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RVOLUTION,
RECHERCHES HISTORIQUES
M R

L'ORIGINE ET LA PROPAGATION DL MAL EN EUROPE,


n r v i s u t AntAUWAweE
PAR JUSQU'

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JOUKB,

M " GAUME,
Prett>ot*jre apoitoliq* , ficaire gnre de Reia, de Mootaubaa et d'Aquila, dteteer ea thologie, cketalier de l'ordre de Seiat-Sftteetre, *ebre de l'Acadmie de le religion c*thoiiqu de Reine de l'Acadmie de* icteacet , arts et bel le*-lettre* de Beeaaco etc.
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RVOLUTION

FRANAISE.

QUATRIME PARTIK.

PARIS
GAUME F R R E S , L I B R A I R E S - D I T E U R S ,
RtK CASSETTE, i

1856
L'auteur et les diteur M rservent le droit de

traduction

et de reproduction I Vtraiiger,

Biblio!que Saint Libre


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P l I S . T Y P O G R A P H I E DE H E N R I PLON, IMPKimOlt
DK L ' I V F I I IUR,

8 , rt Grtcirr-

AVANT-PROPOS

Est-il vrai que la Rvolution franaise a dtruit une foule d'abus? A cette premire question nous avons indiqu la rponse par quelques considrations gnrales, places en tte de la seconde livraison. On demande de plus, si la Rvolution n'a pas produit des biens rels ; et on parle avec assurance des principes sacrs et des grandes conqutes de 89. Un journal fort rpandu vient mme d'crire les lignes suivantes : Ce que vous appelez, vous, une Rvolution terrible, nous rappelons, nous, une magnifique restauration : 1 De l'Autorit, 2 De la Religion, 3 De la Famille, 4 De la Proprit. Il est inutile de rpter que le plan de notre ouvrage ne nous oblige point rpondre : nous racontons, nous ne discutons pas. Voici cependant un principe gnral de solution :
IV.
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LA RVOLUTION

FRANAISE.

Le catholicisme tant la vraie religion, consquemment la raison de toutes les autorits, la conscration de tous les droits, et le principe de toute perfection sociale : la Rvolution franaise a-t-elle t catholique?... Catholique dans ses principes, dans ses moyens, dans son but, dans ses rsultats directs ? Quels hommes Font prpare?... Quels hommes Pont accomplie?... Quels hommes l'ont acclame?... Comment l'glise l'a-t-elle juge? En d'autres termes: La Ucolution franaise a-t-elle t une application plus intime et plus complte du catholicisme l'autorit, la socit, la famille, la proprit, Vindividu? Suppos que la rponse ne soit pas douteuse, la question est rsolue. Entrons toutefois dans quelques dtails. Les Droits de l'homme et du citoyen, qui renferment les trois grands dogmes : de la souverainet du peuple, de la dignit et de la fraternit humaines, avec leurs consquences; voil, sauf erreur, les principes sacrs de 1789 .
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Quelques-uns distinguent 4789 de 4793 et prtendent que le second a fauss les principes du premier, ou du moins en a tir des consquences illogiques. La distinction est vaine. En effet, du dogme rvolutionnaire de la souverainet du peuple, pris pour point

AVANT-PROPOS.

En ce que ces droits oat de juste et de rel, est-il vrai que la Rvolution les a invents? Est-il vrai qu'elle les a rhabilits ? taient-ils inconnus avant elle? Quels sont ceux que l'vangile avait oubli de proclamer, de formuler; e t , mieux que ceia, de faire respecter? La souverainet du peuple! Pour savoir si c'est un dogme, un principe, et surtout un princioe sacr, il faut savoir avant tout si c'est une vrit ou une erreur. Est-il vrai, comme Ta prtendu la Rvolution, que l'homme ou le peuple est la source du pouvoir?Est-il vrai que la socit est un fait de convention, dans lequel Dieu n'entre pour rien? Est-il vrai q u e , tour tour roi et sujet, l'homme est dou du pri vil de se commander et de s'obir en mme temps, en vertu de sa seule autorit? Est-il vrai que la souverainet du peuple est un lment d'ordre et de scurit ? Ne serait-il pas vrai qu'en droit, c'est un mot vide de sens ou plein d'athisme; et en fait, une arme redoutable et toujours charge, aux mains
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de dpart par 4789, dcoulent naturellement et logiquement le renversement de l'ordre religieux et social existant, renversement commenc par 4789, achev par 1793. Nous n? dfen ions pas le dix-huitime sicle ; mais autre chose est de le justifier. et autre chose de savoir si la Rvolution, qui en est sortie, a t une magnifique rehtauratnm de la religion, de la eoeit et de l'humanit? 4.
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LA RVOLUTION f KANAISE.

des ambitieux et des anarchistes? Depuis que ce principe a t proclam, la France et l'Europe ontelles subi moins de rvolutions, moins de guerres sanglantes? Ont-elles moins craindre le retour de ces catastrophes ? La dignit de l'homme ! Elle consiste tout la fois dans la haute ide que l'homme a de lui-mme et dans le respect qu'il a pour lui et pour son semblable. Noblesse oblige : avoir une haute ide de la dignit humaine et ne la respecter ni en soi ni dans autrui, c'est orgueil et mensonge. Depuis i 789, l'hom le se respecte-t-il beaucoup plus lui-mme, qu'il ne le faisait avant cette poque? Son me? La souille-t-il par moins d'intrigues, moins d'ambitions, moins de bassesses en tout genre? Sa conscience, h vend-il moins souvent? Ses serments lai sont-ils plus sacrs, et sa libert mme rsistet-elle mieux l'appt de l'or ou des honneurs? Son corps? Le respecte-t-il beaucoup plus, par une rpression plus exacte de ses ignobles penchants; par un plus grand mpris du luxe qui l'nerv, du sensualisme qui le dgrade; par une plus grande horreur du suicide qui le livre, avant le temps, la pourriture de la tombe? Depuis 1789, l'homme respecte-t-il beaucoup plus son semblable, qu'il ne le faisait avant cette poque? Est-ce un acte de respect que cette prdication

AVANT-PROPOS.

de matrialisme, d'impit et de rvolte, par les exemples, par les arts, par les livres, par les journ a u x , que depuis 1789 l'homme ne cesse d'adresser l'homme? Est-ce un acte de respect que le culte de Vnus, deCyble, de Bacchus et de Vesta, qu'un jour il trouva bon de lui imposer? Les prisons de Pie VI et de Pie VII; Tchafaud de LouisXVI et *h Marie Antoinette; la proscription et la spoliation du clerg et de la noblesse; l'impt du sang frapp sur le pauvre par la conscription; le-divorce rtabli dans la famille; l'autorit paternelle dmantele; la proprit branle jusque dans ses fondements ; l'enfant dclar proprit de Ttat; et sous peine de n'tre rien, oblig, s'il est riche, porter sur son front l'effigie de l'tat; s'il est pauvre, condamn l'atelier, r a m e , la manufacture, o sauf quelques rares exceptions, on ne connat Dieu que pour le blasphmer, les murs pour les outrager, le dimanche pour le profaner; le travail, toujours; le repos, jamais : voyezvous l autant de preuves clatantes du respect de l'homme pour l'homme, dans les diffrentes positions sociales? La fraternit! Est-il vrai que la Rvolution a, sinon invent, du moins affermi et consacr le dogme de la fraternit humaine ? Est-il vrai qu'aujourd'hui les peuples de l'Europe en gnral, et les

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

Franais en particulier, s'aiment les uns les autres d'un amour plus intime, plus rel et plus constant, qu'avant 4789? Est-il vrai qu'aujourd'hui il y a en France et en Europe beaucoup moins de partis opposs, et que ces partis sont beaucoup moins haineux et beaucoup moins menaants qu'autrefois? La fraternit rvolutionnaire, telle que l'histoire nous Ta fait connatre, n'est-ce pas l'amour vague, strile de l'espce humaine, et le mpris, quelquefois la haine farouche de l'individu ? La fraternit rvolutionnaire, l'est-ce pas a frafern/ * de parti; la fraternit qui dpouille, qui noie, qui fusille, qui guillotine tout ce qui no mar.he pas avec d i e ? Cette fraternit triomphante au champ de bataille de Fleur us, la place de Grve, k Lyon, Nantes, pendant la Terreur, ne reviendrait-elle pas, embellie de nouvelles qualits, le jour o le socialisme dernier fils de la Rvolution. serait matre du pouvoir? La fraternit rvolutio uaire passe et future, est donc bien caractrise par le mot si connu de Cbampfort : 0 f heureux temps que le temps o nota sommes, o (homme dit l homme : embrassons-nous ou je t'assomme. Pasaons aux grandes conqutes de 1789. On dsigne ainsi : l'unit judiciaire et gouvernementale, l'galit et la libert sous tous les noms : libert individuelle, libert civile, libert politique,

AVANT-PROPOS.

libert de la presse, libert des cultes; et, enfin, le progrs. L'unit judiciaire! Depuis qu'on a supprim les coutumes lgales, la plupart sanctionnes par une longue exprience, conformes au caractre des provinces et souvent aux exigences des lieux, pour uniformiser la lgislation civile, est-il bien avr que la justice est mieux rendue; le rgne de la chicane moins prospre ; qu'il y a moins de procs; qu'ils sont moins longs,, et surtout qu'ils cotent moins cher? D'autres peuvent rpondre. Ce que tout le monde sait, c'est que nous avons sept ou huit codes diffrents, et plusieurs myriades d'articles de lois; c'est que les statistiques accusent une augmentation toujours croissante dans le nombre des procureurs et des avocats, comme dans celui des mdecins. L'unit gouvernementale! Au premier coup d'il, il est beau, sans doute, de voir un tat organis comme une immense machine, dont tous les rouages, habilement engrens les uns dans les autres, obissent un moteur unique, qui lui-mme obit la volont d'un tre irresponsable, qu'on appelle l'tat. Mais avec cette unit gouvernementale, qui n'est autre chose que la centralisation, plus de liberts provinciales; plus de franchises municipales; plus de mouvement propre, individuel ou collectif;

LA RVOLUTION

FRANAISE.

plus de hirarchie naturelle et historique; plus de rempart srieux contre le despotisme ou l'anarchie. A la place, dpendance absolue du pouvoir central qui se mle de tout, qui dispose de tout, rgle tout, qui concentre dans la tte toute la vie soualc, politique, civile, administrative; qui est tout la fois soldat, diplomate, administrateur, ingnieur, instituteur, nourrice et bonne d'enfant; A la place, prpondrance de la capitale, tel point qu'il suffit d'une meute Paris pour jeter la France en rvolution ; A la place, trente-six millions d'hommes entre les mains d'un homme ou de quelques hommes, aujourd'hui catholiques et monarchistes, demain distes et rpublicains : en sorte que ces trentesix millions d'hommes, qui se disent libres, ne savent jamais vingt-quatre heures l'avance quel systme politique ils doivent dfendre ni quelle cocarde ils doivent arborer. L'galit! I l faut dire le nivellement. Au lieu d'galiser en levant, n'est-il pas vrai que la Rvolution a voulu galiser en abaissant? Au lieu de tout ennoblir, que n ' a - t - e l l e pas avili? Elle a avili le pouvoir religieux et le pouvoir social : le premier par l'outrage, le second par le meurtre; elle a avili la famille par le divorce; la proprit, par la spoliation lgalement accomplie; l'autorit

AVANT - PROPOS.

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paternelle, par la violation de ses droits les plus saints. Et parce qu'il n'y a plus de rois, en sommes-nous plus libres? Et parce q u i ! n'y a plus ni comtes, ni ducs, ni marquis, en sommes-nous plus nobles? Et parce qu'il n'y a plus de grands propritaires, avons-nous moins de pauvres? L'galit devant la loi ! C'est--dire le mme code pnal et les mmes juges pour tous. Est-ce que l'ingalit devant la loi avait pour but d'assurer l'impunit du coupable? Et puis cette galit, vous ne l'avez pas : est-ce que le militaire est jug comme le citoyen ? Et lu o elle rgne, cette galit est-elle un bien? Voir le haut fonctionnaire, le magistrat, le prtre, assis sur la mme sellette que l'empoisonneur et l'assassin vulgaire, jug par les mmes juges, envoys au mme bagne : est-il bien certain que ce spectacle est minemment propre affermir le respect de l'autorit, sans lequel il n'y a pas de socit possible ? Enfin, depuis qu'il est jug par un jury, compos d'hommes compltement trangers aux formes de la justice, le Franais est-il beaucoup mieux jug? Que fut le Tribunal rvolutionnaire, o fonctionna cependant, dans sa puret native, l'institution du jury? L'galit politique. C'est--dire le droit lectoral. Est-ce qu'avant 1789 le droit de voter tait

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LA RVOLUTION FRANAISE.

inconnu en Europe et surtout en France? Nos pres n'taient-ils pas appels l'exercer avec plus de connaissance de cause, et mme avec un peu plus d'indpendance, que pendant la Rvolution! Comment taient donnes la plupart des charges de la commune, de la province, de l'association ouvrire, marchande, industrielle, scientifique et religieuse? N'est-ce pas le suffrage de tous les citoyens qui formait les tats gnraux? L'galit politique! C'est--dire l'admissibilit de tous tous les emplois ' . Dcrter, d'un trait de plume, que tous les citoyens d'un grand pays, sans garantie d'indpendance matrielle, sans a p prentissage hrditaire, sans autre distinction que celle du mrite personnel, sont admissibles et peuvent tre admis immdiatement tous les emplois, n'est-ce p a s , en droit, dcrter une utopie; et, en fait, l'intrigue en action, Se dclassement gnral, et comme dernier rsultat, la haine d'un ordre social impuissant satisfaire toutes les vanits mcontentas, toutes les ambitions imprudemment excites?
* II est bon de rappeler que ce principe, appliqu dans de justes limites, existait longtemps avant la Rvolution, non-seulement en France, mais ailleurs. Quel est l'homme de gnie qui ne soit pas parvenu? Que de noms plbiens dans les hautes positions sociales, mme dans les sicles et dans les pays les plus aristocratiques? A part le droit du tabouret la cour, quoi n'tait pas admise la bourgeoisie avant 4789? Et puis, chez nous du moins, h porte des

AVANT - PROPOS.

Sur ce point l'histoire, depuis soixante ans, ne vous a-t-elle rien appris ? La libert! D'abord, la libert individuelle. En 1789, il n'y avait en France qu'une Bastille, renfermant, le 14 juillet, sept dtenus. Quatre ans plus tard, la France tait dote de quarante-huit mille bastilles, contenant deux cent mille prisonniers politiques. Et encore aujourd'hui : la libert individuelle n'est-elle nullement atteinte par la conscription militaire, inconnue avant 1789? Ne sommes-nous pas surveills et inspects dans tous les actes de notre vie, depuis le berceau jusqu' la tombe? Libert civile !Y avait-il des esclaves en 1789? La libert de faire des transactions tait-elle moins gnrale ou plus entrave que depuis cette poque? La libert d'acqurir et de possder, en nom individuel ou collectif, tait-elle moins tendue et moins respecte? N'y avait-il point de juges Berlin pour le meunier de Sans-Souci? La libert de disposer de son bien par donation entre vifs, ou par testament, moins absolue qu'elle ne l'est de nos jours? Comme membre de la province, de la commune de l'association ouvrire ou religieuse, le citoyen franais ne jouissait-il pas de franchises et de garanties qui n'existent plus?
anoblissements tait toujours ouverte. Dans le clerg*, premier ordre de l'fttat. tous taient admis sous ia condition des vertus et des mrites, sur lesquels la hirarchie sociale tait fonde.

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! A RVOLUTION

FRANAISE.

Libert communale, libert provinciale N ontelles pas t l'objet tout particulier de la fureur rvolutionnaire? Libert d'enseignement? Na-t-elle pas t constamment repousse par tous les adeptes de la Rvolution, qui ont consacr le principe paen que l'enfant appartient l'tat ? Libert politique . Pour avoir eu pendant dix ans une tribune aux harangues, douze cents dputs la Constituante, sept cents la Convention ; pour avoir eu une Montagne et une Plaine ; pour avoir entendu les discours parlementaires de Mirabeau, de l'abb Maury, de Cazals, de Robespierre, de Couthon, de Saint-Just et d u n e foule d'autres, la France a-t-elle l dote de lois plus quitables, plus paternelles, plus conformes aux grands principes sur lesquels reposent la religion, la socit, la famille, la proprit? A-t-el!e t plus libre ? Libert pour la France de jurer, sur l'autel de la patrie, des constitutions informes sorties du cerveau de quelques Lycurgues de collge; libert de se transformer en rpublique grecque et romaine ; libert de penser, ni plus ni inoins, comme la Convention, comme les Jacobins, comme les Triumvirs, comme le Directoire; libert pour tout Franais d'tre nuit et jour aux ordres d'un pouvoir despotique, et de lui donner, sans
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AVANT-PROPOS.

I:

mot dire, sou dernier cu et son dernier enfant, sinon l'exil ou l'chafaud : n'est-ce pas, dans la ralit des choses, la libert politique dont la France fut redevable la Rvolution? Libert de la presse! Q u e faut-il penser de cette nouvelle conqute do la Rvolution ? La religion, la socit, les bonnes murs ont-elles lieu de s'en applaudir? Quelle presse la Rvolution a - t elle mancipe? Est-ce la libert ou la licence qu elle a conquise? Libert des cultes! Le culte catholique tait-il libre pendant la Rvolution? Dans la langue rvolutionnaire, libert des cultes veut dire : indiffrence absolue pour toutes les religions; m pris gal pour l'vangile et pour le Coran ; libert de professer publiquement les erreurs les plus monstrueuses, et mme d'adorer, en plein christianisme, les divinits paennes; libert d'observer la dcade ou d'aller la guillotine; mais surtout, libert d'outrager la vraie religion ; libert de fermer les glises catholiques, de les spolier, de les changer en tables; libert d'insulter et de proscrire les prtres; libert de tout dire, except la vrit; libert de tout faire, except le bien; libert de tout adorer, except Dieu. Le progrs ! Dans Tordre moral, est-il prouv que la foi, les murs, le respect de l'autorit, Tac-

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LA RVOLUTION

FRANAIS*:.

complissement de tous les devoirs, la pratique de toutes les vertus, sont en progrs depuis la R vol J tion? Est-il prouv que depuis cette poque de rgnration, rgosme est plus rare, le blasphme moins commun, la profanation du dimanche moins gnrale et moins scandaleuse? Est-il prouv qu'il y a beaucoup moins de vols, de fraudes, d'assassinats, d'enfants trouvs, d i n fanticides, de suicides Dans Tordre matriel : Est-il bien certain que le peuple vii meilleur march qu'avant 4 7 8 9 ; qu'il mange plus de viande; qu'il boit plus de vin et de meilleure qualit; qu'il porte des toffes plus solides; qu'il travaille moins, qu'il se repose plus souvent; qu'il a un avenir plus assur qu'autrefois? S'il y a des lments nouveaux de prosprit, des inventions nouvelles, des perfectionnements nouveaux , la logique oblige-t-elle en faire honneur la Rvolution? N'y a-t-il pas un progrs du temps et de l'esprit humain tout fait distinct des mouvements rvolutionnaires? Quant l'agriculture, ses progrs ne se sont-ils pas accomplis aussi bien et mme mieux sur des terres fodales, que sur des sols morcels et dmocratiss par la Rvolution? Est-ce que, par hasard, vous voyez un rapport ncessaire entre les prin0

AVANT-PROPOS.

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ripes de 89 et le drainage, Tendrais artificiel, la culture du tabac et de la pomme de terre? N'oblienton pas ei: Angleterre, par exemple, les mmes produits sur des terres substitues, avec une perfection et une abondance qui nous dpassent de vingt coudes? N'est-ce pas sur les grandes proprits fodales de ce pays qu'on a pu lever, former et multiplier les races animales qui se perdent chez nous, et qu'on nous propose de remplacer par la chair du cheval et de l'autruche ? Quant l'industrie : O est la preuve que la vapeur, l'lectricit, le procd Ruolz, le daguerrotype , le chloroforme, sont des conqutes de la Rvolution? Conclusions : 1 Tous les biens se transforment en maux quand l'homme se les approprie en dehors des lois divines. Ainsi, la Rvolution voulait la libert en toutes choses, et on a eu la licence et le despotisme en toutes choses. Elle voulait une monarchie tempre par la loi, et la monarchie elle-mme, cette sauvegarde de la libert, a disparu dans la lutte. Elle voulait la protection du bourgeois contre le noble, et on a eu la guerre du pauvre contre le propritaire. 2 En ce qu'ils ont de vrai, les principes de la Rvolution ne sont pas nouveaux.

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L RVOLUTION

FRANAISE.

3 En ce qu'elles ont d'utile, les couqutes qu'on lui attribue ne sont pas son ouvrage. 4* Si la Rvolution a produit quelque bien, c'est indirectement et prter intentionem : peu prs comme la tempte qui dracine les forts, renverse les difices et bouleverse le sol, sauf laisser l'atmosphre plus pure et le ciel plus serein. 5 La grande utilit de la Rvolution, c'est qu'elle a t un grand enseignement et une grande expiation. Puisse l'Europe profiter de l'un et de l'autre!

LA

RVOLUTION FRANAISE,
PRIODE D'AFFERMISSEMENT.

CHAPITRE
L'ENSEIGNEMENT

PREMIER.
RVOLUTIONNAIRE.

Ncessaire pour |>erp<'tuer la Rvolution. Importance extrme que la Rvolution y attache, Discours de Cliazal. Preuves que renseignement classique a fait la Rvolution. Discours de Laminais. Caractre, principe, but de lYducation rvolutionnaire. Principe paen que l'enfant appartient Ptat. Omnipotence de Ptat sur l'ducation Paroles de Rabaut Saint-Etienne, Danton, Jacob Dupont, Petit. Cration de l'cole normale.

Dans sa religion, dans sa forme gouvernementale, dans ses lois, dans ses institutions, dans ses ftes, dans son costume et jusque dans son langage, la France est devenue officiellement grecque et romaine. Mais cette transformation extrieure n'est qu un placage. OEuvre de la terreur ou du fanaIV. i

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LA REVOLUTION FP

NAISE.

tisme, elle peut disparatre avec les causes passagres qui Font produite. Le seul moyen de la rendre durable est une transformation analogue dans les e prits. Cette transformation intrieure ne peut <Hre que l'uvre de l'ducation : la Rvolution le comprend merveille. Par l'organe d'un de ses ministres, Franois de Neuf teau, elle dit aux instituteurs de la jeunesse : Nous avons tout dtruit, nous y tions forcs. Il nous faut tout rgnrer; (instruction publique en est le seul moyen : c'est le premier de nos besoins . >> Aussi, depuis l'Assemble constituante jusqu'au Directoire, l'ducation publique fait sa premire et sa plus constante proccupation. Avec un bon sens qui peut nous servir de leon, elle ne cesse de dclarer qu' ses yeux l'ducation est l'me des formes sociales et la garantie de leur dure; car l'ducation c'est 1 homme, c'est la socit qui sera rpublique ou monarchie, suivant que l'ducation elle-mme sera rpublicaine ou monarchique. Dans d'autres questions vous pourrez surprendre la Rvolution ttonnante et incertaine, peut-tre lui arracher quelques concessions : sur ce point elle n'hsite, ni ne flchit, ni ne varie jamais. Sa pense, cent fois exprime du haut de la tribune, se trouve tout entire dans les paroles du
c 1
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Monit. 5 sept, an VI.

CHAPITRE PREMIER.

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rgicide Chazal, qu'il est bon de relire et de mditer de nouveau. Le i i vendmiaire an VI, dnonant je ne sais quelles maisons d'ducation, souponnes d'enseigner clandestinement des principes monarchiques, Chazal disait au conseil des Cinq-Cents : L'ducation que je vous dnonce est la lime sourde attache la base de la Rpublique pour Fuser : elle parviendra lentement, mais srement sa lin. Vous avez vu de faibles insectes piquer les bourgeons les plus tendres des arbres fruit, et y dposer des vers qui doivent crotre avec eux et les dvorer. Voil le travail d'un grand nombre d'instituteurs : ils dposent le ver royal dans les bourgeons de l'arbre de la libert. On recueille ce qu'on a sem; souffrez qu'on sme la royaut, et la royaut sera recueillie. L'instruction fait tout. C'est par elle qu'on supporte a u jourd'hui le despotisme dans ces lies de la Grce o Ton ^dora l'galit. Nous-mmes, nous ne relevmes nos fronts, courbs sous la servitude de la monarchie, que parce que l'heureuse incurie des rois nous laissa nous former aux coles de Sparte, d'Athnes et de Rome. Enfants, nous avions frquent Lyeurgue, Solon, les deux lirutus, et nous les avions admirs; hommes, nous ne pouvions que les imiter...

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LA RVOLUTION FRANAISE.

Nous n'aurons pas la stupidit des rois. Tout sera rpublicain dans notre Rpublique; nous punirons les tratres qui y professeraient sa haine, et nous exigerons encore qu'on y professe son amour. Le dernier soupir de l'homme libre doit tre poui son pays; on ne l'obtient qu'en obtenant son premiei intiment. Instituteurs, vous le ferez natre, ou l'on vous arrachera le dpt sacr de la patrie. Nous l'arracherions au pre lui-mme, s'il organisait pour eux la dgradation, l'opprobre et le supplice de la servitude La conclusion de ce discours est lu demande de la dportation perptuit contre les instituteurs ou les institutrices qui ne donneraient pas la jeunesse une ducation rpublicaine. La logique deChazal, ou plutt de la Rvolution, peut paratre cruelle; mais elle est irrprochable. Une fois de plus, elle prouve que les enfants des tnbres entendent mieux leurs intrts que les (ils de la lumire. Un autre rvolutionnaire, Luminais, s'exprime comme Chazal. Pour lui, l'influence dcisive de l'ducation sur les destines de la Rpublique est l'alphabet de la vrit. En consquence, il demande qu'on embrase les mes des enfants de l'amour de
1

Munit, ibi.

CIIAIMTRK

VRKMIFR.

la patrie, et qu'on fasse natre on eux le dsir ardent d'imiter les grands hommes de l'antiquit, ces patriarches de la vertu, qui ne cesseront jamais de nous servir de modles; il demande que la Rpublique s'empare de l'ducation, atin que ni les instituteurs ni les lves ne puissent chapper l'enlacement des principes de rpublicanisme dans lesquels on veut les prendre et les retenir. L'me et les affections de l'enfance, dit-il, sont le d o maine de la socit entire. Personne n'a le droit de s'en emparer ni d'en changer la direction. Les instituteurs doivent promettre de les lever dans les principes rpublicains, et il faut les attacher cette obligation par les liens d'un serment solennel... Vous ne devez pas souffrir qu'aucun citoyen e n seigne la morale sans rattache du gouvernement, et sans que relui qui enseigne vous donne une garantie suffisante de sa moralit et de sa fidlit aux lois. Il ne peut vous en donner de meilleure qu'une femme et des enfants. Vous avez le droit de l'exiger; vous devez le faire, le salut public le commande. Pour inspirer plus srement les principes rpublicains, nous tablissons une feuille priodique appele le Bulletin des Instituteurs; nous avons voulu suppler par l ces grandes et profondes impressions que les jeunes gens recevaient autre-

LA R V O L U T I O N

F R A N C A S F.

fois dans les anciennes rpubliques, en assistant aux Assembles primaires, en y entendant solennellement discuter les grands intrts de leur patrie par des hommes vertueux et loquents Si le lgislateur, s'crie Garnicr de Saintes, ne s'empare pas de la gnration qui crot, la Rvolution sa trouvera arrte d'un demi-sicle. Je demande une loi qui mette les maisons d'ducation sous la surveillance directe du gouvernement *. Vingt autres discours, qu'il serait facile de rapporter, tablissent jusqu' l'vidence la maxime de Chazal : On recueille ce qu'on a sem; c'est l'ducation qui fait tout. Mais quelle sera l'ducation rvolutionnaire? S'il est vrai que la Rvolution est la haine de tout ordre religieux et social qu'elle n'a point tabli, avec la prtention de faire un ordre religieux et social son image; s'il est encore vrai que pour la Rvolution le beau idal c'est l'antiquit classique, il demeure vident que l'ducation rvolutionnaire sera la haine de Tordre religieux et social existant et la gravitation perptuelle vers le type ancien: qu'aux trois rpubliques de Sparte, d'Athnes et de Home, elle empruntera ses principes et son mode de pdagogie; en un mot, fille de l'antiquit, la Rvolution
Monit. 28 nivso an VI. JH. 9 frim. an IV.
1

CHAPITRE PREMIER.

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voudra que s e s enfants soient faits son image, comme elle-mme est faite l'image de sa mre. O u e I histoire confirme relie induction, et nous aurons la preuve intrinsque la plus irrcusable de la gnalogie de la Rvolution franaise. Interrogeons les faits. Le principe fondamental de I ducation chez les anciens tait que l enfant appartient la Rpublique avant d'appartenir ses parents. Sur ce mme principe, sans cesse invoqu, pose tout l'difice de la pdagogie rvolutionnaire. On le trouve crit prs* que toutes les pages du Moniteur; contentons-nous d'en citer quelques-unes. Le 22 janvier 1794, Grgoire s'crie du haut de la tribune : L'ducation est dans toutes les branches soumise l'autorit du gouvernement. Pison Dugaland va plus loin; et, reconnaissant l'tat le droit de faire une religion, il veut que la Rpublique dcrte une morale : prrogative fondo sur l'exemple de Numa, de Minus, de Lycurgue et de Solon Toute la doctrine de l'ducation, dit Rabaut Saint-ticnne, consiste emparer de l'homme ds le berceau, et mme avant sa naissance; car l'enfant qui nest pas n appartient dj la Patrie. L'ducation s'empare de tout l'homme sans le quit1

Momt. 29

pluYi*o

an VII.

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LA RVOLUTION FRANC AISE.

ter jamais; en sorte que 1 ducation nationale n'est pas une institution pour l'enfance, mais pour la vie entire Il est temps, ajoute le Spartiate Danton, il <>st temps de rtablir le grand principe, que les enfants appartiennent la Rpublique avant d'appartenir leurs parents. Personne plus que moi ne respecte la nature, mais l'intrt social exige que l seulement doivent se runir les affections. Qui me rpondra que les enfants, travaills par l'gosme des pres, ne deviennent dangereux pour la Rpublique? N o m s avons assez fait pour les affections, devons-nous dire aux parents, nous ne vous les arrachons pas, vos enfants; mais vous ne pourrez les soustraire l'influence nationale ! C'est un prjug gnralement rpandu en France, continue Branger, que les enfants appartiennent leurs parents. Cette erreur est trs-funeste en politique . Aprs Branger, vient Santhonax, qui, demandant au nom des Romains l'ducation commune et rpublicaine, proclame comme un dogme l'omnipotence de l'taS. Apportons, dit-il, tous nos soins propager les
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* Monit. 21 dcembre 4792. * Monit. 22 frira, an II. * Monit, 49 vendm. an VI.

CIIAPITHK

1H I.M I H

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lumires rpublicaines. Cotte propagation n'existe que dans l'ducation t commune. Comment le. anviennes rpubliques ont-elles vaincu des peuples qui les surpassaient en nombre et en puissance? C'est que ion avait appris chaque citoyen qu'il combattrait un jour pour sa patrie, et qu'il en avait pris ds ses plus jeunes annes rengagement sacr. Si, au lieu de leons d'indpendance, on n'et appris aux jeunes Romains qu' regretter Tarquin, qu' blasphmer la main de Scvola et de Bru tus : Brutus et Scvola auraient eu peu de successeurs. Vous n'avez qu'un moyen prendre pour assurer le succs de vos institutions rpublicaines, c'est de forcer les enfants des riches recevoir la mme ducation que les enfants des pauvres. Je connais les droits des pres sur leurs enfants; mais je connais aussi les droits de la Rpublique. Ses droits sont les premiers de tous, elle est la mre commune. Quand vous envoyez au combat la jeunesse, vous ne consultez pas d'inciviques parents; qu'il en soit de mme lorsqu'il s'agit de fonder l'ducation rpublicaine Jean Debry, Ducos, Condorcet, Talleyrand, Lepclletier, Lakanal, Chnier, Saint-Just, Robespierre, Lquinio, Sempronius-Gracchus-Vilate, tous lesrvo* Monit. 4
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an VU.

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LA K f i V O I . r T l O X FO XN.MSK.

lutionnaires, sans exception, proclament le mme principe. Pour donner une haute ide de l'omnipotence de l'tat sur l'ducation, et pour la faire sentir efficacement aux gnrations lettres, Jacob Dupont propose de ressusciter Paris Y Acadmie et le Portique, et d'y attirer toute la jeunesse de 1 Europe, qui sera charge de rpandre partout les lumires de la philosophie. Avec quel plaisir, dit-il, je me reprsente nos philosophes, qui ont rendu tant de services la Rvolution, et qui en rendront encore tant la Rpublique, Ption, Sieys, Condorcet, entours dans le Panthon, comme le$ philosophes grecs Athnes, d'une foule de disciples venus des diffrentes parties de l'Europe, se promenant la manire des pripatticiens, et enseignant, celui-l le systme du monde; celui-ci le systme social, montrant dans l'arrt du 17 juin 4789 le germe de l'insurrection du 14 juillet, du 10 aot et de toutes les insurrections qui vont se succder avec rapidit dans toute l'Europe, de tella manire que les jeunes trangers, de retour dans leur pays, puissent y rpandre les mmes lumires, et oprer pour le bonheur de l'humanit les mmes rvolutions ! De son ct, le conventionnel Petit, renchris1
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Id. M dcembre 4792.

Cl! A P1TR \i l'RRMIKIl.

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sant sur l'ide de Dupont, prouve que tout le monde a besoin dtre form l'esprit rpublicain. Kn consquence, il demande une cole universel!** tir rpublicanisme pour tous les citoyens. Il est, dit-il, un prliminaire indispensable rtablissement des coles primaires, c'est une cole universelle de rpublicanisme. (Testa nous, lgislateurs, c'est nous, fondateurs de la Rpublique, ouvrir cette grande cole. Le local de l'enseignement sera tout le territoire franais. Vieillards, jeunes gens, femmes, ignorants ou savants, nous serons tous lves. Notre matre sera la Mature, et ce que nous avons apprendre est dj dans nos curs . De ce vaste projet, rduit des proportions modestes, naquit Y cole normale. Elle fut fonde pour devenir le foyer de l'esprit rpublicain et la ppinire de nouveaux Solonset de nouveauxLycurgues. Admis la barre de la Convention, le 8 pluvise an III, les lves disaient : Le foyer des lumires est ici dans toute sa puret. C'est la lueur de ce feu sacr que l'ducation franaise doit s'lever un degr qui ne fut jamais atteint dans les plus fameuses rpubliques de l univers. Et ce point de perfection est le but des coles normales . A quoi le prsident rpondit : Solon et Lycurl 2
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Id. 20 dcembre 1792. Monit. ibi.

58

LA

KVOLrTION

FKANCAISI-:.

gue, avant de donner la Grce des lois protectrices de la libert, allaient consulter les sages et les savants dans les rgions les plus loignes... Vous tes appels une grande mission \ Cependant, la Rvolution s empresse de traduire en articles de lois draconiennes sa toute-puissance sur Tducation. Le 17 dcembre 1193 elle dcrte : t Les pres et mres, tuteurs ou curateurs qui auront nglig de faire inscrire leurs enfants sur les registres des coles publiques seront punis, pour la premire fois, d'une amende gale au quart de leurs contributions; et pour la seconde fois, suspendus de leurs droits de citoyens pendant dix ans *. La Rvolution n'y va pas de main morte. On voit qu'elle comprend merveille l'influence dcisive de l'ducation.
C'est l'cole normale que le citoyen Gart tait professeur d'entendement humain ! * Monit. 20 d c 4792.
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CHAPITRE II.
L'ENSEIGNEMENT
RVOLITONNIRE

Suite).

Caractres intimes de cet enseignement. C'est la Rvolution ellemme se perptuant et prenant pour modle l'poque de l'apothose sociale de l'homme. Caractre antireligieux et antisocial Paroles de Talleyrand, Condorcet, tanthenas, Ducos. Dcret de la Convention. Les instituteurs prtres de la Nature. Caractre classique. Paroles de Danton, Rabaut Saint-htienne, Chnier, Daunou Aveu remarquable.

Comme il s'tau proclam, en 1789, matre absolu dans Tordre religieux et dans Tordre social, Thomme rvolutionnaire vient, consquemraent ce principe, de se projlamer matre absolu des mes par l'ducation. Son but est de se perptuer. Quelle sera donc l'ducation qu'il donnera aux enfants dont il s'est empar ? Une ducation qui sera ce qu'il ect lui-mme, la haine de Tordre religieux et de Tordre social existants; une ducation commune qui produira le nivellement universel; une ducation qui, par tous les moyens, transformera les Franais en Romains et en Spartiates, de

io

.A Rf.YOLl TION FRANAISE.

manire faire revivre la glorieuse poque ou rhommc tait tout la fois son Roi, son Pontife et son Dieu. Ds le mois de septembre 17H, Taileyrand n i e , du haut de la tribune, que l'ancien rgime dgradait l'espce humaine, et que /V/ dclarai ion des droits de rhomme, c'est--dire tout ce qu'il y a de plus antireligieux et de plus antisocial, doit composer l'avenir un nouveau catchisme pour l'enfance A Taileyrand succde Condorceit, qui nous livre le secret v ! Rvolution en dclarant que l'instruction primaire, objet d toute sa sollicitude, a pour but de rendre le peuple raisonneur, afin de le soustraire l'empire des prtres. L'instruction, dit-il, est ncessaire pour garantir le peuple des piges du sacerdoce; ce serait le trahir que de ne pas lui donner une instruction morale, indpendante de toute religion particulire". En consquence, il veut qu'on fixe pour base l'instruction publique l'athisme. Tb'Ue religion particulire, dit-il, est mauvaise : les dogmes ne sont que de la mythologie. Soutenir qu'il soit utile d'enseigner la mythologie d'une religion, c'est dire qu'il peut tre utile de trom; \ i les hommes. La proscription doit s'tendre sur ce qu'on appelle religion
Rapporteur Nmtruction l. ki., t\ avril 479*.
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publique, p. 2.

CHAPITRE

DEUXIEME.

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naturelle; car les philosophes thistes ne sont pas plus d'accord que les thologiens sur l'ide de Dieu et sur ses rapports moraux avec les hommes... Je voudrais que les instituteurs fissent, de temps en temps, quelques miracles dans leurs leons hebdomadaires et publiques. Les miracles d lie ou de saint Janvier, et mille autres, ne seraient point difficiles rpter. Ce moyen de dtruire la superstition est un des plus simples et des plus efficaces . C'est ainsi, continue Lanthenas, que l'humanit, si longtemps consterne sous le poids des chanes de l'ignorance, renatra, et que la philosophie rpandra sans obstacles ses imprissables trsors*. L'homme qui dpend d'une autre raison que la sienne, ajoute le classique Ducos, n'est libre qu' demi; et ce reste de libert appartient encore au premier imposteur qui sait s'emparer de ses prjugs ou de ses passions. Ne vous y trompez pas, les rois, les nobles et les prtres sont les enfants de l'erreur. Le retour des prjugs, voil la vritable contre-rvolution. Htezvous de prvenir leur influence en donnant des coles primaires. Que l'ducation soit commune et force pour tous. II faut opter entre l'ducation dol

id. * Mnit. 20 sept. 4792.

32

LA

REVOLUTION

FRANAISE.

mestique et la libert... L'ducation domestique peut devenir le dernier refuge de l'aristocratie Comment concilier tme eonstitution rpublicaine avec une ducation monarchique? L'enseignement doit convenir galement tous les citoyens, gaux en droits. Tous les enfants ns dans !a Rpublique, quelle que soit la fortune de leurs pres, doivent tre assujettis suivre pendant un certain temps ies coles primaires. Les murs d'un peuple corrompu ne se rgnrent point par de beaux discours, mais par de vigoureuses et brusques institutions. Tant que par une instruction commune vous n'aurez pas rapproch a pauvre du riche; tant que, pour me servir des expressions de IHularque, vous n'aurez pas achemin une mme trace et mont sur une mme forme de vertu tous les enfants de la patrie, c'est en vain que vos lois proclameront la sainte galit. La Rpublique sera toujours divise en deux classes, les citoyens et les messieurs. Ce n'est pas au serment que Lycurgue arracha des Lacdmoniens que ce peuple surnaturel dut la la stabilit de son bonheur et de ses lois ; c'est au soin qu il prit de faire, pour ainsi dire, sucer aux enfants l'amour de leur pays avec le lait de leur nourrice. Aussi, remarquez que les lois si sages et si douces de Numa tombent avec lui, parce qu'il

CIIAPITKE DEUXIKMK.

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avait, chose trange dans un lgislateur, oubli l'ducation publique . Conformment aux exemples des Spartiates, l'ducation rvolutionnaire sera commune, force, dmocratique. Cela ne suffit pas, il faut qu'elle soit antireligieuse. Un orateur, ajoute Ducos, a paru afflig de voir les prtres exclus du plan d'enseignement public. Introduire dans les coles des prtres de la secte catholique, c'est en exclure les citoyens de toutes les autres. Peut-tre a-t-on vu dans cette admission des prtres une mesure d'conomie. Pour moi, je l'avoue, f aimerais mieux leur abandonner les finances de la Rpublique que Pducation des jeunes citoyens; j'aimerais mieux r u i ner le trsor public que de pervertir et corrompre l'esprit public C'est par raison, non par conomie, que je suis peu dispos en faveur des prtres; et je me rappelle encore leur sujet l'histoire de ce joueur de flte ancien dont parle Plularqve, qu'on payait simple pour jouer et double pour se taire, car il jouait faux. La premire condition de Vinstruction publique est de n'enseigner que des vrits : voil Varrt d'exclusion des prtres .
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Et toute l'Assemble d'applaudir. Avec non moins de faveur est accueilli Branger,
MoniU 20 dcembre 479t. * /cf., ibi. IV.

34

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

demandant qu'en matire de pdagogie on suive pas pas l'exemple des anciennes rpubliques. L'instruction, dit-il, se distingue essentiellement de l'ducation. Chez les Scythes et les Samnites, et surtout chez les Lacdmoniens, l'instruction p u blique tait inconnue, tout consistait dans l'ducation. Les enfants taient levs en commun, et c'est dans cette communaut qu'ils puisaient cette justice, celte valeur et cette temprance quon ne peut s>ropcher d'admirer. N'est-ce pas cela qu'il faut attribuer le dvouement liroique des trois cents Spartiates ? Nous n'avons jamais e u , continue Dulaure, de systme gnral d'instruction. Appelez vo*re s e cours toutes les ttes pensantes. En attendant, vous vous occuperez prparer l'esprit public. Dix-huit sicles d'ignorance et de superstition sont accumuls sur les ttes vulgaires. Publiez une instruction simple, qui sera fai e Paris pour toute la Rpublique *. Aprs avoir entendu plusieurs autres orateurs, entre autres Lepelletier, qui dfend de parler de religion aux enfants, la Rvolution dcrte ce qui suit: On enseignera dans les coles, que tous, sans exception, doivent frquenter, les droits de l'homme, la
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* Monit. 49 vend, an VI.

ld. 20 prairial an IV.

tiltAPITRR D E T X l KME.

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constitution, le tableau des actions hroques et ve. tueuses Les garons seront exercs aux exercices militaires, auxquels prsidera un officier de la garde nationale, et on les formera la natation. Plusieurs fois Tanne, ils aideront dans leurs travaux les vieillards et les parents des dfenseurs de la patrie. Les ministres d'un culte quelconque ne pourront tre admis aux fonctions de Tenseignement public, dans aucun degr, qu'en renonant toutes les fonctions de leur ministre. Tout ce qui concerne les cultes religieux ne sera enseign que dans les temples. Les personnes charges de Tenseignement dans les coles primaires s'appelleront instituteurs. Une fois par semaine l'instituteur donnera une mstruction publique, laquelle tous les citoyens de tout ge, de Tun et de Tautre sexe, seront invits d'assister. Ces instructions auront pour objet de dvelopper les principes de la morale et du droit naturel . La Rvolution remplace le prtre par l'instituteur. Elle veut que ce prtre de la Nature soit respect de
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Chose digne de remarque! c'est, dans un ordre d'ides oppos, notre plan d'ducation : la Bible ou le Code ; le commentaire oral par les ouvrages des Pres, et le commentaire pratique par les Vies des Saints et les Actes des Martyrs. Filii hujus seculi prudent tores, etc. * Monit. 20 dcembre 479, C juin 4794 et 27 brumaire an III.
3.

LA RVOLUTION FRANAISE.

tous; autant qu'elle peut, elle le grandit par le traitement qu'elle lui donne, par le rang distingu qu'elle lui assigne. Afin que sa pense devienne sensible aux yeux du peuple, elle demande ce qui suit: Que tous les instituteurs soient prsents par le Comit de salut public et nomms par la Convention; quils portent la cocarde tricolore et le bonnet rouge ; qu'ils marchent de pair avec les lgislateurs; que toujours, et surtout dans les ftes nationales, ces premiers fonctionnaires publics, ces aptres de la libert et de l'galit, ces crateurs de (homme , occupent une place lgale et attireut le plus profond respect de tout citoyen franais; qu'ils s'emparent des enfants ds l'ge de sis ans, les tiennent en pension, et ne les rendent leurs parents qu' l'ge de dix-sept ans *. Ges pensions, est-il dit, sont ncessaires pendant les cinquante premires annes de la Rpublique. Sans doute 'es frais seront immenses, mais les riches ont de foi s paules. Barbare, me crie-t-on, tu veux donc briser tous les liens de la |douce paternit? Va, tu n'as pas d'entrailles, tu n'es qu'une bte froce!
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Qu'on se rappelle Ses circulaires de la Rvolution de 1848 relatives aui instituteurs, et on verra que lo mme esprit continue de souffler dans le camp rvolutionnaire. * Lettre du citoyen Nattes, officier dans l'arme, etc., 29 dcembre 4793.

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Prends garde de n'tre pas toi-mme une bte froce, en sacrifiant toa seul plaisir de faire une poupe de ton enfant V homme et Y humanit! Un Spartiate ne dsavouerait ni ces sentiments ni ce langage. Mais nous allons voir l'ducation rvolutionnaire graviter bien plus fortement encore vers le type rpublicain de la Grce et de Home. Aprs s'tre occup du costume classique de l'instituteur, la Rvolution pourvoit celui des lves: le bonnet rouge en sera la pice essentielle. A l'exemple des Athniens, elle adopte les orphelins de ses soldats, et leur donne le nom d'enfants de la patrie . Or, le 18 brumaire an II, la Convention fait dfiler devant elle ces petits sans-culottes de cinq sept ans, leur accorde un drapeau, et dcrte qu'il sera donn chacun un bonnet rouge, pour qu'ils aient toujours prsent leurs yeux ce symbole de la libert. Quelques jours aprs, le 26 novembre 1793, une troupe de jeunes dmocrates de la section Mutius Scvola parait la barre de la Convention. L'un d'eux, g de sept ans, rcite l'histoire du vieux Romain. L'assemble tout entire applaudit, et Dan* ton, s'lanant la tribune, s'crie : Citoyens, dans ce moment o la superstition succombe, pour
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' La Rvolution do 4 SIS a renouvel cette institution.

3A

LA RVOLUTION

FRANAISE.

faire place la raison, vous devez donner une centrante l'instruction publique. Sans doute, vous dissminerez dans les dpartements des maisons on la jeunesse sera instruite dans les grands principes de la raison et de la libert ; mais le peuple entier doit clbrer les grandes actions qui ont illustr la Rvolution. Il faut indiquer un jour o seront clbrs les jeux nationaux. Si la Grce eut ses jeux
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La Rvolution s'est constamment efforce de multinlier les coles primaires. Son but avou tait de soustraire le peuple l'influence des prtres et des hommes de loi, en lui apprenant raisonner, en d'autres termes, de former des philosophes et de* avocate de village. Le 28 octobre 4795, le Comit d'instruction fait dcrter 24,000 coles primaires; 40,000 instituteurs et institutitrices, et place sous leur d i c t i o n 3,600,000 enfants; car I' pre mter pas faire, en renversant la tyrannie, c'est do rpandre les lumires. Ces enfants apprendront : la lecture, l'criture, les Droits de l'homme, la Constitution, la morale rpublicaine, la langue franaise, l'arithmtique, l'arpentage, l'histoire naturelle et les lments de l'histoire politique. Le 26 septembre prcdent on avait dcrt une cole d'arostats, Meudon. En multipliant les coles primaires, avec obligation d'tuiier le franais partout, (a Rvolution avait un autre but. El'e voulait propager partout et sans obstacle ses ides religieuses et sociales. C est pour cela quelle avait dcrt la libert illimite de la presse ; mais la presse suppose la lecture, et la lecture la connaissance de la langue. Le 3 juin 4794, un des organes de la Rvolution dit la tribune : 11 faut rvolutionner la langue. Nous avons encore trente patois qui rappellent les noms des provinces. En rvolutionnant les arts, il faut uniformiser leurs idiomes; s'il y avait des synonymes, ce serait sens doute monarchie et crime, rpublique et vertu.

r.ll A P I T I I K niHIXlfcMK.

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Olympiques, la Franco solennisera aussi ses jours Sans-culottides. Que le berceau de la lilierl soit encore le centre des ftes nationales! Je demande que la Convention consacre le Champ de Mars aux jeux nationaux ; qu'elle ordonne d'y lever un temple, o les Franais puissent se runir en grand nombre. C'est par de tels tablissements que nous vaincrons l'univers A son tour, Rabaut Saint-tienne prsente un plan d'instruction publique, et se demande s'il est un moyen d'lever tout coup la gnration la hauteur des vertus rpublicaines. Il rpond : Ce moyen existe, sans doute; il consiste dans ces grandes et communes institutions si bien connues des anciens, qui faisaient qu'au mme jour, au mme instant, chez tous les citoyens, dans tous les ges et dans tous les lieux, tous recevaient les mmes impressions par les sens, par l'imagination, par tout ce que l'homme a de facults... Il suit de cette observation qu'il faut distinguer l'instruction publique de l'ducation nationale. L'instruction publique claire et exerce l'esprit; l'ducation nationale doit former le cur. L'ducation nationale demande des cirques, des gymnases, des jeum publics ; le concours fraternel de tous tes
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MoniU ibi.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

ges et de tous les sexes, et le spectacle imposant et doux de la socit humaine rassemble . Puis, s'ianant d'un bond au sein de I antiquit classique, ce type oblig de toute perfection sociale, il justifie sa thorie par l'exemple premptoire des rpubliques de la Grce. Personne, dit-il, n'ignore quelle tait cet gard Y ducation des Cretois et des autres peuples grecs, et surtout de ces Spartiates qui passaient leurs jours dans une socit continuelle, et dont toute la vie tait uu apprentissage est un eercice de toutes les vertus. Sa crainte est que ses contemporains, dgrads par le christianisme et par la monarchie, ne puissent imiter qu'imparfaitement les exemples de ces peuples surnaturels. Lorsque j'ai voulu, s'crie-t-il en gmissant, mditer sur les moyens de nous appliquer quelque chose de ces institutions antiques, j'avoue que ma pense s'est alangourie et dbilite. Trop de diffrence avec ces peuples et avec leur temps dfend Ae porter nos vues si haut... Ce qu'il y a de certain, c'est qu'il faut absolument faire des Franais un peuple nouveau * Chnier explique en quoi doit consister ce renouvellement. Il consiste ramener les Franais au modle Spartiate, en formant non des hommes in1

* Monit. 24 dcembre 4791. Id. ibi.

CHAPITRE

DKCMKMK.

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struits, mais des soldats vigoureux, et au besoin des athltes. Quel est, dit-il, notre devoir en organisant Tinstruction? C'est de former des rpublicains... La course, la lutte, Part de nouer, Texer"* ;e du canon, du fusil, le maniement de la pique, du sabre et de l'pe, telle est la gymnastique d'un peuple libre. Tout cela n'est point ncessaire des esclaves; ils doivent tre faibles, parce qu'ils doivent servir. Une race rpublicaine doit tre robuste. Que des prix de gymnastique soient distribus dans les jeux publics. Toutes ces institutions rpublicaines pressent l'me des citoyens et l'environnent d'un triple rempart de patriotisme. C'est elles qu'il faut rapporter ce que les crivains clbres ont trop spcialement attribu l'influence du climat. La Grce n'est point une terre privilgie. Ce n'est pas, il faut en convenir, parce que la petite ville d'Athnes tait situe dans le 39* degr de latitude, qu'elle a produit, dans l'espace d'un sicle et demi, un plus grand nombre d'hommes prodigieux que les plus vastes tats de VEurojte moderne dans l'espace de quatorze sicles .
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En effet, aujourd'hui qu'on y cherche en vain l'Aropage et les jardins des philosophes, le eliEst-ce dans Luther que ChnitT et ses collgues avaient puis cet enthousiasme injuste et ridicule pour l'antiquit?
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LA RVOLUTION FRANAISE.

mat est rest le mme; et nanmoins les descendants de Thmistocle et d'Aristide, les descendants de Socrate et de Sophocle courbent galement la tte sous la verge d'un pacha et sous la frule vanglique d'un archimandrite. Fondateurs de la Rpublique, consommez votre ouvrage; que la rouille des temps anciens ne ronge plus nos institutions . Dans une autre occasion, Chnier, au nom du Comit d'instruction, insiste de nouveau sur la ncessit de rendre la France l'ducation Spartiate et athnienne, dont il veut qu'on rtablisse au plus tt la partie gymnastique, thtrale et musicale, a Tout se tient, s'crie-t-il, dans l'instruction publique. Sans la gymnastique, par exemple, qui faisait le principal des jeux publics dans Athnes et Lacd* mone, ne vous flattez pas d'avoir jamais des ftes dont le but soit utile et l'intrt puissant. Sans de vastes arnes couvertes, vous n'obtiendrez jamais des exercices gymnastiques. Quant aux jeux scniques, l'effet n'en peut tre complet dans des thtres rtteints comme les ntres... Lycurgue regardait les banquets civiques comme le principal moyen de resserrer les nuds qui unissent tous les membres de la cit... Il faut surtout cultiver cet art si estim des lgislateurs et des philosophes dp la Grce, cet
l
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Monit. 6 novembre 4793.

CHAPITRE DEUXIME.

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art lo plus dmocratique de tous, et dont la puissante nergie enfante et clbre les victoires . La voix de Chnier n'est pas une voix isole. Tous ses collgues parlent comme lui et demandent avec nergie le retour l'ducation des peuples classiques. C'est Lakanal qui veut une ducation dont l'Etat soit le matre absolu ; la formation aux murs rpublicaines, la gymnastique, les exercices militaires, prsids par un officier de la garde nationale, et le couronnement des enfants par les vieillards, en souvenir de Sparte *. C'est le grave Daunou qui vient jeter le poids de son autorit dans la balance. Afin de consacrer en les dveloppant et en les perptuant les consquences de l'ducation paenne qui avait prpar la Rvolution il demande avec instance le rtablissement des ftes nationales de la Grce. A ses yeux, c'est le meilleur moyen de nous rendre Grecs, c'est--dire rpublicains et dmocrates. Il dit : Le plus vaste moyen d'instruction publique est dans rtablissement des ftes nationales. Renouvelez donc au sein de la France ces brillantes solennits qui offraient jadis aux communes assembles de la Grce le ravissant spectacle de tous les plaisirs, de tous les talents et de toutes les gloires. J'ignore s'il est
l t
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Monit. 28 septembre 4794.

Id. 6 juillet 4793.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

dans les annales du monde des tableaux plus pleins de vie et de sentiments, plus capables d'entraner l'homme des penses grandes et augustes , que ces jeux antiques, qui ont attach au nom de quel ques bourgades des souvenirs immortels. Renou vels, il est temps, ces institutions bienfaisantes ; rassemblez-y les exercices de tous les ges : la mu sique, la danse, la course, la lutte, les volutions militaires et les reprsentations scniques *. Le dernier et le plus puissant motif invoqu par Daunou est que l'ducation doit achever la Rvo lution qu'elle a prpare. Oui, s'crie-t-il, C'EST
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AUX LETTRES QU1L EST RSERV DE FINIR LA RVOLUTION QU'ELLES ONT COMMENCE \

Qui a des oreilles pour entendre entende.


Daunou tait religieux I * Monit. 24 octobre 4795.
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/<*., ibi.

CHAPITRE I I I .
L'ENSEIGNEMENT RVOLUTIONNAIRE

(fin).

Calqu sur renseignement des Spartiates, des Athniens et des Romains. Paroles de Bouquier, Boissel, Jean Debry. Demand par les lettrs. Vux de la Dcade philosophique. Loi qui dcrte des gymnases, des jeux publics, comme chez les anciens. cole des enfants de la patrie. Matrialisme Spartiate de renseignement. Paroles de Baraillon, Chaptal. Discrdit des tudes classiques. Aveu trs-remarquable de Condorcet. Paroles de Mercier et de Saint-Just. Ignorance du latin antrieure la R e p tation.

En entendant la lecture de ce qui prcde, un grave personnage s'est cri : Ces hommes taient fous! Soit; mais qui les avait rendus tels? Qui avait rendu cette folie si contagieuse que tous en taient atteints? Nous disons tous, et nous allons le prouver en citant de nouveaux tmoignages. Sur ce point capital, on nous permettra de les multiplier* Dans la sance du 22 frimaire an II, Bouquier veut qu'on revienne franchement l'ducation Spartiate : A un peuple qui a conquis la libert, il ne

4C>

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

faut, dit-il, que des hommes agissants , vigoureux et robustes. Les plus belles coles, les plus utiles, les plus simples, o la jeunesse puisse prendre une ducation rpublicaine, sont, n'en doutez pas, les sances publiques des dpartements et surtout des socits populaires *'. Au club des Jacobins Boissel s'crie : L'objet de l'instruction est de rendre les hommes parfaitement dmocrates. Le meilleur moyen d'y russir, ajoute un de ses collgues, c'est de faire revivre les coutumes des Spartiates *. Une partie essentielle de l'ducation publique, continue Piion Dugaland, est le rcit des triomphes des hros rpublicains, des chants leur louange, la course, la lutte, l'escrime, la fronde, l a r e , Parquebuse, la danse, enfin, qui rapproche les sexes *. Exactement comme Sparte et Athnes. lean Debry veut que l'ducation fasse avant tout des Romains et des Spartiates. Je rappellerai, dit-il, votre souvenir ce que nous rapporte l'histoire des citoyens de Rome antique et de Sparte, de ces hommes qui ds l'enfance et pendant la paix, accoutums la frugalit, compagne de l'galit, la souffrance, l'intemprie et l'existence la plus
* Monit. 24 octobre 1795. * Id. 24 octobre 4794. a Id.

14 vend, an VI.

CHAPITRE

TROISIME.

47

laborieuse, trouvaient leur repos dans la vie des camps et les jours de combat Il veut que la France prsente le spectacle d'un peuple tout entier instruit ds Tenfance dans Fart de se dfendre et de vaincre. A mesure, dit-ii, que les forces se dvelopperont, les exercices de la gymnastique se feront plus en grand. Les jeunes gens, forms en escouades, en sections, en compagnies; runis aux ftes de commune ou de canton, excuteront toutes les volutions militaires. Plusieurs coles guerrires seront tablies; nul n'y sera admis sans avoir quinze ans accomplis, et sans avoir t prcdemment exerc dans sa commune*. Suivant lui, cette ducation renouvele des Grecs et des Romains, tuera infailliblement le royalisme et la superstition. Si la tyrannie royale, dit-il, paraissait mpriser, dans ces derniers temps, linfluence que petn ent avoir sur les mes ces exemples rpublicains de la Grce et de Rome, c'est parce qu'elle comptait sur cette profonde dgradation, infuse dans toutes les classes de la socit... Le fanatisme ulcr rde encore autour de l'enfance, pour tcher de faire fermenter dans ces curs nafs la haine do la Rpublique et l'amour de la superstition. Ah! s'il faut une superstition, ayons enfin celle
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Sonit. 3 vend, an VI. * Id. ibi.

48

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

de la libert; crons-en le fanatisme; que nos jeux, que nos ftes, que nos spectacles, que toutes nos institutions nous ramnent son autel sacr . Il annonce que par ce moyen les royalistes euxmmes se convertiront la Rpublique, Ils ne pourront, dit-il, rsister aux larmes de leurs enfants qui, la vue des jeunes gens de leur ge vainqueurs dans les jeux publics, diront leurs pres : Vous m avez fait ilote, et ftais n pour Hre Spartiate *. L'orateur frappe le coup dcisif en s'crient : Citoyens lgislateurs, c o n t e m p l e z l e s i m t p l e s DE l a G R E C S . Malgr le laps de vingt sicles, nous sommes encore tributaires des monuments de leurs arts et de leurs sciences. Par quel moyen oprrent-ils tant de choses tonnantes? L'amour de la libert, et le souvenir de leurs victoires. Mais ces succs si vants eussent t bientt perdus, si des lgislateurs instruits n'en avaient sans cesse burin ri mage, en la prsentant dans les j e u x , dans les ftes, dans les toits, au thtre, la tribune; si dans sa famille, i la place publique, dans les chemins, enfant, homme, vieillard, un Grec n'avait eu sans cesse devant les yeux Mihiade vainqueur Marathon, ou Lonidas mourant aux Thermopyles. Voil, n'en doutez pas, les vritables fondements de la gloire de
1

' Jfoftft. 23 vend, an VI. * Id. ibi.

<: 11 A I M T R F .

TROISIME.
!

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ces peuples qu seront longtemps nos modles . Comme les constitutions, les lois et les institutions sociales, rtablissement d'une ducation rpublicaine l'instar de Rome et de Sparte avait t, sur la demande de la Rvolution, prpar par les lettrs de collge. Dans cette rsurrection gnrale de l'antiquit, les rdacteurs de la Dcade philosophique tiennent encore ici un rang distingu. Voici leur systme de pdagogie : Placer les coles dans les campagnes l'instar des anciens philosophes, dvelopper nergiquement les forces physiques de la jeunesse, repeupler la nature de tous les souvenirs de la mythologie, telle est pour eux la perfection. Ils disent : Au lieu d'emprisouner les enfants entre quatre murs et de leur faire respirer l'air empoisonn des villes, pourquoi ne transplanterionsnous pas nos coles au milieu des campagnes riantes, sous des dmes de verdure, l'ombre des bosquets et des bois religieux? Cest dam les jardins de l'Acadmie et du Lyce que les philosophes de la Grce enseignaient la sagesse leurs lves. De longues alles, des promenades dlicieuses, le murmure des eaux qui coulaient l'ombre des platanes et des oliviers, le temple des Muses, de Grs, de Diane; sur la route, les tombeaux des grands hommes qui taient
1

Monit. J3 vend, an VI.

r.O

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

morts pour la patrie, ou qui Pavaient illustre par leurs talents ou par leurs vertus; prs de l, de vastes gymnases o la jeunesse s'accoutumait des exercices vigoureux : tout ce qui peut fortifier le corps et clairer l'esprit avait t runi par ces Grecs ingnieux... Qu'il serait facile d imiter cet exemple, nous qui avons dj avec les Grecs une si grande conformit de murs et de caractre! Le gymnase qui convient le mieux aux enfants de la libert, c'est une prairie maille de fleurs. Les Grecs avaient consacr l'olivier Minerve, le myrte Vnus, la vigne Bacchus, le laurier Apollon, le peuplier Hercule, le pin Neptune, le chne Jupiter. Dans leur aimable mythologie, ils avaient presque fait une religion de la botanique. Faisons-en nous-mmes les attributs les plus glorie??x et les plus honorables de la vertu et du civisme. Elle fera l'ornement de nos fles agricoles, de nos ftes funbres, de nos ftes religieuses. Nous avons dj l'arbre de la Libert, de la Runion, de la Fraternit; ayons aussi celui del Victoire, de la Reconnaissance, do l'Amiti, de la Fidlit conjugale *. Suffisamment difie, la Rvolution dcrta des gymnases, des jeux publics propres chaque loca* T. I, p. 451, 456.

CHAPITRE TROISIME.

54

lit, des chauts patriotiques, des discours sur la morale publique, des distributions de rcompenses. Elle dcrta, en outre, un livre classique intitul Esprit des grands hommes destin faire revivre l'esprit des hommes illustres de l'antiquit Les enfants de la Patrie, lves de l'cole Bourdon, situe au prieur Martin, Paris, pratiquaient littralement les principes athniens et Spartiates, proclams la tribune. Le Moniteur raconte que le 4 9 prairial an III ils jourent une pice patriotique. Les jeux de la gymnastique ne contriburent pas peu soutenir et allasse** l'attention des spectateurs. L'inauguration des bustes des jeunes Barra et Viala fut termine de la manire la plus agrable par des chants et des couplets patriotiques, entremls de danses, de marches et de musique guerrire *. Tout cela peut dvelopper l'homme physique, mais l'homme intellectuel et moral, quel soin en prend la Rvolution? elle n'en tient aucun compte. Pourvu que le peuple lui donne, comme Sparte, de robustes garons et de vigoureuses filles, c'est tout ce qu'elle demande. En consquence de ce grossier matrialisme de l'antiquit, sans cesse i n voqu comme modle, le conventionnel Baraillon,
9

Dcrets du * brun, an II et du 40 meuid. an UI. * % prair. an III. % 4.

Mmit.

LA RVOLUTION FRANAISE.

demande, aux applaudissements unanimes de la Convention, qu'on rduise l'instruction primaire, pour les garons : l'tude des droits de l'homme, de la Constitution, de la morale rpublicaine, de la grammaire franaise, de l'arpentage, des lments de physique, de l'art vtrinaire et de l'histoire de la Rvolution; pour les filles : la place de l'arpentage, des rgles de mdecine sur la menstruation, la grossesse, les couches, les suites des couches, l'allaitement et la manire d'lever la patrie des enfants sains et robustes. Le systme que je propose, s'crie-t-il, peuplera les landes de la Rpublique en moins d'un sicle; et les Franaises, quoique beaucoup moins fcondes que les Chinoises, n'en couvriront pas moins notre sol de leur progniture . L'impression du discours est ordonne. Le mme matrialisme Spartiate et athnien sera la doctrine des coles spciales de la Rvolution. Aprs avoir fond Y Institut, dont le premier acte (%i janvier 4796) fut la prestation solennelle du serment de haine la royaut, la Rvolution cra des coles destines renseignement suprieur. Voici un chantillon des doctrines morales qu'on y professait.
,
1

M (mit, 46 nov. 4794.

I l \IMTRK T R O I S I M E

.i

Le % octobre 1790, l'installation de rcole spciale de sant de Montpellier, Chaptal s'exprimait ainsi : a Lanatomie et la physiologie doivent tre la Irne de I ducation. Si telle et t la marche de l'ducation dans les sicles qui nous ont prcds, nous n'eussions jamais vu des imaginations drgles crer des mondes imaginaires, et substituer des fantmes des ralits. Nous n'aurions pas gmir sur les maux que la superstition a causs l'espce humaine, et le genre humain, oppress sous vingt sicles de fanatisme \ aurait dj couronn le faite de l'difice des sciences, si l'tude exprimentale de l'homme avait pris la place de son tude mtaphysique... Les mdecins ont eu la sagesse de se taire ou le courage de dvoiler des vrits q u i , <n faisant connatre l'homme l'homme lui-mme, dgageaient du terrorisme des prtres. Aussi leur a-t-on fait de tout temps un reproche qui les honore *. Voil qui est entendu ; le reproche de matrialisme fait aux mdecins tait, aux yeux de la Rvolution, un titre d'honneur revendiqu publiquement, en prsence des jeunes gens appels aux nouvelles coles. Au milieu de oet entranement vers les grossires
* Pour la Rvolution l'poque de la libert e*t toujours l'poque paenne. * Monit. 46 nov. 4791.

54

LA RVOLUTION FRANAISE.

doctrines du paganisme dans ses plus mauvais jours, que deviennent les belles-lettres, les lettres antiques? Les Romains de 9 3 , Grgoire, Daunou, Hrault de Sche Iles et leur cole, continuent de les adorer et de les traiter comme les mres de la Rvolution; les Athniens, tels que Condorcet et autres, leur font infidlit et se permettent de les traiter comme l'architecte traite l'chafaudage quand l'difice est bti; les Spartiates les chassent brutalement de la Rpublique, comme ces enfants ingrats qui mettent la rue leurs vieux parents, lorsqu'ils ont reu leur succession. Dans son plan d'ducation rvolutionnaire, Condorcet rserve au petit nombre Ttude des lettres antiques. Avec un bon sens que plusieurs auront peine lui pardonner, il en conteste l'utilit, il va mme j u q a ' en signaler le danger. En consquence, il ne veut pas qu'on donne plus de deux ans l'tude du grec et du latin; il ne le veut pas, parce qu'il serait indigne d'un rpublicain de courber la tte sous le joug de l'autorit, mme celle des Romains et des Grecs. Si dsormais, dit-il, on doit croire ce qui est prouv, et non ce qu'ont pens autrefois les docteurs d'un autre pays; si on doit se conduire d'aprs la raison, et non d'aprs les prceptes ou l'exemple des anciens peuples; si nos lois ne sont plus les consquences des lois tablies jadis par des hommes,

r.HAPlTRK TROISIfcMK.

55

qui avaient d'autres ides ou d'autres besoins, comment l'enseignement des langues anciennes serait-il une partie essentielle de l'instruction gnrale? Elles sont utiles, dira-t-on, aux savants, ceux qui se destinent certaines professions; c'est donc cette partie de l'instruction qu'elles doivent tre renvoyes. Le got, ajoutera-t~on, se forme par l'tude des grands modles. Mais le got port ce degr o Ton a besoin de comparer les productions des diffrents sicles et des langues diverses, ne peut tre un objet important pour une nation entire. Xe demanderai ensuite si la raison des jeunes lves sera forme assez pour distinguer, dans ces grands modles, les m e u r s qui s'y trouvent mles un petit nombre de vrits; pour sparer ce qui appartient leurs prjugs et leurs habitudes; pour les juger eux-mmes au lieu d'adopter leurs jugements. Je demanderai si le danger de s'garer leur suite, de prendre auprs d'eux des sentiments qui ne conviennent ni nos lumires, ni nos institutions , ni nos murs, ne doit pas l'emporter sur l'inconvnient de ne pas connatre leurs beauts? Je demanderai si on peut regarder la connaissance approfondie d'un idiome t r a n ^ r , celle des beauts de style qu offrent les ou *ages des hommes

56

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

qui l'ont employ, comme une de ces connaissance^ gnrales que tout homme clair, tout citoyen qui se destine aux emplois de la socit les plus importants ne puisse ignorer. Par quel privilge singulier, lorsque le temps destin l'instruction force de se borner dans tous les genres des connaissances lmentaires, le latin seul serait-il l'objet d'une instruction plus tendue? Il ne se trouve aucun ouvrage de science, de philosophie, de politique vraiment important qui n'ait t traduit; toutes les vrits que renferment les livres existent, et mieux dveloppes, et runies des vrits nouvelles, dans les livres crits en langue vulgaire. n Enfin, puisqu'il faut tout dire, l'tude longue, approfondie des langues des anciens serait peuttre plus nuisible qu'utile. Nous CHERCHONS DANS
L'DUCATION A FAIRE CONNATRE DES VRITS, ET LES LIVRES DES ANCIENS SONT REMPLIS D'ERREURS, NOIS

CHERCHONS A FORMER LA RAISON , ET CES LIVRES PEUVENT L'GARER. NOUS SOMMES SI LOIGNS ANCIENS, QU'IL

FAUT AVOIR SA RAISON DJ TOIT ARME POUR QUE CES PRCIEUSES DPOUILLES PUISSENT L'ENRICHIR SANS LA CORROMPRE 9
1

C'est au point de vue politique surtout qu'il signale le danger des auteurs paens. Avec une * (Xuv., t.
VII, p. M t , etc.

