqu' ce temps, les gyptiens taient en droit d'ignorer
qu'il y eut au monde d'autres hommes qu'eux. La douceur de leurs
murs fut cause de leur malheur d'abord, de leur grandeur ensuite.

trouve les ossements dans les Kjkkenmd- (1) La grande usure des dents chez les Egyp-
dings de Toukh (Cf. GAILLARD, le Blier de tiens pharaoniques prouve que non seule-
Mends, Lyon, 1901, p. 22), et que Bu/felus ment les crales taient consommes sous
antiquus, et de nombreuses gazelles. Mais, forme de farine mais aussi l'tat naturel
en prsence de sa grande rpartition dans et sans cuisson.
le Nord de l'Afrique, l'ge de la pierre polie, (2) Les fonds d'anciens lacs, avec leurs osse-
on se demande si la souche sauvage de ces ments de poissons et leurs mollusques, s'ten-
races de moutonsn'est pas arrive en Afrique dent au loin autour du lac actuel, j'en ai
avec les ruminants cits plus haut, ' une observ 40 mtres environ au-dessus du ni-
poque bien plus ancienne, au moment de la veau des eaux. (J. M.)
grande extension glaciaire, lorsque les mam- (3) Les stations nolithiques de Dimeh, Om
mifres des rgions tempres de l'Asie et El AU, etc., se trouvent plus de 30 mtres
de l'Europe furent dtruits ou chasss vers au-dessus du niveau actuel des eaux du lac.
le Sud, par ces modifications du. climat et par On ne rencontre pas, au Fayoum, de traces
l'arrive dans les mmes rgions des espces de palafittes. (J. M.)
de la faune borale (id., p. 34). M. Pitre- (4) Le Birket-Karoum, encore trs poisson-
ment (les Chevaux dans les temps prhistoriques neux, fournit la ville du Caire une norme
et Bull. Soc. Anthrop., Paris, 1906, p. 658) quantit de poissons (carpes, perches, silu-
reconnait, dans l'une d'Egypte, une espce res, anguilles, etc.). (J. M.)
africaine, mais pour le mouton, la chvre et (5) Tombeaux de Ti, de Mra, de Kabin, etc.,
le buf, il dmontre l'origine asiatique. Saqqarah.
Si les envahisseurs s'taient heurts des populations belliqueu-
ses, jamais l'gypte pharaonique n'aurait vu le jour.
Quelles taient les populations qui habitaient l'gypte avant
l'arrive des Asiatiques ?La valle du Nil tait alors trs peuple; car
les traces de cette poque sont partout d'une extrme abondance.
Aprs bien des hsitations et des ttonnements, je suis aujour-
d'hui port croire que le fond de la population tait, dans la val-
le, le mme que dans les oasis et dans toutes les terres habita-
bles voisines de la Mditerrane que cette race tait blanche et
apparente aux Berbres de notre poque.
Les frappantes analogies qui existent entre les instruments
nolithiques de l'gypte et ceux qu'on rencontre dans tout le
nord de l'Afrique, m'amnent penser que l'habitat de cette
race tait extrmement vaste et couvrait presque tout le nord du
continent africain.
Est-ce une raction anti-akkadienne en Chalde, aux mouve-
ments violents qui en seraient rsults, que l'gypte dut son
envahissement; est-ce la conqute mme du pays des deux
fleuves par les Smites? Nous ne le pouvons savoir; mais on serait
tent de le penser, car ces faits prirent place vers l'poque carac-
trise par la grande expansion akkadienne. D'aprs les arts, les
industries, les connaissances diverses apportes d'Asie dans la
valle du Nil, il semblerait que les hordes envahissantes fussent
composes d'autochtones asiates demi-smitiss plutt que de
Smites purs, dont l'influence fit partout prir les arts nais-
sants.
La conqute de l'gypte ne fut pas un mouvement isol. Tous
les pays de la Syrie, de la Palestine, furent englobs par la coloni-
sation (1) et c'est l l'origine des peuplades semi-smitiques (2)

( Les rcentes explorationsarchologiques


en Palestine ont fourni de nombreuses traces
vingtime sicle et peut-tre bien antrieurs.
Grotte artificielle spulcrale nolithique de
des peuples qui,occupaientlesolavantles pre- Gezer (Cf. ALEX. Macalister, Qualerley Slale-
mires invasions smitiques. ment, 1902, pp. 353-356 1903, p. 50, sq., 322-326)
Chez les pr-Smites de Palestine, dont entre 4.000 et 2.500 av. J.-C. (H. VINCENT, Ca-
le concept religieux nous chappe encore, il naan, incinration des corps.
1907, p. 211),
n'y a ni sanctuaire bien dtermin, ni autel, En Palestine, comme d'ailleurs en Chalde
plus forte raison pas d'idole. Tout le culte et dans l'Egypte, les origines de la cramique
s'accomplit devant un trou creus mme le peinte ne peuvent tre dates, mme approxi-
sol nourricier ou devantdes roches perces de mativement. H. Vincent est d'avis que la po-
cupules;on y rpand, en hommage la divinit, terie indigne s'teignit en Palestine vers le
des libations d'eau probablement pure et sim- seizime sicle av. J.-C. (Cf. Canaan, p. 19.) Sa
ple l'origine, ou de lait, plus tard de vin et disparition en Susiane comme en Egypte est
de sang.. (Cf. H. VINCENT, Canaan, 1907,p.201, beaucoup plus ancienne; elle est, dans la val-
sq.) Sanctuaires indignes d'poque noli- le du Nil, antrieure l'poque de Snfrou,
thique Gezer, Tell Djedeideh, Megiddo (Cf. et en Chalde voisine du trentime sicle.
H.Vincent, Canaan, 1907, p.92)du trentime au (2) Chez les Chananens, on rencontre en
qui, bien longtemps avant l'arrive des Aramens, formrent le
fond des populations voisines de la Mditerrane. Ce fut gale-
ment la cause du dpart vers le nord de ces tribus qui, plus tard,
sur le haut Tigre, mlanges avec une nouvelle pousse smi-
tique, devaient crer l'Empire ninivite (1).
Ds que la Chalde nous apparat dans l'histoire, nous la voyons
divise en trois rgions bien distinctes
Au sud-ouest et au sud, le pays de Shoumer avec ses villes
principales dont nous connaissons Ourou, Eridou, Bb-Salimti,
Ourouk, Larsam, Sirpourla.
Au nord, le pays d'Akkad et ses capitales, Nipour, Barsip,
Babylone, Kouta, Sippar, Agad.
A l'est, au pied des montagnes, le pays d'Elam avec Suse et les
nombreuses villes de sa plaine.
Les rois de toutes ces villes portaient le titre de patsis ou
princes hrditaires sacerdotaux sous eux gouvernaient d'autres
roitelets, chacun dans sa ville de second ordre.
Ce rgime montre les dernires traces du morcellement en
clans dans la Msopotamie pr-akkadienne. Plus tard, des rois

foule des preuves de leur origine chaldenne, L'offrande des premiers ns dans les sanc-
par la langue, par les connaissances cra- tuaires, l'immolation de victimes humaines
miques, architecturales, glyptiques par les pour la fondation ou l'achvement d'un difice
croyances religieuses ils montrent n'tre qu'un par exemple, montrent quel degr le Chana-
rameau des peuples smitiss des deux fleuves. nen primitif a le sens de la suprmatie divine
La divinit revtait deux formes principales: et de sa propre dpendance vis--vis de cette
l'une masculine figure par le Ba'al (Phallus), force redoutable d'o mane toute vie et qui
l'autre fminine personnifie dans l'Astart de rgit la mort. (H. Vincent, Canaan, 1907, p. 203.
l'Elam et de la Chalde. Le concept gnral En ce premier stade de la religion chana-
tait la fcondit. Plus tard, des dieux secon- nenne, si une influence extrieure est saisis-
daires vinrent se joindre cette ide primi- sable, elle vient plutt de l'Orient babylonien
tive, soit pour satisfaire a des besoins locaux, que d'aucun autre pointdu monde antique. La
soit pour rpondre aux exigences de maitres Babylonie, l'Elam ou la Susiane fournissent
trangers. La divinit principale elle-mme les meilleurs rpondants pour les lments
obira dans sa forme des influences ext- aujourd'hui saisissabtes du culte de Canaan.
rieures changeantes et trs diverses. (Cf. H. VINCENT, Canaan, 1907, p. 202.)
Les sanctuaires chananens de Gezer et de Pendant la priode chananenne, les spul-
Megiddo (du xx" au iv s. av. J.-C.) dblays tures se faisaient gnralement dans des
depuis peu (Cf. H. Vincent, Canaan, 1907, tombes puils rappelant par leur forme celles
p. 102, sq.) prsentent de grandes analogies de l'ancien et du moyen Empire gyptien (sauf
avec celui de Serbit el Khadim (Sina) toutefois celles des premires dynasties N-
reconnu, malgr ses nombreuses transforma- gadah, Abydos, etc.), inhumation des corps
tions gyptiennes, comme d'origine smitique accompagns d'offrandes.
(iv" millnium av. J.-C.) avec la reprsen- La deuxime priode cramique (chana-
tation de bronze dcouverte Suse (xi" s. av. nenne), dans la Palestine, s'tend du seizime
J.-C.),- avec quelques sanctuaires trs anciens sioleenviron jusque vers le douzime-onzime
de l'Abyssinie. Ils sont, aux dbuts, ciel sicle Les lments spcifiques, en tant que
ouvert et orns de monolithes plus ou moins distincts de la culture antrieure, nous demeu-
grossirement taills une simple caverne leur rent fort obscurs mais elle est caractrise
tient lieu d'adylam et de trsor, aucune autre ce moment par la fusion qu'elle introduit entre
construction, palais ou demeure des prtres les lments locaux qu'elle s'est appropris et
ne les accompagne. ceux qu'elle reoit. du dehors, se laissant p-
Sur l'autel les sacrifices sanglants prennent ntrer par le grand courant gen si puissant
de plus en plus une place prpondrante et alors.. (H. Vincent, Canaan, 1907, p. 19.)
des sacrifices humains deviennent frquents. (1) Gense, X, 11-12.
conqurants vinrent, partant d'Agad ou d'autres villes, sou-
mirent ces peuples diviss l'infini et en formrent leurs
empires. Mais la division administrative demeura la mme les
patsis, jadis indpendants, devinrent tributaires et ainsi se cra
ce vaste systme fodal qui rgit la Chalde pendant des sicles.
Il en fut de mme en Egypte, o ces divisions primitives (1), con-
tinues jusqu'aux temps romains pendant quatre mille ans, sont
connues sous le nom de Nomes.
Bien des sicles aprs l'installation des Akkadiens dans la
Chalde, mais encore trs loin avant l'histoire, les envahisseurs,
ayant affermi leur puissance, organis le premier gouvernement
de, ce pays, cras, absorb ou chass les tribus sumriennes,
songrent loigner d'eux les dangers dont les menaaient sans
cesse leurs voisins non-smites de l'lam, du Zagros, des mon-
tagnes qui sparent ces deux pays, et du haut cours du Tigre. Des
guerres acharnes furent certainement le rsultat de cette lutte
pour la conservation de l'indpendance., mais l'histoire ne nous
en pas laiss de traces.
Au sud-ouest et l'occident, les dserts arabiques et syro-
arabiques constituaient une frontire naturelle sure et n'offraient
la cupidit aucune tentation c'est donc vers le nord et l'orient
seulement que se tournrent les regards des Akkadiens.
Mais aussi, la conqute du pays des fleuves, l'asservissement
,de ses anciens habitants, l'tablissement dfinitif des Smites
dans la plaine basse, taient pour les Etats voisins un avertisse-
ment et si les Akkadiens redoutaient un retour offensif des
peuples autochtones, les autochtones eux-mmes craignaient
d'tre subjugus un jour.
Dans cet antagonisme, l'lam lui aussi succomba. L'Akkadien
vainqueur domina, tendit les limites de sa puissance sur toute la
plaine, s'avana peut-tre mme jusqu' la Mditerrane et im-
posa dans tout le sud de l'Asie antrieure une dynastie d'empe-
reurs qui dura plus de mille ans. Ainsi le premier grand empire
ne naquit pas de l'ambition d'un peuple de runir sous un mme

