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Les organes lymphatiques

Les principaux organes lymphatiques (et les plus connus) sont les nœuds lymphatiques
communément appelés les ganglions.

Ces derniers sont dispersés tout au long du système lymphatique, bien que l’on retrouve
certaines concentrations de ganglions au niveau du cou, des aines, des aisselles et de la
cavité abdominale. À ces endroits, ils sont suffisamment gros et près de la surface pour
être perçus au toucher.

Les nœuds lymphatiques se comptent par centaines et leur taille varie entre 1 et 25 mm.
Ils ressemblent à des graines de haricot.

Les autres principaux organes lymphatiques sont les amygdales, la rate, le thymus et les
follicules lymphatiques.

Les amygdales sont situées dans la région du pharynx et sont généralement les
organes lymphatiques dont la structure est la plus simple. Elles s’infectent souvent, ce
qui explique qu’elles sont souvent retirées chirurgicalement.

La rate est le plus gros organe lymphatique. Elle est très vascularisée et située à gauche
de l’estomac.

Le thymus est surtout actif dans les premières années de la vie. Il devient par la suite
peu actif. Il est situé dans le thorax, entre les poumons, et il recouvre partiellement la
partie supérieure du cœur.

Enfin, les amas de follicules lymphatiques (aussi appelées plaques de Peyer) sont
situés sur le pourtour du petit intestin et possèdent une structure semblable à celle des
amygdales. Un autre amas se trouve dans la paroi de l’appendice.

Système lymphatique du sein

Le sein contient de nombreux vaisseaux sanguins et lymphatiques. Les vaisseaux


lymphatiques sont des tubes minces semblables aux vaisseaux sanguins. Ils recueillent
et transportent la lymphe loin du sein jusqu'à de petites masses de tissu lymphatique en
forme de haricot appelées ganglions lymphatiques, qui entourent la région mammaire.
Les vaisseaux et les ganglions lymphatiques font partie du système lymphatiquesystème
lymphatiqueGroupe de tissus et d’organes qui fabriquent et emmagasinent des cellules
qui combattent les infections et les maladies., qui aide à combattre les infections.
Plusieurs groupes de ganglions lymphatiques évacuent la lymphe de chaque sein. On les
trouve des deux côtés du corps.

Les ganglions sus-claviculaires se trouvent au-dessus de la clavicule.

Les ganglions infra-claviculaires, ou sous-claviculaires, se trouvent sous la


clavicule.

Les ganglions mammaires internes se trouvent à l'intérieur du thorax, autour du


sternum.
Les ganglions lymphatiques axillaires se trouvent à l’aisselle (creux axillaire). On en
compte de 30 à 50 par aisselle. Ils sont répartis en 3 niveaux selon leur proximité au
large muscle du thorax appelé grand pectoral. Quand le cancer du sein se propage, il le
fait habituellement aux ganglions de niveau I, puis aux ganglions de niveau II et ensuite
aux ganglions de niveau III.

 Les ganglions de niveau I (région axillaire inférieure) longent le bord externe du


muscle situé sous le grand pectoral appelé petit pectoral.
 Les ganglions de niveau II (région axillaire centrale) se trouvent sous le muscle
petit pectoral.
 Les ganglions de niveau III (région axillaire supérieure) longent le bord interne du
petit pectoral.

es vaisseaux lymphatiques contiennent un liquide que l’on nomme la lymphe. Celle-ci


est composée du liquide interstitiel en circulation, ainsi que de liquide provenant du foie
et des intestins. Les vaisseaux lymphatiques sont disposés de telle sorte que la lymphe
voyage à sens unique des capillaires sanguins vers le cœur.
Les principales cellules que l’on retrouve dans la lymphe sont les lymphocytes. Bien
qu’ils soient très répandus dans l’organisme, les vaisseaux lymphatiques sont toutefois
absents des dents, des os, de la moelle, du myocarde et du système nerveux central
(l'absence des vaisseaux lymphatiques dans le système nerveux central est remise en
question suite à une découverte du printemps 2015).

Les capillaires lymphatiques


Les capillaires lymphatiques sont les structures les plus en amont du réseau
lymphatique. L’extrémité de ces capillaires se termine en cul-de-sac. Ces capillaires
s’infiltrent ainsi dans les cellules et les capillaires sanguins des tissus conjonctifs
lâches de l’organisme. Leur extrémité est très perméable notamment en raison
des disjonctions de la membrane (tels des bardeaux de toiture qui auraient été
installés à l’envers). Cette disposition structurale agit un peu comme une valve où les
jeux de pression externe et pression interne laisseront entrer le liquide de l’extérieur vers
l’intérieur. Lorsque la pression externe augmente, les disjonctions s’ouvrent et
inversement, elles se fermeront lorsque la pression interne sera plus forte.

Les vaisseaux chylifères


Les vaisseaux chylifères sont des capillaires lymphatiques hautement spécialisés que
l’on retrouve dans l’intestin, plus précisément dans les villosités de la muqueuse. Ils
transportent la lymphe issue des intestins que l’on nomme le chyle. Ces vaisseaux
jouent d’ailleurs un important rôle dans l’absorption des lipides.

Les vaisseaux lymphatiques (collecteurs)


Ces vaisseaux collecteurs sont en aval des capillaires lymphatiques et reçoivent la
lymphe de ces derniers. Leur structure est plutôt semblable à celle des veines.
Cependant, ils contiennent beaucoup plus de valvules. De plus, les trois couches de leur
membrane sont beaucoup plus minces et ils forment un grand nombre d’anastomoses,
des connections entre des vaisseaux de même type (un réseau).

Alors que les vaisseaux lymphatiques superficiels sont plutôt parallèles aux veines, les
vaisseaux lymphatiques profonds suivent les artères en formant des anastomoses
autour d’elles.
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Les troncs lymphatiques


D’un diamètre encore plus grand que les vaisseaux lymphatiques, les troncs
lymphatiques sont constitués de la jonction des vaisseaux lymphatiques collecteurs en
un plus gros.

Ces troncs reçoivent la lymphe des vaisseaux en amont afin de drainer des régions
étendues de l’organisme. Les troncs viennent par paire pour la plupart : lombaires,
broncho-médiastinaux, subclaviers et jugulaires. Toutefois, le tronc intestinal est unique.
Les noms des troncs sont habituellement grandement inspirés de la région d’où provient
la lymphe.
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Les conduits lymphatiques


Toute la lymphe en circulation aboutit dans deux gros conduits: le conduit
lymphatique droit et le conduit thoracique.

Le conduit lymphatique, plus petit, accueille la lymphe provenant du bras droit, ainsi que
celle de la partie droite de la tête et du thorax.

D’autre part, le conduit thoracique accueille la lymphe du reste du corps. Il est par
conséquent plus gros. Il débute juste en avant des premières vertèbres lombaires sous
la forme d’un sac que l’on nomme la citerne du chyle (ou la citerne de Pecquet). La
lymphe provenant du tronc intestinal et des deux troncs lombaires (qui draînent la
lymphe des membres inférieurs) sera recueillie par la citerne du chyle. Le côté gauche
du thorax et de la tête, ainsi que le bras gauche verront leur lymphe recueillie au cours
de la progression du conduit thoracique vers la partie supérieure du corps. Ces deux
conduits déverseront alors leur contenu en lymphe dans le système veineux, et ce
chacun de leur côté. La veine visée sera alors la veine subclavière, à l’endroit où se joint
la veine jugulaire interne.