CHAPITRE

TROISIEME
1

:tf

logique qui rappelle celle d'rasme , il montre que la manie de vouloir faire avec les modles anciens des orateurs politiques ne russit qu' former des tribuns, dshonorer les assembles lgislatives et mettre en pril Tordre social. Les modles anciens, dit-il, ne peuvent servir qu'aux esprits dj forms. Quest-ce, en effet, que des modles que l'on ne peut imiter sans examiner sans cesse ce que la diffrence des murs ^ des religions, des ides, oblige d'y changer? Je n'en citerai qu'un exemple. Dmosthnes, la tribune, pariait aux Athniens assembls; le dcret que son discours avait obtenu tait rendu par la nation mme. Ici, nous prononons des discoure, non devant le peuple, mais devant ses reprsentants. Si une loquence passionne peut garer quelquefois les a s sembles populaires, ceux qu'elle trompe n'ont prononcer que sur leurs propres intrts ; leurs fautes ne retombent que sur eux. Mais des reprsentants du peuple qui, sduits par un orateur, cderaient une autre force que celle de la raison, trahiraient leur devoir, puisqu'ils prononcent sur les intrts d'autrui, et perdraient bientt la confiance publique, sur laquelle seule toute constitution reprsentative est appuye. Ainsi,
1

Voir notre prface aux Lettres d& saint Bernard.

LA r v o l u t i o n

franaise.

cette mme loquence, ncessaire aux constitutions anciennes, serait, dans la nAtre, le germe d'une corruption destructive. PESEZ TOITE L'INFLUENCE DE CE
C H A N G E M E N T

PANS LA FORME DES CONSTITUTIONS, ET ENSUITE SI C'EST AUX PREMIRES ANNES

P R O N O N C E Z

DE L l JEUNESSE QUE LES ORATEURS ANCIENS DOIVENT


T R E

DONNS POUR MODLES. CETTE HABITUDE DES IDES PRISE DANS NOTRE JEUNESSE, EST PEUT-TRE

A N T I Q U E S ,

U N E DES PRINCIPALES CAUSES DE t;E PENCHANT PRESQUE


G N R A L A

FONDER NOS NOUVELLES VERTUS POLITIQUES INSPIR DS L'ENFANCE .


L

SLR

U N

E N T H O U S I A S M E

Ce que Condorcet d i t des lettres paennes en style acadmique, son collgue Mercier le dit en style S p a r t i a t e . Dans son rapport sur rtablissement des professorats de langues trangres, il commence par proclamer l'influence dcisive des livres classiques, en disant : Les VRITABLES DUCATEURS SONT LES LIVRES; puis, intrpide disciple de Lycurgue, qui veut des soldats laboureurs et non des muscadins : La Rpublique, s'crie-t-il, ne doit personne ni grec, ni latin, ni hbreu, ni mtaphysique, ni histoire, ni gomtrie transcendante. DES TUDES SUPERFICIELLES
O N T D E Q U E L Q U E S P O E T E S

ET DE QUELQUES ORATEURS
D E

E N G E N D R

C E T T E

H O R D E

FOLLICULAIRES LIBELDE
L ' E G Y P T E ,

LATES QUI,

C O M M E

L E S

S A U T E R E L L E S

ONT

Voir notre prface aux Lettres de saint Bernard.

I'.IIAIMTRK TROlSiKMF
MIS ES PUTRFACTION LA RCOLTE ENTIRE. I l

RUrait

pu ajouter : et nous ont cngei drs nous-mmes. Eh! plt Dieu qu' la place de ces peintres, de ces statuaires, de ces dcorateurs, de ces graveurs, de ces versificateurs, de ces folliculaires, de tous ces gratte-papier, gratte-toile, gratte-pierre, gratte-mtaux, que Ton a trop encourags, nous eussions des gratte-terre, bchant le potager et plantant lgumes nouveaux et arbres fruitiers! 0 la belle toile pour exercer son imagination! 0 la pompeuse idylle! Et puisque Ton parle tant des Grecs, qu'on se rappelle donc que leurs salles d'tudes taient toutes dans les campagnes . tudes classiques, belles-lettres et beaux-arts, le roi des Spartiates, Saint-Just, traite tout cela avec encore moins de faon. .4 quoi bon le grec, dit-il ddaigneusement, puisque ks Spartiates n'ont rien crit*! La Rvolution s'occupe donc peu du grec et du latin. Mais au ddain qu'elle affecte pour ces deux langues il ne faut pas attribuer, comme quelquesu n s , l'ignorance dans laquelle nous sommes de ces deux idiomes. Longtemps avant la Rvolution on savait peu le latin et moins encore le grec. Au commencement du dix-huitime sicle, le P. Judde,
1

Munit. 3 sept. 4796. Just

Souv. de Charles Nodier,

Saint-

LA RVOLUTION FRANAIS!.

jsuite, disait que les rgents de sa compagnie n'taient pas capables de faire un thme corrig qui valt quelque chose moins d'y mettre un temps considrable . Leurs successeurs n'taient pas plus habiles. En 4785, Mercier crivait : li y a dix collges de plein exercice Paris. On y emploie sept ou huit ans pour apprendre la langue latine; ET, SUR CENT
y 1

COLIERS, QUATRE-VINGT-DIX EN SORTENT SANS LA SAVOIR .


F

Et Ton a la navet d'crire aujourd'hui que dans certaines maisons d'ducation les humanistes et les rhtoriciens ont une connaissance approfondie des principes et des grces de la langue latine! Hisum teneatis.
uv. spiril., t. VI, p. 65. Voici le jugement de Voltaire sur le laUn de Santeul, un des princes de la latinit moderne: Santeul passe pour un excellent pote latin, si on peut Vitre, et ne pouvait faire des vers franais. Comme je n'ai pas vcu chez Mcne entre Horace et Virgile, f ignore si ses hymnes sont aussi bennes qu'on le dit : si, par exemple, Orbis Redemptor, nunc resemptus, n'est pas un jeu de mots puril. Je me dfie Ixaucoup des wn modems*lotis*. Sicle d Louis XIV, 1.1,203, dit., Beuchot. Tableau de Pans, 1.1, ch. xxxi, p. *54, dit. de 4785.
s 1

CHAPITRE IV
PLAN DE LABNE.

I rsume les ides prcdentes. ducation commune comme Sparte. l Diffrentes priodes dans l'ducation. Jardin de l'enfance. Gymnase de l'enfance. ducation anticatholique. Jeux rvolutionnaires. Histoire des anciens dmocrates.

Dans ses essais de reconstruction religieuse, la Rvolution avait trouv un logicien qui lui avait dit : Puisque tu ressuscites l'antiquit dans Tordre social, il est de rigueur que tu la ressuscites dans l'ordre religieux. Et Quintus Aucler, compltant la religion officielle de Chaumette et de Robespierre et la thophilanthropie du la Rveillire-Lpaux, demanda nettement le retour pur et simple au polythisme romain. Toutes les aspirations rvolutionnaires vers la pdagogie de Sparte et d'Athnes, toutes les ides mises par les orateurs du haut de la tribune, et flottantes encore dans l'opinion, finis-

LA RVOLUTION FRANAISE.

sent aussi par trouver un logicien qui les condense, les coordonne et en fait un plan complet d'ducation calqu sur ceux des tires et des Romains. Ce logicien de la pdagogie, c'est Labne, lettr en renom, rpublicain ds le collge, et membre de l'Institut, Comme tous les orateurs que nous venons d'entendre, comme la Rvolution elle-mme, Labne part de cet axiome que Y ducation fait tout. En consquence, il s'adresse aux rgnrateurs de la France, et leur dit : Il faut absolument crer des hommes nouveau; si vous voulez maintenir votre nouvelle Constitution. Il faut tout changer dans Fordre moral, comme vous avez tout chang dans tordre politique. Nos lgislateurs l n t compris. Ils ont dit : Ou nous mourrons avec la libert franaise, ou le tyran tombera sous nos coups. 0 jour jamais mmorable o, nouveaux Rrutus, ils ont fondu sur tes triumvirs d'un mouvement unanime, et se sont tous disput l'bonneur de les immoler. Mais ce n'est pas assez, braves lgislateurs, d'avoir frapp les tyrans, il faut aujourd'hui que vous nous rgnriez une nouvelle vie. Vous nous avez faits libres, faites-nous vertueux. Compltez votre ouvrage. CHANGEZ LA SOURCE D'UN FLEUVE , vous
v

LE CHANGEREZ DANS TOUT SON COURS; CHANGEZ L'DCCA-

CHAMTRK ^UATRIKMK. TIRN D'UN PEITIK, \ o t s <:IIAN<;ERI;/. SON CARACTRE ET SES MOEURS .
1

La vie nouvelle que l'auteur demande pour la France est la vie d'Athnes et de Sparte : comme la Rvolution, il n'en connat pas d'autre. Le seul moyen d'atteindre ce but est que la Rpublique s empare de Fenfant ds le berceau, et que l'ducation soit commune. Non, s'crie-t-il, il n'y aura jamais de vraie rpublique, tant qu'il n'y aura pas d ' ducation commune. Ah! que les anciens connaissaient bien mieux que nous llieureux secret de se perptuer libres! Voyez par quels ressorts Numa parvint amollir cette frocit de courage qui faisait des Romains autant de brigands, tandis que le lgislateur des Spartiates parvint faire d'un peuple amolli un peuple de hros *. La communaut d'ducation doit commencer ds le berceau. L'auteur la divise en diffrentes priodes : de la naissance trois ans; de trois ans sept ans; de sept ans dix a n s ; de dix ans dixsept; de dix-sept vingt et un. Puis crivant spcialement pour la commune de Paris, qui doit servir de modle toutes les autres, il veut que jusqu' l'ge de trois ans toutes les mres soient tenues d'aller promener leurs enfants au jardin du Luxerat

De l'ducation dans lu grandis rpubliques, in-8, p. 34. * /<*., p. .

61

LA RVOLUTION FRANAISE.

bourg, dcor du nom de Jardin de l'Enfance. L, dit-il, les dames deviendront citoyennes, et les femmes du peuple deviendront les dignes mules des Dames. Tandis que les mres se formeront aux vertus rpublicaines, nos petits marmots, habitus tre toujours ensemble, se formeront la fraternit. Je crois dj voir cette troupe innocente de jeunes Amours foltrer et bondir ensemble sur l'herbe comme des agneaux; courir, tomber, se relever, se caresser, se battre, se consoler, rire et pleurer tout la fois, tandis que les mres, runies autour d'un vase plein d'un lait salubre, se livrent tous les aiguillons de la gourmandise, rient, chantent, conversent entre elles et s'abreuvent longs traits des douw charmes de l'galit Cependant le triste hiver vient mettre un terme cette idylle pdagogique : l'instituteur n'en est pas dconcert. Il btit un jardin d'hiver, dont la douce temprature fait clore des fleurs et des fruits, dont le pav est un gazon et le toit un berceau de feuillage. Sur les parois il peint la Joie, Flore et les Grces. Tout cela est dj fort engageant. Nanmoins, pour ter aux mres tout prtexte de dsertion, il tablit Paris et dans toutes les grandes communes : une voiture par section, bien corn1

De ^ducation dans les grandes rpubliques, in-8 p. 21.

CHAPITRE QUATRIME.

65

mode, bi a spacieuse, bien suspendue, destine transpo* -er dans le Jardin de l'Enfance la mre et son n' arrisson, deux fois par jour et heure fixe : ce 'jra la diligence de Paphos. Ainsi, la mre et l afant vivront dans un printemps continuel. Ainsi, es premiers pas de l'enfant ne seront sems que de roses. Ainsi, les devoirs pnibles de la maternit ne seront que jeux, plaisirs et dlices Voil nos petits marmots de Spartiates arrivs trois ans. De quatre sept, l'auteur continue sa tche rjouissante, Pendant les trois premires an* nes les enfants, semblables Hercule crasant les serpents qui entouraient son berceau, ont t sous la magistrature exclusive de la mre. La patrie veut que cette magistrature soit maintenant partage par le pre. Il l'exercera sous les yeux de tous les pres, solidairement intresss l'ducation commune, n Dans ce b u t , Labne, qui les chteaux ne cotent rien, btit ct du jardin de l'Enfance, un second monument qu'il appelle Gymnase de F Enfance. * Vous donnez, dit-il, ce monument un caractre plus mle. Que le gravier remplace le gazon; que les escarpolettes remplacent les guirlandes de fleurs. largissez ce bassin ; nous ne voulons plus
v
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D$ Vducation dam les grandes rpubliques, in-8 , p. t . IV. 5

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LA REVOLUTION

FRANAISE.

nous baigner, nous vouions nager. Que ce monument soit un cirque plutt qu'un parterre. Qu'on voie de toutes parts les statues de la Force, de Y Adresse, de Y Agilit; que Milon y soit terrassant un buf. Tel sera le nouveau sjour que frquenteront les jeunes rpublicains; telle sera la nouvelle cole o sans distinction de sexe ni de costume, ils seront conduits par les pres et les mres, seuls magistrat* du nouveau temple . Des enfants de sept ans, nageant ensemble, sans distinction de sexe, cela ne s'est vu que dans les gymnases de Lycurgue et dans la rpublique de Platon. C'est pour cela mme qu'on le redemande. Mais quand le petit peuple rpublicain ne sera pas l'eau, de quoi allez-vous l'occuper? De jeux. Et puis? De jeux. Et puis encore? De jeux. Oui, je veux qu'ils deviennent citoyens, en jouant et en polissonnant. Tantt les mres seront de la partie, tantt les pres; quelquefois tous ensemble* Et toujours la bonne mre commune, la Patrie, sera au milieu de ses enfants. Tous les lgislateurs anciens firent des jeux leur principal levier pour lever l'homme la hauteur des vertus civiques. On croit are dans un pays enchant, lorsqu'on lit l'histoire des Grecs et des Romains *. On ne voit
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1 1

De Vducation dans les grandes rpubliques, in-S, p. 20. Telle qu'on lenaeigue clans k s collges de la Renaissance.

CHAPITRE QUATRIME.

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que ftes, jeux, spectacles, tous plus brillants, plus pompeux les uns que les autres. On ne conoit pas comment ces peuples ont eu assez de temps pour conqurir les uns l'Asie, les autres l'univers; c'est que tous les jeux tendaient aguerrir l'homme. Les jeux anciens faisaient des hros L'esprit pdagogique de la Rvolution est tout entier dans ce paragraphe : je me trompe, il y manque la haine du christianisme. L'auteur s'empresse de combler cette lacune en ajoutant : Mais tout fut perdu du moment o le christianisme se propagea. Tout fut perdu du moment o les prtres levrent des temples, tablirent des rites, firent des processions. Voulant faire ua homme digne de la libert, les lgislateurs anciens en avaient fait une espce de dieu; voulant faire un homme propre encenser leur divinit, les prtres en firent une espce de bte *. Voil l'estime que tous ces hommes levs par des prtres faisaient du christianisme ! Faire des Franais des athltes ne suffit pas, il faut en faire des athltes rpublicains; il faut, comme Sparte, leur inspirer une haine farouche pour tout ce qui n'est pas eux. Surtout, continue le grand instituteur, imprimez vos jeux une physionomie
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De l'ducation dans les grandes rpubliques, in-8, p. 68. * p. 70. 5

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LA RVOLUTION FRANAISE.

nationale; variez-les tant quil vous plaira, mais que j ' y voie toujours le cachet de la Rpublique. Chez tous les peuples on apprend danser ; chez les Grecs seuls on apprenait en dansant l'histoire de son pays... Les enfants aiment jouer aux barres, c'est leur jeu favori. Eh bien, jouons aux barres. Nous voil vingt : dix d'un ct, dix de l'autre, et courons. Mais un moment : celui qui se laissera prendre ne sera plus Franais, il sera un Anglais, c'est--dire un lche. Voyez quelle ardeur! Hlas! en voil un de pris. 0 malheur! le deuil est dans le camp : un de nos camarades est Anglais; allons, tchons de le rendre Franais. Nouvelles courses, nouveaux prils. C'est autour de la prison que se font les plus grands efforts. L, sont les Hector, les Achille les Ajax, les Diomde. C'en est fait; Hector a dlivr ses camarades : Ils ne sont plus Anglais. C'est ainsi q u e , par un lger changement, nous infuserons dans l'me de l'enfance, la haine et le mpris du plus vil de tous les peuples \
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Ce qui suit est simplement atroce, Je voudrais, continue Labne, qu'on conservt le jeu du sabot,mais la dnomination de sabot je substituerais celle de tyran. Je serais mme d'avis qu'on donnt
1

De l'ducation dans l*$ grandes rpubliques, in-8, p. 7 t .

CHAPITRE QUATRIME.

09

au bois la forme d u n e vilaine petite tte de roi, qu'on surmonterait d'une couronne. Voil ce que je ferais fouetter par les enfants. Comme ces petits marmots s'exciteraient fouetter un roi ! Comme ils se plairaient le faire sauter! Si, cinq ou six ans, l'homme gote dj du plaisir fouetter un tyran ; doutez-vous qu' vingt ans il n'en gote un mille fois plus doux le poignarder ? Pour dvelopper ces beaux sentiments , la parole s'ajoutera aux jeux de l'enfance. On racontera des histoires propres faire de ces enfants de nouveaux Brutus. On leur montrera sur un petit thtre la prise de la Bastille, le tyran conduit prisonnier dans Paris, son trne renvers, sa tte coupe, expose sur un chafaud. Aprs ceux de papa, maman, les premiers noms qu'ils apprendront lire seront : Patrie, Libert; les premires phrases : Vivre libre ou mourir! Tremblez, tyrans! 0 ma Patrie! je t'adore*.
1

Dans quel livre Labne a-t-il copi ces premires leons du catchisme de l'enfance? Est-ce dans Calvin, Luther ou Jansnius?
* De Vducation dans les grandes rpubliques, in-8, p. 70. a /ii.,ibi.

CHAPITRE V.
PLAN DE LABNE

(suite).

ducation de sept dix ans. Exercices militaires. Les vieillards chefs de milice. tude des hros de l'antiquit La lutte. Soldats laboureurs. ducation des tilles. Natation, <*<juitation, arts, danses. Spectacles, ftes. loge de Labene. Rcompense nationale.

Nous avons vu quelle sera l'ducation de quatre sept ans : de sept dix, elle era plus rpublicaine encore. A sept ans, l'enfant cesse d'appartenir sa mre, il est la Pairie. Il endosse le costume national, et le tambour, battant la premire fois pour l u i , le convoque la section. L, il exerce le premier droit de sa libert en se nommant des chefs. Dans cette priode les filles sont spares des garons. Jusqu'il nous avions confondu les deux seies : leurs j e u x , leurs plaisirs avaient t communs. Aujourd'hui il faut sparer ces couplas naissants. Quelle douleur! Rentrez dans vos familles, jeunes vierges; allez pleurer avec vos mres ces

CHAPITRE

< N U l i : MK.

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vieux amis que le berceau vous avait donn*. Bientt je reviendrai vous indiquer l'heureux secret qui pourra les ramener vers vous, et voua dire par quelle route vous pourrez les fain* passer du Temple de la Libert, au Temple de lllymen Prcds de tambours, les jeunes rpublicains de sept ans se sont runis dans leur section ; forms en comices, ils ont nomm leurs commandants. Il ne leur manque plus que des magistrats pour les guider, pour les surveiller. Ah ! c'est ici qu'il nous faut de ces vrais rpublicains, de ces Coton Je Cantique Home, dont la vie f oit pure, dont les murs soient saintes * ; aux pres seuls appartiendra leur lection; parmi les pres seuls ils pourront tre lus \ Les magistrats sont nomms; l'ducation entre dans une nouvelle phase. Tambours, btiez : ils partent. Prcds de leurs commandants, suivis de leurs magistrats, ils arrivent au Cirque national. L, ils contemplent les statues de tous les grands hommes de l'antiquit. C'est Mutins Scvola, qui tient sa main sur un brasier ardent et qui la regarde froidement brler ; c'est Cocls, qui arrte lui seul une arme de vils esclaves; c'est Brutus, qui, pour a (franchir sa patrie, en poignarde le tyran. Ombres augustes,
* De l'ducation dam les grandes rpubliques. in-8 , p. 224. * Comme celles do Caton. De l'ducation dans les grandes rpubliques, in-%*, p. f i l .
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LA RVOLUTION F R A N A I S E .

hros magnanimes, illustres martyrs de la libert, venez embraser ces jeunes lves des feux divins dont vous tes embrass! Nouveaux Thmislocles, qu'ils ne puissent dormir en songeant aux grands services que vous avez rendus la patrie et la rcompense plus grande encore que vous en avez reue . A cette premire leon reue par les yeux s u c cde l'imitation des ombres augustes. Le premier jeu dont s'occuperont nos lves en prsence de tous ces hros sera l'exercice militaire. C'est le jeu le plus national, parce qu'il a pour but la dfense de la patrie. Quel est l'enfant qui ne soit mille fois plus amoureux de son fusil et de son sabre de bois qu'Achille ne pouvait l'tre de ses armes forges par Vucain? A neuf a n s , vous leur donnerez de vrais petits fusils, de vrais petits sabres. Formez des camps, tablissez des sentinelles, donnez des consignes. Que ce ne soient plus des enfants qui vous commandez ; mais de vrais soldats, de vrais Spartiates*. A la force du Spartiate le Franais doit unir la souplesse et la grce de l'Athnien. L'exercice au fusil et au sabre de bois nous donnera des soldats, la lutte formera des types d'acadmie. C'est ici le
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De l'ducation dam les grandes rpubliques, in-8, p. 223. M., p . 25.

CHAPITRE CINQUIME

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moment de faire revivre un exercice auquel la Grce a d ces prodiges de souplesse et de dextrit ; ces corps si pleins et si nerveux, et cependant si sveltes et si lgers. Il faut que le Franais ait la stature du Grec, en mme temps que son courage et son civisme. Il faut que le peintre et le sculpteur retrouvent parmi nous cette belle nature qu'ils sont obligs d'aller chercher parmi les ruines de l'ancien temps Sans qu'il soit besoin de le dire, on voit que le dernier mot de la pdagogie rvolutionnaire est de noua refoire, corps et m e , l'image de l'antiquit classique. D'Athnes, l'instituteur revient Sparte. Quels seront, dit-il, les juges de tous ces combats? Les vieillards. Voil le moment d'imprimer dans le cur de l'enfance le plus profond respect pour la vieillesse. Dans Rome libre, la vnration des jeunes citoyens pour les vieillards galait presque celle des mortels pour les dieux de l'Olympe. A Sparte, les vieillards taient tout. C'tait la patrie ellemme couverte de rides et de cheveux blancs. Je voudrais que partout o passerait un vieillard, il ret les mmes honneurs qu'autrefois un militaire dcor. Ce que je dis des hommes, je le dis plus
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De l'ducation dam les grandes rpubliques, in-8> p. 2*6.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

forte raison des femmes. Mais je dfendrais aux clibataires de l'un et de l'autre sexe de jamais porter le costume de la vieillesse . C'est du Lycurgue tout pur; ce qui suit ne lest pas moins. De dix ans d i x - s e p t , les enfants deviennent artisans, laboureurs; puis, gardes nationaux; puis, soldats; puis, vieillards respects de toute la Grce. A l'art militaire doit se joindre l'art agricole. Je veux que tous les rpublicains soient laboureurs *. Tous les jeunes laboureurs, diviss par escouades, se lveront au son d'une musique brillante et gaie. Le soir chaque dcurie se retirera dans sa tente aux sons d'une musique langoureuse, propre appeler Horphe avec tous ses pavots . Les jeunes rpublicains, devenus les Cincinnatus de Tite-Live ou les vtrans laboureurs des glogoes de Virgile, sont maintenant forms. Restent les petites rpublicaines : l'auteur revient elles. Il vent qu'elles soient leves en commun, sous la sur1 s
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De l'ducation dam les grandes rpubliques, in-8% p. 226.

* La clbre instituteur a grand soin de dire qu'il faut plus que jamais faire revivre les langues anciennes, t C'est en les tudiant, dit-il, qu'on se pntre de Ye$prit rpublicain, du beau et du sublime en tout genre. Lui-mme en est la preuve.
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De Yducation dans tes grandes rpubliques, in-8, p. 482.

CHAPITRE CINQUIME.

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veillance de toutes les mres. Pour les recevoir, il btit un jardin appel le Jardin de la Virginit. L, on mange en commun comme Sparte, Que le jardin soit le lieu du goter, et qu'on gote en commun. Si quelque petite gourmande apporte des bonbons, tant mieux, tout le monde en gotera. S'il n'y a que du pain, tant mieux encore, tout le monde apprendra s'en passer . Le repas en commun est Spartiate, le travail sera romain. En mmoire de Tanaquil et de son fuseau, il vent que les vierges rpublicaines apprennent coudre et filer. l e n'entends pas, dit-il, qu'on aille dans le Jardin de la Virginit uniquement pour goter et courir ; je veux qu'on y travaille. Qu'on apprenne donc manier l'aiguille; qu'on rapporte dans les villes la quenouille si btement relgue dans les campagnes : la quenouille doit tre k sabre des femmes *. Aux travaux sdentaires se joignent les exercices corporels. Dans le Jardin de la Virginit sont un mange et un bassin. Les jeunes filles apprennent la natation et l'quitation. De tous les exercices qui peuvent convenir la femme, celui de la natation me parait le plus utile. L'quitation sera trs-utile aux vierges*.
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De Vducation dans les grandes rpubliques, in-8, p. 482. J&, ibi. * /<*., p. 497.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

Elles ne seront pas seulement des Amazones et des Cllies, elles seront encore des Pnlopes, des Minerves et des Muses. Je veux que tous les trsors du gnie leur soient ouverts; nouvelles Muses, je veux qu'elles s'emparent de l'Hlicci; qu'elles se distribuent de nouveau l'empire des art?, et qu'il n'y en ait aucune qui ne sache peindre sur la toile les traits de son poux et de ses enfants, chanter sur la lyre leurs exploits et leurs vertus. J'aimerais les voir aux Gobelins se peindre elles-mmes sans s'en douter sur une tapisserie. Quel plaisir en voyant sortir de l'aiguille quelque Junon ou quelque Diane! Hommes, forgez la foudre, mais laissez Vnus former les Grces \ Sparte, Athnes, les jeunes filles s'exeraient avec les garons dans les gymnases; Rome, les Vestales assistaient tous les jeux publics. Ces exemples sont premptoires. Je v e u x , dit Labne, que nos jeunes vierges paraissent souvent sous les yeux du peuple; je veux qu'elles assistent toutes les ftes que donnera la Patrie et qu'elles en fassent le {dus bel ornement. Tous les dcadis, les deux sexes se runiront pour chanter et danser en commun ; le matin dans le Temple, le soir dans le Cirque. Le 1** frimaire arriv, jeunes rpublicains et jeunes
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De l'ducation dam ie$ grandes rpubliques, in-8, p. 200.

CHAPITRE CINQUIME.

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rpublicaines vont se runir sous de vastes portiques, en prsence de la commune assemble; ils vont marier leurs voix au son de mille instruments, et sur un thtre national reprsenter des pices civiques . Il veut encore qu'il y ait des ftes solennelles o les jeunes filles couronneront leurs frres vainqueurs dans les jeux olympiques. Ds la veille, dit-il, il se formera dans le Jardin de la Virginit un tribunal suprme compos des mres et des vierges elles-mmes. Les Minerves qui auront runi le plus de suffrages seront les divinits bienfaisantes qui recevront des mains des vieillards la couronne de gloire, et la poseront sur la tte des jeunes athltes. Ainsi, l'mulation sera la mme dans les deux sexes. Tous les deux seront sans cesse sous les yeux de la Patrie, et tous les deux, en suivant les routes diffrentes que leur trace la Nature, arriveront galement au tenple de la Gloire *. Les exercices de Mars y conduisent le jeune Spartiate; les uvres de Nausicaa couvrant la nudit d'Ulysse y conduisent la jeune rpublicaine. Elle doit filer, tisser, couper et coudre les chemises et les vtements que la mre commune, la Patrie, destine l'indigence. Seule, la jeune ouvrire aura
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De l'ducation dam tes grandes rpubliques, in-8*>, p. 484. * /4., p. 454.

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LA RVOLUTION

FRANAISE.

le droit de lui donner .ouvrage de ses mains. Mais que le Jour de bienfaisance soit une des plus grandes ftes de la Rpublique. Que toute la commune, en chantant des hymnes analogues la fte, accompagne les jeunes vierges vtues de blanc, pares de fleurs; qu'entoures de leurs mres et des magistrats, elles montent dans l'asile du malheur et de la vertu; que le vieillard, l'aspect de la jeune beaut qui vient compatir ses maux, croie voir la divinit descendre du ciel pour le soulager, ou la Patrie elle-mme venant avec tous ses enfants pour le secourir . Afin d'achever la rgnration de la France, en faisant revivre compltement l'antiquit grecque et romaine, o tout tait jeuoo, fles et plaisirs, le pdagogue de la Rvolution n'a plus qu'un vu former, c'est que tout le monde danse. Ah! s'criet-il, que je voudrais voir renatre cette danse de Sparte, compose de tous les ges, anime de tous les sentiments, orne de toutes les grces, brillante de toutes les vertus ! Que j'aimerais entendre les vieillards chantant leurs antiques prouesses, tout brlants encore des feux du jeune ge, s'crier avec attendrissement :
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Nous avons t jadis Jeunes, vaillants, hardis!


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De Vducation dans tes grande rpubliques, in*8, p. 199.

CHAPITRE CINQUIME.

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Citoyens, lgislateurs, voil ce que v o u s demande la P a t r i e . Ce tissu d'atrocits et de fadaises; ce t m o i gnage humiliant de l'appauvrissement de la raison la tin du dix-huitime sicle, ce monument incroyable du fanatique classique pouss jusqu'au dlire, s'appelle le Trait de l'ducation dans les grandes rpubliques*. L'auteur n'est ni un fou, ni un premier venu. C'est un lettr en renom, c'est un franc rpublicain, qui, nourri ds lenfance parmi les Athniens et les Spartiates, connat fond leurs institutions pdagogiques, et n'en parle que chapeau bas; c'est un membre de l'Institut, associ la section de philosophie morale.. Il y a mieux, son livre est salu par des applaudissements unanimes. En publiant les Constitutions des Grecs et des Romains, Guroult avait donn la Rvolution le secret de s'tablir; en publiant son ducation, Labne lui donne le secret de se perptuer, La Rvolution reconnaissante fait pour Labne ce qu'elle a fait pour Guroult. Le Moniteur chante ses louanges : L'ouvrage que nous annonons, d i t - i l , respire chaque page l'amour de la patrie, l'enthousiasme de la libert, la puret des murs...
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De l'ducation dans les grandes rpubliques, in-b, p. 250. * Chez Didot, l'an III.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

Rien de plus aimable que les jeux qu'emploie Fauteur pour lever et instruire des rpublicains : rien riest moins impraticable que son plan. En adoptant sa mthode, les lves seraient vingt et un ans les plus vertueux des citoyens et les plus instruits des hommes . On ne s'en tient pas aux loges. Par son dcret du 4 novembre 1 795, la Convention dcerne au citoyen Jean-Gervais Labne une somme de deux mille livres, titre de rcompense nationale. Nous sommes donc autoris regarder le plan pdagogique de Labne comme le rsum pratique des ides de la Rvolution en matire d'ducation nationale. L'analyse rapide de cet ouvrage nous a montr sur quelle pente la France tait place, et le terme probable o elle et abouti si la Rvolution avait eu vingt-cinq ans de rgne.
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Mmit. 42 ventse an III.

CHAPITRE VI.
LE THTRE RVOLUTIONNAIRE.

Il est l'cole de 1 Rvolution l'usage de Page mur. Son influence. Paroles de Mercier, Coadorcet, Etienne et Martainvile. Importance que la Rvolution attadie aux thtres. Dcrets. Comme la Rvolution., le thtre fait deux choses : il dtruit et il difie. Pices qui difient l'orgueil. Pices antireligieuses : Mlante, ricie, Julie, le Mari directeur. Pices mixtes, Charles IX, de Chnier, le Diner des peuples.

Dans Tordre moral, comme dans Tordre physique, les tres se perptuent par les moyens qui les produisent. La Rvolution franaise est ne de renseignement. Depuis la Renaissance, Tenseignement avait t donn par le collge et par le thtre. La Rvolution, qui ne V ignore pas, s'empresse de consacrer ce double moyen de s'affermir et de se perptuer. Par l'ducation, elle vivra dans les gnrations naissantes. Il lui reste s'emparer des gnrations dj formes. Or, il existe une cole publique, pasIV. 6

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LA RVOLUTION

FRANAISE.

sionne, populaire, dont l'enseignement, s'adressant tous les sens la fois, produit sur les masses un effet puissant et immdiat : c'est le thtre. Fils de la Renaissance, le thtre moderne tait depuis son origine le prparateur actif de la Rvolution. Pendant tout le cours des seizime, dix-septime et dix-huitime sicles qu'avait-il fait, sinon populariser chez les peuples modernes les Grecs et les Romains; prsenter l'admiration publique leurs grands hommes, leurs institutions sociales, leurs vertus et mme leurs passions? Or, tous les dmagogues et tous les adultres, tous les rgicides et tous les tyrans de l'antiquit classique, tous les dieux et toutes les desses de l'Olympe et du Capitole, paradant devant l'Europe bahie, faussaient insensiblement les ides, corrompaient les murs, enflammaient lis imaginations et prparaient le monstrueux, mais invitable essai de restauration paenne qu'on appelle la Rvolution. coutons un homme non suspect : Autrefois l'adultre tait puni de mort; aujourd'hui celui qui parierait de ces lois austres et antiques serait prodigieusement siffl. Voyez toutes nos comdies , si l'on ne rit pas toujours aux dpens des maris. Ces gentillesses ne sont qu'une apologie perptuelle de l'adultre. Tous les arts deviennent complices de ces exhortations l'infidlit. Nos tableaux, nos statues

I*HA IMTRK SlXlfcMK.

8.1

el nos estampes, qu offrent-ils? tous les tours heureux et triomphants jous au pauvre dieu Hymen. Nos peintures ne sont pas plus chastes que nos vers. Tout homme qui consulte la nature et les hommes au lieu des journalistes et des acadmiciens sourit de piti en dmlant le faux, le bizarre, le ton mensonger de notre tragdie. Quoi! se dit-il, nous sommes au milieu de l'Europe, scne vaste et imposante des vnements les plus varis et les {dos tonnants, et nous n'avons pas encore un art d r a matique nous! Nous ne pouvons composer sans le secottrs des Grecs, des Romains, des Babyloniens et des Thraces. Nous allons chercher un Agameranon, un d i p e , un Thse, un Ores te, etc. Nous sommes environns de toutes les sciences, de tous les arts, des miracles multiplis de l'industrie humaine; et tandis que mille personnages divers nous environnent avec leurs traite caractristiques, appellent la chaleur de nos pinceaux et nous commandent la vrit, nous quittons aveuglment la nature vivante, o tous les membres sont enfls, saillants, pleins de vie et d'expression, pour aller dessiner UN CADAVRE GREC OU ROMAIN, colorer ses joues livides, habiller ses membres froids, le dresser sur ses pieds tout chancelant, et imprima* cet il terne, cette langue glace, ces bras roidio, ''idiome et le geste qui sont de convenance sur les
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LA RVOLUTION FRANAISE.

planches de nos trteaux! Quel abus du mannequin! Voil pourtant le fantme que la nation, par une sotte habitude, adore sous le nom de g o t . Voici un second tmoin, encore moins suspect, s'il est possible, que le premier. Ceux, dit Condorcet, qui ont pu observer depuis un demi-sicle les progris de Vopinion ont vu quelle a t sur elle Vinfluence des tragdies de Voltaire, combien cette foute de maximes philosophiques rpandues dans ses pices ont contribu dgager l'esprit de la jeunesse des fers d'une ducation servile, et faire penser ceux que la mode dvouait la frivolit. Ainsi, l'on a pu dire pour la premire fois qu'une nation avait appris penser, et les Franais, longtemps endormis sous le joug d'un double despotisme, ont pu dployer leur premier rveil une raison plus forte mme que celle des peuples libres. Que ceux qui voudraient nier ces effets se rappellent BEUTUS accoutumant un peuple esclave aux fiers accents de la libert, et, au bout de soixante ans, se trouvant encore au niveau de la Rvolution franaise*.
!

Les auteurs de Y Histoire du Thtre pendant la Rvolution ajoutent : Nous partageons l'opinion de ceux qui pensent que le tltre na pas t nn des
Mercier, Tableau de Paris, ch. CCCXI et CCCXXXIII. * uv., t. VII, p. 364.

CHAPITRE S I X I M E .

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moyens les moins puissants employs par ceux qui roulaient acclrer Vpoque de cette grande Rvolution, Le trne et l'autel journellement prsents sur le thtre comme des objets d'horreur et de mpris accoutumrent le peuple se jouer de cef qu'il avait longtemps vnr. Lui apprendre le secret de sa force, c'est lui en indiquer l'usage; et l'exprience a prouv s'il a bien su profiter des leons et des exemples que lui offraient les plus clbres ouvrages des auteurs qui signalrent le dernier sicle. Ce ne serait peut-tre pas une assertion trop hasarde de dire qu'CRIRE EN FRANCE L'HISTOIRE DU
THEATRE, C'EST TRACER L'HISTOIRE MORALE DU PEUPLE DEPUIS DEUX CENTS ANS

Comme elle avait ordonn d'tablir dans toutes les communes des coles primaires pour l'enfance, la Rvolution s'empressa de multiplier partout les thtres pour l'ge mr. Le dcret du 43 janvier 4794 autorise tout citoyen lever un thtre public et y faire reprsenter des pices de tout genre, la seule condition de faire, pralablement l'tablissement de son thtre, sa dclaration la municipalit du l i e u . A la place de ses glises dmolies et brles,
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> Histoire du Thtre franais pendant la Rvolutionnt et Martin ville, 4 vol. in-4. Paris, 4802. Prface. * Collect. des dcrets de la RvoL, ib.

Etienne

LA RVOLUTION FRANAISE.

la France 8e couvre de salles de thtre; et an lieu de ses religieuses et de ses prtres disperss, elle a pour s'instruire des comdiens et des comdiennes. Du haut de ces nouvelles tribunes, comme du haut de la chaire de l'instituteur, la Rvolution se rserve le droit exclusif d'enseigner. Et qu'enseigne-t-elle ? Par son dcret du 25 pluvise an IV, elle dclare que le but essentiel des thtres est de concourir, par F attrait mme du plaisir, fpuration des murs H la propagation des principes rpublicains; que la loi du 2 aot 4 7 9 3 , qui ordonne la reprsentation priodique, sur les thtres de Paris, de pices rpublicaines, ordonne aussi que tout thtre sur lequel seraient reprsentes des pices tendant rveiller la honteuse superstition de la royaut sera ferm; que celle du 4 4 du mme mois charge textuellement les conseils gnraux des communes de diriger les spectacles, et d'y faire reprsenter les pices les plus propres dvelopper Y nergie rpublicaine. En consquence, il est ordonn de fermer tous les thtres sur lesquels seraient reprsentes des pices tendant dpraver l'esprit public, et rveiller la honteuse superstition del royaut . La loi du 2 aot 4793 porte : Art. 4* . A dater
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Cotkct. des dcrte de la Rvol., ibi.

CHAPITRE SIXIEME.

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du 4 de ce mois, sur les tht es qui seront dsigns par la municipalit, on reprsentera trois fois par semaine Brut us, Caius-Gracehus , Guillaume Tell et autres pices de ce genre, capables d'entretenir dans les curs l'amour de la libert et du rpublicanisme . D'aotres dcrets ordonnent djouer, spcialement aux ftes nationales, les pices les plus rpublicaines. Le jour de la fte du rgicide, le Brutus de Voltaire tait officiellement reprsent sur tous les thtres de la Rpublique. Comme si ce n'tait pas assez, le dcret du 48 nivse an IV porte : Tous les directeurs, entrepreneurs et propritaires de spectacles de Paris sont tenus, sous leur responsabilit individuelle, de faire jouer chaque jour par leur orchestre, avant la leve de la toile, les airs chris des rpublicains, tels que la Marseillaise; a ira; Veillons au salut de Vempire et le Chant du dpart. Dans l'intervalle des deux pices, on chantera toujours l'hymne des Marseillais ou quelque autre chant patriotique *.
1

* Monit., ibi.

l. ibi. La Marseillaise tant assez connue,

nous donnons ici le Chant du dpart, qui l'est moins : Chant du dpart, hymne de guerre, parole* de Chnier, dput la Convention, musique de Ifhul.
UN HIP1B8ZNTANT DU PtUPLE.

La victoire, en chantant, nous ouvre la barrire, La libert guide nos pas;

LA RVOLUTION FRANAISE.

purer les murs et propager les principes rpublicains, telle est donc la mission du thtre rvoEt du Nord au Midi ia trompette guerrire A sonn l'heure des combats. Tremblez, ennemis de la France, Rois, ivres de sang et d'orgueil ; Le peuple souverain s'avance, Tyrans, descendez au cercueil ! La Rpublique nous appelle, Sachons vaincre et sachons prir. Un Franais doit vivre pour elle, Pour elle un Franais doit mourir. C8OC0* M GUEAiieas. E La Rpublique, etc. mm ttfcas a s FAIMLLE. 0e nos yeux maternels as craig m point les larmes; Lom* d$ lck$% douleurs! Nous devons triompher quand vous prenez les armes; Costaux rois de verser des pleurs. Noos vous ayons donn la vie, Guerriers, elle n'est plus vous : Tous vos jours sont la patrie. Elle est votre mre avant nous. CBonm DE xfcass os FAMILLE. La Rpublique, etc. DEUX YIEILLABDS. Que le fer paternel arme la main des braves; Songez nous, au Champ de Mars ; Consacrez dam le sang des rots et des esclaves Le for bnit par vos vieillards ;

CHAPITRE SIXIME.

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lutionnaire. Dans l'esprit de la Rvolution, purer les murs, c'est les dlivrer des entraves de la supersEt rapportant sons la chaumire Des blessures et des vertus, Venez fermer notre paupire hnnd les tyrans ne seront plus.
CHCEITR DE VIEILLARDS.

La Rpublique, etc.
UN ENFANT.

De Barra, de Viala le sort nous fait envie ; lia sont morts, mais ils ont vaincu ; Le lche accabl d'ans n'a point connu la vie ; Qui meurt pour le peuple a vcu. Vous tes vaillants, nous le sommes ;
Guidez-nous contre tes tyrans;

Les rpublicains sont des hommes, Les esclaves sont des enfants.
CHOEUR D'fiNFANTS.

La Rpublique, etc.
UNS POUSE.

Partez, vaillants poux, les combats sont vos ftes; Partez, modles des guerriers ; Nous cueillerons (tes fleurs pour en ceindre vos ttes ; Nos mains tresseront vos lauriers.
Et si le temple de Mmoire S'ouvrait a vos mnes vainqueurs,

Nos vois chanteraient votre gloire, Et nos flancs portent vos vengeurs.
CHOfcUi D'POUSES.

La Rpublique, etc.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

tition, el les lever au niveau des murs antiques; propager les principes rpublicains, e est faire passer
t >K JEUNE P I L L E .

Et nojs, surs des hros, nous qui de Yhymene Ignorons les aimables nuds, Si pour s'unir un jour notre destine Les citoyens forment des vux, Qu'ils reviennent dans nos murailles Beaux de gloire et de libert, Et que leur sang d a i s les batailles Ait coul pour l'galit.
CHCRl'ft DE JEUNES PILLES.

La Rpublique,etc.
T E 0 1 8 GUEBJMEAS.

Sur ce for, devant Dieu, nous jurons nos pres, nos pouses, DOS surs, A nos reprsentants, nos fils, nos mres, D'anantir le$ opprmeurt, En tous lieux, dans la nuit profonde plongeant Vinfme royaut, Les Franais donneront au monde I l la paix et la libert.
CHCKJR G N R A L .

La Rpublique nous appelle, etc. Tout l'esprit de l'antiquit classique respire dans cette pice; on y trouve le peuple roi, les mres Spartiates, Mars et ses champs; les tyrans et los esclaves, les mnes, l'hym^ne, le serment des trots Horacee, et par-dessus tout, la haine et la soif du sang. A part la rime ne dirait-on pas le chant de mort des sauvages, lorsque, arms de leurs casse-ttes, ils se jettent sur une tribu voisine ou

CHAPITRE SIXIME.

9*

dans Fme de tous les Franais lame de Dru tu s , de Timolon, de Gracchus, de tous les dmagogues de la Grce et de Rome. En un mot, la haine du christianisme et de la royaut, la rsurrection du paganisme religieux et social, voil toute la prdication du thtre rvolutionnaire : c'est aussi toute la Rvolution. De l deux sortes de pices, celles qui ont pour but de dtruire Tordre religieux et social existant, et celles qui ont pour but d'en difier un autre : jamais programme ne fut mieux rempli. Chaque soir vingt-cinq thtres s'ouvraient au peuple de Paris; et vingt-trois taient toujours encombrs d u n e foule tumultueuse. On suppose aisment la quantit de Grecs et de Romains qui paru* rent sur la scne. Toutefois ils y furent balancs {Kir les papes, les papesses, les capucins et les religieuses qui furent livrs la rise publique La plupart des compositions dramatiques de cette poque sont d'un tel cynisme d'impit que nous n'osons les exhuma*. Contentons-nous de dire que
s'excitent savourer la chair palpitante de leurs prisonniers? On peut juger de l'exaltation que devaient produire ces chants rvolutionnaires, excuts la lueur des flambeaux, par une foule tumultueuse, passionne d^j par la tribune, par la presse et par le thtre mme.
1

Hitoirt de la Convention, par M. A. Oranier de Caasagnac,

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LA RVOLUTION FRANAISE.
Km*

les unes livrent aux sarcasmes des faubourgs F Homme-Dieu, le Saint des saints; les autres reprsentent des papes aux enfers. Quelques auteurs, et entre eux l'odieux Sylvain Marchal, font servir la comdie et le vaudeville propager l'athisme et le culte de la Raison. Pour faire abhorrer le christianisme et la vie religieuse on joue la Mlante de la Harpe, Vricie ou la Vestale de Fontenelle, Julie ou la Religieuse de Nmes de Pougens, et cent autres pices dans lesquelles les vux monastiques sont prsents comme le joug le plus barbare que jamais le fanatisme et la cupidit des uns aient impos la faiblesse et l'innocence des autres. La Julie de Pougens et les Victimes cUAtres de Monvel portrent jusqu'au fanatisme la haine des couvents et l'excration du despotisme monacal. Julie est une fille malheureuse que des parents barbares ont contrainte de se faire religieuse. Mais la nature a donn Julie le besoin d'aimer; elle a le malheur de se permettre ce sentiment, le malheur plus grand d'y succomber, et enfin le malheur extrme de ne pouvoir cacher sa suprieure les suites de sa faiblesse. On l'enferme dans un cachot, o , couche sur un peu de paille, rduite un peu de pain qu'on lui jette regret, elle attend, elle invoque la mort. Flchier, Tvque de Nimes, in-

CHAPITRE SIXIME.

strait de ce qui se passe, se transporte au couvent, dlivre la prisonnire, menace la suprieure de la justice, et lui donne pour pnitence de lire tous les jours le chapitre de l'vangile sur la femme adultre *. Voil de quelle odieuse manire les religieuses punissent un simple malheur. La cupidit les rend plus cruelles encore : Eugnie, jeune fille de bonne maison, est entre au couvent. Les religieuses sont avides de son bien. On l'enferme dans un affreux souterrain. L, on la voit couche sur la paille, mangeant du pain noir la ple lueur d'une lampe prte s'teindre, souffrant des tourments mille fois plus cruels que la mort. Le maire averti force la porte du couvent et rend la jeune fille la libert. Ces deux pices, o l'horrible atteiut son ne plus ultra, excitant l'enthousiasme le plus vif*. Aprs avoir livr les ordres religieux la haine, le Thtre les livre au mpris. Le 25 fvrier 4794, fut jou au milieu de l'enivrement gnral le Mari directeur de Flins. Des moines dfroqus viennent rendre visite des religieuses bernardines, et leur tiennent des propos galants, fort dplacs dans la bouche des disciples de saint Franois. Un commissaire national arrive et annonce aux dames du cou Mmiit. n avril 792. Histoiredu Thtre, etc., 1.1, p. 49.
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L RVOLUTION FRANAISE.

vent qu'elles ont recouvr leur libert. Elles font clater leur joie. Le ci-devant directeur des nonnes fait aussi abdication de son tat et envoie son froc au commissaire. Celui-ci s'avise de s'en affubler, et va avec impudeur se placer au tribunal del confession. La premire personne qui se prsente, c'est sa femme. Elle se confesse d'avoir eu trois inclinations ; mais reconnaissant son mari, elle donne son aveu un tour fort adroit dont le curieux impertinent a la bont de se contenter. Sa fille vient se confesser son tour, et avoue son pre son inclination pour un moine, qu'il lui donne sur-le-champ en mariage. A cette nouvelle, les moines et les religieuses chantent des gaudrioles et dansent au milieu de leur rfectoire comme dans a n bal public. C'est avec cette pice, Tune des plus courues dis la Rvolution, et les autres du mme genre que le Thtre teignait dans les curs tous les sentiments de vertu et d'honntet Il ne s'en tient pas l ; pour multiplier les parjures par l'attrait du plaisir, il montre, dans Y Intrieur d'un mnage rpublicain, le bonheur d'un prtre mari avec une femme infidle ses vux, et le Moniteur exalte l'excelletit ton de cette pice. L, dit-il figure une gouvernante imbue de tous les
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1

UUt. du Thtre, etc., t. I, p. 94.

CHAPITRE SIXIME

prjugs possibles, et particulirement de ceux de dvotion. Elle va en plerinage Notre-Dame de Lie*se, o elle est tmoin d'un miracle et fait vu de ne pas se marier. A son retour, son matre veut lui faire pouser Germance malgr son vu. La personne deGermance lui platt assez pour la dcider rompre son vu et donner sa parole. Mais bientt elle se reproche son engagement comme un horrible sacrilge, en apprenant que ce Germance est le nouveau cur du pays. Mais les scrupules ne tienoent p contre les excellentes raisons que lai oppose Germance, et surtout contre les aimables qualits qu'elle drouvre en lui. Elle se marie, et l'amour finit par faire de la dvote une bonne rpublicaine . Pendant qu'il livre la haine et au mpris d'un peuple aveugle les engagements les plus sacrs, les institutions les plus respectables du christianisme ; pendant qu'il met ainsi le parjure l'ordre du jour, la torche dans la main de l'incendiaire et le marteau dans celle du dmolisseur, le Thtre trouve le secret d'envelopper dans une excration commune la religion et la royaut. Le Ciuxrks IX de Chnier est la solution de ce problme. Voltaire n'avait cess de dire : Loin d'ensevelir la mmoire de la Saintl
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Monit. 24 nivse an II

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LA RVOLUTION FRANAISE.

Barthlmy, il faut la rappeler sans cesse au souvenir des hommes, pour achever de dtruire l'empire du fanatisme en le montrant dans toute son horreur. Oui, le fanatisme religieux arma la moiti de la France contre l'autre; oui, il changea en assassins ces Franais aujourd'hui si doux et si polis.... Il faut le redire tous les ans le 24 aot, afin que nos neveux ne soient jamais tents de renouveler religieusement les crimes de nos dtestables pres . La dclamation calomnieuse de Voltaire est pour la Rvolution parole d'vangile; et au moment de donner elle-mme la Saint-Barthlemy du peuple, elle fait jouer la Saint-Barthlemy des prtres et des rois. On voit sur la seue un roi de France, un prdcesseur de Louis XVI, ordonnant le massacre de son peuple ; un prince de l'glise en grand costume, le cardinal de Lorraine, bnissant les poignards; un fils gorgeant son pre; on entend le tocsin qui appelle au carnage. Toutes les ttes sont lectrises; l'horreur des assassins, la piti pour les victimes clatent en cris, en larmes, en trpignements frntiques. Malheur au roi, malheur au prtre rencontr par la foule au sortir de cette reprsentation, qui marquera longtemps dans les annales dramatiques *.
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Munit., 24 avril 4790. t. I, p. 56.

Hist. pittoresque de la Conv.,

CHAPITRE SIXIME.

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Dans le mme but que Charles IX fut compose la Mort de Calas. Les amis de la Rvolution, qui voulaient saper le parlement et le clerg, arrachrent le voile sanglant qui couvrait cette horrible catastrophe, pour inspirer au peuple la haine profonde du fanatisme et des anciennes institutions. Des exemples aussi affreux frappent le vulgaire plus fortement que de grandes phrases ou de subtils raisonnements. Cette tactique n'a point chapp aux meneurs cachs derrire le rideau de la Rvolution. Le meurtre de Calas, de la Barre, les massacres des Cvennes et la Saint-Barthlemy ont fait plus d'ennemis l'ancien rgime que tous les discours des orateurs les {dus clbres de l'Assemble constituante \ A ces pices, qu'on peut appeler mixtes, succdent les pices qui attaquent directement la monarchie. Nous citerons, entre beaucoup d'autres, le Dner des Peuples. La Nature a invit tous les Peuples un dner. Le peuple anglais, accompagn de ses deux Chambres, arrive le premier : la Nature a peine le reconnatre, tant elle le trouve chang. Viennent ensuite le Bat&ve, l'Amricain, enfin le peuple franais. La Nature embrasse et caresse ces deux derniers : ce sont ses vrais enfants. Cependant la
Hist.pittoresque de la Convint., t. II, p. 40.

VI.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

Royaut veut tre du repas, quoiqu'elle n'y soit pas invite. Elle arrive sur un char dor, tran par ' s peuple? espagnol, autrichien, prussien. La Royaut, au seul aspect du Franais, s'pouvante elle se conrte avec la Chambre des Pairs pour accabler ce peuple dangereux ; elles mettent Tune et l'autre un bandeau sur les yeux d e p p i e s , et arment leurs mains de poignards. La Nature se prcipite alors au-devant des peuplas aveugls, et les conjure de mettre fin leurs horribles projets contre la peuple son ami. Hlas ! s'crie-t-elle douloureusement, qui pourra vous accorder? L$ Temps! a rpond le vieillard la faux, qui parait tout coup, et dont la prsence met en fuite la Royaut et l'Aristocratie, dsigne par la Chambre des Paire. Le bandeau tombe du front des peuples; ils tmoignent leur reconnaissance au peuple franais, et tous finissent par s'embrasser en frres. Pour abrger, nous avons omis bien des dtails ; m voici un pourtant qui mrite d'tre mentionn. Tous les peuples ont dj leur portion du dner, lorsque le peuple ngre survient. Il n'a t mis en libert qu'au moment mme, et cela encore grce au peuple franais qui a bris ses fers. II s'approche humblement des peuples qui mangent, dans l'espoir de partager les fruits que leur a donns la

CHAPITRE SIXIME.

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Nature; mais il est chass, rebut. Le peuple franais lui tend les bras, et divise en bon frre sa portion avec lui. Ajoutons en finissant que c'est Aristophane qui a servi de modle Fauteur .
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Dcade philos., t. I, p. 363*

7.

CHAPITRE VII.
LE THTRE HVOLLTIOKNAIRE

(suite).

Pices antisociales et pices rpublicaines : TtmcAcon, Caus Grac~ chus, Rienzi, Brut us de Voltaire. Anecdote, murs S p a r t i a t e s .
t

La libert conquise, le Jugement dernier des rois. Pices qui difient la chair : Agathine, Galatee, Lovelace, Jugement de

Pris. Tmoignage. Cruaut et volupt. Discours de Danton. Murs formes par le thtre.

Les pices que nous venons d'analyser ne sont en quelque sorte que des ballons d'essai. Pour monter les mes la hauteur des passions dmagogiques, la Rvolution puise pleines mains dans 1 invitable rpertoire de l'antiquit classique. Au peuple, qui applaudit outrance, Chnier prsente dans Timolon un frre qui fait assassiner son frre, accus d'avoir conspir contre la libert. Pour mettre le comble cette scne d'horreur, le meurtrier dit la mre de la victime que son fils tait l'assassin du peuple, et l'invite se rjouir de sa mort :
Du peuple et de nos lois il tait l'assassin ; Remerciez tes dieux, ils ont conduit ma main.

CHAPITRE SEPTIME.

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Puis, montrant au peuple le poignard sanglant, il s'crie, aux grands applaudissements de la foule :
Pour frapper un perfide, J'ai viol la loi qui dfend l'homicide. Mais les rois ne sont point protgs par la loi, Et, magistrat de nom, Timophane tait roi.

Et le chur rpond :
Peuple libre et veng, lve ton front auguste, Toi qui de Timophane a puni l'attentat. Les lois taient sans force et son trpas est juste, Ton poignard a sauv l'Etat K

A Timolon succde Caus Gracchus. Rien de plus faible que cette nouvelle tragdie de Chnier. Nanmoins le public applaudit outrance aux maximes rvolutionnaires de Gracchus. C'est le pathos dmocratico-socialiste, c'est une sance du club des Cordeliers et la demande fanatique de la loi agraire*.
Timolon ne parut pas quelques-uns assez rvolutionnaire, assez respectueux pour le peuple. On lit dan* la Dcade philosophique, t. I, p. 494 : On annonait depuis longtemps une tragJie de Chnier intitule Timolon. Une grande rptition a eu lieu le 49; il y avait beaucoup de monde. Julien (de la Drme) ne pouvant voir de sang-froid Timophane, frre de Timolon . recevoir la couronne sans que le peuple s'indignt, a tonn contre cet ouvrage. S'il n'y a dans Corinthe, a-til dit, qu'un Timolon, il y a dam Paris autant d'ennemis de la royaut, autant de Timolons qu'il y a de sans-culot t es, et ce serait les insulter que de leur donner une pareille pice. ld., etc., t. I, p. 49t.
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LA RVOLUTION FRANAISE.

Vient ensuite le Rienzi de Laignelot. Rienzi, n Renne au quatorzime sicle, puisa dans la lecture de Cicron, de Tite-Live, des deux Snqueet des Commentaires de Csar, une passion violente pour la libert rpublicaine. Il se ft dcerner par le peuple de Rome le titre de tribun. Ptrarque le comparait Brutus . Il n'en fallait pas davantage pour en faire une des idoles de la Rvolution. Mais tous ces succs, tous ces applaudissements disparaissent devant ceux dont le Brutus de Voltaire fat constamment honor. Joue officiellement trois fois par semaine sur les principaux thtres de Paris, cette pice est la vritable cole du rpublicanisme rvolutionnaire. Suspendue pendant quelque temps par ordre de la police, die fut reprise le 9 novembre 1791. Cette reprsentation vivement dsire fit craindre qu'elle ne ft trs-orageuse. Les officiers municipaux crurent devoir prendre des mesures de sret, et on lut sur les affiches: a Le public est prvenu qu'on entrera sans cannes, btons, pes et sans aucune espce d'armes offensives... Brutus produisit une immense sensation, et le public trouva sublimes des maximes qui vingt ans auparavant lui auraient fait horreur. La reprsentation fut extrmement tumul1
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Dcade phiheophtqus,

t. II, p. 33.

CHAPITRE SEPTIME.

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tueuse. La toile fut peiue leve que les applaudis* sements clatrent. Ils devinrent un vritable tonnerre lorsque Facteur pronona cet hmistiche : Vivre libre et sans roi. Aprs la pice le parterre demanda le buste de Voltaire. Il fut apport au milieu des applaudissements et des cris de Vive Voltaire! Dans une seconde reprsentation, pour satisfaire aux regards avides du public, on avait plac sur chaque ct du thtre les deux bustes de Brutus et de Voltaire Le rpublicanisme trouche qui respire dans cette pice passe dans Fme des spectateurs et de l dans le murs rvolutionnaires. Un jour la garde nationale de Strasbourg venait de se battre contre las Prussiens, au pont de Kehl. Le canon grondait encore que la salie de spectacle tait dj pleine : on jouait Brutus. a Tels taient, dit un spectateur, les acclamations, les applaudissements frntiques, que je ne cessais de me demander si nous tions Strasbourg ou Rome, sur les bords du Rhin ou sur les bords du Tibre. Les motions de la seconde pice furent plus violentes encore. Alors nous n'tions plus ni Strasbourg ni Rome; nous tions certainement Sparte. L'acteur qui venait d'tre si vivement applaudi dans Brutus annona d'un ton noble
* Dcadi philosophique, t. I, p. 46.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

et pntr qu'une actrice, madame Froment, qui devait jouer dans la seconde pice, ayant perdu son pre et son mari, tus quelques heures auparavant la dfense du pont de Kehl, l'administration priait le public de la dispenser de paratre. a II finissait peine qu'on entend frapper grands coups de poing sur une banquette de la galerie. C'tait un Jacobin qui, levant la voix, s'crie en colre : Est-ce devant des rpublicains qu'on ose se couvrir d'une si lche excuse? Yous confondraiton , citoyens, avec ces chiens d'esclaves de l'autre rive qui s'poumonent hurler des Libra quand nous les avons fouetts? Deux hommes sont morts pour la patrie! Gloire immortelle leur mmoire! Les femmes de Lacdmone se paraient de leurs habits de fte quand leurs pares, leurs, maris ou leurs enfants taient tombs sur le champ de bataille... N'espre donc pas nous apitoyer sur le malheur d'une citoyenne favorise par le destin des combats. Va lui dire de paratre, va lui dire de chanter ; dis-lui surtout de nous pargner ses larmes. C'est aujourd'hui un jour de fte, et les larmes sont aristocrates . Et l'actrice fut oblige de p a ratre et de chanter. Une autre pice, la Libert conquise, est la mise
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Souv,, Saint-Just

et Pichegru, p. 47.

CHAPITRE SEPTIME.

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en scne, sur une vaste chelle, des sentiments du peuple rgnr aux sources de l'antique dmocratie. Ici, les acteurs, ou plutt Facteur c'est le peuple lui-mme, arm de pioches, de marteaux, de haches, de tous les instruments de destruction ; c'est le peuple devenu souverain, et faisant acte de sa souverainet en pillant, tuant, brisant, dmolissant avec dlices, II faut, dit M. Martin ville, que le dlire rvolutionnaire ait t bien gnral, pour qu'un ouvrage aussi informe ait t couvert d'applaudissements, et ait longtemps attir la foule au Thtre-Franais Harny fut le pre de cette pice, pour laquelle le peuple lui dcerna une couronne civique. L'loge du pote, joint au succs de son uvre, attestera la postrit l'tat d'effervescence dans lequel on se trouvait cette poque. Le fait suivant ne l'attestera pas avec moins d'loquence. Dans une reprsentation de la Libert conquise, le public aperoit Arn de Dle, soldat aux gardes franaises et l'un des vainqueurs de la Bastille. Le parterre se lve avec enthousiasme et demande que Arn descende sur le thtre et reoive la couronne civique. Mais l'actrice Sainval, n'en ayant point, prend le bonnet d'un particulier qui reprsentait un personnage du peuple, et le pose
* Hist.du Thtre, t. II, p. 48.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

sur la tle d'Arn au milieu des plus vifs applaudissements Aprs la pice d'Harny, l'esprit de Gracchus, de Brutus et de tous les dmagogues, si longtemps admir au collge, si soigneusement entretenu par les livres fait au thtre une explosion qui ne rencontre plus de rsistance. Plus d'autres pices que des pices rvolutionnaires. Des spectateurs effrns viennent hurler des chansons patriotiques, et chaque soir remplissent les coles populaires de la Rvolution d'pouvante et de terreur : on ne rougit plus de rien. On trouve successivement le Pre Jacobin, le PotrkU du 40 aot, dans lesquels le dvergondage rvolutionnaire semble atteindre les dernires limites ; YOthetio de Ducis, o l'horrible est port au plus haut degr, et qui eut un succs fou; Robert chef de Brigands, se constituant le vengeur de la socit; Y Expulsion des Tarquins, de Leblanc; puis, picharis et Nron ou Conspiration pour la Libert; puis, les Catilinas modernes. Ces pices sont l'apothose de l'assassinat et l'insulte des victimes. Elles sont suivies de cent autres, qui sont plutt des saturnales que des spectacles. On ne joue plus que les pices anciennes qui offrent des allusions aux
' Hist. du Thtre, t. II, p. 48.

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circonstances rvolutionnaires, et encore faut-il en retrancher tout ce qui ne sent pas assez le sang. C'est ainsi qu'on corrige mme le Brtdus de Voltaire. Comment s'tonner de voir le spectacle avili ce point, quand la Harpe ne craint pas de venir sur le Thtre de la Rpublique, le bonnet rouge en t te, et dans le costume de sans-culotte le plus prononc, hurler une hymne patriotique de sa faon et recevoir les applaudissements d nergumnes, dont ses strophes chauffent encore le fanatisme '? Terminons cette dgotante nomenclature, qu'on pourrait tendre indfiniment, par une pice qui dpasse tout ce que nous avons vu, et qui eut un succs sans exemple : c'est le Jugement dernier des Rois. Joue pour la premire fois le 18 octobre 4 793, cette pice est sinon la plus atroce de la Rvolution, du moins la plus propre faire connatre les murs du temps. En voici l'analyse. Un vieux Jacobin, victime du despotisme d'un roi de France, est abandonn depuis vingt ans dans une lie dserte. Il y gmit sur les crimes des rois et sur les tourments des peuples. Il a trac sur un rocher ces mots qu'il adore : Libert, galit. Tout coup, il voit un navire qui cingle pleines voiles vers son lie et qui dbarque une foule d'trangers. Ce sont
' Hit. du TMtre, t. III. p 444.

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LA RVOLUTION FRANAISE

des sans-culottes de tous les pays de l'Europe, qui conduisent une cargaison de rois. Le vieillard enchant reconnat des Franais, et demande ce qui les amne. L'Europe est libre, lui dit-on; la France a donn le mouvement, les peuples sont tous en Rpublique. Ils ont envoy chacun un sans-culotte une convention gnrale, charge d'exporter dans une tle dserte les tyrans couronns. Vous allez les voir paratre tous, except un dont la France a fait justice. Le vieillard leur assure que son tle est propre recevoir l'odieuse cargaison ; il y a mme, ajoute-t-il, un volcan qui d'un moment i l'autre peut exterminer tous ces tyrans. Charms de cette rponse, les sans-culottes retournent au navire. Chaque souverain, la corde au cou, est amen par un sans-culotte de sa nation et montr, peu prs comme on fait la foire les animaux vivants d'une mnagerie. Voil le roi d'Angleterre; celui-ci est le roi de Prusse; celui-l, l'empereur Franois; puis parait le roi de Naples; puis, le roi d'Espagne avec un pied de nez; puis, le gros Stanislas, roi de Pologne; puis, l'impratrice de Russie, lgamment surnomme la Cateau du Nord; enfin, le pape Pie VL Aprs les avoir accabls de coups de pieds, de poings et de btons, d'outrages et des plus grossires injures, les sans-culottes se retirent, et ont

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la gnrosit d'apprendre ces infortuns qu'ils sont voisins d'un volcan. la frayeur qui s'empare d'eux succde une scne digne du pinceau rvolutionnaire. Ces monarques s injurient comme des forts de la halle, se crachent au visage, se dchirent avec les ongles, et l'impratrice de Russie casse avec son sceptre la tte du pape. Pendant la lutte la terre tremble; le volcan inonde l'Ile d'une lave brlante; tous les souverains sont anantis, et le silence de la mort forme le dnoment de ce drame pouvantable. L'auteur fut demand grands cris par une tourbe froce, avide de savourer de tels carnages. Un acteur vint jeter au public le nom de Silvain Marchal. L'auteur tait digne de la pice \ Aprs avoir diti l'orgueil en enseignant la haine de la religion et de la royaut, l'admiration des dmocrates et l'adoration de la dmocratie, le thtre, trop fidle organe du paganisme, difie la chair. Pas une leon de sensualisme et d'immoralit qu'il ne donne; pas un sentiment honnte, capable d'empcher l'homme de se vautrer dans la fange, qu'il ne frappe de ridicule : toutes les digues sont renverses et le torrent coule pleins bords. Pour l'instruction de la postrit, citons au moins
* Met. du Thtre , t. III, p. 4 4 S.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

le titre de quelques-unes des pices les plus courues de cette nouvelle catgorie. Dans Calon d'Utique et la M*rt de Beaurepaire, vous avez l'apologie du suicide; dans les Dangers de F Opinion, la Modration et les Contre - Rvolutionnaires, celle de tous les crimes contre la famille, la proprit et la sret personnelle. Le succs de ces pices fut prodigieux. Jamais les tricoteuses des tribunes ne firent mieux leur mtier. Le moindre signe d'improhation et t un arrt de mort, et le spectateur tait oblig d'entendre sans sourciller les provocations les plus brutales au meurtre, au pillage, tous les forfaits . La modration change en crime capital! Cest Dugazon qui se chargea de familiariser l'opinion avec cette ide nouvelle. Dans les pices suivantes, tout ce qu'il y a de pies immonde dans les dsordres contraires aux murs passe, peine gaz des oripeaux dramatiques, devant les yeux des spectateurs, et va porter la corruption jusqu'aux dernires fibres de l'me : Agathme on la Fille naturelle ; Galate; Myrrha; le Lovetaee franais, pice infme, qui suffirait dshonorer l'poque rvolutionnaire, si elle ne l'tait pas bien plus encore par les applaudissements frntiques donns cette leon publique d'immoralit
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* ffist. du Thtre. etr. t. III, p. 4 25.


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rvoltante; Didon; VAmour et la Raison; le Valet rival; VAmant jaloux; VAmant femme de chambre; les Amours de Colombine; Tlmaque dans 'le de Calypso; Y Amour quteur; Y Extravagance amoureuse; les Dguisements amoureux; les Esclaves par amour; les Amants voleurs; les Amants invisibles; Relis et l Hymen; Florelte et Colin; les Amours de la mre Ragot; les Amours de madame Miroton; le Sige de Cythhre; le Mari deux femmes; Y Amant brutal; le Temple de l'Hymen; le Triple mariage; Y Amour anglais; Y Amant jaloux; les Amours de Bastien et de Julienne; le Mari fille; Y Enchre amoureuse; le Souper de la courtisane; le Jugement de Paris. Hendant compte de cette dernire pice, l'organe officiel de la Rvolution s'exprime ainsi : Tout ce que le luxe a de magnificence, tout ce que l'imagination la plus heureuse peut concevoir de grce et de volupt, tout ce que les arts peuvent produire de merveilles, voil ce qui a servi former le ballet intitul le Jugement de Paris, jou pour la premire fois, le mardi 5 mars, sur le thtre de l'Opra. Le sujet en est simple et entirement conforme la fable. Junon, Minerve et Vnus se disputent le prix de la beaut. Jupiter ne peut les mettre d'accord. Mercure s'empare de la pomme pour la porter

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LA RVOLUTION FRANAISE.

au berger Paris, qui doit adjuger le prix la beaut... Vnus parait au bain, sa toilette. Et c'est l que Fauteur a eu Fart de rassembler, sans indcence, les tableaux les plus voluptueux et les plus sduisants. On connat le jugement. Junon promet Paris les grandeurs, les richesses; Minerve, la gloire des conqurants; Vnus, entoure de toute sa cour, lui offre des triomphes amoureux qui le flattent davantage. Elle a le prix et unit Paris la nymphe Anone. Le ballet est de Gardel, la musique de Mhul; il est dans par la belle Saulnier, par Flgante Chrigny, par Vestris, en un mot par tout ce que la danse possde de plus distingu. Ces noms con^ sont pour ceux qui les portent un loge auquel on ne peut rien ajouter .
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Pendant qu' Fopra on reprsente, sans indcence, Vnus sa toilette, Vnus au bain, Vnus entoure de toute sa cour, Vnus faisant triompher la plus honteuse comme la plus redoutable des passions, voici ce qui se passe dans autres thtres, o l'on joue chaque soir les pices que nous avons i n diques, et d' a trs encore, L, dit u i tmoin oculaire, tout respire la corruption, tout est sandale. Les acteurs sont les uns d'un ge mr, les autres
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MmiU 24 mars 4793.