(1) La cramique peinte de l'Egypte nol- iand Ballas, etc.) A Suse, nous avons trouv
thique fournit un grand nombre de reprsen- (Cf. Mm. de la Dlg. en Perse, 1. 1, 1900, fig.
tations de barques qui, toutes, sont ornes 337, p. 135) un fragment de poterie archaque
d'emblmes, sortes d'tendards dsignant dont l'ornementation incise et remplie d'une
certainement les tribus. (Cf. J. DE Morgan, pte blanche reprsente galement une bar-
Hecher. s. les orig. de l'Egypte, t. II, 1897, fig. que munie de son tendard. (J .M.)
240-264, p. 93. Flinders PETRIE, Naqada
sceptre toutes ses tribus afin de lutter en commun plus srement
pour la vie, mais de la cupidit d'un homme, d'une famille qui
asservit tous les peuples civiliss d'alors. Seuls les soldats de cet
autocrate furent ses sujets, les autres hommes n'taient que ses
esclaves. Quel abme spare les conceptions gouvernementales
d'alors de celles des socits modernes
L'lam, important encore bien que politiquement smitis, for-
mait dans son territoire, comme d'ailleurs tous les tats du monde
cette poque, une monarchie fodale. Suse tait la plus populeuse
.de ses villes, mais Anchan, Adamdoun (Hatamti) et bien d'autres
bourgades, portant le titre de villes royales, taient gouvernes par
des patsis, dynastes moins asservis que ceux de la Chalde
proprement dite, si mme ils n'taient entirement indpendants.
Sharoukn, ou Sargon l'Ancien, ne fut probablement pas, des
princes sumro-akkadiens, le premier qui devint empereur; peut-
tre fut-il prcd par Manichtousou et d'autres rois de Kich
mais il est celui sur le rgne duquel se sont concentres toutes
les lgendes relatives cette grande rvolution or, il vivait au
trente-huitime sicle avant notre re.
Si nous sommes justifis placer vers la. seconde moiti
du cinquime millnaire, au plus tard, la conqute des pays la-
mites poque qui correspond, dans le pays des pharaons, aux
dynasties divines, ce serait donc mille ans au moins aprs l'enva-
hissement smitique de l'lam que la Chalde se prsenterait
nous par ses monuments et ses textes. Est-il ds lors surprenant
que nous n'ayons, jusqu'ici, retrouv aucune trace prcise des
populations qui couvraient autrefois le sol de la Msopotamie ?
Ces valuations, bases sur de simples approximations, n'ont
rien de la rigueur scientifique. Il n'en est pas moins vrai que
nous connaissons la succession des faits, des mouvements accom-
plis, des volutions; et que l'ide que nous pouvons nous faire du
temps qu'ils exigrent ne doit pas tre trs loigne de la vrit.
Les questions traites dans ce chapitre laissent subsister une
foule de doutes que l'avenir claircira certainement; mais
nous
entrevoyons nettement quel tait l'tat du monde au moment o
va commencer l'histoire.
En Chalde, l'Akkadien domine sur tous les anciens peuples.
En gypte, la race autochtone, subjugue par une migration
asiatique, voit s'tablir la royaut pharaonique.
Les deux pays possdent le mtal et l'criture hiroglyphique,
connaissent l'architecture, pratiquent l'levage et la culture, adorent
des dieux issus d'une mme pense religieuse, bien que mlange
celle des autochtones, parlent des langues apparentes.
Quant au reste du monde, il est plong dans les tnbres de la
sauvagerie, la pierre polie rgne partout en matresse et, peut-tre
aussi, bien des peuples en sont-ils encore l'tat msolithique.
Dsormais, au cours des sicles, les divergences entre les
Chaldens et les gyptiens n'iront qu'en s'accentuant, jusqu'
former deux peuples entirement diffrents. Pendant deux mille
ans au moins ils demeureront sans contact direct entre eux,
s'ignorant presque l'un l'autre et, lorsqu'ils se retrouveront en
prsence, ce sera les armes la main.
Le tableau suivant rsume les principaux faits qui, pendant une
priode de trois mille ans environ, prcdrent les dbuts histori-
ques. Il ne repose que sur des suppositions appuyes par les tra-
ditions et les dcouvertes archologiques. Les dates, indiques
en millniums, ne sont bases sur aucune preuve positive, sauf en
ce qui concerne celle de l'Empire chalden et s'il est des correc-
tions faire dans ces valuations, on devra plutt,. mon sens,
diminuer qu'augmenter l'antiquit des faits antrieurs Sargou
l'Ancien.

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15
CHAPITRE VIII

L'expansion smitique.

L'Empire sumro-akkadien. L'Egypte pharaonique l'ancien


et au Moyen Empire. La raction lamile. Les Hyksos dans
la valle du Nil.

Quand les Smites eurent tendu leur pouvoir ou leur


influence aux pays de la plaine, lorsqu'ils eurent occup toute
la rgion fertile, depuis les bords de la mer jusqu'au cours moyen
des fleuves, jusqu'au pied des montagnes iraniennes et la bor-
dure du dsert arabique, il se forma, peu peu, dans ce milieu'
d'abord sans cohsion, des centres politiques correspondant aux
bourgades les plus avantageusement situes, aux districts les
mieux administrs.
Ces villes, grce leur puissance relative, accrurent leurs
domaines aux dpens des communauts voisines plus faibles, les.
absorbrent et rduisirent leurs patsis au rang de tributaires.
Cette priode d'incubation politique fut longue elle dura vrai-,
semblablement plus de mille annes et, pendant ce temps, les
anciennes populations du sol chalden se fondirent avec les nou-
veaux venus. Leur civilisation. dnature par l'esprit tranger
adopta une nouvelle voie les usages se modifirent, s'adaptant
au rcent tat des choses. Lvcriture jadis hiroglyphique se trans-
forma, peu peu, en cuniforme linaire on oublia mme jus-
qu'au sens de ses lments primitifs.
L'art, demeur entre les mains des aborignes, mais soumis
la volont des matres, prit un grand essor, si nous en jugeons
par les rares uvres parvenues jusqu' nos jours.
Dans cette civilisation mixte (1), compose de deux lments
originels distincts et provenant de deux races aux tendances et
aux aptitudes trs diverses, ilest :bien difficile de distinguer la
part qui appartient aux vainqueurs de celle qui revient aux vain-
cus. Toutefois, il semble qu'aux Smites doivent tre 'attribues
les conceptions gouvernementales telles que l'administration, les
finances et la guerre tandis qu'aux aborignes seraient dus les
arts, l'criture, les industries, la culture et toutes les branches des
connaissances drivant des soins' donnes la terre.
Disposant des bras de leurs serfs, les Akkadiens ordonnrentt
des canaux, assainirent et irrigurent l pays s'inspirant, en les
amliorant, des mthodes employes avant eux. Ils fortifirent
leurs villes, ^levrent des temples et des palais et rglemen-
trent la proprit, en vue d'assurer et d'tendre leur pouvoir
avec leurs revenus.
Runissant les coutumes parses, propres aux besoins locaux,
les adaptant leurs usages et leurs intrts, ils composrent
les premiers recueils'de lois qui, comm le fait a lieu pour tous
les coulumierS diffraient d'un district l'autre pour mille d-
tails mais demeuraient toujours, d'une part attachs, aux nces^
sits du sol, d'autre part lis aux vues politiques des conqurants.
Il se forma une caste militaire ayant sa tte, parfois des
Sumriens, souvent aussi des Akkadiens, gens de vieille race,
dont le concours tait assur aux vainqueurs; les Patsis, qui dj
dtenaient l'administration, en furent les principaux officiers.
Cette caste tait ncessaire au maintien dans l'obissance des

(1) L'organisation sociale et administrative


-i . ;i u-:.<>-
naut. En dehors de ce partage, lots taient
des
d'un royaume chald.ep, nous est rvle par attribussau roi. et aux divers fonctionnaires
les textes, et plus spcialement par ceux trai- civils et militaires, suivant leur. grade, avec
tant de ta proprit foncire. En tte; se trou- obligation. de rapport la communaut en cas
vait le roi ou le patsi ayant pouvoir sur un de cessation de leurs fonctions. (Cf.;ED'. Cun,
certain nombre de tribus. Chaque tribu avait La proprit foncire en. Chalde, ds Nouu.
son chef (portant souvent aussi le titre, de pa- Rev. hisl. de droit fran:el tranger., nov.tdc;
tsi), ses administrateurs, ses conseillers, ju- 1906, p. 722, sq.) Cette lgislation est le reflet
ges-prtrcs, scribes et. autres fontionnaires; des anciennes coutumes-du temps o tes pr-
Les terres appartenaient la communaut; Smites, plus pasteurs et chasseursqu'agricul-
mais la jouissance en tait attribue aux teurs, vivaient sous le rgime de la proprit
villes et villages, chacun pour leur part;:L'ad- collective 'dans les territoires attribus
ministration des centres secondaires tait or- chaque tribu. Elle montre galement de quels
ganise comme celle de l'Etat. Dans chacune, mnagements durent user les Akkadiens en-
les terres, tires, air. sort taient remises en vers les Sumriens lorsqu'ils s'tablirent peu
jouissance aux divers membres de. la commut peu en maitres dans. le. pays.
peuples soumis, ainsi qu' la protection du domaine smitique
contre un retour offensif des autochtones non asservis encore ou
peine vaincus.
Le fisc(]), comme de raison, demeura entre les mains des
Smites. Les Akkadiens percevaient les taxes non seulement
comme matres politiques, mais aussi comme chefs religieux;
car cette aristocratie, aussi bien sacerdotale que militaire, s'as-
surait de toutes les ressources par sa double autorit. La religion
avait t transforme, les panthons des deux races s'tant fondus
l'un dans l'autre mais dans presque toutes les grandes villes,
les prtres de rang lev taient des Smites.
La caractristique de l'esprit akkadien est le dfaut complet
de morale, la morale tant entendue dans le sens que nos cul-
tures attribuent ce mot. L'gosme rgna toujours en matre dans
les tats fonds par cette race, et si parfois, dans l'histoire, appa-
raissent des sentiments gnreux chez les souverains, c'est que
les circonstances, l'intrt mme, les obligeaient masquer leurs
vritables vues.
La cruaut chez les Assyriens, les Arabes, les Chananens, les
Phniciens, etc., n'est qu'une consquence de ce principe du
mpris de l'intrt et de la vie d'autrui, sentiment dominant parmi
ces peuples. Chez les adorateurs d'Assour, toute piti disparais-
sait devant l'intrt du dieu, et le dieu n'tait que le reprsen-
tant des apptits de chacun, le masque dguisant l'gosme.
Les Smites ont leur charge deux abominables tares (2),
les prostitutions sacres pour les deux sexes et les sacrifices hu-
mains non seulement des prisonniers de guerre, mais des enfants
immols par leurs parents, avec la conviction d'tre agrables
aux dieux (3). Il est vrai que les courtisanes plus ou moins
(1) Les revenus de l'Etat en C.halde se de remparts, etc., qui s'effectuaient la cor-
composaient de deux parties distinctes ceux ve. (Cf. G. MASPERO, Histoire, l, p. 763.
provenant des terres de l'Empire et ceux pro- Metchnikoff, la Civilisation et les Grands Fleu-
duits par les tributs qu'envoyaient les peuples ves historiques, 1889. Babelon, Science soc.,
trangers soumis.- Les impts intrieurs se I, 349-351, etc.)
rpartissaient suivant les produits de l'agri- (2) M. J. LAGRANGE, Etudes sur les religions
culture et de l'levage dans des proportions smitiques, Paris, 1905, p. 445.
variables suivant les districts et les poques; (3) Les sacrifices humains chez les Arabes
en outre, c'taient des mtaux, des produits furent d'usage jusqu' l'hgire. En 529,Mndhir,
manufacturs,des esclaves des deux sexes. Le prince de Hira, vassal de Kavdh, roi sassa-
tribut prlev sur les peuples trangers se nide de Perse, envahit la Syrie qu'il ravagea
payaiten denres, produits manufacturs, m- jusqu' Antioche. Celait un payen sauyage,
taux, pierres, bois, btail et esclaves, etc. qui en un seul jour offrit les 400 nones d'un
L'intrieur, moins tax que les tributaires, couventsyrien en sacrifice sanglant la desse
avait aussi fourbir des prestations pour les Uzz (la plante Vnus). (Noeldekb, Etudes
travaux d'intrt public, tels que cration et historiques sur la Perse ancienne, trad.0. Wirth,
entretien de canaux, construction de digues, 1896, p. 170.)
sacres affluaient en pays grec, mais la prostitution n'y fut jamais
regarde comme un acte religieux si ce n'est peut-tre Co-
rinthe et Eryx en Sicile, deux points o l'influence smitique
est incontestable.
Et les
Grecs aussi ont immol des victimes humaines, mais
il est trs vraisemblable que ces cas sporadiques s'expliquent
encore par l'influence des Smites, par exemple en Arcadie (1),
en Chypre (2), dans l'le de Rhodes (3), pays o leur action a. t
particulirement sensible.
Chez les Smites, au contraire, ces immolations sont enraci-
nes par l'usage. On les trouve en Arabie (/j) et en Arame (5).
Les prophtes ont eu beaucoup de peine empcher qu'elles ne
prvalussent dans Isral.
La Phnicie en avait comme le privilge (6), elle le transmit
Carthage qui les pratiqua avec fureur, mme aprs sa ruine po-
litique (7). On vient d'en retrouver au pays de Chanaan des traces
videntes (8). Babylone moins purement smitique ce qu'on
prtend ne parat pas s'y tre adonne avec la mme passion
cependant les critiques nous paraissent bien exigeants s'ils ne se.
contentent pas des traces fournies par les inscriptions et par les
monuments Ce ne sont point l des faits qu'on se proccupe
de transmettre la postrit (10).
Ce n'est pas, en effet, dans la Babylonie qu'il faut s'attendre
retrouver les traces du vritable esprit smitique. L, dans le ber-
ceau de leur puissance, devant appuyer leur pouvoir sur des peu-
ples trangers leur sang, qu'ils cherchaient s'assimiler, ils
durent faire une large part la mentalit de l'ancienne popula-
tion. Il se forma une religion, des lois, des coutumes mixtes
qui dclent chaque instant la prsence des deux lments.
C'est dans les rgions loignes de ce foyer mlang, dansles