CHAPITRE SEPTIME.

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des enfants. Les premiers sont l'espce d'hommes la plus vile qu'il y ait Pris; ceux qui sont plus jeunes, les enfants mmes, ne leur cdent qu'en exprience, non en mulation. ) Je fus admis, avec quelque difficult il est vrai, > la rptition d'une comdie et d un ballet. Une vive indignation s'empara de moi quand j'entendis les leons qu'on donnait ces petits garons et ces petites filles. De prtendus matres de got leur apprenaient comment il faut prononcer let quivoques; comment, dans ces occasions, les gestes doivent tre tantt d'accord avec la physionomie, tantt en contradiction apparente avec elle; comment en appuyant sur certaines syllabes on forme un sens obscne. C'taient des moyens d'impudicit prsents sous des termes ordinaires. Au ballet ce fut pis encore. L'histoire nous apprend en rougissant que l'affreux Tibre faisait servir l'enfance mme ses plaisirs; mais ce n'tait pas le crime de Rome entire; il n'y avait point Rome de rendez-vous autoriss, de foires o Ton exposait cette marchandise bien pare La chute se mesure la hauteur de laquelle on tombe. Des hauteurs du christianisme, la Rvolution tombe au-dessous de l'antiquit paenne, sa
* AIonit.,t. IV. U, p. 418.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

mre et son modle. Mais en quoi elle reste sur mme niveau, c'est la constante union de la volupt et de la cruaut : du sang et des plaisirs, orgueil de la raison et orgueil de la chair ; voil partout et toujours le paganisme ancien et le paganisme moderne. C'est aprs avoir bu pendant le jour le sang des gladiateurs gorgs dans l'amphithtre que, le soir tant venu, Rome se rendait aux lupanars. C'est apr** avoir, le matin, demand des ttes et assist au spectacle de la guillotine, que la Rvolution, la lueur des flambeaux, s'enivrait de volupts immondes. C'est aprs avoir, grce l'antiquit classique, contempl Vnus au bain, que Danton, au nom de la mme antiquit, faisait entendre du haut de la tribune ce discours, qu'on prendrait pour le hurlement du tigre altr de sang : < On nous reproche r d'tre des buveurs de sang; eh bien! s'il le faut, soyons des buveurs de sang..... une nation en rvolution est comme l'airain qui bout et se r g ^ r e dans le creuset. Citoyens, l statue de la Libert n'est pas fondue; le mtal bouillonne; si vous ne surveillez pas le fourneau, vous en serez tous brls. Cest aujourd'hui qu'il faut que la Convention dcrte que tout homme du peuple aura une pique aux frais de la nation. Les riches la payeront. Il faut dcrter encore que dans les dpartements o

CHAPITRE SEPTIME.

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la contre-rvolution s'est manifeste, quiconque a l'audace d'appeler cette contre-rvolution sera mis hors la loi. * A Rome, YaUrius Publicola eut le courage de proposer une loi qui portait p a n e de mort contre quiconque appellerait la tyrannie. Eh bien! moi, je dclare que quiconque oserait appeler la destruction de la libert ne prira que par mes mains, dusse-je aprs porter ma tte sur l'chafaud. Heureux d'avoir donn un exemple de vertu ma patrie (Tonnerre d'applaudissements.) De cette cole du thtre et de la place de la guillotine, de ce mlange immonde de sang et d'infamies se formaient, comme on peut le penser, des murs publiques qui chappent toute description, a On changeait de mari comme d'appartement; et dans une affaire majeure, un poux cdait sa moiti, ou par forme de balance, d'-compte ou de pot-de-vin. C'tait une confusion, un chaos lihi* dineux inexprimable. La facilit de se quitter rendait la vie intrieure aussi fcheuse que l'autre; chaque querelle, on tirait de son ct; les tribunaux n'taient occups qu' prononcer des d i vorces; et, dans un salon, une femme, jouant la
* Monit. 27 mars 4793.

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bouillotte, faisait souvent la chouette cinq ou six de ses maris. Et on aimait, et on jouissait de mille manires : la table, au j e u , au bal, aux spectacles, tandis que chaque jour le sang ruisselait dans les rues de Paris. On trouvait dans les salons un peu la mode deux listes du jour en permanence : celle des supplicis de la veille, et celle des pices que les thtres reprsenteraient ce mme soir. On passait de Tune l'autre avec la mme indiffrence, disputant sur la personne d'un condamn avec autant de chaleur que sur le nom d'une actrice. On avait toujours connu quelqu'un des premiers, et on s'en consolait en soupant avec quelqu'une de celles-ci. Jamais, tant que je conserverai la mmoire, je ne perdrai le souvenir de ces jours d'horreur et de tranquillit, de ce mlange de scnes sanglantes et de ftes en plein air : on gorgeait chaque soir sur la place de la Rvolution au bruit des instruments de danse. Dans les Champs-Elyses, on voyait filer ct l'une de l'autre la charrette charge de victimes et la voiture, devenue fiacre, qui conduisait laCourtille la jolie divorce, remarie du matin; et le peuple, avec un gal empressement, portait ses regards ici et l. Le lendemain recommenait le mme spectacle, et nul ne s'en formalisait. Ainsi,

CHAPITRE SEPTIEME

nous tions toujours vis--vis d u n e tete de mort et d'une guirlande de roses .


f

* Histoire pittoresque de la Convention y t. I, p. 255 et suiv. On avait tran*f >rm en lieux de dans* et l'ancien cimetire de Saint-Sulpice, dont k s p e m s tumuUbes n'avaient pis encore enleves, et le jardm des Cormes, nagure inond du sing cl lent de martyrs. Le premier de c>s deux t.ib!i*$emen's tait appel bal d* Zphirt, l'autre bal champtre </> T lleuh. Dan* U*s faiis bourjis on avait orianir un g and nombre de hah champtres, frquents par Ii derrire classe de la population ; les autres c l a i e s avaient imagin le bal des victimes Pour y tre aimis il fallait tre vtu de noir, avoir pedu un proche parent sur Pt hafaud. En y entrant il tait de bon ton de ne saluer qu'en imitant, avec les paubs et la tte, le mouvement d'un horam-* dcapit : ce a s'appelait le salut la victime. (M. Gabourd, Histoire de la Rvol., % II, p. 482.) .
1 r !

CHAPITRE VIII.
LES DCEMV1RS RVOLUTIONNAIRES. Rapporte entre ht Rpublique romaine et la Rpublique franaise. Decemvirs et triumvirs. Biographies des principaux personnages qui personnifient la Rvolution. Biographie de Camille DesinouUns. Devenu rpublicain au collge. 11 ne sait que l'antiquit ; fl ne parle que sa langue. Exemples tirs de ses Rvolutions et de son Vieux Cordeher. Son discours au Pa'ais-Royal. Classique dans sa vie publique, il Test aussi dans sa vie prive. Son Mariage. Pice originale. Nom et baptme qu'il donne son fis. fS* de M. Micbelet. Exclu des Jacobins. Trahi par Robespierre. Condamn mort. Ses dernires paroles. Sentiments et mort de sa femme.

Jusqu'ici nous avons vu la Rpublique franaise reproduisant toutes les phases de la Rpublique romaine. Celle-ci commence par l'abolition de la Royaut; cet acte lui attire la guerre trangre et la guerre intestine ; elle soutient l'une et I autre avec nergie et avec succs. Au milieu du bruit des armes, Rome rpublicaine se donne une constitution, des lois, des institutions politiques et civiles. Les Dcemvirs tentent d'usurper le pouvoir des rois qu'ils ont chasss ; ils sont chasss leur tour ; et

CHAPITRE HUITIME.

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Rome, toujours en lutte au dedans et au dehors, continue ses conqutes jusqu' ce quelle tombe sous le joug des Triumvirs : le Triumvirat est le passage sanglant qui la conduit l'empire. Alors la fire Rpublique, tremblant sous le sabre d'un despote, donne au monde le spectacle de la corruption des murs et de l'avilissement des caractres, le plus humiliant dont l'histoire nous ait conserv le souvenir. Inaugure par l'abolition de la Royaut, la Rpublique franaise voit surgir de ce fait la guerre trangre et la guerre civile. Contre les ennemis extrieurs et contre les ennemis intrieurs, elle dploie une terrible nergie et obtient d'clatants succs. Malgr les proccupations de la lutte, elle se donne des constitutions, des lois, des institutions politiques et civiles. Bientt des Decemvirs sortis de son sein aspirent au pouvoir suprme qu'ils ont renvers. Des partis se forment qui se heurtent et se supplantent pendant toute la dure de la Rpublique. Le champ de bataille reste des Triumvirs semblables ceux de l'ancienne Rome. Ils noient la France dans un dluge de larmes, de sang et de crimes. La corruption des murs, la perversit des ides et l'avilissement des caractres atteignent des limites inconnues dans l'histoire des peuples modernes. La Rpublique, use par ses propres excs,

LA RVOLUTION FRANAISE.

devient la proie d'un nouveau Csar, dont l'empire est regard comme un bienfait. Ou l'histoire doit renoncer rien tablir, ou tous ces rapprochements, qui ne sont ni invents, ni forcs, prouvent jusqu' l'vidence que la Rpublique franaise fut un calque de la Rpublique romaine, et, d'un bout l'autre, la mise en scne des tudes de collge. Pour achever la dmonstration, il nous reste faire l'histoire des Dcemvirs, des Triumvirs et de leur rgne. Suivant l'usage de donner aux hommes et aux choses des noms classiques, le nom de Dcemvirs et de Triumvirs est appliqu pendant la Rvolution aux ambitieux qui aspiraient au pouvoir suprme. Aprs le 9 thermidor, il est spcialement employ dans les actes officiels, dsigner Robespierre et ses complices. Avant cette poque, il caractrise certains membres des comits de salut public, de sret gnrale et mme de la Convention, dont, peut-tre leur insu, Robespierre se sert pour dtruire ses ennemis et arriver ses fins. C'est par leur moyen qu'il disperse les Brissotins, abat les Girondins, tue le parti de Danton, crase Chaumette et les Hbertistes, jusqu' ce que, d'puration en puration il arrive, matre presque absolu du pouvoir, avec ses deux aflids, Couthon etSaint-Just, la journe du 9 thermidor, dans laquelle il succombe, et avec lui le Triumvirat.
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CHAPITRE

HUITIEME.

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Comme ces Decemvirs et ces Triumvirs sont l'expression la plus exacte de la Rvolution, il est d'un grand intrt de les connatre. Ces hommes ne sont pas ns d'eux-mmes, ils ne sont pas tombs tout faits au milieu de la Rvolution, ils ne se sont pas improviss. Ainsi, de qui sont-ils fils? Par qui ontils t forms? Quel esprit les anime? Quelle pense domine leurs penses, et d'o vient cetle pense? Autant de questions capitales que les biographies suivantes aideront rsoudre. Nous donnerons seulement celles de Camille Desmoulins, de Saint-Just, de Couthon et de Robespierre. Des limites que nous ne devons point franchir nous obligent restreindre ce travail, qu'on peut tendre aux autres lettrs de la Rvolution, avec la certitude d'arriver invariablement au mme rsultat. Ami d'enfance de Robespierre, dput la Convention, provocateur du 10 aot et des massacres de septembre, rgicide, membre du Comit de salut public, auteur de la Philosophie au peuple franais, des Rvolutions de France et de Rrabant et du Vieux Corddier, Camille Desmoulins est un des hommes qui, par ses actes et par ses crits, a exerc le plus d'influence sur l'poque rvolutionnaire. Nous empruntons un de ses parents, M. Mat ton, les dtails qui suivent : Camille Desmoulins naquit Guise, en Picardie,

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en 1762. Son pre tait lieutenant gnral au bailliage de cette ville, et trs-attach la royaut. Sa mre s'appelait Madeleine Godart de Wige. Tmoin de la vivacit d'esprit du jeune Camille et de son amour pour l'tude, M. de Viefville des Essarts, son parent, obtint pour lui une bourse ce fameux collge de Paris d'o sont sortis presque tous les hommes de la Rvolution, au collge Louis le Grand. C'est l que Camille fit connaissance avec Maximilien Robespierre. L'ducation toute rpublicaine qu'on donnait alors des jeunes gens ns pour vivre sous une monarchie contribua beaucoup dvelopper leur amour de la libert et de l'indpendance. Sans cesse et sous toutes tes formes, on leur prsentait Vhistoire des Gracques, des Brutus, des Caton. Camille tait toujours avec Robespierre, et la conversation roulait le plu souvent srr la constitution de la Rpublique romaine. Dans une de ses premires classes, il reut pour prix les Rvolutions romaines de Vertot. La lecture de cet ouvrage le transporta d'dmiration : aussi dans la suite il en eut toujours un volume dans sa poche. C'tait pour lui un compagnon indispensable, c'tait son vade-mecum. II en usa ou en perdit au moins une vingtaine d'exemplaires. C'est peut-tre cet ouvrage excellent et l'tude particulire qu'il a faite des discours de Cicron, et surtout de ses Philip-

CHAPITRE HUITIME

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piques, que Ton doit le style vif et tranchant qui distingue ses crits. Les ides rpublicaines qu'il avait puises dans Cicron et dans Vertot allaient chez lui jusqu' l'exaltation. On va s'en convaincre : dans les vacances de 1784, il allait souvent chez madame Godart de Wige, sa parente, qui s'amusait beaucoup le contrarier sur ses ides politiques. Un jour, pendant le dner, et en prsence d'un grand nombre de convives, elle le contrarie plus que jamais. Camille se lve furieux, jette sa serviette, monte sur la table au milieu des plats et parle pendant une heure, pour lui prouver, et la socit qui l'entoure, que le gouvernement rpublicain est lo seul qui convienne des hommes libres, et qu il n'y a que des esclaves qui puissent courber la tte sous le joug de la royaut . Camille Desmoulins avait alors vingt-deux ans. Issu d u n e famille noble et royaliste, lev par des prtres, Camille, devenu rpublicain l'cole des auteirs classiques, se montre toute sa vie la personnification de ses principes littraires. Au sortir du collge, en 4788, il publie un plan de constitution rpublicaine. L'ouvrage est intitul la Philoso* phie au peuple franais, et se rduit deux ides :
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Voir cette notice en tte d'une nouvelle dition du Vieux Cor dlier.

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l'antiquit paenne est l'ge d'or; les sicles chrtiens sont Tge de fer. La consquence est qu il faut renverser Tordre de choses existant et retourne l'ordre antique. L'pigraphe est invariablement prise d'un auteur paen : Expergiscamur, ut errores nostros coarguere possimus. Sola autem nos philosophia excitabit, sola somnum excutiet gravent. Seneca, De Philosophia). Puis, faisant un appel au peuple franais, il s'crie : Il est temps que vous leviez la tte, et que vous recouvriez votre libert originelle. Si vous veniez mollir, vous retomberiez dans cette honteuse et triste servitude de vos infortuns anctres . L'anne suivante, il publia la France libre; cet ouvrage est crit dans le mme esprit que le prcdent. Le nouveau Lycurgue ne connat que la Grce, Rome et les Romains; il ne voit de beau et de bon que leur gouvernement et leurs actes : il ne sait imiter que leur conduite, parler que leur langage.
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Comme chantillon des ides qui fermentaient alors dans toutes les ttes lettres, voici le titre d'un petit ouvrage publi la mme anne : Le Gloria in excelsis du peuple, suivi des Litanies du tiers tat, auxquelles on a joint le Magnificat du peuple, le Miserere de la noblesse, le De profanais du clerg, le Nunc dimiltis du parlement, la Passion, la Mort et la Rsurrection du peuple et le petit prne aux roturiers, en attendant le grand sermon tous les ordres.

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Cest peine si dans ses nombreux crits on trouve un paragraphe qui ne soit maill de quelque citation des auteurs paens, de quelque rminiscence de collge. La possession est complte. J'ai, dit-il, un faible pour les Grecs et les Romains. Les rapprochements, les images, les Irai-.* qu* je leur emprunte sont comme des espces d'estampes dont j'enrichis ma feuille priodique Citons seulement quelques exemples pris au hasard : Il n'y a d'tat vraiment libre que celui o tout citoyen peut crire sur sa coquille : Je donne ma voix contre Aristide, parce quil est juste... Je vais aux Cordeliers, c'est l qu'on maintient les principes. Quand les sept sages de la Grce seraient membres du district des Cordeliers, et qu'il renfermerait dans son sein et /es jardins d'Acadme et ceux d'picure, et le Lyce et le Portique, je dfie que la logique y ft plus saine... Les patriotes ont fait des prodiges de valeur; nous avons vu un pre de famille, plus grand que Decius, venir dvouer ses trois fils la patrie V Heureux des succs de la Rvolution franaise, il s'crie : Le plus beau spectacle qui se soit jamais offert l'esprit humain est sans doute d'observer ces tremblements de terre, qui vont branler tous les trnes de l Europe, renverser entirement les uns et mettre
* Mvol. France, etc., t. I, |>. 423. p. 9, 46, 77.

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les autres presque au niveau du sol. Sans doute il s lvera des Tacites et des Tites-Livcs dignes d'crire ce morceau si intressant de l'histoire du monde \ La rvolution do Brabant, qui n'a pas encore chass les prtres, lui parait manque, et il dit : Peuples imbciles! et vos ides, et votre me, ne songez-vous donc pas l'agrandir? Mais tels sont les hommes sous le joug des mages. Athnes peut secouer le joug des tyrans, Rome celui des Tarquins; mais l'esclavage des prtres a cela de propre qu'il abrutit et abtardit l'espce humaine tel point qu'elle ne peut s'en dlivrer . De la haine des prtres il passe la haine des rois, toujours au nom des Romains : Je ne prtends, dit-il, gner personne dans ses affections, et je leur permets de se prosterner devant le Roi, sa femme, ses frres, ses tantes, ses cousins. Mais libert du culte; moi, je rserve mon idoltrie pour la majest du peuple. La libert, l'galit, voil mes dieux. La nation veut un Roi; puisque cela est dcrt, je n'ai rien dire. Mais peut-on trouver mauvais que je sois de ces Romains qui gmissent quand Antoine, aux Lupercales, impose le diadme Csar ? Et plus loin : Le Prince a commenc visiter les lieux publics; une foule immense de peuple suia 3
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* Hvol. de France, etc., 1.1, p. 309. * Id.. ibi., p. 446. Id. ibi., p. 490.

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vait sa voiture; les rues retentissaient (l'acclamalions : Vive le Roi! vive la Reine! A Dieu ne plaise que je blme les largesses faites au peuple; le Prince ne peut faire un meilleur usage des vingt millions qu'on lui a donns pour se divertir, mais je n'ai pas laiss de dire, en voyant le carrosse, comme Laocoon : Hoc inclusi liyno oceultantur Achivi. Les Grecs sont cachs dans ce bois \ Enfin, provoquant directement l'Europe entire l'assassinat des Rois, et cela au nom des auteurs classiques, il met pour pigraphe son journal, les Rvolutions de France, ce mot de Snque : Vielima haud ulla amplior potest magisque opima mactari Jovi, quam Rex : La meilleure et la plus agrable victime qu'on puisse immoler Jupiter, c'est un Roi. Aussi, dans le procs de Louis XVI, il voU pour la mort sans appel et sans sursis, et motive son vote en disant : a Un Roi mort, ce n'est pas un homme de moins. Je vote pour la mort, trop tard peut-tre pour l'honneur de la Convention nationale *. Mme langage dans le Vieux Cordelier; mme esprit de haine contre l'ordre religieux et social tabli. coutons encore : Tous les tals libres, en tolrant tous les cultes, ont proscrit le papisme seul, et avec raison, la libert ne pouvant permettre une
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JttaiJ. d$ France. eU.. t. I, p . 5 6 0 . - M o n i t . 15 j a n v . 4797.

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religion qui fait de la servitude un de ses dogmes. J'ai donc toujours pens qu'il fallait retrancher au moins le clerg du corps politique; mais pour cela il suffisait d'abandonner le catholicisme sa dcrpitude et le laisser finir de sa belle mort, qui tait prochaine. Il n'y avait qu' laisser agir la raison et le ridicule sur l'entendement des peuples, et avec Montaigne, regarder les glises comme des petites maisons d'imbciles, qu'il fallait laisser subsister ) jusqu' ce que la raison et fait assez de progrs, > * de peur que les fous ne devinssent furieux... Com> ment, d'ailleurs, ignorer que la libert elle-mme ne saurait se passer de l'ide d'un Dieu rmunrateur, et qu'aux Thermopyles, le clbre Lon nias exhortait ses trois cents Spartiates en leur promettant le brouet noir, la salade et le fromage chez Platon : apud inferos cnaturi ? Les atrocits rvolutionnaires, l'encombrement des prisons, le nombre chaque jour croissant des victimes, peut-tre la crainte de le grossir lui-mme, semblent ralentir sa fureur, et, dans le Vieux Cordlier, il prche la modration et la libert individuelle, dont, ses yeux, la libert de la presse est la garantie. Or, les souvenirs de collge qu'il a constamment invoqus pour gorger et dtruire, il les invoque en faveur de sa nouvelle thse.
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* N. t , p. f i .

CHAPiTiu;

IU;ITI:.ME.

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Pourquoi, dit-il, la clmence serait-elle devenue un crime dans la Rpublique? Prtendons-nous tre plus libres que les Athniens, le peuple le plus dmocrate qui ait jamais exist, et qui avait lev cet autel la Misricorde, devant lequel le philosophe Demonax, plus de mille ans aprs, faisait encore prosterner les tyrans? Je crois avoir bien avanc la dmonstration que la saine politique commande une semblable institution. Et NOTRE GRAND PROFESSEUR, MACHIAVEL , que je ne me tasse point de citer, regarde cet tablissement comme le plus important et de premire ncessit pour tout gouvernement, le souverain devant plutt abandonner les fonctions de comit de sret gnrale que celles de comit de secours. Cest lui seul surtout, recommande-t-il, que le dpositaire de la souverainet doit rserver la distribution des grces et tout ce qui concilie la /iiveur, laissant aux magistrats la disposition des peines et tout ce qui est sujet aux ressentiments . Quant la libert de la presse, garantie de la libert individuelle, Il en prouve la ncessit Vaide des Grecs et des Romains. Qu'est-ce qui distingue la Rpublique de la Monarchie? Une seule chose, la libert de parler et d'crire. Ayez la libert de la presse Moscou, et demain Moscou sera une Rpublique. Quel est le meilleur retranche1
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N 2, p. 248 et s u a .

IV.

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ment des peuples libres contre les invasions du despotisme? c'est la libert de la presse; et ensuite, le meilleur? c'est la libert de la presse; et aprs, le meilleur? c'est encore la libert de la presse. En un mot, l'me des Rpubliques, leur pouls, leur respiration, le souille auquel on reconnat que la libert vit encore, c'est la franchise du discours. a Vois Rome quelle cluse d'invectives Cicron lche pour noyer dans leur infamie Verres, Catilina, Glodius, Pison et Antoine ! Le pote Catulle trane dans la boue Iules Csar. 9 Railleur et malin, non-seulement le peuple d'Athnes permettait de parler et d'crire, mais on voit par ce qui nous reste de son thtre que son plus grand divertissement tait de voir jouer sur la scne ses gnraux, ses ministres, ses philosophes. Lis Aristophane, et tu seras tonn de l trange ressemblance d'Athnes et de la France dmocrate. Tu y trouveras un Pre Duchesne comme Paris, les bonnets rouges, les ci-devaut, les orateurs, les motions et les sances absolument comme les ntres; en un mot, tu y trouveras une antiquit de trois mille ans dont nous sommes contemporains... La seule ressemblance qui manque, c'est q u e , quand ses potes le reprsentent ainsi, son opra et sa barbe, tantt sous le costume d'un vieillard, et tantt sous celui d'un jeune homme, dont 1 auteur

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ne prenait pas mme la peine de dguiser le nom, et qu'il appelait le peuple, lo peuple d'Athnes, loin de se fcher, proclamait Aristophane le vainqueur des j e u x , et encourageait par tant de bravos et de couronnes faire rire ses dpens, que l'histoire atteste qu' rapproche des Bacchanales les juges des pices de thtre et le jury des arts taient plus occups que tout le snat et l'aropage ensemble, cause du grand nombre des comdies qui taient envoyes au concours. Notez que ces comdies taient si caustiques, contre les ultra-rvolutionnaires et les tenants de la tribune de ce temps-l, qu'il en est telle, joue sous l'archonte Stratocls, quatre cents ans avant Jsus-Christ, laquelle si elle tait traduite mettrait debout les Cordeliers, car Hbert soutiendrait que la pice ne peut tre que d'hier, de l'invention infernale de Fabre d glanline, contre lui et le Pre Duciwsne, et que c'est le traducteur qui est la cause ue la disette des subsistances; et il jurerait de le poursuivre jusqu' la guillotine. Les Athniens taient plus indulgents et non moins chansonniers que les Franais : loin d'envoyer Sainte-Plagie, encore moins la place de la Rvolution l'auteur qui, d'un bout de la pice l'autre, dcochait les traits les plus sanglants contre Pricls, Clon, Lamarchus, Alcibiade, contre les comits et prsidents des sec9

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lions, et contre les sections en masse; les sansculottes applaudissaient tout rompre, et il n'y avait personne de mort par suite de la reprsentalion, que ceux des spectateurs qui crevaient force de rire d'eux-mmes. Qu'on ne dise pas que cette libert de la presse et du thtre cota la vie un grand homme, et que Socrate but la cigu. Il n'y a rien de commun entre les Nues d'Aristophane et la mort de Socrate, qui arriva vingt-trois ans aprs la premire reprsentation, et plus de vingt ans aprs la dernire. Les potes et les philosophes taient depuis longtemps en guerre; Aristophane mit Socrate sur la scne, comme Socrate l'avait mis dans ses sermons : le thtre se vengea de l'cole. C'est ainsi que SaintJust et Barrre te mettent dans leurs rapports du Comit de salut public, parce que tu les a mis dans ton journal ; mais ce qui a fait prir Socrate, ce ne sont point les plaisanteries d'Aristophane, qui ne tuaient personne, ce sont les calomnies (TA ml us et de Mlitus qui soutenaient que Socrate tait l'auteur de la disette, parce qu'ayant parl des dieux avec irrvrence dans ses dialogues, Minerve et Crs ne faisaient plus venir de beurre et d'ufs au march. N'imputons donc pas le crime de deux prtres, de deux hypocrites, et de deux faux tmoins la

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HUITIEME.

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libert de la presse, qui ne peut jamais nuire et qui est bonne tout. Charmante dmocratie que celle( des sans-culottes) d'Athnes! Solon n'y passa point pour un muscadin ; il n'en fut pas moins regard comme le modle des lgislateurs, et proclam par Poracle le premier des sept Sages, quoiqu'il ne ft aucune diflicult de confesser son penchant pour le vin, les femmes et la musique ; et il a une possession de sagesse si bien tablie, qu'aujourd'hui encore on ne prononce son nom dans la Convention et aux Jacobins que comme celui du plus grand lgislateur. Combien ont parmi nous une rputation d'aristocrates et de Sardanapales, qui n'ont pas publi une semblable profession de foi ! Et ce divin Socrate, un jour, rencontrant Alcibiade sombre et rveur, apparemment parce qu'il tait piqu d'une lettre d'Aspasie : Qu'avez-vous ? lui dit le plus grave des Mentors; auriez-vous perdu votre bouclier la bataille? Avez-vous t vaincu dans le camp la course, ou la salle d'armes? Quelqu'un a-t-il mieux chant ou jou de la lyre que vous la table du gnral Nicias? Ce trait peint les murs. Quels rpublicains aimables! Pour ne parier que de leur libert de la presse, la grande renomme des coles d Athnes ne vint

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que de leur libert de parler et d'crire, de l'indpendance du Lyce, des administrateurs de police. On lit dans l'histoire que, Sophocle ayant voulu soumettre les jardins ou les coles de philosophie I inspection du snat, les professeurs fermrent la classe; il n'y eut plus ni matres, ni coliers, et les Athniens condamnrent l'orateur Sophocle une amende de vingt-quatre mille drachmes, pour sa motion inconsidre. On ignorait dans les coles jusqu'au nom de l'archonte. C'est cette indpendance qui valut l'cole d'Athnes sa supriorit sur celle de Rhodes, de Milet, de Marseille, de Pergame et d'Alexandrie. 0 temps de la dmocratie ! murs rpublicaines ! o tes-vous ? Dans sa conduite politique et dans sa conduite prive, aussi bien que dans ses crits, Camille Desmoulins fait revivre, autant qu'il peut, les murs rpublicaines de la belle antiquit. C'est lui q u i , au Palais-Royal, ameute le peuple de Paris et prpare le premier acte clatant de la Rvolution, la prise de la Bastille. Voici en quels termes luimme raconte le fait : J'aime me rappeler, et on ne me ravira pas cet honneur, que c est moi qui, au Palais-Royal, le dimanche 12 juillet, mont sur une table, environn de dix mille citoyens,
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*, p. 437*20.

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et montrant un pistolet ceux qui ne pouvaient m entendre, appelai tout le monde aux armes. Ce^t moi qui proposai aux patriotes de prendre tur-lechamp des cocardes, pour pouvoir se reconnatre et se dfendre contre les assassins enrgiments \ Le peuple m'ayant dit de choisir les couleurs, je criai ; Ou le vert, couleur de l'esprance; ou le ruban de Cincinnatus, couleur de la Rpublique. Et comme on se fut dcid pour le vert, aprs avoir dit tous les satellites de la police mls parmi la foule qu'ils pouvaient me regarder en face, que je ne tomberais pas vivant entre leurs mains, je descendis, et j'attachai l'instant mon chapeau le ruban vert. L'abb Sabatier dit que c'est avouer que j'ai mrit le dernier supplice ; mais mon titre la reconnaissance de mes concitoyens c'est d'avoir brav ce danger : C'est par l que je v a u x , si je vaux quelque chose *. Quinze mois aprs Camille Desmoulins se maria. Son mariage fut clbr le 29 dcembre 1790, l'glise Saint-Sulpice, par l'abb Brardier , proviseur du collge Louis le Grand pendant que Camille Desmoulins y faisait ses tudes. Un des
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En 4830 et 4848, on a entendu la mme dnomination applique aux troupes par les Camilies du temps. * RvoL, etc., t. I, p. 394. Voir Lairtullier, Femmes clbres, etc., 1.11, p. 45, 29.
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tmoins tait l'ami d'enfance de l'poux, Maximilien Robespierre .


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Voici l'acte original du mariage de Camille Desmoulins, toi que nous l'avons transcrit au greffe de l'htel de ville do Paris. * Ledit jour, vingt-neuf dcembre, a t clbr le mariage de LucieSimptce-Camille-Benoit Desmoulins, avocat, g de trente ans, fils de Jean-Benoit-Nicolas Desmoulins, lieutenant gnral au bailliage de Guise, et de Marie-Madeleine Godart, consentants, avec Anne-Lucile-Philippe Laridon Duplessis, ge de vingt ans, fille de Claude-Estienne Laridon Duplessis, pensionnaire du roi, et de Anne-Franoise-Marie Bcisdeveix, prsents et consentants; les deux parties de cette paroisse, l'poux depuis six ans, rue du Thtre-Franois; l'pouse de fait et de droit depuis cinq ans, avec ses pre et mre, rue de Tournon; trois bans publis en celte glise sans opposition, permission de fiancer et de mat ter le mme jour en ce temps prohib de l'a vent, accorde par MM. les vicaires gnraux le vingt-sept de ce mois, fianailles faites. Prsents et tmoins du ct de l'poux : Jrme^Ption, dput l'Assemble nationale, rue du Fauxbourg-Saint-Honor, paroisse de la Madeleine-la-Ville-vque ; Charles-Alexis Bruiard, dput l'Assemble nationale, rue Neuve-dcs-Mathurins, paroisse de la Madeleine-la-V il le-vque; du ct de l'pouse : Maximilien-MarioIsidore Robespierre, dput l'Assemble nationale, rue Saintonge, paroisse Saint-Louis en Lille; Louis-Sbastien Mercier, de plusieurs acadmies, rue des Maons, paroisse Saint-Sverin, qui tous ont certifi le domicile comme dessus et la libert des parties, et ont sign :
CAMILLE D E S M O U U N S LARIDON D I T L E S S I S ,

LARIDON DUPLESSIS , BOISDEVEIX , PTION , BRILRD , ROBESPIERRE , l.-P. BRISSOT, MERCIER.

, dput l'Assemble nationale, G I ' E U D E V I I . L E , vicaire de Saint-Sulpice.

BIRARDIKR

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HUITIEME

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L'anne suivante Camille Desmoulins out un fils, qu'il nomma Horace. Il ne le fit point baptiser. Mais au lieu du baptme catholique, il lui donna le baptme rpublicain. Usant de la libert des cultes et d'un dcret de l'Assemble nationale qui autorisait les pres prsenter leurs enfants la patrie, il porta son fils sur un autel, lev cet effet dans chaque municipalit, et l'offrit la Desse \ Ces
Dans la nuit du 31 dcembre 1792 au I " janvier 4793, la Rvo lution 6t enlever de toutes les glises et couvem* de Paris les legistres de l'tat civil, et les fit apporter la commune. C'est au greffe de l'Iilel de ville de Paris que se trouvent aujourd'hui ces pices si prcieuses. Voici le texte de la dclaration de Camille Desmoulinf Le 8 juillet 4791 , il prsente la commune son fils n le 6, et dit : t Que la libert des cultes tant dcrte parla Constitution, et que par un dcret de l'Assemble nationale lgislative, relatif au mode de constater l'tat civil des citoyens autrement que par des crmonies religieuses, il doit tre lev dans chaque municipalit cheflieu un autel sur lequel les pores assists de leurs tmoins prsenteront la patrie leur enfant ; en consquence, voulant user de la libert constitutionnelle, et voulant s'pargner un jour, de la part de son fils, le reproche de l'avoir li par serment de$ opinions religieuses qui ne pouvaient pas encore tre les siennes, et de l'avoir fait dbuter dans le monde par un choix inconsquent entre neuf cents et tant de religions qui partagent les hommes, dans un temps o il ne pouvait pas seulement distinguer sa mre, il nous requiert la prsenta dclaration, voulant que son (ils se nomme Horace. Siyu : M K R M X , dput, C A M I L L E D E S M O C L I N S L E C O I X T R E , dput,StncAs, administrateur de police.
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LA RVOLUTION FRANAISE.

sentiments politiques et religieux en avaient fait un homme antique. Freron, crivant la femme de Camille, lui dit : Fais-lui mon compliment sur sa rponse fire Barnave : elle est digne de Brutus. notre ternel modle . Sur quoi, Paveu suivant ehapr^ k M. Michelet : Limi* 'ion farouche des rpublicains de l'antiquit tait le point de vue qui dominait pendant la Rvolution *. Tous les crits, tous les actes de Camille Desmoulins, jusqu' la fin de sa carrire, prsentent ce double caractre de rpublicanisme et d'impit. Admis au club des Jacobins, il est, dans les sances des 8 et 9 janvier 1794, dnonc pour ses numros du Vieux Cordelier comme l'aptre du plus pernicieux modrantisme. Il essaye de se dfendre. Son camarade de collge, son ami d'enfance, Robespierre, qui voulait le perdre avec Danton et Phlippeaux, lui fait publiquement le reproche, d'ailleurs trs-fond, de s'tre laiss enivrer par les auteurs anciens, et de professer des doctrines condamnables dans le Vieux Cordelier, dont il demande qu'on fasse un auto-da-f. Camille dit-il, est uv admirateur des anciens; les crits immortels de Cicron et de Dmosthnes font ses dlices. La ressemblance des termes seuls lui monte la
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Lairtullier, Femmes clbres, t. IL p. 45-29. Femmes de ta Rvolution, p. M6.

CHAPITRE I i r i T l f c M K .

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UHe. L'orateur grec et le romain font des philippiques, l'un contre le tyran de Macdoine, l'autre contre un sclrat conspirateur. Camille croit, en lisant Phlippeaux, lire encore les Philippiques de Cicron et de Dmosthnes; mais qu'il ne s'abuse p a s , les anciens ont fait des philippiques, et Phlippeaux n'a compos que des philippotiques Je demande pour l'exemple, que les numros de Camille soient brls dans la socit. A cette trahison, Camille se rvolte et dit Robespierre ce mot qui le perdit : Brler n'est pas rpondre. Robespierre, irrit, appelle dans la sance du lendemain, 9 janvier, le couteau de la guillotine sur la tte de son ami, en disant : Je dclare aux vrais Montagnards que la victoire est dans leurs mains, qu'il n'y a plus que quelques suspects craser \ Le 1 avril, l'affid de Robespierre, Saint-Just, monte la tribune de la Convention et fait un long rapport contre Camille Desmoulins, q u i , avec Daner
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ton, Phlippeaux, Fabre d'Eglantine, est dcrt d'accusation et incarcr au Luxembourg. Ce r a p port, ou pour mieux dire cet acte d'accusation, videmment concert entre les triumvirs, tend, ds le dbut, laver, au nom des Romains, le perfide
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M oui t. ibi.

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LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

Robespierre du sang de son ami. Il commence en ces termes : II y a quelque chose de terrible dans l'amour sacr <1* la patrie; il est tellement exclusif qu'il immok tou. sans piti, sans frayeur, sans respect humain, i f ntrtH public : il prcipite Manlius, il entrane L y* Jus Carthage, jette un Romain dans un abtm' met Marat au Panthon Pendant .* captivit, Desmoulins crit sa femme : c Ma justiik-atton est dans mes huit volumes rpublicains, n Le nvril, traduit avec Danton au tribunal rvolutionnaire, il rpond cette question : Quel est ton ge? Trente-trois a n s , l'ge du sansculotte Jsus * Danton, interrog sur son nom et sa demeure, rpond : Ma demeure sera bientt Je nant, e< mon nom sera inscrit un jour au panthon de rhistoire \ Paen jusqu' la mort, Desmoulins, avant de monter l'chafeud, envoie sa femme, en guise d'adieux, le* lignes suivantes : Je meurs trentequatre ans... Je vois bien que la puissance enivre presque ton* Im hommes, qui tous disent comme Denys de Syracuse : La tyrannie est une belle pitaphe. Mai* console-toi, veuve dsole! Tpitaphe de ton pauvre Camille est plus glorieuse : c'est
,; !
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Mont t. ibi. Femme clbres* etc., t. II, p. 35.

CHAPITRE HUITIEME.

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celle des Brutus et des Catons les tyrannicides La femme de Camille Desmoulins (mademoiselle Laridon) avait fini par partager les sentiments classiques do son mari. Accuse par Saint-Just d'avoir touch trois mille livres pour faire ouvrir les prisons encombres de suspects et massacrer le tribunal rvolutionnaire, elle fut condamne mort le 43 avril. Aprs avoir entendu son jugement, elle s'cria: Rpandre le sang d'une femme, les lches!... Mais savez-vous bien que le sang d'une femme a toujours t fatal aux tyrans? Savez-vous bien que le sang d'une femme a chass de Rome pour toujours les Tarquin et les Dcemvirs? Rjouis-toi, ma patrie ! et reois avec transport ce prsage de ton salut, de ton bonheur. La tyrannie qui pse sur toi va finir *
If. Matton dans le Vieux Cordelier n. 6, p. 253. * M. Matton, Correspondance indite, p. 27 e t 2 8 .
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CHAPITRE IX.
LES TRIl'MVIRS RVOLL'TlONSAlRES. SAINT-JUST.

Sa naissance. Son ducation classique. ~ Elle dcide de sa lie. Il est ce que furent lc paen A : orgwil et ioIup*. Pwme d'Organt. Scandait* de Saint-Just. (laine du christianisme. Mutilation de la cathdrale de Strasbourg. - Serinent de Scevola. Lettre Robespierre. A d'Aubigni. Discours contre Louis XVI, Contre I*Angleterre. Sur les prisons. Loi agraire. Demande de mort contre Hrault de ScheKes et Simon. Contre Danton et Camille Desmoulins. Rquisitoire contre les suspects.

Sinon de droit, au moins do fait, la puissance rvolutionnaire se personnifiait, la veille du 9 thermidor, dans trois hommes : Saint-Just, Couthon et Robespierre. tudier les Triumvirs, c'est tudier dans son expression la plus leve la Rvolution elle-mme, dans son origine, dans son esprit, dans ses actes et dans ses dernires tendances. Commenons par Saint-Just, !e plus jeune des Triumvirs. Antoine-Louis-Lon-Florelle de Saint-Just naquit le 25 aot 4769, Decize, petite ville du Nivernais. Son pre, Louis-Jean de Saint-Just de Richebourg,

CHAPITRE NEUVIME.

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tait chevalier de Tordre de Saint-Louis; sa mre, Marie-Anne Robinot, tait ne Nevers et s'y tait marie. Vers 1770 le pre et !a mre de bc'int*Ju*t vinrent avec leur jeune enfant habiter Bliancourt (dans le dpartement de l'Aisne). Ds l'ge le plus tendre, il fut mis au collge de Soissons, dirig par les Oratoriens. H eut pour professeurs de rhtorique et de philosophie les Pres Pruneau et Monnier; mais ses vritables matres furent les auteurs paens. II s en nourrit avidement et de bonne heure. Tacite surtout Vattirait par m concision, par Vprel de son langage plein d'amertume, dur et austre force (Ftre serr. Les ludes classiques de Saint-Just eurent une trange influence sur sa pense et sur son style . Entr vingt-quatre ans dans la vie politique, Saint-Just ne fait qu'un saut du collge la tribune. Plus que tout autre rvolutionnaire il peut dire : Je suis fils de mon ducation classique : mes jugements, mes haines, mes admirations, mon langage, ma vie sont son uvre. Le temps m'a manqu pour me modifier ou me refaire. Saint-Just est donc un sujet prcieux pour tudier les influences de l'ducation pieusement paenne des collges, telle qu'on la donnait avant la Rvolution, et telle qu'on la donne
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Ed. Fleury, tudes rvolution., Saint-Just, t. I, p. 21 ; et uvres do Saint-Just. dition de 1850, prface.

lit

LA R f c V O U T l O N

FUANAISi:.

encore aujourd'hui dans les meilleurs tablissements. A l'exemple des lettrs de la Grce et de Rome dont il venait de savourer les ouvrages, et qui, au rapport de Pline le Jeune, dbutrent tous par chanter la luxure, Saint-Just publie en 1789 un pome heureusement oubli aujourd'hui, intitul Organl. Par drision il annonce qu'il se vend dans le palais mme du pape, au Vatican. Cet ouvrage dpasse les infamies de la Pucelle de Voltaire, les salets athes de la Guerre des Dieux de Parnv, les Contes dvergonds de Rabelais et de la Fontaine . Ce qu'il chante, Saint-Just le met en pratique. Les aventures scandaleuses du jeune collgien alimentent la chronique du pays et effrayent les pres de famille. Sa liaison publiquement adultre avec madame Thorin compromet son lection l'Assemble lgislative, et il part pour Paris avec cette femme, dont il ne se spare qu' la mort. A l'orgueil des sens se joint l'orgueil de la raison. Saint-Just ne veut ni de l'ordre religieux ni de l'ordre social existants. En 1790, n'tant encore qu'lecteur, il publie son Esprit de la Rvolution. Applaudissant la dsorganisation universelle qui s'accomplissait, il loue particulirement la Rvolution de la spoliation du clerg et de l'attribution de
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ludes rvol., t. I, p. :>.

CHAPITRE NEUVIME.

ses biens l'tat et aux communes : Tout le monde, dit-il, pouvait btir et rparer, mais les communes ont surtout montr leur sagesse en dtruisant, en dmolissant.... L'Assemble nationale a refus de dclarer la religion catholique celle de l'tat, et elle a bien fait; c'tait une loi de fanatisme qui et tout perdu . L'lve des Oratoriens ne s'en tient pas l : il se pose en rformateur religieux. Son ducation lui a montr la plus belle civilisation, les plus hautes vertus, sortant du sein des fables olympiques, et il en conclut que toutes les religions sont galement bonnes, c'est--dire galement indiffrentes. S'il a une prfrence, c'est pour !a religion des grands hommes qu'il admira au collge.
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Je laisserai le Turc, le Huron Se faire un dieu chacun leur faon, Bien pntra du sublime systme Que Dieu n'est rien que la sagesse mme, Et que l'honneur, la vertu, la raison, Bien avant nous, dans Emile et Caton, Valaient leur prix sans le sceau du baptme.

Comme on le voit en \ 790, comme en 1793, SaintJust ne croit dj plus en Dieu. Toutefois il n'est pas athe, il est panthiste : pour lui la vrit n'est pas dans la religion, mais dans les religions; et il
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tude* rtvot., t. I, p . 5 1 . IV.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

proclame que chacun a le droit de se faire un Dieu sa guise. C'est ainsi qu'il prpare l'intronisation, dans un Olympe de convention, de l'Etre suprme, qu'il fabriquera de compte demi avec son ami Robespierre . Nous l'entendrons lui-mme nous dire dans ses Fragments que sa religion est un souvenir du paganisme de la Once. Le temple o l'on adore son tre suprme, c'est un pastiche du Panthon, comme le prtre qu'il a invent n'est lui-mme qu'une rminiscence du sacrificule de Vautiquil. L'encens, dit-il, fume nuit et jour dans les temples publics et sera entretenu tour tour, pendant vingt-quatre heures, par des vieillards gs de soixante ans. L'hymne l'ternel est chant par le peuple, tous les matins, dans les temples. Le peuple franais voue sa fortune et ses enfants l'ternel. L'me immortelle de ceux qui sont morts pour la patrie est dans le sein de l'ternel . La haine du catholicisme le suit partout. Un des plus magnifiques monuments qu'aient levs le gnie et la foi, la cathdrale de Strasbourg, ne peut trouver grce devant lui. Le 24 novembre 1793, il prend, de concert avec son collgue Lebas, l'arrt s u i vant : Les reprsentants prs de l'arme du Rhin chargent la municipalit do faire abattre les statues de pierre qui sont autour du temple de la Raison,
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tudes rvol., etc., 1.1, p. 59. 2 x fragra.

CHAPITRE N E I * % ' T M E .
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et d'entretenir u n drapeau tr v; ore sur la tour dudit temple. Sign : Saint-Just vr Lebas . Immdiatement le maire Moaet requiert pour enlever et dtruire toutes les t-Hues d u temple de la Raison, non-seulement les o u v r i e r s , mais les citoyens en tat de se servir d'un marteau, pour les abattre le plus promptement possible* Ds le 30 novembre une partie des statues gisaient sur le pav de la place. Nous venons de voir Saint-Just dans sa priode de destruction, nous allons le suivre dans sa priode de reconstruction. Dans la seconde comme dans la premire, les tmoignages de l'histoire, les discours de Saint-Just, ses actes, ses crits, nous le montrent galement inspir par son ducation de collge. Au mois de mai 1 7 9 0 , quelques membres de rAssemble nationale avaient protest publiquement contre l'galit des cultes. La protestation fut rpandue profusion dans la campagne de Blrancourt. On la fit rechercher et saisir, et la municipalit h brla en grande pompe sur la place publique. On rdigea procs-verbal de la crmonie, laquelle avait assist la garde nationale, et on l'envoya l'Assemble constituante avec une adresse o nous lisons ces mots : M. de Saint-Just a prt le serment
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Munit, ibi. * Textuel.


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LA RVOLUTION FRANAISE.

civique, et il a promis de mourir par le mme feu qui a dvor la protestation . Un admirateur contemporain de Saint-Just ajoute: Ce jeune homme ne se borna pas jurer qu'il tait prt se jeter dans les flammes et y prir plutt que d'oublier son serment. Encore tout plein des souvenirs de cette Rpublique romaine dont il se figure tre un des hroques enfants, Sec vola de collge, Saint-Just place sa main ouverte sur le brasier o se tordaient encore les derniers vestiges du libelle contre-rvolutionnaire, et, plus fort que la douleur, il laisse dvorer ses chairs tout en prtant serment . C'est dans la fidlit de Saint-Just reproduire les grands hommes de l'antiquit que ses pangyristes, passs et prsents, trouvent le sujet de leurs loges : t Oui, je fus l'ami de Saint-Just... Qu lesvous, vous qui rigez en crimes les affections les plus lgitimes *, les passions les plus gnreuses?... Tous les hommes de bien qui n'ont pas de poignard opposer vos forfaits doivent prir et vous dire comme Thrasas Nron : Puisque la mort est une dette, il vaut mieux la payer en homme libre que de chicaner en esclave... 0 mon ami, je ne conserve la vie que pour plaider les intrts de ta gloire.
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* MoniL ibi. * y i r tudes rvol, etc., t. I, p. 407. Par exemple. e* liaisons adultres avec madame Thorin.
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i IIAPITHK N KUVIk.ME.

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Je me suis rappel Blasius de Cumes, qui avoue hautemert devant le snat romain son amiti pour Tibnt- Gracchus, que le snat romain vient d'assassiner Rimprimes Paris en 1831 et Toulouse en 1850, les uvres de Saint-Just sont prcdes d'une pompeuse notice dans laquelle on attribue les vertus et les mrites de Saint-Just son ducation classique, en le flicitant de n'avoir recul dev nt a u cun moyen pour faire de la France une nouvelle Sparte, et on ajoute en parlant de sa mort : Ainsi fut assassin, vingt-six ans et d e w te plus vertueux des hommes. Saint-Just se montre digne de ces loges, et prouve que son acte de naissance devrait tre antidat de deux mille ans. A peine sorti du collge, il se prend d'admiration pour Robespierre le Romain. Le 19 aot 1790, il lui crit de Blrancourt la lettre suivante : Vous qui soutenez la Patrie chancelante contre le torrent du despotisme et de l'intrigue; vous que je ne connais, comme Dieu, que par vos merveilles,' je m'adresse vous pour vous prier de vous unir moi pour sauver notre triste pays... Je ne vous connais pas, mais vous tes un grand homme. Vous n'tes pas seulement le dput
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Note extraite des papiers du citoyen , 9 thermidor an !H, reproduite dans l'dition des uvres d<5 Saint-Just en 1850.

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LA REVOLUTION FRANAISF

d'une province, vous tes celui de l'humanit et de la Rpublique . Plus tard, le 20 juillet 1792, il crit son ami d'Aubigny : a Depuis que je suis ici, je suis tourment d'une fivre rpublicaine qui me dvore et me consume... Vous tes des lches qui ne m'avez point apprci. Ma palme s'lvera pourtant et vous obscurcira peut-tre. Infmes que vous tes... arrachez mon cur et mangez-le ; vous deviendrez ce que vous n'tes point : grands... 0 Dieu! faut-il que Brutus languisse oubli loin de Home! Mon parti est pris, cependant : si Brutus ne tttepoint les autres, il se tuera lui-mme *. Ce n'est pas en vain que Saint-Just se compare foutus. Enfant, il a frquent ce farouche rpublicain et il l'a admir; homme, il ne pouvait que l'imiter. La haine des rois, la soif du sang, qui avec la fivre des volupts sont tout le papanisme et comme l'me des anciens dmocrates, composent l'me de leur jeune disciple. Entr la Convention, il monte la tribune le 43 novembre 1792, et entreprend d'tablir que Louis XVI est jugeable. Autorits, exemples, phrasologie, tout dans cette harangue victorieuse est emprunt l'antiquit grecque et romaine. Un
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Note extraite des papiers du citoyen , 9 thermidor an III, reproduite dans l'dition des uvres de Saint-Just en 4850.

CHAPITRE NEUVIME.

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jour, dit Saint-Just, les hommes, aussi loigns de nos prjugs que nous le sommes de ceux des Vandales, s'tonneront de la barbarie d'un sicle o ce fut quelque chose oe religieux djuger un tyran... On s'tonnera qu'au dix-huitiemc sihcle on ait t moins avanc que du temps de Csar. L, le tyran fut hnmol en plein Snat, sans autre formalit que vingttrois coups de poignard, et sans autre loi que la libert de Rome. Et aujourd'hui on fait avec respect le procs d'un homme assassin d'un peuple, pris en flagrant dlit, la main dans le sang, la main dans le crime!... Quelle procdure voulez-vous faire, lorsque les crimes de Capet sont crits partout avec le sang du peuple; lorsque le sang de vos dfenseurs a coul jusqu' vos pieds, jusqu' cette image de Brutus? Nul ne peut rgner innocemment. Tout roi est un rebelle ou un usurpateur... Il n'y avait rien dans les lois de Numa pour juger Tarquin : on le jugea selon le droit des gens. Le peuple mme ne pourrait effacer le crime de la tyrannie; le droit des hommes contre la tyrannie est personnel. Htez-vous donc de juger le roi; car il n'est pas un citoyen qui nait sur lui le droit que Brutus avait sur Csar... Louis tant un autre Catilina, le meurtrier, comme le consul de Rome, jurerait qu'il a sauv la libert... Peuple, si le roi est jamais a b sous, sou viens-toi que nous ne serons jamais plus

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LA RVOLUTION FRANAISE.

dignes de ta confiance, et tu pourras nous accuser de perfidie Quand on voit l'assurance de langage et la conviction au moins apparente avec lesquelles les rgicides de 1793 demandent l'assassinat de Louis XVI, on se prend quelquefois douter si les modernes Brutus avaient bien la conscience de leur crime, ou si le fanatisme rpublicain, puis dans les collges, ne leur faisait pas envisager comme lgitime l'imitation de leurs modles. Le simple doute suffit, ce nous semble, pour faire rflchir ceux qui, malgr les leons de l'exprience, continuent de prendre sur eux la terrible responsabilit de rsoudre le ppoblm? que les jsuites, les oratoriens, les doctrinaires, tous les excellents matres antrieurs la Rvolution ne surent pas rsoudre, celui de former une jeunesse monarchique avec des matres rpublicains. Le 27 dcembre, Saint-Just prend de nouveau la parole pour repousser l'appel au peuple. Poursuivant l'infortun monarque d'une haine implacable, il veut son sang, il le veut de suite, et promet la Convention, si elle le lui donne, les bndictions de la postrit. Quoi 2 s'crie-t-il, il faut qu'un peuple infortun qui brise ses fers et punit l'abus du pouvoir se justifie de son courage et de sa vertu!...
* Monit. H.

CHAPITRE

NEUVIME.

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Postrit, tu bniras tes pres : tu sauras ce q u i ! leur en a coAt pour tre libres. Si vous permettez Fappel au peuple, vous dites : Il est douteux que te meurtrier soit coupable. Ne voyez-vous pas que cet appel tend diviser le peuple?... Ce pardon qu'on cherche vous suggrer, c'est Y arrt de mort de la libert : ce jour va dcider de la Rpublique; elle est morte si le tyran reste i m p u n i . Le nouveau Brutus a bu le sang des rois, et sa soif n'en est que plus brlante. Saint-Just devient le pourvoyeur solennel de la guillotine. C'est lui q u i , en sa qualit de membre du Comit de salut public, fait contre les Girondins, ses anciens collgues, ce rapport dont chaque phrase semble suer le sang et qui le mme jour fait tomber la hache rvolutionnaire sur vingt et une ttes lgislatives. C'est lui qui, le 26 octobre 1793, en fait un autre contre l'Angleterre, et parodiant le trait du pre d'Annibal, demande qu'on fasse jurer tous les enfants des rpublicains franais une haine ternelle cette autre Carthage. C'est lui qui le 26 fvrier 1794 en fait un nouveau sur let' prisons encombres de victimes, et dans lequel l'extermination semble parler par la bouche du jeune chapp de collge. Il s'crie : L'tranger n'a qu'un moyen de nous perdre, c'est
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Monit. ibi.

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RVOI.ITTION

FRANAISE.

de nous corrompre. C'est Philippe qui remue Athnes... On se plaint des mesures rxolutionnaires mais nous sommet des modrs en comparaison des autres gouvernements... Citoyens, on arrte en vain l'insurrection de l'esprit hautain: elle dvorera les tyrans ; mais tout dpend de la fermet de nos mesures. La premire de toutes les lois est la conservation de la Rpublique Il me semble voir une immense chane autour du peuple franais dont les tyrans tiennent un bout et la faction des indulgents tient l'autre pour nous serrer.., Vousu'avez pas le droit d tre clments . ln d'autoriser sa parole par un grand exemple, il ajoute : Lycurgue avait cette ide dans le errur lorsque, aprs avoir fait le bien de son pays, avec une rigidit impitoyable, il s'exila lui-mme . Puis revenant au thme favori que jusqu' la Rvolution les rois n'ont t que des tyrans, il continue : La monarchie, jalouse de son autorit, nageait dans le sang de trente gnrations. Et vous balanceriez vous montrer svres contre une poigne de coupables! Ceux qui demandent la libert des aristocrates ne veulent point la Rpublique. Ceux qui font des rvolutions demi ne font que se creuser un tombeau. La Rvolution nous conduit h ces principes que celui qui s'est montr l'ennemi de
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Sains populi suprema I x esto. -Monit. ibi. Id. ib.


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CHAPITRE NEUVIME.

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son pays n'en peut tre propritaire; que celui-l seul des droits dans notre patrie qui a contribu l'affranchir. Les proprits des patriotes sont sacres, mais les biens des conspirateurs sont l pour tous les malheureux. pargnez l'aristocratie, et vous vous prparerez cinquante ans de troubles. Osez, ce mot renferme toute la politique de notre Rvolution . Convention applaudit avec enthousiasme aux Impositions de Saint-Just, qui demande la loi agraire, en vertu de laquelle seraient partags aux patriotes indigents tous les biens des ennemis de la Rpublique, afin, disait l'orateur, de venger le peuple de douze cents ans de forfaits contre ses pores. En attendant que le peuple en ait sa part, les grands rpublicains profitent largement des biens des proscrits. Dans son rapport du 31 mars 4794, Saint-Just les accuse de se donner des repas cent cus par tte. Les convives ordinaires taient Danton, Fabre d'glantine, Lacroix, Phlippeaux, Hrault de Schelles et d'autres encore*. Saint-Just les accuse d'tre des Sinons qui trompent le peuple, des singes du vertueux Marat, des profanateurs des
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Monit. ibi. Ces repas avaient lieu rue Grange-Batelire. Rapport de Saint-Just, 31 mars 1794.

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LA IU:V(M.UTtO\ FKAM.AISI-.

grands noms do l'antiquit qu'ils ont pris pour faire parler d e u x , acqurir du pouvoir et se vendre plus cher. La conclusion de cette philippique, c'est du sang. (K Fripons, s crie le vertueux Saint-Just, allez aux ateliers, allez labourer la terre. Vils artisans de calamits, allez vous instruire l'honneur parmi les dfenseurs de la patrie; mais non, vous niiez point : l'chafaud vous attend . Puis, se tournant vers la Convention, l'orateur sanguinaire ajoute : Que votre politique embrasse un vaste plan de rgnration. Osez tout ce que l'intrt d'un tat libre commande. O donc est la roche Tarpienne? Ou n'osez-vous pas en prcipiter l'aristocratie? Le rsultai d'une svrit inflexible sera le bonheur, non de Persepolis, ce bonheur est celui des corrupteurs de l'humanit; mais le bonheur de Sparte et d'Athnes, le bonheur de har les tyrans et de retourner la Nature... Tout ce qui existe autour de nous doit finir, parce que tout ce qui existe autour de nous est injuste... fhi rvolutionnaire doit tre prt marcher dans le sang et dans les larmes *. La destruction de tout ce qui n'est pas elle, pour but immdiat; Sparte, Athnes, la Nature, pour but final : voil le rve de la Rvolution ; voil
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Monit. ibi. / d . , ibi.

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l'ducation classique; voil lame des Jacobins de collge, celle de Saint-Just en particulier. En consquence, parut l'affreux dcret qui investit le Tribunal rvolutionnaire de pouvoirs illimits; et qui tablit des catgories de coupables tellement indtermines, qu'elles permettent d'envoyer la guillotine qui on voudra. Cette premire harangue de Saint-Just n'est qu'un ballon d'essai, et comme un premier pas vers la ruine des partis qu'on voulait anantir. Le 19 mars, le mme orateur reparat la tribure et demande du sang, le sang de ses collgues Hrault de Schelles et Simon. Les souvenirs classiques appuient son argumentation. Il dit : Le Snat de Rome fut honor pour la vertu avec laquelle il foudroya Catilina, snateur lui-mme. Hrault et Simon sont des conspirateurs . Quelques jours aprs, les deux Catilinas montaient l'chafaud. Le 31 mars, encore du sang. Cette fois, c'est celui de Danton, de Camille Desmoulins et de leurs partisans. Aprs avoir, suivant l'usage, parl de Manlius et du Capitole, de Rgulus et de Carthage, de Curtius et de son abmt, Saint-Just demande la tte de Camille Desmoulins. Une haine concentre perce dans son rquisitoire. En parlant de Saint-Just, Ca1

Monit. ibi.

LA REVOLUTION FRANAISE.

mille Desmoulins avait cVrit, dans sa brochure en faveur du gnral Dillon, incarcr par ordre de la Convention : Aprs Le^endre, le membre de la Convention qui a la plus grande ide de lui-mme, c est Saint-Just. On voit dans sa dmarche et son maintien qu'il regarde sa tte comme la pierre angulaire de la Rpublique, et qu'il la porte sur ses paules avec respect, comme un saint sacrement. En apprenant cette plaisanterie, Saint-Just avait dit : Et moi, je lui ferai porter la sienne comme un saint Denis. C'est le 31 mars qu'il tient parole. Passant Danton, Saint-Just invoque tous les souvenirs de l'antiquit paenne pour craser ce gant de la tribune. Entre autres choses il dit : Danton proposait, il y a trois ans, aux Jacobins la loi de Valrius Publicola, qui ordonnait aux Romains de tuer sur Fheure ceux qui parleraient de Tarquin : Danton ne trouva plus ni loquence, ni svrit contre Dumouriez, qui trahissait ouvertement la patrie et voulait faire un roi. On vous rpte le mot de Vergniaud : La Rvolution est comme Saturne, elle dvorera ses enfants. Non, la Rvolution ne dvorera pas ses enfants, mais ses ennemis... Peu importe, au reste, que le temps ait conduit das varits diverses l'chafaud, au cimetire, au nant, pourvu que la libert reste... LE M O N D E E S T
VIDE

MAhlS

L E S R O M A I N S , ET L E I R

MMOIRE LE R E M P L I T

(II API TH H M U VI i:\IK.


ET PROPHTISE ENCORI. LA

1.%9 SoVCZ donc puis-

LIBERTE.....

inflexibles; cest l'indulgence qui est f r o c e , qu elle immole la patrie .


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Les condamns opposent une certaine rsistance la force. Le 5 avril, jour de I excution, Saint-Just, faisant allusion cette circonstance, d i t h la Convention : Non, la libert ne reculera pas. Voil le jour de gloire; voil le jour o le Se mil romain lutta contre Catilina. Qui peut vous refuser sa vnration ? Le 15 avril, l'infatigable pourvoyeur de l'chafaud demande, toujours au nom des Romains, de nouvelles rigueurs; il dit : Si vous faites toutes ces choses, vous sauverez la patrie, niais n'attendez d'autre rcompense que l'immortalit. Codrus mourut prcipit dans un abhne ; Lycurgue eut un wil crev par les fripons de Sparte et mourut en exil; Phocion et Socrate burent la cigue. Ailleurs mme ce jour-l se couronna de fleurs. N'importe, ils avaient fait le bien... Si la Rpublique romaine renaissait, elle se glorifierait beaucoup de nous, et rougirait beaucoup de ses autres successeurs . Insistant de plus en plus, pour obtenir du sang, sur les exemples dcisifs de cette antiquit dont la Rvolution est la fille et dont elle doit tre l'image, il ajoute : Il n'y eut personne assez
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' Munit, ibi. * Id. ibi.'* Id. ib.

*(>()

LA R V O L U T I O N

FRANAISE

hont dans Romo pour dplorer la svrit qui fut dploye contre Catilina; mais Rome aimait alors la libert... L'aristocratie appelle la destruction des chefs des factions un acte de dictature. Brutus et Cassius aussi furent accuss de tyrannie pour avoir immol Csar: ils furent accuss par Antoine!... Que l'heureuse exaltation soit honore; quon se souvienne que Caton tait un homme exalt .
1

L'effet de cette harangue fut le dcret du mme jour, qui encombra de victimes les qarante-huit mille bastilles rvolutionnaires, et qui, jusqu'au 9 thermidor, inonda la France d'un dluge de sang.
f

Jfonr. ibi.

CHAPITRE X.
LES TRIUMVIRS RVOLUTIONNAIRES. SAINT-JUST

(suite).

Conduite de Saint-Just Strasbourg. Visites domiciliaires. Arrestations. Contribution. Rquisition. Lettre de Gatteau Paroles de Courtois. Mot et action Spartiate de Saint-Just - Soif de sang. Fragments, Rase d'une constitution ducaiion lacd^monienne. Dernier discours de Saint-Just. Son arrestation Sa mort.

Nous venons de voir Saint-Just panouissant son me dans sa conduite prive et dans ses harangues parlementaires ; il achvera de nous la montrer tout entire dans ses actes officiels et dans ses crits politiques. En qualit de commissaire prs de l'arme du Rhin, il arrive Stre^ourg vers la fin d'octobre 4793. Son premier arrt ordonne des visites domiciliaires dans toute la ville. Pendant la nuit du 30 octobre, les plus respectables habitants, les n o taires, banquiers, agents de change, voient leurs maisons envahies, leurs papiers saisis, leurs richesses emportes, eux-mmes vont expier dans les
IV. 4t

4<i*

LA

REVOLUTION

FRANAISE

cachots le crime d'tre riches : trois mille suspects remplissent les prisons de Strasbourg, dj gorges de dtenus. Puis il frappe la ville d un emprunt forc de neuf millions. Ce n'est pas tout; le 24 brumaire il prend, avec son collgue Lebas, les arrts suivants, qui, pour le fond et pour la forme, rappellent les admirables proconsuls de l'antiquit : La municipalit de Strasbourg tiendra deux mille lits prts dans les vingt-quatre heures, pour tre dlivrs aux soldats, avec le respect d la vertu et aux dfenseurs de la patrie. D Dix mille hommes sont nu-pieds l'arme, il faut dchausser tous les aristocrates de Strasbourg, et que demain, dix heures du matin, les dix mille paires de souliers soient en marche pour le quartier gnral Le mme jour, on affiche sur les murs cette autre proclamation : a Tous les manteaux de Strasbourg sont en rquisition ; ils devront tre rendus demain soir dans le magasin de la Rpublique .
9

Le %0 fvrier, il dclare que les maisons de ceux qui n'excuteront pas les lois seront r a s e s . Quelques jours aprs, Robespierre fait en ces termes l'loge de Saint-Just la Convention : SaintJust, dit-il, a rendu les services les plus minents, a#ofiii. bi. ibi. - * Ul ibi.
s 1

r.ii.MMTKK r > i \ i f ; M I ;

en crant uno Commission populaire cpii s'est leve la hauteur les circonstances, en envoyant IVchafaud tous les aristocrate*, municipaux, judiciaires et militaires. O s oprations pat. 'oti.jues ont rveill la Ion ^ de la Rvolution. ApnV le 9 thcimidor, les habitants de Strasbourg firent entendre leurs gmissements la Convention ; leur adresse nous apprend quelque chose des oprations patriotiques de Saint-Just. En peu de temps, dit-elle, on runit la municipalit (5,870 tant habits que vestes, culottes et pantalons; 4,767 paires de bas; 16,921 paires de souliers ; 8 0 3 paires de bottes ; 1,351 manteaux; 20,518 chemises; 4,524 chapeaux; 523 paires de gutres; 143 sacs pain; 29 quintaux de charpie; 21 quintaux de vieux linge; 2,673 draps de lit; 900 couvertures et un grand nombre d'autres objets; et dans le mme temps les citoyens portrent l'arsenal une i m mense quantit de vieux cuivre pour servir la fonte des canons. La plupart de ces effets sont rests entasss dans les magasins; une partie y a pourri ou a t mange par les rats; on a abandonn le reste au premier venu; mais le but de spoliation tait rempli; et c'est tout ce quon se proposait .
1

Un tmoignage tout diffrent nous fait connatre


1

tudes rival.y Saint-Just. t. H. |>. 4 5. II.

LA RVOLUTION

FRANAISE.

la conduite de l'incorruptible Saint-Just, c'est celui du patriote Gatteau. Saint-Just, dit-il, a port de vigoureux coups de hache au fanatisme des Alsaciens... H a tout rgnr, et, pour achever son ouvrage, il nous arrive de tous les coins une colonne d'aptres rvolutionnaires, de solides sans-culotk-s;
la sainte guillotine est dans la plus grande activit,

et la bienfaisante terreur produit ici, d u n e manire merveilleuse, ce qu'on ne devait pas esprer, d'un sicle au moins, par la raison et la philosophie. Quel
matre 6.... que ce garon-l! La collection de ses

arrts est sans contredit un des plus beaux monuments historiques de la Rvolution. Strasbourg, septidi, 27 brumaire an II Tous les biographes srieux de Saint-Just sont unanimes attribuer la conduite de ce jeune dmagogue l'inspiration paenne. Dans ses auteurs latins, dit M. Ed. Fleury, Saint-Just avait lu que pour mieux s assurer d'un pays conquis les Romains en dplaaient la population entire, qu'ils transplantaient au loin dans l'intrieur de leur immense empire; puis, dans les loyers et dans les biens de ces malheureux, les vainqueurs introduisaient des colonies militaires de vieux lgionnaires rendus l'agriculture. Saint-Just avait tressailli l'aspect
Lettre du patriote Gatteau, saisie chez Robespierre. Voir le Rapport de Courtois, etc.
1

il v r n fil

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g r a n d i o s e 'le c e s imm<u*es i n i q u i t * d u d<*spnti*:i!; de ses hero> de prdile M I I . II finit, disaiMl

un f r a g m e n t crit de. sa m u n i et sai*i dans s e s papiers, il faut c h a n g e r tous l e s noms des villages et d e s v i l l e s dWhaee, et les e m p l i r les soldats de l'arme ; car on ne peut gouverner ^ans amis Gourtoi*, dans son rapport s u r les papiers de thermidor, appelle Saint-Just I orateur tourdi de vingt-six ans, q u i , // peine * happ -le lu fHnissivre de
dans

lcole, tout gonfl de sa petite rudition , se montre fier de ses lectures. Parce qu'il a lu Lycurgne et qu il a appris comment le lgislateur de Spai!e avc*t, dans lespace de quelques annes, form un peuple de braves, cet coiier, mauxmis copiste de Vantiquit sans examen des localits, des murs et de l<i popidation, appliquant ce qui est inapplicable, ~enatt dire la Convention, d'un ton de suffisance comique, s il net t atoce, que ce n'tait ms le bonheur de Perspolis, mais celui de Sparte que l'on avait promis la France .
% 9

Tel tait son enthousiasme pour les Spartiates qu'un jour il dirait au jeune Nodier, tudiant Strasbourg : Que fais-tu dans cette ville? J'tuEtudes rvoL, t. H, p, 64. chez Robespierre. 3 vol. in-8.
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En tte des papiers

trouvs

466

LA RVOLUTION

FRANAISE.

die le grec. Le grec! quoi bon le grec, puisque les Lacdmouiens n'ont rien crit ?
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m

Sa conduite rpondait son langage. Etant aux avant-postes pendant une nuit d'hiver, il apprend qu'un jeune officier de Noyon, qui avait t son compagnon d'tudes, et qu'il disait aimer comme son frre, devait se trouver peu de distance. Il se fait conduire auprs de lui, appelle son ami, q u i , sans se douter qu'il manque la consigne, s'empresse de rpondre cette voix si connue. Saint-Just le presse contre son cur et dit : Le ciel soit lou doublement puisque je t'ai revu et que je puis donner dans un bomme qui m'est si cher une leon mmorable de discipline en l'immolant au salut public ; et il le fait fusiller, Cet acte d'hrosme lacdmonien (Dieu veuille pargner de telles vertus nos descendants ! ) fut mis Tordre du jour de l'arme *. Se posant comme le type du rpublicain de vieille roche, Saint-Just n'omet rien pour faire passer ses sentiments Spartiates dans l'me de tous les rvolutionnaires. Cest lui qui disait la Convention : Il n'y a point de prosprit esprer tant que le dernier ennemi de la libert respirera ; vous avez punir non-seulement les tratres, mais les indiffrents mme; vous avez punir quiconque est passif dans * Souv. de Charles Nodier, Saint-Just et Pkhegru, p. 65.
* M., p. 404.

CHAPITRE DIXIME.

467

la Rpublique : ce qui est hors le souverain est ennemi... Entre le peuple et ses ennemis, il n'y a plus rien de commun que le glaive.... Vous avez voulu une rpublique, si vous ne voulez point en mme temps ce qui la constitue, elle ensevelira le peuple sous ses dbris. Ce qui constitue une rpublique, c'est la destruction totale de ce qui lui est oppos... Une nation ne peut se rgnrer que sur des monceaux de cadavres \ Ces horribles menaces ne sont pas de vains mots. Aprs le9 thermidor, un agent de Saint-Just,Lejeune, attach au bureau de la police gnrale, crit la Convention pour se justifier : Soumis aux ordres de Robespierre et de Saint-Just que le Comit a chargs de la police gnrale, je me suis destin tremper avec eux mes mains dans le sang Je devais prsenter leurs yeux vingt mille victimes immoler *. Mais pour tablir que Saint-Just ne fut toute sa vie que le 01s de son ducation de collge, c'est-dire un admirateur fanatique et souvent atroce de l'antiquit classique, nous avons un tmoignage plus irrcusable encore, c'est celui de Saint-Just lui-mme. Ce tmoignage est crit de sa propre main
* Monit. 40 oct. 4793, 34 mare 4794. C*um secrte* de la iMoel., par Villatl*. Mm. de Lejeune et tudes rvol., t. H, p. 490.
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I6S

LA RVOLUTION FRANAISE.

dans ses Fragments de Constitution. C'est l que Saint-Just montre dcouvert le fond de son me. De rvolutionnaire, nous le voyons se transformer en socialiste. L'colier qui a jou jusqu' prsent au Brutus, qui a assassin un roi par imitation de l'antiquit romaine, va maintenant se dguiser en Lycurgue, et essayer de soumettre la France au joug galitaire des lois communistes de Sparte. Ses traductions de col'ge la main, il invoque et applique les traditions d'un pass qui n'a jamais pu durer qu'un moment, tant il tait absurde, antirationnel, antinaturel. Il ne tient compte ni de cent essais rests partout sans succs, ni des progrs du temps et de la civilisation, ni des habitudes transformes en moeurs, nationales, ni des impossibilits matrielles et morales. Lycurgue a russi; Saint-Just doit russir . Ainsi pensaient tous ses camarades de collge. Les Fragments de Saint-Just furent composs pour servir de base la Constitution de 1793. C'est un calque des institutions de Rome et surtout de Sparte appliques la France. Langage, autorits, exemples, principes, tendances, tout y est irrprochablement classique. En voici une rapide analyse : Pour Saint-Just, la forme rpublicaine est le type du gouvernement, et le titre de citoyen au-dessus
l
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tude* revol., t. I, p. 194.

CHAPITRE DIXIME.

de tout : L o Ton censure les ridicules, on est corrompu. L o Ion censure les vices, on est vertueux. Le premier tient de la monarchie, l'autre de la Rpublique. Le gouvernement rpublicain a pour principe la vertu, sinon la terreur. Un citoyen vertueux doit tre plus considr qu'un magistrat. Lorsqu'on parle un fonctionnaire on ne doit pas dire citoyen; ce titre est au-dessus de lui * La forme rpublicaine suppose l'galit. Pour l'tablir, Saint-Just attaque la proprit, la famille, le mariage, et prlude au communisme lacdmonien. Il dit : L o il y a de trs-gros propritaires, on ne voit que des pauvres. Rien ne se consomme dans les pays de grande culture. Un homme n'est fait ni pour les mtiers, ni pour l'hpital , ni pour les hospices : Tout cela est affreux *. // ne faut ni riches ni pauvres. Un malheureux est au-dessus des gouvernements et des puissances de la terre : il doit leur parler en matre; l'opulence est une infamie... Il faut dtruire la mendicit par la distribution des biens nationaux aux pauvres Tous les ans, le 1 floral, le peuple de chaque
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I fragm. Les dmocrates de 4850, qui ont rimprim les uvres de Saint-Just, ajoutent en note : Il ne peut exister de peuple vertueux et libre qu'un peuple agriculteur. Un mtier s'accorde mal avec le vritable citoyen ; la main de l'homme n'est faite que pour la terre ou pour lee armes.

er

HO

LA REVOLUTION

FRANAISE.

commune choisira, parmi ceux de la commune exclusivement, et dans les temples, un jeune homme riche, vertueux et sans difformit, Ag de vingt et un ans accomplis et de moins de trente ans, qui choisira et pousera une vierge pauvre en mmoire de lgalit humaine . Passant l'ducation : Les enfants, dit il, appartiennent leur mre jusqu' cinq ans, si elle les a nourris, et la Rpublique ensuite, jusqu' la mort. La mre qui n'a pas nourri son enfant a cess d'tre mre aux yeux de la patrie. Elle et son poux doivent se prsenter devant le magistrat pour y rpter leur engagement, ou leur union n'a plus d'e^sts civils. L'instruction commune est ncessaire. Les enfants sont forms au laconisme du langage : il ne leur faut que des exercices. Les enfants mles sont levs, depuis cinq ans jusqu' seize ans, par la patrie. Depuis cinq ans jusqu' d i x , ils apprennent lire, crire, nager. Ils sont vtus de toile dans toutes les saisons. Ils couchent sur des nattes; ils sont nourris en commun et ne vivent que de racines, de fruits, de lgumes, de laitage, de pain et d'eau. Depuis dix ans jusqu' seize, l'ducation est militaire et agricole. Ils sont distribus aux laboureurs dans te temps des moissons. Jusqu' seize ans, ils ont le m n e costume. De seize vingt et u n , le cos1
1

II fragm.

(urne d'ouvrier; de vingt et un vingt-cinq, celui de soldat. Ils ne peuvent prendre le costume des arts qu'aprs avoir travers, aux yeux du peuple, un fleuve la nage, le jour de la Tte de la Jeunesse. Les instituteurs des ifants sont des vieillards lus par le peuple parmi ceux qui ont obtenu l'charpe de la vieillesse . Pour l'ducation, Saint-Just nous reconduit en ligne droite l-aedmone. Pour le mariage, il va plus loin et nous ramne au mythologique tat de nature. Il dit : L'homme et la femme qui s'aiment sont poux. S'ils n'ont point d'enfants, ils peuvent tenir leur engagement secret; mais si l'pouse devient grosse, ils sont tenus de dclarer au magistrat qu'ils sont poux. Les poux qui n'ont point eu d'enfants pendant les sept premires annes de leur union, et qui n'en ont point adopt, sont spars par la loi et doivent se quitter *. Ce qui suit achve de bris? les derniers liens de la famille, et rtablit au profit de la Rpublique un droit de mainmorte, bien autrement tendu que celui contre lequel la Rvolution a tant dclam. SaintJust dit : L'hrdit est exclusive entre les parents directs. Les parents directs sont les aeuls, le pre et la mre, les enfants, le frre et la sur. Les parents indirecte ne succdent point. La Rpublique
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1

VI fragm.

VII fragm.

LA RVOLUTION FRANAISE
!

succde ceux qui meurent sans parents directs . Aprs avoir aboli la proprit, la famille, Tordre social existant, Saint-Just abolit la religion, en confondant tous les cultes dans un commun mpris. Tous les cultes, dit-il, sont galement protgs. * Mais dans aucun engagement civil les considrations de culte ne sont permises, et tout acte ou il est parle de culte est nul. Les temples publics sont ouverts tous les cultes. Le prtre d'aucun culte ne peut paratre en public avec ses attributs, sous peine de bannissement *. Le sol est dblay : Saint-Just va reconstruire. Il fonde Tordre religieux sur le culte de l'tre suprme et de la Nature, adors nuit et jour par des vieillards de soixante ans, et donne un calendrier peu prs semblable celui qui fut dcrt par la Convention le 48 floral an IL A Tordre social il substitue les institutions de Rome et de Sparte. Les hommes, dit-il en souvenir de Lycurgue, qui auront toujours vcu sans reproche porteront une charpe blanche soixante ans. Le respect de la vieillesse est un culte dans notre patrie. Un homme rcharpe blanche ne peut tre condamn qu' Texil. Les vieillards qui portent l'charpe blanche doivent censurer, dans les temples, la vie prive des fonctionnaires et des jeunes hommes qui ont moins de vingt et un ans .
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Vin* fragm.

X fragm.

XI fragm.

CHAPITRE DIXIME.

173

Les communes liront, tous les deux ans, six vieillards recommandables par leurs vertus, dont les fonctions seront d'apaiser les sditions. Ces vieillards seront dcors d'une charpe tricolore et d'un panache blanc. Lorsqu'ils paraissent revtus de leurs attributs, le peuple garde le silence. Si le trouble continue, les vieillards annoncent le deuil de la loi. Si un vieillard est assassin, la Rpublique est en deuil un jour, et tous les travaux cesseront Au culte de la vieillesse se joint le culte des morts avec les mnes et les Champs lyses. Les cimetires seront de riants paysages; les tombes sont couvertes de fleurs, semes tous les ans par l'enfance. Il faut que le respect des morts soit un culte et que l'on croie que les martyrs de la libert sont les gnies tutlaires du peuple . Entran par son admiration pour Sparte, SaintJust arrive jusqu'au rtablissement du socialisme. Babeuf et ses successeurs ont reu de lui leur science, sinon complte, du moins fort avance, comme Saint-Just lui-mme l'avait reue de Lycurgue. Il veut que le domaine public s'afferme ceux qui n'ont point de terres; il veut que la vertu, les bienfaits, le malheur, la vieillesse soient indemniss sur le domaine public; il veut que chaque citoyen g de vingt et un ans soit oblig de r e 8
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XI* frag.--* XII fragm.

74

LA RVOLUTION FRANAISE.

mettre a un officier public, tous les ans, le dirieme de son revenu et le quinzime du produit de soti industrie; il veut que tout citoyen rende compte tous les ans dans le temple de l'emploi de sa fortune; il veut qu'on bannisse, except dans les monnaies, For et l'argent ; il veut que tout proprilaire qui n'a point de mtier et qui n'est pas magistrat, qui a plus de vingt-cinq a r s , soit tenu de cultiver la terre jusqu' cinquante ans ; que chaque anne, sous peine d'tre priv du droit de citoyen, il lve quatre moutons maison de chaque arpent de terre \ Et pour rappeler la frugalit de Sparte, il ordonne que nul ne mange de chair le troisime, le sixime, le neuvime jour des dcades *. Pour couronner toutes ces thories, il consacre solennellement le principe d'o elles manent, la souverainet absolue de l'homme, il dit : u L'insurrection est un droit exclusif du peuple et du citoyen. Tout tranger, tout homme revtu de fonctions publiques, s'il la propose, est hors la loi et doit tre tu sur l'heure, comme usurpateur de la souverainet*. Ainsi, en mmoire de Rome, d'Athnes et de Sparte, la Rpublique pour forme gouverneuentale, la Nature pour divinit, la suprmatie absolue de l'tat, la spoliation des riches et le partage des
* XIII* fragm. /<J. XVIII* fragm.

CHAPITRE D I X I M E .

ns

terres comme lois organiques, Pagrieulture et la guerre pour occupations : telles sont les bases religieuses et sociales de la constitution de Saint-Just Enfin, le jeune coliei, comme l'appelle Courtois, qui, au nom des Grecs et des Romains, vient de rpandre des flots de sang et de doctrines anarchiques, doit bientt suivre ses victimes Pchafa ud. Un instant tous les partis ont pu s'entendre pour renverser la royaut et fonder cette rpublique toute paenne, tout historique, sur les dbris d'une socit profondment catholique et monarchique. Mais il devient bientt vident que ce rgime ne convenait point la nation, et mme plusieurs de ses reprsentants *. Aussi Robespierre aspirait depuis longtemps la dictature. Afin d'y parvenir, il forme, aprs diffrentes tentatives restes sans succs, un triumvirat occulte dont il est l'Octave, Saint-Just et Cmithon, l'Antoine et le Lpide. Nous dirons bientt comment ce projet fut dcouvert. En attendant, le matin du 9 thermidor Saint-Just monte la tribune pour faire l'apologie de Robespierre et la sienne. Pas mme dans ce dernier moment ses souvenirs classiques ne l'abandonnent. Il commence ainsi le discours qu'il ne devait pas achever : Citoyens, le cours des choses a voulu que cette tribune aux harangues ft peut-tre la roche
* XVIII fragm. * tudes rtwl., 1.1, p. 277.

47<i

LA RVOLUTION FRANAISE.

Tarpienne pour celui qui viendra vous dire que des membres du gouvernement ont quitt la route de la sagesse... Il est des hommes que Lycurgue et chasss de Lacdmone, sur le sinistre caractre et la pleur de leur front... Caton aurait chass de Rome le mauvais citoyen qui aurait appel l'loquence dans la tribune aux harangues, le tyran de l'opinion... Dmoslhnes tait-il tyran ? sa tyrannie sauva longtemps la libert de la Grce. Ainsi la mdiocrit jalouse voudrait conduire le gnie Tchafaud ... Le tumulte de l'Assemble ne permet pas SaintJust de continuer. Dcrt d'arrestion et saisi au milieu mme de la Convention, il est conduit avec Robespierre la prison du Luxembourg. Le gelier, Guyard, crature le Robespierre, n'en peut croire ses yeux. Il se met genoux devant Robespierre, et, peine les gardes de la Convention partis, il ouvre les portes ses prisonniers. Les deux triumvirs se rendent l'htel de ville, et cherchent en vain soulever le peuple en leur faveur. En attendant, la Convention les met hors la loi. Us sont arrts de nouveau. A une heure du matin Saint-Just est conduit la Conciergerie, et le soir mme, iO thermidor (28 juillet 1794 ) , il eut la tte tranche avec Robespierre et ses complices. Ainsi mourut vingt-six ans et demi, victime de
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1}

Mont t.

ibi.

CHANTRE

DIXIME.

son ducation de collge, un des plus farouches rvolutioii;: \res et en mme temps un des plus fidles imitateurs des rpublicains de la Grce et de Rome .
y 1

t Jusqu'au mois d'avril 1794, Saint-Just fut domin de trs-haut la Convention par l'ascendant de Danton, l'homme la voix stentore, aux improvisations jaculatoires, aux ides abruptes, aux images fortement colores, espce de tribun voluptueux dans lequel il y avait l'toffe d'Aristippe et de Dmosthncs. Depuis la mise en accusation de Danton la premire place appartient Saint-Just, colier aventureux, qui tait sorti tout form du moule d'une rvolution; type unique, chez les modernes, du Spartiate de Lycurgue et du lgiste de Dracon; me steque et inflexible que la nature n'avait peut-tre pas faite cruelle, mais qui ne rpugnait pas la rigueur, m mme la cruaut, quand il s'agissait d'attester son impassibilit par quelque rsolution froce. (Extrait de 1 article Robe$pirre par Ch. Nodier.)
t

IV.

CHAPITRE XI.
LES TRIUMVIRS RVOLUTIONNAIRES. COI/THON. Quelques a viorne*. Couthon fils de son ducation le collge. s** discourt. Injures la Ro\?wf. Apothose lu peuple. Klop de la rvolte. Haine du Clerg. ~ Haine de la Ro\aute. Procs de Louis XVI.- Jugement des Rois. Cruauts L\on. Mort du Triumvir.

On connat l'arbre ses fruits. La bouche parle de l'abondance du cur. L'homme ne peut transmettre que ce qu'il a reu. La transmission de la vie intellectuelle et morale se fait par l'ducation. Tant que ces axiomes seront des vrits, la conduite et le langage de l'adolescence et de l'ge mr seront, thse gnrale, l'infaillible pierre de touche des principes reus dans la jeunesse . Couthon en est unu nouvelle preuve : il n'y a pas d'effet sans cause. Comment cet enfant baptis, n au sein d'une province trs-religieuse, lev par des prtres, respirant au milieu d'une socit monarchique et chrtienne, se trouve-t-il tout coup, son entre dans
1

Adolescens juxta viam suam, etiam cum senuerit, non recedet abea. Prov.

CHAPITRE ONZIME.

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le monde, un rpublicain forcen, un monstre d'impit, de cruaut et de dbauche, en un mot, un vrai paen ? Couthon, appel la panthre du triumvirat, tait n au village d'Orcet en Auvergne. La Rvolution le trouve avocat au tribunal de Clermont-Ferrand. Dput de cette ville l'Assemble lgislative, la premire fois qu'il prend la parole, c'est pour injurier la royaut : dclarer que le roi n'est que le premier fonctionnaire du peuple; dfendre de lui donner, lorsqu'il vient l'Assemble, un beau fauteuil dor, comme ti celui du prsident tait indigne de lui; proscrire les titres de Sire et de Majest, comme s il y avait une autre majest que celle du peuple . Le 29 mai 4 7 9 2 , il demande qu'on prononce sans dsemparer le licenciement de la garde du r o i , qu'il appelle une troupe de brigands qui conspirent contre la libert. Le 2i septembre, Manuel vient dire : Reprsentants du peuple souverain, la mission dont vous tes chargs exigerait et la puissance et la sagesse des Dieux. Lorsque Cinas entra dans le snat de Rome, il crut voir une assemble de rois; il faut voir ici une assemble de philosophes, occups prparer le bonheur du monde V Couthon bat des mains; et le futur triumvir fait en ces termes l'apothose du
y !

i Monit. 5 oct. 4791 *M(mtt.

ibi. 42.

4*0

LA H V O U T I O N FH A NT. Al S E .

peuple : Notre mission est grande, elle est sublime. Je no crains pas qu'on ose reparler de la royaut, elle ne convient qu'aux esclaves. Les Franais seraient indignes de la libert qu'ils ont conquise, s'ils songeaient conserver une forme de gouvernement marque par quatorze sicles de crimes... Eh bien ! jurons tous la souverainet du peuple, sa souverainet entire : vouons une excration gale la royaut, la dictature, au triumvirat, et toute espce de puissance individuelle quelconque qui tendrait modifier, restreindre cette souverainet Le 9 avril 1792 il demande les honneurs de la sance pour des soldats rvolts et fltris par une condamnation solennelle : N'est-il pas, s'crie-t-il, du devoir de l'Assemble de faire oublier ces malheureux les maux qu'ils ont soufferts, et d'honorer en eux le triomphe de la libert? Quand on aurait quelques reproches leur faire, il faudrait tre bien esclave des vieux prjugs pour vouloir dshonorer des hommes que la loi a innocents. L'Assemble a rompu leurs fers ; elle les a rtablis dans tous les droits de citoyen; ils viennent donc oi avec tous leurs droits, et puisqu'il est d'usage d'admettre tous les ptitionnaires aux honneurs de la sance, ils ne doivent pas tre, cet gard, distingus des autres citoyens .
; 8

* J/*-fttf.5oct. 1 7 9 1 , / d . 40 avril.

CHAPITRE u N Z i r M E .

si

Sa haino des prtres gale sa haine des rois. Cest lui qui, attribuant aux pnMres liclles les troubles dont la France tait agite, dirait le 7 octobre 1791 : Nous ne pourrons jamais rtablir le calme si nous ne prenons des mesures rigoureuses contrles prtres rfractaires... Ils continuent leurs fonctions, ils disent la messe : cela est trs-srieux. J'insiste pour que nous mditions srieusement sur les mesures qu'exigent les circonstances . L'ennemi de la tvrannie rovale et sacerdotale, Couthon, qui devait tre l'instrument de la dictature et le side du dictateur, vote le 25 septembre 4 792 la Rpublique une et indivisible , et demande la peine de mort contre quiconque proposera la dictature* ; puis, le 9 aot 1 7 9 3 , fait porter le dcret qui dclare Pitt ennemi du genre humain \ Autant il exalte le peuple, autant il mprise les rois. Dans la terrible sance du 14 janvier 1 7 9 2 , voyant les dbats se prolonger sur quelques points du procs de Louis XVI, il s'crie : C'est une chose bien affligeante pour la chose publique : voil trois heures que nous perdons notre temps pour un roi ! Sommes-nous des rpublicains! Non. Nous sommes de vils esclaves . Et il demande qu'on passe de suite l'appel nominal, puis l'excution du malheureux prince. Tel
* Monit.
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4 !

avril. Id. ibi. Jd. ibi. M. ibi.


2 3
4

4H2

LA ItVOLUTION

FRANAISE

est, dit-il, le service que nous s o m m e s appels rendre au genre humain, que nous ne devons pas craindre de dchirer le masque et le prestige de la royaut, et apprendre aux peuples comment il faut traiter les tyrans. Je ne suis pas du nombre de ceux qui craignent les despotes trangers. Le coup qui fera tomber la tte de Louis retentira jusque autour de leurs trnes, et en branlera les fondements . Sa haine des rois arrive jusqu'au dlire. Le 20 janvier \ 7 9 4 , il dit aux Jacobins : Notre tyran a t puni; il reste encore punir les autres, et c'est aux Jacobins le faire. Je demande que la socit nomme quatre commissaires chargs de rdiger l'acte d'accusation de tous les rois; que cet acte soit envoy par les Jacobins au tribunal de l'opinion publique de tous les pays, afin quil ny ait plus aucun roi qui puisse trouver un ciel qui veuille Vclairer et me terre qui veuille le porter *. Ce mme Couthon, si insultant pour les rois, exigeait qu'on lui parlt chapeau b a s , lui et ses pareils, sous prtexte de faire respecter la majest dti peuple souverain dont il tait une si noble p a r t i e \ Envoy Lyon en qualit de commissaire de la Rpublique, l'ami du peuple, l'aptre de la libert, de l'galit et de la fraternit crit de cette
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* Monit. 24 janvier, sance du 48. Il dcemb. 4793.

Jd. 24 janvier.

Id.

CHAPITRE ONZIME.

183

ville, le 9 octobre : a Les mesures sont si bien prises (pie nous pouvons nous promettre que nous les tuerons tons ou uuils seront tous enchans... Aucun d'eux nchapjwra ; le tocsin sonne dans foutes les communes de campagne, et Vordre est donn partout de leur courir sus comme sur des animaux froces qui cherchent dvorer le genre humain . Le 13 il crit aux Jacobins de Paris : La ville de Lyon n est plus au pouvoir des rebelles; les troupes de la Rpublique ont purg le sol de la libert des brigands qui s'taient rfugis dans ses murs. Ceux qui ont chapp au fer de nos braves tombent chaque jour sous la hache des lois . Au massacre succde la destruction. Lyon n'oubliera jamais le nom du proconsul q u i , port sur les paules d'un robuste sans-culotte frappait avec un petit marteau d'argent les superbes difices qui devaient tomber, et qui tombrent en effet sous les coups des dmolisseurs.
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Enfin ce triumvir, digne par ses cruauts et par ses dbauches de ses collgues Saint-Just et Robespierre, dignes eux-mmes d'Octave, d'Antoine et de Lpide, leurs modles, prit avec eux sur l'chafaud le 10 thermidor.
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Monit. 45 octobre. / c i . i oct.

CHAPITRE

XII
ROBESPIERRE.

LES TRIUMVIRS RVOLUTIONNAIRES.

Biographie. tudes de collge. Il est ce qui; son ducation Ta fait. Se* impurs. Tribun du peuple, ses discours. Difie Je peuple. Au nom des Grecs et des Romain* attaque Tordre social tabli. Son entre triomphale Arras. Attaque la royaut, Condamne le roi au nom des sentiments rpublicains.

Robespierre est la Rvolution en chair et en os. Haine profonde de Tordre religieux et social tabli par le christianisme, admiration sans bornes pour les institutions sociales de l'antiquit grecque et romaine, ralisation tout prix et par tous les moyens de ce type admir : voil Robespierre; voil aussi la Rvolution. Comment ces ides ngatives et positives taient-elles venues ce jeune homme, n dans un pays chrtien et monarchique, nourri d'un lait chrtien, lev par des prtres respectables? Comment s'taient-elles si fortement enracines dans son esprit qu'elles ont domin sa vie? Pour l'instruction de tous, des gouvernements, des

CHAPITRE DOUZIME.

18.%

prtres, d o s pres d e famille et d e s instituteurs d e la jeunesse, l'histoire va rpondre. Franois-Maximilien-Joseph - Isidore Robespierre naquit Arras en 1759. Priv ds le bas ge de son pre et de sa mre, il fut recueilli, ainsi que son frre Augustin, par M. de Conzi, voque dArras, qui leur fit obtenir une bourse au collge Louisle-Grand, Paris. Pendant l'ducation de Robespierre , ce collge eut tour tour pour proviseurs l'abb Proyart et l'abb Brardier. Les principaux condisciples de Robespierre furent Camille Desmoulin, Lebrun, depuis ministre de l'intrieur, Sulleau, journaliste, tu le 40 aot la tte d'une fausse patrouille, Dupont-Dutertre, depuis ministre de la justice, et Frron. Leur professeur de philosophie fut l'abb Royou . Robespierre fit d'assez bonnes tudes, et plusieurs fois son nom fut proclam aux distributions de prix. Dans une circonstance solennelle, un prince de la famille royale tant venu visiter le collge, c'est Robespierre qu'on choisit pour le complimenter. Nourri comme tous ses camarades de l'tude des auteurs paens, il se montra, jeune encore, anim d'un enthousiasme sans mesure pour les institutions de la Grce et de Rome. Sans prvoir les terribles
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Papiers du 9 thermidor,

note do Frron. 1.1, p. 454.

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LA RVOLUTION F R A N A I S E .

consquences do son enseignement, Hrivaux, son professeur de rhtorique, oxaltnit comme le font encore aujourd'hui tous les piofcsseurs, les grands hommes de l'antiquit, leurs vertus, leur gnie, leur amour de l'indpendance et de la libert. Ces leons, reues avidement par Robespierre, s'imprimaient pour ne s'effacer jamais dans sa jeune nie, et se manifestaient dans son langage. Regard pour cela comme un jeune homme de grande esprance, Hrivaux lui voua une affection particulire et ne l'appela que le Romain. Au surplus, continue un de ses biographes contemporains, cet enthousiasme pour les rpublique anciennes n'tait point particulier Robespierre. Tous les coliers peu prbs en taient l; et force d'entendre vanter par nos professeurs Sparte, Rome et Athnes, nous sortions des collges plutt Grecs et Romains que Franais. Il en est encore un peu ainsi. Si Ton a fait plus d'attention au rpublicanisme de Robespierre, c'est cause du rle qu'il a jou dans la suite . Entr dans la vie, Robespierre transmet ce qu'il a reu. Son ducation, ngative ou peu prs en fait de religion, le laisse sans force contre les passions naissantes. De retour Arras aprs ses tudes de droit, il est domin par l'amour des femmes; et
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Diet. de la converti., art. Robespierre.

nous verrons que, maigre le titre il inrurruptiltlr dont on Ta dcor, cet amour honteux le domina toute sa vie. A l'adoration de la chair se joint chez lui,

comme chez tous les lettrs de l'antiqui paenne, l'adoration de l'orgueil. Robespierre manifeste ce nouveau culte dans toute sa vie publique. Le joug de toute autorit lui pse, et avant d'tre rgicide, triumvir et dictateur, il se montre rpublicain fanatique et tribun du peuple. Dput aux tats gnraux, il fait le serment du jeu de paume, et le 27 juillet il monte la tribune pour rendre la noblesse responsable de l'incendie de ses chteaux, appeler sur elle de nouvelles r i gueurs et innocenter les coupables. II dit : Les mnagements envers les conspirateurs sont une trahison envers le p e u p l e . Le 31 il ajoute : Je rclame dans toute leur rigueur les lois qui doivent soumettre les hommes suspects des jugements exemplaires *. Le 9 et le 22 fvrier, parlant sur le mme sujet, et continuant son rle de tribun, il demande qu'on pargne le bon peuple qui promne le meurtre et l'incendie d'un bout de la France l'autre. Il n'est pas permis, dit-il, d'oublier que le peuple se trouve tout coup soulag d'une longue oppression ; des hommes gars par le souvenir de leurs malheurs
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Monit. ibi. / d . ibi.

H*

LA R V O L U T I O N

FRANAIS!?.

ne sont pas des coupables endurcis; les moyens de despotisme ne peuvent assurer la libert; les accidents ne sont tombs que sur les magistrats qui ont refus justice au peuple. Qu'on ne vienne donc pas calomnier le peuple! J'appelle le tmoignage de la France entire; j'atteste tous les bons citoyens, tous les amis de la Raison, que jamais Rvolution n'a cot si peu de sang et si peu de cruauts . En consquence, le 13 mars, il demande l'largissement des prisonniers : Ces infortuns, dtenus pour leurs vertus et pour avoir laiss chapper quelques preuves d nergie et de patriotisme . Le 8 aot, il demande les honneurs funbres pour les vainqueurs de la Basiille, et veut que l'Assemble nationale assiste la crmonie . Quatre jours aprs, le nouveau Gracchus prend la dfense des trois rgiments rvolts Nancy; il demande de plus amples informations, ne voit, au surplus, dans leur conduite qu'une erreur de patriotisme, et finit par rejeter la faute de l'insurrection sur les officiers . Non content de transformer les coupables en victimes, il veut que les victimes deviennent les coupables; et le 21 octobre, il demande l'tablissement d'un tribunal charg de connatre des crimes de lse-tiation, et il veut que ce tribunal, indpendant
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* Monit. ibi. * ld. ibi.

Jd, ibi. * ld. ibi.

CIIM'ITIIE

IKlUZIkMI-:.

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dt la royaut, soit compos de personnes amies le la Rvolution, investies de force arme, ; disquettes auront combattre les grands, qui sont les ennemis du peuple . L est l'ide premire de ce tribunal rvolutionnaire qui, sous le rgne du triumvir, couvrira la France d'chafauds et fera tomber par milliers les plus saintes et les plus nobles ttes. Le lendemain, tout pntr des souvenirs de Rome et d'Athnes, il demande en faveur du peuple le suffrage universel comme il existait dans ces rpubliques La Constitution, dit-il. tablit que la souverainet rside dans le peuple, dans tous les dividus du peuple. Chaque individu a donc droit de concourir la loi par laquelle il est oblig, et l'administration de la chose publique, qui est la sienne, sinon il n'est pas vrai que tous les hommes sont gaux en droits, que tout homme est citoyen . Afin de complter l'apothose absolue du peuple, il demande pour lui la libert illimite de la chasse, la libert illimite d'lever des thtres, la libert illimite de la presse, la libert illimite des clubs et des affiliations aux clubs. Plusieurs de ces liberts sont formellement rclames au nom sacr des Grecs et des Romains. La libert de la presse, dit-il, ne peut tre gne en aucune manie?, si ce n'est dans les tats despotiques.... N'allez pas
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Monit

ibi.

ld. ibi.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

opposer l'intrt des fonctionnaires publics celui de la patrie. Aristide condamn n accusait pas la loi qui donnait aux citoyens le droit de dnonciation. Caton, cit soixante fois en justice, ne fit jamais entendre la moindre plainte; mais les decemvirs firent des lois contre les libelles . Chose remarquable ! pas un des douze cents dputs ne songe rpondre : Que nous font les Grecs et les Romains ? Nous n'laborons des lois ni pour Athnes ni pour Rome. Au contraire, tous coutent ces heureuses citations avec le respect d'coliers pour leurs matres, et, les regardant comme des oracles, ils en font la rgle de leur
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conduite. Tant de liberts peuvent amener des abus : qui


jugera les coupables? qui plaidera leur cause? Au nom des Romains, Robespierre rpond que ce sera le peuple lui-mme; et au nom c e cette autorit p~ remptore, la France sera dote du jury, l'ordre judiciaire boulevers de fond en comble, et les offices ministriels abolis. Afin d'arriver la destruction de ces derniers en les rendant odieux et ridicules, Robespierre s'crie : Chez quel peuple libre a4-on jamais eu l'ide d'une pareille institution? Les Romains avaient-ils des tableaux d avocats? Quand CiMonit. n mars 4790, 43 janvier 4794 , 24 aot 4791, 30 septembre 4794.
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CHAPITRE

D0UZM7

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cron foudroyait Verres, avait-il t oblig de postuler un certificat auprs dun directoire et de faire un cours de pratique chez un homme de loi ? Lgislateur et juge de par l'autorit des Grecs et des Romains, le peuple, pour imiter autant qu'il pourra ces modles inimitables, abolira la peine de mort. Le 30 mai 1791, Robespierre lui dit du haut de la tribune : La nouvelle ayant t porte Athnes que des citoyens avaient t condamns mort dans la ville d'Argos, on courut dans les temples et on conjura les dieux de dtourner des Athniens des penses si cruelles et si funestes. Je viens prier des lgislateurs qui doivent tre les organes (tes lois ternelles d'effacer du code franais des lois de sang, qui commandent des meurtres j u r i diques . En consquence, il demande l'abolition de la peine de mort et prouve so thse par une leon d'histoire romaine, dans laquelle on voit figurer Sylla, Octave, Tibre, Caligula, la loi Porcia et toute l'rudition de c o l l g e \ Dans les Rpubliques anciennes le peuple tait arm; donc le peuple franais doit l'tre, et il le sera. Le Romain demande l'tablissement de la garde nationale et l'admission de tous les citoyens domicilis dans cette milice populaire; puis il rvle en
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Monit. 9 avril et 44 dcembre 4790. * Id. ibi. Id. ibi.

LA R V O L U ! I O N

FRANAISE.

ces termes le but de l'institution : Est-elle tablie, dit-il, pour repousser les ennemis du dehors ? non ; vous avez pour cela une arme formidable. Mais partout o une force militaire considrable existe sans contre-poids, le peuple n'est pas libre. Ce contre-poids, quel est-il? Les gardes nationales. D'aprs ce principe, il faut organiser la garde nationale de manire que le pouvoir excutif ne puisse abuser de la force immense qui lui est confie . Aprs cette campagne en faveur du peuple, R o bespierre demande ses commettants les honneurs du triomphe, qu'il a si bien mrits. Il annonce son retour prochain Arras une de ses anciennes matresses, en lui confiant le vu d'tre reu en triomphe. Ce triomphe eut lieu, en effet, dans les premiers jours d'octobre 4 7 9 1 . Le cortge qui vint au-devant du Romain se composait d'un groupe de vieillards portant des couronnes civiques, d'un chur de femmes vtues de blanc et d'une troupe d'enfants chargs de rpandre des fleurs. La garde nationale tait sous les armes, et la ville illumine . Autant Robespierre exalte le peuple, autant il abaisse le roi et dteste la royaut, Comment voudrait-on , dit un homme politique de notre poque,
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* Monit. tl avril 4794. Vi$de Robespierre, par Desessarts, 1.1, p. 45.

CHAPITRE DOUZIME.

qu'il en frtt autrement? L'instruction scientifique de Robespierre, comme celle de la jeunesse lettre depuis la Renaissance, n'avait eu que deux sources, la Grce et Rome. L'histoire crite d* la Grce commence l'expulsion et au meurtre de ses rois. Rome nous apparat encore avec une haine plus prononce de la monarchie. Quel triste rcit nous ont laiss ses historiens de la royaut!... Au contraire, quel noble spectacle offert au monde par ce Brutus digne de Rome, et ce Snat digne de Brutus! Comme la gloire, la puissance, l'immortalit s'accumulent sur ce Capitole rpublicain ! Comme un Brutus et un Caton terminent avec un patriotique courage ce grand drame de l'humanit ouvert par un autre Brutus, illustr par un autre Caton ! Ainsi, dans l'histoire telle qu'elle est enseigne au collge, le beau ct de la mdaille c'est la Rpublique; le ct odieux, c'est la royaut. Robespierre ne lavait pas compris autrement : toute sa vie politique en est la preuve. Jamais homme ne montra pour la royaut un ddain plus superbe, une haine plus profonde. Le 8 octobre 4789, Louis XVI fait savoir l'Assemble qu'il se rserve l'examen de quelques articles de la Constitution. La rponse du roi, s'crie Robespierre, est destructive non1
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Pages (do FArige), Du Rgicide. IV.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

seulement de la Constitution, mais encore du droit national d'avoir une Constitution... Est-ce au pouvoir excutif critiquer le pouvoir constituant de qui il mane? Il n'appartient aucune puissance de la terre de s'lever au-dessus d'une nation et de censurer ses volonts... Vous n'avez d'autre moyen d'viter les obstacles que de briser 1rs obstacles . Ce langage est modr, respectueux mme, en comparaison de celui qu'il tient quelques mois plus tard. Dans la sance du 19 mai 1791, il ose le premier dire devant une assemble de lgislateurs franais : t II est inexact d'appeler le roi le reprsentant de la nation. Le roi est le commis de la nation, pour excuter les volonts nationales. C'est ici le moment de commencer cette grande Rvolution, qui s'tendra sur toutes les parties du monde*. Et il demande qu'on dpouille le roi de ses prrogatives, et notamment du droit de faire la guerre. Amoindrir la royaut ne lui suffit pas, il faut la dtruire. Le 18 juin 1791, demandant le licenciement de tous les officiers de l'arme, il commence ainsi sa harangue calomnieuse, comme dirait Cazals : Au milieu des ruines de toutes les aristocraties, quelle est cette puissance qui semble lever encore un front audacieux et menaant? Vous avez * Monit. ibi. ibi.
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CHAPITRE

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reconstitu toutes les fonctions publiques suivant le principe de l'galit et de la libert, et vous conservez un corps de fonctionnaires publics arms, cr parle despotisme, qui est la fois le dmenti le plus formel de la Constitution et l'insulte la plus rvoltante la dignit du peuple Cinq jours aprs, le 23 juin, Robespierre, le front radieux, reparat la tribune, et en vrai Romain il rclame des couronnes civiques pour ceux qui ont arrt le roi Varennes. Le 2 6 , il demande avec empire qu'on fasse subir un interrogatoire au roi et la reine sur les motifs de leur fuite. Qu'on ne dise pas, s'crie-t-il, que l'autorit royale sera dgrade. Un citoyen, une citoyenne, un homme quelconque, quelque dignit qu'il soit lev, ne peut jamais tre dgrad par la loi. La reine est une citoyenne; le roi est un citoyen, comptable la nation, et en qualit de premier fonctionnaire public il doit tre soumis la loi *. Sa haine classique des rois se manifestant de plus en plus avec les vnements, le 30 novembre 1792, Robespierre dvoile la Convention le fond de sa pense. Je demande, dit-il, que le dernier tyran des Franais, le chef, le point de ralliement des conspirateurs, soit condamn ta peine de ses forfaits*. Le 4 dcembre, il s'attaque l'institution mme
Monit. ibi.
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ld. ibi. ld. ibi. 43

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

de la monarchie, et veut qu'on dcrte en principe que nulle nation ne peut se donner un roi. Il faut, dit-il, rparer l'outrage fait la souverainet nationale par une proposition qui supposerait qu'une nation aurait le droit de s asservir la royaut. Non ; c'est un crime pour une nation de se donner un roi. Je demande qu'il soit dcrt en principe que nulle nation ne peut se donner un roi. L'Assemble a dcid qu elle prononcerait elle-mme le jugement du ci-devant roi. Je soutiens que, d'aprs les principes , il faut le condamner sur-le-champ mort, en vertu de l'insurrection *. On dirait que la soif du sang royal empche de dormir le nouveau Brutus. Le 4 3 dcembre, remontant la tribune, il dit : Je demande que rien n'arrte la marche de la Commune par rapport ce criminel, dont vous devez la nation entire la plus prompte justice \ Le 26, son langage devient plus imprieux et s'empreint d'une teinte plus marque de rpublicanisme antique. * La haine des tyrans, dit-il, et l'amour de l'humanit ont une racine commune dans le cur de l'homme juste qui aime son pays. La clmence qui compose avec la tyrannie est barbare. C'est l'intrt suprme du salut public que je vous appelle. (Saluspopuli suprema lex esto). C'est la voix de la patrie qui se fait entendre .
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Lesquels?

Monit. ibi.

ld. ibi. * ld.

ibi.

CHAPITRE D O m i l M F .

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Le 15 janvier, il vote contre l'appel au peuple; le 16, il opine en ces termes, dignes d'un Spartiate: Je n'aime point, dit-il, les longs discours, nous sommes envoys pour cimenter la libert publique par la condamnation du tyran, et cela me sufft. Je suis inflexible pour les oppresseurs, parce que je suis compatissant pour les opprims. Le seul moyen de vaincre les despotes, c'est d'lever le caractre franais la hauteur des principes rpublicaitis, et d'exercer sur les rois et sur les esclaves des rois l'ascendant des mes fires et libres sur les mes serviles et insolentes ; je vote pour la mort La mort des rois : telle est la hauteur laquelle, suivant Robespierre, doivent s'lever les principes rpublicains : tel est le dernier mot de son admiration classique pour les dmocrates de l'antiquit.
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Monit. ibi.

CHAPITRE XIII.
LES TRIUMVIRS RVOLUTIONNAIRES- ROBESPIERRE

(suite).
Il attaque l'ordre religieux. Discours. uvre de reconstruction. II essai* de fonder une nouvelle religion. C'est la religion de l'antiquit classique. Discourt. Il veut affermir ia Rsolution. ducation. E le est grecque et romaine. Il a^irc au pouvoir *uj r*me. I **!*que es rivaux au nom de l'antiquit.

La Rvolution est la ngation arme ; et par consquent la destruction de tout ce que l'homme n'a pas tabli, et l'exaltation de l'homme sur un pidestal de ruines. Dans Robespierre nous l'avons vue jusqu'ici accomplissant avec persvrance ce double travail au point de vue social. Nous allons la suivre, incarne dans le mme homme, marchant d'un pas gal l'apothose de 1 homme dans Tordre religieux. L'lve du collge Louis le-Grand a vu dans l'antiquit classique la plus belle poque de l'humanit, l'poque de la civilisation la plus brillante, des plus grands caractres, des plus hautes vertus, des institutions sociales les plus parfaites. L'homme a

CHAPITRE TREIZIME.

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fail cela sans le chrisiiani*me ; il la fail sans autre

religion que la foi des dieux imaginaires, ouvrages de ses mains, et souvent complices de ses passions: il la fait tout seul. Partant de ce principe, Robespierre proteste contre toute autorit religieuse qui aurait la prtention de se donner pour ncessaire l'homme, s imposer lui et ne pas relever de lui. Le 31 mai 1790, propos de la constitution civile du clerg, il rvle sa pense dans la thorie suivante : Toutes les fonctions publiques, dit-il, sont d'institution sociale. Les prtres sont des magistrats. Aucune magistrature n'a le droit d exister qu'autant qu'elle est utile. Devant cette maxime disparaissent les bnfices, les cathdrales, les collgiales, les cures, et tous les vchs que ne demandent pas les besoins publics, les archevques - les cardinaux Voil l'glise dans l'tat. Une fois dans cette gele, la Rvolution la dpouille et la soufflette sur les deux joues. Le 2 novembre, Robespierre vote avec enthousiasme la spoliation du clerg. Toutes les familles de prtres, de religieux et de religieuses sont expulses de leurs couvents sous un feu roulant de plaisanteries et de quolibets. Ce spectacle sourit particulirement la Rvolution. Dans tous les lieux qu'elle envahit, son premier
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Monit. ibi.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

soin est de le renouveler. Au moment o nous eri vons ces lignes, les frres de Robespierre le donnent en Espagne et en Italie, avec le laisser passer des gouvernements. Ce sont l, quoiqu'on en dise, autant d atteintes au principe de la proprit. Et aprs avoir donn au peuple de pareils exemples de spoliation, faudra-t-il beaucoup s'tonner si un jour le peuple veut appliquer d'autres qu' des prtres et des moines ce nouveau droit, en vertu duquel \ tat la Nation peut disposer du bien d'autrui? La proprit, c'est le champ de Naboth ou le moulin de Sans-Souci. Qu'on soit meunier ou capucin, peu importe, la justice et le droit sont les mmes pour l'un et pour l'autre.
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La rvolution n'y regarde pas de si prs. Le 18 novembre 4790, elle demande, par l'organe de Robespierre, la spoliation du sainl-sige, c'est-dire l'incorporation rempire franais du comtat d'Avignon : Attendu, dit l'orateur, que l'oppression et le despotisme ont seuls pu faire passer Avignon sous la domination papale Dans le mme moment, afin de consacrer par un acte solennel la souverainet de 1 homme sur le simulacre de religion qu'elle daigne conserver provisoirement, la Rvolution dcrte que la messe des lections sera prcde du Yeni Creator, et termine
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Monit. i b i .

CHAPITRE TREIZIME

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par !e : Domine, salcam fac gentem, salvum [uv legvm


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salvum facregem . Ce provisoire ne sera pas de longue dure. Pour Robespierre comme pour toute cette gnration, nourrie des mmes ides que lui, le christianisme est la religion du despotisme et de la superstition : c'est rendre service l'humanit que de le dtruire. Et Robespierre s'crie : L anarchie a rgn en France depuis Clovis jusqu'au dernier des Capets *. Aussi, quand il veut fonder une religion, il a grand soin de dclarer qu'il repousse et le Dieu, et le culte, et les prtres du christianisme ; qu'entre sa religion et la leur il n'y a rien, il ne peut rien y avoir de commun ; que l'idal de Tordre religieux est dans les immortelles rpubliques de l'antiquit, Prtres ambitieux, s'crie-t-il, n'attendez pas que nous travaillions rtablir votre empire. Vous vous tes tus vous-mmes, et on ne revient pas plus la vie morale qu' l'existence physique. Et d'ailhurs, qu'y a-t-il de commun entre les prtres et Dieu ? Les prtres sont la morale ce que les charlatans sont la mdecine. (Tonnerre d'applaudissements.) Combien te dieu de la Nature est diffrent du Dieu des prtres! A force de dfigurer l'tre suprme, ils l'ont ananti autant qu'il tait en eux. Les prtres ont cr Dieu leur image ; ils l'ont fait jaloux, capri Monit. 46 rov. 4790. ld. 40 mai 1793.

LA

RVOLUTION

FRANAISE.

ieux, avide, cruel, implacable; ils l'ont trait comme jadis les maires du palais traitrent les descendants de Clovis, pour rgner sous son nom et se mettre sa place. Ils l'ont relgu dans le ciel comme dans un palais, et ne l'ont appel sur la terre que pour demander a leur profit des dmes, des richesses, des honneurs, des plaisirs et de la puissance. Le vritable prtre de l'tre suprme, c'est la Nature; son temple, l'univers; son culte, la vertu; ses ftes, la joie d'un grand peuple . Aprs avoir longuement parl de Csar, de Catilina, <teSocrate, de Lonidas et des Thermopytes, de Zenon, de Brutus, de Caton, de Solon et de Lycurgue, il continue : Le plus magnifique de tous les spectacles est celui d'un grand peuple assembl. On ne parle jamais sans etUliousiasme des ftes nationales de la Grce Combien il serait facile au peuple franais de donner ses assembles un plus grand caractre ! Un systme de ftes nationales serait la fois le plus doux lien de la fraternit et le plus puissant moyen de rgnration . Et il fait dcrter quarante-deux ftes politicoreligieuses, calques sur les ftes de l'antiquit classique
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* Mmit. 18 floral an IL hl. ibi. Nous en avons donn le dtait et l'origine dans la seconde livraiimprime.

son , en pariant de la Fte de tre

CH AIMTHK TltHZIKME.

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Dans la personne de Robcspici r e , la Rvoluliou a fait table rase de Tordre religieux et social tabli par le christianisme. Du milieu de tant de dcombres, nous \tions de voir le Triumvir essaver de tirer un nouvel ordre religieux : reste Tordre social. Robespierre ife*t pas embarrass : Tordre social sera conforme au type de perfection qu'il a dans l'esprit. Or, nous savons par les papiers du 9 thermidor, par le tmoignage de Sn.irt et d'autres historiens, que la pense intime de Robespierre tait de ressusciter la Rpublique romaine; de faire de Paris la capitale du monde moderne, comme Rome le fut du monde ancien; de diviser l'empire franais en provinces militaires, et de le gouverner par des proconsuls . Une partie de ce plan fut ralise; l'autre devait Ttre si Robespierre ft parvenu la dictature, objet de toute son ambition, motif de toutes ses cruauts. En attendant, voyons avec quelle profonde habilet il prpare son rgne. D'une part, il s'attache faonner l'esprit public I acceptation de ses thories gouvernementales, en voulant que la jeunesse soit leve dans les ides rpublicaines de la Grce et de Rome; avec non moins d'opinitret il attaque, d'autre part, tous les obstacles sou triomphe, supplante, abat successivement tous ses rivaux; et,
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Voir les preuves dans la troisime

livraison.

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LA R V O L U T I O N

FRANAIS!**.

suivant l'expression de Saint-Just, il marche au Capitole les pieds dans le sang et dans les larmes. Quant l'ducation, il y revient souvent. Le 13 juillet 1793, il lit la Convention le plan de pdagogie laiss par le rgicide Lepelletier de SaintFargeau, et l'approuve avec chaleur, comme un chef-d'uvre que la main de l'humanit semble avoir trac. Or, comme celui de Saint-Just, ce plan n'est pas autre chose qu'un calque de ceux de Lycurgue et de Platon. Tous les enfants appartiennent la Rpublique. Depuis l'ge de cinq ans jusqu' douze pour les garons, et jusqu' onze pour les filles : tous les enfants, sans distinction et sans exception, sont levs en commun aux dpens de la Rpublique. Tous, sous les saintes lois de l'galit, reoivent mmes vtements, mme nourriture, mme instruction, mmes s o i n s . ses yeux, la perfection serait de continuer cette ducation en commun jusqu' dix-huit et vingt a n s ; mais il n'ose encore l'esprer. Prolonger, dit-il, l'instruction publique jusqu' l'adolescence est un beau songe. Quelquefois nous l'avons rv dlicieusement avec Platon; quelquefois nous l'avons vu avec enthousiasme ralis dans les ftes de Lacdmone; quelquefois nous en avons trouv l'insipide caricature dans nos collges.
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Monit. ibi.

CHAPITRE TREIZIME.

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Ici, continue le rapporteur, s'lve une question bien importante. L'instruction publique des enfants sera-t-elle obligatoire pour les parents, ou les parents auront-ils seulement la facult de profiter de ce bienfait national? D'aprs les principes, tous doivent y tre obligs. Dans l'intrt public, tous doivent y tre obligs. DaUd peu d annes, tous doivent y tre obligs Rien de nouveau sous le soleil rvolutionnaire : c'est mot mot la fameuse instruction universelle, gratuite et obligatoire de 1848. Le 18 floral, Robespierre revient encore son thme favori. Inaugurant la religion et les ftes de l'antiquit classique, il veut, trs-logiquement d'ailleurs, que l'ducation de la jeunesse soit en harmonie avec le nouvel ordre de choses. Il d i t : Que l'ducation publique soit surtout dirige vers ce but; vous lui imprimerez un grand caractre, analogue la vertu de notre gouvernement et la grandeur des destines de notre Rpublique. Vous sentirez la ncessit de la rendre commune et gale pour tous les Franais. Il ne s'agit plus de former des messieurs, mais des citoyens; la patrie seule a le droit d'lever ses enfants; elle ne peut confier ce dpt l'orgueil des familles *.
* Monit. ibi. /cl. ibi.
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or

LA RVOLUTION FRANC VIS F.

Mais jamais Robespierre ne s'est expliqu plus clairement sur ce sujet que clans sa harangue du 7 fvrier 1794, o i! traite des principes de la morale rpublicaine. Profondment convaincu par son ducation que les rpubliques de l'antiquit sont Tge d'or du genre humain, il proclame bien haut que le but de la Rvolution est de les faire revivre, Quel est, s'crie-t-il, le but o nous tendons? Nous voulons la jouissance paisible de la libert et de l'galit; nous voulons un ordre de choses o toutes les mes s'agrandissent par la c< mmunicalion continuelle des sentiments rpublicains; en un mot, nous voulons toutes les vertus et tous les miracles de la Rpublique, la place de tous les vices et de tous les ridicules de la monarchie O Robespierre a-t-il puis cette ide flatteuse de* la France rpublicaine? De quelle rpublique a-4-il admir les vertus et les miracles? Celle de Gnes ou de Venise ? En tenant ce langage, quel type a-t-il dans l'esprit ? coutons ; Il n'est que la dmocratie o l'tat est vritablement la patrie, et peut compter autant de dfenseurs intresss sa cause qu'il renferme de citoyens. Voil la source de la supriorit des peuples libres sur les autres. Si Athnes et Sparte ont triomph des tyrans de l'Asie, il n'en faut point chercher d'autre cause... Remontez
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Monit. ibi.

CHAPITRE

TREIZIME.

>n:

donc sans cesse le ressort des gouvernements rpublicains Une nation est vraiment corrompue lorsqu'elle passe de la dmocratie l'aristocratie ou la monarchie. Lorsque, aprs quatre cents ans de gloire.*, l'avarice a enfin chass de Sparte les murs avec les lois de Lycurgue, Agis meurt en vain pour les rappeler. Dmosthnes a beau tonner contre Philippe, Philippe trouve dans les vices d'Athnes dgnre des avocats plus loquents que Dmosthnes. Qu'importe que Brutus ait tu le tyran? la tyrannie vit encore dans les curs, et Rome n'existe plus que dans Brutus . La conclusion est qu'il faut, au moyen de l'ducation, entretenir dans la France rgnr les murs de Lycurgue et le rpublicanisme de Brutus. Quant la destruction de ses rivaux, Robespierre, s'inspirant toujours des exemples de l'antiquit classique, demande sans cesse par lui-mme ou par ses aflids des mesures promptes, terribles, impitoyables contre ceux qu'il appelle des modernes Cacus, c'est--dire d affreux brigands. Le 27 brumaire , il s'exprime ainsi : Reprsentants du peuple franais, sentez votre dignit. Vous pouvez concevoir un orgueil lgitime : vous avez aboli la royaut et puni les tyrans ; vous avez bris toutes
!
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Monit. ibi.

im

LA REVOLUTION

FRANAISE.

les idoles coupables devant qui vous avez trouv le inonde prostern. Portez la lumire? dans les antres le ces modernes Caius, o Ton partage les dpouilles du peuple en conspirant contre la libert. Quel que soit le sort personnel qui vous attend, votre triomphe est certain; la mort mme des fondateurs de la libert est un triomphe. Jusque sous le rgne des loches empereurs de Home, on adorait les images sacres des hros qui taient morts en combattant contre eux. On les appelait les derniers des Romains . La hache rvolutionnaire, qu'au nom de l'antiquit Robespierre a fait tomber sur tant de victimes, d o \ immoler, toujours en vertu des mmes exemples, de nouvelles hcatombes. Le 25 dcemb r e , dveloppant la Convention les principes du gouvernement rvolutionnaire, il tient ce discours videmment appris au collge : Les dfenseurs de la Rpublique adoptent la maxime de Csar : Ils croient qu'on n'a rien fait tant qu'il reste quelque chose faire. La Rvolution est la guerre de la libert contre ses ennemis. Le gouvernement rvolutionnaire ne doit aux ennemis du peuple que la mort. Ceux qui nomment les lois rvolutionnaires arbitraires ou tyranniques sont des sophistes stupides. Les temples des Dieux ne sont pas faits pour servir d'asile aux sacrilges qui viennent les profa!
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Monit. ibi.

CHAPITRE TREIZIEME.

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ner. Le gouvernement rvolutionnaire est appuy sur la plus sainte de toutes 1rs lois , le salut du peuf de. Klevons-nons la hauteur des vertus rpublicaines. Thmistocle avait plus de gnie que le gnral qui commandait la flotte des Grecs. Cependant celui-ci, pour rponse un avis ncessaire qui devait sauver la patrie, leva le bton pour le frapper. Thmistocle se contenta de lui rpliquer : Frappe, mais coute; et la Grce triompha des tyrans de l'Asie. Scipion valait bien un autre gnral romain; etScipion, aprs avoir vaincu Annibalet Carthage, se fit une gloire de servir sous son ennemi. 0 vertu des grands hommes! que sont devant toi toutes les agitations et toutes les prtentions des petites mes? 0 patrie ! as-tu moins de droits sur les reprsentants du peuple franais que la Grce et Borne sur leurs gnraux ? En consquence, il demande la tte de tous les gnraux et officiers prvenus de conspiration avec Dumoiiriez; de tous les trangers, banquiers et autres individus prvenus de connivence avec les rois ligus contre la Rpublique franaise. Tel est le langage invariable de Robespierre pendant tout le cours de sa vie politique. Or, ces discours dont il serait facile de donner beaucoup
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1

Monit. ibi.
IV.

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LA RVOLUTION

FRANAIS!-

d'autres chantillons, et dans lesquels ides, sentiments, exemples, autorits, expressions, tout est paen ; ces discours qu on croirait prononcs il y a deux mille ans la tribune aux harangues, par quelque dmocrate de l'ancienne Rome, ne sont-ils pas la preuve vidente que Robespierre est rest ce que Ta fait son ducation de collge? Et puisque son langage est celui de tous, ne faut-il pas eu conclure que Saint-Just, Couthon, Barrre, Vadier, Bourdon, Camille Desmoulins et autres Autoradons du char rvolutionnaire ne furent, suivant le mot de Charles Nodier, que des coliers rcemment arrives de Rome et de Sparte, et transforms en lgislateurs franais?

CHAPITRE XIV.
RGNE DES TRIUMVIRS.

Trait de ressemblance entre la Rpublique franaise et la Rpublique romaine. Portrait des triumvirs romains cl de lotir rgne. Reproduit par les triumvirs franais. La Terreur, inaugure au nom des Romains. Combattue par les mmes autorits. Listes de proscription. Loi les suspecta. Prisons partout. Prisons de Paris, noms et dtails. Bires des vivants. Condamnations sans discernement et en masse. Mot de Saint-Just.

Pousse par une force mystrieuse, la Rpublique franaise a reproduit dans Tordre politique toutes les phases de la Rpublique romaine : l'abolition de la Royaut, la Rpublique, le Triumvirat et 1 Empire. Or, 1 histoire nous dpeint en ces termes le rgne des anciens triumvirs, Aprs la dfaite de leurs rivaux, Octave, Antoine et Lpide eurent une entrevue dans laquelle ils firent cette ligue connue sous le nom de Triumvirat, et convinrent de s'arroger le pouvoir suprme, sous le titre de Triumvirs, rformateurs de la rpublique. Les triumvirs organi-

24*

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

srent le rgne de la terreur, afin d'arriver leur fin en massacrant tous ceux qui pouvaient s opposer leurs projets ambitieux. On disputa longtemps sur ceux qui devaient tre proscrits. Ils s'abandonnrent enfin leurs amis et leurs parents. La tte de Cicron fut livre par Octave, en change de celle de loncle d'Antoine et du frre de Lpide. La richesse fut aussi un titre de proscription. En cela fidles imitateurs des premiers triumvirs, dont Salluste crit : Ce fut assez d'tre riche en terre ou en argent, ou de possder quelque belle maison de campagne pour tre criminel Les Triumvirs arrivent Rome, affichent leurs listes de proscription et les font excuter. Il y eut plus de trois cents snateurs et plus de deux mille chevaliers massacrs. Des fils livrrent leurs pres aux bourreaux pour profiter de leurs dpouilles. Borne entire fut remplie de carne /e, la tribune aux harangues charge de ttes coupes, et les rues jonches de cadavres. Les Triumvirs vendaient les biens des proscrits et en distribuaient le prix leurs soldats. Puis, ils firent un dit par lequel il tait ordonn fws les citoyens de se rjouir de la proscription et dfendu, sous peine de mort, de
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Naque uti quisque doraum aut villam aut vas aut v?stimeni lieu jus

concupiverat dabat oprant ut is in prorcriptorum numro etset. Sailuste, in Sylt., c. 54 ; Plutarq., in id.
tu

(.II \ P I T R E O U A T O R Z I j ; \ I I .

donner d o s marques de douleur cl d o tristesse . Octave ne fut pas le moins barbare dos trois. L'histoire l'accuse d'avoir fait as.*assiner les deux consuls lirtius et Pansa *. II traitait avec une lche barbarie ses victimes les plus distingues. Uno d'elles lui ayant demand en suppliant les honneurs de la spulture, il lui rpondit : Ne t'en inquite pas, les vautours en auront soin \ Un pre et un (ils implorant sa clmence l'on pour l'autre, Octave leur ordonne de remettre leur destine la dcision du s o ' t o u d'un duel. Le pre tend la gorge au poignard ; le fils de dsespoir se perce de son pe : et le triumvir jouit avec dlices du spectacle de cette double mort*. Aprs la prise de Prouse, voyant que plusieurs prisonniers cherchaient s'excuser ou implorer sa clmence, il prvient leurs instances par ce mot digne d'un cannibale : Il faut mourir, moriendum esse . Parmi les officiers qui s'taient rendus lui, il en choisit trois cents de l'ordre du
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Urbs tota interfactorum hcminum referta est, capita pro rostris posita, reliqua corpora projecta jacebant, etc Dion., in Aug. p. 34 et 53. Rumor increbuit ambos opra ejus occisos. Sut. ta Oct, note 9. In spletididissimum quemque captivum non sine vcrboram cont'inr ia sseviit, ut quidem uni tuppliciter i-epulluram precanti reepondisse dicatur : jam islam in volucrum fore polestatem. Id. id. * c. II. */<*., n. 4 5 .
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iU

LA RVOLUTION FRANAISE.

snat et de Tordre des chevaliers, et aux ides de Mare, il les fait immoler sur Tau tel consacr Csar Ajoutez qu'en matire de croyances, Octave est un libre penseur qui se moque ouvertement de Jupiter et de la religion des anctres, qui fait des lois svres pour la rforme des murs, et qui donne publiquement l'exemple du libertinage et de l'adultre. Bientt il rompt le Triumvirat, condamne Lpide Texil perptuel et force Antoine se t u e r . Quan* aux murs des triumvirs et surtout d'Octave, elks sont une orgie perptuelle, comme nous le verrons plus tard *. Or, cet homme de sang, de luxure et d'impit est de la part des fiers Romains Tobjet des flatteries les plus basses, de la servilit la plus abjecte, d'hommages, enfin, qui vont jusqu' Tadoration. Virgile, Horace, Ovide, tous les lettrs de l'poque Tenvi chantent ses louanges; le snat change en temple la maison o il tait n, et consacre ce temple cette divinit en chair et en os. Les titres les plus pompeux lui sont prodigus : on l'appelle pre
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Trecentos ex deditiis electos, utriusquo ordinis ad aram divo Julio extructam, id&us martii bosttarum more maciatos. Sut. in (tel., i. 45. * Lepiduin in perpstuura relegavit et Antonium ad mortem adlegit. /<*., c. XIX-XXL fd. p. 84.
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f. H A PITRE QUATOUZIMK.

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de la pairie, divin, dieu. Chaque anne on clbre par des jeux publics l'anniversaire de sa naissance, et tous les ordres de l'Etat jettent en son honneur

quelques pices de monnaie dans le gouffre de Curtius . En rsumant les principaux traits de ce tableau, nous voyons le rgne de la terreur, les listes de proscription, les massacres, les confiscations des biens des victimes, la luxure marchant de pair avec a cruaut, enfin, l'abaissement des caractres se manifestant par lobissance muette et par les plus basses flatteries de la part des Romains pour le despote qui leur tenait le pied sur la gorge. Par quel mystre tous les traits de ce Triumvirat, pass depuis deux mille ans, se retrouvent-ils, mot pour mot, dans le Triumvirat de 1793? La ressemblance est telle que, dans son rapport sur les papiers de Robespierre, le conventionnel Courtois ne trouve pas, dans les annales du monde, d'autre terme de comparaison au Triumvirat de Saint-Just, Couthon et Robespierre, que celui d'Auguste, Antoine et Lp i d e . Il montre la justesse de sa comparaison par le tableau des cruauts et des bassesses qui signalent les deux poques. Le rgne de la Terreur, continue un crivain
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* Sut. mOef., c X C , C CI. Rapport sur Us papiers trouvs chez Robespierre, 1.1, p. 9.
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LA RVOLUTION FRANAISE.

moderne, ressemble, sous beaucoup tic rapports, au second Triumvirat . Le conventionnel Dupin ajoute que les Triumvirs exeraient un despotisme dont nos annales ne prsentent aucun exemple, et dont on ne pourrait trouver le modle que dans les rgnes de Tibre et de Nron *. Un autre rvolutionnaire compare Robespierre et ses complices Sy lia et Catilina. Ils n'pargnrent ni ge, ni sexe, ni classe; les vertus taient des arrts de mort; il suffisait d'tre riche pour ntre pas innocent... Ce portrait n'est-il pas tout entier celui du Catilina franais . Puis il s'crie navement : t Ne serait-on pas tent de croire la reproduction des mmes tres certaines jmiodes de sicles tant clbres par les anciens*? *> Eh non! on n'est pas tent d y croire. Les mmes causes produisent les mmes effets. Les Triumvirs rvolutionnaires et leurs adorateurs avaient t nourris de paganisme, et ils furent de vrais paens: voil le mystre. L'ducation est la mtempsycose qui a reproduit deux mille ans d'intervalle, et, si la Rvolution triomphe (Dieu nous en prserve!), qui reproduira les mmes tres, la mme cruaut, les mmes avilissements, les mmes crimes : le pa! 1

* De Gerlache, tudes
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sur Saltuste,

p. CXLVIL

Mont t.

H floral an III. Mont t. 9 therm. an VIL * ld., p. M. O

CHAPITRE QUATORZIME.

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ganisme ne change pas, et on rcolte ce qu'on a sem. Du reste, que la comparaison de Courtois entre le rgne des Triumvirs romains et celui des Triumvirs franais soit exacte, l'histoire va le prouver. Si le fait n'tait strotyp dans le Moniteur, personne ne voudrait croire que cest au nom des Romains que fut dcrt le Rgne de la Terreur. Dans le discours mmorable o il inaugure, pour le bonheur de la France rgnre, ce gouvernement draconien, Robespierre s'exprime en ces termes : Quel est le principe fondamental du gouvernement dmocratique, c'est la vertu, l e parle de la vertu p u blique qui opra tant de prodiges dans la Grce et dans Rome... La Terreur n'est autre chose que la justice prompte, svre, inflexible; elle est donc une manation de la vertu; elle est moins un principe particulier qu'une consquence du principe gnral de la dmocratie, appliqu aux plus pressants besoins de la patrie... Domptez par la Terreur les ennemis de la libert, et vous aurez raison comme fondateurs de la Rpublique. Le gouvernement de la Rvolution est le despotisme de la libert contre la tyrannie. On se plaint de la dtention des ennemis de la Rpublique; on cherche ses exemples dans l'histoire des tyrans, parce qu'on ne veut pas les chercher

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L RVOLUTION FRANAISE.

dans celle des peuples libres ni dans le gnie de la libert menace. A Rome, quand \e consul dcouvrit la conjuration et l'touffa au mme instant par la mort des complices de Catilina, il fut accus d'avoir viol les formes : Par qui? Par l'ambitieux Csar, qui voulait grossir son parti de la horde des conjurs; par les Pison, par les Clodius, et tous les mauvais citoyens qui redoutaient pour eux-mmes la vertu d'un vrai Romain et la svrit des lois. Punir les oppresseurs de l'humanit, c'est clmence, leur pardonner, c'est barbarie . Ainsi, pour tablir et justifier le rgne de la Terreur, invoquer l'exemple des Romains ; transformer ceux qui oseraient se plaindre en mauvais citoyens, en Csars ambitieux, en Pisons, en Clodius; absoudre les gorgeurs en les donnant pour de vrais Romains: voil, pour le fond et pour la forme, le discours qui leva sa dernire puissance le despotisme du Triumvirat. Sous te nom de loi des suspects, une liste interminable de proscription fut dresse par les Triumvirs. Cette loi, rdige par Merlin, qui en reut le nom de Merlin le Suspect, fut ainsi explique dans une circulaire officielle du procureur de la Commune, Chaumette : Sont suspects 1* ceux qui, dans les assembles du peuple, arrtent son nergie;
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* Monit. 7 fv. 4793,

C H A P I T R E QUATORZIME.

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2 ceux qui parlent mystrieusement des malheurs de la Rpublique; 3 ceux qui ont chang de langage et de conduite suivant les vnements; 4 ceux qui plaignent les fermiers et les marchands; 5 ceux qui frquentent les ci-devant nobles, les prtres rfraciaires; 6 ceux qui n'ont pas pris une part active dans tout ce qui intresse la Rvolution; 7 ceux qui ont reu avec indiffrence la Constitution rpublicaine ; 8 ceux qui, n'ayant rien fait contre la libert, n'ont aussi rien fait pour elle *. Comme on voit, il tait impossible quiconque dplaisait un jacobin de ne pas appartenir Tune de ces catgories. En attendant qu'elle se couvrt de prisons, la France tombe dans la stupeur la vue d'une loi qui menace de Techafaud, qui en menace sans cesse, qui en menace tout le monde; qui en menace pour toutes sortes d'actions, et mme pour l'inaction; qui en menace pour toute espce de preuves, et sans ombre de preuves ; qui en menace toujours, par l'aspect seul d'un pouvoir absolu et d'une cruaut sans frein; qui suspend sur chaque action un supplice, sur chaque parole une menace, sur le silence mme une suspicion ; qui place sous chaque pas un pige; dans chaque famille, dans chaque runion, un tratre; sur les tribunaux des assassins, de manire mettre, toutes les heures
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Uistoirepittor.de

la Conv., t. III, p. 148.