(1) VictorBRARD, De l'Origine des cultes ar- (7) Les textes sont nombreux. Plutarque note
cadiens, p. 58, sq. (De superst., 13) qu'il et mieux valu que les
(2) TERTULLIEN, Apol. IX. Porpii., De Absl., Carthaginois n'eussent pas de dieux que de
II, 54. leur offrir de semblables sacrifices.
(3) Porpii., Cod. lo., sacrifice Kronos. (8) A Gezer; voir les rapports de M. Maca-
(4) L'histoire de saint Nil, les captifs immo- lister Pal expl. Fund. Stat., 1903, p. 17, 33,
ls el-'Ouzza (Noeldeke, Tabari, p. 171.) 223, 224. Des faits analogues ont t relevs
Porpii., De Abst., II, 56. Procope, Bell.pers., Ta'annek.
II, 28. Evagre, Hist. d., VI, 22. (9) Cf. Jeremias, Das a Ile Testament im Lichte
(5) De Re sijri, LVII1. Lampride, Vie d'H- des Allen Orients, p. 276.
liogabale, 8. Cf. Chwolson, Die Ssabier und (10) Lesinscriptions phniciennes sont com-
der Ssabismus, II, p. 142, sq. D'aprs CLER- pltement muettes, et les auteurs grecs em-
MONT-GANNEAU,Recueil, Il, 66, le jeune Neteiros. ploient volontiers dans ce cas des priphrases
(G) Porpii., De Absl., II, &6. mystrieuses.
pays o, comme nombre, l'lment non smitique tait sans^
importance, dans les survivances jusqu' nos jours au milieu de
populations presque pures, qu'il faut aller chercher les tendances
relles de la race sortie d'Arabie.
Cet gosme froce n'est d'ailleurs pas la caractristique des
Smites seuls; on le retrouve en Extrme-Orient, dans la Chine,
en Amrique, o les gens de sang rouge offraient constamment
leurs dieux des hcatombes humaines dans presque toutes les
socits primitives, mme indo-europennes. Mais, chez cette
dernire race, il ne rsista pas au progrs tandis que, chez les
Smites, on en rencontre d'abondantes traces en plein temps de
civilisation philosophique.
C'est dans un esprit de domination personnelle que les pre-
mires organisations sociales sumro-akkadiennes. furent fon-
des. Le temple, demeure des dieux des deux races, o le peuple
apportait ses offrandes et sa dme, tait en mme temps le trsor,
l'arsenal, le bureau administratif des Patsis. C'est l que se
passaient tous les actes, sous la protection de la divinit locale
et, par suite, sous la surveillance de l'tat. Les scribes, trs peu
nombreux alors, presque toujours Smites, taient des gens
d'Etat et rien ne se faisait sans eux. Dans les difices sacrs les
devins, les sorciers exeraient leur mtier et le bas peuple, trs
attach ses vieilles croyances divinatoires (1), se trouvait encore
li de ce ct. C'est ainsi qu'il oublia si vite sa nationalit, le
parler de ses anctres et jusqu' ses intrts vitaux.
Quanta la langue, les Akkadiens imposrent la leur; tous les
actes, tous les crits, quelle qu'en soit la nature, se faisaient en
smitique; c'est au point qu' Suse mme aucun document en
langue indigne ne fut rdig pendant l'occupation chaldenne.
Dans la Msopotamie le sumrien, devenu l'idiome de la servi-
tude, s'oublia peu peu parce qu'on avait tout intrt t parler
la langue des matres.
En Elam, pays o les Smites taient moins nombreux que
dans les districts de l'Euphrate et du Tigre, o par suite la
puissance absorbante des vainqueurs tait beaucoup moindre,
(1) Ce n'est pas seulement en Chalde que mal avait deux causes l'une naturelle, contre
la divination tait en honneur, elle l'a toujours laquelle on administrait des mdicaments,
t chez tous les peuples primitifs. Les pra- l'autre surnaturelle, produite par les esprits
tiques mdicales comportaient en Egypte des malfaisants. (Cf. Papyrus de Leyde, 1,345, verjo,
formules conjuratoiresqui n'ont rien envier pi. XIII, 1. 5-6, pi. IV, 1. 9-10.Pi.evte, Etufles
aux phrases divinatoires des Chaldens. Le gyptologiques, t. I, pp. 61-62, 14M4fi.)
l'anzanite ne mourut pas comme le sumrien les documents smi-
tiques sont, ds l'origine, remplis de noms propres indignes, et
un systme d'criture spcial se dveloppa mme, dans les dbuts;
en sorte qu'au jour o les vnements politiques, o les circons-
tances permirent aux Susiens de secouer le joug tranger, l'lam
tait encore lamite.
L'criture, dont j'ai dj parl au prcdent chapitre, aucun do-
cument positif ne permet d'en attribuer la dcouverte aux> autoch-
tones plutt qu' leurs vainqueurs. Je dirai plus, tous les textes
archaques tant rdigs en smitique, on serait tent de croire
son origine akkadienne. Cependant, nous avons vu que bien
longtemps avant la conqute, les peuples de l'Asie antrieure
connaissaient la peinture, la gravure, la reprsentation des objets
rels, et que par suite ces populations possdaient le sentiment
de la figuration.
Dans ces conditions, n'est-il pas plus rationnel de penser que,
peu peu, en se perfectionnant, les aborignes ont fait parler
leurs images et sont ainsi parvenus la figuration
.des ides plutt que d'attribuer cette invention
une race, fort bien doue par ailleurs, mais d-
pourvue du sentiment artistique.
Le foyer chalden des hiroglyphes, issus de
la pictographie, n'est d'ailleurs pas unique, nous
.en connaissons trois autres principaux celui de
Hiroglyphes
a r chaq ue's
l'Amrique centrale pour lequel les dveloppe- (I"ouII'dynas-
ments nous chappent; celui d'Extrme-Orient (1), tie) (2).
dans lequel l'volution fut guide par une toute autre pense que
celle qui prvalut en Occident; et enfin celui qu'on a rcemment
dcouvert dans l'ile de Crte, mais pour lequel, quant l'origine
indigne, il peut subsister des doutes car cette le ayant, ds les

(1) L'criture chinoise, pictographique l'ori- qui domina le monde occidental, o l'ido-
gine, devint peu peu hiroglyphique et, par gramme:fut vite remplac par des signes n'of-
suite du grand nombre des formes dialectales frant plus qu'une valeur phontique. Au qua-
du parler, suivit des courants divers, loignant rantime sicle av. J.-C. dja.en Egypte comme
de plus en plus les drivs des signes primi- en Chalde,la proportion des idogrammes dans
tifs. L'unification de l'criture fut faite par les textes est fort restreinte. Toutefois, leur
She Chou, ministre de SOen Wang, souverain usage persista tant que durrent les hirogly-
de la dynastie chou, vers 820 av. J.-C. Repre- phes gyptiens (vers 210 ap. J.-C.) et les signes
nant les signes leur origine hiroglyphique, cuniformes (premier sicle ap. J.-C. ).II dispa-
SheChous'appliqua, non pas leurdonner une rut ;compllement devant l'usage des' carac-
valeur phontique, mais bien un sens idogra- tres alphabtiques.
phiquecapabte de les rendre comprhensibles, ^2) Gravs sur un vase de pierre dure d-
.quelle que soit la prononciation qu'ils sugg- couvert dans les spultures royales d'Abydos.
rent, dans les divers dialectes. Cette concep- Cf. J. DE MORGAN, Rech. orhj. Eynpte, 1897,
tion de l'criture est toute diffrente de celle p. 241, fig. 812.
temps trs anciens (IVe Dynastie ?), reu d'gypte les principes
de sa culture industrielle et artistique, peut aussi bien en avoir
acquis en mme temps la notion de l'criture hiroglyphique.
Quelques autres tentatives de figuration de la pense, efforts
dont nous ne possdons que de vagues traces, semblent aussi

n'tre nes que du contact avec les peuples en possession des


hiroglyphes. L'Hten d'une part se serait simplifi dans l'cri-
ture chypriote (3), d'autres auraient peut-tre fourni aux peuples
du petit Caucase les lments de leurs inscriptions.
Nous savons qu'en Chalde l'hiroglyphe a t l'origine des
cuniformes; les crits de l'antiquit l'affirment et nos travaux de
Suse ont matriellement prouv l'existence de cette conception.
Nous retrouvons les hiroglyphes en Egypte ds les premiers
temps dynastiques (4), plus tard chez les Htens (5). Il semble-
rait que ces trois systmes d'criture fussent ns de la pictogra-

(1) Inscription hypriote (W. Wright, P. LE hiroglyphique ft dj dfinitivement tabli,