*o

LA REVOLUTION

FRANAISE.

du jour et del nuit, tous les citoyens la torture Le dcret du 23 ventse vient ajouter l'horreur de cette situation. Il tablit que tout citoyen est tenu de dcouvrir les conspirateurs et les individus mis hors la loi; que quiconque les reclera chez lui ou ailleurs sera regard et puni comme leur complice *. II faut le dire la gloire du nom franais, dix mille familles eurent l'hrosme de violer ce funeste dcret et de cacher dans leur sein le malheureux que la mort tait toujours sur le point d'atteindre. On cite des pres envoys 1 echafaud pour avoir cach leurs fils : tel Guadet, pre du reprsentant de ce nom Cependant la haine, la cupidit, les passions les plus honteuses multiplient les dlations. Il n'y a plus rien de sacr, et on en vient ce point que la dnonciation, rendue respectable, est recommande comme le premier des devoirs aux fils, aux amis, aux serviteurs. Ah! s'crie un tmoin oculaire, c'tait une poque terrible, o Ton faisait du patriotisme sauvage avec de la fureur et de l'hypocrisie. Ceux qui n'ont point vu ce temps ne se le reprsenteront point tel qu'il a t : ceux qui se le rappellent sont des monstres s'ils ne s'opposent pas son rePenses de Tallien aprs ie 9 thermidor. Voir Hist. pitt. de la Conv., I. IV, p. 180.
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Monit.

ibi. * Hist.piltor.

de la Cour., etc.

CHAPITRE QUATORZIME.

tt\

tour. Malheur et excration ternelle qui en dotera son pays ! Or, qui en avait dot la France de 4793? Les Triumvirs et leurs complices. Qui avait fait les Triumvirs et leurs complices? Quelles maximes les ont dirigs? Quel langage ont-ils parl? Quels noms, quels exemples ont-ils invoqus? Quel but ont-ils hautement avou et constamment poursuivi? Nous venons de voir que c'est au nom des Romains que la Terreur fut impose la France. A ce fait si remarquable s'en joint un autre plus remarquable encore, s'il est possible : la raction contre la Terreur se fit au nom des Romains. A Camille Desmoulins revient l'honneur d'avoir entrepris cette tche. Citer aux Triumvirs, aux Jacobins, la gnration rvolutionnaire le droit public tabli par l'vangile, l'autorit des lgislateurs chrtiens, les exemples et les souvenirs des nations modernes, et t peine perdue : personne n et compris, personne n'et t convaincu. D'ailleurs, pour Camille Desmoulins toutes ces choses taient non avenues. Une seule autorit a droit au respect, c'est l'autorit des Grecs et des Romains; un seul vangile peut tre cit, c'est l'histoire des rpubliques de l'antiquit classique. Tel est le contre-poids que Desmoulins
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Hist. pitt. de la Conv., t. III, p. 40 et 42.

LA RVOLUTION

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essaie de jeter dans la balance du despotisme triumvirat. Pourquoi, dit-il dans son Vieux Cordelier, la clmence serait-elle devenue un crime dans la Rpublique? Prtendons-nous tre plus libres que les Athniens, le peuple le plus dmocrate qui ait jamais exist et qui avait lev cet autel la Misricorde, devant lequel le philosophe Dimonax, plus de mille ans aprs, faisait encore prosterner les tyrans? Je crois avoir bien avanc la dmonstration que la saine politique commande une semblable institution. Et notre grand professeur, Machiavel, que je ne me lasse point de citer, regarde cet tablissement comme le plus important et de premire ncessit pour tout gouvernement... Ce qui rendrait furieux les Anglais, c'est si l'on disait de la France ce que disait Dicarque de l'Attique : Nulle part au monde on ne peut vivre plus agrablement qu' Athnes, soit qu'on ait de l'argent, soit qu'on n'en ait point . Or, la libert ne confond point la femme ou la mre du coupable avec le coupable lui-mme; car Nron ne mettait point Snque au secret et ne le sparait pas de sa chre Pauline : et c'tait Nron ! La libert ne dfend pas aux prisonniers de se nourrir avec leur argent comme ils l'entendent; car
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< N 2, p. 7 2 ; n6, p. U 5 .

CHAPITRE QUATORZIME.

Tibre laissait aux prisonniers toutes les commodits de la vie : Quihus vita conwditur, Us vita* usus concedi dbet : et c'tait Tibre ! La libert ne requiert pas que le cadavre d'un condamn soit dcapit ; car Tibre disait : Ceux des condamns qui auront le courage de se tuer, leur succession ne sera point confisque et restera leur famille; c'est le remerctment que je leur fais de m'avoir pargn la douleur de les envoyer au supplice : et c'tait enrwe Tibre ! Bien que parfaitement classiques, les rclamations de Camille Desmoulins ne sont point coutes; elles irritent les Triumvirs et le conduisent lui-mme l'chafaud. En effet, le rgne de la Terreur et la loi des suspects sont victorieusement dfendus au nom des Grecs et des Romains. Barrre, alors un des sides de Robespierre, monte la tribune et justifie en ces termes le code sanglant du Triumvirat : La loi qui fait arrter les personnes suspectes a t et a d tre porte, et je dirai: noble, suspect; prtre, suspect; homme de cour, homme de loi, suspects; banquier, suspect; tranger, suspect; agioteur, commerant, suspects; citoyen dguis d'tat et de forme, suspect... Des citoyennes se sont prsentes la barre et ont fait entendre des rclamations. Eh ! qu'eussent1
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Vieux Cordelier,

n 6, p. 162.

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

elles d i t , ces femmes solliciteuses pour des arrestations momentanes, et qui se refusent des sacrifices ncessaires la patrie, si le prsident de la Convention,
OUVRANT DEVANT ELLES LE LIVRE DES RPUBLIQUES AN-

leur et dit : La mre des plus patriotes et des plus courageux Romains apprend qu'une bataille a t donne et que le sort de la rpublique y tait attach; elle vole sur les chemins au-devant des courriers qui apportaient la nouvelle. i L'envoy de Tanne en voyant la mre des Gracques, qui avaient pri dans le combat, lui dit : Mre, tes trois enfants sont morts dans le combat. Eh ! vil esclave, rpond la citoyenne, t'ai-je demand si mes enfants vivent? Dis-moi que la bataille est gagne, et courons au Capitole en rendre grces aux dieux. La citoyenne de Rome perdait pour jamais ses enfants, et ses enfants taient patriotes ! Pou vez-vous dire que votre perte momentane est gale la sienne? Ptitionnaires des maisons d'arrt, admirez du moins cette rponse dicte par le plus pur patriotisme . C'est avec de pareilles raisons que les dmagogues de collge ferment la bouche aux pouses, aux surs, aux malheureuses mres des victimes!
CIENNES,
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Monit. U zemb. 1793.

CHAPITRE QUATORZIME.

Elles se retirent, et la loi des suspects est maintenue, excute avec une nouvelle rigueur, et le rgne de la Terreur, fond au nom des Romains, continue au nom des Romains. Dion Cassius nous a dit qu'Octave, Antoine et Lpide remplirent Rome de carnage, et qu'on rencontrait partout des cadavres et des ttes coupes. Sous l'empire du moderne Triumvirat, la France se couvrit de prisons et d'chafauds. Pour ttne bastille royale renfermant, le 14 juillet 1 7 8 9 , sept prisonniers , la rpublique eut quarante-huit mille sept cent quatre-vingt-quatre bastilles populaires renfermant, dans les premiers mois de 1794, plus de deux cent mille prisonniers politiques. Paris comptait trente-six vastes maisons d'arrt, contenant en moyenne huit mille dtenus politiques ; de plus, quatre-vingt-seize autres prisons moins spacieuses, annexes aux sections et aux comits rvolutionnaires*. Quelques dtails ncessaires mettront en relief la ressemblance qui existe sur ce point entre les a n ciens et les modernes Triumvirs. De nouveau, nous laissons d'autres le soin d'expliquer cet effrayant mystre. Les principales prisons de Paris taient : Plagie, Lazare, Montaigu, les Quatre-Nations, le Luxem1
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Dans ses Mmoires, Riouffa en porte ie nombre dix mille. Procs de Fouquter-Tinville> Bull, du tribunal rend,, n 48. M. V\
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LA RVOLUTION

FRANAISE.

bourg, les Carmes, le Plessis, Port-Libre, les Bndictins anglais, l'Abbaye, Bictre, Dreneuc, Force-grande, Force-petite, Salptrire, les Anglaises au faubourg Antoine, la prison de la rue de Svres, les Madelonnettes, l'htel Talaru, rue de la Loi, Picpus et la Conciergerie, appele Vantichambre de la guillotine parce que chaque aprs-midi on y transfrait des autres prisons ceux qui, le lendemain matin, devaient comparatre devant le tribunal rvolutionnaire, situ au-dessus des cachots de la Conciergerie, et le soir monter l'chafaud . L'approvisionnement de la Conciergerie se faisait de la manire suivante : vers les deux heures aprs midi, on voyait partir du palais de justice une longue file de voitures appeles les Bires des vivants.
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* Almanach des prisons crit par plusieurs dtenus. Paris, an III, 4 dition.Il est un dtail sur Ja prison Talaru qui mrite d'tre conserv. Chacune des quarante-huit sections de Paris tait jalouse d'avoir sa prison. Or, un nomm Gence avait lou l'htel Talaru pour eo faire une maison garnie. Les trangers n'arrivant pan, Gence loue l'htel la section Lepelletier pour en faire une prison. M de Talaru, arrt comme suspect, y fut bientt con* duit. Il obtint une chambre au prix de 4 S livres de loyer par jour, c'est--dire presque aussi cher, dans un an, qu'il louait sa maison entire. Le salon seul rapportait 320 livres de loyer par dcade ; 960 livres par mois; 40,520 livres par an, et tout l'htel tait lou par le propritaire 7,000 livres. M. de Talaru sortit de son htel, devenu sa prison, pour aller I'chafaud. lmanach des prisons, p. 62.

CHAPITRE QUATORZIME.

Ces vhicules taient de longs chariots avec des banquettes latrales, trans par quatre chevaux et accompagns de quatre gendarmes cheval et d'un huissier du Tribunal rvolutionnaire, plac sur le devant. Arriv la prison, l'huissier obligeait tous les prisonniers descendre dans la cour, faisait l'appel, sparait les lus, et composait sa cargaison en allant la complter ailleurs. Elle tait de cinquante soixante victimes par jour. Vers la fin de son rgne, le chef du Triumvirat avait dcid d'en porter le nombre cent par jour dans chaque salle de jugement Cent victimes par jour pour le festin des Triumvirs ! Dans ce triage sanglant, il se commettait souvent des erreurs monstrueuses qui se renouvelaient la Conciergerie. Un jour on demande un citoyen pour aller au Tribunal rvolutionnaire. Le nom tait mal crit, on ne pouvait le dchiffrer. On croit lire le nom du citoyen Gonthire, artiste distingu, qui rclame contre l'erreur qui va le conduire lchafauu. C'est gal, dit l'agent rvolutionnaire, il m'en faut encore un. Peu m'importe lequel, il s'expliquera au tribunal ; et le vieillard fut entran. Un autre jour on apporte la Conciergerie plus de quatre-vingts mises en libert, dlivres par le Comit de sret gnrale, et il se trouve que le
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A Imanach des prisons, p. 48.

Prison de Port-Libre, p. 471. 45.

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

Tribunal rvolutionnaire en avait fait guillotiner soixante d e u x . Le8 thermidor, on vient demander pour la guillotine le nomm Vermantois, chanoine de Chartres. Personne ne parait, personne parmi nous n'avait t chanoine. Il me faut un chanoine, rptait sans cesse l'envoy de Fouquier-Tinville, il me faut un chanoine. Enfin, aprs mille recherches, on dcouvre un jeune homme, autrefois militaire, du nom de Courlet-Vermantois, fils d'un conseiller de Dijon. On lui remet l'acte d'accusation; il proteste qu'il n'a jamais eu rien de commun avec une cathdrale. N'importe, on le traduit au tribunal, et il est excut - Ce mpris paen de la vie des hommes rappelle fidlement celui d'Octave pour les prisonniers de Prouse, qu'il fait massacrer indistinctement sans vouloir les entendre. De plus, il n'est que l'accomplissement littral de l'ordre de l'un des Triumvirs. Un jour le maire de Strasbourg, Monet, prsentait Saint-Just, encore au lit, quelques rclamations en faveur de dtenus qu'il protgeait. Saint-Just se dresse sur son coude, et regardant froidement son lve, lui dit : Tu peux avoir raison pour quelques individus, mais il existe un grand danger, et nous ne savons o frapper. Eh bien ! un aveugle qui cher1 8
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Prison de la Conciergerie. |> 4 8 .

Prison de Port-Libre.

CHAPITRE yi'ATotZiKME.

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che unr pingle dans un tas de poussire de poussire .


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saisit le tas

Pour en finir plus vite, Collot cTHerbois, qui fut longtemps le satellite de Robespierre, disait : //
faut mettre des barils de poudre dans les prisons, cot une mche permanente*. et

Sa proposition n'eut pas de suite; mais il est certain que la conspiration des prisonniers du Luxembourg ne fut qu'une fable invente pour envoyer des fournes entires la guillotine. II serait galement prouv que les Triumvirs avaient form le projet, et cela d'accord avec la commune de Paris, de se dfaire de tous les prisonniers dans un jour dmeute que Ton aurait aisment excite, et qui probablement aurait eu lieu la nuit du 9 au 10 thermidor. On avait rcemment chang cet effet tous les commis des prisons, pour que ces instruments de crime leur fussent totalement dvous , a Aux approches du 9 thermidor, crit un dtenu de Port-Libre, nous acqumes la certitude que sans la chute de Robespierre nous devions tous tre massacrs . De l vient, ajoute un prisonnier des Madelonnetles, que deux jours avant le 9 thermidor on nous enleva jusqu'aux couchettes. On ne voulait pas que
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Etudes reot., t. H, p. CG. Rapport de Courtois, etc., 1.1, p. 293. Prisons, etc., t. I, p. 48. M., p. 432.
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no

L RVOLUTION

FRANAISE

les dtenus n'attentassent pointa leur vie, mais on voulait leur ter jusqu' la moindre dfense contre ceux qui devaient tre chargs d'y attenter. De l vient encore que, sous prtexte de faire des latrines, on creusait de larges fosses dans les jardins et les praux de toutes les maisons d'arrt. Nul doute que ces fosses ne fussent destines enterrer les morts

et soustraire la connaissance du peuple les victimes qu'on voulait gorger . Et parce qu'elle a crit sur un chiffon de papier appel Dclaration des droits les mots libert, galit, fraternit, la Rvolution continuera de passer, aux yeux de certaines personnes, pour avoir eu le sentiment profond de la dignit de l'homme et inaugur Pre de la libert, de l'galit et de la fraternit! ! !
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* Prisons, etc., 1.1, p. 200, 244, etc.

CHAPITRE XV,
RGNE D I S TRIUMVIRS Suite ) .

Il reproduit en Y embellissant celui des triumvirs romains. RioufTe notice, mmoires. Autres tmoins. Dtails sur ce qui se paste la Conciergerie, au Luxembourg, Port-Libre, Lazare, Picpu* l a la ru, l'Abbaye* au Plessis. Jugement sur les triuimirs.

Salluste nous apprend qu'Octave prenait plaisir faire gorger devant lui ses prisonniers les uns par les autres, mais l'histoire ne dit pas q u i ! les ait mis au secret dans de noirs cachots; qu'il leur ait donn, moins pour les faire vivre que pour les empcher de mourir, des aliments qu'on jetterait peine aux chiens; ni qu'il les ait condamns d 3 longues angoisses, mille fois plus cruelles que la mort. Ce que les anciens triumvirs n'ont pas fait, les triumvirs modernes Pont ralis: en sorte q u e , suivant l'expression d'un historien, le Tnuiavirat de 4794 a t une nouvelle dition itlusire du Triumvirat de l'ancienne Rome. Le droit d'tre cru en racontant des atrocits qu'on ne trouve nulle part dans l'histoiredes peuples chrtiens n'appartient qu'aux tmoins ocu-

2Ji

LA RVOLUTION

FRANAIS??.

laires et aux victimes. Nous les laisserons parler, aprs avoir lait connatre le principal narrateur. Au mois d'octobre 1793 les agents de Robespierre arrtaient Bordeaux un jeune Franais, un Espagnol et le reprsentant du peuple Duchtel. Tous les trois sont dirigs sur Paris sous la garde de deux gendarmes. A Agen, un des gendarmes, ancien cuisinier, fait river la jambe du jeune Franais et de l'Espagnol un boulet ram de quarante livres: on leur lie les mains, on leur ceint le corps d u n e triple corde et on les oblige marcher. Arrivs Paris, on les jette dans le cachot le plus infect de la Conciergerie : ils y restent pendant quatorze mois. Ce jeune citoyen franais incarcr comme partisan des Girondins, s'appelait Honor Riouffe. Au point de vue sous lequel nous tudions la rvolution franaise, sa biographie offre un grand intrt. Honor Riouffe naquit Rouen le 1 avril 1764. Priv de bonne heure de son pre et de sa mre, il fut confi par ^ tuteur un cur de campagne, qui se chargea de sa premire ducation. Sa jeune Ame, nourrie des auteurs paens, prit les qualits des alimente qu'on lui donnait; et lorsque Riouffe vint Paris pour achever ses humanits, il tait dj possd du charme des lettres antiques, auxquelles il vouait un culte exclusif. Sa frquentation avec les grands hommes de la Grce et de l'Italie lui avait
CT

CHAPITRE Q U I N Z I i ^ . E .

aussi inspir une haute admiration pour les institutions rpublicaines. Cette admiration irrflchie le jeta dans le parti de la Gironde et devint la cause de ses malheurs. // tait naturel, dit son biographe, que Riouffe, nourri de la littrature des Grecs et des Romains, se passionnt pour les tmrits d'hommes ardents, prsomptueux, qui, plus remplis de talents que de lumires, voulurent arracher au pouvoir, les faibles droits dont ils avaient jur le maintien . Athnes, Rome et Sparte taient ses yeux les seuls points lumineux du globe. Pour lui, comme pour tous les lettrs de son poque, l'Europe chrtienne tait le type de la servitude et de la barbarie. L'histoire a conserv de lui ce mot qu'il adressait Napolon, au sujet du concordat et de l'institution des corps politiques: Les temps du despotisme sont passs irrvocablement. Autrefois l tat tait dans l'glise : vous avez fait qu'aujourd'hui l glise est dans l'tat. L'influence de son ducation classique se rvle plus explicitement encore dans son ouvrage intitul Quelques chapitres . Riouffe, que ni les mcomptes de sa vie, ni les tortures de sa dtention, ni les mensonges rvolu! 8

P. 7. * Cet ouvrage fut publi en 4795 avec cette pigraphe tire d'Horace : Qulagis? (ortitrr (jccupa portum.

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LA RVOLUTION FR VNAISE.

tionnaires n'avaient pu dgriser, proteste avec nergie contre le retour de la monarchie, plus forte raison contre rtablissement d'un gouvernement absolu; et jure ses grands dieux que la libert conquise par la Rvolution est imprissable, et que j a mais la France ne courbera la tte sous le joug d'un despote. On en sera convaincu, s'crie~t-il, si on se rappelle qu'un trs-grand nombre d'hommes se sont donn ou ont reu la mort pour la libert; que, bien plus tonnants que Brutus, qui avait suc avec le lait la haine des tyrans, ces grands hommes ont trouv cette haine dans la force de leur me ; que tous sont morts comme Bguins, irrprochables comme Camille, patriotes comme le dernier des Brutus. Jamais un peuple honor par de tels hommes ne retournera la servitude. Eh bien ! ce peuple, c'est nous-mmes; ces grands hommes, ce n'est ni Phocion, ni Thmistocle, ni Camille, ni Cicron : c'est Vergniaud, c'est Ducos et Fonfrde, jeunes et tendres frres, tendres gmeaux, qui Iniront dsormais aux yeux des amis de la libert, comme Castor et Pollux, aux regards des nautoniers Voil qui est bien entendu : jamais la France ne souffrira le despotisme; et quand elle le souffrirait, jamais Honor Riouffe ne consentira plier sa tte
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Quelques chapitres, p. 7.

CHAPITRE QUINZIEME-

-Mo

rpublicaine sous le joug. Or, peu de temps aptes. Napolon arrive au pouvoir, Riouffe devient prfet de l empire, administre successivement les dpartements de la Cte-d'Or e de la Meurthe, et meurt Metz en 1813 *. Entrant dans les dtails de sa captivit, qui dura quatorze mois, Riouffe dit en tte de ses Mmoires : J'ai parl de Rordeaux et des missaires du tyran (Robespierre); mais je n'ai point prtendu inculper Tallien . Je me garde bien d'attaquer des hommes qui peuvent dire comme Scipion : tel jour j'ai sauv ma patrie. Lorsque Flaminius proclama la libert de la Grce, les Grecs couvrirent leurs temples et leurs places de ses statues. Ils poussrent des cris de joie si forts et si unanimes, qu'au rapport de Plutarque les oiseaux tombrent morts. Flaminius fut oblig de se drober leurs transports . Puis il ajoute ces lignes, qui montrent combien cette me pleine de paganisme tait vide de christianisme : Des hommes tels que Robespierre et SaintJust, fortement exalts et profondment machiavhstes, ont d rejeter tout ce qui n'tait pas fanatia s

Monit., t. XXIV, p. 469. lis en taient tous l. Voyez mes Brutus, disait Napolon, au rapport de Bourrienne : il suffit de dorer leurs coutures pour en faire des valets ! Et jamais proconsul romain n'a plus gorg, plus oppiioa et surtout p'us vol que Tallien ne Ta fait Rordeaux.
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Quelques chapitres,

p. 3.

i.W

LA RVOLUTION

FRANAISE.

que ou macbiavliste comme eux. Pousss hors de toutes limites par le mot rvolutionnaire, mot plus funeste l'humanit que celui de Trinit et d'Eucharistie, ils ont du se trouver rduits n'avoir pour partisans que l'cume de la nation \ Maintenant que nous connaissons Riouffe et que nous savons que sa dposition ne peut tre suspecte, quittons-le un instant pour entendre d'autres tmoins. Ces tmoins sont tous des prisonniers de la Terreur, trangers les uns aux autres, crivant sparment, et ne sachant mme pas si leurs notes, furtivement rdiges, traverseraient jamais les barreaux de leurs prisons. Pour autoriser son rcit, Fun d'eux s'exprime en ces termes ; Je vais dire beaucoup de choses que la vraisemblance rejette. Mais j'accuse ici publiquement, j'accuse haute v o i x , en prsence de ma patrie, que ces cannibales ont ensanglante de tant de crimes; je les dfie de me poursuivre juridiquement. Si je n'appuie pas tous ces faits sur des pices authentiques, sur des tmoins irrprochables, j'appelle sur ma tte le glaive des lois. Je consens tre puni comme un vil calomniateur *. Voyons quel tait l'tat des prisonniers sous le rgime de l'galit, de la libert et de la fraternit. Arrivs sur le seuil de la Conciergerie, de lourdes portes s'ouvraient devant vous. D'normes dogues,
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Mm. p. 417. Prisons, etc., de la Conciergerie, p. 44,


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C H A P I T R E QUINZIME.

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au nombre de plus de vingt, secondaient les guichetiers. Lorsqu'un prisonnier tait entr, on le faisait flairer par un de ses animaux : il tait sous sa responsabilit. Il y avait de ces dogues dans toutes les prisons. Parmi ceux de la Conciergerie, il en tait un distingu par sa taille, sa force et son intelligence : ce Cerbre se nommait Ravage. Il tait charg pendant la nuit del garde de la cour et du prau. Des prisonniers pour s'chapper parviennent faire un trou, en argot un homard. Rien ne s'opposait plus leurs dsirs, sinon la vigilance de Ravage et le bruit qu'il pouvait faire. Ravage se tait; mais le lendemain matin on s'aperut qu'on lui avait attach la queue un assignat de cent sous, avec un petit billet o taient crits ces mots : On peut corrompre Ravage avec un assignat de cert sous et un paquet de pic^s de mouton. Ravage, promenant et publiant ainsi son infamie, excita nos clats de rire. Il en fut quitte, dit-on, pour cette humiliation et quelques heures de cachot . Du greffe de la Conciergerie on entre, eu o u vrant d'normes portes, dans des cachots appels la Souricire; il faudrait plutt les nommer la Ratire. Un citoyen nomm Beauregard, homme aussi h o n nte qu'aimable, fut mis son arrive dans ce cachot. Les rats lui mangrent en diffrents endroits la eul
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Prisons, etc., de la Conciergerie, p. 20.

2\H

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

lotte sans respecter la chair. II fut oblig de se couvrir toute la nuit la figure de ses mains pour sauver son nez et ses oreilles *. Dans le cachot appel Bomber, des cadavres vivants taient couchs entre des planches dont la forme reprsentait des bires. Ou en voyait sortir tous les matins des vapeurs mphitiques qui pendant longtemps en bouchaient I entre. Dans celui appel Sa int-Yincetit, les prisonniers taient si presss et Ton y respirait un air si corrompu que, sur trentesix malheureux qui y taient renferms, vingt-neuf ont t retirs morts successivement. Au-dessus de ce cachot, on voyait souvent Fouquier-Tinville travers les barreaux d'une fentre plonger sa vue sur les victimes errantes dans la cour, et sembler dsigner celles qu'on immolerait le lendemain * coutons un autre tmoin : A la Conciergerie, dit-il, j'ai vu des malheureux entasss ple-mle sur de la paille pourrie, en proie la vermine, aux rats et aux souris, qui venaient dvorer jusqu'aux souliers de leurs pieds, et tout cela pour ne pouvoir payer cinquante cus un lit de sangle et un matelas, qui souvent ne servaient qu'une nuit. Quelques-uns de ces infortuns ont expir sous mes yeux, victimes d'un traitement si barbare. Il fallait bien se garder de s'en plaindre. La peine de mort tait prononce
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Prisons, etc., de la Conciergerie, p. U .

Id. id., p. 432.

CHAPITRE QUINZIEME.

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contre quiconque aurait os leur donner la plus petite marque de compassion . Les prisonniers de la Conciergerie taient livrs chaque nuit une autre torture, dont il est impossible de se faire l'ide, a Chaque nuit, continue le tmoin, vers les onze heures du soir, on distribuait, par un soupirail, les actes d'accusation aux victimes destines l'holocauste du lendemain. Les distributeurs, dans les pauchements d'une gaiet froce, appelaient cela le Journal du soir. Si par hasard il se trouvait identit de nom, on ne se donnait pas la peine de chercher le vritable individu. Bon, bon, disaient-ils au malheureux qui sa mauvaise toile faisait choir un pareil cadeau, prends toujours; que ce soil aujourd'hui ou demain, il faudra bien que tu y passes. Les prisonniers, arrachs au sommeil par leurs voix pouvantables et insultantes, croyaient que c'tait leur arrt. Ainsi, ces mandats de mort, d e s tins soixante ou quatre-vingts personnes, taient distribus chaque jour de manire en effrayer six cents . A l'iusulte se joignaient le vol, la cruaut et mme Passassinat. Les guichetiers exigeaient jusqu' quinze livres pour remettre les extraits mortuaires des victimes. Des moribonds taient emports
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1 2

Prisons, etc., de la Conciergerie, p. 27. ld. id., Riouffe, Mmoires, p. 75 et suiv.

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LA REVOLUTION FRANAISE.

sans piti l'chafaud. Des femmes enceintes ou accouches depuis quelques heures taient tranes au tribunal et excutes. La cigu et le jyoison taient distribus largement aux misrables marqus du sceau de la mort, et tombant d'inanition *. Quittons la Conciergerie, o nous reviendrons plus tard, et voyons ce qui se passe dans les autres prisons. Le Luxembourg renfermait en masse les rues nobles de l'Universit, de Grenelle et de Saint-Dominique. Comme pour nous donner comprendre ce qui nous attendait, crit un de ses habitants, on fit entrer les sans-culottes Grammont ef Lapalu. Grammont, peu content d'avoir assassin les prisonniers de Versailles, eut l'horreur de se vanter devant nous d'avoir bu dans le crne de l'un d'eux. Lapalu d clara n'avoir fait prir que sept mille hommes, dans les dpartements environnant Commune-Affranchie, o cet anthropophage faisait tout la fois les fonctions de dnonciateur, de tmoin, d'accusateur, djuge et de jur. Il ajoutait : Il y avait dans les dpartements quatre cent mille ttes fdralises, que j'aurais pu faire couper pour peu que j'eusse aim verser le sang . On prit notre gard les mesures les plus arbitraires et les plus minutieuses : argent, bagues, assignats, argenterie, bijoux, boucles, ncessaires, rasoirs,
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1

Rioulle, Mthuoires. p. 3 9 . - Prison du Luxembourg, p. 05-07.

CHAPITRE QUINZIME.

u\

couteaux, canifs, ciseaux, fourchettes, clous, pingles, boutons de manches, boucles a col, tout nous fut enlev. On ne servait par jour qu'un seul repas. Il se composait de viande pourrie, de lgumes pleins de cheveux, de bourbe et de vers. Les maladies se multiplirent, la mort tait peinte sur tous les visages, et Ton n'entendait pour toute nouvelle que la voix spulcrale d'un sclrat soudoy qui venait sous les fentres d s dtenus crier : La liste des soixante ou des quatre-vingts gagnants la loterie de la sainte Guillotine. Un jour Tavide traiteur avait servi de la viande tellement gte, que Todeur seule infectait tout le rfectoire. On se mit murmurer, on alla trouver le traiteur, on lui fit voir que sa viande Hait peuple d'habitants. Il se fcha et s'impatienta, et on p it un plat qu'on jeta dans la cuisine. Il crie que les prisonniers se rvoltent. L administrateur survient, on lui exhibe les plats de viande dont sans microscope il pouvait apercevoir la peuplade. Il s'indigne, lorsque arrive un autre administrateur qui nous menace des mesures les plus rigoureuses . Du Luxembourg passons Port-Libre (Port-Royal), situ prs de l'Observatoire. L aussi se reproduisent des actes d'inhumanit qu'on ne trouve que dans
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Prison du Luxembourg,
IV,

etc.
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LA R V O L U T I O N

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l'antiquit paenne- Au nombre des prisonniers tait la jeune comtesse de Malezy. Chaque jour elle portait sa mre, dtenue comme elle, une partie de sa subsistance, dont elle se serait souvent passe sans ce soin filial. Un jour elle demande avec l'accent de la douleur l'ouverture du cachot pour remplir ce devoir. La troupe de geliers tait table et se rgalait d'un civet de chat, autre victime de leur dgotante barbarie. Ni la rsignation courageuse , ni l'intressant maintien de cette jeune citoyenne ne flchirent les cerbres. Que ta mre attende, lui dirent-ils avec tous les accompagnements grossiers d'un langage digne d e u x , nous ne sommes pas ses valets. Des pleurs chappent des yeux de sa fille. Tu pleures, lui dit un des sbires, attends, attends, je veux bien me dranger, mais deux conditions : la premire, de manger du chat ; et la seconde, de boire dans mon verre. En vain, par des reprsentations douces, la jeune comtesse essaie de dmontrer le dgot invincible que sa grossesse et ses souffrances lui donnent pour manger du chat et boire du vin, dont elle ne boit jamais. Point de clef sans cela. Il fallut bien que la tendresse filiale surmontt cette humiliation. Elle se rsigne subir les deux preuves, l'inconvnient qui devait en tre et qui en effet en fut la suite immdiate, le rire indcent et les sales plaisanteries des

CHAPITRE QUINZIME.

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auteurs de cette gentillesse. Ce ne fut qu' ce prix qu'elle obtint, au moins au bout d'une grande heure, la permission de porter manger sa malheureuse mre et de la voir quelques minutes (( La richesse tait rpute crime dans le vocabulaire des Triumvirs. Un des articles du rglement de la prison ordonnait aux prisonniers riches de nourrir les prisonniers pauvres, en disant : // faut que les riches expient leur fortune. Nous fmes promptement rduits l'galit de la misre, de la souffrance et de la malpropret. On a pris deux dtenus, l'un onze cents livres, l'autre dix raille livres. Non-seulement on a refus de leur rendre ces sommes; mais on a eu l'inhumanit de les laisser au dpourvu de tout, sans draps, sans chemises, sans bas ni souliers . Quand je quittai la prison, on n'aurait pu me toucher sur aucune partie du corps sans craser un insecte. Aux douleurs physiques on avait soin d'ajouter les tortures morales, qui ne nous laissaient de repos ni le jour ni la nuit. On apportait ordinairement les actes d accusation, c'est--dire les arrts de mort, sur les onze heures du soir. L'agent de la justice appelait le gardien : H ! allons, ouvre. Le gardien : Combien t'en faut-il aujourd'hui? Cinq. Comment! il
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Prison Port-Libre,

p. 70. p. 136. 16.

* Journal de Coittant,

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LA RVOLUTION FRANAISE.

ne t'en faut que cinq? Non. Et Ton glissait les actes sous la porte des dtenus . la prison Lazare c taient les mmes indignits, les mmes tortures l'gard des malheureux, qu'on semblait avoir entrepris de faire mourir avant de les gorger. Chaque jour, dit une des victimes, on nous annonait par des gestes trop expressifs que nous tions destins la guillotine ; nous remarquions entre autres un fort de la halle qui venait trs-souvent nous donner cette pantomime. Les administrateurs, ivres la plupart du temps, refusaient opinitrement de laisser entrer du bouillon et des mdicaments. L'inspecteur Dupommier nous disait : Je voudrais voir une guillotine permanente la porte de chaque prison, je me ferais un plaisir d'y attacher avec mon charpe tous ceux qui y seraient. L'administrateur Dumoutier faisait la guerre aux vieilles lames de couteaux rouilles, aux petits instruments d'acier pour les dents. Il retira jusqu'aux grandes pingles des femmes, en jurant qu'il enverrait au tribunal rvolutionnaire celles qui il en trouverait par la suite. l'chafaud pour une pingle...! tyrannie... ! ma patrie... ! Le citoyen Maill, g de seize ans (le jeune duc de Maill), y fut conduit pour avoir observ qu'un hareng sal de son diner tait rempli de vers. Cette
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Journal de Coittant,

p. 114-151.

CHAPITRE QUINZIME.

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observation fut regarde par les agents des Triumvirs comme une tincelle de rbellion . A Picpus, nous trouvons le mme respect pour la dignit humaine. L encore se montre l'inspecteur Dupommier, dont la brutale ignorance nous donne la mesure de celle des geliers, guichetiers et autres agents subalternes, chargs de soigner les victimes du Triumvirat. Dupommier vient un jour faire sa visite. Il entre dans la cellu.e d'un prisonnier qu'il trouve occup lire. Que fais-tu l ? Tu le vois. Ce n'est pas ainsi que tu dois rpondre; que faistu l? Tu en es tmoin, je lis. Eh! quelle est cette lecture? Tiens, vois; et il lui prsente le livre. Dupommier, qui ne savait pas lire, lui dit en colre : Ton procd est de la dernire insolence. Songe me rpondre, f...; car sans cela je verrai ce que je dois faire. Je ne pouvais mieux le faire qu'en te prsentant ce livre; et si tu ne sais pas lire, je vais rapprendre quel en est le titre. Oui, f..., je veux le savoir; ces b...-l sont si insolents, qu'on n'en viendra jamais bout. Puisqu'il faut te le dire, cest.... Eh bien, dis donc! C'est Montaignc. Oh! puisque c'est de la Montagne, continue de lire; voil ce qu'il faut. Mais une autrefois ne sois pas si impertinent. Malpeste! un livre fait par la Montagne ! bravo, bravo* !
!

Journal de Coittant, Prison de Saint-Lazare, 177, 1 7 8 . Prisms, etc., Picpus, p. 161.

p. 167, 475,

Ji6

LA RVOLUTION FRANAISE.

Dans toutes les prisons, la cruaut, le vol, l'infamie taient Tordre du jour. A Talaru, on ne craignait pas de nous vendre tiente sous soixantedouze haricots. En entrant VAbbaye, j tais malade; j'approchais d'heure en heure de ma destruction; je ne pouvais manger. Le gelier vint me voir. Ah ! ah! me dit-il, tu n'es donc pas accoutum aux prisons. Mes agents m o n t rendu que tu ne voulais pas manger. J'en ai inform le comit. On m'a rpondu : Eh bien! il faut le laisser crever . Au Plessis, le gelier prlve la dime sur toutes les fournitures faites par les autres fripons ses agents. Nous paymes vingt-sept livres un canard et quatre bouteilles de vin. Le vol avait enrichi nos tyrans. On voyait un misrable Hali, administrateur subalte. .3 des prisons, reposer dans les alcves les plus voluptueuses, sous des lambris dors, foulant les tapis de Turquie ^ s'asseyant sur le lampas, et rptant sa sotte figure devant les plus belles glaces. Geliers, administrateurs, inspecteurs, agents des prisons, ivres la plupart du temps, abusaient de toutes les femmes qui voulaient se soustraire la mort, et qui n'en taient pas moins sacrifies... Dans le journal, l'article du tribunal tait toujours l'objet de notre sollicitude et de notre curiosit. Tous les jours soixante, parmi lesquels nous retrouvions nos infor1
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Prison de Talaru, p. 94. - L'Abbaye, p. 8,

C H A P I T R E QUINZIME.

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tuns compagnons. Le monstre que dfit Thse se contentait tous les ans de quarante victimes; Robespierre, plus froce, en voulait cinquante mille Chaque jour nous avions sous les yeux des scnes plus cruelle que la mort. Un ancien capitaine de cavalerie, moribond sur son grabat, ne pouvant obtenir aucun soulagement, aucun remde, eut le courage de se traner en chemise jusque dans la cour, j>our effrayer par son aspect la piti du concierge. h -n fut rebut et jet dans un cabanon, sur un mauvais matelas, o il mourut. Ce cadavre y tait oubli quand des prisonniers, arrivant de Normandie, furent amens au Plessis. Des femmes nourrissant leurs enfants furent mises dans cet horrible lieu. En parcourant leur sombre demeure, elles rencontrent ce corps inanim, leur sang se glace, et l'intrieur du cachot n'offre bientt plus qu'un sol jonch de moribonds. Ainsi, le supplice de Mzence s est renouvel de nos
jours .
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Rien de plus logique : on rcolte ce qu'on sme. Vous avez plant Tarbre paen; dans ce collge Duplessis eu particulier, on l'a cultiv longtemps et avec amour, est-il tonnant qu'il ait donn ses fruits? Continuant de manifester son indignation et son
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Prts<m du Plessis, p. 82, 103. /(/. id., p. *14.

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L A RVOLUTION FRANAISE.

tonnement, le tmoin, nourri lui-mme de l'antiquit, s'adresse aux Triumvirs et s'crie : Pourrat-on jamais croire que trois misrables coquins soient parvenus dominer la France, dicter leurs lois vingt-cinq millions d'hommes subjugus; voir leurs pieds snateurs, gnraux, magistrats; disposer de la vie, de la volont, de la fortune d'un tat aussi vaste que puissant? Jamais nos enfants mmes ne pourront se le persuader, et notre histoire sera la fable de l'avenir . Oui, un Robespierre! un Couthon! un Saint-Just ont rgn ! un fantme de bonnet rouge a couvert leur couronne, et d'un bras de fer ils ont soumis et ravag leur pays. Aucun sicle*, aucune partie du monde n'offre un pareil exemple d'avilissement et de servitude. Csar subjugua sa patrie, mais Csar passa le Rubicon couvert de gloire et Je lauriers. Dou d e tous les dons de la nature, se disant descendant de Vnus, il put sduire le peuple, l'arme; et, vainqueur de Pompe, rgner sur les bords du Tibre. Ma ? trois malheureux chapps de leur village, sans m m , sans courage, sans talents, conduits par l'hypocrisie et servis par la sclratesse, ont atteint le mme but ' ! Le tmoin a raison de dire que dans aucun sicle
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1

Elle en sera l'instruction. Prison du Plessis, p. 425.

Except les sicles p<*. ^ns.

CHAPITRE QUINZIME.

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chrtien, chez aucune nation moderne on ne trouve l'exemple du Triumvirat de Saint-Just, Couthon et Robespierre : il faut en chercher le modle dans l'antiquit classique, chez ce peuple romain objet de tant d'admiration.

CHAPITRE X V I .
RGNE DES TRIUMVIRS (suite*;.

^induration de chair humaine. Tanneries de |>eau humaine preuvs. Jugement des prisonniers. Tribunal rvolutionnaire. Dtails sur Fouquier-Tinville, sur Dumas, sur les jures-Guillotine dans le tribunal. Jugement de Fouquier-Tin\ille. - - Excutions quotidiennes. Avidit des lettres pour ee sj>ectarle. Leurs proposAvidit du peuple. Excution de Bailiy. Culte de la guillotine. Origine de la guillotine.

Les horreurs dont le rapide tableau vient de passer sous nos yeux ne se trouvent runies que chez les peuples paens, et seulement quelques poques de leur histoire, telles que le rgne des Triumvirs et d'une dizaine de Csars, leurs dignes successeurs. Mais, comme nous l'avons dj remarqu, la gravit de la chute est proportionne la hauteur de laquelle on tombe. Abusant des lumires de l'vangile et de la civilisation chrtienne, les plus riches dons qui aient jamais t faits l'humanit, les Triumvirs modernes et leurs complices ont d , en plusieurs points, surpasser la barbarie de leurs modles. En effet, l'histoire leur impute certaines

CHAPITRE

SEIZIME.

251

monstruosits dont l'antiquit paenne n offre pas d'exemples. Elle leur impute, entre autres, d'avoir nourri ou laiss nourrir leurs prisonniers de chair humaine; d'avoir tabli ou laiss tablir des tanneries de peau humaine, et autoris le commerce public de ce nouveau produit. Ce qu'il y a de certain et ce qui peut rendre tout croyable, c'est qu'on a vu le sans-culotte Grammont boire dans le crne d'une de ses victimes; des mgres boire le sang et manger le cur encore palpitant des Suisses gorgs le 40 aot; des cannibales de l'Abbaye obliger mademoiselle de Sombreuil boire un verre de sang pour arracher son pre la mort. On a vu mieux : le Moniteur du 22 aot 1795 rapporte ce qui suit : L'adjudant gnral Bouland donnait aux soldats vingt livres par paire d'oreilles h u s i n e s , qu'il s'amusait clouer dans sa chambre. Le fait est tellement positif que ce Bouland prsenta un dput un mmoire de huit cents livres ordonnancer pour le payement de quatre-vingts oreilles. Cette pice a t entre les mains de Laignelot. Un des collgues de Bouland , Thurrau, s'amusait faire tuer des enfants qu'on portait au bout des baonnettes . L'conomiste Roland, ministre de la Convention,
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Moui t. ibi.

tm

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

conseillait aux familles de distiller les corps de leurs parents m o r U pour en faire de l'huile Dans sa Bibliothque philosophique, le rvolutionnaire Brissot avait dduit gravement les raisons qui lgitiment, suivant lui, l'tablissement de boucheries humaines. Brissot part de ce principe puis dans les potes classiques, que l'tat de Nature est l'ge d'or de l'humanit ; que l'homme habitant les forets est le type de l'humanit : d'o il conclut que l'homme de la Nature, le sauvage, mangeant volontiers de la chair humaine, s'en abstenir est un prjug, fruit de l'ducation ; que le prjug est mme nuisible, en ce qu'il prive l'homme de sen meilleur aliment. Mais entendons Brissot lui-mme. Si le mouton, dit-il, le loup et l'homme ont la fcculte de pouvoir se nourrir d'autres animaux, ne peut-on pas demander pourquoi le mouton, le loup et l'homme n'auraie il pas galement le droit de faire
servir leurs semblables leur apptit?

On objectera que tous les tres ont une rpugnance invincible dvorer ceux de leur espce. Pour rponse une pareille objection, I homme de Ut Nature mnerait celui qui la fait dans ses forts.,, il le conduirait chez les anthropophages; et l, spectateur de ces festins de chair humaine, ou la
Mm. pour servir l'Histoire de la ville de Lyon pendant la Rvolution, t. I, p. 5 8 , 5 9 .
1

CHAPITRE SEIZIME.

253

il lui demanderait ce qu'est devenue dans tous ces tres cette rpugnance pour la chair de leurs semblables; il lui demanderait pourquoi la Nature n'est pas uniforme dans ses institutions; il le conduirait enfin chez ces Carabes qui n'ont aucune rpugnance dvorer les membres encore palpitants de leurs enfants, qu'ils ont engraisss... Ne serait-ce pas votre ducation que vous tes redevables de cette aversion pour la chair de vos semblables, tandis que ces sauvages, qui ne sont pas guids par les institutions sociales, ne font que suivre l'impulsion de la Nature?...
gaiet mme prside,
J E NE VOIS PAS CE QU'ON POURRAIT RPONDRE A DE PAREILS RAISONNEMENTS! ! . . .

Quelle est la raison pour laquelle nous mangeons les animaux? C'est qu'ils sont remplis de molcules organiques qui s'assimilent parfaitement aux parties de notre corps. Or, un loup trouvera dans un loup, l'homme dans l'homme, ces molcules organiques qui seules peuvent entretenir l'conomie animale. Des individus de chaque espce peuvent donc exercer leur apptit sur les individus de leur espce, par la mme raison qu'ib peuvent le faire sur des individus trangers leur classe. Il rsulte de l 1 que tous les tres, pour subsister, ont droit de se servir des autres leur individu ; tres susceptibles d'tre assimils

354

LA RVOLUTION

FRANAISE.

2* que les individus nourrir

de chaque espce peuvent

se

de leurs semblables

La seule chose qui nous empche d'user de ce droit naturel et primitif, c'est la ioi, ne des prjugs de l'ducation. Or, la Rvolution, fille des tudes classiques, n'a-t-elle pas redit satit que son but tait de reconduire l'homme a l'tat de nature, cet ge d'or chant par les potes, et de lui restituer tous les droits que la barbarie sociale lui avait fait perdre ? Quant au fait particulier de la rnanducation de chair humaine, il est attest par plusieurs prisonniers dtenus dans diffrentes maisons d'arrt, qui n'ont pu se concerter, et dont rien n'autorise rcuser le tmoignage. L'un d'eux, renferm l'Abbaye, s'exprime ainsi : On ne pourra jamais ter l'ide aux dtenus de cette abominable prison qu'on riy mangeait pas de la chair humaine. Ce qui donnait lieu cette croyance, c'est qu'il est arriv souvent que, pendant la nuit, on entendait des voix gmissantes qui semblaient s teindre dans les tortures cl le rle de la mort *. Un autre crit du Plessis : On faisait transfrer a Bictre ceux qui trouvaient le vin mauvais ou la viande pourrie. Le sal passait pour de la chair de guillotins. L'administrateur Hali appelait cela
Bibl. phit., t. VI, p. 343-318. * Prisons, etc.. Abbaye, p. 2.

CHAPITRE SEIZIME.

555 EST CER-

un plat de Ci-Devant ; et il riait aux clats. IL


RESSOURCE .
!

TAIN QL'E LA POLICE D'ALORS ORDONNA CETTE TERRIBLE

L'existence de tanneries de peau humaine, pendant le Triumvirat, ne parat pas moins certaine. Trois entre autres auraient t tablies : au Pontde-C, tampeset au chteau de Meudon. Citons quelques preuves : 1 Peu de jours aprs le 9 thermidor, Galetti, dans le Journal des lois, dnona celle de Meudon. Billaud-Varennes, Vadier, CoIlot-d'Herbois et Barrre, membres du Comit de salut public, nirent le fait, et accusrent Galetti de calomnie. Cette accust!DU faisait planer la mort sur la tte du journaliste. Pour le sauver, un de ses abonns lui envoie sur-le-champ un livre reli en peau humaine. Ds le lendemain, Galetii fait placarder sur tous les murs de Paris une grande affiche en papier bleu, dans laquelle il annonce qu'il possde, comme un digne monument de la tyrannie des Triumvirs, une Constitution de 4793, imprime Dijon, chez Causse, sur papier vlin, et relie en peau humaine qui imite le veau fauve. Nous offrons de la montrer, ajoute-t-il, tous ceux qui seraient curieux de la voir.
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Priions, etc., k Pkssis,

p. 30., etc., etc.

256

LA RVOLUTION FRANAISE.

Billaud-Varennes et ses collgues n'osrent plus ouvrir la bouche . 2 A la fte de l'tre suprme, dit Prudhomme,
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plusieurs

dputs avaient des culottes de peau tf

homme,

conformes celles qui furent envoyes Barrre par un gnral de la Vende*. 3 Le 12 ventse 1795, Merlin de Thionville disait la Convention : On assure qu'on a vu dans la Vende des gnraux rpublicains porter des culottes de peau d'homme . 4* M . . . . , ancien commissaire des guerres dans les armes rpublicaines de la Vende, crit le 3u septembre 1851, non pas quon a vu, mais qu'il a vu et revu de ses yeux, Saiimur, Angers et Nantes, plusieurs officiers portant des culottes de peau humaine. 5 M., avocat la cour d'appel de Paris, crit en 1851 : Mon grand-pre tait, au moment de la Rvolution, la tte d'une des tanneries les plus importantes de Paris. Mon pre avait alors quinze seize ans, et s'est trouv, par suite des relations de son pre, en rapport avec un tanneur-mgissier,
s

Ce livre et l'affiche originale existent encore. Nous les avons tausdans la main qui trace ces lignes. L'examen a t fait plusieurs reprises par des hommes de fart, qui ont reconnu la ralit de la peau humaine. Ilist. impart, des RvoL, etc., t. VIII., p, 390. Monit. ibi.
2 3

CHAPITRE SEIZIME.

r>7

qui prparait des peaux humaines pour en faire un des accessoires de son commerce. Cet homme se nommait Simounot ou Simoun eau. Sa fabrique tait tampes, et il avait un dpt ou une maison de dtail Paris. C'est dans cette maison que mon pre a eu occasion de voir des peaux humaines. Quant aux lieux o taient tablies ces tanneries, on cite le chteau de Meudon, tampes, le Pontde-C, o Ton prparait surtout les peaux provenant des corps des malheureux Vendens Aprs avoir rapport bien imparfaitement la manire dont les Triumvirs traitaient leurs prisonniers, il nous reste dire comment ils les jugeaient. Chaque jour soixante quatre-vingts personnes comparaissent devant le tribunal rvolutionnaire. Comment les expdier toutes en suivant rgulirement les formes de la justice? Craignant que l'occupation ne manque aux bourreaux, Robespierre, aid des Jacobins, fait dcrter, le 8 brumaire an II, pour empcher qu'on ne rende interminables les procs des conspirateurs, et obtenir qu'une prompte justice soit rendue au peuple, 4 qu'on dbarrassera le tribunal rvolutionnaire des formes qui touffent la conscience et empchent la conviction ; 2* que les jurs auront la facult de mettre fin aux dbats en
Voir Histoire du Directoire, par M. . Granier de Cassagnac, t. I, liv. II, p. 29. IV. 47
1

258

LA RVOLUTION FRANAISE.

dclarant que leur conscience est assez claire Quatre jours aprs la mort de Robespierre, le 14 thermidor, Brival rvle la tribune toute la cruaut du Triumvir. Je vais, dit-il, citer l'Assemble un fait qui la fera frmir d'horreur. Un homme, qui Robespierre a fait donner un appartement superbe dans le pavillon de Flore, et qui se servait des meubles de la Rpublique qui y taient, m'a rapport, il y a quelques jours, que Robespierre lui avait dit q u e , plusieurs jurs du tribunal rvolutionnaire ne votant pas la mort dans toutes les causes, il allait les faire renouveler . En consquence, l'infatigable pourvoyeur de la guillotine, Fouquier-Tinville % foule impunment aux pieds toutes les lois de la justice et des simples convenances : les victimes sont condamnes avant d'tre juges. Entre mille, Snart, son greffier, charg de prparer les dossiers des accuss, rapporte dans se* Mmoires le fait suivant : Un jour, dit-il un des employs de l'excuteur vient au tribunal rvolutionnaire. Fouquier parut, auquel il dit : l e suis venu, citoyen, te demander corn9 9

* Monit. ibi. et Desessarts, Fie de Rob., t. I, p 39. * Monit. M. N Hrouelle, en Artois, procureur du Chtelet, accusateur public, dont le dput Frron demanda la mort en ces termes : Je demande que Fouquier-Tinville aille cuver dans le~ enfers le sang dont il s'est enivr.
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CHAPITRE *m%\P.XE.

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bien il te faut de voitures? - Fouquier calcula sur ses doigts en disant : 8, 10, 12, 18, 2 i , 30 : il y a trente ttes pour aujourd'hui. L'employ le salue et lui dit : Cela suffit. Je dis Fouquier : Quoi ! l'audience n est pas commence, et tu sais d avance le nombre des ttes? Bah, bah, je sais quoi m'en tenir. Au surplus, je saurai faire taire les modrs . Le 21 messidor an II, sous prtexte de la fameuse conspiration du Luxembourg, il fait excuter sans jugement quarante-huit prisonniers. Excuter sans juger! au milieu de Paris, gorger au nom de la loi quarante-huit citoyens que la loi n a pas condamns! Eu massacrer, aux journes de septembre, mille quatre-vingt-neuf, sans distinction, sans piti, sans procs! El Ton parle de la Saint-Barthlemy ! Fouquier avait dans les diffrentes prisons de Paris des agents chargs de dresser les listes de proscription. Au Luxembourg, c'tait un nomm Boyenval. En parcourant les cachots, il disait : o Pour celui-l, nous le ferons bientt guillotiner, c'est pour la premire Fourne. C'est moi qui suis charg de cela : je vous le mnerai bon train. Nous
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Mmoires, p. 165, in-8. Dans ces mille quatre-vingt-neuf victimes taient deux cent deux ecclsiastiques. Histoire particulire des ttumetits qui ont eu lieu an France, etc., par Maton de la Varenne. In-8, 480G.
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47.

iOO

LA RVOLUTION

FRANAISE.

en laissons quelques-uns, comme cela, pour amorcer les autres, et nous les ramasserons ensuite en peloton . Aussi, Fouquier, qui comptait particulirement sur lui, le faisait entrer mystrieusement dans son cabinet avant l'audience, et lui dictait sa dposition. L eneore, c'tait le concierge Guyard qui par ses cruauts cherchait soulever les prisonniers, afin de les dnoncer comm* conspirateurs. Il faisait si peu de cas de la vie des hommes, qu'ayant un jour confondu le nom d'un prvenu avec un autre : i< Qu'importe celui-l ou un autre, dit-il, pourvu que j'aie mon nombre ? Qu'il passe aujourd'hui ou demain, cela n 'est-il pas gal* ? Ce mpris paen de la justice et de la vie des hommes devant ce tribunal de sang tait tellement connu que Snart, parlant de ce qui lui est arriv lui-mme, crit : Hron, fameux par sa frocit, tait le bouledogue de Robespierre. Un jour, il vint me trouver dans le cabinet o je travaillais au rapport. Il me dit d'un ton mielleux : Je voudrais te prier de me rendre un service important, tu le peux. Si tu fais ce que je te demande, je te remettrai l'instant un efiet de 000 livres. J ajouterai un prsent de 3,000 livres; je le payerai 1,800 livres,
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1 2

Prison du Luxemb., etc. Monit. de for. an III. Alunit. 20 Qorai an III.

rjiAPiTiu-: Miizii-Mi-.

n\

et te ferai avoir une place fixe de 1 0 , 0 0 0 livres. J'coutai, mais avec indignation, toutes et offres. Enfin, il termina sa proposition par nunviler insrer dans mon rapport, sur l'affaire de SaintMalo, le nom de sa femme, afin de la faire guillotiner. Ma femme, dit-il, est une conspiratrice, elle est de Port-Malo. Quand on glisse le nom de quelqu'un dans une grande affaire, cela va ; il suffit d'indiquer le nom des complices; on fait l'appel, les ttes tombent; et pouf, pouf, a va Le sanguinaire Dumas*, prsident du tribunal, ne seconde pas avec moins d'impudeur que Fouqu.erTinville les intentions des Triumvirs. Depuis le procs des Girondins, dont plusieurs firent, par leurs rponses, trembler sur leurs siges ces bourreaux et ces valets de bourreaux, le tribunal juge rvolutionnairement, c'est--dire sans aucune formalit. Pour tout interrogatoire, Dumas se contente de demander au prvenu son nom. L'impossibilit de le donner ne sauve mme pas la victime. La marchale de Noailles, atteinte de surdit et ge do plus de quatre-vingts ans, rpond toutes les questions : Qu'est-ce que vous dites? Tu ne vois pas
Prison du Luxembourg
a y

p. 443.

N Jussey (llattle-Sane\ d'une famillr originaire de Lorraine, avocat au tribunal de Lons-le-Saulnier, et une dos mes damnes de Robespierre.

*f.2

LA R V O L U T I O N F R A N A I S E .

qu'elle est sourde? dit Dumas un dos jug*?s. Eh bien, crivez, rpond celui-ci, quelle a conspir sourdement. Cette atroce plaisanterie est l'arrt de mort de la marchale. T ntt il apporte le jugement de mort crit et signe avant mme que les accuss aient paru l'audience; tantt il ddaigne mme de s'informer do nom des prvenus, et si 1 un d e u x fait remarquer cet oubli : Tu ne seras pas oubli au dpart, lui rpond le monstre; tu auras ta place dans la charrette. D'autres fois il dit un accus qui lui prsente des certificats de civisme : Les conspirateurs en ont toujours, Et dans la mme sance, au mme instant, il dit un autre qui n'a pus le mme acte * produire : Les conspirateurs n'en ont jamais *. Du reste, jamais de tmoins appels, point de dfenae permis3, aucun moyen d'obtenir la parole pour une explication justificative \ A l'exemple du prsident et du procureur, les jurai MI font un jeu de verser le sang. Ils ne prennent plus la peine de se retirer dans la salle des dlibrations, ils donnent leur opinion haute voix, devant le public, en prsence des accuss, en face d e la guillotine, que Fouquier, ivre de meurtre, a
1

Monit. 4 germinal an III.


1.1, p. 130.

* Vit d Robespierre,

CHAPITRE SEIZIME.

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l

fait dresser dans l enceinte mme du tribunal . L'histoire a conserv la manire dont opinaient quelques-uns de ces cannibales. L'un, interrompant l'accus, disait : a Tu me donnes un dmenti, donc tu insultes le tribunal : hors des dbats, Un autre : Ma conscience est assez claire : feu de file ! Nous venons de dire que Fouquier-Tinville avait fait dresser la guillotine dans l'enceinte mme du tribunal rvolutionnaire : le fait nous a t transmis par un tmoin oculaire qui le rapporte en ces termes : a Quelque temps avant le 9 thermidor, FouquierTinville fit construire dans la salle du tribunal rvolutionnaire un amphithtre assez vaste pour contenir cent cinquante accuss. Au bas de f os petits gradins, comme il les appelait, il fit dresser la guillotine, et ae proposait de faire juger, condamner et excuter la fois et sans dsemparer ses malheureuses victimes. C'est cette occasion que Collotd'Herbois loi dit : Misrable! tu veu donc dmoraliser le supplice! a Et Tordre fut donn de dmolir lchafaud * La mort mme ne soustrait pas les victimes la haine de Fouquier. A l'issue de l'audience o il venait de faire condamner mort les Girondins* il apprend que Valaz s'est tu avec un canif. Il ae
8

< Vie de Robespierre, 1.1. p. 130. * Des prisons, etc., Conciergerie, p. 429. HisU pittor. de la Com., t. IV, p . 45.
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L RVOLUTION FRANAISE.

lve et dit : Sur le fait qui vient de m'tre dnonc par l'officier de gendarmerie, qu'on des condamns s'est poignard, je requiers 1 que deux huissiers aillent s'informer de son nom ; 2* que dans le cas ou le condamn se serait, par la mort, soustrait son jugement, son cadavre soit port sur une charrette et expos au lieu du supplice . Ce qui fut excut. Au surplus, pour faire connatre en deux mots cet abominable tribunal, ou, pour mieux dire, cette runion d'gorgeurs patents, il suffit de lire quelques-uns des considrants du jugement q u i , suivant le mot de Frron, envoie ces monstres cuver dans les enfers le sang dont ils se sont enivrs. Attendu qu'ils ont fait prir, sous la forme dguise d'un jugement, une foule innombrable de Franais de tout ge et de tout sexe : En imaginant cet effet des projets de conspiration dans les diffrentes maison* d'arrt de Paris; En dressant ou faisant dresser dans ces diffrentes maisons des listes de proscription ; En amalgamant dans le mme acte d'accusation, mettant en jugement, faisant traduire l'audience et conduire au supplice, plusieurs personnes de font ge, de tout sexe, de tout pays, et absolument inconnues les unes aux autres;
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* Monit. 17 oct. 4793.

CHAPITRE SEIZIME.

2<>5

En requrant et ordonnant l'excution do femmes qui s'taient dites enceintes, et dont les gens de l'art avaient dclar ne pouvoir constater l'tat de grossesse; En jugeant, dans deux, trois ou quatre heurts au plus, trente, quarante, cinquante et jusqu' soixante individus la fois; En encombrant sur des charrettes destine* pour l'excution du supplice des hommes, des femmes, des jeunes gens, des vieillards, des sourds, des aveugles, des malades et des infirmes; En faisant prparer des charrettes ds le matin, et longtemps avant la traduction des accuss l'audience; En ne dsignant pas dans les actes d'accusation les qualits des accuss : de sorte que, par celte confusion, le pre a pri pour le fils, et te fils pour le pr re ; En ne don?:.?ni r - a , aux accuss connaissance de leur acte d ' ^ u s a t i o n , ou en la leur donnant au moment o ils entraient l'audience; En refusant la parole aux accuss, leurs dfenseurs; en se contentant d'appeler les accuss par leurs noms, figes et qualits, et leur interdisant tonte dfense; En jugeant et condamnant des accuss sans tmoins et sans pices;
%

tW

LA R V O H T I O N

FRANAISE.

En mettant en jugement des personnes qui ont t condamnes, excutes avant la comparution des tmoins et l'apport des pices demandes et juges ncessaires pour effectuer leur mise en jugement; En donnant une seule dclaration sur tous les accuss en masse; En proposant de saigner les condamns, pour affaiblir le courage qui les accompagnait jusqu' la mort: Le tribunal condamne la peine de mort : Fouquier, ex-accusateur; Hermann, ex - prsident ; Foucault, ex-juge; Scellier, ex-prsident; Garnier deLaunay, ex-juge; Leroi, ex-jur; Renaudin, exjur; Villate, ex-jur; Prieur, ex-jur; Chatelet, ex-jur; Girard, ex-jur; Boyenval, tailleur d'habits; Benoit, ci-devant agent du pouvoir excutif *; Lanne, ex-juge; Verney, ci-devant porte-clefs au Luxembourg; Dupommier, ex-administrateur de police . Nous mettons quiconque au dfi de trouver dans l'histoire d'aucun peuple, une page semblable celle qu'on vient de lire. Or, cette page a t crite par les Triumvirs : t Tous ces crimes, disait Barrre, sont l'ouvrage
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Dumas avait t excut avec Robespierre* Deux faiseur* de listes de proscription. Monit. 24 floral an III.
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CHAPITRE

SEIZIME.

Sf>7

des Triumvirs que vous venez d'aK'ittre. Ces Triumvirs, fanatiss parleur ducation de collge, croyaient que la fin sanctifie les moyens; et que pour conduire la France au bonheur de Rome et de Sparte il leur tait permis et mme command, comme disait Saint-Just, de la faire marcher dam le sang et les larmes. Le Moniteur ajoute : Les seize condamns mort ont subi, le 48, vers les onze heures, leur jugement sur la place de Grhve. Ils ont t conduits sur trois charrettes, au milieu d'une multitude immense qui les couvrait de hues et de maldictions. Fouquier rpondait quelquefois par les plus horribles prdictions. Sa figure tait ple et livide, tous ses musclas contracts, ses yeux gars et anims par la colre. Il a t excut le dernier. Le peuple a demand sa tte; l'excuteur Ta saisie par les cheveux et Ta offerte aux regards de la multitude . * Chaque jour, depuis seize mois, les membres du tribunal rvolutionnaire avaient donn dans leurs victimes le spectacle sanglant qu'eux-mmes donnaient leur tour. C'est par fournes de 20, de 30, de 40, de 50, de 80 qu'ils les envoyaient l'chafand. Incroyable poque! Les rues de Paris, les places, les boulevards, sillonns aujourd'hui par les transports du commerce, par les omnibus, les voi1

* Munit, rfloral an III.

2f>8

LA RVOLUTION FRANAIS!:

tures de place et de luxe, taient alors parcourus, matin et soir : d'un ct, par les Bires des vivants qui allaient chercher aux diffrentes maisons d'arrt les prisonniers gorger; de l'autre, par les Charrettes du bourreau qui du tribunal rvolutionnaire conduisaient les victimes la boucherie. Les lettrs de la Convention, qui voyaient avec bonheur la France s'purer dans le sang et devenir peu peu Grecque et Romaine, taient les premiers ce spectacle du jour. Quelques-unes de leurs atroces paroles sont arrives jusqu' nous. Allons, allons la Guillotine, disaient les uns., cela en vaut la peine. II n'y en a que douze, il ri y a pas de plaisir, disaient les autres ; je riy vas pas. On voyait des dputs monter sur des pierres pour compter le nombre des ttes. A chaque chute du couteau, les uns disaient : Pan! coquin. Les autres criaient : Bravo. Les autres s'en allaient en disant: Cest le petit panier. D'autres : < C'est dommage, il riy en a plus ! * a Lorsqu'il fut question djuger la petite Renault, Louis (du Bas-Rhin ) fut un de ceux qui, en ma prsence, molestrent le plus cette malheureuse enfant: Il faut, disait*il, donner cette affaire un certain * clat; c'est de mettre la chemise rouge aux accuss. Les plus petites choses conduisent aux grandes ; les appareils font illusion, et par l'illusion on con1

* Mmoire* * Snart, p.'252.

CHAPITRE SEIZIME.

269

duit le peuple. Oui, dit Vadier ; mais il faut du cet, il faut du sang. Louis (du Bas-Rhin) : Les ouetes nous reprsentent le sage mis l'abri d'un mur d'airain. levons-en un de t<Hes entre nous et le peuple. Le jour de l'excution, \oullai.d apercevant le convoi venir: Partons, diUl ceux qui taient ct de lui, allons auprs du grand aule oir cel brer la messe rouge / et ils partirent. Un soir il y avait une grande quantit de guil lotins, Louis (du Bas-Rhin) : < Cela va bien, j> les paniers s'emplissent. Alcrs, rpond Voul l a n d , faisons provision de gibier. Mais, dit Vadier Voulland, je t'ai vu sur la place de la Rvolution prs de la guillotine? JTai t rire de n la mine que cesgueu-l font la fentre. Oh, dit Vadier, le plaisant passage que le vasistas! Ils vont par l ternuer habilement dans le sac. Je m'y amuse , j'y prends got, j'y vais souvent. Vas-y demain, reprit mar, il y aura grande dcoration; n j'ai t aujourd'hui au tribunal, j'irai pour sr. Vadier : Coupons des ttes, nous avons besoin d'argent, ce sont des confiscations indispensables. Un autre avait pour mot favori : Broyons du rouge*.
1

Afin de procurer aux confrres de province le


* Lesquels? * Mmoires d Snart, p. 4 0 7 , 4 44, 143. Hbert avait cr

570

LA RVOLUTION FRANAISE.

plaisir d'assister la messe rouge, un autre lettr , Dulac, surveillant au tribunal rvolutionnaire, publiait un recueil intitul Compte rendu par trshaute et trs-puissante nomenclature des morts Dame Guillotine,
l

contenant

la

Pour exprimer toutes ces varits dans le massacre, on avait invent des mots nouveaux : Fusillades, nades, noyades, mitraillades, verticales. guillolinades, cmpoison-

La guillotine surtout fonctionnait sans relche. A Paris, on guillotinait en mme temps sur cinq places diffrentes : A la place de Grve, au Carrousel, la place de la Rvolution, au champ de Mars, la barrire du Trne, dans le faubourg Saint-Antoine. L, un aqueduc immense qui devait voiturer du sang avait t creus. Disons-le, quelque horrible qu'il soit de le dire : Tous
dportations les jours cution, le sang humain se puisait
8

par

seaux,

et l'ex-

quatre hommes taient occups,

au moment de

les vider dans un aqueduc .

Les agents des Triumvirs avaient d'abord entass quinze personnes dans leur charrette meurtrire. Bientt ils en mirent trente, enfin jusqu' quatre-vingt-quatre. Et quand la mort de Robespierre est venue arracher le genre humain leurs
d'horribles locutions sur le mme sujet, telles que : ternuerdam la buace demander l'heure par la fentre nationale, etc. Mmoires de Snart, p. 37. Riouffe, p. 75 et suiv.
} 1 2

CHAPITRE

SEIZIME.

fureurs, ils avaient tout dispos pour en envoyer cent cinquante ia fois la place du supplice. C'tait vers les trois heures aprs midi que ces longues processions de victimes descendaient du tribunal, et traversaient lentement, sous de longues votes, les sombres corridors, au milieu des prisonniers, rangs en haie pour les voir passer. J'ai vu ainsi dfiler quarante-cinq magistrats du parlement de Paris, trente-trois du parlement de Toulouse, trente fermiers gnraux, les vingt-cinq premiers ngociants de Sedan. J'ai vu une multitude de femmes les plus belles, les plus jeunes, les plus intressantes, les mains comprimes dans d'indignes fers, le cou garni d'un affreux collier, tomber plemle dans ce gouffre de la Conciergerie, d'o elles sortaient pour aller par douzaines inonder l'chafaud de leur sang. J'ai vu vingt femmes du Poitou, pauvres paysannes pour la plupart, assassines ensemble. Je les vois encore ces malheureuses victimes, tendues dans la cour de la Conciergerie, accables de la fatigue d'une longue route et dormant sur le pav. Leurs regards, o ne se peignait aucune intelligence du sort qui les menaait, ressemblaient ceux des bufs entasss dans les marchs, et qui regardent fixement et sans connaissance autour d'eux. Toutes furent excutes.

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

J'en ai vu qui taient nourrices et qui on arrachait leur enfant au moment mme o il s'abreuvait d'un lait dont le bourreau allait tarir la source. N'ai-je pas v u , avant le 9 thermidor, traner la mort des femmes qui s'taient dclares enceintes ? J'ai vu dans une fourne ce que la nature avait de plus aimable, quatorze jeunes filles de Verdun, d'une candeur sans exemple, et qui avaient l'air de jeunes vierges pares pour une fte, menes ensemble Tchafaud. La cour des femmes avait l'air, le lendemain de leur mort, d'un parterre dgarni de ses fleurs par un orage. Je n'ai jamais vu parmi nous de dsespoir pareil celui qu'excita cette barbarie *. En lisant ces horreurs, on ne manque pas de jeter la tte du clerg ces mots, qui, en effet, pour plusieurs sont sans rplique : les monstres qui commettaient de pareils crimes taient lves des jsuit e s , des oratoriens, des barnabites, des prtres rguliers et sculiers! Non, mille fois non. Ils taient sortis de leurs mains, cela est vrai ; mais ils n'avaient pas t levs par eux. Ils taient lves des pafens, qui ils ressemblent trait pour trai Quand une gnration a fait fausseroute, dit M. Guizot, on demande aussitt par qui elle a t leve : tels matres, tels disciples. Ajoutons, pour l'honneur du nom franais, que la
1

Riouffe, p. 75 et suiv.