Paoe-Renouf et Pu. BERGER, Proc. Soc. of les inscriptions montrent par les hsitations
Bibl. Arch., dc. 1886, fv.-marsl887. Cf. Ph. qu'elles trahissent, comme par le dsordre
Beuger, Comptes rendus Acad. inscript., 1887, frquent des signes, que ce mode d'criture en
p. 187-198. Clermoist-Ganneau, id., p. 198- tait encore ses dbuts. (Cf. FL. Ptrie, Boy.
201. Tombs of the flrst Dyn. l.pl.IV X.) Ces textes
(2)Inscription figurative ou hiroglyphique sont trs brefs et ne contiennent en gnral
sur un fragment de vase trouv Ani. (Cf. que les formules du protocole royal.
Arch. Forsch. in Transkaukasien. Kaiscrlich (5) Ce systme d'criture s'est teint avec le
russiche Arch. Commission im 1900, in Ver- peuple qui en faisait usage, et ses textes ont,
handl. derBerlinerGesellschaft fttr Anthropolo- jusqu'ici, rsist toutes les tentatives d'inter-
gie, Ethnologie und Urgeschichle, 190, p. 236, prtation. Sayce croit voir dans les caractres
fig. 19.) chypriotes une survivance de ce systme sim-
(;t)L'criture chypriote (Cf. Trans. Soc. Bibl. plifi et appliqu la langue grecque. Cf. H.
irch. Hamilto.v, Lang., t. I, 1872, p. 116, sq. SAYCE, on the Hamathite inscriptions, in
G. Smith, id., p. 129, sq. S. Birch, id., Trans. of the Soc. of Bibl. Arch., t. V, p. 31, sq.;
p. 14S, sq. BREAL, Journ. des Savants, aot- t. Vil, p. 278, sq. Conder (Hamalh. Inscrip-
sept, 1877) est syllabique. Son origine est cer- tions in Palestine expl. f. Quart. Stat., 1883,
tainement asiatique (peut-tre hlenne}. Les p. 133,sq.; 189, sq.Jpense des analogies avec
documents que nous possdons d'elle sont tous les hiroglyphes d'Egypte. Halvy (Introd.
en langue grecque. Cette criture vcut paral- au dchiff. des inscr.pseudo-hitlites ou anato-
llement avec les alphabets grec et phnicien liennes, in Rev. smitique, t. 1, p. 56, sq.; 126, sq.)
jusqu'au deuxime sicle avantnotre re.L'ins- propose de remplacer le nom de Htens, Hit-
cription la plus importante est celle de Dali, tites, par celui d'Anatoliens.-Jensen (Orund-
grave sur bronze, ayant trait au rle jou lagen fur eine Entzitferung der Hatischen oder
par la ville d'idalion au cours des guerres cilicischen Inschriften, in. Z. d. D. Morgenl.
mdiques (Cf. Bibliothque nat., Paris, don Ges., XLV11I) propose de voir dans ta langue
de Luynes]. htenne celle des tribus ciliciennes.
(4) Sous la I dynastie, bien que le systme
phie, dcouverte quelque part dans l'Asie antrieure, et qu'ils se
soient dvelopps indpendamment les uns des autres, voluant
suivant les conditions locales, les aptitudes et les besoins des
peuples qui les ont adopts et nous les ont transmis.
Certainement le cuniforme linaire n'existait pas en Chalde
lors de la. venue des Smites; la preuve s'en trouve dans la
double volution en lam et sur les bords de l'Euphrate. Il n'est
pas non plus venu d'Arabie avec les Akkadiens car la Chalde,
seule au monde, impose l'criture sur argile par la nature de son
sol. C'est donc aprs la conqute que, dveloppant une dcou-
verte sumrienne, les Smites ont tabli le. systme cuniforme,
afin de rpondre aux besoins de leur administration et du progrs
dans les transactions. De grands Empires n'auraient pu se fonder
sans le secours de l'criture.
Les arts, ne trouvons-nous pas leur enfance ds le nolithique
et l'nolithique ? dans les poteries peintes de Mouian et de Suse,
non loin du pays o se dveloppa l'art chalden le plus pur ?
En Egypte, nous voyons la culture artistique voluer partir
de l'poque de Mns (Ngadah) (1). Pendant la premire dynas-
tie, la grande sculpture, celle qui nous est rvle par les stles
d'Abydos, est encore grossire tandis que les arts rduits attei-
gnent une incroyable perfection (2). La peinture (3), la bijoute-
rie () sont formes, peut-tre mme a-t-on dj dcouvert l'mail
sur terre cuite (5).
En Chalde, et mieux dans l'lam, nous assistons aux mmes

(1) A l'poque du roi Mns, tous les instru- Tombs, II, 1901, pl. VI, fig. 3-4) fournit un
ments taient encore faits de silex; ce n'est que bel exemple de ces essais primitifs.
plus tard, sous ses successeurs de la 1" dynastie, (4) Laperle d'or trouve dans le tombeau de
que le cuivre devint d'un usage courant.(Cf. Ngadah (Cf. J. DE Morgan, Rech. Orig., 1897)
J. DE Morgan, Rech. Orig., 1897.- Amelineau, est le bijou le plus ancien connu jusqu' ce
Fouilles Abydos, 1895-1837. FL. PETRIE, jour. L'usage de l'or tait d'ailleurs courant
Royal Tombs, 1900-1901.) ds la I" dynastie. (Cf. Fl. Ptrie, Roy.
(2) Les spcimens les plus anciens connus Tombs, II, 1901, pl IX.)
jusqu' ce jour de la sculpture gyptienne (5) On trouve en gypte des indices de
sont les figurines animales dcouvertes dans l'usage de la terre maille ds les dbuts de
le tombeau de Mns Ngadah (Cf. J. DE la monarchie. (Cf. Fl. Ptrie, Abydos. Temenos
MORGAN, Rech. orig., 1897), et celles provenant o( Osiris, 1902, pl. LIII, fig. 7-11, 19-22 Temp.e
de la spulture du roi Zer-ta, Abydos (Cf. 1903, pi. IV, VII, XI.) Mais ces objets, n'ayan
FL. Ptrie, Royal Tombs, II, 1901, pl. VI, point t rencontrs dans des spultures,
fig. 3 et 4). sauraient tre dats d'une manire prcise.
(3) L'art de la peinture se montre en Egypte Analyse des porcelaines gyptiennes par H.Le
ds les temps anthistoriques. (Cf. J.-E. Qui- Chatellier (Ann. chim., 1907, p. 363 Silice,
BELL et F.-W. GREEN, Londres, 1902, Hirakon- 88,6; alumine, 1,4; oxyde de fer, 0,4; chaux,
po/is,part. II.pl. LXXV-LXXIX.) Les couleurs 2,1 soude, 5,8 oxyde de cuivre, 1,7.) H. Le
employes sont le rouge, le jaune, le gris et Chatellier a reproduit les ptes en mlangeant:
le noir. La composition dsordonne et l'ex- verre bleu, 40; sable broy, 55; argile blanche,
cution barbare montrent combien ces premiers 5; le verre bleu ayant t obtenu par la fusion
essais sont voisins des origines. La spulture d'un mlange de sable, 66; carbonatede chaux, 8;
du roi Qa, de la I dynastie (FL. Ptrie, Royal carbonate de soude sec, 22; oxyde de cuivre, 4.
dbuts, aux mmes efforts mais par suite de la raret des matriaux
durables et de qualit, nous ne rencontrons qu'un trs petit
nombre de grandes uvres. Je citerai cependant la stle des Vau-
tours de Telloh et quelques pices archaques dcouvertes Suse.
Mais les gots artistiques ne se donnrent pas carrire de
mme faon; ds les dbuts, l'gypte enferma son style dans des
lois rigoureuses, tandis que l'Asie conserva toujours une grande
libert dans la composition comme dans l'excution.
L'Arabie, malheureusement, est encore bien peu connue; quoi
qu'il en soit, aucune sculpture trs ancienne n'y a encore t
signale, aucun objet n'en a t rapport par les marchands mu-
sulmans qui la parcourent en tous sens. J'ai frquemment inter-
rog les hommes du pays les plus mme de me renseigner
cet gard et tous m'ont affirm qu'il n'existe rien de semblable
dans la pninsule.
C'est donc aux Sumriens que nous devons attribuer l'honneur
d'avoir fond l'art asiatique sinon ces autochtones eux-mmes,
du moins quelque tribu, leur parente, habitant vers la mme
rgion, car l'gypte n'a pas agi sur l'Asie dans ces temps trs
anciens, c'est elle-mme qui a subi l'influence artistique pr-
chaldenne.
L'aire des arts primitifs asiatiques semble s'tre tendue
depuis les derniers contreforts de l'Iran jusqu'aux pays mdi-
terranens et depuis le Taurus jusqu' la valle du.Nil. Il y a
dans tous ces pays une homognit dans les tendances qui ne
peut tre l'effet du hasard; d'autant que ce groupe est unique
au monde (1). Plus loin vers l'ouest se dveloppa plus tard
une civilisation dite genne, qui ne fut pas sans puiser largement
dans celle de l'Asie, mais n'eut certainement aucune influence
sur les dbuts orientaux. Ajoutons aussi que, ds les temps les
plus reculs, peut-tre mme ds le nolithique, tous les pays
mditerranens ont reu de la valle du Nil bien des notions (2).
La premire organisation politique de l'gypte se fit comme en
Chalde, par l'tablissement d'une ..foule de principauts indpen-
dantes les unes des autres (3), correspondant probablement aux

(1)Dans l'Amrique centrale et au Prou, mridionale on trouve, ds l'tat nolithique,


des arts cramiques analogues ceux de l'Asie bien des traces d influence orientale.
antrieure sont ns sur place. (Cf. Muse du (3) Ces principauts se sont conserves dans
Trocadro, Paris.) la suite sous le nom de nomes ou provinces.
(2) A Chypre, dans l'lie de Crte et en Italie Chacun se composait d'une ou plusieurs villes
territoires des anciennes tribus; Les conqurants les conserv-
rent dans leurs grandes lignes et, pendant bien des sicles, cette
division du pouvoir contraignit l'gypte se dvelopper sur
elle-mme, sans ambitions militaires extrieures.
Le premier de ces princes qui, dit la tradition, sut concentrer
en ses mains le gouvernement de l'gypte entire fut Mini (1),
le Mns des Grecs (2). Les lgendes gyptiennes lui attri-
buent des amliorations et des progrs qui certainement furent
l'oeuvre de bien des gnrations il aurait runi sous son sceptre
tous les princes de la valle, construit, des digues, creus des ca-
naux, fond Memphis, codifi les lois, fix la religion. L'imagi-
nation des Orientaux se plaisait en gypte, comme en Asie, .re-
porter sur un seul nom tous les vnements d'une longue priode.
Bien que les prtres gyptiens eussent attribu Mns la for-
mation de l'unit pharaonique, il. n'en est pas moins vrai que les
princes dpossds, rduits au rang de vassaux, si ce n'est. de
simples gouverneurs, ne supportrent que difficilement leur
dchance. Aprs la mort de Mns des rvoltes clatrent sur
bien des points, des dynasties illgitimes se fondrent mme et
les noms de leurs rois, parvenus jusqu' nous dans les listes pha-
raoniques, ne sont mme pas cits par Manthon.
La premire dynastie sombra dans une rvolte et dans des
troubles il est donc fort probable que les 550 ans attribus

etd'un territoire trs restreint (Cf. A.Brugsch, ment par les prtres gyptiens du nouvel em-
Geogr. Inschr., t. I, p. 93, sq.) grand parfois pire.
comme notre dpartement de la Seine. Le (2) Bien que la tradition ait attribu Mns
nombre de ces divisions varia suivant les po- l'unification du pouvoir dans la valle du
ques (DIODORE DE SICILE, I, 44. Strabon, Nil, nous ne pouvons, d'aprs les rcentes
XVII, 1. Pline, Ilisl. nat., V, 9-9. PTOL- dcouvertes, voir dans ce prince autre chose
me, IV, 5) entre 36 et 47. Les listes pharaoni- qu'un dynaste local. La Haute-Egypte semble
ques en comptent 44, dont 42 pour la Haute- avoir t gouverne, jusqu' l'poque du der-
Egypte, 22 pour la Basse. (H. Brucsch, Geogr. nier roi de la premire dynastie, par de nom-
Inschr., t. I, p. 99.) Contrairement ce que breux princes. Il se fit alors une premire ten-
nous voyons en Chalde, dans l'Egypte anti- tative d'unification. Mais cette unit, encore
que le sol est proprit du roi, les habitants toute prcaire, fut rompue lors de la deuxime
n'ont que la possession que le pharaon veut dynastie, pour tre rforme nouveau par
bien leur accorder, la condition de payer cer- le roi Perabsen. -Mnes ne joua certainement
taines redevances ou de supporter certaines pas le rle qui lui fut attribu dans la suite.
charges, celles du service militaire parexem- Son nom, tel que nous l'entendons commun-
ple. (Cf. Bouch-Leclercq, Hist. des Lagides, ment,, personnifle les efforts de la royaut,
t. 111, 1906, p. 178.) pendant plusieurs sicles, pour tablir l'unit
(1) Jusqu'aux dcouvertes de Ngadah et pharaonique,mais, en cette qualit, ne rpond
d'Abydos, on avait considr les princes des certainement pas h la ralit. Il suffira, pour
deux premires dynasties comme de
simples se rendre compte du dsordre qui rgnait en-
fantmes presque aussi insaisissables que ces core en Egypte au cours des premires dynas-
douteux serviteurs d'Hor, dont les chroni- ties, de consulter le beau travail de H. Gau-
queurs gyptiens peuplaient le monde primi- THIER (Le livre des rois, ds. Mm. de l'Inst. Fr.
tif (G. Maspero, Hisl. une. des peuples de d'Arch. Or. du Caire, 1908) o tous les noms
l'Orient, V- d., 1893, p. 49.) Krall (Die Composi- princiers de ces poques sont repris en faisant
lion, p. 16-18) les considrait comme ayant t usage des documents fournis par les der-
sinon invents, du moins ordonns arbitraire- nires dcouvertes archologiques.
la dure des deux premires suites de souverains furent unique-
ment consacrs l'asservissement de la noblesse, la consoli-
dation du trne.
Il semblerait qu'en gypte, contrairement ce qui se passa
en Chalde, l'adaptation du pays au rgime royal ne se fit que
longtemps aprs l'tablissement des
Pharaons tandis que l'Asie, ds long-
temps prpare, se serait soumise pres-
que de suite l'autorit des empereurs
chaldens.
C'est Ngadah, non loin d'Abydos
et de Thinis, que j'ai dcouvert la spul-
Tablette d'ivoire du trsor ture de Mns (1), et la ncropole d'A-
royal de Khemaka, reprsen- bydos elle-mme a fourni les tombes
tant le roi Ten dansant de- d'un grand nombre de princes
vant Orisis (Semti, I dyn., ses suc-
.vers 426G av. J.-C.) (3). cesseurs (2). C'est donc dans la.Haute-
gypte, dans le Sad, pays d'origine
princire de leur famille, que les premiers pharaons tablirent
d'abord le sige, de la royaut unique (4).
Ces spultures, bien que dtruites en grande partie, renfer-
maient encore une foule d'objets prsentant de grandes analo-
gies avec ceux de la Chalde et de l'Elam dans les temps les plus
anciens; il semble donc certain que les deux dveloppements
rsultent des mmes influences originelles. Le tombeau de Mens
lui-mme, qui, par son architecture, rappelle les monuments chal-
dens, est compltement tranger ce que nous connaissons de
la construction gyptienne dans les temps postrieurs (5). Ce
style s'atrophie dj dans les tombes archaques d'Abydos (6),
pour ne plus laisser de traces ds le rgne de Snfrou (7), la fin
'de la troisime dynastie.

(1) Cf. J.Morgan, Reclr. sur les orig. de


DE Mens (J. DE Morgan, op. cil., 1897, fig. 518-
l'Egypte. Le tombeau de Ngadah, Paris, 1897, 521) avec celle du palais de Gouda Sirpouiia
(2) Cf. E.-A.WALLIs Budge, A Hi.il.of Egypt, (Telloh) (E.de Sarzec, Dcouvertes en Chalde,
vol. 1, Egypt in the neolithic and archaie pe- pt. L; pl. LIII, fig. 1.)
riods, 1902, p. 177 222. (6) Les spultures archaques d'Abydos sont
(3) E.-A. WALLIS BUDGE, Egypl in the neoli- creuses dans le sol il en est de mme pour
thic and archaie periods, 1902, p. 195. une autre qui, Ngadah, se trouve prs de
(4) Les tombes royales de la I" dynastie se celle de Mens. (Cf.J. de Morgan, op. cil., 1897,
trouvent toutes concentres dans la rgion fig: 513 [tombeau spoli]).
d'Abydos. (Cf. J. DE Morgan, Rech. orig. Le (7) Les mastabas de la III" dynastie Dah-
tombeau de Ngadah, IS9~. Amelineau,Fouil- chour (au cartouche de Snfrou) sont tous
les Abydos, 1896-1897. W.-M. FL. PETRIE., construits en briques crues, matriau* dont
The Royal Tombs of the first Dynasly, 1900- l'usage dcroit pendant la IV' dynastie et qu'on
1901. Id., Abydos, 1902-1904.) rencontre rarement ensuite, sauf dans l'ar-
5) Comparer l'architecture du tombeau de chitecture militaire (El Kab), o il semble
Les spultures des premiers temps royaux sont nolithiques,
c'est--dire que le mtal (le cuivre pur [1]) s'y montre en mme
temps que le silex taill; or, la phase nolithique n'a pu remplir

Ncropole royale d'Abydos, d'aprs FL. Ptrie (The Royal Tombs,. 1900, pi. III)
et les notes de l'auteur.

en Egypte la longue priode qui s'est coule entre la premire


apparition des Asiates et la seconde dynastie.

n'tre maintenu que pour donner plus de mas- ces, 19 aot 1896. Id. dans J. DE MORGAN, Rech.
ses aux fortifications. sur les orig. de l'Egypte, 1896, p. 223, note 1.
(1) Cf. Berthelot, Comptes rendus Acad. Scien-
Nous devons donc admettre, ou bien que les envahisseurs ont
tabli la royaut presque de suite aprs l'invasion, ce que les
rcentes dcouvertes ne permettent plus d'accepter, ou que la con-
qute s'est produite. graduellement, en plusieurs phases; La pre-
mire partie de l'occupation par ces peuples s'tant faite l'tat
nolithique correspondrait la priode des serviteurs d'Horus ,
et la seconde effectue par des tribus nolithiques aurait apport
le germe du rgime royal.
D'une part'les dynasties divines ne peuvent tre considres,
comme autochtones, sans quoi l lutte du bien contre le mal, les
fables d'Osiris, d'Hor, de Thot l'inventeur de l'criture, seraient
l'cho de faits antrieurs la conqute asiatique, ce qui ne peut
tre admis, les nouveaux matres de l'gypte n'ayant eu aucun
intrt perptuer les souvenirs historiques des populations
asservies. D'autre part les traditions placent le mythe d'Osiris dans
la Haute-gypte et son sanctuaire, Abydos, c'est--dire dans le
pays mme o se fonda la royaut. Il existe donc une troite
liaison entre les serviteurs d'Horus et les premiers souverains.
Une premire partie de l'invasion trs ancienne, dont le point
de dpart reste encore inconnu; mais qui ne peut tre indpen-
dante des mouvements dont l'issue fut la royaut, aurait en-
vahi la valle du Nil et s'y serait installe, crant ou rgulari-
sant un systme de principauts analogue celui de la Chalde,
et apportant peut-tre les lments de l'criture. Dans une seconde,
migration, d'autres Asiatiques apparents aux premiers venus, en..
possession des mtaux, profitant des rsultats dj acquis par
leurs prdcesseurs, auraient fond la royaut pharaonique aprs
une priode plus ou moins longue de guerres. En ce cas, les ser-
viteurs :d-'Horus seraient les chefs asiatiques des premiers clans;
et l'on s'explique fort bien le prestige religieux attach leurs
souvenirs-.
Nous devons observer toutefois, en ce qui regarde l'criture,
qu'il n'a pas t trouv jusqu' ce jour, dans la valle du Nil, la
moindre trace d'essais hiroglyphiques ou d'criture figurative,
les plus anciens textes connus, ceux de Ngadah; montrant le sys-
tme graphique dj. compltement fix. Par suite, nous sommes,
jusqu' plus ample inform, autoriss penser que l'criture ne
s'estpas constitue surplace; mais at importe peu avantl'poque
d Mris. En Chalde, non plus, l o nous connaissons le pas-
sage du signe hiroglyphique au cuniforme, nous n'avons encore
rencontr aucune trace des ttonnements qui prirent srement
place entre la figuration et l'idographie. Cette remarque fait pen-
ser, soit que les ttonnements n'ont pas eu lieu dans les sites explo-
rs jusqu' ce jour, soit qu'ils ont t de trs
courte dure, soit enfin que nos investiga-
tions sont encore trop imparfaites.
Ces origines sont bien confuses, malgr
les nombreuses recherches dont l'Egypte et la
Chalde ont t l'objet elles l'taient plus
encore avant les dcouvertes relatives au pr-
historique gyptien. Il est peine conce-
vable que ces questions d'origine n'eussent
pas t lucides longtemps auparavant; alors
que depuis plus d'un sicle les savants les
plus minents de l'Europe taient venus tu-
dier le sol gyptien (2). Quoi qu'il en soit, il
apparat clairement aujourd'hui que l'gypte et la Chalde se sont
dveloppes paralllement et' dans des conditions semblables:
Toutes deux ont droit l'honneur d'avoir civilis le monde ; mais-
tandis que l'gypte, enferme dans ses sables, ne pouvait tendre
son influence au del de certaines limites imposes par la nature,- la
Chalde, pays ouvert sur toutes ses frontires, entoure de tous.
cts de dangers: et de menaces, tait appele s'accrotre et
fonder le premier grand empire dominateur.
Ainsi, c'est dans ces deux valles jouissant de conditions.,natu-
relles analogues, peuples de races pacifiques, aux mmes apti-
tudes, que se formrent les deux premiers foyers civilisateurs.
Les facilits de la vie enfantrent les progrs initiaux qui, peut-
tre, se dveloppant sur eux-mmes, eussent donn au monde une
culture toute diffrente de celle que nous possdons aujourd'hui
si l'lment smitique, dou d'un gnie gouvernemental et admi-
nistratif spcial, n'tait venu, pendant trois ou quatre mille ans,
diriger cette volution, lui donner une tendance la domination
inconnue avant lui spcialement en Egypte, et qui, probable-
ment aussi, eut t sans lui ignore en Chalde. L'autochtone