CHAPITRE SEIZIME.

nature humaine livre sa propre perversit n est pas capable de tant de sclratesse. De mme que, dans les hros du christianisme, les miracles de vertu exigent une communication directe et abondante du Saint-Esprit; de mme, dans les hros du paganisme, les prodiges du crime supposent l'intervention directe de l'esprit infernal. Mais aussi, comme la communication de la grce, si abondante qu'elle soit, ne diminue pas la libert des saints, en sorte qu'ils ont tout le mrite de leurs uvres; ainsi l'influence du mauvais esprit, dont ils se sont faits les esclaves, n'te pas la libert aux mchants : en sorte qu'ils demeurent chargs de toute la responsabilit de leurs crimes. Si les lettrs rvolutionnaires se montraient avides du spectacle de la guillotine, le peuple, comme on le pense bien, y accourait en foule. Depuis qu'on avait aboli le sacrifice divin, le supplice de l'homme tait le sacrifice de la nouvelle religion. Aux formes ordinaires se joignaient parfois des crmonies plus solennelles, dont les spectateurs se repaissaient avec dlices. G tait la mort des gladiateurs de l'ancienne Rome, souvent prcde de circonstances propres amuser le peuple-roi. Le 10 novembre 1793, la requte de Fouquier* Tinville, Bailly, ancien maire de Paris, ancien prsident de la fameuse sance du jeu de paume aux
IV.
48

274

LA RVOLl TION FRANAISE.

tats gnraux, est condamn mourir au milieu de ses administrs. Les mains lies derrire le dos, on le fait monter sur la fatale charrette; on le trane lentement au champ de Mars, o 1 instrument de mort tait dress. Il est impossible de raconter toutes les souffrances qu'on lui fit endurer pendant ce long trajet. On lui cracha dessus; on le couvrit de boue; des hommes furieux s'approchaient pour le frapper, malgr les bourreaux eux-mmes, indigns de tant de fureur. Une pluie froide qui tombait verse ajoutait encore l'horreur de la situation. On avait attach la fatale charrette un drapeau rouge, qui, aux termes de l'arrt, devait tre lacr et brl par Txecuteur, avant l'excution dudit Bailly. Des cannibales le dchirent, et, le trempant dans le ruisseau, lui en frappent le visage avec violence. An champ de Mars de nouvelles tortures attendent la victime. La populace, trouvant que le supplice de l'ancien maire de Paris n'est pas assez long, l'oblige de descendre de la charrette et de faire pied le tour de l'enceinte du champ de Mars. Cette terrible promenade finie, les cannibales ne sont pas satisfaits; ils imaginent un nouveau divertissement. Ils exigent des bourreaux qu'ils dmontent toutes les pices de la guillotine, et les obligent transporter l'chafaud dans un tas d'ordure sur les bords de la Seine. Les monstres veulent forcer le patient porter

CHAPITRE SEIZIME.

75

sur son corps puis les lourdes planches de l'instrument du supplice. Bailly succomlx> sous le faix. Ta populace rit d u n e joie froce. Les excuteurs chargent sur une charrette l'instrument de mort, et Bailly, couvert d'outrages et de houe, attend que l'chafaud soit dress . En apprenant ces dtails, le classique Riouffe dit: Bailly est mort comme le juste Je Platon, ou comme Jsus-Christ. Si on demande d o nous tions si bien instruits des dtails des excutions, qu on sache que c'tait parle moyen du bourreau, q u i , pendant une anne entire, n'a cess un seul jour d'tre appel dans notre horrible demeure, et qui racontait aux geliers ces abominables circonstances *. Dans toute religion il faut un culte, des victimes, des temples et des autels. Religion de l'homme, le paganisme ancien prit l'homme pour sa victime; ses autels et ses temples taient les dolmens, les cirques, les amphithtres; ses sacrificateurs les tigres et les lions, on des hommes plus froces que ces animaux. L'homme paen assistait avec dlices ces sacrifices humains, il chrissait les autels sur lesquels ils s'accomplissaient, et les lions de Numidie, devenus ses prtres, taient protgs par la loi.
f

Redevenu paen, l'homme rvolutionnaire saccage les temples de Dieu, tue ses prtres, abolit son
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Voir Prisons, etc., Port Libre, p. 440. * Mmoires, p. 63.


8.

276

LA RVOLUTION FRANAISE.

culte, suspend l'immolation de la divine victime, et pouss par une loi fatale, il se fait une religion. Il a ses temples : ce sont la place de Grve, la place de la Rvolution ; ses victimes sont ses semblables ; son autel, la guillotine; sa messe, l'excution; ses prtres, les bourreaux. Il assiste en foule cette messe sanglante; il honore le bourreau ; il chrit, il adore l'autel : et le culte de la guillotine remplace le culte de la croix. Il l'appelle Sainte ; il l'appelle sa Dame. Les orfvres, les bnistes, les graveurs sont occups reproduire l'image de la Sainte sous toutes les formes, en toute sorte de bois ou de mtal, l'usage de toutes les bourses. Les femmes la portent en boucles d'oreilles, les hommes en pingles de chemise : celui-ci !a grave sur son cachet; celui-l en possde une eu nrgent, qui dcore sa chemine ; un autre en achte une en acajou, qu'il place sur la table et qu'il fait fonctionner pour charmer ses convives et lui-mme ; d'autres la transportent sur le thtre, et, Y Ambigu, on guillotine les quatre fils Aymon *, et le thtre des
!

II lui donne le droit de citoyen ; doux reprises diffrentes ii augmente ses honoraires ; il l'invite &t table ; ii le prochme le vengeur du peuple, etc. * Voir, outre les pices que nous avons cites, YHistoire du Directoire par M. A. Granier de Cassagnac, t. I, p, 30; les Actes des aptre*, n 27, p. 12; Nodier. Rart. thermidor., p. 80; Rapport de Courons sur tes papiers de Robespierre.
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C H A P I T R E SEIZIME.

Sans-Culottes donne au public la Guillotine d'amour. Terminons ces tristes, mais loquents dtails par quelques mots sur l'origine de cet instrument de supplice devenu si fameux. 1 La guillotine tait en usage chez les Spartiates et chez les Romains. Un ancien auteur, Achille Bocchi, fit paratre h Bologne, en 1555, un ouvrage intitul Symbolinv qttstiones de uni verso gnre; et le dix-huitime de ces symboles reprsente un Spartiate sur le point d'tre excut au moyen d'une guillotine. Deux gravures allemandes de la mme poque (1550 et 1553), l'une de Georges Pentz, l'autre de H. Aldegrever, reprsentent le mme Instrument de supplice. La seconde indique par le mot Manlius le supplice du fils de cet implacable Romain qui veut faire respecter la discipline militaire. Du mot Manlius semble driv celui de mannaia , par lequel l'italien du seizime sicle dsigne la guillotine. L'auteur anglais Randleholme, dans son Acadmie des armoiries, dit en propres termes que les Romains dcapitaient les criminels sur un billot fix
Bans ce dernier ouvrage on lit page 2 2 , dition de Tan III : t Gatteau avait pour cachet une guillotine dont l'empreinte est encore sur la cire qui s a lia une de ses lettres II y eut des artistes assez dgrads pour buriner sur Pagaie le signe du supplice, trop multip'i sur nos places, et des yeux assez froces pour se plaire contempler toute heure la reproduction de ce signe sous l'empreinte du cachet.
t

LA RVOLUTION FRANAISE.

entre deux supports, dans la parti* suprieure desquels tait engage une hache qui glissait par dos rainures pratiques le long des deux montants latraux \ M 2 Pendant tout le moyen ge, et jusqu' la Renaissance, on ne trouve pas de trace de la guillotine. Ce genre de supplice o l'homme, couch sur une planche, est tu comme une bte, avait sans doute paru trop matriel et trop peu en rapport avec l'ide d'expiation, que le christianisme attache la mort du coupable. 3 La Renaissance du paganisme arrive, et la guillotine reparait. Le premier exemple de dcollation par la guillotine eut lieu Gnes, le 43 mai 1507, sur la personne de Dmtri Giustiniani, condamn pour avoir excit le peuple la rvolte contre Louis XII. Le choniqueur Jean d'Au thon en parle en ces termes : Arriv au lieu du supplice, il estendit le cou sur le chappus (charpente); le bourreau print une corde laquelle tenoit attach un gros bloc, tout une doulouere tranchante, hante dedans, venant d'amont entre deux poteaux; et tira ladite corde, en manire que le bloc tranchant celui Genevois tomba entre la teste et les paules, et que ki teste s'en atla d'un ct et le corps de l'autre. 4* Le docteur Guillotin n'est pour rien dans le
1

Rapport de Courtois sur les papiers de Robespierre.

CI! \ P I T K K

S I IZI C M V.

plan ni dans la construction d la 'uiHiiiw qui porte son nom. Disput aux tats gnraux, il demanda la rforme du (.ode pnal, et p r o p o s a une imichinr dcapiter qui mus fait sauter la tte dun coup d'il, et vous ne souffrez jhis ; mais il ne dit pas autre chose. L'inadvertance de l'orateur qui gaya l'Assemble fut releve par Lepelletier, rdacteur des Actes des outres. Ce journaliste chansonna Guillotin et sa machine, laquelle il donna le nom de Guillotine. Le premier modle du fatal instrument est dft un nomm Schmidt, fabricant de pianos Strasbourg. On en fit Testai Bictre, le 10 avril 1 7 9 2 , sur trois cadavres. Le docteur Louis, secrtaire de l'Acadmie de chirurgie, proposa .{r.elques modifications. De l vient que la guillotine fut d'abord appele L.ansette. Mais, grce la chanson de Lepelletier, elle reprit bientt son premier nom, au grand regret du docteur Guillotin, mort Paris en 1814 .
1

Il rsulte de ces dtails et d'autres encore que le paganisme est revenu dans les socits modernes,
Voir uvres de Parent-Durhtelet ; Anecdotes sur Ut dcapits. Paris, 4796; Moniteur des 9 44, 45 novembre 4795; Lettres du professeur Smmering, Georges Wedekind, Lepelletier; Recherches historiques et physiologiques sur ta guillotine, par Sdillot, 4795; l., par Dubois, 1843; id., dans la Revue britannique dcemb. 4848 ; Curiosits des traditions, par Lalanne, 4847.
t 1

LA RVOLUTION

FRANAISE

non-seulement avec ses des politiques, philosophiques, religieuses et sociales, avec ses arts corrompus et corrupteurs, avec ses dmocrates et ses triumvirs; mais encore avec tout son bagage de coutumes, de noms, de murs, de thtres, sans excepter un de ses genres de supplices. Au reste, n'est-il pas naturel qu'aprs avoir, suivant la mesure de ses forces, imit les Grecs et les Romains dans sa vie, l'homme rvolutionnaire ait voulu, sciemment ou par instinct, leur ressembler dans sa mort ?

CHAPITRE
PROCONSULS

XVII.

RYOLITIO.NNAIIES.

Portrait des proconsuls romains. Des proconsuls m<*U*rncs. Cruauts, brigandage, infamie. Lyon, la Vende. Rossignol, L <]tiinio, lanot, Lefio, li, IHipin, Couthon, Francastel, Schneider, Joseph Lebon, Danton, Hbert, Robespierre, Carrier. S i s derniers parole, sa mort. Correspondance des proconsuls. Laijpielot, l'Ilot Achard, Lebon, Chali t , Maignet, mery, Jujie, Fauvety, Renet, Foucb.
9

Pour excuter leurs massacres, Octave, Antoine et Lpide avaient de nom!eux agents, qui secondaient leurs fureurs. Ce nouveau trait de ressemblance avec leurs devanciers ne manque pas aux modernes Triumvirs. L'ide fixe de Robespierre tait, comme nous Pavons vu , de ressusciter la rpublique romaine, et de gouverner la France par des proconsuls. Le dcret du 9 mars 1793 commence l'excution de ce plan, et nomme quatre-vingt-deux commissaires tirs du sein de l'Assemble nationale, lesquels se diviseront en cinquante et une sections, de deux membres chacune. Ils parcourront ensemble deux dpartements. Ces commissaires, revtus de pouvoirs peu prs illimits, sont autoriss en-

2*2

LA R V O L U T I O N

F H A NT. VISE

voyer sous les drapeaux tous les hommes en tat de porter les armes; se faire remettre par ceux qui ne rejoindraient pas les armes toutes les armes de guerre, habillements et quipements militaires; se faire livrer tous les chevaux et mulets non employs l'agriculture ou aux arts de premire ncessit; exiger de toutes les autorits constitues les comptes de leur administration; prendre toutes les mesures qui leur paratraient ncessaires pour tablir l'ordre partout o il sera troubl; suspendre provisoirement de leurs fonctions, et mme faire mettre en tat d'arrestation ceux qu'ils trouveraient suspects Le rgne des proconsuls commence. Ce qu'il fut dans 1 ancienne Rome, il l'est dans la France rpublicaine. Qui a pu te pousser la rvoltu? demandait Tibre un chef de barbares. Vous-mme, qui envoyez pour garder vos troupeaux, non des chiens, mais des l o u p s . Ce mot rsume le rgne des proconsuls anciens et modernes. Parlant contre l'un d'eux, Cicron s'crie : Toutes les provinces gmissent, tous les peuples libres se plaignent, tous les royaumes orient contre notre cupidit et nos violences. Le peuple romain ne peut plus soutenir non les armes, non les rvoltes, mais les larmes, mais les plaintes de l'univers \
f

Monit. ibi. *Dkm Cass., I. V, p. 653. * In Ver., t. III, p. 89.

CHAPITRE DIX-SlPTlfcME.

2 J

Et ailleurs : a Nous en sommes venus au point que Ton s'informe quelles sont les villes riches, les villes opulentes, pour chercher une occasion d'y porter la guerre, afin de les mettre au pillage. Est-ce pour vos allis, est-ce contre vos ennemis, que vous envoyez vos armes? Les ennemis ne sont-ils pas un prtexte? N est-ce pas plutt vos allis, vos amis que vos armes vont porter la guerre ? Quelle ville d'Asie est assez riche pour assouvir la cupi dit, je ne dis pas d'un gnral, d'un lieutenant, mais d'un simple tribun militaire ? Pour esquisser le tableau des spoliations, des cruauts, des actes de luxure et d'iniquit com mis par les proconsuls de l'ancienne Rome, il fau drait citer tous les historiens profanes . Ainsi, toutes les pages de nos annales sont souilles des crimes des proconsuls rvolutionnaires, dignes agents des Triumvirs, Pourvoyeurs officiels du trsor et de
1 1

Urbes jam locu piets ac copiosas requiruntur, quibus causa belli propter diripiendi cupRIitatem in fera tu r. Libeoter ha?c coram Q. Catulo et Q. Hortensio disputarem, summis et clarissimis viris : noverunt enim sociorum vulnera ; vident eorum ralamitates ; qurimonias audiunt. Pro sociis vos contra hostes exercitum mittere pufatis, an hostium simulatione, contra socios atque amicoa? Quae civitasest in Asia, quae non modo imperatoris, aut egati, sed unius tribuni militum animos ac spiritus capere posait? Pro kg. Manil., n*XXU.
8

Nous en avons cit queUjues-uns dans tes Trois Rome$.

SHi

LA RVOLUTION FRANUAL^K

lchafaud, ils cou * rent toutes les routes de la France de fourgons apportant Paris 1er des provinces et de charrettes voilurant des victimes, a La France, dit Riouffe, nolTre plus que limage d un pays conquis par drs sauvages. Les cannibales du dehors secondaient parfaitement les monstres de Paris. Jamais anthropophages n ont eu de pourvoyeurs plus zls et plus entendus. De tous les coins de la France on charriait des victimes la Conciergerie; elle se remplissait sans cesse par les envois des dpartements, et se vidait sans cesse par le massacre Quoi qu'il puisse nous en coter, suivons un instant les traces de ces rgnrateurs de la France l'instar de Rome et de Sparte. A ce voyage sont invits surtout les pres de famille et les matres de la jeunesse. Voici Lyon, moiti ras et devenu le tombeau de ses habitants; voici la Vende, peine habite par quelques hommes, errant dans les spulcres et se nourrissant d'un pain arros de larmes, ptri avec les cendres de leurs maisons et les os de leurs amis. La pacification de ce malheureux pays s'est tablie sur les ruines de vingt villes et de dixhuit cents villages incendis *. Rossignol est Angers, Carrier Nantes. Rossignol dit un nomm Grignon, marchand de bufs,
JrYro., p. 20. * Monit. 42 juin 1790. Gnral Danican. les Brigands dmasques, p. 494.
1

C.HAI'ITKK D I X - S K P T I I ME.

t*:\

qu'il vient de faire gnral J e brigade : Alt i, Grignon, te v'I gnral de brigade; tu vas passer la Loire; tue tout ce que tu r e n c o n t r a s ; cest comme a qu'on fait une rvolution. Grignon profite si bien de la leon qu'aprs avoir tu &ans piti hommes, femmes et enfants, et des municipalits en charpe; qu'aprs avoir pill l'argenterie des glises, il fait filer les bestiaux des morts dans ses mtairies. Il couronne sa carrire rvolutionnaire en donnant son avis pour faire fusilier son beau-pre, fl existe mille tmoins de ce fait . Mais laissons parler le Moniteur : ses pages impitoyables contiennent d tranges rvlations. Le 21 thermidor, le rgne des Triumvirs tant expir, des plaintes, des accusations inoues arrivent de toutes parts la Conventieu contre les proconsuls rvolutionnaires. Deux membres de 1 Assemble, Girod Pouzol et Bzard, sont chargs de faire un rapport sur ces dnonciations. D'aprs des faits in* nombrables et de notorit publique, d'aprs les lettres des proconsuls eux-mmes, ils dpeignent ainsi les mules de Verres : Ils ont tabli la guillotine en permanence; ils ont donn au bourreau l'accolade fraternelle au nom de la Convention, en l'appelant le vengeur du peuple; ils ont converti la guillotine en tribune aux harangues, forc 1er jeunes
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1

Monit. 12 juin 4796.GjnrdIDtnican,/e,*/fi^.c/^na^y.,pJ94.

S6

LA RVOLUTION FRANAISE.

citoyens d'y monter et de fouler aux pieds le sang de leurs parents et de leurs amis. Lquinio a envoy en pays tranger deux tonnes dcos; et lui qui, an commencement de la Rvolution, devait 42,000 livres aux tats de Bretagne, a non-seulement pay ses dettes, mais acquis depuis son procoosnlat de nouveaux biens; on a trouv chez lui des calices, des ciboires, des patnes, des chasubles trs-riches; il est entr dans une prison et a brl la cervelle un prisonnier sans dfense. Lanot se fait constamment prcder par la guillotine et denx bourreaux ; lui-mme marche entour de tons les coquins du pays; il fait exposer pendant vingt-quatre heures aux regards do public le cadavre Ton vieBtard, pre de orne enfants, qu'il afaitexcntrr; H te trahie de taverne en taverne avec une bande de gens toujours ivres comme loi; il ordonne la dmolition d'ane maison laquelle, dans frrram, 8 a cm voir des crneaux; en la dmolissant, mm pierre tombe sur une femme et la tue.
0ck! dt-ii, ce n>*t rien; il faut que le peuple
iamuee. m

Leftot, sur m indice d'incivisme, envoie quatre citoyens de Montargts la guillotine, et un grand nombre d'autres la Socit populaire, pour y recevoir, debent et la tte nue, une remontrance
patriotique.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

t87

B dit qu'en rvolution on ne doit connatre ni parmi ta, ni amis; que le fils peut gorger son pre, si celui-ci n'est pas la hauteur des circonstances. Avec quelques brigands de sa suite, il se fait un jeu d'arracher toutes les croix, de dtruire toutes les images du culte, obligeant tous les tommes et toutes les femmes d'imiter son exemple, il fait juger sas victimes huis clos. Sans jury, mm aucune forme, il immole sa rage, entre autres victimes, uu vieillard de quatre-vingt-dix ans, r honneur eu pays; il rpond la nice d'un dtenu qui solKcito ta groe de mm onde : Je prendrai la tte;
je te kismm le tronc; retire-loi. Il cre nue com-

mission rvolutionnaire qu'il compose d'hommes atroces et perdu de dbauche. Ces hommes fabriquent destimbrestrangers, et menacent tes citoyens aiss de leur faire parvenir des lettres timbres de Worms et de CoMeute, s'ils ne leur apportent les sommes d'argent qu'ils dsignent. Dans uu moment d'inquitude sur tes subsistances, il dit : Rassurezwus, la France sera assez populeuse avec douze mil~ Uons Thommes; on tuera le reste, et bientt vous ne manquerez plus de vivres.

Dupin vole cent mille livres en assignats, mille louis en or et cinq cent mille livres d'effets. Couthon, port surtespaules d'un robuste Jacobin, fait en grande crmonie le tour de la place

288

LA RVOLUTION F R A N A I S E .

Bellecour, Lyon, suivi d'un cortge de dmolisseurs arms de pioches et de leviers. Se faisant a p procher d'une des faades qui dcorent ce vaste espace, et la frappant d'un petit marteau dor, il prononce gravement la sentence : Au nom d>> la
toi, je te condamne tre dmolie.

Une mre de famille dont le mari a eu quelques relations d'affaires avec Couthon vient, la veille de son dpart de Lyon, se jeter ses pieds, avec trois petits enfants, pour solliciter la grce de leur pre : Grce, dit-elle; piti pour ces trois orphelins. Orphelins? dit Couthon en regardant sa montre, pas encore. J'ai connu ton mari, c'est un dvot, nn saint; je lui prouve mon amiti, je lui procnre au plus tt la couronne du ciel. Et comme elle sanglotait : Ton mari est fort laid ; toi, tu es jeune et jolie : une bonne rpublicaine n'a pas besoin d'un mari pour tre heureuse *. Cotlot-d'Herbois gale en cruaut son collgue Couthon, qu'il surpasse en immoralit. Trois femmes dont les maris sont sur le point d'tre excuts viennent implorer sa clmence. Il les fait arrter toutes les trois et exposer au poteau pendant six heures sur la place p u b l i q u e . Hentz et Fraacastei font conduire d'innombrables
f

Mietoire de la Convention ; Couthon Lyon, par de Barante, p. 340, a i t . Rapport de Courtois, p. 71.
2

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

289

victimes la boucherie au son d'une musique militaire j cribler de coups de sabre et de baonnette de jeunes enfants de deux ou trois ans, massacrer deux mille sept cents hommes qui avaient mis bas les armes sur la foi de l'armistice . Schneider parcourt les villes et les villages du Bas-Rhin suivi d'un fourgon portant la guillotine. C'est au nom de cette insparable compagne qu'il requiert les chevaux, les voitures, les vivres, les vtements, les femmes, les filles qui ont le malheur de lui plaire. C'est lui qui fait couronner de fleurs et illuminer la guillotine aux dpens de la famille des supplicis*. Joseph Lebon commet les actes les plus forts peut-tre en barbarie ancienne et moderne. Un jour, recevant une dpche, il fait tenir un malheureux sous le couteau de la guillotine pendant plus de dix minutes, jusqu' ce qu on lui ait lu les dtails d'une victoire remporte par les armes rpublicaines. Puis, le faisant excuter, il ajoute : Descends maintenant mm enfers pour annoncer auoo aristocrates une nouvelle victoire de la Rpublique *. C'est Barras et Frron qui crivent de Toulon : c II a t dcid que tons les maons des ske dpartements environnants seront requis d'arriver avec
1

* Monit.

ibi. et 8uiv. * tudes

rhol,

t. I, p. 48-W.

Priions d*Arras, p. 377. IV.

tfO

LA RVOLUTION FRANAISE.

leurs outils, pour une dmolition gnrale et prompte de la ville. Avec une arme de douze mille maons, la besogne ira grand train, et Toulon doit tre ras en quinze jours... Tous les jours, depuis noire arrive (49 dcembre 1793\ nous faisons tomber deux cents

ttes (8 fvrier 4794). Les fusillades sont ici l'ordre do jour : fusillades jusqu' ce qu'il n'y ait pins de tratres ! A Montbrison, c'est Javoqnes qui, semblable la bte do Gvaudan, est l'assassin et le dvastateur do pays. Dans la seule commune de Montbrison, il immole sa haine particulire plus de cent personnes, presque tous pres ou mres de famille. Il enlve des trsors en numraire, assignats et argenterie, n'accuse la Convention que 774,496 livres, tandis que la dpouille d'on seul individu loi a foorni prs de 500,000 livres en numraire. Le
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sang, dit-il plusieurs fois, ruissellera un jour dans Montbrison comme Feau dans les rues aprs une grande pluie. Que je serais heureux, disait-il un juge de on tribonal rvolutionnaire, si je potivais changer mon sort contre le tien! Que je savourerais le plaisir de faire girillotiner tous ces b.. .-l ! N'en laisse chapper aucun; je ne reconnais de vrais patriotes que ceux qui, comme moi, sont mme de boire un verre de sang!
* Monit. ibi.

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

Un mois d'avance, il fait apporter dans sa chambre, Saint-tienne, des paquets de cordes destins lier les dtenus : il baise les cordes avec transport, les prsente baiser cenx qui entrent, en disant qu'elles sont plus prcieuses pour loi que tous les trsors dont est couvert son parquet. Il publie, d'aprs Ma rat, son idole, qu'il faut encore deux millions de ttes pour achever la Rvolution. Il ordonne son arme proconsolaire de tirer sur les ci-devant nobles, prtres, hommes de lot, comme sur des btes fauves. Trois tribunaux rvolutionnaires sont successivement tablis par lui dans te
commune de Feurs, tous sans jurs, sans dbats, et

sans qu'il soit permis aux accuss d'avoir des dfenseurs et de produire des tmoins dcharge . Ce sont Danton et Roosselin qui lvent sur la ville de Troyes une taxe rvolutionnaire de 4 million 700,000 livres, et mettent en rquisition toutes les denres et tous les comestibles pour alimenter leur table . Dputs en mission, commissaires de la Convention, chefs des armes, tous volent k pleines mains; ib lvent sur trois cent quarante-huit districts des taxes qu'on ne saurait estimer moins de 4 00 millions. Strasbourg p&ye 42 millions ; Rouen, 40 millions; Marsoille, 4 millions; la part de
1 8

' Monit. 28 floral an III. ' Monit. 44 juillet 4794. 49.

LA RVOLUTION FRANAISE.

Paris est effroyable; Bordeaux, trois ngociants payent eux seuls 2 millions; savoir : Raba, 1,200,000 livres; Pchotte, 500,000 livres; Martin-Martin, 300,000 livres. Des districts moyens comme Beaugency payent jusqu' 500,000 livres. Nantes et les environs sont littralement corcbs par Carrier. De ces sommes fabuleuses, le trsor ne reut pas une obole . C'est Hbert, te Pre Duchesne, qui friponne Paris, comme les autres en province. Le 5 janvier 4794, il monte la tribune des Jacobins, et s'crie effrontment : Justice, Jacobins, justice! Je suis accus, dans un libelle qui a paru aujourd'hui, d'tre uu brigand audacieux, un spoliateur de la fortune publique ! a Camille Desmoulins : En voil k preuve. Je tiens la main l'extrait des tegiitres de la trsorerie nationale qui porte que le S juin il a t pay Hbert, par Bouchotte, une somme de 423,000 livres pour son journal ; le 4 octobre, 60,000 livres pour 600,000 exemplaires du Pre Ducheme, tandis que ces exemplaires ne de1

vaient coter que 47,000 livres .

Cest l'incorruptible Robespierre qui BillaudVarennes reproche publiquement d'autoriser les dilapidations du trsor. Un secrtaire du comit de

salut public, dit-il, a vol 444,000 livres. J'ai d e 1

Rntoir* uDimtoirt, 1.1, p. 3. - * Monit. ibi.

CHAPITRE DIX-SEPTIME.

mand son arrestation, et Robespierre, q u i parle sans cesse de justice et de vertu, est le seul q u i Tait empch d'tre arrt . C'est encore Robespierre qui, furieux de l'arrestation d'un sans-culotte faite Lyon par Fouch, lui dit avec rage :
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Apprends que les patriotes ne votent point et que tout leur appartient, Cet honnte sans-culotte avait
f

t la fois le dnonciateur et le juge de sept citoyens dont il s'tait appropri les dpouilles au dtriment de leurs hritiers . C'est Bourdon de l'Oise qui enferme ses victimes dans des caves, dont il fait murer les portes et les soupiraux, qui fait sauter les ttes des royalistes dans la chapelle des Tuileries, et qui plus tard propose la Convention de fusiller ses collgues dans cette mme chapelle \ Cest Carrier qui, lui seul, renouvelle Nantes toutes les cruauts et toutes les infamies des triumvirs anciens et modernes, de Tibre, de Caligula et d'Hliogabale. Arriv Nantes, il choisit cinquante sclrats dtermins, et les organise sous le nom de Compagnie de Moral. II leur fait prter un serment dont voici la formule : Je renonce, par ce serment,
4

Vamitii, la parent, la fraternit, la tenMonit. 9 therm. an II. */<, 44 aot 4795. Relat. hi$t. du voyag d$ quinze dports condamns te 1* fructidor ^ etc. In-8% an VI, p . 31.
3 1

LA RVOLUTION FRANAISE.

dresse paternelle et filiale. Cinquante tigres dcha-

ns n'auraient jamais fait autant de ravages que ces cinquante monstres face humaine. Par eux, Carrier gorge sans juger, traine au supplice des femmes enceintes, fusille en un jour cent trente-deux victimes, exige d'une veuve 50,000 livres pour ne pas l'incarcrer, vole 60,000 livres de tabac, et tait mourir le propritaire. Il invente les noyades et le mariage rpublicain, qui consiste attacher ensemble un homme et une femme, et les prcipiter dans tes eaux ; il fait prir dans les prison deux mille prisonniers qu'il teit hacher l'arme blanche, ple-mle, hommes, femmes et enfants; pendant six semaines, la garde nationale est occup e recouvrir les fosses des victimes. On lui dit qu'il juge avec trop de prcipitation : Bah! faut-il
tort de preuves? an les jette Veau, c'est bien plus

tt fait, m

Il passe sur une place, voit une femme la fentre et lui fait tirer dessus; il fait enterrer quatre hommes tout vivante. En change de la libert de leur pre, il demande l'honneur des filles; il sacrifie trois femmes k sa lubricit, puis les fait guillotiner. Il s'intitule le Boucher de la Convention, et dit qu'il en serait volontiers le bourreau. Il invente un bateau soupape pour couler fond ses victimes, noie trois mille petits enfants, noie les

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

95

prtres, les vieillards, les femmes, sans distinction, sans jugement : en sorte que les tmoins oculaires portent le nombre des victimes de Carrier prs de neuf mille. Le peuple manque de pain, on lui dit qu'il est urgent de s'occuper des subsistances. Le proconsul, qui vit comme un sybarite, rpond : Le premier 6..... qui me parle de subsistance, je lui /*..... la tte
bas! J'ai bien affaire de taules vos sottises! Il

ne parle que la menace la bouche et le sabre la main. Moi et mes camarades, dit uu factionnaire appel en tmoignage, nous avons vu, le 2 brumaire, entre onze heures et minuit, plus de huit cents personnes des deux sexes dpouilles inhumainement, noyes, coupes par morceaux et fusilles. Leurs habite, leurs bijoux furent vendus le lendemain par leurs bourreaux. Pendant qu'on gorge ses victimes, le proconsul passe la nuit dans les orgies; sa maison tait uu srail *. Pour se justifier devant ses juges et la faoe de k Rpublique de toutes ces horreurs, pour se consoler de la mort qui l'attend, quelle autorit invoque-t-il? Celle de l'antiquit classique : le serment d'Annibal, le serment de haine l'aristocratie et la royaut; la loi suprme des rpubliques 8ntiMonit. Jugement de Carrier, d'o sont tirs tous ces dtails, SS octobre 4794, etc., etc.
1

296

LA RVOLUTION FRANAISE.

ques : Salus populi suprema lex esta. Pres de famille, instituteurs de la jeunesse, et vous tous qui plaisantez sur l'influence sociale de ce que vous appelez des thmes et des versions, coutez les paroles de Carrier au moment d'expier ses forfaits. Jusqu' la mort fidle ses souvenirs de collge, d'une voix solennelle il dit ses juges : J'avais jur, la main tendue sur lautel de la patrie, de sauver mon pays : j'ai tenu mon serment. J'envisage le brasier de Seefvola, la cigu de Socrate, la mort de Cicron, pe de Coton : f endurerai leurs tourments, si le salut du

peuple feige !
Dans sa prison, il tenta de s'empoisonner, comme Socrate; puis de se tuer, comme Coton*. Aucun de ces moyens classiques n'ayant russi, il mourut, comme ses victimes, sur l'chafaud. Rsumant les crimes de tous ces imitateurs fanatiques des dmocrates de l'antiquit, le magistrat charg d'appeler sur la tte de ces grands coupables le glaive de la justice s'exprime en ces termes : t Tout ce que la cruaut a de plus barbare, tout ce que le crime a de plus perfide, tout ce que l'autorit a de plus arbitraire, tout ce que la concussion a de pins a f r e u x , et tout ce que l'immoralit a de plus rvoltant, compose leur acte d'accusation. Dans les fastes les plus reculs du monde, dans toutes
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Monit. S frim. an 111. - ' M ont t. ibi.

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

*97

les pages de l'histoire, mme des sicles barbares, on trouverait peine des traits qui puissent se rapprocher des horreurs commises par les accuss. Nron fut moins sanguinaire, Phalaris moins barbare et Syphone moins cruelle . Quelque hideux que soit le tableau des crimes des modernes proconsuls, il en est un autre plus hideux encore : c'est celui de leur correspondance avec les Triumvirs. Si les tigres crivaient, ils n criraient pas autrement. Pour apprcier jusqu' quel degr le rpublicanisme classique avait fanatis cette gnration, citons quelques pages prises au hasard, dans ce recueil dmocratique dont ou pourrait composer n volume ia-folio. Laignlot etLquinio crivent de Rochefbrt* qu'ils viennent de remporter un nouveau triomphe sur les prjugs ; qu'ils ont propos la Socit populaire de nomma* uu guillotineur, que le citoyen Ance s'est cri avec uu noble enthousiasme qu'il ambitionnait l'honneur de faire tomber les ttes des assassins de si patrie, qu'ils ont proclam le patriote Ance guil!

lotineur. Nous lavons > ajoutent-ils, invit dtner, et, en dtnant, prendre ses pouvoirs par crit et les arroser ftine libation en V honneur de la Rpublique !
1

Pilot crit de Commune-Affranchie (Lyon) : a Ma


* Monit.

44 ocl. 4794. '

Monit. 5 nov.

4793.

LA RVOLUTION FRANAISE.

sant ne se rtablie que parce qu'on guillotine autour

de moi. 60, 8 0 , 200 la fois sont fusills, et tous les jours on a le plus grand soin d'en mettre ensuite en tat d'arrestation, pour ne pas laisser de vide dans les prisons . Dans une lettre date de la mme ville, 21 ventse an II, et contre-signe Fouch, les proconsuls crivait aux Triumvirs : Dans la fte qui eut lien hier, nous avons vu le peuple applaudir tout ce qui portait on caractre de svrit, tout ce qui pouvait rveiller des ides fortes, terribles ou touchantes. Le tableau qu'offrait la commission rvolutionnaire,
1

suivie des deux excuteurs de la justice nationale, tenant en main la hache de la mort, a excit les cris de m sensibilit et de sa reconnaissance.

chard, de la mme ville : Chaque jour les ttes


tombe t, Quelles dlices tu aurais prouves si tu etusesmavant^kier cette justice nationale de 209 sclrats! Quel ciment pour la Rpublique! en voil dj plus de 500 ; encore deux fois autant y passeront sans doute, et puis a ira!

Le mme : Si on veut sauver le vaisseau de la


Rpublique, point de piti! du sang! du sang!

Le mme : a Encore un nouveau philippotin dCette lettre ei les ri?totes so trouvent dans le? papiers saisis chez Robespierre et publis par ordre de la Convention. Voyei le
Rapport de Courtois, S vol.
1

CHAPITRE DIX-SEPTIEME.

S99

couvert. Quelle est doue cette rage qu'ont tous ces crapauds des marais de vouloir, contre tout bon sens, croasser encore et se rouler dans la fange bourbeuse,
qu' la fin dame guiUoline soit oblige de les recevoir tous les uns aprs les autres sa croise salutaire?

Le tribunal poursuit avantageusement sa carrire. Hier, dix-sept ont mis la tte la chattibre et aujourd'hui huit y passent et vingt et un reoivent le feu dsla foudre. Quatre cent mille livres se dpensent par dcade pour les dmolitions. Encore si l'ouvrage paraissait !
f

Mais l'indolence des dmolisseurs dmontre clairement que tara bras ne sont pas propres btir une rpublique. Yalrts: Je ne reconnais plus qu'une sainte, la
guillotine, n

Darth, d'Airts : s Lebon est revenu de Paris. Tout de suite uu jury terrible, l'instar de celui de Paris, a t adapt au tribunalrvolutionnaire.Ce
jury est compos de sakmnte b poil. La guillotine depuis ce temps ne disempare pas; les dues, les marquis, les comtes et les barons, mles et femelles, comme grle, s Joseph Lebon, de Cambrai ; H La machine est m bon train; messieurs les parents et amis d'migrs et de prtres rfractaires occupent la guillotine, Collot-d Herbois : La guillotine est trop lente; ce

300

LA RVOLUTION

FRANAISE.

genre de supplice est trop doux. Nous pourrions en rassembler cinq cents la fois dans un^arc, et on pourrait les foudroyer avec des canons chargs mitraille ; ils seraient dchirs, morcels, et on les achverait coups de sabre, de hache ou de baonnette. Tallien : Les proconsuls ont t envoys Bordeaux pour sans-culottiser les Gascons, saigner les bourses et niveler les ttes. Cbalier dresse une liste de proscription qu'il intitule: Boussole des patriotes pour les diriger sur la mer du civisme. Maignet, qui en quinze jours a fait tomber mille ttes Orange, crit : La sainte guillotine va tous les jours; marquis, comtes, procureurs montent sur madame; tels peu de jours soixante chiffonniers y

passeront, s Gattetu appelle les biens nationaux la planche aux assignats, et le bourreau le grand monnoyeur de la Rpublique.
Collof-d'Herbois, Commune-Affranchie : Les dmolitions sont trop lentes; il faut des moyens plus rapides l'impatience rpublicain^ : fexplosion de la mine, Inactivit dvorante de la flamme peuvent seules ccoprtmer la toute-puissance du peuple; sa volont doit avoir l'effet du tonnerre... Francastel, Arras, donne pour mot d'ordre rpublicain : IHlIage; ralliement ; horreur.

CHAPITRE D I X - S E P T I M E .

Emery, Commune-Affranchie : Vous dites que vous vous tes assurs des tratres et que vous le; tenez sous les verrous ; le seul verrou national pour les tratres doit tre celui de la guillotine, tout autre est mauvais. Juge, Orange : Ami, la sainte guillotine va tous les jours. Ces jours derniers, le frre de Maury, l'exconstituant, monta le premier ; notre ancien procureur de la commune, le marquis d'Autane, sept de Grillon et notre gnral Grelly. Fauvety, Orange : Nous allons; la commission a rendu 4 97 jugements dans \ 8 jours. *> Bent, Orange : Tu connais la position d'Orange , la guillotine est place devant la montagne. On dirait que toutes les ttes en tombant lui rendent l'hommage quelle mrite... Encore un triomphe de la libert sur l'esclavage, de h raison sur le fanatisme. Un ci-devant prtre, cur de Salon, passe sous mes fentres en robe rouge, escort par la gendarmerie; devine o va le cortge... Demain, on en annonce sept ou huit. L'esprit public se vivifie dans cette commune. Fouch, Nev ors : a Que la foudre clate par humanit! ayons le courage de marcher sur des cadavres pour arriver la libert . Le courage nous manque pour continua* cette hil

* Monit. %\ therro.anll.

30*
9

LA RVOLUTION FRANAISE.

dense mais instructive nomenclature. En la terminant, te conventionnel Courtois s'crie : II faut conserver tous ces traits l'histoire, citoyens. O Caligula! Nron! Tigellin! tyrans en chef et tyrans subalternes des sicles passs, consolez-vous dans vos tombeaux! Des enfants qui durent tre ceux de la libert ont surpass vos caprices et vos fureurs ! Il a raison de chercher des termes de comparaison dans le paganisme : le paganisme seul est semblable lui-mme. Il faut conserver ces traits de ressemblance afin qu'on sache, de manire ne jarais l'oublier, que le paganisme, ramen par fducation, tait revenu dans la France de 93 avec toutes ses cruauts, toutes ses infamies, tous les caractres qui te signalrent l'poque des Triumvirs et des Csars.
1
1

Atfgwrt, etc.. p. 95.

CHAPITRE X V I I I .
VICTIMES RVOLUTIONNAIRES. Deux catgories. Portrait moral. Prisonniers lettrs. Leur vie : gataa*erie, orgies, tude te aatrars paies, suicide, mort paSeaae. Coaricrgeric, Port-Libre, Madeionnettes, Luxembourg.

Noos venons de peindre les bourreaux, il reste peindre les victimes. Le portrait moral de celles-ci est le complment ncessaire du tableau de l'poque rvolutionnaire. La France, alors comme aujourd'hui , se divisait en deux catgories. L'une, compose dtes lettrs de collge, des femmes et des homme du peuple qu'ils avaient faits leur image,; l'autre, des hommes et des femmes qui, n'ayant pas bu la coupe de l'ducation classique, taient trangers resprit de la Rvolution. Ces deux catgories se retrouvait dans les prisons. Par sas vertus ngliques, par sa rsignation sublime, pur son hrosme dans les tourments, pur M douceur dans la mort, cette dernire dusse de victimes a reproduit, sous le glaive des modernes paens, l'immortel spectacle donn par les

304

LA RVOLUTION FRANAISE.

premiers martyrs du christianisme dans les amphithtre* du peuple-roi. La premire retrace la mort des paens que les Triumvirs et les Csars immolaient leur fureur. Snque s'ouvre les veines ; Caton se poignarde en lisant Platon ; Dmosthnes s'empoisonne; les picuriens, condamns mort, passent leurs derniers jours dans des orgies : tous meurent avec l insensibilit de la brute, sans remords et sans esprance. Ainsi meurent, pendant la tourmente rvolutionnaire, leurs admirateurs et leurs disciples. Sous le rgne de la Terreur, les maisons d'arrt de Paris contenaient habituellement de huit dix mille prisonniers. Cette population, sans cesse dcime par la guillotine, tait sans cesse alimente par les convois envoys de tous les dpartements par les proconsuls. Le dcret de la Convention rendu le 46 avril 4794, sur la proposition de Saint-Just, organe de Robespierre, porte : Art. 1". Les prvenus de conspiration seront traduits, de tous les points de la Rpublique au tnounal rvolutionnaire, Paris . La majorit des prvenus se composait des dbris des partis vaincus: brissotins, girondins, hbertistes, dantonistes. A trs-peu d'exceptions prs, la Conciergerie, pendant plus de dix mois, n'a renferm
1 t

* Monit. M.

CHAPITRE D I X - H U I T I M E .

305

que des patriotes, et sur un homme des castes opposes, on massacrait mille sans-culottes ce troupeau de victimes, il faut joindre, dans les autres prisons de Paris, un certain nombre de nobles chapps aux proscriptions antrieures, soit pour avoir donn des gages la Rvolution, soit pour toute autre cause, plusieurs habitants de la campagne arrts comme suspects, enfin, quelques prtres oublis dans les massacres de septembre . Cest de la majorit seule que s'occupent les historiens des prisons dont les ouvrages servent de base notre rcit. Or, quelle tait, d'aprs les tmoins oculaires, la vie de ces hommes qui, hier guillotineurs, devaient tre guillotins demain? Comment passaient-ils les instants fugitifs qui leur taient laisss pour se prpara* la mort? Chanter l'amour profane, faire des orgies, tudier lesauteurs paens, fabriquer du poison, se suicider, et se prparer, eux chrtiens, paratre devant Dieu en mditant, non l'vangile, non l'Imitation de Jsus-Christ, mais en invoquant Brutus et en lisant Platon. Entrons la Conciergerie* Voici Montjourdain qui, au moment de partir pour l'chafaud, adresse une pice de vers sa femme pour l'engager, non se
f

Riouffe, Mmoires, p. M. * Prihont, etc., Conciergerie, p. 56.

IV.

80

S06

la rvolution

franaise.

rsigner et prier, mais se livrer aux plaisirs, en exprimant le regret de ne pouvoir plus s y livrer lui-mme :
Si dix ans j**i fait ton bonheur, Gar !e de briser mon ouvrage ; Donne un moment ia douleur, Consacre au plaisir ton bel ge.

Je vais vous quitter pour jamais : Adieu plaisirs, joyeuse vie, Propos libertins et vins frais, Qu'avec quelque pt ine j'oublie *.

A Port-Libre, Coittant, Laval-Montmorency, Vige, l'avocat Lamalle, le citoyen C. T . , charment leurs ennuis en rimant l'amour l'adresse des pri-

sonnires. Goittaut :
Dans ce salon point de parure, Ni d'ornement que ia beaut Sortant des mairie de la nature ; Riche de sa simplicit, On n'y rencontre aucune glace, Et chacun de nous est heureux De pouvoir y prendre place. Le (Us aine de Cythre Est prisonnier ainsi que nous, Et<taat que dure la moire, I! veut foltrer avec vous.
1

Primm, etc., Conciergerie, p. 4t.

CHAPITRE D I X - H U I T I M E .

,107

Laval-Montmorency ;
L'amour s luit les curs sous 1 air de la constance, 1) semble dans nos bras arrter le bonheur. Les souris, les doux soins, ! i tendre prvenance, Nous ont bientt plongs dans me aimable erreur; Le premier charme a fui ; l'objet que Ton caresse Pour un nouvel amant mdite une faveur, e t c . .
f

En quittant les Madelonnettes pour passer dans t antichambre de la guillotine, les prisonniers disent avec douleur : Il faut donc nous sparer de vous, matresses adores... On ne connat plus dans notre prison les douces treintes de l'amour *. Et l'un d ' e u x , Duraontet-Lambertie, entonne un chant d'amour ml d'impits et de souvenirs paens :
Libert, remplace tous les dieux, etc.

Dans toute la pice il n'est question que de Thmis, Thalie, Melpomtne, Daman, Cypris, Vnus et Apollon \ Au Plessis, le citoyen N... passe sa vie chanter des vers galants une dtenue, qui lui envoie des baisers travers les barreaux de sa fentre \ A Port-Libre, c'est un amant idoltre de sa mattresse qui lui fait passer des billets dans la manche d'un gilet \
* Prisons, etc., Port-Libre, p. 95, 98, IM, 1*6. */</., Madetonn., p. 31, 51, 136, 147. ld.. h Plessis p. S0. * ld id., p. 94. ld., etc., Part-Libre. *0.
f 6

LA RVOLUTION FRANAISE.

De nombreuses amantes circulaient chaque jour autour des prisons Une d'elles acheta du fossoyeur, au prix de cent louis, la tte de son amant, qu'elle avait suivi jusqu'au pied de Pf^afaiid \ * Vnus, replace au grand jour sur les autels de la France entire, reoit des adorations dans tous les cachots de la Rpublique. Comme eeux de Paris, les prisonniers lettrs d Issoudun clbrent la desse jusqu' leur dernier soupir; c'est Dubuc qui se prpare monter sur I chafaud en chantant :
Flambeau sacr de la nature, Amour, viens, etc.

Uu autre :
Un tendre amant, belle Clmence, etc. ' .

Nom ne finirions pas si nous voulions enregistrer toutes les pices de vers, tous les quatrains erotiques composs dans les prisons de Paris, pendant le rgne de 1* Terreur, par ces lettrs de collge qui le lendemain devaieot monter l'chafaud. Ils ne s'en tiennent pas l. Fidles aux leons d'Horace, de Virgile, d'Ovide, deTrence, de tous ces matres de la jeunesse, ils se livrent dans l'antichambre mme de la guillotine des actes que notre plume refuee de rapporter.
1

Frisons, ete.,la Pfestit, p. 409.


}

* /d., Conei*rg. p. 32; Lusotmb., p. 429.

C H A P I T R E DIX H U I T I M E

,109

Les choses vont si loin, que la police de Robespierre s e croit oblige d'intervenir. L'amour rgnait au Luxembourg, crit un t* moin oculaire, acteur peut-tre dans ces scnes de dsordre. Il avait le plus de part dans le choix des socits. Les petits vers, les couplets, les jeux, la mdisance et la musique remplissaient les journes. Cette rputation de galanterie tait tellement rpandue dam Paris, qu'un administrateur de police, Marino , dit un jour aux prisonniers assembls : Savez-vous ce qu'on rpand dans le public? Ou rpand que le Luxembourg est le premier bordel de Paris, que vous tes ici un tas de...... et que c'est nous qui vous servons de La publicit de certaines aventures galantes, la luxure de quelques damesfirentprendre l'administration de police le parti de sparer les deux 86X08 L*68 rues nobles de l'Universit, de Grenelle, de Dominique taient eu masse au Luxembourg V A la Force, mme spectacle. Cest Kersaint, le dput, qui, avant sou arrestation, s'tait jet dans les bras d'une femme avec laquelle il vivait en bybarite daus une campagne d'o les Triumvirs l'arrachrent pour le plonger dans leurs cachots. Il s'y fit suivre par un attirail immense d'ustensiles de toute
!

Guillotineur et guillotin. * Pri$on$ etc., Lmmhbmrg, p. 64.


t

LA RVOLUTION FRANAISE.

faon pour la prparation du th, du chocolat et de


bien d'autres friandises dont la privation et trop cot ses gots sensuels. Le 21 octobre 4793, appel au tribunal rvolutionnaire, il entre daim un cabinet et se perce d'une pe. Mais soit mauvaise qualit de l'pe, soit dfaut de courage, le peau fut peine effleure, et il porta sa tte sur l'chafaud. * C'est Gusman qui a pour matresse une des plus jolies femmes de Paris, qui on accorde l'entre de la Force, moyennant de riches contributions. Gusman fait avec die et d'autres dbauchs reclus des orgies d'o il ne sort qu' minuit et quelquefois plus tard, nomtoujoursdans un tat complet d'ivresse bruyante

qui le rend fort incommode ses voisins. Enfin, nota* frison recelait des amants, et autour de ces murs impitoyables rdaient sans c e s des amantes
n4RaWBTtwUKpWWWfcF e

Mme conduite jusqu' la G>nciergerie. Dans une eneetut entoure de barreaux de fer, les comrauneatioor avec l'extrieur continuaient. L les ameuta refoaltaient de tendresse. Il semblait qu'on ft convenu date dpouiller de cette pudeur grimacire, tis benne quand on peut attendre des moOMispinsfarorables. Les plus tendres baisers taient
' Mm. de Champagoeux, t. H, p. 370, 385.

CHAPITRE D I X - H U I T I E M E .

314

sans cesse pris et rendus sans rsistance comme sans scrupule, ec, etc. Buvons, mangeons, chantons, jouissons de toute manire du jour prsent, car demain nous mourrons ! telle tait la devise des prisonniers. Notre train de vie, crit l'un d'entre eux, est un mlange d'horreur et d'une gaiet en quelque sorte froce. Nous plaisantons sur les objets les (dus terribles, au point que nous dmontrions l'autre jour un nouvel arriv de quelle manire cela se fait, partemoyen d'une chaise qui sous faisions faire la bascule *. Cette insensibilit sur leur avenir ne lesabondonne pas plus que le souvenir des matres paens qui leur en ont donn le modle. Gornay est appel au tribunal rvolutionnaire. Avant d'y monter, il boit le vin blanc, mange des hutres avec ses camarades, fume tranquillement en s'euteetenant avec eux sur l'anantissement de notre tr?< Ce n'est pas tout, leur dit-il, prsent que nous avons bien djeun, il s'agit de souper, et vous ailes nous donner l'adresse du restaurateur de l'autre monde, pour que je vous fasse prparer pour ce soir uu bon repas \ Il ne faut pus oublier ici la confidence que fit Danton quelques instants avant de partir pour son excution, et qui rsume la vie de la plupart de ces
Primmy etc., Cmmtrg. p. 20. */<*., p . 29. W. p. 52.
f 1 f

3!

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

tristes victimes : Qu'importe, dit-il, si je meurs? j'ai bien joui dans ia Rvolution, j'ai bien dpens, bien ribot, bien caress des filles; allons dormir! Telles furent les dernires paroles de cet homme que l'on disait si pur et si dlicat '. Rien ne pouvait convertir ces tristes lettrs. Nous avions, dit Riouffe, dans notre chambre, un bon bndictin, toujours les mains jointes sur la poitrine, et tourment surtout du dsir de faire des proslytes. Duoorneau tait le diable de ce nouveau saint Antoine. Tantt il loi volait son brviaire, tantt il lui teignait sa lampe; quelquefois il mlait aux peaumes chants par le bonhomme le refrain d'une chanson grillarde. Mais le saint homme ne perdait pas courage: toujours aux aguets et toujours priant, il avait es yeux sur son brviaire et sur Ducorneau. U moioe oflrtit ses souffrances Dieu, et se montraittfaoiantplus endurant, qu'il esprait bien qu' la fin il en convertirait au moins un ou deux. Pour rpondre ses ternels sermons, et las d'argumenter, nous imaginmes d'lever autel contre autel. Nous emes bientt un culte, des hymnes et des chantres. Alors le saint pre dsespra vraiment de notre saint*, Cetteseerilge plaisanterie tait plus srieuse q u'elle n'en a l'air. La vue mme de l'chafaud ne peut r1

Mm. de Snart, p. 99. * /<*., p. 405.

CHAPITRE DIX-HUITIME.

313

veiller dans leur me un sentiment chrtien. Ayant appris sa condamnation, Ducorneau se livre toutes les jouissances qu'il peut se procurer, et pendant son dernier repas, crit et chante ces vers, suprme reflet de son ducation de collge :
Si nous passons Yonde noire, Amis, daignez quelquefois Ressusciter la mmoire De deux vrais anus des lois. Dana ces moments pleins de charmes, Ftea-nous parmi les pots, Et verses au lieu de tannes Quelques flacons de bordeaux. Trinquez, retrtnquez encore, Et les verres bien unis, Chantez d'une voix sonore La destin de vos amis. Nos reconnaissantes ombres, Planant au milieu de vous, Hti&pliront cea votes sombres De frissonnements bien doux.

Puis, invoquant les ternels souvenirs classiques, il ajoute en vrai pote du sicle d'Auguste :
Ente la noire impoature Koua trane son tribunal; Nous atlona li Nature Payer le tribut fatal. Au dernier moment, SoermU Sacrifiait la sant. Notre bouche dmocrate Ne boit qu' la libert.

114

LA RVOLUTION

FRANAISE.

Pleins d $ vos leons au-rutes, Oui, mes amis, nous mourrons Comme tous ces fameux justes,
Les Brutus et tes Catons !

Si, maigre la calomnie, Il nous faut vivre encor, Nous userons de la vie Comme nous bravons la mort *.

Dans le cachot voisin, c'est Ral qui chante sans cesse, et qui attend la mort en faisant de la musique. Au Plessis, un autre crit: ce La romance suivante, que j'avais faite en me disposant la mort, fit mon bonheur : Un tendre amant, belle Clmence, etc. V Aux Madelonnettes, un dtenu a reu son acte d'accusation, et en attendant d'une minute l'autre te gendarme qui doit le conduire au tribunal de sang, il se met composer une ariette, et l'essaie sur sa flte, c le suis ftch, dit-il son ami, de ne pouvoir te procurer un autre morceau ; demain je ne serai plus. Eu effet, le lendemain il fut excut*. g Dtns la mme prison, une citoyenne, voyant ses amants la prcder l'chafaud, nous disait : Ah! laissez-moi tenir mes pleurs; j'en dois l'hommage la Nature et l'Amour . Riouffe lui-mme avait compos son chant de mort ; e t , dit-il, nous le rcitions tous les jours :
4

* Mm. deSnart, p. < . * . i l . , p . 5 t . / d . id , p. 41. M id., p. 64.

C H A P I T R E D X - H l ITI1IE.

Entends ma voix, fiais mes maux ; Reoit, bienfaisante Sature, Au sein de l'ternel repos,
Ton innocente crature.

Vingt Brutus, par des factieux

Punis d'adorer leur patrie, Des iota de leur sang gnreux Inondent un peuple en furie. Ainsi qu'un sauvage abruti Brise l'oeuvre de Praxitle, Sans pudeur on dtruit Bailly, Couvert d'une gloire immortelle.
Tristes ombres de nos amis,

Notre voix en vain vous implore, SI vous rayes ces murs rougis De voire sang qui fume encore .
1

Quelle prire et quel langage pour un chrtien qui s'attend d'heure en heure mourir! Pas une de ces penses consolantes que la religion inspire l'homme qui souffre, et qui va quitter la vie, n'est exprime une seule fois dans cette longue histoire des prisons ! Qu'on sache, continue Riouffis, que le mpris de la mort tait devenu une chose triviale; et que Socrate,
au milieu de quatre mille personnes de tout ge et de tout sexe que f ai vu massacrer dans un an, n'aurait t remarqu que par son loquence J'ai observ que les ides religieuses se sont fort pures dans
t Jfem., p. 144. * /<*., p. 63.

*Mi

LA RVOLUTION FRANAISE.

toutes les ttes. Elles se retraaient trs-peu de personnes dans ces terribles moments, preuve que l'espce humaine commence en tre bien gurie en France . L'aveu est superflu : l'histoire des prisons rvolutionnaires nous apprend assez que les lettrs de cette poque taient tout autre chose que des chrtiens. Tous nanmoins ne mouraient pas avec cette quitude socratique, le beau idal des disciples de l'antiquit. Entre beaucoup d'autres, Marat-Mauger se livre la Conciergerie aux fureurs d'Oreste; et meurt dans les convulsions du dsespoir. Comme pour venger rbonneur de la philosophie, on lui fait l'pitaphe suivante :
1

Dans un corps sale et pourri Gisait une me pouvantable; Depuis ce matin, Dieu merci, L'me et le corps sont au diable *.
1

Rkmsfc, Mmoire, p. f 09. frtsssjs, etc., Conciergerie p . 17.


y

CHAPITRE XIX.
VICTIMES RVOLUTIONNAIRES

($uite).

Fabrication de poison. loge du suicide. Souvenir* de Virgile; la mtempsycose. Chants paens ~ Matrialisme. Mort des Girondins. Riouffe faisant avec Platon 1 prparation la mort. Traits de vertu et dliratee dus aux prisonniers non lettres.

Avec les orgies et les vers galants, une des principales occupations des prisonniers, dans tontes les maisons d'arrt, tait de fabriquer du poison et de se mnager quelque secret moyen de s'ter la vie. Citons seulement quelques faits : Mon existence, crit un dtenu de l'Abbaye, tant un fardeau que je ue pouvais plus supporter, je rsolus de m'en affranchir. Toute mou imagination tendit vers ce but dsir. J'avais uu chandelier de cuivre, je m'tais procur du vinaigre, je composai du vert-de-gris. J'avais dj recueilli une forte dose de poison, lorsque mon projet fut dcouvert . A la Conciergerie un autre crit ; J'tais dter1
1

Prisons, etc., i M s y e , p. i l . '

318

LA RVOLUTION

FRANAISE.

min me donner la mort. Aussitt que j'aurais reu mon acte d'accusation, je l'eusse fait ; les exemples gnreux ne me manquaient pas. Roland, Clavire, Buzot, Barbaroux, Valaz m'avaient ouvert la carrire; et avant eux tous, Cassius, Brutus et Caton. Sur la mme cruche avec laquelle j'allais chercher de l'eau pour ma provision, j'aiguisais, en philosophant, le couteau qui devait me dlivrer de mes tyrans . Tous les jours ces gnreux exemples de l'antiquit avaient (tes imitateurs dans les diffrentes prisons. A Plagie, Luillier se punit de ses propres mains de ses fourberies et de ses crimes. La femme Duplay, htesse de Robespierre, se pend durant la nuit. A l'infirmerie de la Conciergerie, Chabot s'administre du sublim corrosif; aux Madelonnettes, Cuny se tue d'un coup de couteau ; Girardot, ancien banquier, de sept coups de poignard ; le marquis La faire d'un coup de couteau; au Luxembourg, Senique Luillier s'ouvre les quatre veines; en plein tribunal, Valaz se tue avec un stylet ; sous les yeux du public, Romme, Duquesnoy, Goujon, Bourbotte, Duroy et Soubrany se suicident avec des ciseaux; Condorcet s'empoisonne Clamart; Roland se poignarde au pied d'un arbre, prs de Rouen; Clavire se tue coups de couteau dans un cachot de
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Mm. de Riouffe, p. 400.

CHAPITRE DIX-NEUVIME.
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la Conciergerie -A la Force, Duchtelet s'empoisonne avec de l'opium; Kersaint se perce avec une pe rhtel de ville; Robespierre se tire un coup de pistolet ; Lebas se brle la cervelle; Henriot se brle la cervelle ; ailleurs, c'est Leprtre qui se brle la cervelle en prsence des gendarmes ; c'est Hyvert, qui, en face du bourreau, se plonge dans la poitrine on poignard jusqu'au manche; cest Darth et Gracchus Babeuf, qui, en enteodant leur arrt de mort, se suicident en pian tribunal *. Ainsi partout. Pas une voix qui fltrisse cette effroyable boucherie; pas une plume qui proteste, au nom du sais moral, contre ce dvergondage du meurtre; au contraire, les assassins d'eux-mmes sont des curs gnreux, dignes des hros de l'antiquit, dont ils se montrait les fidles imitateurs. Citons encore quelques pages : Je fus jet en prison le i aot 1793, crit Champagneux; les prisons de la Force et toutes celles de Paris, qu'on avait si fort multiplies, furent bientt encombres de dtenus : six mois aprs mon arrestation, il y en eut au del de dioomille. Quelles rflexions me fournissait cet trange
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* Pr*ao*i, etc., Concierg., p. 84-85; Plag., 33-466 ; Madetom., p$ SI', 87, sic* * H en est qui prtendent que te coup lui fut tir par aoa Isre : ce qui n'st gure moins paen.
* Charles Nodier, Sour. Piekegru, p . f 9 6 , et Ract. tk$rmid.
}

p. 97.

3tO

L RVOLUTION FRANAISE.

spectacle! LesMirepoix, les Prigord et beaucoup d'autres grands seigneurs; Valaz, parmi les fermiers gnraux, Vergniaud ct de Linguet, les pres de la Rvolution confondus avec les partisans de la royaut. A peine ce ramas de prisonniers se fut un peu assis dans les cachots, que Ton vit les jeux, les
repas et la recherche de toutes les jouissances de-

venir l'objet principal des dsirs et des sollicitudes de presque tous les reclus. J'ai vu plus d'une fois l'un des acteurs des divertissements de la Force, appel au tribunal rvolutionnaire, c'est--dire la mort, ne pas causer d'autre interruption dans les jeux que celle du temps ncessaire pour lui trouver uu remplaant.... C'tait le dput Aubry qui regrettait tout la fois les objets de son ambition et de ses plaisirs. Il en tait tout occup dans sa prison ; et c'tait surtout pour se procurer les visites d'une petite fille de service dont il paraissait pris. Quand toute communication entre les prisonniers et les gens du dehors fut interdite, je vis Aubry dans le dsespoir.... s C'tait Achille Duchtelet, qui je dus un secours bien prcieux. Je savais que Miranda s'tait procur du poison, afin de demeurer matre de son sort. Un jour que je portais envie son bonheur, Duchtelet, qui tait prsent, promit de me satis-

CHAPITRE DIX-NEUVIME.

faire sous peu de jours. En effet, il ne tarda pas me remettre une dose (Tapium. Jusque-l j'avais t agit par des inquitudes continuelles sur le sort qui m'attendait; du moment que je vis ma destine entre mes mains, je respirai, et j'attendis avec un calme vraiment inimaginable le dernier coup de la tyrannie, bien sr de lui chapper au moment o elle croirait me frapper. Aussi n'eus-je rien de plus press que de cacher ce prcieux trsor; il ne me quitta jamais. Et aujourd'hui mme que les orages sont passs, je le garde avec un soin extrme, pour conserver, dans toutes les situations de ma vie, ce regard tranquille et serein avec lequel j'affrontais alors l'avenir. Duchtelet s'empoisonna le 20 mars 4794. Ce sicle n'tait pas digne de lui. Ses lumires, ses
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talents, & vertus eussent honor les plus beaux jours d'Athnes et de Rome. J'hritai de son Snhque : ce

souvenir me sera toujours prcieux*. Le classique Riouffe parie ainsi de la mort de Clavire : N dans une rpublique ancienne, et fils adoptif d'une rpublique nouvelle qui lui destine la cigu, il s'enfonce un couteau dans le cur eu rcitant ces vers de Voltaire :
* Tr*-mimaginablean effet, except ebex m pafen. ' Mm. de Champagaeux, t. U, p. 3*4-354. IV. 21

LA RVOLUTION FRANAISE. Les criminels tremblants sont trans au supplice, Les mortels gnreux disposent de leur sort.

Illustre Genevois! je fus digne de toi; je t'entendis sans plir dlibrer sur ta mort; [approuvai ta rsolution rpublicaine; je vis le couteau se promener sur ta poitrine, et ta main assure marquant la place o tu devais te frapper. Je t'eusse imit; mais, comme toi, je n'en avais pas reu le signal. La femme de Clavire apprend la mort de son mari et s'empoisonne. 0 tincelle de vertu rpublicaine! vous sillonnez ces longues tnbres, o la France a t plonge pendant plus d'une anne entire ! Appeler le suicide une tincelle de vertu rpublicaine, ceux qui s'en rendent coupables des hommes gnrem, se montra* firement rsolu de les imiter; voil, nous osons l'affirmer, un renversement du sens moral, qu'on ne trouvera chez aucune nation chrtienne avant que les auteurs paens soient devenus les instituteurs de la jeunesse. Si, comme quelques-uns de leurs classiques modles, tons tes prisonniers ne se donnent pas la mort de leurs propres mains, ils s'y prparent n vrais disciples, non de Jsus-Christ, mais de Socrate et de Platon. Leur dernier souci en quittant la vie est que leurs enfants marchent sur leurs pas, et que leur exemple serve de modle la postrit.
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' Mmoires, p. 68.

CHAPITRE D I X - N E U V I M E .

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Le collge du Plessis, devenu prison, retentit, malgr sa destination nouvelle, des noms illustres de Virgile, de Cicron, de Biutus, que ses salles avaient redit si souvent aux oreilles des jeunes lettrs, libres alors, et aujourd'hui chargs de fers* Inspir par ses souvenirs, l'un d'eux se prpare la mort en se traduisant lui-mme le panthisme et la mtempsycose, qu'il a appris dans les Georgiques et VEnide de Virgile. A la dissolution de la matire, crit-il, l'esprit vital s'chappe de sa prisoa, pour renatre sous une nouvelle forme. Ainsi, l'esprit vital de tel homme s'est montr successivement sous k forme d'un arbre, d'une mouche, d'un lion d'tiae plante, et doit s'y dvelopper encore aprs sa mort. Telle bergre, avant davoir pris la forme humaine, a revtu celle d'un oiseau, d'un papillon, d'une rose. Dans<* arbres, dans ces bosquets, nous sommes entours de nos aeux. Cette croyance doit nous faire respecter tous les tres vivants; ils ont t ce que nous sommes, et nous serons un jour ce qu'ils sont. Dieu a voulu que notre mort ft un sommeil qui, en nous tant le souvenir de ce que nous avons t, nous permit de passer par les plaisirs, et surtout par les esprances de la jeunesse et des autres ges... C'est dans cette dlicieuse rverie que, prt vivre dans une autre vie, je cherchais des fanai.
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LA RVOLUTION

FRANAISE.

tomes consolants qui pussent adoucir ma prochaine agonie .


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Un autre, pour adoucir ses peines et se prparer ia mort, se souvient de Thocrite, il invoque la Nature et chante les moissons. Ses vers sont maills des noms consolateurs de Zphir, de Crs, de Pomone. Pour me consoler, dit-il, j'essayais d'voquer la Nature dans ce qu'elle a de plus riant: j e chantais les moissons. Toutefois j'abandonnai bientt cette esquisse... le dsespoir s'emparait tout de bon de mon me *. O va t-il chercher du courage? Snque et pictte ne lui suffisent plus, e t , au lieu de tourner ses regards vers la croix, il dit : Je m'abstenais presque entirement de nourriture, non que je lusse bien dtermin mourir, mais je trouvais dans l'appauvrissement de mon sang une patience, une r signation que ne pouvaient me donner toutes les leons de Snque et d'pictte lui-mme . Enfin, il se met traduire Platon. Pauvre jeune homme! pauvre ducation ! pauvre socit !
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A la Force, Achille Duchtelet se prpare la mort en apprenant le grec, et l'oratorien Daunou ne se nourrit que de lectures classiques. On le trou
' Prieme, etc., le Pkui, p. 31. * ld. id. Riouffe, Mmoire* p. 46.
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CHAPITRE DIX-M'XYlfeMI..

vait toujours, dit Champagneux, 1acite,Cieron ou un autre auteur ancien la main . Pichegru tait un homme de Plu torque, ou il n'y en eut jamais. Le jour de son arrestation, on trouva sous son oreiller un Thucydide, et quand il entra dans la prison il tmoigna l'envie de relire Snque*. Grce ces rminiscences classiques, qui leur servent de consolation, de confession, de repentir, de prires des agonisants, ils s'enveloppent du manteau (FAnaxagoras, et attendent l'chafaud cotnme ce philosophe attendait la mort *. Tand: s que les uns cherchent leur consolation suprme dans les potes, les autres, non moins fidles leur ducation, cherchent du courage pour eux et des leons pour leurs familles dans les grands hommes de l'antiquit. Condamn mort, Phe'ippeaux crit sa femme : S'il faut la patrie une victime bien pure et bien dvoue, j'prouve uu certain orgueil lui servir d'holocauste. J aime croire que tu te pntreras de ces grandes ides. Porcia et Cornlie doivent tre tes modles, comme j'ai toujours voqu fam de Brutus et de Coton. n Puis, en partant pour l'chafaud, il lui crit ces derniers vers dans lesquels il lui recommande son fils :
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Riouffe, Mmoires, t. II, p. 387.


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Chries Nodier, Souv.

Pichegru, p. 1*7-3*3. Prisons, e l c , te Plessis, p. 33.

LA RVOLUTION

FRANAISE
!

Alimente en ton cur le germe des vertus, Et qu'il retrouve en t( i la mre des tiracchu* .

Aux Madelonnettes, c'est Lachabeaussire q u i , sur la point de mourir, chante la Flte de Pan, le Clairon de Bellone, les Bosquets de VHlicon, et qui, en vrai classique, salue en ces termes l'arbre de la libert qu'on venait de planter dans la prison :
Un arbre, si Ton croit aux contes de Mose, etc. *,

Souvent mme, pendant le trajet de la prison l'chafaud, ils chantent :


Allons, enfants de la patrie, Le jour de gloire est arriv, etc. .
3

Comme exercice religieux, ils clbrent les ftes rpublicaines en chantant la Carmagnole, et Yige

l'amour et l'impit :
Pierre fut un de ces mortels Qe'adora la sainte ignorance, etc.

Partout f exemple et l'apologie du suicide. Riouffe raconte ainsi la mort des Girondins : Valaz avait dans les yen: je ne sais quoi de divin ; il jouissait par avant-qot de sa mort glorieuse. On voyait qu'il tait dj Itre et qu'il avait trouv dans une grande rsolution la garantie de sa libert. Le dernier jour, avant de monter au tribunal, il revint sur ses pas
Prisons, ttc., Concierg., p. 451 et 60. * ld., p. 466. M . , p. 433. * ld., p. 443-4I.
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CHAPITRE D I X - N E U V I M E .

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pour me donner une paire de ciseaux en me disant : C'est une arme dangereuse ; on craint que nous n'attentions sur nous-mmes. I/ironie digne de So~ craie avec laquelle il pronona ces mots produisit sur moi un effet que je ne dmlai pas bien ; mais quand j'appris que ce Caton moderne s'tait frapp, je n'en fus point surpris. Yergniaud jeta du poison qiil avait conserv, et prfra de mourir avec ses collgues. A l'interrogatoire, ou demande Girey-Dupr des renseignements sur Brissot, il ne fit que cette rponse sublime : J'ai connu Brissot, j'atteste qu'il a vcu comme Aristide, n s Les Girondins furent condamns mort dans la nuit du 30 octobre 1 7 9 3 , vers les onze heures. Ils nous annoncrent leur condamnation par des chants patriotiques qui clatrent simultanment, et toutes leurs voix se mlrent pour adresser les derniers hymnes i la libert . Les Girondins taient la fleur des lettrs rvolutionnaires, la gloire des collges, l'orgueil de leurs matres, toute l'loquence cicronienne de l'poque. Cest la premire fois, s'crie Riouffe, qu'on a massacr en masse la jeunesse, la beaut, le gnie, la vertu... Vous tes morts comme des hommes qui avaient fond la libert rpublicaine; vous brillez au
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* Mmoires, p. 50, 51, 60.

LA VOLUTION FRANAISE.

milieu de tant de lchet et d'incivisme, comme Caton et Brutus au milieu d'un snat corrompu *. Pour complter la manire antique l'loge funbre de ces hommes antiques, il ne manquait Riouffe que d'ajouter : SU vobis terra levis! En guise de recommandation de l'me, d'autres prchent jusqu'au dernier moment leurs compagnons de supplice un matrialisme grossier. La salle de la toilette, la Conciergerie, vit un jour, la tte rase et les mains lies derrire le d o s , Momoro, Vincent, Hbert, Ronsin, Mazuel et quatorze autres condamns, attendant le signal du dpart; e t , au milieu d'eux, Anacharsis Ciootz faisant partie de la mme fourne, comme eux la tte rase et les mains lies derrire le d o s , mourant de peur qu'un seul d'entre eux ne crt en Dieu, et jusqu'au dernier soupir leur prchant le matrialisme*.

I-es plus lettrs se prparent la mort comme Caton d Utique : ils commencent par souper le mieux qu'ils peuvent. Nos soupers, dit Riouffe, taient plus philosophiques que ceux de Platon, mais quelquefois aussi bruyants que ceux des amants de Pnlope. Notre rire avait l'air d'un vertige. Une table grossire rassemblait dix-huit vingt prisonniers. Souvent la moiti s'y asseyait pour la dernire
1

Mmoire, p. 53.

Monit. 24 mars 4794.

CIIAPITRB DIX-MCI" YIEME.

foie, et on les voyait boire la gaiet dans la coupe de la mort. Dans mon cachot j'avais traduit le Phdon. Quel drame sublime ! quelles augustes leons! et de quels sentiments elles pntraient les victimes du lendemain lorsque, dans le silence de la nuit et sous les votes de leurs cachots, elles prtaient l'oreille aux enseignements de Platon, qui leur enseignait, au nom tdu divin Socrate supporter leur situation prsente et la prfrer au sacrilge triomphe des mchants; car leur me sans souillure allait jouir dans le sein de Dieu d'une ternelle flicit . iSn France, a^u dix-huitime sicle de l're chrtienne, le Phdon la place de l'vangile, Socrate la place de Jsus-Christ, le paganisme la place du christianisme, la vie et la mort! Quel spectacle! et quelle en est la cause? Qu'on nous pardonne ces longs dtails sur les prisons de la Terreur. Pour montrer l'pouvantable influence de l'ducation paenne sur la gnration rvolutionnaire, il tait ncessaire de dshabiller et les bourreaux et les victimes. Avec les auteurs non suspects qui nous servent de guide, citons maintenant quelques traits qui reposeront l a m e fatigue de toutes ces scnes de paganisme pratique. Ils sont dus exclusivement des habitants de la cam9 1
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Mmoires, p. 9 , 4 0 , etc.

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LA RVOLUTION

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pagne et des jeunes filles, double catgorie de victimes qui n'avaient pas bu la coupe empoisonne de l'ducation classique . J'ai rest six mois h la Conciergerie, crit un dtenu, en proie aux plus horribles anxits. J'y ai vu le tableau mouvant des nobles, des hommes de lettres, des cultivateurs et des sans-culottes... J'ai vu des cultivateurs dire leurs prires matin et soir, se recommander la bonne vierge Marie, faire le signe de la croix, mais ne voulant pas entendre parler du cur intrus, regrettant tes messes, les sermons et les prnes du r fractaire. 0 Voltaire! Rousseau ! mes divins matUres, vous ne les auriez pas fait guillotiner . 9 J'ai vu, continue Riouffe, de jeunes femmes de chambre vouloir mourir avec leurs matresses. Une bonne religieuse ne voulut pas sauver sa vie au prix d'un trs-lger mensonge. La marquise de BoisBrenger et sa sur, la comtesse de Malezy, se conduisirent reUemeat avec un hrosme surhumain. Toutes cesfemmestaient trs-jeunes et de la plus intressante Sgure. La jeune marquise de Bois-Brenger ne quittait pas sa mre d'un instant; elle veillai sur elle, et on
! 8

Le JomrrM m Prisons aurait pu citer bien d'autres victimes qui, restes chrtiennes, moururent comme meurent les martyrs. * Prisons, etc., Concierg,, p. 56.

C H A P I T R E DIX-NEUYIfc.ME.

et dit que la sollicitude de la mre tait passe tout entire dans l'me de la fille. Pour la mre, elle tait muette et ptrifie : c'tait fliiob change en pierre. Toutes ces jeunes femmes avaient une pit douce, et semblaient des anges qui prennent leur essor vers le ciel. La comtesse de Malezy disait son pre : Je me serrerai tant contre vous, mon bon pre, vous qui tes si vertueux, que Dieu me laissera passer malgr mes pchs. Elle avait une des plus sduisantes figures et des plus aimables qu'il ft possible de voir \ Le trait suivant de pit filiale est comparable tout ce qu'on connat de plus touchant et de plus hroque. Au milieu de l'hiver de 4 7 9 3 , un honnte pre de famille, jouissant d'une grande aisance, est arrt au fond de la province et destin au tribunal rvolutionnaire. Attach avec quelques compagnons d'infortune sur une charrette dcouverte, on le trane petites journes, de prison en prison, vers la capitale. Sa fille, ge de quatorze ans, fait deux cents lieues pied pour le suivre. Pendant le jour, die accompagne la charrette, console son pre par sa prsence, hte quelquefois le pas et s'en va dans chaque ville, dans chaque village, chercher des aliments, mendier une couverture, ou du moins un

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LA REVOLUTION FRANAISE.

peu de paille, pour reposer son pre dans les diffrents cachots chelonns sur la route. La nuit, elle dort o elle peut, souvent la porte de la prison. Suprieure la crainte la fatigue, aux privations, elle arrive Paris, et la porte de la Conciergerie peut seule la sparer pour jamais de son pauvre pre. Habitue flchir des geliers, elle essaie l'empire de la piti sur des bourreaux. Pendant trois mois, elle veille tous les matins la porte des membres du comit de salut public; pendant trois mois, die vit de promesse perfides, de refus injurieux, de menaces mme. Son pre parait devant ses juges assassins. Au moment o l'excrable Dumas ferme la bouche ce malheureux, qui va prouver qu'on le prend pour un autre, sa fille veut faire entendre le a i de la nature : elle est entrane avec violence hors du tribunal. Le pre, tmoin de ce dchirant spectacle, monte l'chafaud en pensant que sa fille va rester seule au monde, livre au dsespoir et aux horreurs de l'indigence. Le jour mme de l'excution, la pauvre orpheline reprend, en l'arrosant de ses larmes, le chemin de sa province, Mie peut arriver jusqu'en Bourgogne; l, ses forez* la trahissent. Une pauvre famille de cultivateurs lui donne l'hospitalit; elle raconte son histoire. Le pre et la ore se regardent en pleurant,

CHAPITRE D I X - N E U V I M E .

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et adoptent la jeune hrone. Devenue enfant de la maison, elle enseigne quelques talents agrables sa jeune sur, qui, en retour, lui apprend les travaux ncessaires pour gagner son pain de chaque jour .
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Prisons, etc., Port-Libre,

p. 432.

CHAPITRE XX.
ABAISSEMENT DES CARACTRES.

Avidit des triumvirs anci' ns et modernes. Spoliations des victimes. Paroles de Leste, de Courtois, de Riouffe. Correspondance intime trouve eues Robespierre. Les hommes publics. Les socits populaires. Les particuliers. Supplice inique de 1 jeune % Ccile Renaud. Noms donns Robespierre. Flatteries incroyables. Abaissement des caractres inconnu ailleurs que dans le paganisme.

Les historiens romains nous ont montr les Triumvirs prparant dans le secret de leurs conciliabules l'oppression de leur patrie et partageant teurs soldats les dpouilles de leurs victimes. Aprs te 9 thermidor, on trouva au domicile de Robespierre des notas crites de sa main, dans lesquelles sont consigns ses projets liberticides. On y lit que les ennemis des Triumvirs sont les riches; qu'il faut proscrire les crivains, comme les plus dangereux ennemis de la pairie; qu'il faut une volont une; qu'il faut tendre f insurrection, payer les sans-culottes, les armer, les colrer, les clairer, les retenir dans les villes, se servir du peuple et faire des lois populaires . Rapport, p. 180,4SI.
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CHAPITRE VINGTIME

335

Par la loi do 9 mars 1 7 9 3 , qui cre le tribunal rvolutionnaire, les Triumvirs tablissent la confiscation des biens de toutes les victimes au profit de Vtat et des patriotes, c'est--dire leur profit et au profil de leurs agents. Cette loi de sang et de vol faisait dire un rvolutionnaire lui-mme : Quand la naissance de la rvolution, tenant un assignat dans ma main, j ' y lisais : Hypothqu sur les domaines nationaux, je me disais : la Royaut corruptrice, le clerg hypocrite, la noblesse insolente, sont donc pour jamais abolis en France, car leurs dpouilles sont partages et divises dans les mains de tous les citoyens. Mais q u a n d , maintenant, je lis le mme mot sur notre papier-monnaie, mon cur ne peut se dfendre d'un sentiment de tristesse. Ce papier, me dis-je, reprsente peut-tre dans mes mains la chemise d'un indigent, mis mort pour avoir donn l'asile un perscut; ou le petit coin de terre que de longues privations avaient mnag un malheureux, qu'un ennemi personnel a dnonc et fait prir. Leurs familles sont maintenant sans asile, sans ressource, et c'est moi qui possde la valeur reprsentative de leurs biens . De plus, Salluste nous montre les fiers Romains i genoux devant le triumvir Octave, devant cet i l 1

' Discours de Lesage. Munit. 4 germ. an III.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

lustre bourreau qui, non content d'gorger de sangfroid ses innombrables victimes, les accablait de lches injures. Frapp de la ressemblance entre rabaissement des caractres et la servitude des mes pendant le rgne des Triumvirs franais et celui des Triumvirs romains, Courtois s'crie : Et quelle diffrence entre tous ces plats valets de la tyrannie, ces fondateurs d'autels, ces distributeurs de couronnes et ce vil Anicius, qui proposait chez les Romains d'riger un temple au dieu Nron, ces chevaliers qui demandaient qu'on fit un sanctuaire de la maison dans laquelle Octave tait n '? L'humanit, continue Riouffe, a t plus dgrade en France pendant un an qu'elle ne Test en Turquie depuis cent ans. Examinez sous Tibre la conduite de ce snat qui le fatiguait par sa bassesse, et vous ne trouvres rien de marqu au coin d'une adulation plus froce Comme ils ont donn l'exemple de la plus grande frocit, ils ont aussi donn l'exemple de la plus grande servitude . Quelque nergiques qu'elles soient, les affirmations de Rionffe et de Courtois sont au-dessous de la vrit. On en jugera par les extraits suivants des lettres adresses Robespierre, et saisies chez lui aprs le 9 thermidor. L arme la plus redoutable entre les mains des
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Rapport, etc., p. 43. * Mmoires, p. 36-75.

CHAPITRE VINGTIME.

137

Triumvirs tait la loi des suspects. Le 2 juillet 1 7 9 3 , les citoyens Granet, Pellieot et Archier, administrateurs des Bouches-du-Rhne, glorifient au nom des Romains cette loi de sang porte au nom des Romains; et, voulant faire leur cour Robespierre, ils lui crivent : Le soupon, quand il s'agit du salut de l'Etat, devient lgitime. Dans les beaux jours de la Rpublique de Rome, Cal il ma fut souponn, dnonc mme au snat, avant que l'on et des preuve: parfaites de sa conspiration . s >
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Le 23 prairial an I I , c'est le citoyen J. P. Besson, un des fiers dmocrates assassins du tyran Louis XVI, et aujourd'hui proconsul des Triumvirs, qui crit de Forcalquier Robespierre : Toi qui claires l'univers par tes crits, saisis d'effroi les tyrans, et rassure le cur de tous les peuples; tu remplis le monde de ta renomme ; tes principes sont ceux de la Nature, ton langage celui de l'Humanit. Tu rends les hommes leur dignit, et, FCOND CRATEUR, TU RGNRES ICI-BAS LE GENRE HUMAIN. Ton gnie Ct ta sage politique sauvent la libert. Tu p r e n d s aux Franais, par les vertus de ton cur et l'empire de ta raison, vaincre ou mourir pour la libert et la vertu, et la France, jadis si fire et hautaine, adorer l'galit. Mnage ta sant pour notre bon* Rapport, etc., p. 8. IV. Il

333

LA RVOLUTION FRANAISE.

heur et pour notre gloire : c'est mon cur pur comme le tien qui t'en conjure . Le 7 mars 4 7 9 2 , la Socit populaire de Caen lui crit en ces termes : Salus et honor, salut r incorruptible Robespierre. La Socit de Caen sait que le pre du patriotisme tait son poste quand il fallut dfendre ses enfants du Calvados...'Elle vient silencieusement ajouter une palme sa couronne civique. ROBESPIERRE, ce nom qui fait ta gloire, ce nom qui porte l'effroi dans lame des tyrans, sert le met d'ordre qui nous ralliera pour les combattre*. Les Brutus de la capitale sont encore plus dvots que ceux des provinces. Le bruit se rpand que Robespierre est malade. Bientt on ajoute que Couthon est indispos. L'alarme se rpand dans la ville, et Ton croit entendre ce cri formidable dont parle Bossoet, fui retentissait dans les rues de Versailles : Madame se meurt! Sur-le-champ les socits populaires des sections de la Fraternit, de l Unit , des Piques et du Temple, se rassemblent et envoient chaque matin une dputation pour savoir des nouvelles de Robespierre et de Couthon, avec ordre de rendre compte la Socit de r tt de leur sant, qui doit tre chre tous les bons (rpublicains. Et d e puis le 9 ventse jusqu'au 29 pluvise an II, on
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* Rapport, etc., p. 404.

ld., p. 40*.

CHAPITRE VINGTIME.

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voit les citoyens Lehout, Frmiot, Gnnty, Louia, Minet, Lucas, Cerf, Marche, Petit, Perrier, plus six membres de la Socit de la section du Temple, se prsenter successivement chez Robespierre et chez Couthon, avec un dvouement que ne surpassrent point les courtisans de Louis XIV ou les snateurs de Tibre. Aux lettres des personnages publics et dos socits populaires, ajoutons quelques extraits des correspondances prives. Le H prairial an I I , le citoyen H . . . J crit de Vesoul Robespierre : Reprsentant, vous respirez encore pour le bonheur de votre pays, en dpit des sclrats et des tratres qui avaient jur votre perte. Grces immortelles en soient rendues l'tre suprme, qui veille sur vos jours : il sait qu'ils sont prcieux h patrie . On voit dans le Moniteur que Robespierre, afin de se rendre intressant, parle sans cesse de tratres et d'assassins qui en veulent sa vie; il se fait mme accompagner quand il sort de la Convention ou des Jacobins. Cette dnonciation vague tait ordinairement te signal de quelque nouvelle puration, qu'elle justifiait d'avance. Le dmocrate Vsulien le flicite sans doute d'tre chapp quelque poignard, aussi imaginaire que celui de l'infortune Ccile Renaud,
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Rapport, etc., p. 403. 2.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

gratuitement immole lidole du Triumvirat. C'est propos de cet acte de barbarie sauvage, que Riouffe s'crie que jamais adulation n'avait t plus froce. II est bien dmontr, dit-il, que la jeune Ccile Renaud, ge de seize dix-huit ans, n'a jamais eu le projet de tuer Robespierre. Cependant on l'arrte, on la plonge dans les cachots. On invente de nouveaux supplices pour prouver au tyran combien ses jours sont sacrs. Tout ce qui connat cette malheureuse jeune fille doit prir : son pre, ses parents, ses amis, t e s connaissances, ses frres, qui rpandent leur sang aux frontires, sont amens chargs de fer, pour le verser sur l'chafaud. Soixante personnes que la jeune Renaud n'a jamais vues, eus innocentes qu'elle, l'accompagnent l'chafaud comme complices, et couvertes tune chemise

rouge
Le 2 messidor an II, le citoyen Dupont, ancien commissaire des guerres, crit de SaintOmer au chef du Triumvirat, et lui parle en ces termes : Robespierre, rpublicain vertueux et intgre, ferme appui et colonne inbranlable de la Rpublique franaise, une et indivisible, permets aujourd'hui qu'un vrai citoyen, pntr de tes sublimes principes et rempli de la lecture de tes illustres crits o res1

Mmoires, p. 75.

CHAPITRE VINGTIME.

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pirent le patriotisme le plus pur, la morale la plus touchante, vienne ton tribunal rclamer la justice, qui fut toujours la vertu inne de ton m e . Le 2 fvrier 1792, le citoyen V . . . , ancien inspecteur des droits rservs, lui exprime son admi-, ration en lui disant q u i ! est le vrai citoyen franais, runissant en lui et l'nergie d un ancien Sjmrtiate ou d'un Romain des premiers temps et (loquence d'un Athnien; Vennemi dclar des tyrans et du despotisme, l'aptre de la libert, l'homme minemment sensible, humain et (dmfaisant . Le 30 prairial, ce n'est plus de l'admiration, c'est de l'adoration. Le citoyen C.... crit de ChteauThierry : a Robespierre, citoyen fondateur de la Rpublique. Permettez, je vous supplie, un jeune homme de quatre-vingt-sept ans de -vous fliciter sur ce qu'il a vu et lu dans le Moniteur... JE VOUS
1 % a

REGARDE COMME LE MESSIE QUE L'TERNEL PROMIS POUR RFORMER TOUTES CHOSES *.

Le 22 messidor, le citoyen J... lui crit de Toulouse : Tu es mon aptre, parce que tu as voulu constamment le bien. Juge du plaisir dont je viens de jouir lorsque des personnes qui j'exprimais mon admiration pour toi et mon dsir de te connatre, de te voir, de l'entendre, m'ont assur que la ressemblance entre nous deux tait frappante, jus1

Rapport, etc., p. 4 0 7 . * M., p. 409. * l., id.

LA RVOLUTION

FRANAISE.

qu' me dire : Tu veux voir Robespierre, regardetoi dans ce miroir. Je rougis de ne res* muler que par la physionomie au eorgnrateur et bienfaiteur de ma patrie . Le 31 janvier 1792, le citoyen D..., marchand mercier Paris, le supplie de lui faire l'honneur de donner, sur les fonts de baptme, un nom si cher la patrie, qui est le votre, un innocent qui me va natre, et que j'espre lever pour (tat, sous les auspices d'un parrain qui a donn tant de preuves de sa capacit, de son patriotisme, et enfin de toutes les vertus, et dont le nom est et sera en vnration dans tous tes sicles prsents et futurs *. Le 44 messidor an I I , le citoyen Jacques M..., membre du directoire du district de Montpellier, lui crit de Ganges : La Nature vient de me donner un fils. J'ai os le charger du poids de ton nom. Puitse-t-il tae aussi utile et aussi cher sa patrie que toi! Mes vux, les vux d'un pre ne voient rien nu del \ Un autre, en lui crivant, commence ainsi : Admirable Robespierre, colonne, pierre angulaire de l difice de la Rpublique franaise, salut \ Un autre : J'ai t saisi d'horreur en apprenant les dangers que tu as courus : rassure-toi, brave rpublicain, l'tre suprme, dont tu viens de prou1
1

Rapport,ete. p.440 / J . , p. 44.*/<*., p. 4 !./<*., id.


t

CHAPITRE VINGTIEME.

343

ver l'existence, veille sur te* jours; ils seront conservs malgr tes ennemis nombreux, et la Rpublique sera s au v e . Un autre : Robespierre, je veux rassasier mes yeux et mon cur de tes traits; et mon me, lectrise de toutes tes vertus rpublicaines, rapportera chez moi ce feu dont tu embrases tous les bons rpublicains. Tes crits le respirent, je m'en nourris ; mais permetS'fnoi de te voir. Ton ancien camarade de classe depuis Trguier jusqu' Hrivaux, D... d'Amiens*. Les uns font de Robespierre un Messie, un Ftiche ; ceux-ci en font un Dieu, une espce d'tre suprme, qui rien n'chappe. Robespierre, colonne de la Rpublique, gnie incorruptible, qui voit tout, prvoit tout, djoue tout, et quon ne peut tromper ni sduire, c'est toi, homme loquent, que s'adressent deux hommes qui, sans avoir ton gnie, possdent ton me tout entire.
1

Les sans-culottes

PETS

et ROMPILLO

Seiot Celais, le 45 nivse l'en II.

Voici toute une commune qui se prosterne ses pieds et qui lui crit : Citoyen Maximilien Robespierre, lgislateur et pre du bon peuple, le conseil gnral et toute la commune de Marion, canton de
* Rapport, etc., p. 446. p. 44$. M., p. 447.

344

LA RVOLUTION FRANAISE.

Grignols, district de Bazas, dpartement du Beed'Ambez, assembls au sujet de la religion, ont rhonneur de vous reprsenter quelle chanta, avec son charitable pasteur, bon rpublicain, le TeDeum, la fin duquel des acclamations de Vive Robespierre! vive la Rpublique! s'levrent jusqu'au ciel. Le conseil gnral et toute la commune se jettent vos pieds, esprant que vou voudrez bien avoir pour agrable qu'elle garde son pasteur. Daignez nous accorder l'usage de la cloche, pour rassembler le bon peuple, et daignez, par votre rponse, rassurer le citoyen rtigaux, notre cur '. Ce qui lve Robespierre si haut et fait de lui au moins nn demi-dieu dans l'estime de ses adorateurs, c'est qu'il est pour eux l'image vivante de Brutus. Le citoyen J . . . lui crit : Tous les braves Franais vous a i e n t par mon organe : BNI SOIT ROBESPIERRE, LE DIGNE IMITATEUR DE BRUTUS. La couronne, le triomphe vous sont dus, et ils vous seront dfrs, EN
ATTENDANT QUE L'ENCENS CIVIQUE FUME DEVANT L'AUTEL QUE NOUS VOUS LVERONS, ET QUE LA POSTRIT RV-

tant que les hommes connatront le prix de la libert*. Un autre : Sage lgislateur, la Patrie, la Nature, la Divinit te doivent une triple couronne, et j ' a c RERA
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Rapport, etc., p. 420. * ld., p . 482.

CilAPITIlB VINGTIME.

3..

quitte un juste tribut en l'offrant les fruits que j'ai recueillis de tes principes \ Un autre : ce L'estime que j'avais pour toi ds l'Assemble constituante me fit TE PLACES AU C I E L , A CT D'ANDROMDE, dans un projet de monument sidral que je proposai pour immortaliser notre Rvolution *. Enfin, c'est l'voque constitutionnel de Bourges, Tom, qui lui crit : Immortel dfenseur des droits du peuple..., combien je serais heureux si je pouvais mriter le glorieux surnom de petit Robespierre* ! Vadier, le fier dmocrate : Rien ne peut tre plus honorable uu amant de la libert que l'amiti de Robespierre et l'estime inapprciable de ce tribun incorruptible du peuple . Ou ne peut imaginer quelle quautit de lettres de ce genre furent adresses Robespierre de tous les points de la France et par toutes sortes de personnes. Dans ce nombre presque infini de flagorneries, dirons-nous avec Courtois, on nous pardonnera saiu doute de ne citer qu'une pice ou deux du genre indiqu cet endroit du rapport . Il en est une dernire qui n'a pas t connue de
4 6

Courtois, el que nous devons rapporter comme cornRapport, etc., p. 43, M., id. /cl., p. 453, dit. en 3 vol. * /<!., dit. en S vol., t. III, p. 338. /</., dit. v rail III, p. 403.
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LA RVOLUTION

FRANAISE.

plment de toutes les autres. Dans une vente d autographes , faite Paris en 1 855, s'est trouve la lettre suivante, date du 13 prairial an I I : Depuis le commencement de la Rvolution, je suis amoureuse de toi; mais j'tais enchane, et j'ai su vaincre ma passion; aujourd'hui que je suis libre parce que j'ai perdu mon mari dans la guerre de la Vende, je veux en face de l'tre suprme t'en faire la dclaration. Je me flatte, mon cher Robespierre, que lu seras sensible 1 aveu que je te fais: il en cote une femme de faire de tels aveux, mais le papier souffre tout, et ou rougit moins de loin qu'en face l'un de l'autre. Tu ES MA DIVINIT SUPRME, et je n'eu connais d'autres sur la terre que toi : je te r e garde comme mon ange tutlaire, et ne veux vivre que sous tes lois : elles sont si douces, que je te fais le serment, si tu es aussi libre que moi, de m'unir toi pour la vie. Je t'offre pour dot les vraies qualits d'une bonne rpublicaine, 40,000 livres de rente et dure m e jeune veuve de 22 ans; ai cette offre te convient, rponds-moi, je t'en supplie. Mon adresse est la veuve Takin, poste restante Nantes. Si je te prie de me l'adresser poste restante, c'est que je crains que ma mre ne me gronde de mon tourderie..., etc., etc.
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Veuve TA&IN. P
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Gazette d$ France, 27 juin 4855.

CHAPITRE VINGTIEME.

?.;7

Cet tre, objet de tant de louanges; cet tre tour tour Brutus et Dmosthhie hros et demi-dieu ; cet tre que les uns proclament le vtrtusu, Yincorruptible, le pre de la }>atrie, la pierre angulaire de Fdifice rpublicain, d<mt ils donnent respectueusement le nom sacr leurs enfants; que les autres appellent le crateur, le rgnrateur du genre humain, le Messie promis par i ternel, leur ange, leur Dieu unique, dont on ambitionne de voir la face comme le suprme bonheur; qui on attribue la science, la prvision, Y infaillibilit de Dieu mme; aux pieds duquel on se prosterne; qui on promet de Y encens et des autels ; qu'on place dj dans le ciel: cet tre est le moderne Octave, le chef des Triumvirs, l'incarnation de la Rvolu ion, le Roi de la Terreur, Robespierre le Romain, q u i , sous le masque de l'hypocrisie, marchant la dictature et de l u rtablissement de la Rpublique romaine, invente pour arriver ses fins des complots imaginaires, et dans des orgies nocturnes dresse des listes de proscription qui chaque jour, pendant une anne entire, lui donnent pour son festin cinquante et jusqu' quatre-vingts victimes humaines, dont il boit le sang, enlve la fortune et laisse ou fait tanner la peau ! Ah! s'crie Courtois dans son Rapport, c'est ici qu'on le peut dire : Si la peste avait des emplois et

Un

LA RVOLUTION FRANAISE.

des trsors distribuer, elle aurait aussi ses courtisans . On peut ajouter : Elle aurait des adorateurs, comme Robespierre, si son rgne avait dur, aurait eu des temples et des autels. Dj, dit un autre conventionnel, avant sa chute, il tait plus qu'un roi. II aurait p u , si on lui avait fait cadeau du turbot de Tibre, non-seulement nous consulter sur la sauce lui donner, mais encore trouver parmi nous des cuisiniers pour le faire cuire . Or, cette immense correspondance d'esclaves, comme l'appelle Courtois, quelle en est la date? L're de la libert. Par qui est-elle signe? Exclusivement par des Brutus, des Publicolas, des Gracchus et des Thmistocles de collge. Voil donc o aboutit ce fier amour de l'indpendance, cette haine superbe de la tyrannie, toutes ces protestations fastueuses de vivre libre ou de mourir. Cherchez dans le moyen ge, tant mpris, tant de fois appel par la Renaissance, par ses admirateurs, ses pdagogues et ses lves, le temps de la barbarie, de l'esclavage et de l'avilissement de l'espce humaine : o trouverez - vous l'exemple d'une pareille abjection? L'humanit a t plus dgrade en France pendant un an qu'elle ne l'est en Turquie depuis cent a n s .
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P. 4. * Hist.pitt. Mm.j p. 36.

de la Conv., t. IV, p. 41.

Riouffe,

CHAPITRE VINGTIME.

J49

Pour rencontrer une dgradation semblable, il faut remonter cette Rome antique, tellement peuple de valets, mme aux jours de la splendeur rpublicaine, que Jugurtha put dire avec vrit en la quittant ; Ville vnale, tu priras sans rsistance le jour o tu trouveras un acheteur : Vrbem venalem et mature prituram si emptorem invenerit . Il en sera toujours ainsi des peuples corrompus, quelque avancs qu'ils soient dans la civilisation et dans la connaissance du grec et du latin. Ce qui donne d e l dignit l'homme, ce n'est pas l'tude de la belle antiquit, c'est la foi; et les tudes de collge ne l'avaient pas donne la gnration rvolutionnaire, pas plus qu'elles ne la donneront la gnration actuelle.
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Sailuste in Jug.

CHAPITRE XXI.
MOEURS ET CUITE DES TFllMVIRS.

Ressemblance entre le* anciens et le* nouveaux triumvirs. Murs de Robespierre, de Couthon, de Saint-Just. Paroles de Georges Du val, 4e Riouffe, de Courtois. Orgies Maisons-Alfort, Auteuil, Passy, Vanves, ksy, Clichy Barrre, Dupin, Vouland, Vadier. Tmoignage du Moniteur. Des historiens de la Rvolution. Les Triumvirs livrs par une femme. Dernier trait de ressemblance avec les modles classiques. Dner clies Couthon. Carao* surprend la liste des proscrit. Complot. Journe du 9 thermidor.Chute t mort des Triutnviis.

Octave, Antoine et Lpide, nous disent les historiens, taient fameux non-seulement par leurs cruauts et leurs rapines, mais encore par leurs dbauches, leurs impits et leur luxure. Octave en particulier, qui sous le nom d'Auguste faisait des lois svres pour la rforme des murs, donnait publiquement l'exemple de l'adultre, se livrait des orgies que la plume la moins rserve hsite dcrire, et se moquait tout propos de ia religion des anctres. lever des statues et des autels de

CHAPITRE VINGT ET UNIME

r>!

pareils tres, les honorer comme des dieux, est le dernier degr de l'avilissement. Nous avons soulev un coin du voile qui cache la vie de Saint-Just : celle de Couthon est digne du nom donn ce triumvir, appel la Panthre du Triumvirat. Il nous reste parler de celle de l'incorruptible Robespierre, et de quelques-uns des vertueux Calons qui le prcipitrent de la roche Tarpienne aprs avoir longtemps second ses fureurs. L'histoire nous apprend que le triomphe de Robespierre Arras, aprs sa premire campagne rvolutionnaire, fut prpar par une de ses anciennes maUresses. Elle nous apprend qu'il vivait conjugalement avec une des filles de son h ' e , Paris, le menuisier Duplay. Elle nous apprend qu il ne se refusait ni les dners fins ni les orgies dgotantes des anciens triumvirs. Vous qui avez entendu souvent faire l'loge de la sobrit de Robespierre, crit Georges Duval dans ses Souvenirs de la Terreur, si j e vous disais que lui aussi ne se refusait pas toujours le plaisir de ces petites orgies, non pas, il est vrai, avec les hommes que je viens de citer : Hbert, Pache, Momoro, Rousin, Maillard, Hassenfratz, etc., mais avec des gcs de son choix, vous seriez un peu tonns ! Cela est vrai pourtant, et j'en dirai quelque chose en son lieu. Les dihers fins de Ro-

352

LA RVOLUTION FRANAISE.

bespierre mritent bien un article part Quels taient les hommes du choix de Robespierre, les amis dignes de partager ses plaisirs? Riouffe va nous l'apprendre. c Couthon, dit-il, venait journelle< ment se perdre dans les dlices de Bagatelle. Robespierre, Saint-Just, Le....Taschereau, voltigeaient aux environs de Pasy, et la fin du jour y ramenait toujours ces froces tyrans *. Dans son rapport sur les papiers saisis chez les vaincus du 9 thermidor, Courtois va s'expliquer avec toute la prcision possible sur la sobrit lacdmonienne de ces amis de la vertu. Ces hommes, dit-il, qui, au sortir de leurs criminelles orgies, ivres de vin et de sang, venaient souvent, l'aide d'un sophisme ou d'un jeu de mots, surprendre l'humanit trompe des lgislateurs ces dcrets nationicides par qui, comme de l'tincelle lectrique, des milliers d'innocents frapps tombaient tous la fois, la mme heure, d'une extrmit l'autre de la Rpublique; ces hommes, enfin, pour nous amener au bonheur de Sparte, voulaient anantir douze ou quinze millions de Franais, et espraient bien, aprs cette transfiguration rvolutionnaire, nous distribuer chacun une charrue et quelques landes dfricher, pour nous sauver des dangers du bonheur de Persepolis *.
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T. Al, p. 213. * Mmoires, p. 218. ld., p. 7.

CHAPITRE VINGT ET UNIME.

;;>;*

Ailleurs : Tacite eu traant les forfaits qui marqurent le rgne de Domitien, a crit celui de Robespierre. Nos oppresseurs ont tout imit, tout, jus* quaux scnes de Capre. Ils avaient prs de Paris plusieurs maisons de plaisance o iis se livraient aux plus infmes dbauches. Ils trouvaient toujours l la table de Lucullus, tandis que ce qu'ils appelaient la populace manquait de tout, et ils se proclamaient effrontment les premiers des sans-culottes... Des notes, des dpositions que votie comit a entre les mains, attestent qu Auteuil, Passy, Vanves, Issy taient successivement le lieu de leurs plaisirs et de leurs dbauches. Maisons prs Alfort contenait surtout une maison d'migr, loue par Deschamps, l a i d e de camp de Henriot, et bien digne des faveurs de nos decemvirs, Cest l surtout, dans un local superbe, environn d'un parc de quatorze arpents, que Robespierre et ses amis Saint-Just, Couthon venaient, avec les abominables chefs de la force arme parisienne, se dlasser de temps en temps des fatigues de rgner... La Socit rvolutionnaire de Maisons-Alfort atteste que cette bande se livrait dans la maison de Deschamps aux plus grandes infamies, se permettait toutes sortes d'excs qui rvoltaient les amis des m u r s , et que ces orgies se rptaient souvent .
l

' Discours ds Courtois, ia8 , p. 23, et Monit. 9 therm. n III. IV. 23

354

LA RVOLUTION

FRANAISE.

Cil sait la vie dsordonne que menaient Clichy Barrre, Dupin, Vouland et Vadier. Ils avaient l une de ces petites maisons dont le luxe et les mystres rappelaient admirablement les beaux jours d'Octave et d'Antoine. Les desses J e ces vertes retraites taient la Dmahis et la Bonnefoy, et encore la Vestris de l'Opra, qui tait amene par Vouland... Robespierre, Couthon, Saint-Just et un petit nombre d'autres dputs y taient quelquefois admis ; mais cela tait rare : c'tait les jours o il fallait inventer de ces conspirations que l'chafaud devait anantir. Alors il n'y avait pas de femmes; alors les jardins de Clichy pouvaient se comparer cette le de Capre, o Tibre et Sjan, au milieu des orgies, imaginaient des proscriptions et de nouveaux supplices . Cest dans un de ces fameux dners, qu'aprs avoir compt le nombre de ttes qu'il fallait abattre, on discuta le partage des terres. Chaque famille, disait Couthon, aura une portion de terre, au milieu de laquelle s'lvera une modeste cabane couverte en chaume. Ce sera Fge d'or des Franais, disait Dupin. Le bonheur de la France, ajouta SaintJust, aura lieu lorsque chacun, retir sur son arpent de terre, passera doucement sa vie le cultiver ; Du pain, de l'eau et du fer, voil le meilleur des
Prousinalle, Histoire secrte du tribunal rvolutionnaire, p . 4S0 et wiiv.
1

t. II,

CHAPITRE V I N G T ET UNIME.

3u5

mondes! s'cria Couthon. Des patates, comme les noirs, ajouta Barrre, en voil assez pour tre heureux . ) C'tait en mangeant les mets les plus dli> cats, en buvant les vins les plus gnreux, que ces rgnrateurs de la France mettaient au pain et l'eau les Franais qu ils ne proscrivaient pas ! Le Moniteur lui-mme va nous fournir son contingent de scandale. Dans la sance du 27 thermidor (44 aot), Barras, une lettre dnonciatrice la main, vint accuser les Robespierristes tombs.
1

Prousinalle, Hist. secrte du trib. rvot., t. II. p. 450 et suiv. Saint-Just nous a dnonc les dners de Danton, de Fabre d'glantine, etc.. cent cus par t te; ceux des triumvirs et des terroristes ne cotaient pas moins cher. Leur ventre tait devenu le dieu des Gtons modernes, comme il le fut des Gtons anciens. Le Directoire hrita de ce cuite, et le lgua l'empire, i C'tait encore sous l'empire, disent les Mmoire* d'un Bowr geois, une supriorit fort honore de se montrer capable de m prouesses de digestion. Les hros d'Homre se vantaient de man ger des bufs rtis tout entiers. On se rendait clbre par des paris gastronomiques hroquement gagns, et tout gourmand patent qui avait pu, en prsence de tmoins, engloutir pendant a un djeuner sent douzaines d'hutres, obtenait d'emble une place a dans les droits runis. Le gnrai Daumesnil, qui fut gouverneur de Vincennes, donna un djeuner d'hutres, dans les caves des Frres Provenaux, tous les officiers de fan rgiment, alors qu'il n'tait que chef d'escadron aux chiisseurs de la garde. Toutes les caves taient a illumines, et sur chaire tas de bouteille taient placs des cus sons portant le nom de Vanne et du cru. On but de tous les crus et de toutes les annes. 23.

356

LA RVOLUTION

FRANAISE.

Barras blmant l'immoralit! Il lui ce qui suit : Les


satyres avaient dans presque lieux toutes les communes ou ils environnant s'abandonnaient Paris des de plaisance

a tous les excs.

Il parat que Robespierre s'tait rserv Monceau ; Bagatelle tait pour Couthon; Saint-Just avait le Raincy. Quand ces sultans taient dans ces lieux enchants, rentre en tait rigoureusement dfendue. Malheur au citoyen qui n et pas respect ces ordres souverains. Arrt aussitt comme suspect, il et t le lendemain compris par Fouquier au nombre des conspirateurs des prisons Un soir, une dame respectable vint pour solliciter la grce de son mari, incarcr comme suspect. Elle s'adresse la concierge du lieu et demande parler M. T... Tu veux lui parler? Je n'ai qu'un mot lui dire. La concierge, la regardant fixement, ajoute : T o i ! tu n'es pas faite pour aller avec ces gens-l. A ces mots on entend les fentres du premier qui s'ouvrent, des verres qui tombent, des cris, des chants dsordonns. Entends-tu? continue la concierge; monte si tu veux; mais je te prviens qu'ils sont tous nus comme des vers. Nous garantissons l'authenticit du fait. Cette dbauche hypocrite tombe enfin dans la notorit publique, et arrive jusqu' la publicit de tudes rvolut., t. II, p.*7.
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CHAPITRE VINGT ET UNIME.

357

l'histoire. Voici un curieux passage de {Histoire, non suspecte, de la Rvolution, par deux amis de la libert : Presque tous ces dcemvirs, aussi prodigues de la fortune publique dans leur intrieur que prodigues du sang humain ia Convention, avaient dans les environs de Paris des lieux de plaisance, des maisons secrtes et isoles o, se vautrant dans les dbauches les plus crapuleuses, ils renouvelaient de nos jours les scnes de Capre. Robespierre avait Maisons un chteau magnifique, entour d'un parc superbe et provenant d'un migr. Il faisait occuper ce chteau par un aide de camp d Henriot qui lui servait la fois de concierge et de pourvoyeur. Cet aide de camp avait soin, quand Robespierre arrivait petit bruit et particulirement la nuit, de tenir le chteau garni de femmes de mau vaise vie et d'une table somptueusement servie, o l'on se livrait des excs de tout genre. C'tait au milieu des lubriques images rflchies par des glaces nombreuses, au milieu des peintures lascives claires par cent bougies, l'odeur des parfums brlant dans des cassolettes prcieuses, ia senteur des vins les plus exquis, que le dieu Robespierre, entour de Couthon, de Saint-Just et d'Henriot, d'une main tremblante de dbauche, signait de nombreuses proscriptions
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An il. Voir aussi tudn rvoL, t. U, p. 219.

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LA RVOLUTION* FRANAISE.

Ces tristes documents, auxquels nous pourrions en ajouter d'autres, prouvent qu' toutes les poques et sous tous les climats, le paganisme est le m n e : l'adoration de l'orgueil et l'adoration de la chair; que la cruaut, le vol, la luxure et l'impit, quatre caractres distinctifs des triumvirs romains et de quelques csars leurs continuateurs, se trouvent runis dans la personne des Triumvirs modernes, et ne se trouvent au mme degr runis que l; en sorte q u e , sous le nom de Rvolution et de rvolutionnaires, le paganisme ancien et ses sectateurs taient bien dment ressuscites, en France, ta fin du dix-huitime sicle. Comnrnt et par qui s'tait faite cette rsurrection? Nous demandons la rponse la conscience publique. Uu dernier trait achve la ressemblance entre le triumvirat classique et le triumvirat rvolutionnaire. Quels taient, en dernire analyse, Octave, Antoine et Lpide, Saint-Just, Couthon et Robespierre? Des ambitieux q u i , voulant tout prix s'emparer du pouvoir, conspiraient contre la libert publique, contre la fortune et la vie des particuliers. Ils n'taient pas autre chose, comme on Ta rpt si souvent aprs l e 9 thermidor, que des Catilinas! Or, dans la chute des triumvirs et des conspirateurs romains, les femmes jouent un rle dcisif. Lpide s'enivre de luxure et meurt en exil; Antoine s'endort dans

CHAPITRE VINGT ET l'XIME.

339

les bras de Cloptre, et le triumvirat est ananti. Une femme fait chouer la conspiration de Catilina. Parmi les conjurs, dit Salluste, se trouvait un certain Quia tus Curius, homme de bonne naissance et de mauvaises murs. Il avait une vieille intrigue d amour avec une femme noble appele Fui via, qui l'accueillait plus froidement depuis qu'il U*'t ruin. Un jour il laisse chapper devant elle des paroles mystrieuses et hautaines; puis il lui fait des promesses merveilleuses; 'mis il menace de la tuer si elle continue de lui tenir rigueur. Il excite ainsi la curiosit de cette femme, qui se trouve bientt satisfaite. Celle-ci ne tut point ce qu'elle savait du complot.Cicron, en ayant t inform, gagna Fui via, qui fit parler Curius tant qu'on voulut. Ainsi le consul fut instruit d'avance et jour par jour de toutes les dmarches et de tous les projets des conjurs . Ce rcit est l'histoire, crite il y a deux mille ans, de la chute des modernes Catilinas. Un tmoin oculaire donne ce sujet quelques dtails peu connus, et d'ailleurs parfaitement authentiques. Tallien, proconsul Bordeaux, avait trouv dans les prisons de celte ville une jeune Espagnole d'une grande beaut, et s'en tait pris tel point, qu'il ne vivait que pour elle. Il la rendit la libert et la prit chez lui. Malgr les actes de spoliation et de * Sali, in r<itn ; de Gerlache, Vie de Sali, p. 33.
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LA RVOLUTION FRANAISE.

cruaut dont le proconsul se souillait, on le trouva modr. Il fut dnonc au Comit de salut public, qui ordonna son rappel. Tallien rentre Paris effray du sort qui l'attend. Pour achever de l'exasprer, sa mattresso elle-mme, qui Ta suivi, est arrte. Tout ce que le proconsul en disgrce peut tenter pour la rendre la libert demeure inutile. Tallien, que l'amour rend furieux, jure de renverser les Triumvirs. II savait, comme plusieurs de ses collgues, que Robespierre avait une liste de proscription d'environ quarante conventionnels. Quels taient les noms? Et comment les connatre? Billaud-Varennes avait une matresse; qui s'en refusait alors? C'tait presque de coutume, et qui s'en ft pass se serait rendu coupable de bonnes murs, et par suite et t vhmentement souponn d'tre chrtien et royaliste Cette crature, appele la citoyenne Billaud-Varennes, vivait en intimit avec la fille Duplay, maltresse de Robespierre. Celle-ci parle un jour son amie du calepin rouge de Robespierre. La citoyenne Billaud-Varennes sent sa curiosit pique jusqu'au vif. Mais comment la satisfaire? Elle vivait clandestinement avec le fils Duplay, frre de la maltresse de Robespierre, laquelle vivait aussi, Pinsu de Robespierre, avec un nomm Renaud. C'est
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llist. pittor.de

ta Convenir t. IV, p. 8f.

CHAPITRE VINGT ET UNIME.

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ce dernier que le fils Duplay, pouss par sa matresse, s'adresse p u r obtenir des renseignements sur le terrible calepin. Renaud fait parler la fille Duplay ; il apprend que Robespierre crivait les noms de tous ceux dont il voulait se dfaire sur des tablettes relies en maroquin rouge qu'il portait toujours sur lui, dans une poche faite exprs au ct droit de son habit. Renaud communique ce renseignement au jeune Duplay. Celui-ci en fait part sa matresse,.la citoyenne Billaud-Varennes, qui n'a rien de p h r press que de le transmettre Billaud-Varennes luimme. Ce dput le porte Vadier, Foucher, Tallien, Carnot. Mais comment lire dans ce livre mystrieux ? Couthon donne un diner. Il y invite Rotespierre, Lebrun, Saint-Just, Henriot, Carnot et Billaud-Varennes. C'tait au mois de juillet, par une chaleur excessive. Chacun se met Taise, et quitte son habit dans le salon de Couthon. On passe dans la salle manger ; Carnot, ds qu'il a vu Robespierre se dshabiller, ainsi que ses collgues, forme rapidement le projet de rquer k tout pour le tout. On servait le potage, quand il feint une colique, sort, et se dirige vers la chambre coucher. Mais s'arrtant au salon, il s'empare vivement de l'habit de Robespierre, saisit le calepin, l'ouvre, y voit son nom et celui d'envi-

LA RVOLUTION FRANAISE.

ron quarante autres conventionnels. Il remet le tout en place, et poursuit sa route vers les lieux privs. Bientt, rentrant par une autre porte, il s'aperoit que Robespierre est pareillement sorti. O est-il? Il a eu froid, et il c 4 all se vtir. On pCv i juger de l'motion de Carnot lorsqu'il voit revenir Robespierre portant son habit. Il feint une nouvelle indisposition et se retire tout fait avant le second service. Il court chez Tallien, auquel il apprend ce qu'il a dcouvert. De l, ils se rendent chez Legendre, chez Vadier et chez tous les proscrits. Tallien, harcel par sa maltresse, dclare qu'il faut brusquer l'attaque du dictateur, et la fixe au 9 thermidor. La chose est convenue. On se compte, on s'assure d'une partie des tribunes, on se distribue les rles. Les prparatifs termins, les conjurs se runissent chez Barras, o ils passent la nuit qui prcde le 9 thermidor avec des femmes et dam une orgie effroyable, prpars combattre les Triumvirs et dfendre leur vie jusqu' la dernire extrmit Catilina et ses complices, les vrais dmagogues romains, passrent aussi les nuits qui prcdrent leurs exploits avec des femmes et des armes. Les leons de Salluste, comme on voit, n'taient pas oublies. Il y a plus, les Grecs d'Homre se battent
* HisU pitt. de la Converti., t. IV, p. 84.

CHAPITRE

VINGT

ET UNIEME.

303

pour des femmes, leurs levs eu font autant. Dans lo paganisme moderne, comme dans ! ancien, la femme, c'est--dire la chair, redevient le dernier mot de la religion et de la politique. La journe du 9 thermidor est trop connue pour qu'il soit ncessaire d'en redira les vnements. Contentons-nous de quelques dtails qui prouveront qu'aprs avoir t levs avec le* paen.*, avoir vcu en paens, les Triumvirs moururent en paens. L'htel de ville envahi, l'effroi saisit les conspirateurs. Henriot se jette par une fentre sur un tas d'immondices o il est arrt ; Robespierre jeune imite Henriot, et ne russit qu' se blesser; Robespierre an essaye de se brler la cervelle, et se fracasse seulement la mchoire; Lebas se t u e ; Saint-Just est dcouvert dans un rduit obscur, et Couthon dans un gout. Il tait environ quatre heures du soir. Bientt un membre du Comit rvolutionnaire de la section de la Montagne arrive tout haletant a u x Tuileries, et annonce la Convention que l'htel de ville est rduit et qu'on apporte Robespierre an sur un brancard. Un immense cri de victoire clate. Le lche Robespierre est l ! dit Char lier, qui vient de prendre le fauteuil de la prsidence; voulezvous qu'il entre ?Non ! non ! s'crie-t-on de toutes parts. Thuriot s'lance la tribune, et parle en ces termes de celui qu'on adorait la veille : Le

.ici

LA R V O L U T I O N

! fi NNr.AISE.

cadavre d'un tyran ne peut que porter la peste; la place qui est marque pour lui et ses complices, c'est la place de la Rvolution. Il faut que les deux comits prennent les mesures ncessaires pour que le glaive de la loi les frappe sans d l a i . La proposition est dcrte avec applaudissement. Immdiatement les membre* des ueex Comits de salut public et de sret gnrale, Barrrc, Ainar, Vouland, Billaud-Varennes, Collot-d Herbois, *e runissent dans une salle voisine de celle on mie Robespierre. Sur Tordre des comits, Robespierre est port sur une planche au Comit de salut public, le iO thermidor, entre une et deux heures du matin, par q elques canonniers et des citoyens arms. Il est dpos sur la table de la salle d'audience qui prcde le lieu des sances du Comit. Une bette de sapin qui contenait quelques chantillons de pain de munition, envoye de Tanne du Nord, est pose sous sa tte, et lui sert en quelque faon d'oreiller. Il reste pendant prs d u n e heure dans un tat d'insensibilit qui laisse croire qu'il va mourir. Enfin, vers les quatre heures du matin, il commence d'ouvrir les yeux. Le sang coule en abondance de la blessure qu'il a la mchoire infrieure gauche. Cette mchoire est brise et perce d'un coup de feu; sa chemise est tout ensanglante; il
!
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Monit. ibi.

CHAPITRE VINGT ET UNIEME.

Ui,

est sans chapeau et sans cravate. Il a un habit bleu de '"ici, le mme qu'il portait le jour de la fte de ! tre suprme, une culotte de nankin, des bas de coton bleu rabattus jusque sur les talons. A deux ou trois reprises diffrentes, Robespierre fut vivement maltrait par quelques citoyens, notamment par un canonnier de son pays, qui lui reprocha militairement sa perfidie et sa sclratesse Pendant toute la nuit les crieurs publics parcoururent les rues en criant : La grande conspiration de Catilina Robespierre et de ses complices . A nerf heures du matin, on alla chercher les autres prisonniers rests 1 htel de ville, lugubre convoi qui traversa lentement Paris, au milieu de la foule que le bruit des vnements avait fait descendre au bord de la rivire. Des gendarmes de l'escorte portaient plusieurs brancards, Tun couvert d'un grand drap qui cachait le cadavre de Lebas; ceux-l dcouverts, et sur lesquels on voyait Couthon et un autre bless. Saint-Just suivait pied, les mains lies, portant un habit de couleur chamois, un gilet blanc et une culotte de gris tendre; une vaste cravate au nud prtentieux est passe autour de son cou. Sur Tordre de Billaud-Varennes, Barrre et Collots
1 2

Note trouve dans les papiers de Courtois, t. H, p. 74. Prisons, etc., Talaru, p. 79.

366

LA RVOLUTION

FRANAISE.

d'Herhois, Robespierre et tous ses complices sont transfrs la Conciergerie. Singularit frappante! s'crie Riouffe; Danton, Hbert, Chaumette et Robespierre ont occup le mme cachot. Tant de travaux et de crimes ont abouti leur conqurir quatre pieds de terrain la Conciergerie et une planche la place de la Rvolution ! A la Conciergerie, c'est--dire l'antichambre de la guillotine, les prisonniers appartiennent Fouquier-Tit.ille. Pour les envoyer la mort, il lui suffit de constater leur identit, attendu que le dcret de la Convention les a mis hors la loi. Cette formalit ne peut tre remplie que par des officiers municipaux de la commune habite par les prvenus; or, tout le corps municipal de Paris est luimme hors la loi. Pour la premire fois, FouquierTinville se sent pris de scrupule. Semblable au chacal qui vient sournoisement lcher te sang des victimes gorges par le tigre, cet hypocrite, galement vil et cruel, a l'effronterie de se prsenter escort de tout son odieux tribunal k la barre de l'Assemble, et prenant la parole, il dit : a II est une difficult qui arrte la marche du tribunal. Parmi les grands coupables que vous avez mis hors la loi se trouvent les officiers municipaux ; il ne s'agit plus pour excuter l'arrt contre les re1
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Mmoires, p. 70.

CHAPITRE VINGT

E T IWIME.

M*

belles que de constater l'identit des personnes. Mais, cet gard, j'observe qu'un dciat exige que cette identit soit constate en prsence de deux officiers municipaux de ia commune des prvenus. Or, il nous est impassible de satisfaire cette formalit dans cette circonstance, o les municipaux sont frapps eux-mmes. Je demande la Convention de lever cette difficult On se regarde, on change quelques paroles. Sur la proposition de Thuriot, on renvoie le tribunal rvolutionnaire au Comit de sret gnrale, qui lui indiquera la marche suivre : elle fut simple. Les Triumvirs vivants et mourants sont apports, vers les trois heures de l'aprs-midi, ce mme tribunal, hier encore encombr de leurs victimes.

Es-tu Robespierre? Es-tu Saint-Just?Es-tu Couthon? Es-tu Henriot? Es-tu Dumas? demande le prsident du tribunal. Oui , dit chaque prisonnier. On crit ia rponse signe de deux tmoins, et c'est tout. Le soir, vers sept heures, les grilles du palais de justice s'ouvrent pour laisser passer les charrettes. C'est au bruit des hues, des menaces, des cris de mort, que se fait le trajot jusqu' la place de la Rvolution, par la rue Saint-Honor tout e n tire. Les condamns, les mains lies derrire le
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Monit. to therm.

30*

LA R V O L U T I O N

FRANAISE.

dos, debout ou assis sur les charrettes, sont au nombre de vingt-deux : leur ge peu avanc a n nonce que la plupart sont des rpublicains rcemment forms au collge : Robespierre an, 3o a n s ; Couthon, 38 ans; La Valette, 40 ans; Henriot, 33 ans; Dumas, 37 ans; Saint-Just, 26 a n s ; Payan, 27 ans; Vivier, 50 ans; Gobeau, 20 a n s : Lescot-FIeuriot, 39 a n s ; Robespierre jeune, 34 ans; Bernard, 34 ans; Gency, 33 a n s ; Simon (le cordonnier), 58 ans; Laurent, 33 ans; Warm, 29 a n s ; Forestier, 47 ans; Gurin, d'Hasard, Cochefer, Bougon, Quenet, sans indication d ' g e . Les regards s attachaient surtout la charrette qui portait les deux Robespierre, Couthon, SaintJust et Henriot. Ces dieux de la veille, mutils et couverts de sang, ressemblaient des bandits que la gendarmerie a surpris dans les bois et dont elle n'a pu se saisir qu'en les blessant. Lorsque le l u gubre cortge fut arriv au pied de l'chafaud, les valets du bourreau descendirent Robespierre, lui trent l'habit bleu nou sur ses paules et retendirent par terre, jusqu'au moment o son tour vint de recevoir la mort. Pendant l'excution de ses complices il ne donna aucun signe de sensibilit; mais avant de recevoir le coup fatal, il eut une souffrance cruelle endurer. Le bourreau lui arra1
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Monit. 6 fruct. an I L

CHAPITRE VINGT ET UNIME.

cha brusquement l'appareil que le chirurgien avait mis sur sa blessure, la mchoire infrieure se dtacha, et laissa jaillir de? flots de sang : en sorte que la tte du Triumvir n'offrait plus qu'un objet informe et dgotant. Aprs l'excution, le bourreau montra au peuple la tte des trois Triumvirs, Robespierre, Saint-Just et Couthon. Ainsi prirent, ajoute le Moniteur, ces trois monstres, qui renouvelaient depuis quelque temps les proscriptions des Marius et des Sylla . Fille de la Rpublique romaine, dont elle a reproduit tous les traits, la Rpublique franaise finit comme sa mre : au Triumvirat succde l'Empire; car le Directoire ne fut qu'une halte dans la boue.
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Monit. ti therm. an II.

IV.

24

CHAPITRE XXII.
MADAME ROLAND.

Rpublicaine neuf us par la lecture des Vies de Piutarque. Pa rles de i & M k u t e Roland. Premire comrnuuion. Lectures littraires et historiques qui rveillent ses premires impression*. Le doute nat dans son me. Son christianisme s'vanouit. Elle redevient ce que sa premire ducation Ta faite, rpublicaine. Pour se consoler de la mort de sa mre, elle lit Rousseau. Rousseau lui explique Piutarque. Elle se marie. Sa correspondance. Dtails sur sa captivit. Ses occupations. Elle lit Piutarque et Tacite. Elle vent se tuer. Sa mort. loges qui lui ont
t donns.

L'antiquit paenne, admire dans les collges, a produit parmi les jeunes gens toute une gnration de Brutus, de Catons, de Publicolas, de Lycurgues et de Solons. Prsente aux jeunes personnes, cette coupe enivrante produit des Dlies, des Porcias et des Gornlies. Nous n'en citerons ici que deux preuves clatantes : madame Roland et Charlotte Corday. L'une et l'autre de murs svres; l'une et l'autre leves au-dessus des basses rgions o vcurent les Throigne de Mricourt, les Rose

CHAPITRE V I N G T - D E U X I M E .

371

Lacombe et tant d'autres hrones rvolutionnaires : elles se prsentent devant la postrit comme le type accompli de la femme rpublicaine. Comment ces deux Franaises sont-elles devenues des Romaines et des Spartiates? Interrogeons l'histoire. Manon Philipon, plus tard madame Roland, n a quit Paris en 1756, d'un pre artiste et d'une mre qui runissait une cliar manie figure une me cleste . Doue d'une grande vivacit d'esprit, eu* toure de soins assidus, la jeune enfant apprit bientjt k lire. Depuis le seizime sicle, les Vies de Pluturque remplaaient, dans la plupart des familles, les Fleurs des vies des saints. Plutarque se trouvait sous tous tes formats, la porte de tous les ges et de toutes les bourses. Les Vies de Plutarque furent un des premiers livres mis entre les mains de la jeune Philipon, le premier qu'elle comprit et le dernier qu'elle oublia. Plutarque fut sou pre nourricier; il forma son esprit, son cur, son caractre, son temprament moral. La place qu'il avait prise dans cette me ardente, il ne la perdit jamais. coutons madame Roland nous rvlant ellemme ce mystre, que nous livrons la mditation des mres de famille. Plutarque, crit-elle, semblait tre la vritable pture qui me convnt. Je n'oul

Mmoirss de M" Roland, t. I, crits par elle-mme dans sa prison, quelques mois avant sa mort.

24.

:*7i

LA RVOLUTION FRANAISE.

blierai jamais le carme de 1 7 0 3 (j'avais alors neuf ans!), o je l'emportais Tglise en guise de semaine sainte. C'EST DE CE MOMENT QUE DATENT LES
IMPRESSIONS ET LES IDES QUI ME RENDAIENT CAINE, SANS QUE JE SONGEASSE A LE DEVENIR \ REPUBLI-

Aprs cette premire couche de paganisme, virt la semaille des ides chrtiennes. A onze a n s , la jeune fille est mise en pension dans un couvent. Ses belles qualits la font bientt distinguer de ses compagnes et de ses maltresses. Quand arrive le jour de la premire communion, l'ide de l'engagement qu'elle va contracter l'attendrit tellement, que, baigne de larmes, il lui est impossible daller l'autel sans le secours d'une religieuse qui la soutient pour ki diriger la table sainte . Cette vive impression de pit la suit hors du couvent. Rentre dans sa famille, elle lit avec bonheur la Phibthe de saint Franois de Sales et le Manuel de saint Augustin. Aux lectures pieuses, elle joint des lectures littraires et historiques. Rollin, Crvier, le P. d'Orlans, Vertot, le P. Catrou, interprtes et admirateurs des anciens, ravivent les sentiments rpublicains dposs dans son me par Plutarqne. Elle se passionne de plus en plus pour les rpubliques, o elle rencontre plus de vertus dignes de son admiration. Elle se demande en g9

* Mmoires e M""Roland, etc., 1.1, p. 49.

id., p. 42-4*.

CHAPITRE V I N G T - D E U X I M E .

37i

missant pourquoi elle n'est pas ne dans leur sein, imaginant que l seulement elle pouvait trouver un homme digne de s unir elle . Vers Tge de seize ans, dit-elle, j'allai avec ma mre voir la cour, Versailles. Ma mre me demanda si j'tais contsnte de mon voyage. Oui, lui rpondis-je, pourvu qu'il finisse bientt. Encore quelques jours, et je dtesterai si fort les gens que je vois, que je ne saurai que faire de ma haine. Quel mal te font-ils donc? Sentir l injustice, et contempler tout moment l'absurdit!
l

J E soi TIRAIS EN SONGEANT A ATHNES , ou

J'AURAIS

GALEMENT ADMIR LES BEAUX-ARTS , SANS TRE BLESSE PAR LE SPECTACLE DU DESPOTISME*. J E ME PROMENAIS

EN ESPRIT DANS LA G RACE; J ASSISTAIS AUX JEUX OLYMPIQUES, ET J E ME DPITAIS DE ME TROUVER FRANAISE.

Ainsi, frappe de tout ce que m'avait offert le beau temps des rpubliques, je glissais sur les orages dont elles avaient t agites; j'oubliais la mort de Socrate, Pexil d'Aristide, la condamnation dePhocion. Je ne savais pas que le ciel me rservait pour tre tmoin d'erreurs pareilles celles dont ils forent les victimes, et participer la gloire d'une per* Mmoires de U* Roland, etc., t. I, p. 419. L'esclavage le plus dur rgnait Athnes, par consquent le despotisme le plus barbare; l'ducation classique le laisse ignorer la jeunesse.
9

374

LA RVOLUTION FRANAISE

sdition du mme genre, aprs avoir profess leurs principes A la vue de la brillante civilisation et des grandes vertus de l'antiquit paenne, envisage au travers d'un prisme trompeur, elle se surprend, comme tant d'autres, se demander quoi sert le christianisme dans le monde? Sa raison commence de s'inquiter sur les dogmes : le doute prend naissance *. Bientt la jeune fille, nagure si pieuse, laisse chapper ces paroles : II faut avouer que la religion catholique, tres-peu convenable un jugement sain, clair par des connaissances, et soumettant les objets de sa croyance aux rgles du raisonnement, est trs-propre captiver l'imagination . Cependant elle reste encore fidle ses pratiques de pit. Elle se confessa, et s'accuse de son dsir excessif de plaisir, de tel distractions, de son froid dans les exercices de la religion. Deux ou trois fois l'an, dit-elle* j'aRiif prendre la divine nourriture, e n songeant ce qu'avait crit Cicron, qu'aprs toutes les folies des hommes Tgard de la Divinit, il ne leur restait plas qu' la transformer en aliment pour la
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&anger . *
Le christianisme, plaqu en quelque sorte sur cette me, tombe peu peu sous l'action du doute, et
* Mmoires deN" Roland, etc., p. 407. * Id. id., p. 409. * ld. id., p. 42. * ld id., p. 414,

CHAPITRE VINGT-DEUXIME.

375

le paganisme, qui en fut le premier possesseur, y rgnera dsormais sans rival. Gomme la plante se nourrit d'air et de lumire, il se nourrit de tout ce qui environne la jeune fille, de tout ce quelle voit, de tout ce qu'elle entend. Mes parents, dit-elle, avaient l'habitude de foire chaque dimanche quelques promenades champtres. C'tait au bois de Meudon que je me plaisais, au milieu de ces solitudes, o je me livrais encore avec plus de libert mes mditations. Ou dirait que dans Yducation que j'ai reue, que dans tes ides que j'ai acquises par Y tude, tout avait t combin pour ni'inspirer Y enthousiasme rpublicain. Ainsi, dans mes lectures, je me passionnais pour les rformateurs de Y ingalit. J'tais Agis et Clomne Sparte; j'tais les Gracques Rome; et, comme Cornlie, j'aurais reproch mes fils qu'on ne m'appelt que belte-m'jre de Scipion. Je m'tais retire avec le peuple sur le mont Aveu tin, et j'avais vot pour les tribuns Cependant elle perdit sa mre; sa douleur fut extrme. O ira-talle chercher des consolations? Dans les grandes penses de la foi ? Non. A l'cole des anciens, elle est devenue, hlas! comme tant d'autres, non-seulement rpublicaine, mais philosophe. La philosophie, dit-elle, a dissip chez moi tes
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Mmoires de M"" Roland, etc., p. 435.

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LA RVOLUTION FRANAISE.

illusions d'une vaine croyance. Mais elle n'a point ananti l'effet de certains objets sur mes sens. Je puis encore assister avec intrt la clbration de l'office divin, quand elle se fait avec gravit. J'oublie le charlatanisme des prtres, le ridicule de leurs histoires, ou l'absurdit de leurs mystres; je ne vois que la runion d'hommes faibles implorant le secours d'un Etre suprme . Pour se consoler de la mort de sa mre, l'ancienne lve du couvent se nourrit de la Nouvelle Hlose! r J'avais vingt et un ans. Rousseau me fit alors une impression comparable celle que m'avait faite Plutarque huU ans. Il me sembla que c'tait l'aliment qui me ft propre et l'interprte des sentiments que j'avais avant lui, mais que lui seul savait m'expliquer, Plutarque m avait dispose pour devenir rpublicaine; il m'avait inspir le vritable enthousiasme des vertus publiques et de la libert; Rousseau me montra le bonheur domestique auquel je pouvais prtendre . Plutarque et Rousseau la dirigent dans le choix d'un poux. Occupe, dit-elle, ds mon enfance, considrer les rapports de l'homme en socit; nourrie de la plus pure morale, familiarise avec les grands exemples, n'aurais-je vcu avec Plutarque et tous les philosophes que pour m'unir un mar! 8
1

Mmoires de M

m e

Roland, etc., p. 34.

Id. id., p. 496.

CHAPITRE VINGT-DEUXIME.

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chand qui ne jugerait rien, ni ne sentirait rien comme moi ? Or, il existait un homme de lettres, philosophe, conomiste, qui rdigeait pour l'Encyclopdie des articles sur les manufactures. Il hrissait ses crits de citations et d'exemples puiss dans l'histoire ancienne, et il n'est pas tonnant, ajoute son biographe, qu'il soit mort comme plusieurs de ces Romains qu'il aimait tant citer . Cet homme s'appelait Roland de la Platire ; c'est lui que mademoiselle Philipon donna sa main. La Rvolution clate. Madame Roland et son mari y voient la ralisation de leurs rves et la s a luent avec enthousiasme. Le 22 juin 1790, madame Roland crit de Lyon : Le ciel n'a pas voulu que je fusse tmoin d'aucun des grands spectacles dont Paris a t le thtre et dont j'aurais t ravie. Je m'en suis ddommage en me livrant avec transport tous les sentiments qu'ils ont d enflammer dans toutes les mes saines. Je me rappelle avec attendrissement cet instant de ma jeunesse o, nourrissant mon cur, dans le silence de la retraite, de l'tude de Vhistoire ancienne, je pleurais de dpit de n'tre pas ne Spartiate ou Romaine. Je n'ai plus rien
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* Mmoires de M"* Roland, etc., p. 161. Biographie universelle, article Roland.


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378

LA RVOLUTION

FRANAISE.

envier aux rpubliqeus antiques, un jour plus pur nous claire . Toute sa correspondance rflchit l'ide paenne qui domine son me. La marche de la Rvolution lui donne des craintes ; elle n'est pas sans quelque inquitude sur la sincrit des dvouements rpublicains. Elle crit : On trouve bien des Cirerons qui sauveraient la Rpublique pour s'en vanter, on ne voit gure de Cotons qui la sauvassent pour elle mme*. Ailleurs : J'attends de vos sections des arrts vigoureux. S'ils trompent mon attente, je croirai qu'il n'y a plus qu' gmir sur les ruines de Carthage... Que faire dans un pareil tat de choses? S'ensevelir dans la retraite ou se dvouer comme Bcius*. Pariant du deuil caus par la mort de Mirabeau, elle crit : Les La met h ont gmi la manire de Csar en apnretwnt la mort de Pompe \ Plus loin : Brissot a parl aux Jacobins; il a trait la question do l'inviolabilit du roi. Ce n'tait pas un simple orateur, c'tait un homme libre* dfendant la cause du genre humain avec la majest du gnie mme de
1

* Correspondance * Id. id., p. 89.


8

de M

me

Roland et de Bancal des Issarts,

p. 8.

Id., aot 4790; ld., publie dans la Nouvelle Minerve.


p. 494.

- Id., Lettres autographes,


6

L'apologiste des boucheries de chair humaine.

CHAPITRE V I N G T - D E U X I M E .

379

la libert. Il a lectris les curs... Enfin, j'ai vu le feu de la libert s'allumer dans mon pays!... Je finirai de vivre quand il plaira Sa Nature \ Tels sont ses sentiments politiques. Voyons ses sentiments religieux : Sans doute, dit-elle, les ides religieuses, la croyance d'un Dieu, l'espoir de l'immortalit s'accordent fort bien avec la philosophie et lui prtent une plus grande base en mme temps qu'elles lui procurent le plus beau couronnement; mais la religion de nos prtres n'offrait que des objets de crainte purile et de misrables pratiques pour suppler aux bonnes actions. Elle consacrait d'ailleurs les maximes du despotisme dont s'appuie l'autorit de l'glise. Louis XVI avait peur de l'enfer et de l'excommunication; il tait impossible de n'tre pas avec cela un pauvre roi . s crivant une amie, elle lui dit : ce Socrate se disait avoir uu esprit familier avec lequel il s'entretenait toujours avant de prendre aucune rsolution importante ou de donner des avis. J'avoue qu'il me fiche un peu de trouver ces petites dmoneries dans ta vie des grands hommes. Je trouve qu'il en est du dmon de Socrate comme des consultations mystiques de Mose dans le tabernacle, des confrences de Numa avec la nymphe grie et du pigeon de Ma* homet*.
9

Correspondance de *f noland, etc.. p. 287. t . 1 , p. 379. CSuvres de loisir, t. 1U, p. t90.


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Mmoires,

380

LA RVOLUTION

FRANAISE.