558.
(1) Cf. J. DE MORGAN, Rech.
Ib97, p. 168, fig.
2)
orig. Egypte,
:i'i
Cf. A.-H. Sayce, The archaeology o/ the
Cneiform inscriptions. Londres. 1908, p. 101.
Egyptian civilisation. '
Cliap. IV. The relation of Babylonian to-
devint la main de cette civilisation hybride, dont le Smite fut la
tte.
L'histoire des Patsis chaldens nous est encore presque incon-
nue peine savons-nous quelques-uns de leurs noms attachs
leurs uvres de paix quant leurs expditions militaires, tant
pour la conservation du trne que pour l'extension des fronti-
res, nous n'en connaissons rien.
Ourou, Eridou, Ourouk, Larsa, Sirpourla (Lagach), etc., et enfin
Suse et Anchan semblent avoir t l'origine les principaux centres
chaldens. Il y rgnait des princes plus ou moins puissants sui-
vant les temps, parfois soumis et rduits la situation de feu-
dataires par leurs voisins plus forts, souvent, aussi matres eux-
mmes, imposant leurs volonts.
On comprend aisment qu'un tel tat politique chez un peuple
ambitieux, par temprament, de richesses et de pouvoir, amenait
de perptuels conflits entre les principauts et faisait souvent
changer de mains la prpondrance relative des petits tats.
Ds une trs haute antiquit, 4.000 ans au moins avant notre
re, les rois-prtres (1) de Kich, Manichtousou et autres, tendi-
rent au loin leur domination, faisant peser leur joug sur les pays
d'Akkad et de Choumir et sur la Susiane mme. Nous n'avons jus-
qu'ici retrouv d'eux que quelques-unes de leurs constructions,
dont les ruines sont parses dans les pays jadis soumis leur
sceptre. Les autres Patsis, ceux des villes asservies, avaient con-
serv leurs titres, leurs prrogatives et une grande partie de
leur pouvoir, mais sous l'autorit de Kich.
Ce premier royaume, sans frontires dfinies, ne modifiaitt
gure les conditions politiques du dbut ce n'tait encore que le
rgime des principauts tendu, peine centralis entre les mains
d'un seul prince. D'ailleurs, la suite de ce premier essai d'un
gouvernement couvrant de son autorit l'ensemble des pays chal-
dens, le rgime des petites principauts indpendantes fut resti-
tu pour un temps.
Cependant l'extension de la puissance de Kich devait enfanter
l'Empire. Elle ne fut qu'une premire tentative, maisprparal'esprit
(1) Les patsis et souverains les
plus anciens Suse, d'Our, d'Isin, de Larsa et d'Ourouk. Ces
dont les noms soient parvenus jusqu' nous villes dont, pour beaucoup, nous ne connais-
sont ceux des villes de Lagach, de Gichhou, sons pas l'emplacement, semblent avoir t
de Chouripak, de Kisourra, de Nippour, de les premiers foyers de la culture chaldenne,
Kich, de Goutiou, d'Hourchitou, de Louloubi, peut-tre mme sumrienne.
d'Achnounak, de Dour-Ilou, de Kimach, de
des peuples cooprer aux grandes vues politiques des souverains
de l'avenir. Sargon I, dit l'Ancien, roi d'Agad, dtrnant son
oncle et matre (vers 3800 av. J.-C.), soumit toute la Chalde,
l'Iam, les rives du golfe Persique, les les, les peuplades
l'orient du Tigre jusqu'aux montagnes. Il porta ses armes en Syrie,
Chypre mme, dit-on.
Sargon n'tait pas le premier des empereurs mais il fut le
vritable fondateur de l'empire. Deux petits royaumes, ceux de
Larsam et d'Apirak, conservrent toutefois leur indpendance
il la leur laissa, soit qu'ils eussent contribu l'tablissement du
pouvoir suprme, soit pour toute autre cause qui nous chappe.
Sargon n'tait plus un Patsi, plus puissant que les autres,
imposant son joug ses proches voisins, mais bien un vritable
empereur fodal, tel que plus tard les invasions des barbares
en ont tabli en Europe, tel que nous en voyons encore de nos
jours un frappant exemple de l'autre ct du Rhin. Non seulement
les populations sumro-akkadiennesfurent runies sous un mme
sceptre mais les armes d'Agad se tournrent vers les peuples
trangers, reculrent les frontires smitiques et tablirent la
premire grande domination d'un seul.
De nos temps, cette politique a pris le nom d'unit de races
mais, de mme que dans l'antiquit, elle cache simplement un
dsir de conqute, un apptit de domination. A six mille ans de
distance, les mmes cupidits se traduisent par les mmes ini-
quits.
Le centre du pouvoir se trouvait alors dans les pays, ds long-
temps smitiss, de la Chalde et du golfe Persique; mais dj des
colonies s'taient tablies sur le haut Euphrate, sur les ctes et
dans les montagnes de Syrie et de Palestine, vivant cte cte
avec les tribus d'origine plus ancienne. C'est de cet ensemble
que Sargon fit son Empire, sans que ses armes se fussent jamais
tournes vers l'Arabie, pays d'origine de ses anctres, dont il
avait plutt redouter l'pret qu' convoiter les biens.
Cette conqute ne se fit pas sans branler l'quilibre tabli
depuis des. sicles dans l'Asie antrieure; des,migrations eurent
lieu,.les unes concentrant dans les montagnes du Nord et de l'Est
les populations autochtones, les autres chez les Smites eux-mmes,
qui, suivant la seule route ouverte, s'avancrent jusqu' la pres-
qu'le du Sina. Mais l, elles se heurtrent la puissance gyp-
16
tienne qui, depuis longtemps dj, occupait militairement cette bar-
rire de ses domaines, fermant ainsi la porte par laquelle elle tait.
venue. L, pendant des milliers d'annes, les nouveaux arrivs,
vaincus, taient trans en esclavage sur la terre du Nil, o les

La presqu'le du Sina au temps de l'empire Memphite (1).

Pharaons les employaient aux grands travaux dont ils nous ont
laiss les ruines.
On a pens que la possession du Sina importait aux gyptiens
cause des mines de cuivre que renfermerait cette presqu'le.
Cette opinion se basait sur une erreur commise par Lepsius qui,
(1) D'aprs G Maspero, Hist. anc, des peuples de l'Orient classique, t. I, p. 349.
confondant des minerais naturels de manganse avec les scories
rsultant de la mtallurgie du cuivre, crut une immense exploi-
tation minire. Les gisements du Sina continnent de la tuiv
quoise, et non du mtal en quantit industrielle leur richesse
naturelle n'entrait donc pour rien dans les vues politiques des
Pharaons.
C'est uniquement au point de vue de la' dfense de ses int-
rts vitaux que l'Egypte occupait le Sina, repaire de nomades
toujours prts fondre sur les' riches contres du Delta. Ses
efforts taient d'ailleurs largement compenss par la quantit des
esclaves qu'elle capturait dans ce district asiatique.
Le dsert syro-arabiq constituait une excellente frontire
entre les deux empires d'Asie et d'Afrique, empchant leur con-
tact. Tandis que les Pharaons se bornaient conserver l Sina,
les Sumro-Akkadiens ne descendaient pas vers l sud leurs
hordes, pour gagner la Syrie, remontaient l'Euphrate et se trou-
vaient amenes ainsi vers l'Oronte, plutt que dans la Phnicie
mridionale.
Les dix premires dynasties (1) sont gnralement appeles
memphites, parce que c'est Mnes qu'est attribue la fondation
de Memphis, et aussi parce que les spultures de la plupart des
souverains d la IIIe, de la IV dynastie et des suivantes s'y trou-
vant, on supposait que celles des trois premires dynasties s'y
levaient galement et que, ds les dbuts, le centre du pouvoir
avait t tablidans le nord du pays. Manthon, toutefois, dsigne
sous le nom de Thinites les deux premires suites des Pharaons.

(1)E>A.Wallis Budge (Egypt in-llie neolithic sous les n"' (Cf. R. Dussaud, Rev.
XIV-XVII
and archaic periud-, 1902; chap. II, "Egyptian cole arithrop.. 1908, p. 268). Ces nombres sont
chronology, pp: 111-161) donne avec beaucoup trs diffrents de ceux adopts jusqu'alors (G.
de clart les rsultats'de toutes les valuations Maspero, FI., Ptrie etc.); on considrait la XII*
chronologiques tentes jusqu'ici en ce qui con- dynastie comme s'tendant de 3160 3248 pour
cerne l'Egypte et les'empires asiatiques. Jus- les uns, de 2778 2565 pour les autres. Les
qu' la XVIII* dynastie (Amenophis IV, < 1400 calculs de Ed. Meyer reportent l'invasion des
< 1450) aucune date'n'est certaine dans la Hyksos une poque o, aucune grande rvo-
lution ne s'tant opre en Asie, il devient dif-
chronologie gyptienne. Les dates de Lepsius
ont t soumises une attentive et ing- ficile d'expliquer son origin'e. D'aprs les trois
nieuse rvision, notamment par M. Eduard systmes de FI. Ptrie! Evans et E. Meyer, le
Meyer (Aegyptische Chronologie. Berlin, 190i, premier palais de Cnossos (Minoen moyen I1)
ds Abhandlungen der K. pr. Akademie der daterait de 3460 3248 (FI. Ptrie); 2500 2200
Wissenscliaflen, 190i). Les anciennes estima- (Evans) et 2000 1800 (Ed. Meyer). De ces
tions pour tes poques antrieures la XVIII- trois 'poques, celle suppose par Evans
dynastie sont sensiblement rduites. Ainsi la m'apparait comme la plus rationnelle et cor-
XII- dynastie est classe de l'an 2000 1788; la respondant le mieux aux vnements dans le
XIII', de 17S8' 1660. La domination Hyksos monde oriental. Ii n'est pas irrationnel d'ail.
n'a dur qu'un sicle environ, de 1660 1580. leurs de placer vers la fin du troisime mill-
C'est l'poque d'anarchie qui vit les dynasties naire l'apoge de la civilisation crtoise.
contemporaines et non successives, classes
Mais les dcouvertes de Ngadah et d'Abydos montrent, au con-,
traire, que les premiers rois eurent le sige de leur pouvoir dans
la Haute-gypte, et ce n'est, semble-t-il, qu'avec la III" dynastie (1)
que l centre politique fut report vers le nord (2)..
Peut-tre devons-nous voir une ncessit politique dans ce
transport du sige du gouvernement. De Memphis, bien mieux que
de la Haute-Egypte, les Pharaons taient mme de surveiller la
seule frontire dangereuse de leurs tats, celle de l'Asie, qui pro-'
bablement servait de passage des migrations plus ou moins
importantes que les rois d'gypte avaient souci, sinon d'arrter, du,
moins de surveiller.
Les premiers Pharaons memphites tournrent bien certaine-
ment de suite leurs regards vers le Sina car on voit dans ces
montagnes, Wadi Maghara, la stle triomphale de Sozir (3),
celle de Snfrou, dernier roi de la IIP dynastie (4), relatant une
prise de possession de la presqu'le par les troupes gyptiennes.
Si ces campagnes ne sont pas les premires, ce sont du moins
les plus anciennes dont la trace se soit conserve jusqu' nous.
D'autres monuments montrent combien les Pharaons de tous
les ges attachaient d'importance leur frontire asiatique. Cette
attention se soutint pendant toute la dure du moyen Empire (5)
(1) En 1901, J.
Garstang dcouvrit Bet khal- du roi se trouvait galement dans ces parages.
laf, prs de Girgeh, les tombes des roi Hen- (3) Le roi Sozir,dont le tombeau se trouvait
nekht et Tchser de la 111' dynastie c'est donc Saqqarah (pyramide dite degrs) et dont
au cours de cette dynastie que le pouvoir cen- la stle triomphale se montre sur les rochers
tral se dplaa pour venir se fixer Mem- de Wadi Maggarah.au Sina (Cf. G.Benedite,
phis. Recueil, t. XVI; 1394, p. 104), appartient la
(2) En dehors des monuments de Ngadah III* dynastie.
et d'Abydos qui, sans contredit, sont les plus (4) Sur cette stle, Snfrou crase de sa
anciensdes temps pharaoniques, les gyptolo- masse un nomade (Mentiou) terrass. L'ins-
gues ont cru pouvoir attribuer la II" dynastie
quelques-uns des monuments dcouverts dans
cription dit Le
roi des deux Egyptes, le
seigneur des diadmes, le maitre de justice,
la ncropole memphite; tels sont le tombeau l'Horus vainqueur, Snfrou, le dieu grand.
de Thothpou Saqqarah, la grande stle de Ce roi, afin de protger ses frontires de ce
Shiri (Cf. G. Maspebo, Guide du visiteur au ct, fonda une srie de forteresses dont une,
Muse de Boulaq, p. 31), les statues de Sapi Sh-Snofrou (l'ouadi de Snfrou), existait en-.
(Cf. E. DE Rouge, Notice des monuments gypt. core au Moyen Empire. Cf.LEPsius, Denkm.,
du Louvre, 1855, p. 50) mais ces attrihulions II, 2. J. sur les orig.
DE MORGAN, Recherches
sont loin d'tre prouves, car ces monuments de l'Egypte, 1896. CHABAS, les Papyrus de
peuvent aussi bien tre reports la IIIe dy- Berlin, p. 91. E. DE Rouge, Recherches,
nastie, de mme que la pyramide degrs de p. 90. G. MASPERO, Hisl. anc. des peuples de
Saqqarah (Sozir) et la grande enceinte rectan- l'Orient, V" d., 1893, p. 59.
gulaire situe l'ouest de cette pyramide (5) Les expditions des pharaons contre les
(Cf. J. DE MORGAN, Plan de la ncropole mem- nomades du Sina (Mentiou) sont nombreuses
phite, Caire, 1897). La chose semble mme plus au cours de l'ancien et du moyen empire..
vraisemblable, car nous ne connaissons dans Aprs Snfrou (III" dyn.), Cheops (IV1), puis
la ncropole memphite aucun monument ap- Sahouri (V"), Ousirounri-An. (V), Dadkeri (V')
partenant srement la Il' dynastie. Les plus (Cf. LEPSIUS. Denkm., II, pl. 39 a, 152 a, 39 d.
anciens; portant un cartouche royal, sont jus- Birch, Zeilsch., 1869, p. 26. Ebers, Durch
qu'ici les mastabas de Dahchour, contempo- Gosen zum Sina, p 536. -J. DE Morgan, Rech.
rains du roi Snfrou (Cf. J. DE Morgan, s. les orig. de l'Egypte, 1896). Ppi I" (VI')
Fouillera' Dahchour en 1895) qui, par leur grand (Cf. G. MASPERO, Hisl. anc. des peuples de l'Or.,
nombre, semblent prouver que la spulture V" d., 1893, p. SI) envoya son ministre Ouni
"jusqu'au jour o, les armes gyptiennes se trouvant crases
par un flot humain, la valle du Nil fut envahie.
On a prtendu que, sur la fin de ses jours, Sargon aurait pn-
tr dans la presqu'le du Sina (Magan), rappel par des rvoltes,
et qu'il y aurait renvers Kastubila, roi de Kazalla (1).
Si les Sumro-Akkadiers s'taient avancs jusqu'au Sina, ce
n'est pas un roi indign qu'ils y auraient rencontr, mais bien les
garnisons gyptiennes. De plus, comment le Sina aurait-il pu se
rvolter contre Sargon alors qu'il appartenait l'Egypte ? Ces
deux invraisemblances eussent d suffire pour faire carter l'iden-
tification du pays de Magan avec le Sina.
M'appuyant sur un grand nombre de textes anciens et sur des
considrations tires de la gologie, j'ai prouv (2) que le pays de
Magan tait situ sur le Khabour, affluent de l'Euphrate. C'est donc
sur la route de Syrie, dj conquise, que le roi d'Agad alla pr-
cipiter du trne le prince rvolt Kastoubila, et non dans les
montagnes du Sina.
La lgende met au compte de Sargon l'Ancien toutes les grandes
amliorations de son poque; il est le Mens. de la Chalde. Les
traditions et les vieux crits sacerdotaux furent compils, traduits
en langue smitique et coordonns, les augures, les ouvrages
d'astronomie, de mathmatique (3), de mdecine, de magie, de
lgislation (4), rdigs primitivement en sumrien, furent aussi
traduits et comments. Un autre ouvrage donnait les rgles des
deux grammaires sumrienne et akkadienne. Tous ces documents
furent runis dans le grand temple d'Ourouk o, quinze cents
ans plus tard, Assourbanipal les fit copier. A ces travaux,