Ni l'exprience des hommes, ni les dceptions de la v i e , ne peuvent donner un langage ou des sentiments chrtiens celte me dont Plutarque s'tait empar le premier, et que l'vangile n'avait fait qu'effleurer. Au moment de son arrestation, elle s'crie : 0 Danton! c'est ainsi que tu aiguises tes couteaux contre tes victimes! Aussi cruel que Marias, plus affreux que Catilina, tu surpasses eurs forfaits sans avoir leurs qualits . Arrive en prison, je fis une note des o u vrages que j'aurais me procurer : D'ABORD LES
l

VIBS DE PLUTARQUE , QU'A HUIT ANS J E PORTAIS A L ' GLISE AU LIEU D'UNE SEMAINE SAINTE

V Pas un livre

chrtien ! J'ai pris dans ma prison une vritable passion pour Tacite; je ne puis m'endormir sans avoir lu quelques morceaux de lui Le dgot de la vie et le souvenir de son mari la saisissent au seuil de la prison ; elle laisse chapper cm paroles : Je ne puis vivre sur les ruines de ma patrie, j'aime mieux m'y ensevelir : Nature, ouvre ton sein! Si j'avais renatre avec le choix des dispositions, je ne changerais pas d'toffe; je demanderais aux dieux de me rendre celle dont ils m'ont forme... Roland est juste comme Aristide, svre
* Mmoires, U I, p. 279. t. U, p. 434. 2 /<J. id., t. II, p. 99.
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Id.,

CHAPITRE V I N G T - D E U X I E M E .

'\n\

comme Caton; ce sont ses vertus qui lui ont donn des ennemis . Comme il arrive l'homme dans le malheur ou sur le bord de ia tombe de se replier sur lui-mme et de vivre dans le pass, madame Roland , seule entre les quatre murs d'une prison, se reporte aux jours de son enfance. Ses plus chers souvenirs lui reviennent, et, les voyant vanouis, elle s'crie : Dans les lans de mon jeune cur, je pleurais douze ans de n'tre //as ne Spartiate ou Romaine. J'ai cru voir dans la Rvolution franaise l'application inespre des principes dont je m'tais nourrie... Brillantes chimres */ O Brutus! dont la main hardie affranchit \ a i nement tes Romains corrompus, nous avons err comme toi ! Ces hommes purs, dont l'me ardente aspirait la libert, se sont flatts comme toi que le renversement de la tyrannie allait ouvrir le rgne de la justice ; il n'a t que le signal des passions haineuses et des vices les plus hideux. Tu disais, aprs les proscriptions des Triumvirs, que tu avais plus de honte de ce qui avait caus la mort de Cicron que de douleur de sa mort mme ; tu blmais tes amis de home de ce qu'ils se rendaient esclaves plus par leur faute que par colle des tyrans. C'est
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* Mmoires, t. I, p. 179; t. II, p. 86-99. > II, t. H, p. 406.

3h2

LA RVOLUTION

FRANAISE.

ainsi que je m'indignais du fond de mu prison Dans lo rcit de sa captivit, nous trouvons sans cesse, non la pensionnaire du couvent, mais l'lve de Plutarque. Grandpr tant venu me voir en prison, je lui ai dit : J'ai t frquemment rveille par le bruit; j'ai cru entendre le tocsin. Mais je l'ai cru aussi, ce n'est rien. Ce sera ce qu'il plat aux Dieux; si l'on me tue, ce sera dans ce l i t . . Le sensible Champagneux m'engagea vivement continuer mes Notices historiques, ce que je lis sa prire, abandonnant pour quelque temps mon Tacite et mon Plutarque, dont je me nourrissais mes aprs-dnes*. Pour montrer l'tendue de son sacrifice , el*s ajoute : J'ai pris pour Tacite une sorte de passion ; je le relis pour la quatrime fois de ma vie avec un got tout nouveau. Je le saurai par cur. Je ne puis me coucher sans en avoir savour quelques p a g e s . C'tait quelques jours avant sa mort! Pour faire l'loge de Buzot elle dit : Busot professait la morale de Socrate et conservait la politesse de Scipim. Le sclrat! Aussi Vintgre Lacroix, le sage Chabot, le doux Lindet, le rserv Tburiot, le savant Duroi, Yhumain Danton et leurs fidles imitateurs l'ont dclar tratre la patrie. Ils ont fait ra2 4

* Mmoires, 1.1, p. 6 1 . * ld I. II, p. 9 7 . U. id.,p. 442. * Id id., p. 250.

t.ll\PITKE

V I N G T - D E U X I M E .

w*

ser sa maison et confisquer ses biens comme


1

autre-

fois ou amdannn Aristide et on bannit Scipion . >

Elle forme le projet dcrire Robespierre et trace les lignes suivantes : Voyez le sort de ceux qui agitrent le peuple , lui plurent o u le gouvernrent, depuis Yiscellinus jusqu' Csar, et depuis Hippon, le harangueur de Syracuse, jusqu' nos o r a t e u r s parisiens. Marius et Sylla proscrivirent des milliers de chevaliers, un grand nombre de snateurs, une foule de malheureux; ont-ils touff l'histoire, qui voue leur mmoire T excration?... La postrit rend chacun sa place, mais c'est au Temple de Mmoire. Thmistocle n'en meurt pas moins en exil, Socrate d a n 3 sa prison et Sylla dans son lit . Tout espoir do dlivrance tant perdu, elle fait deux choses dont le type se trouve chaque page de la belle antiquit : elle se livre la haine de ses ennemis, et prend la rsolution de se suicider. Calomniateurs abominables ! s'crie-t-ello, comparables ces insenss qui condamnrent Socrate, aux jaloux qui perdirent Phooion, aux intrigants qui bannirent Aristide, aux sclrats qui assassinrent Dion, vous dites au peuple : Voil la libert! et vous la violez.... Juste ciel ! claire ce peuple pour lequel je dsirais la libert. La libert! elle est
4
1

Mmoires, 1.1, p. 164.

* ld. id., p. 244-233. Sainte-Plagie, 23 sept. 4793.

384

LA RVOLUTION

FRANAISE.

pour les mes flores qui mprisent la mot * et savent


propos se la donner .
1

En consquence, elle forme le projet de se laisser mourir de faim, puis elle l'abandonne et prfre boire de l'opium ; elle en demande une de ses plus intimes amies (Sophie Canet). S a n s doute alors, s'crie un de ses biographes, elle se rappelait la cigu de Socrate et le beau drame de sa mort, sur lequel elle avait esquiss une tude l'ge de vingt-deux a n s . Son amie lui rpond qu'il est plus digne d'elle d'attendre la mort que de se la donner; qu'elle doit laisser ce forfait ses juges. Madame Roland se range ravis de son amie, non sans avoir froidement discut la lgitimit du suicide, et s'tre prononce pour l'affirmative. La vie estelle un bien qui nous appartienne ? Je crois l'affirmative. Tant qu'il existe devant n c i s une carrire o nous pouvons pratiquer le bien et donner un grand exemple, il convient de ne point la quitter. Mais si la malveillance y prescrit un terme, il est permis de le devancer . Enfin l'heure du supplice approche. Aprs avoir appris penser comme les grands hommes de Plutarque, aprs avoir parl et agi comme eux, elle
8 3

Mm., I. II, p. 303*318. Notes sur mon procs, t. II, p. 387. * Lairtullier, Femmes clbres, etc., t I , p. 353. ' Id., t. II, p. 485.

CHAPITRE V I N G T - D E U X I M E .

leur demeure semblable dans la mort. Dans son crit intitul Mes dernires penses, elle dit : Etre ou n'tre pas, c'est la question. Elle sera bientt rsolue pour moi... Divinit, tre suprme, aine du monde, principe de ce que je sens de grand, de bon et d'heureux, toi dont je crois l'existence, je vais me

runir ton essence.


Adieu, soleil, dont les brillants rayons portaient la srnit dans mon m e , comme ils la rappelaient dans les cieux! Adieu, campagnes solitaires dont le spectacle m'a si souvent mue ! Adieu, cabinets paisibles o j ' a i nourri mon esprit de la vrit Aprs cette recommandation de l'me, l'lve de Piutarque monte sur la fatale charrette. Arrive sur la place de la Rvolution, elle s'incline devant la statue colossale de la Libert, et prononce ces dernires paroles : O Libert ! que de crimes commis en ton nom ! Ainsi mourut madame Roland, victime de son ducation, le 10 novembre 4793, le jour mme de la fte de la desse Raison. En entendant sa sentence de mort, elle avait dit : a Roland se tuera. En effet, il n'eut pas plutt appris la mort de sa femme, que, saisi d'un sombre dsespoir, il quitta Rouen, o il s'tait rfugi, et alla se suicider au pied d'un arbre. On trouva sur
1

LairtuUitr. t. II, p. 485. IV.

25

186

LA RVOLUTION

FRANAISE.

lui ce billet : Qui que tu sois qui ne trouves gisant, respecte mes restes : ce sont ceux d'un homme qui consacra toute sa vie tre utile, et qui est mort comme il a vcu, vertueux et honnte. Au moment ou j'ai appris qu'on avait gorg ma femme, je n'ai pas voulu rester plus longtemps sur une terre souille de crimes. Se dire vertueux au moment o l'on va commettre froidement le dernier des forfaits! Quelle vertu et quelle morale! Quel renversement du sens chrtien ! II en est un plus grand peut-tre, c'est celui des hommes qui louent un pareil acte : Quoi de plus beau, s'crient les apologistes de madame Roland, qu'une conviction de sympathie pareille, et que la conscience intime d'un attachement assez profond entre deux curs pour leur faire sentir que le moment o l'un va mourir sera le moment o se rompra la vie de l'autre ^ Deux femm 23 et un vbillard, abms dans la douleur, parlaient de la vie et de la mort comme auraient pu le faire Snr/uc et Thrasas. Roland se tua le 15 novembre 4 793. Sa femme, qui avait eu la volont de s'empoisonner, aima mieux mourir sur l'chafaud, afin de donner un grand exemple*.
1 8

Lairlullier, Femmes clbres, etc.. p. 3Ci. M. Barrire, Notice sur M * Roland, p. 49.
m

CHAPITRE VINfT-DEUXIME.

3S7

S'ils ne tiennent aucun compte des prceptes du christianisme, les lettrs de collge s'extasient sur les miracles produits par l'ducation paenne. Leurs paroles sont u n j preuve de plus que m a dame Roland n'a pas t autre chose qu'une malheureuse enfant sduite par les auteurs paens. La jeune personne, dit M. Barrire, qui pleurait quatorze ans de n tre pas Spartiate ou Romaine ne semblait appartenir ni son temps ni son p a y s . La Grce et rItalie taient sans cesse prsentes sa pense; elle vivait pour ainsi dire au milieu des r publiques anciennes; elle admirait la sagesse de leurs lois, la force de leurs institutions, la simplicit de leurs murs. Son cur se sentait mu aux seuls mots de gloire, de libert, de patrie. En parcourant Vhistoire des Homains et des Grecs, elle levait son me la cuntemplation de tout ce quil y a de grand dans leurs vertus, de fier et d'hroque dans leurs actions; elle s'entretenait avec leurs grands hommes, et son imagination, tout occupe des honneurs immortels que dcerne la reconnaissance des peuples libres, ne voyait que la gloire de Lonidas et les trophes de Miltiadc,- elle oubliait l'exil d'Aristide et la mort de Phocion. Quand elle reportait ses ides et ses regards vers la France, son
1

Elle ap| arfcn it tout simpemer>t son dttcation ot ses lectures. 25.

388

LA RVOLUTION

FRANAISE.

sicle et son pays ri avaient point f/agner la cornparaison.


* Cette me nourrie des uvres de Plutarque, et que Plutarque n aurait pas juge indigne de ses crayons, n'est nulle part au - dessous des terribles vnements qu'elle raconte Elle sut allier aux grces d'une Franaise les ides rpublicaines d'une femme de Lacdmone ou d'Athnes . Qu'une fille du Tibre ou de l'Eurotas, faonne par l'ducation, fortifie par les murs, exalte par l'exemple, se soit leve aux plus sublimes vertus de son pays, la postrit se prtera la possibilit d'un hrosmequ'elle verra sortir de pareils lments ; mais qu'une femme n'ayant jamais eu sous les yeux que des habitudes bourgeoises, serviles prjugs, superstitions puriles, se trouve prte et debout quand l'heure est venue, c'est ce qu'on aura peine croire ...s Les prodiges de la fermet de madame Roland et l'hrosme de sa mort ne me surprirent point : tout tait d'accord dans cette femme clbre. Ce ne fut pas seulement le caractre le plus fort, mais encore* le plus vrai de notre rvolution \ a C'est la belle et noble libert qu'eile veut, la libert
! 8

* Notice, p. t, 23, 24. * L?!rtuUier, p. 365. * Ajoutes : Et le chef-d'uvre de Plutarque. Lemonley. Voir M. Michelet, Femmes de la Rvolution, p. 171.

CHAPITRE VING T - DEU X1fcME.

3*'

: l'lgante Kleuthrie des Gre<\s, avec ses deux charmantes familires, Adone et bone, qui vont et viennent; l'imposante libert de Tibrius, rige sur le mont Aventin, au milieu des colonnes de marbre *. Devant une pareille aberration, la raison se trouble et la plume tombe des mains.
drape l'antique
1

Elle tait belle et bien drape, la libert antique! Lemontey. Voir M. Michelet, Femmes de la Rvolution, p. 35t.

CHAPITRE XXIII.
CHARLOTTE CORDAY.
Analyse des ouvragecrits sur H le. Sa naissance. S o n arrestation.

S o n interrnga'oire. S*S kitu.s S o n ducation.

S O N p . R E A IARHAROU\.

S i mort.

l'loges qui lui ont H donns.

A ct de madame Roland, et sur un pidestal non moins lev, parat Charlotte Corday. Commenons par l'analyse des deux ouvrages spciaux publis sur cette fille clbre, et dans lesquels nous avons puis, en grande partie, les lments de notre travail. Cette tude servira comme d'encadrement au tableau et d'introduction l'histoire. D'une part, elle montre le got dominant des esprits cultivs et le caractre de la littrature pendant la Rvolution ; d'autre part, elle fait pressentir les influences qui armrent le bras de mademoiselle d'Armont. Le premier ouvrage porte pour titre : Charlotte Corday dcapite Paris, ou Mmoire pour servir Yhistoire de la vie de cette femme clbre ; par CouetGironville, Paris, an IV. L'auteur, qu'on croirait n, il y a deux mille ans, Rome ou Sparte, ne voit, ne

CHAPITRE VINGT-TROISIME.

m
f

sait que l'antiquit classique. Chrtien et crivan sur une chrtienne, il prend pour pigraphe c e mot sceptique de Tacite : Si (pris piarum manibus /ocus,

st, ut sapientibus placet, non cum corpore etinguntur


magna* anima*, placide quiescas. S'il est un lieu destin aux mnes des bons, si, selon l'opinion des sages, les grandes mes ne prissent pas avec le corps, repose en paix *. Afin de justifier son travail, il rappelle qu'aprs l'assassinat judiciaire de Socrate, ses disciples, Platon, Lysias et Cri ton, composrent l'apologie de leur matre; qu'il adresse celle de Charlotte Corday la postrit, parce que les Rpubliques sont remplies de Manlius qui montent au Capitole par le chemin qui conduit la roche Tarpicnne, faonnant leurs discours et leur silence au cours ds circonstances, tandis que la postrit ne balancera pas distinguer le sang des Mammes d'avec celui des Poppes. En tout cas, ajoute-t-il, si mon crit doit me valoir un arrt de proscription, cette ide ne m'arrtera pas dans la franche mission de mes penses ; j e me sons le courage de CallistKne, et je ne redoute point le supplice que XAlexandre des Macdoniens lui fit endurer *. Au dbut, il trace le portrait des matrones franaises de la Rvolution. Les mauvaises sont des
1

Vit. Agricole n 4C.

Monit,

p. 4.

LA RfcVOU TON I R A M A I S ! ! .

Paculles Minics, des Locustes ; les bonnes,


9

CLOS

lW/M-

ww*, des Cornlies des Simpronies, des Yturies, des Virgilies. ^es vrais rpublicains sont des Corialans; les faux, tels que Marat et Robespierre, des Sy lias des Marins, des Perennius. Qui donc, scrie-t-il, osera porter sur le corps de Marat une main tyrannicide? Ce n'est point dans la Convention ni dans les administrations que l'humanit trouvera un Dion, un Timolon, un ^traft/s, pour craser un sectaire de Dracon. Le Gnie de la libert cherchait en vain parmi les Franais un Thse qui eAt l'intrpidit de terrasser ce monstre de l'anarchie. Sa dernire ressource fut auprs des femmes. Il savait que le sang des Philotis et des Harmodies coulait dans les veines des Franaises; il savait que, si parmi les citoyens la postrit de Brutus sommeillait, celle de Cllie existait avec une magnanimit capable d'approcher de la gloire de la fondatrice de la Rpublique romaine... Le succs couronna bientt ses dsirs. Pendant que les reprsentants s'amusaient jouer dans la tribune avec la quenouille d'Hercule, la massue de ce destructeur de monstres, laisse l'abandon, tait ddaigneusement foule aux pieds par tous les opprims : une nouvelle Palmyre eut seule le courage de la relever, pour en frapper le froce perscuteur .
f 1
1

Monit., p. 2.

t: H A i i R I :

Y iN

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T Ho

i s 11 : M :.

Venant son hrone, il ne connat qu'une manire de faire son loge : c'est de la compare! constamment avec les grandes femmes de l'antiquit paenne. Charlotte, profondment afecle des hor-

reurs que commettait Maraf, formait le vu de devenir le Ih'rius de sa patrie. Se voyant dlaisse par
les Calons et les Cirerons, sa belle me s'indignait.

Plus grande dans les prils que T intrpide Porcie, plus rflchie dans sa douleur que l'pouse d'Asdrn6a/, elle se flattait encore qu'il sortirait de la masse des citoyens, ennemis de la tyrannie, un hros de la vertu . Vaine attente! Alors, l'amour de la patrie remportant sur tous les sentiments de la nature, elle arrive Marat... Le monstre subit le sort rserv Cyrus par la clbre Tomyris... La clbre Thb qui dlivra la ville de Phres du tyran Alexandre, pour prix d'un si grand service, fut-elle conduite l'chafaud? Voil l'exemple qu'il fallait suivre l'gard de Corday. Mais non . . . Sur la fatale charrette, c'tait une autre Iphignie, qui s'tait arrache aux bras d'Agamemnon pour s'immoler au salut de sa patrie. Epicharis entre les mains des bourreaux ne fit pas paratre plus de dignit aux approches de son supplice... L'histoire ne variera point sur la gloire de Corday. Dans tous
!
1

Monit., p. 3.

LA RVOLUTION

" . VNCAISK.

les temps elle tiendra u n e p l a c e honorable d a n s l e s crits des Plut arques franais. Oui, fille gnreuse, ton nom sera grav au Temple fr V Immortalit ; tes cendres seront mles avec celles des Tyrannicidcs
t

de la Grce et de T Italie .
Tel est le ton gnral du Mmoire, et Ton peut soutenir que l'auteur, fidle ses tudes de collge, a cru faire u n e pince du meilleur goAt. En tout cas, i! nVst pas douteux qu'en invoquant tous les grands souvenirs classiques, il n'ait eu l'intention de relever infiniment aux veux de ses contemporains le caractre et l'action d e son hrone. C'est peine si on ose lui en faire un reproche : d'une part, on ne voyait alors, grce l'ducation, de vritable grandeur que chez les Grecs et chez les Romains; d'antre p*rf, Charlotte Corday ne fut, en ralit, qu'une rpublicaine antique. Sentiments, langage, conduite, r.eus verrons que tout en elle respire non la chrtienne, mais la Romaine ou la Spartiate; tout prouve la lecture assidue non de la Vie des saints, mais des Vies de Plutarque et des histoires de Tacite. Le second ouvrage est intitul Charlotte de Corday,

essai historique sur la personne et Fattentat de cette


hm'ine; par M. Louis du Rois. Taris, 1838. Plus riche de faits que le prcdent, ce mmoire est moins
1

Monit., p . 4 H suiv.

CHAPITRE VIXtiT-TROlSIfeMK.

395

classique dans la forme, mais aussi put c i dans le fond, L'antiquit n'offre pas un plus gnreux dvouement que celui de mademoiselle de Corday. Telle est la premire perase de fauteur. La seconde, est un parallle entre son hrone et les grandes rpublicaines de l'antiquit, notamment Kpicharis. Tous ceux qui ont parl de Charlotte Corday se sont placs, pour faire son loge, au mme point de vue. Nous saurons bientt s'ils ont eu raison. Faisons d'abord, en quelques mots, la biographie de cette jeune fille. Marie-Anne-Charlotte de Corday d'Armont n a quit le 27 juillet 1 7 6 8 , dans la commune de Lignires, dpartement de l'Orne. Sa famille, une des plus nobles de la province, se distinguait par ses sentiments monarchiques. Deux frres de Charlotte migrrent l'poque de la Rvolution. Ayant perdu leur mre de bonne heure, Charlotte et sa jeune sur furent places au couvent de l'Abbayeaux-Dames, Caen, ou elles firent leur ducation sous la direction de madame de Belsuncc et de madame de Pontcoulant. Sortie de pension, Charlotte continua d'habiter Caen avec sa tante, madame de Bretteville, veuve, ge de soixante ans, et femme d'une conduite irrprochable. La Rvolution clate; les Girondins sont exils el
1
1

Du Rozoii, Beaulieu, Louvet, Thiers, Michekt. etc.

I.A

RFTVNI.T'TLON

FUANt AISE.

*e retirent en Normandie. Le mardi 9 juillet 1 7 9 3 , sans rien dire personne, Charlotte Corday part de Caen; elle arrive Paris le jeudi 11, vers midi, et va descendre dans la rue des Vicux-Augustins, l'htel do la Providence. Le 1 i au matin, elle crit Marat pour lui demander une audience. Ne recevant pas de rponse, elle crit un second billet quelle porte elle-mme vers les huit heures du soir. S'tant fait introduire auprs de Marat, elle le poignarde dans le bain. Immdiatement arrte, elle est conduite l'Abbaye. Ix* 1 0 , elle comparait d e vant le tribunal rvolutionnaire, qui la condamne mort, et qui la fait excuter le lendemain 1 7 , vers les sept heures du f ^ir. Entre son arrestation et son supplice, Charlotte O r d a y crit deux lettres dont nous allons parler : la premire son pre, la s e conde au girondin Barbaroux. Interroge par le prsident , qui lui demande pourquoi elle a assassin Marat, elle rpond : JVi tu un homme pour en sauver cent mile. J TAIS
RPUBLICAINS BIEN AVANT LA RVOLUTION , <jt JC u'ui
1

jamais manqu d'nergie. Qu'entendez-vous par nergie ? Ceux qui mettent l'intrt particulier de ct

et savent se sacrifier pour leur patrie.


1

C'tait Montan.

CIIAPITRK \ I M i T - T R U ! S l E M F .

Quelles sont les personnes que vous frquentiez Caen? Trs-peu : je connais Larue, oflieier municipal, et le cur de Saint-Jean. Comment nommez-vous ce cur? Duvivier. Est-ce un prtre asserment ou inserment que vous alliez confesse Caen?

Jeriallais ni aux uns ni aux autres.


Chauveau-Lagarde, son avocat, ne trouve moyen de plaider les circonstances attnuantes qu'en exaltant son calme et son abngation sublimes et en r e jetant l'attentat qu'elle a commis sur son fanatisme rpublicain. Vous m'avez dfendue, lui dit l'accuse, d u n e manire dlicate et gnreuse; c'tait la seule qui pt me convenir. Reconduite en prison aprs son arrt de mort, un confesseur se prsente elle. Corday lui dit : ttemerriez de leur attention pour moi les personnes qui vous ont envoy, mais je ri ai pas besoin de votre ministre n Le lendemain soir, 17 juillet, Charlotte Corday traversait les rues de Paris, assise, seule, sur la fatale charrette, et conservant jusqu' la mort son stocisme roublicain. Dans la lettre d'adieu qu'elle crit son pre, elle
1

Monit. ibi.

m
s'expnme

L A

V. \'i'\.Y
s

i A N ,

VISK.

aiiHi : J \ o u > p r i e i!e

m'oublier, ou

plutt d e }-nns rrj'urir dr nwu snrt. N O u b l i e / pas ce,

vers d e Corneille :
l'cehafftiitl.

eriioe fait lu houle. et non pus

La veille d e sa n:?ri, crivant iiarbaroux, elle lui dit : On n'est gure content d e n'avoir qu'une femme sans consquence offrir aux mnes d'un g r a n d homnv\.. J'ai souffirt d e s cris de quelques
f e m m e s , mais qui sauve m / atrie ne s aperoit pas de ce qu il en cote. Je jouis d o la p a i x ; le bonheur de mon fdys fait le mien...

Ceux qui me regretteront se

rjouiront de me voir DANS LES CHAMPS-ELYSES AVEC Barrrs ET QCKI.QIES ANCIENS; car les modernes ne me tentent pas, ils sont si vils ! Quel langage et quelle conduite! Voil une jeune fille noble, qui, contrairement aux traditions et aux exemples de sa famille, est rpublicaine, qui Test la manire des Romaines ou des Spartiates, qui l'est bien avant la Rvolution, c'est-dire depuis l'Age de dix-huit ou mme de seize ans, peut-tre plus tt! Voil une jeune fille, ne chrtienne et leve dans un couvent, qui dclare en plein tribunal avoir mis de ct les devoirs les plus essentiels du christianisme; qui, au moment de mourir, refuse froide1
1

Dans son Histoire

de ta Rvolution,

M. Thiers trouve cette

lettre charmante,

pleine de grces,

d'esprit et d'lvation.

C I I A I M lllti V I N i i 1 - l l i O i M h M K .

,x

ment le ministre d un prtre; q u i , malgr cela, crit son pre d e s e rjouir d e son >orl; et qui, en vraie paenne, iail consister son bonheur ternel tre dans les Charnps-Klvstis avec Brutus! Comment expliquer ces tranges, u s douloureux contrastes ? o u , plutt, l'explication n'est-elle pas vidente? La bouche parle tle l'abondance du cur, et l'homme est ii!s de son ducation. Charlotte Corday parle le langage des rpublicains d e l'antiquit; elle imite leurs exemples , et telle est son admiration que, dans le vain espoir de partager leur sort, elle professe leurs plus giossiies erreurs et abjure la foi de son baptme : d i e s est doue forme leur cole. Si quelque doute pouvait rester sur la lgitimit de cette consquence, il s vanouirait a la lecture des tmoignages que nous allons rapporter. Dans la retraite du couvent, dit M. Dubois, Charlotte avait trouve l'occasion de satisfaire son

got pour l'tude. Cette brillante lstoire de la Grce, ces vnrables annales de Home avaient allum dans
son me les sentiments d'une libert qui devait affranchir le monde et raliser le rve sduisant de l'amlioration du sort des hommes .
1

A la lecture des auteurs paens elle joignait celle de leurs plus fidles imitateurs, de leurs admirateurs les plus ardents. Cotaient Corneille, son graud-oncle,
1

Charlotte Corday dcapite Parif, etc., p. 8 .

400

LA RVOLUTION

FRANAISE.
1

ce Romain gar <hns nos temps modernes ; Kaynal et Rousseau, ces loquents et fiers amis de la libert*. a Sa pense, dit l'auteur de la France sous la Convention, errait sans cesse au milieu des grands hommes de l ancienne Rome ; ses nuits entires taient consacres aux mditations sur les ouvrages des plus illustres crivains de l'antiquit*. Qui nous dira, crit un de ses apologistes, par quelle ducation premire, par quelles tudes, par quelles mditations, Charlotte Corday, issue de la classe nobiliaire, belle, modeste et chaste, tait devenue, vingt-cinq ans, une rpublicaine rsigne un grand coup qui ne pouvait que la conduire la mort? Charlotte Corday ne fut ni fragile, ni coquette , ni dvote; elle tait rpublicaine, et dans ce sentiment taient toute sa v i e , tout son avenir. Verse dam la lecture des anciens, elle se reprsentait ces fibres et vertueuses Spartiates on Romaines quant dessines Plutarque et Tite-Live. Elle voyait dans Marat pis encore qu'un Hippias, qu'un Tarquin ou quun ppius Claudia s. Heureuse si elle et pu le frapper au milieu d'une fte ou l'atteindre sur sa chaise curule *.
* P. 3-8. P. 45-16. La France sous le rgne de la Convention, par M. de Conny. Du Rozoir, Pices justificative*, n* 3 3 , cite par M. Dubois, p. 479.
4 8 3

CHAPITRE VINGT-TROISlfeMK.

401

Dans la retraite du couvent, ajoute un de ses derniers biographes, elle sut se faire une ducation. Ce fut Piutarque, ce peintre loquent des grandes actions de l'antiquit, qu'elle la demanda. P L I T I I Q U E
FUT L'INSTITUTEUR DE CETTE JEUNE FILLE .
!

Enfin, aprs son arrestation, Charlotte elle-mme dclara qu'elle avait lu tous les anciens depu s Tacite *. Victime de ses lectures particulires, on peut dire que Charlotte Corday le fut aussi de l'engouement universel qui se manifestait alors pour les hommes, les ides et les choses de l'antiquit classique. Comme exemple du diapason auquel. sous ce rapport, l'ducation avait mont les ttes, citons, pour terminer notre tude, quelques pices contemporaines. Dans ses Mmoires, le conventionnel Louvet s'crie : Dans son interrogatoire, Charlotte Corday m'a nomm : j'ai reu ma rcompense, je suis sur de ne pas mourir! Charlotte Corday, toi qui seras dsormais l* idole des rpub^cans ; dans F Elyse oit tu reposes avec les Vergniaud, les Sidney, les Brutus, entends mes derniers vux... et bientt j'irai dans les lieux o tu rignes me runir ma femme et m'entretenir avec toi *.
1

Lairtullier, Femmes clbres,


3

1.1, p. l i t ; Biographie Corday.


2

uniGazette

verselle des contemporains, Sationale IV.

article Charlotte

de France, n 0 4 . Cit par M. Dubois, p. 159. 26

40

LA RftVOLUTON F t A NC. A I S F nomm C o i H g u f M i r . c o m p o s e mettre a u

Un antre loi t r, vers s u i v a n t s pour rone :

bas

d ubuste d o

leTh-

rrule

Rrutus ( t des G u i l l a u m e Tel!>.

Tu p u r g e a s ton p u s d'un m n n s t r p ar.thr:j^pha;^e. La mort devint In prix de ton nob! courore : Rouie, au lieu d ' c h a f a u d , tVi dre^M* d e s a u t e l s *. A n d r Chnier lui adresse u n e ode dont voici

quelques strophes :
Un crat do moins rampe dans cKle fange. La vertu t'applatHit; de sa mle louante, Entends, belle hrone. entends l'auguste voix. 0 vertu! le poignard, seul espoir de la terre, Est ton arme sacre, alors que le tonnerre Laisse rgner le crime et te vend ses lois, La Grce fille illustre 1 admirant ton o u v r a g e , Epuiserait Paros ponr placer ton image ttprfe Harmodtus, auprs de ? un ami ; Et dai churs &ui\ta tombe, en une sainte ivresse, Chanteraient Nmsis, la tardive desse, Qui frappe le mchant sur son trne endormi.
y

Deux |eurs aprs le supplice de Charlotte Corday on j e t u * citoyen, honnte et modr, crit la lettre ofrrMte, inspire par la vue de la jeune et Gre
y

rpublicaine allant l'chafaud : Le il juillet, vers le soir, je rencontrai dans la rue Saint-Honor Charlotte Corday sur la fatale charrette. N'ayant ni
' Gazette gnrale de l'Eure, Z ventae m BL

CHAPITRE

VINGT

TROSLMK.

401

appui, ni consolateur, elle tait e x p n ^ c aux hues continuelles d'une foule indigne du nom d'hommes. Pem'ant deux heures, depuis son dpart jusqu' l'arrive l'chafaud, elle sarda la mme fermet. Elle expira, et S A C U A N D E A M F S ' L E V A A I S E I N D E S C A T O N , DES B H T I S et de p e u d'autres, dont elle gale ou surpasse les mrites. Charlotte, Ame cleste! n'tais-tu qu'une mortelle? Triomphe, France! triomphe, Caen! car tu as produit une hrone dont Home ou Sjxtrte on cherche en vain un semblable exemple... Pourni'encourager aimer cette patrie, dont j'ai l'honneur d'tre un fils adoptif, je n'aurai pas besoin dsormais de me ressouvenir des Spartiates et des Romains > il me suffira de penser Charlotte Corday. Son souvenir m'engage et m'excite toutes !es vertus rpublicaines e t , par consquent, la haine implacable des ennemis de la libert*.
1 }

Usurpateurs du 31 mai, je suis las de vivre au milieu de tant d'horreurs que vous commettez ; il ne me reste plus que deux esprances : ou , par vos soins, de mourir en victime de la libert sur cet
Le juif dirait : le sein d'Abraham ; le chrtien : le sein (h Dieu; te paen sent peut dire : le sein de Caton t * Les rgicide* commis depuis soixante ans sur tout Isa sauvera de l'Europe noua disent o mnent les vertus rpublicaines. ?6.
1

404

L A

RVOLUTION

F R A N T A I S L

chafaud honorable; ou de concourir (aire disparatre \ o s mensonges, afin que votre tyrannie finis>o avec Terreur, et qu'au lieu mme de sa mort, 1 immortelle Charlotte Corday ait une statue avec cette inscription :
PLUS GRANDE Q I E BRUT S !
1

Tel est Tordre de sentiments et d'ides dans lequel l'tude des auteurs paens avait conduit la gnration rvolutionnaire. Sur quoi Charles Nodier reprend : Tressez des couronnes pour les vertus naturelles et humaines qui amliorent le sort des peuples, si vous pensez que la vertu a besoin de couronnes, et n'en attachez plus aux poignards. Les Brutus et les Cassius que Charlotte Corday allait chercher aux Champs-Elyses

(pauvre fille toute Romaine, qui ne reconnaissait de

hros que les hros de sa rpublique, d'autres dieux


que ses dieux) n'taient en ralit que des furieux qui avaient pouss la dernire expression le dlire du sophisme. Dieu, qui peut retirer la vie du sein de l'homme par un seul acte de sa volont, n'a pas fait mourir Can, qui avait fait mourir son frre ; ci vous, dont les lumires imparfaites suffisent peine distinguer le bien du mal, vous t u e z !
2

Lettre d'Adam Lux, citoyen franais, dput extraordinaire de Mayence. Paris, 49 juillet 4793, an II de la Rpublique une et indivisible. Charles Nodier, Souv. de Charlotte Corday, p. 33,
9

nfisiMK

<;KXRAL.

Tout en soute* an! avec vigueur la guerre an dedans et au dehors, la Rpublique romaiiu se < une une constitution et des lois, et par I ducation de la jeunesse pourvoit sa perptuit. La Rpublique franaise* imite *mr tous ces points la Rpublique romaine. Romains de naissance, dV>prit et do caractre, les fils de Romulus veulent une ducation romaine qui les fasse revivre dans leurs descendants, Franais de naissance, mais Romains et tires par leur ducation, les rvolutionnaires de 93 fondent une rpublique grecque ot romaine, et veulent une ducation qui assure la perptuit de leur uvre en formant d i s gnrations grecques et romaines. A Rome et Sparte, l'axiome fondamental de l'ducation tait que l'enfant appartient l'Etat avant d'appartenir sa famille: son but, dVn faire un soldat vigoureux, et ses moyens, la gymnastique, la natation, Texercice des armes, la danse, les
f

LA RVOLUTION FRANAISE.

ftes populaires, l'lude et l'admiration d e s grands hommes de la patrie, soit dans les lixres, soit au thtre. La Rvolution franaise proclame les mmes principes, pratique les mmes moyens, rpudie toutes les gloires nationales pour faire admirer les gloires antiques, et pendant Hnq ans dploie toute son nergie pour transformer la jeunesse franaise en jeunesse grecque et romaine. Cependant la Rpublique romaine Cuit par tomber sous le joug des Triumvirs qui l'oppriment, la dgradent, l'inondent do sang et la faonnent la

servitude. La Rpublique franaise suit .pas pas la mme voie. Les Triumvirs romains furent des monstres en qui <* runissent quatre grands caractres : l'ambition, k cruaut, la votspt^ l'impit. Mmes caractres, un degr gal sinon suprieur, dans !es Triumvirs franais. lies Trhunvirs romains, chargs de crimes et d'anathmes, disparaissent pour faire place l'empire. Les Triumvirs franais, leurs imitateurs, subissent te mme sort et conduisent la France au mme Tel est, en peu de mots, le rsum de cette qua-

trime Iwraiim.

(111A PITRE \ INGT-l'ROlSliCME.

407

Quant l'ensemble d e notre tude >ur la R v o l u -

tion, exprimons une dernire fois notre pense. En traant l'histoire do la Rvolution franaise, mre et raod le de toutes les Rvolutions qui, depuis soixante a n s , clatent autour de nous, notre but principal * t de rvler tous les yeux LE P R I N CIPE G N f U T E l i D E T O t S C E S 1 1 E X 031 E X E S . Au llCU de *1 nous livrer d e s raisonnements plus ou moins contestables sur les ea es de b Rvolution franaise, nous avons cit des faits : au lieu d e discuter, nous

avons racont. tudiant d'abord la Rvolution elle-mme, la Rvolution proprement d i t e , nous avons vu qu'elle n'est autre c h o s e q u e la ngation arme contre tout ordre religieux et social que t hommeria pas fait; et la substitution d'un ordre religieux et social dont fhomme est l'architecte, le pontife et le dieu. L'poque paenne, dans laquelle tout tait dieu except Dieu lui-mme, fut le rgne de la Rvolution au double point de vue religieux et social; et nous avons vu la Rvolution franaise graviter perptuellement vers ce type admir, s'efforcer par tous les moyens de le faire revivre, afin de proclamer de nouveau le rgne absolu de l'homme sur tout ordre donn. Principes religieux, philosophiques, civils, politiques; institutions sociales, lois, murs, langage, ducation, vie intrieure et vie extrieure, elle mprunte tout l'antiquit.

408

LA RVOLUTION FRANAISE.

V-iil un premier fait. Et voici un second: Tous les rvolutionnaires disent d'une voix unanime que c'est leur ducation de collge qu'ils sont redevables de leur admiration pour l'antiquit; q u e , trouvant dans leur pays un ordre religieux et social compltement diffrent de celui qu'ils avaient appris admirer dans leur jeunesse, ils se sont cru le droit et le devoir de le renverser, pour lui substituer le type grec et romain. La Rvolution elle-mme, consciencieusement interroge depuis na.ss^nce jusqu' sa mort, dans ses discours et dans ses actes, rpte ternellement le mme refrain : Je suis Grecque, je suis Romaine. Ces faits, que Ton ne peut pas plus nier que la lumire du soleil, conduisent deux conclusions: 1* Puisque la Rvolution en elle-mme a une profondeur incommensurable, il serait puril de s'aveugler sur les moyens de la combattre. On ne ferme pas l're des rvolutions par des chartes constitutionnelles, ces chartes mmes sont des morceaux rvolutionnaires. En France, nous forgeons des constitutions et des chartes depuis 1789 jusqu' 4852; et la gueule bante de la Rvolution n'a pas t ferme par ces tampons de papier. On ne ferme pas non plus l're des rvolutions par la force. La force peut chasser momentanment la

CHAPITRE VINGT-TROISIEME.

409

Rvolution de la rue, mais elle ne l'empche pas de rugir dans les mes. II y a une puissance, il n'y en a qu'une qui puisse fermer l're des Rvolutions : c est le catholicisme. Nous disons le catholicisme et non le christianisme. Le christianisme protestant, n du libre examen, et difiant la raison, est rvolutionnaire au premier chef. Il est donc radicalement impuissant combattre la Rvolution. 11 en est de mme du christianisme schismatique, dont l'existence mme est, dans l'ordre religieux, la Rvolution en permanence. La Rvolution est une ngation absolue, anne. Or, une ngation ne peut tre combattue que par une affirmation contraire ; une ngation absolue, par une affirmation galement absolue; une ngation anne, par une affirmation arme, par le martyre. Cette affirmation absolue, arme, ne se trouve que dans le catholicisme, qui posant toute la vie humaine sur l'ordre divin, a seul le droit de dire la Rvolution : Entre toi et moi, l'opposition est complte; ta es le non absolu, et moi je suis le oui absolu ; tu es la philosophie de la rvolte, la politique de la rvolte, la religion de la rvolte; et moi je suis la philosophie de l'obissance, la politique de l'obissance, la religion de l'obissance; tu es la fondation de Tordre religieux et social sur la volont arbitraire de l'homme ; et moi j e suis la contradiction adquate

410

LA RVOLUTION

FRANAISE.

de tout ordre religieux et social tabli sur la volont

de l'homme, dirig par la volont de l'homme, sans rapport avec l'accomplissement de la volont de
Dieu; en un mot, tu es la haine pousse jusqu' la destruction, et moi je suis (amour lev jusqu'au

martvre.
2 S'il est puril de chercher ailleurs que dans le

catholicisme l'oppos de ia Rvolution, il ne lest pas moins de prtendre que le catholicisme peut tre
oppos efficacement la Rvolution, si, pendant les

huit annes dcisives de la vie, l'lite de la jeunesse apprend admirer les institutions, les ides, les hommes et les choses d'une poque qui fut le triomphe religieux et social de la Rvolution, car elle fut le rgne absolu de l'homme sur tout ordre doan.Dsormais l'exprience est faite. Voil bientt quatre sicles q u e , par une anomalie sans exemple dans l'histoire, l'Europe monarchique envoie ses jeunes gnrations se former aux coles rpublicaines de Rome et de Sparte ; et voil bientt quatre sicles que l'Europe marche de rsolutions en r-

volutions.
C'est en vain que, pour persvrer dans ce funeste systme, on dit : Ayons de bons professeurs, et ce contact sera sans danger. Tels matres, tels d i s -

ciples K a
Diacipuli, ut phirmram vadera soient, quaies fuerent ipsonim oagbtri.
1

CHAPITRE V l S G T - T R o l S l f c M E .

Ht

Tels malires, tels disciples! Uiea do p l u i , vrai


que cette maxime : en voici la preuve. A moins de

fermer volontairement les yeux la lumire, on voit, depuis quatre sicles, l'Europe chrtienne se transformer peu peu en socit paenne, prendre les ides, les arts, les gots, les murs et la physio-

nomie grecque et romaine; ses places publiques, ses jardins, ses villas, ses galeries, ses palais ruissellent de tableaux lubriques, de statues obscnes, de gravures immondes, effigies des hommes, des dieux et des desses de l'antiquit : qui a fait cela? Est-ce le peuple? Depuis quatre sicles, l'Europe chrtienne s'est peuple de thtres, o , chaque nuit, des milliers de spectateurs applaudissent la mise en scne des passions, au triomphe mme du a i m e : qui a bti s thtres? qui en compose les pices? Est-ce le peuple? Depuis quatre sicles, l'Europe chrtienne est inonde de livres et de journaux o sont livrs au mpris les vrits les plus saintes, les devoirs les plus sacrs; o les forfaits de toute nature, *a rvolte, le rgicide, l'adultre, l'inceste, le vol, l'empoisonnement, te suicide, ont leur thorie et leur pangyrique : qui a fait ces livres, ces journaux ? qui les fait encore? Est-ce le peuple ? Depuis quatre sicles, l'Europe chrtienne est mi-

LA RfiVOMTlOK

FRANAISE.

ne par des milliers de socits secrtes, plus antireligieuses et plus antisociales les unes que les a u tres, tantt armant du poignard le bras des assassins, tantt poussant les masses aux barricades : qui a cr ces socits? qui les dirige? qui leur donne le mot d'ordre? Est-ce le peuple? Depuis quatre sicles, on voit l'Europe chrtienne tomber successivement dans le dvergondage de murs et d'ides du seizime sicle, dans la corruption dore du dix-septime, dans les orgies de la rgence, dans le cynisme de la philosophie, dans les saturnales de 93 : qui Ta conduite dans toutes ces voies immondes et sanglantes ? Est-ce le peuple? Toutes ces choses sont rvolutionnaires, arehirvolutionnaires, car elles sont une provocation incessante la rvolte de l'orgueil et la rvolte des sens, la rvolte de toutes les puissances de l'homme contre Tordre religieux et social tabli de Dieu. Or, toutes ces choses, dont la funeste influence s'est tendue sur l'Europe entire, comme la lpre sur le corps qu'elle ronge: quelle en est la source ? o en est le type admir? qui les a faites? qui les mdite? qui les organise? qui les accomplit en* core l'heure qu'il est, de l'orient l'occident, du nord au midi? A toutes ces questions l'histoire n'a pas deux

CHAPITRE VINGT-TROISIME.

it:s

rponses, elle n'en a qu'une : elle montre les gnrations lettres, les gnrations de collge. Et cependant, ces gnrations lettres furent baptises comme le peuple, nourries d'un lait chrtien comme le peuple; comme le peuple, elles eurent des mres chrtiennes; elles professrent jusqu' leur entre au collge la religion de leurs mres ; elles en remplirent les devoirs avec conviction, quelquefois mme avec une pit touchante : par quel milieu ont-elles pass? Quel nouveau baptme ont-elles reu? Et cependant ces gnrations eurent de bons professeurs. Jusqu' la Rvolution franaise elles furent leves exclusivement par les jsuites, les bndictins, les oratoriens, les doctrinaires, le clerg rgulier et sculier. Le clerg sculier, les ordres religieux enseignants taient puissants et respects; ils taient riches en hommes de talents, de science et de v e r t u s ; les familles taient gnralement plus chrtiennes qu'aujourd'hui, et les habitudes de foi plus gnrtes dans la socit. Alors point de libert de la presse, point de concurrence laque, point de monopole universitaire. Or, vous dites ; tels disciples, tels mattres. Soit; mais j'en conclus que les matres de ces gnrations ne furent ni les ordres religieux ni les prtres sculiers. Ceux-ci ne furent que les rptiteurs et les

414

LA KVOLCTION F R A N A I S E . eos

gnrations sont ceux d o n ! elle* portant limace. Dans tontes les maisons d'ducation, les vrais professeurs sont les hommes dont les crits ou les hauts faits sont chaque jour expliqus, commentes, prsents l'admiration de la jeunesse. Les vrais professeurs sont : Homre, Dmosthnes, Cicron, Horace, Virgile, Ttte-Live, Sallnste, Plutarque, Csar, Brutus, Alexandre, Thmistocle. Je vois bien derrire ces colosses un petit homme noir, qu'on appelle le professeur. Mais c'est un simple porte-voix, un t r u chement, un interprte . Il n'a qu'une chose professer, c'est Padmiration. S'ingnier dcouvrir de nouvelles beauts dans le modle qu'il explique est son rle : les faire valoir consiste sa supriorit, t^nfiroee a besoin d'entranement; la froide critique amnerait l'indiffrence et l'apathie. Il faut donc, bon gr, mal gr, qu'il admire, qu'il vante, qu'il accentue. It font que pour exhausser la statue il se fasse pidestal. Ainsi se passent les choses. Rptiteurs et matres d'tudes, les professeurs
1

matres tVludcs. Les ducateurs de

1 L'dir ition se fait par la transmission des ides, la transmission des ides se fait par ta parole crite ou parle. Dans l'enseignement ordinaire Sa parole parle n'est que Faide. le truchement de la parole crite qu'elle a pour but d animer, de dvelopper et de faire entrer triomphante dans les mes. De l, le nom si juste de Ucteur donn au professeur, et de leon donn l'enseignement : L*ctor fectio, prlectio.
}

CHAPITRE VINGT-TROISIEME.

en soutane ont subi les consquences de leur condition. Quand ces gnrations sorties de leurs mains ont t maltresses d elles-mmes, matresses du pouvoir; quand elles ont pu manifester l'esprit qu'elles avaient pris au collge, et mettre en pratique les leons qu'elles avaient retenues, elles ont honni, chass, exil, dpouill, guillotin les religieux et les prtres; puis elles ont lev sur le pavois, elles ont acclam, encens, invoqu, imite jusque dans leurs excs les plus monstrueux leurs vritables professeurs, les philosophes, les potes, les orateurs, les dmocrates de l'antiquit. Rien n'est chang. Nourries des mmes leons, lves des mmes matres, ce qu'elles tirent hier, les gnrations de collge le feront demain, si la puissance leur est donne : voyez ce qui se passe sous nos yeux. S'il tait en Europe trois villes qui dussent chapper l'esprit rvolutionnaire, c'taient, sans contredit, Rome, Turin, Fribourg. L, plus qu'ailleurs, rgnaient des habitudes de foi puissamment enracines ; l, un esprit religieux plus prononc et plus rpandu; l, point de monopole universitaire ; l, au contraire, depuis quarante ans, le monopole de l'ducation classique a t entre les mains de prtres respectables et de religieux vnrs. Que sont aujourd'hui ces trois villes, catholiques entre toutes? O en est l'esprit public,

416

LA RVOLUTION

FRANAISE.

l'esprit religieux, l'esprit d'ordre et de subordination? Quel rang occupent dans le respect et l'affection des gnrations lettres les matres en soutane? Faites-vous donner la biographie de leurs dmagogues, et vous saurez de quelles maisons d'ducation sont sortis tous ces hommes qui bouleversent leur pays et qui pouvantent l'Europe. Au reste, telle cl, depuis quelques annes, la lumire que les faits ont jete sur cet effrayant mystre, qu'elle frappe galement les hommes dsintresss de toutes les opinions et de tous les pays. Aprs avoir rapport le remarquable tmoignage de Ruffini (Lorenzo Benoni), cit dans notre premire livraison, le Journal des Dbals ajoute : < Lorenzo * a raison de demander compte ses premiers matres des fautes mme qu'il a pu commettre en entrant dans la vie. Oh peut mener cette ducation? On exalte des imaginations qui n'ont que trop de vivacit ; on ne fait rien pour prparer les hommes la vie relle. Et C'EST AINSI QUE CES BRAVES RELIGIEUX
ENVOIENT BARS LA SOCIT DEf. SONGES - CREUX ET DES

coiopnuTtuas.

* Le plus vif souvenir de Lorenzo, c'est celui d'une conspiration dont il est le Brutus, et qui frappe un Csar de quinze ans, tyran dangereux qui menace le djeuner de ses camarades. La chute de l'ennemi public est suivie d'une proclamation, o

CHAPITRE V I N G T - T R O I S I E M E .

Lorenzo annonce qu'il tablira ia libert sur une base large et solide. Je ne suis pas bien sr, i ajoute t-il, que j'eusse une ide trs-claire de ce que cela pouvait signifier; mais c'tait une grande phrase qui sonnait bien, et les enfants se laissent aisment sduire par des mots, Jeux d'enfants, dira-t-on. Mais plus tard ces hommes, qui ne connaissent d'autres hros que des Romains de thtre, et qui ne comprennent la libert qu' la faon de l'abb Vertot, VOUDRONT JETER LA
SOCIT DANS LE MOULE TROIT DE LEUR P E N S E , ET NE RECULERONT NI DEVANT LE SANG NI DEVANT LES RUINES POUR ATTEINDRE LES INSAISISSABLES CHIMRES DONT ON A BERC LEURS PREMIERS ANS .
1

N'est-ce pas en un mot toute l'histoire de la Rvolution franaise? De son ct, un journal protestant de Sude signale en ces termes les rsultats politiques et religieax de l'ducation classique : En \ 848 on apprit en France comprendre le vide que laisse t ducation soi-disant classique, qui, remplissant les jeunes intelligences de ride de la socit ancienne, est peu propre une poque de paix et de travail ; on apprit comprendre, disons-nous, que c'tait cette ducation gnrale, vacillante et trangre la vie pratique, q u i , en premier lieu, rendait les rvolu* Edouard Laboulaye, 8 aot 4854. IV. B7

448

LA RVOLUTION F R A N A I S E .

tions faciles. On a reconnu que les choses ne pouvaient pas aller autrement, pui/que toute la premire ducation mconnaissait le prsent, ses intrts, ses usages, ses besoins, et enthousiasmait la jeunesse pour les formes tyranniques des gouvernements rpublicains des temps passes.
n On a trouv dans les horreurs de la premire rpublique un reflet fidle de ces enseignements pervers, dont on ne cessait de rassasier l esprit des jeunes gens.

Mme les noms et les habits romains, qu on cherchait moderniser alors en France, ne dnoncentils pas l'extrieur tes rsultats de la nourriture spirituelle donne cette gnration ? Dstorsaussi on dut commencer comprendre que l'irrligion et rmtfffrentisme gnral taient en trs-grande partie une suite naturelle d'une ducation classique qui m cessait de drouler devant l'intelligence tendre et impressionnable de la jeunesse les charmes de mille tableaux immoraux, de louer, de personniier, de difier la dgradation de la nature hu~ mtiae dms les passions d'un Jupiter, d'un Apollon, d'uoe Vnus, d'un Mercure; de rapporter avec complaisance mille aventures pleines des corruptions d'une mythologie lascive, et tout cela avant mme que l'intelligence soit assez mre pour recevoir les premires ides dm Dieu du christianisme et de la rgnration que sa grce a prpare lhomme

CHAPITRE VINGT-TROISIEME.

119

pcheur, avant que le coeur et la volont soient forms pour aimer et embrasser la morale leve et sainte de cette religion . A ces tmoignages nous ajouterons les eonfidences qui nous forent faites Rome, il y a trois ans, par un vnrable religieux, membre minent d'an ordre illustre. Aprs avoir pris connaissance, nous dit-il, de l'ouvrage dans lequel vous avez soulev la grande question des classiques, je suis rentr en moi-mme! / a i fait mon examen de conscience, et je l'ai fait tout haut, en prsence de nos pres. le leur ai dit : Mon pre tait un saint ; j'ai t lev sous ses yeux jusqu' l'ge de dix ans. A cette poque, je fus plac a u collge des Scolopi, religieux trs-respectables par leurs vertus et par leur savoir. Comme tous M camarades, je fus nourri des auteurs paens. Eh bien! malgr m o n ducation de famille si p i e u s e , malgr mon duration de coUge si chrtienne, seize ans les ides paennes dominaient tellement m o u esprit, que toute mou ambition tait de devenir tribim du peuple. Ce n'est pas m o i qui ai manqu l'occasion, c'est l'occasion qui m'a M a n q u . Hlas 1 elle n'a pas manqu tous, A ces mots, de grosses larmes tomberont de ses

* Afioablad, octobre 4 8 $5. 27.

4*0

LA RVOLUTION

FRANAISE.

yeux : le frre du saint homme est un des rvolutionnaires les plus connus d'Italie. Eh, oui ! ajoutait-il, il y a un vice profond dans renseignement. i Nous avons ici, continuait un illustre prlat, une jeunesse et une bourgeoisie ingouvernables. Dans leur tte, un immense orgueil se combine avec la vanit italienne. En parlant des anciens Romains, ils ne disent jamais que nos anctres. Ils aspirent ressusciter l'ancienne Rpublique, et leur rve favori est de gouverner le monde par des proconsuls. La faute en est l'ducation qu'ils reoivent, et dans laquelle on ne cesse de leur parler avec emphase de Brutus, de Caton, de Cicron, du Capitule et du Peuple Roi. Rome, comme ailleurs, on rcolte ce qu'on sme. Et en France il se trouve en 1 8 5 6 , comme en 4853, des acadmiciens qui ne craignent pas d'crire que signaler les dangers de ce dplorable systme d'tudes, c'est manquer de rvrence l'glise, c'est incriminer trois sicles de son enseignement universel, c'est faire Je procs aux corporations les plus austres, aux docteurs les plus illustres!!! Avant donc que d'crire apprenez penser. Terminons par quelques maximes gnrales : 4 Demander avant tout la libert d'enseignement,

CHAPITRE V I N G T - T R O I S I M E .

4*1

c'est prendre le change sur la vritable cause du mal. Le point capital n est pas de rendre renseignement libre; c'est de le rendre chrtien Jusqu' la Rvolution, le clerg a joui de la libert d'enseignement entire et universelle : cette libert n'a pas sauv l'Europe. 2 Attaquer le monopole universitaire, signaler les doctrines perverses de quelques membres Ilu corps enseignant, et en mme temps protger comme la prunelle de ses yeux, conserver avec un soin jaloux entre les mains de la jeunesse les auteurs qui e n seignent ces mmes doctrines, c'est difier d'une main et dtruire de l'autre. Avant 1789, le monopole universitaire n'existait pas, les professeurs ne prchaient ni l'impit ni l'anarchie; la Rvolution n'en a pas t moins faite, et faite par les tudes de collge. 3 Combattre avec vigueur le socialisme qui menace l'Europe; s'lever nergiquement contre la Horace de la presse; poursuivre jusque dans ses d e m i e retranchements le gallicanisme thologique et liturgique; rfuter chaque jour les crivains i m pies et licencieux qui corrompent les curs, pervertissent les intelligences et surexcitent toutes es passions : efforts louables, ncessaires; mais labeur insuffisant, sinon strile. N'est-ce pas frapper les
1

On comprend dans quel sens nous disons ceci.

4*

LA RVOLUTION FRANAISE.

brioches, tandis qu'il faudrait attaquer la racine? 4* Dployer un grand zle pour crer des crches,
des asiles, des hpitaux ; s imposer de gnreux sacrifies pour faire lever les fils du peuple par les frres des coles chrtiennes; les filles du peuple par les surs de charit; les jeunes personnes des classes suprieures daus les couvents : tout cela sans doute est fort mritoire devant Dieu et devant les hommes. Mais, trois sicles d'exprience autorisent le dire, si l se borne notre sollicitude, nous ne sauverons pas la socit. Ce n'est pas le peuple, ce ne sont pas les femmes qui font les rvolutions. Les femmes les subissent, le peuple les excute: c'est la pense des sages qui les conoit . Le cataclysme de 4789 ne fut prpar ni par des femmes, ni par des laboureurs, ni par des bcherons. Et, sans les connatre, on peut affirmer que les crateurs et les directeurs actuels de la Marianne et 4e toutes les socits secrtes dont l'Europe est
1

enveloppe m portent ni la jupe de la couturire, ni lu fclbalas 4e la grande dame, ni les sabots du manoeuvre, ni la blouse de l'ouvrier. S Puiaque la dvolution franaise, c'est--dire la plus grande catastrophe ctes temps modernes, n'a t que la mise en scne des tudes de collge,
9

R O Y R U t U S E EST D M O K T * E .
1

L'axiome est de Rayt!.

CHAPITRE VINGT-TROISIME.

Nous pourrions nous en tenir l, aprs avoir cependant recommand l'admiration publique le patriotisme clair des dfenseurs intrpides d'un enseignement qui, continuant d'tre ce qu'il est, produira infailliblement les marnes rsultats. On nous rpond : Sans doute, il est impossible de nier l'influence des tudes de collge sur la Rvolution franaise; mais elle a eu d'autres causes. N'est-il pas vrai, par exemple, qu'on doit l'attribuer, en grande partie du moins, au Voltairianisme, cette philosophie moqueuse, rationaliste, antichrtienne et antisociale, qui avait envahi le dix-huitime sicle? La livraison suivante donnera la rponse cette question.

FIN

DU T O U S

QUATRIME.

TABLE

DES

MATIERES.

AYANT-PROPOS

Cil A P I T R E
L'ENSEIGNEMENT

PREMIER.

R V O L t T IONK AIRE.

Ncessaire pour perptuer la Rvolution. Importance extrme que la Rvolution y attache. Discours de Char*!. Preuve que Pet* geignement classique a fait la Rvolution. Discours de Laminais. Caractre, principe, but de l'ducation rvolutionnaire. Principe paen que Penfant appartient a Ptat. Omnipotence de Ptat sur Pducation. Parole*, de Rabaut Saint-ticiine, Danton, Jacob Dupont, Petit. Crati mde Ple normale . 17 C H A P I T R E IT.
L'&ISCtCnKMENT RKVOIXTIOjraAIRE (ftfllf).

Caractres intimes de cet enseignement. C'est la Rvolution ellemme fte perptuant et prenant pour modle Ppoque de l'apothose sociale de l'homme. Caractre antireligieux et antisocial. Paroi** de Talleyrand, Condorcet, Lanthenas, Ducos. Dcret de la Convention. Les instituteurs prtres de la Nature. Caractre classique. Paroles de Danton, Rabaut Saint-tiaine, Chnier, Daunou. Aveu remarquable 29 CHAPITRE III.

LtaSEKXfiMEST BKTOLXTtONIMJItB

{fin).

Calqu sur l'enseignement des Spartiates, des Athniens et des Ro-

4*0

TABLE DES MATIRES

main*. Paroles de Bouquier, Iloi*si. .!*an Dehry. Demande par les lettrs. Vru\ de lu ihvadr philosophique. Loi qui decrte des g\mnase*, d\s jeu* public*, comme rhe* les anciens. cole des enfant* de fa patrie. Matrialisme Spartiate le l'enseignement. Paroles de Baraillon, ("haptal. Discrdit de* tudes classiques. Aveu trs-remarquable de Condorcet. Paroles de Mercier et de Saint-Just. Ignorance du latin antrieure la Rsolution 4i CHAPITRE IV.
PLAN M. LABL NE.

Il rsume les ide prcdentes. - ducation commune comme Sparte. Diffrentes priodes dans l'ducation. Jardin de l'enfance. Gymnase de l'enfance. ducation anticatholique. Jeux rvolutionnaires. Histoire des anciens dmocrates 61 CHAPITRE V. *t\n os
LAB*<E

{suite).

ducation d e s e p t dis sm. Exercices militaires. Les vieillards, chefs de milice. tude des hros de Pantiquit. la lutte. Soldats laboureurs. ducation des filles. Natation, quitation, arts, danse. Spectacles, ftes. l o g e de Labne. Rcompense nationale 70 CHAPITRE VI.
la T n d i m n avounriosN.UBE.

H est l'cole de k Rvolution l'usage de l'ge mur. Son influence. Paroles de Mercier, Condorcet, Etienne et Martainville. Importance que Rvolution attache aux thtres. Dcrets. Comme la Rvolution, le thtre feit deux choses : il dtruit et il difie. Pices qui difient l'orgueil. Pices antireligieuses : Hlante, ricie, Julie, le Mari directeur, Pices mixtes, Charles /.Y, de Chnier, le Dffter des peuples. si

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE VII.
LE THfcVTRF RFTOLUT10NVURE

(sUttf)

Pice antisociales et pices rpublicaines : Timolon, Calus Gracchus, Rienzl, Brutus, d e Voltaire. Anecdote, mrrurs Spartiates. ta libert conquise, le Jugement dernier des rois. Pices qui difient l a chair : Agathine, Galate. Lovelace, Jugement de Paris. Tmoignage. Cruaut et volupt. Discours de Danton. Moeurs formes par le thtre 100 CHAPITRE VIII.

LES DCEVVfRS R T O t C T t o m m E S .

Rapports entre la Rpublique romaine et la Rpublique franaise. Decemvirs et triumvirs. Biographies des principaux personnages
qui personnifient !a Rvolution. Biographie de Camille Desmou1ms. Devenu rpublicain a u collge. Il ne sait que l'antiquit ; B ne parte que sa langue. Exemples tirs de ses Rvolutions et de son Vieux CordeUer. sique dans sa vie Son d i s c o u r s au Palais-Royal. Clasil Pest aussi dans
sa publique,

vie

prive.

Son

mariage. Pice originale. Nom et baptme qu'il donne son fils. Aven de M. Michelet. Exclu des Jacobins. Trahi par

Robespierre. Condamn mort. Ses dernires paroles. Senfenents et mort de sa femme lie
C H A P I T R E IX.
LES TRROTIRS R V O U m O N W l R E S . SAIST-JCRT.

Sa naissance. Son ducation classique. Elle dcide de s a vie. Il est ce que furent ks paens : orgueil et volupt. Pome d'Organt.
Scandales de Saint-Just. Haine du Christianisme. Mutilation de ta cathdrale de Strasbourg. Serment de Scvola. Lettre

Robespierre. A d'Aubigny. Discours contre Louis XVT. Contre l'Angleterre. Sur les prisons. Loi agraire. Demande de mort contre Hrault de ScneBe* et Simon. Contre Danton et Camille Desmenllni. Rquisitoire eontre les suspects 142

12*

TABLE l>ES MATIERES.


C I.F-* TRIUMVIRS II VI!

;K

\.
*IIVR-ji>R

TTR.VOI I I I > \ N A I I J > .

(sitifr).

''ondtiite de Saint-Just Strasbourg. Visites domiciliaires. Arnstations. Contribution*. Rc|uisilions. - Lettre le <iatteau. Paroles le Courtois. Mot 't art ion sqiartiatc 1' Sainl-Ju.-t. Soif le sang. Fragment*. Rase l'une constitution dtnation lacl< moniennc. Dernier liseours le Saint-Just. Son arrestation. Sa mort ifit
;

C H A P I T R E XI.
LES TIHL M \ 1RS REVOLUTIONNAIRES. M M LLLON.

Quelques axiomes. Couthon fil* le son ducation de collge. Ses discours. Injures la Royaut. Apotliosc du |>euple. loge de la rvolte. Haine lu Clerg . Haine de la Rovautc. Procs de Louis XVI. Jugement des Rois. Cruauts Lyon. Mort du Triumvir 178
;

CHAPITRE X I I .
LES TRIUMVIRS REVOLUTIONNAIRES. ROBESPIERRE.

Hographte. tudes de collge. Il est ce que son ducation Ta fait. Ses murs. Tribun du peuple, ses discours. - - Ditie le peuple. Au nom des Grecs et des Romains attaque l'ordre social tabli. Son entre triomphale Arras. Attaque la Royaut. Condamne le roi au nom des sentiments rpublicains 184 CHAPITRE XIII.
LES TRIUMVIRS RVOLUTlOSItAIRES. ROBESPIERRE

(Sltitf).

fl attaque Pordre religieux. Discours. uvre de reconstruction. 11 essaye de fonder une nouvelle religion. CVt la religion de l'antiquit classique. Discours. Il veut affermir la Rvolution. ducation. Elle est grecque et romaine. 11 aspire au pouvoir suprme. Il attaque ses rivaux au nom de l'antiquit . . . . 19

TABLE DES M ATIfcRE s


CHAPITRE
TUUXT: OR*
t r i i

XIV.
v v i r * .

Traits de ressemblai!!-E ENTRE I. H<jMi!ILI<|U. liant ET T RPUBLIQUE A romaine PORTRAIT DE* H I N M U T - LON.AM* ,T } LT TU LEMU-, REproduit PAR L* TRIUIU\IR-> (RAMAI- l.A TERREIII, IAMUTE , H I ITIIU des Romain* Coitihatlue PAR LE* I U H I H > ATITT>ITTE Li !> DE proscription. Loi DS h o n | * t N P i i m h i ^ PARTOUT - PNSONO DE Paris, noms et DTAIL*. RIEIV* DE* U \ A D * C'*FILAINIIitt*N> M i h discernement et en I U A * M \ MOL DE SAINI JU^T . . 311
V

CHAPITRE
r m . v e

\Y
'suite).

uns

t r h ' u v i r *

Il reproduit en Yemhetlimint relui des triumvir* romain*. - Riouffe notice, mmoires. Autres tmoins. ~- Dtails sur ce|ui se |asse A la Conciergerie, au Luxembourg, A Port-Libre, a LAAAIV, A Ptcptis, Talaru, P Abbaye, au Plensis. Jugement sur LES triumvirs. 231
C H A P I T R E RCSI: XVI.

ns

TRIUMVIRS

{suite).

Manducation de chair humaine. Tanneries de peau humaine. Preuves. Jugement des prisonniers. Tribunal rvolutionnaire. Dtails sur Fouquier-Tinv ille, sur Dumas, sur les jurs.Guillotine dans le tribunal. Jugement de Fouquier-Tinv ille. Excution* quotidiennes. Avidit des lettrs pour ce spectacle. Leurs propos.Avidit du peuple. Excution de Bailly. Culte de la guillotine. Origine de la guillotine 950 C H A P I T R E XVII.
PROCONSULS RF VOI.TRRIOHAIRFCS.

Portrait des proconsuls romains. De* proconsuls modernes. Cruauts, brigandages, infamies. Lyon, la Vende. Rossignol, Lquiaio, Lanot, Lefiot. Bo Dupin, Couthon, Francastel, Schneider,

TABLE D E S MATIRES.

Joseph Lebon, Danton, Hbert, Robespierre, Carrier. Ses dernires patries, sa mort. Corres|>ondanre des proconsuls. Laigm lot, Pi'ot, Aehard, Lebon, Chtier, Naignet, mery, Juge, Fauvetv, Bent, Fouch 2S1 CHAPITRE XVIII.
VICTIMES RETOIXTlONKAIftES.

Deux catgories. Portrait moral. Prisonniers lettrs. Leur vie : galanterie, orgies, tude des auteurs paens, suicide, mort paenne. Conciergerie, Port-Libre, Madelonnettcs, Luxembourg. . . . 303 CHAPITRE XIX.
VICTIMES R ^ o u T i o N X A m e s

(suite).

Fabrication de poison. loge du suicide. Souvenirs de Virgile; la mtempsycose. Chanta* paens. Matrialisme. Mort des Girondins. Riouffe taisant avec Platon la prparation a la mort. Traits de vertu et d'hrosme dus aux prisonniers non lettrs . . 317 CHAPITRE XX.
ABAJSSEVEXT figS CARACTRES.

Avidit des triumvirs anciens et modernes. Spoliation des victimes. Paroles de Lesage, de Courtois, de Riouffe. Correspondance ktfnse trouve chez Robespierre. Les hommes publics. Les aodJi populaire*. Les particuliers. Supplie inique de la jeune CeCe Renaud. Noms donns Robespierre. Flatteries incroyables. Abaissement des caractres inconnu ailleurs que dans le pnsanisne . 334 CHAPITRE XXI.
MCCTJRS RT CHUTE DES TRHMVIRS/

ReisembUnoo entre la* ancien* et les nouveaux triumvirs. M.urs de lobeapierre, de Couthon, de Sainteust.Paroles de Georges Duval,

TABLE DES MATIRES.

431

de Riouffe, de Courtois. Orgies Maisons-Al fort, Aoteutl, Passy, Vanves, Issy, Clieby Barrere, Dupin, Vouland, Vailier. Tmoignage du Moniteur. Des historiens de la Rvolution. Les Triumvirs livrs par une femme. Dernier trait de ressemblance avec les modles classiques. Diner chez Couthon. Carnot surprend la liste des proscrits. Complot. Journe du 9 thermidor.Chute eraort des Triumvirs 350 CHAPITRE XXII.
MADAME ROLAND.

Rpublicaine neuf ans par la lecture des Vies de Plutarque. Paroles de madame Roland. Premire communion. Lectures littraires et historiques qui rveillent ses premires impressions. Paroles de madame Roland. Le doute nat dans son me. Son christianisme s'vanouit. Elle redevient ce que sa premire ducation l'a faite, rpublicaine. Pour se consoler de la mort de sa mre;, elle lit Rousseau. Rousseau lui explique Plutarque. Elle se marie. Sa correspondance. Dtails sur sa captivit. Ses occupations. EUe lit Plutarque et Tacite. Elle veut se tuer. Sa mort loges qui lui ont t donns 370 CHAPITRE XXIII.

CHARLOTTE CORDAT.

Analyse des ouvrages crits sur elle. Sa naissance. Son arrestation. Son interrogatoire. Ses lettres son pre et Barbaroux.

Soft ducation. loges qui lui ont t donns. Rsum gnral 9

FUI M LA TABLE DES MATIRES.