soumettre les Amou et les Hirou-Shalou de (2;Cf. Mm. de la Dlg. en Perse, t. 1, 1900;
la presqu'ile (Cf. MASPERO, op. cit., p. 82) Recherches archologiques, p. 34, sq.
d'autres tribus au pays de Tobi, toujours dans (3) Ds l'poque de Sargon l'Ancien et de
le Sina (Cf. Maspro, Zeilschrijt, 1883, p. 64). Narm Sin, les connaissances mathmatiques
furent galement vaincues par une expdition en Chalde permettaient de relever des plans
maritime. Mirinri(VI') (cf. E.de Rouge, Rech. exacts. (Cf. F. Thureau-Dangin, Un cadastre
sur les monum., p. 80 sq. Erman, Comm. z. chalden, ds Rev. d'Assyr. et d'Arch. orientale,
inschr. d. Una., in Zeilschr., 1882, pp. 1-29. vol. IV, nl, 1897, pp.13-27. Heuzey, Comptes
Lepsius, Denkm, II, pi. 116 a.), Entouf IV (XI*) rendus Acad. Inscr., t. XXIV, p. 128.)
(cf. Birch, Pap. Abbott, p. 11-12.) Les souve- (4) L'oblisque de Manichtousou, dcouvert
rains de la XII' dynastie restaurent la ligne Suse et portant un long titre de proprit,
de forts construile sous l'ancien empire et prouve que dj vers 3800 avant notre re les
reliant la mer Rouge la Mditerrane, la coutumes relatives la proprit taient co-
muraille qui barrait l'entre du Ouadi Tou- difies. II est permis d'en conclure qu' cette
milat (cf. Chabas, les Papyrus hiratiques de poque, dj, tous les rapports des hommes
Berlin, pp. 38-39, 81-82, 91) et dfont les Sha- entre eux taient rglements par des lois.
sou et les Mentou (Cf. J. de Morgan, Fouilles Ce document est relatif des domaines situs
Dahchour, pectoraux rbyaux). prs de la ville de Kich en Chalde. (Cf. V.
(I) G. MASPERO, Hisl. anc. des peuples de SciiEfL, Mm. Dlg. se. en Perse, t. II, textes
rOrient, V' dit. p. 158. lamites smitiques.)
attribus Sargon, il convient d'ajouter de nombreuses cons-
tructions de temples et de palais, le trac d'une foule, de
-canaux.
Certainement cette oeuvre ne fut ni celle d'un jour ni celle d'un
seul homme (1); mais c'est vers cette poque, au moment de la
fondation de l'Empire, que s'accomplirent ces progrs qu'un
pouvoir central fut mme de coordonner les connaissances du
pass, et d'en faire ce tout qui, pendant des milliers d'annes,
rgit la Chalde, et dont, pour bien des choses, l'effet se fait en-
core sentir de nos jours.
Dj la civilisation gyptienne tait alors trs dveloppe; mais
il lui manquait l'ambition des conqutes et l'organisation militaire
de l'Asie. Pendant toute la dure de l'ancien et du moyen empire,
elle n'eut qu'une politique extrieure restreinte, se contenta de
naviguer dans la mer Ege et d'oprer des razzias sur le haut Nil
et lorsqu'aprs l'invasion des Hyksos, elle entra sur la scne du
monde, les ides smitiques de domination avaient fait leur che-
min, gagnant l'Assyrie, la Phnicie, la Jude, toute l'Asie ant-
rieure. Avec l'norme dveloppement qu'elle possdait tous les
points de vue, l'Egypte et t la maitresse inconteste du monde
si elle avait su conqurir, comme les Akkadiens, les Assyriens et
plus tard les Perses.
Fils et successeur de Sargon, Narm Sin (vers 3750 av. J.-C. [2])
continua l'uvre de son pre. Sans cesse en campagne, il parcou-
rut la Syrie, le pays de Magan, s'avana peut-tre jusqu' Diar-
bkir, guerroya dans les montagnes et visita l'lam afin d'y
affermir l'autorit akkadienne.
Le seul danger pour l'empire tait celui qui devait plus tard
sortir de l'Est; car l se dveloppait, l'abri des atteintes chal-
dennes, une puissante civilisation autochtone qui, s'aidant des
progrs sumro-akkadiens dont elle s'inspirait, devenait de jour en
jour plus menaante. Mais, contre ce danger, la Chalde ne pouvait
rien militairement; une bonne administration intrieure, une poli-
tique trangre judicieuse eussent seules pu carter d'elle le pril,

(1)Les souverains (suzerains) les plus ds. Rev. Smitique janvier 1909, p..110.
anciens dont les noms soient parvenus jus- (2) Nabonide dit avoir fait pratiquer Sip-
qu' nous ont rgn dans l'ordre suivant: par une tranche de 18 coudes de profondeur
lCharrou ouklnl 2 Manichtousou;3"Ourou pour retrouver la pierre de fondation du tem-
mou-ouch (tous trois rois de Kich); 4" Char- pie de Chamach place. par Narrn Sin, 3200
gani-charri et 6 son fils, Narm Sin, rois ans avant lui. (Cf. SCHRADER, Keilinsch. Bi-
d'Agad (V. 3750 av. J.-C.) Cf. J. Halvy bliolh., III, 2, p. 102, sq.).
n conservant l'empire, avec sa vitalit conomique, la force
de rsister. l'orage.
Entre 3750 et 2300 av. J.-C., poque de la raction anzanite,
nous ne connaissons que peu de chose des vnements qui pri-
rent place; -l'empire continua d'exister sous les rois de la pre
mire dynastie d'Our, Our-Engour, Doungi, etc. mais vivant sur
lui-mme, administrant tant bien que mal son avoir, rprimant de
son mieux.les rvoltes, n'entreprenant plus de conqutes. Il sem-
blerait que les successeurs de Sargon et de Narm Sin, profitant
des efforts de leurs anctres, fussent tombs dans l'insouciance
que, peu peu, cette vaste organisation militaire, se dsagrgeant,
soit devenue si faible que la premire secousse la devait renverser;
que, presque tous les princes fodaux s'tant affranchis, il y
ut encore, dans bien des provinces, retour au rgime des Patsis
indpendants. N'en a-t-il pas t toujours ainsi des grands tats
orientaux ? n'ont-ils pas tous pri par l'insouciance des descen-
dants de leurs crateurs ?
Sous Narm Sin, le rgime tait toujours fodal. Le roi mar-
chait en personne la guerre entour de ses neuf vassaux. Les
armes se composaient, en dehors des troupes d'Agad, des con-
tingents tirs des grands fiefs, dont tous les chefs n'taient pas des
Smites, loin de l mais, par crainte ou par intrt, ils obissaient
au roi et le secondaient dans ses entreprises. Il faisait bon, en
effet, de guerroyer avec un chef aussi puissant et de recevoir sa
^part dans les dpouilles des vaincus.
Cette poque est celle de l'apoge des arts en Chalde. Aux
grandes conqutes, l'opulence, correspondent presque toujours
les grandes uvres de got. Les monuments au nom de.Narm Sin,
ceux de l'Empire, sont d'une composition et d'une excution remar-
quables, suprieurs mme, comme conception; ce que nous a laiss
l'gypte mais cet art souple et majestueux devait entrer rapide-
ment en dcadence, dans un milieu o les proccupations mat-
rielles dominaient chaque jour de plus en plus. Quant la sculp-
ture provinciale, elle avait conserv la rudesse archaque.
Pendant ce temps, l'gypte poursuivant sa destine, se dvelop-
pait sur elle-mme, en dehors de la scne du monde. Quelques
troubles intrieurs, quelques expditions contre les nomades du
Sina, des ctes de l'rythre, quelques campagnes au sud dans
les pays des ngres, vinrent seuls troubler l'harmonie de cette
volution si homogne et si suivie. Les arts se dvelopprent
au
point d'enfanter des merveilles dans tous les genres, uvres trs
spciales d'ailleurs, d'un style qui, pour manquer de souplesse,
n'est pas sans une
extrme lgance.
Le sol se couvrit
de digues, de ca-
naux, de villes et
de villages, detem-
ples et de palais;
la richesse devint
immense en es-
claves, en mtaux,
en biens de toute
nature; la popula-
tion s'accrut dans
d'incroyables pro-
portions.
Le pouvoir cen-
tral avait plusieurs
fois chang de si-
ge de Memphis il
tait remont dans
la Haute Egypte,
puis il redescendit
vers le nord avec
la XIIe dynastie. La
Nubiefutconquise,
tandis que du ct
de l'Asie les gyp-
tiens ne dpass-
rent pas le Sina,
La Nubie au temps de l'Empire gyptien (1). souvent envahi par
les nomades asia-
tiques'; mais que les Pharaons gardaient avec vigilance. Les
souverains pressentaient que, de l'Asie, viendraient un jour des
hordes barbares portant la ruine sous leurs pas.

(1) D'aprs G. Maspeuo, Hist. anc. des peuples de l'Orienl classique, t. I, p. 177.
Certainement l'gypte se tint l'cart pendant les quatorze pre-
mires dynasties qui la gouvernrent mais il ne faudrait pas croire
qu'elle soit demeure sans communication avec l'Asie. Le chemin
entre l'Euphrate et la valle du Nil, connu de toute antiquit, tait
sans cesse parcouru par les caravanes, et les Pharaons n'taient
pas sans savoir ce qui se passait en Chalde peut-tre mme les
marchs du Delta recevaient-ils bien des produits asiatiques (1).
Avec les peuples de la Mditerrane, les relations commerciales
taient constantes; y doit-on voir la source des quantits normes
de mtal que renfermait l'gypte dans un temps o elle ne poss-
dait de district minier que sur le Haut-Nil ? Je suis port le
croire.
Les vaisseaux gyptiens, ds la IVe dynastie, s'aventuraient
dj dans les les de la mer Ege, alors peine peuples (2), sur
les ctes de Candie, o les Crtois reurent de la valle du Nil
tous les principes de leur civilisation, en Chypre, pays de cuivre.
Peu aprs l'poque o les empereurs chaldens fondaient la
bibliothque d'Ourouk, les Pharaons encourageaient les lettres;
quelques-uns mme, dit-on, composrent personnellement des ou-
vrages. Ds la VIe dynastie, un haut fonctionnaire porte le titre de
Gouverneur de la Maison des livres. C'est qu'en
gypte, les
moyens de fixer la pense taient autrement aiss que jamais ils
ne furent en Chalde le papyrus permettait d'crire comme on
le fait de nos jours sur papier, et son usage se perd dans la nuit
des temps. Rapidement l'criture hiroglyphique avait produit un
systme plus cursif, l'hiratique (3), tandis qu'en Msopotamie
l'argile seule se prtait recevoir les signes (/i).
De quels ouvrages se composaient les bibliothques de l'ancien

(1) C'tait dj de l'Asie (XII= dynastie) qvee (3) L'usage de l'criture hiratique est fort
l'Egypte tirait les esclaves, les parfums dont ancien, on en connalt des exemples ds l'ancien
elle faisait une si grande consommation, le empire. L'un des plus beaux manuscrits en
bois et les' essences du cdre, les vases mail- cette criture parvenus jusqu' nous est le
ls, les pierreries, le lapis et les toffes bro- Papyrus Prisse de la XI' dynastie. Dans
des ou teintes dont la Chalde se rserva les constructions de la XII' dynastie Dah-
le monopole jusqu'au temps des Romains. chour, toutes les indications techniques ins-
(G. MASPERO, Hisl. anc. des peuples de l'Orient, crites sur les matriaux sont en caractres
d. V, 1893, p. 101.) hiratiques et non en hiroglyphes. La dernire
(2) aLes Cyclades n'ont pas t habites de ces critures tait rserveaux inscriptions
l'poque nolithique, ou du moins quelques et aux textes religieux, tandis que la premire
familles suffisaient pour exploiter les gisements tait courante et servait toutes les transac-
d'obsidienne de l'lie de Milo et pour approvi- tions prives.
sionner un commerce restreint. L'usage des (4) Si les Chaldens avaient crit sur par-
couteaux en obsidienne s'est dvelopp chemin, les signes cuniformes n'auraient pas
l'poque nolithique et s'est perptu pen- pris naissance. Ce ne fut que plus tard que
dant tout rilge du bronze. R. DUSSAUD, Bull. l'introduction de l'aramen permit d'abandon-
elMim. Soc. Anlhrop., Paris, 1896, p. 110. ner l'argile.
Empire gyptien ? Nous l'ignorons mais d'aprs les indications
sommaires parvenues jusqu' nous, il est croire qu'elles ren-
fermaient des traits de mdecine (1), de sciences mathmati-

ques et
(2) astronomiques, peut-tre mme d'histoire mais sur-
tout des livres religieux (3) et philosophiques (4).
Ce que nous connaissons de la littrature gyptienne montre

Thorme de gomtrie d'aprs le papyrus mathmatique du Muse Britannique


(XIX dyn.) (5).

un peuple rapportant toutes choses la divinit, et attachant ses


croyances une importance telle qu'elles dominent au point d'effacer
(1)Les sciences mdicales, si toutefois on si nous en jugeons par les travaux excuts
peut donner le nom de science aux pratiques ds la IV' dynastie. Malheureusement nous
usites chez les Egyptiens, sont aussi ancien- ne possdons rien des traits primitifs. Le
nes que la royaut, peut-tre plus mme. Le plus ancien document mathmatique parvenu
premier trait connu jusqu' ce jour est attri- jusqu' nous est le papyrus Rhina, du Muse
bu au rgne de Chops, les autres datent Britannique. (Cf. A. Eisenlohr, Ein mathema-
des rois MenUeri 'Cf. G. EBERS, Papyros lisches Handbuch der Alten JEyypter, 1877.)
Ebers, Leipzig, 1875; CUABAS, Dtermination (3) Parmi ces livres, il en tait de contem-
d'une date certaine, Paris, 1877), Housapali porains de Mns et mme d'antrieurs. Celui
(Cf. Brugscii, Rec. monum. Eyypt., t. Il, des morts remonte l'antiquit la plus recu-
p. 101-120, pl. LXXXV-CVII. Ciiabas, Mel. le le chapitre LXIV fut, dit-on, dcouvert
Egyptol., l" srie, pp. 55-79). Ces deux traits sous Housaphati ou sous Chops. Toutefois
existaient encore 1 poqueromaine(GAU.iEiV, les tombes archaques de Ngadah et d'Abydos
De compos. medic. Sec. gen V) et quelques- n'en renfermaient aucun fragment.
uns des remdes qu'ils indiquaient font au- (4) La philosophie est aussi ancienne que
jourd'hui encore partie de notre pharmacope. l'Egypte. Le plusancien trait connu (Papyrus
Comme tout en Egypte, la mdecine avait Prisse, Biblnat. de Paris), crit au dbut de
pris un caractre divin et le mdecin qui la XII" dynastie, renferme deux ouvrages: l'un
s'cartait des prescriptions sacres tait pas- compos sous la III dynastie (Snfrou), l'autre
sible de mort comme assassin (Diodore DE sous la V par Ptahhotpou, fils d'un des rois
SICILE, 1,82). On conoit aisment quel genre de cette poque. (Cf. Ciiabas, Reu. Archol-,
de progrs dut faire cette science, en dpen- V srie, t. XIV, p. 1, sq.)
dance de la religion, pendant la dure des (5) Cf. Eisenloiir, Ein mathematischesHand-
temps pharaoniques. buch der Alten /Egypter (Papyrus Rind des
f (2) Les connaissances mathmatiques en Brilish Musum), 1877.
Egypte remontent la plus haute antiquit,
presque les autres sujets. L'homme songeait, toute sa vie durant,
se construire un tombeau, ne mditait que sur la survivance.
La valle du Nil a fourni une innombrable quantit de textes
crits sur pierre, sur bois, sur papyrus, e til en est bien peu qui
prsentent un caractre profane. Les indications historiques, gn-
ralement perdues dans l'encombrement des formules rituelles,
sont souvent bien vagues et difficiles retrouver. C'est que la
croyance la vie future absorbait l'gyptien au point- de lui faire
ngliger mille choses de la vie sur terre que son histoire mme
avait pour lui moins d'attrait que ses esprances d'outre-tombe, et
que les prtresl'entretenaient dans cettat d'esprit afindeconserver
sur lui un ascendant absolu (1). Tant que l'Egypte vcut en dehors
du monde, tant qu'elle n'eut pas senti le besoin de lutter pour
l'existence, l'idalisme fut le seul mobile de
tous ses actes privs et publics. Elle n'tait
pas un royaume de la terre.
En Chalde, au contraire, les Smites
moins croyants, plus positifs, plus orgueil-
leux, plus ambitieux des biens de ce monde,
ont sude bonne heure, tout en rendant hom-
mage leurs divinits, sparer les faits des
formules, tudier les sciences sans y mlan-
ger les dieux, narrer les hauts faits, rdiger
des lois en les dgageant des ides et des
formules religieuses:'
Ces deux tats d'esprit s'expliquent ais-
ment par la nature mme des lieux o vi-
vaient les deux peuples, par leur ducation. Fragment du manuscrit
L'gyptien n'ayant pas grand effort faire hiratique de Sineh
(papyrus de Berlin) de
pour conserver son patrimoine, protg qu'il la XII" dynastie (2).
tait de tous cts par des dserts, avait tout
loisir de se livrer aux spculations imaginatives le calme de
la nature et la rgularit d la vie l'y portaient, de mme que ses
dispositions naturelles et ses croyances traditionnelles. Tandis que
les Smites ardents la conqute, toujours assoiffs de richesses
(1)Les prtres qui veillaient sur les spul- of Bibl. Archeol., t. VII, p. 6, sq.) Ce fut, une
tures taient grants des biens du tombeau des principales causes de l'immense richesse
que l'Egyptien donnait de son vivant par con- du clerg.
trat rgulier afin d'assurer aprs sa mort le (2) La disposition de l'criture hiratique en
service des offrandes. (Cf. G. MASPERO, Egypt. colonnes verticales semble cesser avec le
docum. relat. to the dead, in Trdns. of theSoc. moyen Empire.
et de'jouissances, ayant perptuellement lutter contre de dan-
gereux voisins, envisageaient la vie sous un jour plus rel. Ils fai-
saient aux dieux leur part dans leurs inscriptions triomphales, au
dbut et la fin des textes; mais tout le cours du rcit conservait
son caractre profane. Dans la pratique, ils se servaient du nom
de leur divinit pour couvrir leurs iniquits; car, il ne faut pas
l'oublier, les dieux n'ont jamais t, surtout entre les mains des
Smites, que des instruments de haines, de vengeances, de
rapines.
Certainement les empereurs chaldens durent user des procds
que nous voyons plus tard employs par l'Assyrie o, au nom
d'Assour, se commirent tous les crimes mais ils taient tenus
certains mnagements envers le vieux fond de la population, assez
nombreux encore pour adoucir, dans une certaine mesure, la
cruaut et l'injustice naturelle de ses matres.
Pendant que se dveloppait l'gypte sous ses premires dynas-
ties, que s'tablissait la prpondrance smitique dans l'Asie an-
trieure, de grands mouvements de peuples s'opraient dans le
Nord. Les Aryens, fuyant devant le froid, avaient depuis longtemps
quitt leur patrie originelle et, lentement, s'taient' avancs vers
l'ouest et le sud! Les plaines de la Transcaspienne, celles de la
Russie taient dj occupes, peut-tre mme les avant-coureurs
s'taient-ils avancs dj jusqu'en Europe centrale. En Extrme-
Orient des migrations analogues, mais plus confuses encore pour
notre esprit, jetaient les bases de ce qui fut plus tard l'Empire
chinois. Les hordes tartares et turques prenaient leurs positions
dans la Sibrie et l'Alta, pays abandonns par les Aryens.
De ces mouvements, nous ne connaissons rien de prcis encore
mais la suite de l'histoire les fait pressentir. Ils s'imposent, et si
j'en parle en traitant du quatrime millnium, c'est que bientt
nous verrons paratre, dans l'aire historique, les premiers
Aryens.
Ces hordes du Nord n'taient point encore parvenues jusqu'
la mer Mditerrane o, sous l'influence bienfaisante des naviga-
teurs gyptiens, les vieilles races se dvelopprent et acquirent,
de bonne heure, une civilisation digne d'entrer en ligne avec
celle de leurs matres.
Ce n'est que vers la IVe dynastie que l'influence gyptienne
se fit sentir en Crte, foyer d'une culture intellectuelle nais-
sante (1). Auparavant, jusqu' la IIIe dynastie, le centre du pouvoir
et par suite de la richesse et de l'nergie, se trouvant, en Egypte,
loign de la mer de mille kilomtres environ, le nord du pays
tait quelque peu dlaiss et ses naviga-
teurs, encore barbares, ne s'aventuraient Jt>ck~(O'l
pas loin des ctes.
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Le transport du pouvoir Memphis (2) 1 11 yw 4=T?5 Un
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procura la richesse et la force aux gens m(.1'
du delta. Arrts par les sables et les no-
mades pillards, aussi bien du ct de i^4 ~?l=|ti]^[)A I

l'Asie que de celui de la Lybie, les com- ^l ii u


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mercants s'lancrent sur le chemin de
la mer et, ds la IVe dynastie, nous ren- T y
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controns des traces de leur passage.
La Crte tait en [admirable position
pour dvelopper la culture qui lui tait
enseigne; entoure d'eau de toutes.parts,
elle n'avait redouter que la